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皇恩浩荡 上——白芥子

文案:

骄纵跋扈作天作地的皇太子一朝沦为阶下囚,还怀上了情敌的孩子……那就只能靠肚子里的孽种先保住小命了

铁汉柔情攻×美貌蠢货受

第01章:大理寺狱

卯时刚过,城北大理寺狱的厚重铁门吱呀一声被推开,三两低等狱卒打着哈欠伸着懒腰出来,开始清扫门前的积雪。

昨夜下了一整宿的雪,已是数九隆冬天寒料峭之时,狱卒们漫不经心地挥着笤帚,时不时地停下来搓手跺脚,骂骂咧咧地抱怨牢骚。

远远的,有车声渐行渐近,装饰华贵的马车由两匹膘肥体壮皮毛锃亮的高大骏马拉着,停在了大理寺狱门前,车辕上跳下两个壮硕矫健的年轻男人,俱是一身大内侍卫的装扮,目不斜视、气势凛然。

那几个狱卒你推我搡、探头探脑,车门推开了一条缝,有太监模样的人从车里下来,扬了扬眉,尖细的声音呵道:“皇太子殿下驾到,还不速速接驾!”

狱卒抖抖索索跪倒下去,闻讯而来的官吏跪了一地。被太监扶下车的俊美少年身长玉立、面如冠玉,身着一身火红色的皇太子常服,衣服的下摆和袖口处用金丝线勾勒出如意祥云纹,外罩一件银狐毛大氅,华贵骄矜中又添上了几许妩媚风流。

只见他凤眼微挑、眉目如画,左眼下一粒点睛一般的泪痣,眼眸顾盼间水波流转,堪堪生出些媚眼如丝之意。

只是这番情态却无人敢看,更无人敢议论。

太监王九清了清嗓子,问跪在地上的人:“许翰林可在这里?”

为首的狱丞战战兢兢回道:“在……在的,许翰林一直就关押在大理寺狱里。”

祝云璟淡淡开口:“带孤过去。”

大理寺狱里关押的都是朝廷重犯,被牵连进景州知府反诗案的翰林编修许士显就押在这里等候处置,已经有月余了。

大牢内阴森幽暗,终年不见天日扑鼻而来的都是霉灰味,不时有囚犯的哭嚎咒骂声传来,祝云璟微蹙起眉,领路的狱丞小心观察着他的神色,赔笑道:“这地方污秽,实在是污了殿下您的眼耳……”

祝云璟不耐烦地打断他:“废话少说,人呢?”

许士显就关押在走廊尽头最昏暗的牢房里,祝云璟缓步走进去,见到披头散发、衣着单薄,了无生气靠坐在角落里的青年,当即沉下了脸。

王九吊着嗓子替他质问起跟进来的官吏:“这是怎么回事?这么冷的天怎么连个火盆都没有?是想冻死人不成?!”

狱丞赶紧请罪:“殿下宽仁,是臣等疏忽了,还请殿下恕罪!”

不多时,两个热气腾腾的炭火盆就送了进来,狱卒还给祝云璟抬来了一把垫了厚实皮毛褥子的座椅。

祝云璟的眼风扫向王九,王九赶紧赶着一众想要拍马屁的人出去,牢房里只剩下祝云璟和依旧死气沉沉无甚反应的许士显。

出门之后狱丞觍着脸讨好起王九:“王公公,太子殿下这是……?”

王九眼皮子都懒得抬:“以后好生伺候着里头那位,别饿着冷着就成,其它不该问的少问。”

牢房里,祝云璟懒洋洋地斜倚进座椅里,凤眸轻眯,打量着面前的男人。

许士显是去岁的新科探花,以弱冠之龄金榜题名,才学出众且貌若潘安,当初打马游街时自长安街上过,引得无数京城闺秀贵女抛花赠香,出尽了风头。然而造化弄人,也不过一载而已,昔日俊秀倜傥、风光无限的探花郎就已经沦为了阶下囚,可叹、可惜。

“许士显,从前孤对你百般优待纵容,你不领情,如今落得这般下场,可曾有过悔意?若是有孤的庇护,你也不至于进这污脏的地方等死。”祝云璟的声音上扬,带着点高高在上的奚落和哂意。

许士显缓缓抬眸,满眼漠然,面色冷峻如旧,冷淡回道:“多谢殿下厚爱,臣担待不起。”

祝云璟“啧”了一声,心中不免窝火,他是万人之上的皇太子,这许士显不过是个七品翰林编修,如今更是遭了难性命堪忧,却依旧对他不假辞色,他想象中的痛哭流涕跪地求饶并未能如愿。

“你当真不怕死?”

“君要臣死,臣不得不死。”

此刻的许士显头发散乱、衣衫不整,却风骨不减,依旧是那个让无数人魂牵梦萦的探花郎。也正因为此,祝云璟更是无所不用其极也想要把他弄到手。

祝云璟是真正的天潢贵胄,元后所出嫡子又是皇长子,一出生就被立为太子,要风得风,要雨得雨,没有什么东西是他祝云璟求不到的,唯独在许士显这里,几次三番地栽了跟头,没落到一点好处。

祝云璟冷声提醒着面前的男人:“许士显,你当真以为你一点都不欠孤的?要不是有孤帮你在父皇面前说好话,你以为你能这么顺顺当当的进翰林院留在京中过舒服日子?连状元和榜眼都被外放去了贫瘠偏远的县城做县官,你凭什么?”

许士显不为所动:“殿下好意却并非臣之本愿,臣考科举,本不是为了高官厚禄,臣之所想不过是为民办实事,为黎民为社稷尽绵薄之力,而非贪图享乐舒适,苟安于京中繁华之地。”

祝云璟一掌拍在座椅扶手上,又气又恼,他就没见过这么冥顽不灵不识好歹的人,敢情他一腔好意倒是枉做了恶人!

其实这事京中早有传言,大衍朝如今正是多事之秋,战事频生、天灾人祸不断,到处都是要用人的地方,连着几届科举除去那些背景深厚的高门进士,其余大多数人都外放去了各地做实事,去岁这一科也只有许士显这个探花郎留在了京中,那之后便有风言风语传出,是皇太子殿下看上了他,特地将之留了下来。

流言最初就是从翰林院里传出来的,许士显因着天生一副好相貌年纪轻轻就高中本就遭人妒忌,又因为性格过于刚正不思转圜与同僚不睦,进了翰林院没多久就受到了排挤,翰林院那帮子自命清高的酸腐书生也根本不怕得罪皇太子,编排起那些风流韵事来是有鼻子有眼,很快就传得满城风雨、人尽皆知。

当然那些事情也不全然是假的,至少祝云璟就是真的对许士显生了心思,人也确实是他留下来的。当初的金銮殿殿试,前去凑热闹的祝云璟一眼就相中了这位探花郎,之后更是几次三番地示好却屡屡碰壁,要说祝云璟不介怀那是不可能的,京中那些流言也是他有意放纵的,为的就是逼许士显就范。

祝云璟自幼就骄纵跋扈惯了,做过最出格的事情是在朝堂之上一脚将七十高龄的礼部尚书踹下台阶,可怜的老尚书被人抬回去后不过半个月就一命呜呼撒手人寰,祝云璟因此被言官参了一御书案的本子,可那又怎样,皇帝偏宠他,最后不也还是轻飘飘地把事情揭了过去,至于他看上了个七品小官,那根本不是个事。

因着大衍朝的开国皇帝立的是男后成就了一段千古佳话,在大衍朝南风尤为兴盛,娶男妻也是合情合法的。皇太子年十七,又尚未纳妃,许士显亦未娶亲,若是祝云璟真心爱慕许士显,许士显也心系于他,翰林探花有朝一日入主东宫倒也是一桩美谈,只可惜俩人之间并非你情我愿,且如今许士显犯下滔天大罪,已是前程尽毁人人避之不及了,也只有祝云璟会在这大冷天的一大清早,纡尊降贵来这阴森森的大理寺狱里看他,他还不领情!

祝云璟压着怒气嗤道:“你说的好听,不想做天子近臣,想要去地方上做父母官为民做实事,怕是嫌翰林院油水太少吧?真有那么忠君爱民你跟那景州知府就不会写反诗议论陛下的不是,你一个因为意图谋反下狱的人说为黎民为社稷尽绵薄之力,不觉得可笑至极吗?”

许士显脸上的神情终于变了,急着争辩道:“老师绝无不臣之心,他是被人栽赃陷害的!老师一生清廉、刚正不阿,断无可能非议君上!更不会意图谋反!还请殿下明察!”

“啧,死到临头了还担心别人,你自己小命都要不保了还惦记着其他人做什么?”

许士显跪起身,朝着祝云璟用力磕了磕头:“殿下您是当朝太子,怎能眼睁睁地看着忠良被陷害而无动于衷!老师他真的是被冤枉的!臣是不怕死,但老师他不能背负骂名无辜枉死!臣请殿下查清真相还老师一个清白,臣来生愿做牛做马以报殿下!”

祝云璟笑着撇嘴:“这种态度就对了,不过孤要你来生做牛做马做什么?想给孤做奴做婢的人多了不缺你一个,你那位恩师包括你犯的可都是牵连满门的大罪,孤就算是皇太子上面还有一个皇帝呢,也不是孤想做什么就能做的,你要孤冒着这么大的风险帮你,总得拿出点诚意来。”

祝云璟的笑在炭火的映照中竟是生出了些叫人不寒而栗的邪气来,许士显慢慢握紧了拳,似有犹豫挣扎。

这个“诚意”是什么不需要明说他和祝云璟都明白,想他平生最唾弃便是媚上佞幸之人,如今却不得不用这样的方式换取恩师活命的机会。

祝云璟漫不经心地转动着拇指上的玉扳指,提醒着他:“你可想清楚了,孤可不是在逼迫你,除了孤没有人会再来管你的死活,只要你能如孤所愿,孤可以答应你,无论孤能不能替你和景州知府翻案,孤总能帮你保他一家老小性命无虞就是了。”

许士显缓缓闭上眼睛,再次磕头:“臣,谢殿下隆恩。”

第02章:征远大军

祝云璟从牢里出来时嘴角带着快意的笑,王九只看了一眼便知道殿下这是心想事成了,也跟着高兴起来。毕竟殿下不痛快,吃瓜落的就是他们这些下人,只有殿下开心了,他们才能有好日子过。

大理寺狱的官吏殷勤地恭送皇太子座驾离开,上车之前,祝云璟扫了一眼跪在他面前的狱丞,沉声提醒道:“孤来这里的事情,不许出去乱说。”

对方的脑袋低下去:“殿下放心,臣决计不敢。”

马车辘辘而去,一直到没了影子跪了一地的官吏才爬起身,大冬天的却各个冷汗涔涔,这都什么事!

车里祝云璟闭目养神,嘴上吩咐着王九:“一会儿找人捎个口信去国公府,让谢轩明那小子务必帮孤把这事给办妥了。”

“诺。”王九赶紧应下。

回到宫里已是巳时,昭阳帝正在御书房的暖阁里批阅奏章,祝云璟进去规规矩矩地请了个安,昭阳帝把他叫到身边来,问他道:“今日怎么没见你来上朝?”

“昨夜忽降大雪,受寒了,身子有些不舒服。”祝云璟随便扯了个理由。

“可让太医看过了?”

“没什么要紧,吃两副药就能好,父皇不用担心。”

昭阳帝放下心来,转而与他说起了另一件事情:“征远大军下月初就会班师回朝,到时候你替朕去德胜门外迎接,这么多年了,北边终于平定了下来,全赖祖宗庇佑,他日待朕百年之后也有颜面去见列祖列宗了。”

昭阳帝兀自感叹着,眼里有掩饰不去的喜悦和兴奋。

祝云璟顺势恭维:“是父皇武功盖世,天下莫不归顺。”

这话昭阳帝显然十分爱听,他捋了一把自己的美须,笑中带上了几分自得。

北方夷人势大,近几十年来屡犯大衍边境,烧杀抢掠、无恶不作,已成大衍心腹大患,五年前昭阳帝派五十万征远大军出征北夷,终是砍下了夷人汗王的首级,退敌千里,打得夷人服服帖帖,不得不称臣纳贡。这是先帝花费一辈子心血都未曾做到的事情,却在昭阳帝手里得以完成,后世史书上必定会是浓墨重彩的一笔,也难怪昭阳帝这般自满。

祝云璟想的却是些别的事情,这次征远大军全胜归来,想必贺家和他那二弟祝云珣要更加得意了。

昭阳帝交代完事情,趁着心情好又说起了别的:“昨日朕去永寿宫给太后请安,她老人家提起你如今已有十七岁,是到了该成婚的年纪了,你母后走得早,这事是朕疏忽了,你是朕的太子,早日成家立业也是有功于社稷之事。”

祝云璟拱了拱手:“但凭父皇做主。”

昭阳帝对他的乖顺很是满意,顺口提点他:“前些日子朕听闻了京中一些荒唐传言,虽说不可信但到底于你声誉有碍,日后你行事须得更谨慎庄重一些,别落了人口舌。”

祝云璟并不意外他和许士显那点子事会传进昭阳帝的耳朵里,总有人挖空了心思的就是不想他好过,不论心里怎么想,面上还是得虚心受教:“儿臣省得。”

昭阳帝点了点头:“大婚之事还不急,太后那里也会帮你相看着,你若是有什么想法,尽可以去与太后说道。”

祝云璟笑了笑:“儿臣无甚想法,父皇和皇祖母给儿臣挑的定是最好的。”

那之后祝云璟帮着昭阳帝批阅了一部分奏章,又陪他一块用了午膳,晌午过后回寝宫小憩了一会儿,下午再去了重华殿念书。

重华殿是皇子们念书的地方,祝云璟十二岁就入了朝堂跟随昭阳帝学习处理政事,亦有当代大儒任太子太傅为其授书讲学,重华殿这里他每三日才会来一次,与其他皇子一起听学,是昭阳帝的意思,就怕他会跟兄弟们生疏了。

祝云璟一进门一众先来的兄弟纷纷起身请安,昭阳帝子嗣颇丰,光儿子就有八个,祝云璟与大部分小弟弟都不熟,敷衍地点了点头,便走到了自己的位置上坐下。

一个下午的光景很快消磨过去,日薄西山时终于下学,祝云璟起身,叫上了五弟祝云瑄一块去东宫用晚膳。

祝云瑄是祝云璟一母同胞的亲兄弟,年十四岁,祝云璟的母后就是在生这个小弟弟的时候难产崩逝的,平日里祝云璟对祝云瑄诸多照拂,这么多兄弟里他也就与祝云瑄走得近。

祝云瑄性格爽朗、大大咧咧,没了外人之后便凑近祝云璟笑问他:“太子哥哥,父皇是不是说要给你指婚?”

祝云璟瞥他一眼:“你怎么知道?”

“昨日我去给皇祖母请安,听她和父皇说的,听皇祖母的意思,她似乎有意把自家侄孙女许给你,父皇没说答应也没说不答应。”

祝云璟轻嗤:“赵家人,上不得台面。”

这赵家虽是太后母族,得以加官进爵,但太后出身卑微,从前不过是宫女子,能够有今日地位完全是母凭子贵,她家的女儿,确实够不上做太子妃乃至未来的皇后。

祝云璟心知他父皇不会这般糊涂,所以没有第一时间答应太后,先拖着不过是有个转圜的余地而已,大不了就娶了做侧妃呗,对此祝云璟并不担忧。

祝云瑄深以为然:“可不是嘛,这可比二哥要娶的那个世家女差远了,自从征远军得胜、北夷称臣的消息传回京,二哥这段日子可是春风得意得很,今日父皇还给他派了差事,估计用不了多久他也不会来重华殿了吧。”

这事刚才来的时候祝云璟已经听人说了,祝云珣这段时日确实风头无两,朝堂之上甚至有人已经在鼓动昭阳帝分封诸子了,一旦祝云珣有了王爵,离他的太子之位就真的仅有一步之遥了。

祝云璟与祝云珣一贯不睦,祝云珣只比他这个皇长子晚出生两日,他是皇后嫡子,祝云珣是贵妃之子,皇后是国公之女,贵妃家亦是满门忠烈的武将世家,论家世出身贵妃和皇后其实并不差多少,不过是当年先皇后看中他母后面相好生养才立了他母后为正妃,贵妃因此一直憋着口气,后来她没能先一步生下皇长子又棋输了一着,虽然祝云璟母后早逝,昭阳帝大概是怕贵妃母子生了夺嫡之心直到两年前贵妃病逝也没有扶正她,原本说来祝云璟是大获全胜的,但是这两年,他的好运气却似乎到头了。

先是贵妃病逝之前拼着最后一口气求着昭阳帝给祝云珣指了个百年名门簪缨世家的嫡出大小姐为妃,圣旨已下只等他祝云璟这个大哥先娶了太子妃他们就完婚。再是他母家谢国公府几次因为一些鸡毛蒜皮的小事触犯圣怒被敲打,府中纨绔辈出堪当大任者却一个都没有,反观贵妃母家贺氏,其兄贺远之当年奉圣命率五十万征远大军出征北夷,战死沙场为国捐躯,后贺远之之子贺怀翎临危受命,以十七岁之龄担起征远军主帅的重任,于战场之上屡建奇功,亲手手刃北夷汗王,立下不世之功,朝堂上下无不为之侧目,昭阳帝更是连下三道圣旨,极尽褒奖之词。而今日,被隔绝在朝堂之外的祝云珣终于有了差事,祝云璟唯一的优势也将不复存在。

祝云璟的心思转了又转,最后撇了撇嘴角:“也没什么,仗打完了,征远军回朝了,功高盖主、卸磨杀驴,古来无外乎如此。”

“说的也是,”祝云瑄对那位即将回朝的贺大将军不免生出了一丝同情,很快又抛之脑后,话题回到了祝云璟的婚事上,笑着挤兑他,“太子哥哥,之前你不是挺喜欢那个探花郎的吗?我还以为你真看上他了呢,他现在犯了事,你不打算插手吗?”

“一个出身寒门的男人,难不成还真娶回来做太子妃?”祝云璟哼笑,“孤看得上他是给他脸面,谁叫他不识抬举。”

“那他可是要死了啊,可惜了,长得那么好看又满腹经纶,年纪轻轻就得掉脑袋了。”

“你不看看他犯的是什么事?那景州知府可是犯了父皇最大的忌讳,死一万次都便宜他了。”

祝云瑄若有所思:“可我觉得吧,那景州知府看着不像那样的人啊,一把年纪了有儿有女的他活腻了才想着造反,我看十有八 九是他得罪了什么人,被人栽赃陷害的。”

祝云璟不以为然:“那又如何,那诗总是他在和许士显的往来书信中写的,就算牵强附会了些,可父皇说那是反诗那就是反诗。”

一首普通的诗文被扣上反诗的帽子看似荒谬,实则是揭露这事的御史或者说他背后的人摸准了昭阳帝的心思,昭阳帝因是宫女子所生虽被先皇后抱养但终归不是正统嫡子,后来又被人诟病得位不正,在这方面确实草木皆兵了些。那诗被人弹劾有非议君上之嫌,昭阳帝派人去查,又查出那景州知府私下妄议国事,言语间似有谋逆之意,这才坐实了他的罪名。可他到底是不是真的有谋反的心思,又是不是真在私下里骂过朝廷骂过昭阳帝,那些虚虚实实的证据说实在的还真的没多大的说服力,但昭阳帝说他是,他便就是逆臣贼子。

就是可惜了许士显,年纪轻轻,大好前程尽毁。

至于翻案?祝云璟不知道许士显是真的有那般天真看不清局势,还是被逼上了绝路心存妄念,他祝云璟却不会试图去做这样的蠢事。

虽说君无戏言,可他还只是半君而已,再者说,他答应许士显的,从来就不是翻案。

第03章:求而不得

半月后,大理寺传来消息,前翰林编修许士显在狱中畏罪自戕,昭阳帝震怒之下命人将其尸身扔去城外乱葬岗,昔日惊才绝艳的少年探花就此陨落。

又两日,刑部、大理寺、都察院将景州知府杜庭仲反诗案三堂会审的结果呈上了狱前,人证物证俱全,判处斩立决,牵连满门。老知府是景州本地人士,在京中人脉不丰,这一判决结果不过是一粒石子投入汪洋中,除了极少数人私下感叹几句,便再无水花。

京郊,凤凰山私庄。

凤凰山是京城西郊的一座名山,因开国皇后出身此间而得名,山中种满银杏树,每到深秋,金黄遍野,美不胜收,是京中达官贵人赏景玩乐的一大去处,从山麓至山顶,遍布着京城勋贵的私家庄园,祝云璟的庄子便在其中。

这座庄子是当年祝云璟母后的陪嫁嫁妆,祝云璟偶尔过来,庄子里装点得极为舒适奢华,以供他享乐。

此刻祝云璟刚走进门,庄子上的管家正在与他禀报那许公子的状况,说是那许公子自打进了这里一直痴痴傻傻,躲在房里不出门,也不让人伺候,膳食用得极少。

许士显被送进祝云璟这个私庄已有好几日,这一出偷天换日是祝云璟的表兄谢轩明帮他办的,大理寺那边自是好生打点了一番,知情的人包括祝云璟本人在内没超过五个,谢轩明别的本事没有,办起这种阴私差事手脚还是很麻利的。

祝云璟闻言冷嗤:“他倒是架子大。”

推开房门走进去,祝云璟挥了挥手,跟着的下人便自觉退了出去,带上了门。

许士显坐在窗边,身着一身干净的素色衣裳,头发也梳得整齐,再无那日在狱中见到时的狼狈之相,只是面无血色的脸看着却似更冷了,他坐在那里,却没有在看窗外的风景,目光空洞,眼中仿佛什么都没有。

祝云璟缓步走上前去,讥讽道:“许翰林好大的脾气,听说你在孤这里既不要人伺候也不肯用膳,怎么,是觉得孤的人招待不周吗?”

许士显微微侧头看向祝云璟,片刻之后他跪下身去,匍匐在地,声音沙哑:“臣叩见太子殿下。”

祝云璟不耐烦地皱眉,许士显这种谦卑有余却依旧疏离的态度实在是让他不喜:“孤已经把你从大理寺狱里救出来了,你准备怎么回报孤?”

许士显趴在地上,沉默半晌,他问祝云璟:“老师他在哪里?臣什么时候可以见到他?”

祝云璟冷笑:“怎么?你觉得孤是在诓你?”

“臣不敢,只是见不到老师,臣实在寝食难安。”

“你与他倒是恩深义重,为了救他一家老小连从前最不屑的事情都愿意做,值得吗?”

许士显不亢不卑,沉声回道:“老师对臣恩重如山,既有师生之谊,更有父子之情,臣虽死不能报万一。”

祝云璟却只觉得他迂腐,若非被那景州知府牵连,许士显又怎会沦落到今日境地,他非但没有半句怨言,还心心念念只想着救人报恩,祝云璟他就没见过这般刻板愚化之人。

不过许士显所想注定只能若空了,那景州知府一家十几口昨日已经上了断头台,只有许士显还被瞒在鼓里而已。

祝云璟伫立在许士显面前,抬手捏住许士显的下巴,强迫他抬起头来,眯着眼睛居高临下地打量着他:“人,孤已经救了出来,送去了安全的地方,暂时不方便带来见你,孤可提醒你,想要再见你老师,就得把孤给伺候高兴了,现在是你有求于孤,不是孤在求着你!”

许士显神色不动,微垂下眸:“殿下何苦执着于臣,臣为人刻板木讷、不解风情,除了这副皮囊,可谓一无是处,殿下若想要美人,多得是各色风情万种的美人任君采撷,何必在臣一人身上浪费心思。”

祝云璟修长的手指用力掐了掐许士显的下巴,嗤笑:“可孤就看上你这个美人了怎么办?”

许士显一声叹息:“殿下不过是觉着臣一再的拒绝下了您的脸面,因为臣不能如您所愿您便非要逼臣就范不可,若是臣一早从了您,怕是您早就对臣失了兴致。”

“你既然心知肚明又何必这般扭捏造作?难不成是想与孤玩那欲擒故纵的把戏?”

许士显抬眼看向祝云璟,目光澄澈,没有丝毫退缩:“臣虽迂腐,亦向往两情相悦琴瑟和鸣,只可惜臣没有那个福分,臣不愿做以色侍人的佞幸,但殿下救了臣与老师,于臣有恩,若是殿下执意要臣用这样的方式回报,臣便如殿下所愿。”

许士显说完,抬起手缓缓解开了腰带,祝云璟目不转睛地注视着他的动作,明明即将得偿所愿了,他心里却一点不痛快,许士显的神情,别说做出一点曲意逢迎之态来,怕是慷慨赴死,也不过如此。

就有这般难受吗?

房门被一脚踹开,祝云璟怒气冲冲而出,大步离去,守在门口的王九惊了一跳,赶紧小跑着跟上去:“殿下,您这是怎么了?”

“闭嘴!”祝云璟一脚踹翻了回廊上的一尊落地花瓶,“哗啦”一声,花瓶碎了一地。

王九大惊,当即扶住了他:“殿下您当心!仔细受伤了!”

他使了个眼色,身后几个下人麻利地上前来收拾满地狼藉,祝云璟犹不解恨,看谁都不顺眼:“滚!通通给孤滚!”

王九赶紧领着人手忙脚乱地退了下去,他没敢走远,就在回廊外候着,片刻后果然听到祝云璟没好气地喊他:“王九!”

王九立马又滚了回来,赔着笑脸:“奴婢在,殿下您有什么吩咐?”

祝云璟斜眼睨向他,似有些欲言又止,顿了顿才犹犹豫豫道:“你觉得孤是那下流龌龊之人吗?”

王九心下一突,吓得腿一软就跪到了地上去:“当然不是!是哪个不知死活的敢这般污蔑殿下?!”

“那许士显为何视孤有如洪水猛兽,孤就有这般让人不能接受吗?”

王九心中暗暗叫苦:“那是那许翰林不知好歹,殿下看得上他是他的福气,他不识抬举!”

祝云璟的眸光闪了闪,沉默片刻后仿佛泄气了一般,踱步到回廊边上坐下,怔怔望着外头院子里略显萧条的冬景。

王九爬起身,不远不近地立在祝云璟身后,也不免暗自埋怨起那许士显。外人都道皇太子殿下风流,东宫里的大小宫女都要挑最漂亮的伺候,可王九从小就跟在祝云璟身边却是看的真真切切,祝云璟连那些宫女的手都没摸过,有的时候自己还会撺掇他,殿下却不屑一顾,他头一回对人生了心思,便是对那翰林探花,对方还不领情。

祝云璟心里窝着火,想到许士显那张冷若冰霜的脸就厌烦,却又不甘就这么放过他。如许士显所说,他想要什么样的美人都要得到,他宫里那些伺候的宫人,也有好几个绝色,可那些人要么对着他战战兢兢逆来顺受,要么就挖空了心思想要飞上枝头变凤凰,皮囊再美他都无甚兴趣,难得看上一个,怎么就这么难呢?

离征远大军回朝只余几日,祝云璟再没了空闲出宫,每日都得与礼部的官员商议迎接大军凯旋的种种事宜,祝云璟对这事其实没太大耐心,但昭阳帝十分看重,他便不得不安分下来把差事办妥帖。

这日礼部尚书来东宫呈上拟定的流程,祝云璟心不在焉地浏览了一遍,又看了一眼立在下头一脸忐忑的礼部尚书,将之扔了回去,诘问道:“这流程是谁拟的?让贺怀翎率三万兵马入城?你们是打算敞开城门让他来逼宫?”

礼部尚书满头大汗地跪地请罪:“臣并无此意,还请殿下明察!只是这大军凯旋惯例如此……”

“最多放五千人进来,其余的就在城外扎营等候。”祝云璟压根不给对方争辩的机会。

“……诺。”

“还有进城之后直接领人来皇宫就是了,这还要在京城大街上绕几圈特地安排百姓夹道欢迎做什么?你们当他是皇帝出巡?”

礼部尚书已经快被祝云璟的惊人之言吓破胆了,再一想到他的前任就是因为几句话得罪了这位皇太子殿下就被他一脚踹进了鬼门关,更是出了一身的冷汗,赶紧小心翼翼地解释道:“臣绝无此意!只是北方大捷民心沸腾,即使不刻意安排,当日想必也会有无数百姓自发涌上街头欢迎大军凯旋,不多绕些路太多人聚集到那几条街上,怕会生出事端来……”

祝云璟一看面前的礼部尚书这窝囊样就不痛快,这流程也不知道是谁弄出来的,讨好贺怀翎未免太过明显了些,他看不顺眼礼部这群汲汲营营的酒囊饭袋已久,如今更是不想给好脸色,冷声道:“绕路就免了,流程中那些逾制的地方全部改了,你知道孤在说什么,至于其它的你们自己想办法,真生出了事端那就是你们无能!”

礼部尚书苦了脸,这有点强人所难啊……

第04章:英雄救美

昭阳十八年腊月初二,京城,德胜门。

城门大开,皇太子祝云璟率兵部、礼部官员辰时未到便在此等候。寒风凛冽,好在连着下了半个月的雪在昨日终于停了,不至大军进城时太过狼狈。

“还要多久?”

祝云璟的声音自车中传出,侯在外头的王九赶紧答道:“奴婢刚才已经着人去问过了,最多再一刻钟,大军就能到城门口。”

“嗯,”祝云璟声音淡淡,“吩咐下去,让所有人都打起精神来,下车下马候着,一会儿大军就到了,别出了岔子。”

“诺。”

即使迎接大军凯旋这事着实让人心潮澎湃,但在寒风之中等了一个多时辰,也委实不好受,这些养尊处优的官吏,怕是没几个能受得了这个罪。祝云璟不待见贺怀翎这个征远军统帅,却也不想见这帮子京官在征远将士面前丢人现眼。

巳时二刻,凯旋归来的征远大军出现在了城门一里地外,远远的,就闻军旗猎猎、马蹄橐橐,浩浩荡荡的兵马踏着呼啸的寒风而至。为首的高大骏马上,一身乌金铠甲的男人肃杀威严,仿若破雪而出的一柄利剑,锋寒逼人,正是贺怀翎。

贺怀翎纵马行至皇太子仪卫队前,利落下马,单膝跪地行军礼,嗓音沉沉:“臣贺怀翎,叩见皇太子殿下。”

祝云璟下了马车,居高临下地审视着面前的男人,他本该立刻上前将人扶起,再褒奖几句,以示天家恩宠。祝云璟却偏不,他甚至没有第一时间喊人起来,就只是这么高高在上地打量着贺怀翎,试图从他身上窥见些什么。

贺家不愧是有倾国美貌的贵妃的母家,贺怀翎的长相亦是极好的,鼻梁挺直,眉眼硬朗,身量高大挺拔,跪在地上气势亦不减半分,周身气息冷冽,还带着常年在战场上浸染出来的杀伐之气,轻易就能叫人忽视他其实还只是个刚过弱冠之龄的少年将军。

片刻之后,祝云璟勾唇一笑:“贺将军一路辛苦了,平身吧。”

贺怀翎起身,祝云璟才发现自己竟然要仰视他,这让祝云璟心中略有不快,没有再多寒暄,转身上了车,直接进城。

贺怀翎重新上马,挥了挥手,身后的兵马跟上。身材魁梧、浓眉大眼国字脸的副将姜演纵马至贺怀翎身边,不忿道:“皇太子这是什么意思?给将军您下马威吗?”

刚才那一幕贺怀翎身后的亲兵都看在眼里,祝云璟的傲慢实在是叫这些刚刚打了胜仗回来志得意满的兵痞子们难以接受。姜演是贺老将军留给贺怀翎的心腹,一贯的心直口快,丝毫不避讳。

贺怀翎眸色微沉,沉声提醒姜演:“这里是京城,皇太子是储君,以后这样的话不许再说,小心祸从口出。”

顿了一下,他又道:“传令下去,从今日起,所有人务必恪守军规、低调处事,有违背者,一律严惩。”

姜演一愣,似乎从贺怀翎这话里嗅出了一丝不同寻常的意味,想明白后忍不住低声咒骂了一句“妈了个巴子”,很快便又闭了嘴,不再吭声,沉默地跟着贺怀翎进了城。

从德胜门到皇宫,沿途人声鼎沸、锣鼓喧天,一如之前预料的那般,无数百姓涌上街头,只为争相一睹征远大军,尤其是主帅贺怀翎的风采。

皇太子仪卫队在前,后面是跟随前来的二部官员,再之后才是征远军的队伍,浩浩荡荡、长不见底。车马队打从繁华热闹的鼓楼大街上过时更是人山人海,两边的酒肆茶楼上俱是人满为患,兴奋激动得面红耳赤的百姓们高喊着“征远军威武!大衍朝万岁!”,更有热情大胆的姑娘们娇笑着朝着街上的英勇之师抛下手中的鲜花和香囊。

大衍朝民风开放,抛花和掷香囊贯是姑娘们表达爱慕的方式,这群在战场上摸爬打滚的大老粗显然没见过这样的阵仗,一个个的骑马走路的步调都乱了许多。恰巧被一只香气扑鼻绣工精致的香囊砸进怀里的姜演闹了个大红脸,城门口的那点不快早就抛到了脑后,只顾着傻笑。

相比之下,被最多人青睐,几乎快要被不断从天而降的鲜花香囊埋了的贺怀翎则淡定得多了,他神色不变,手里拉着缰绳一路前行,冷峻的面庞在晨光中更显英气逼人。

马车之中,祝云璟听着外头的喧嚣不免有些心烦,却忽闻一声尖叫,接着便是一片慌乱的短兵相接声,还夹杂着王九气急败坏的“护驾”喊声。

祝云璟心下一凛,下意识地推开了车窗,一枚飞镖倏地从窗口掠过,钉进了他身旁的车板上,祝云璟堪堪躲过,立刻将车窗拉回,不敢再轻举妄动。

外头已经乱了套,谁都没想到在这迎接大军凯旋夹道欢迎的百姓当中还藏了刺客,先是一枚飞镖裹在鲜花中从路边的茶楼上扔下,插在了皇太子座驾前的侍卫胸口上,接着便有数十不知道打哪来的刺客从各个方向涌上来,目标明确地直奔祝云璟的马车,迅速与皇太子的护卫队缠斗在了一块。

前方的动静也惊动了后面的人,跟来的官员都是手无缚鸡之力的文官,即使有心救驾也无济于事,再后方的征远军在混乱中被人潮隔断,这里不是战场,到处都是平民百姓,刺客混在其中,他们想做什么都无从下手。

千钧一发之际,贺怀翎从马上一跃而起,竟是一路踏着横冲直闯的人群飞身到了祝云璟的马车顶上,有如从天而降的神兵,一剑挑开了那已经跳到了车辕上来的刺客,高大的身躯跃下,挡在了车门前。

祝云璟似有感应,小心翼翼地拉开了一道车门缝,一片混乱中他看得不甚真切,只见那人从容地剑挑刺客矫健如豹的背影,和沾上了鲜血更显肃杀的侧脸。

当最后一个刺客也被贺怀翎一剑拿下,骚乱终于按了下去,贺怀翎将人扔给战战兢兢前来请罪的京卫军统领,回身问候了祝云璟一句。

祝云璟推开车门,贺怀翎恰好抬眼望过来,俩人目光短暂的相触后贺怀翎垂眸,告退回了后方的马上去。

祝云璟冷声吩咐那京卫军统领:“别让人死了,问清楚哪里来的,留待陛下处置。”

京卫军统领赶紧应下:“诺。”

迎接凯旋之师却演变成了一场刺杀闹剧,还不知道有多少人得受牵连,自是晦气,后半程由京卫军开道,一路加快速度,直接进了宫。

祝云璟回了东宫去,大街上发生的事情自会有人去与昭阳帝禀报,不需要他多嘴,况且这会儿昭阳帝还要接见有功的将士,并没有功夫搭理他。

晌午之时,祝云瑄跑来东宫蹭吃蹭喝,顺便慰问受到了惊吓的太子哥哥。祝云璟倒没真的吓到,就是心情颇为复杂而已,祝云瑄显然已经听说了刺杀一事,缠着祝云璟问东问西,似是对贺怀翎十分感兴趣。

“听说是贺将军神功盖世、从天而降,以一敌百救了太子哥哥,才一个早上而已,就已经传得阖宫尽知了,他真有那么厉害吗?”

祝云璟冷笑:“是啊,大出了风头,在众目睽睽之下救了孤,别说这宫里,恐怕这会儿已经满京城都传遍了。”

战场上再多神勇不凡的传说都比不上亲眼所见来得震撼,今日这一出过后,贺怀翎在京中的声望更要大涨了。

祝云瑄哈哈一笑,并没有体会到他太子哥哥快要吐血的心情,反而更好奇了:“那贺将军到底长什么样?真像传闻中那般青面獠牙凶神恶煞吗?”

祝云璟十分不耐烦:“晚上父皇设宴慰劳有功将士,你自己看不就知道了。”

贺怀翎虽是贵妃侄子,但外戚也不能随便进宫,在随父出征之前贺怀翎还不曾入朝堂,别说那个时候年岁还小的祝云瑄,便是祝云璟,在贺怀翎的声名大噪前,也并不知道贺家还有这样一个人物,今日亦是第一次得见。

贺怀翎年少成名后关于他的种种传闻便有很多,可这传闻也不知怎么传的,大概是贺怀翎只身冲入敌军阵营、一剑砍下北夷汗王的首级、又拖着他的辫子一路将那首级拎回来的丰功伟绩太过惊人,一传十十传百的就编排成了贺怀翎是煞神降世,战无不胜、无人能敌,要不怎么可能在那样的情况下还能全身而退、毫发无伤?

当然这些不过是给人茶余饭后增添一些谈资,贺怀翎,或者说是贺家的功绩就摆在那里,是谁都抹煞不了的。

祝云瑄的眼珠子吱溜转:“太子哥哥,其实今日之事也不是全无好处,贺将军风头越盛越得民心,早晚会被父皇给惦记上,你之前说得对啊,功高盖主、卸磨杀驴嘛,迟早的事情,我们还可以推波助澜呢。”

祝云璟伸手敲他的脑袋:“你想这些事情做什么?孤自会对付他,你别操心,好生念你的书吧。”

第05章:一场闹剧

傍晚时分,昭阳帝在隆恩殿设宴,慰劳凯旋归来的征远将士,王公大臣、文武百官陪同。

最风光之人莫过于贺怀翎,昭阳帝对他是极尽褒奖赞美之词,只恨自己没生出个这么有出息的儿子来,下午的时候就已经下了圣旨,对征远军中的有功之臣论功行赏、加官进爵,贺怀翎被封定远侯,赐侯府,赏金千两、良田百顷。

祝云瑄坐在祝云璟身边,喝着果酒托着腮打量着对面正与祝云珣低声私语的贺怀翎,片刻之后,他轻笑出声,与祝云璟道:“这个贺将军长得其实一表人才的嘛,凶是凶了点,却也是英姿勃发,那些流言到底是怎么传出来的?”

祝云璟斜眼睨向祝云瑄:“怎么?你看上他了?”

祝云瑄不服:“哪的话,我可不像太子哥哥你,我将来定是要娶个倾国倾城美艳无双的皇子妃的,而且一定得是女人!”

祝云璟没有理他,瞥了一眼那贺怀翎,将杯中的酒倒进了嘴里。

说笑几句后,祝云瑄凑近祝云璟,小声提醒他:“我刚看了半日,那些殷勤着去给贺将军敬酒的老家伙,对着二哥也热络得很,他们这是都不把太子哥哥你放在眼里啊?”

若非知道自己这个小弟弟心思刁钻却一心向着自己,祝云璟当真要怀疑他是在挑拨离间了:“在你眼里谁不是老家伙?”

祝云瑄眨了眨眼睛:“太子哥哥风华正茂,自然不是。”

“少贫嘴。”

“太子哥哥你真的一点都不担心吗?”

祝云璟看向御座之上已经有些微醺的昭阳帝,勾起唇角:“不用担心,父皇只给他封了定远侯,却只字不提加官之事,一个没有实职的勋贵,在这京城里是最不值钱的,怕什么。”

“可他手里还有追随他一块回京的八万征远军呢。”

“急什么,兵权,他早晚得交出来。”

酒过三巡,不胜酒力的昭阳帝被内侍搀扶着先退席回了寝宫去,留下祝云璟继续主持宴席。皇帝不在,下头的人便没了顾忌,这些战场上下来的兵痞子们个个豪迈不羁,嫌弃拿杯子喝酒不过瘾,纷纷要求换上大碗,有人起了兴致,竟是直接抓着酒坛子就与同僚斗起了酒,大口大口往嘴里灌,旁的人大声叫好,一时间隆恩殿里沸反盈天、热闹无比。

陪宴的文官大抵看不惯这些武将的粗鲁做派,但今日是给征远军接风洗尘,祝云璟都没说什么,他们自然也不好过多议论,心中再不屑,面上还得端着笑脸,与人推杯换盏再互相吹捧一番。

围着贺怀翎敬酒劝酒的人是最多的,贺怀翎依旧用的是小杯,旁人敬一杯便喝一杯,却不似其他武将那般粗狂,举手投足间满是世家子弟的优雅从容,话亦不多,眉宇间自有一股傲气却并不显得狂妄。

“孤去给贺将军敬酒。”

“啊?”祝云瑄以为是自己听错了。

祝云璟笑了笑:“贺将军救了孤,孤总得有点表示,要不又要被人说孤这个皇太子过于孤傲不识大体了。”

“那又如何?我以为太子哥哥你不在意这些虚名呢?”

“孤又不是圣人。”

祝云璟起身,拎着酒杯走到了贺怀翎的桌前,原本围在四周的官员纷纷避让,目光却没从他们身上挪开。贺怀翎也站了起来,祝云璟举杯,笑得明媚:“恭喜将军得封定远侯,今日之事,孤还未曾与将军道谢,若非有将军奋不顾身挡在孤的座驾前,只怕孤这会儿便不能在这恭贺将军和征远大军得胜归来了,这杯酒,是孤敬将军的,不知将军可愿赏脸?”

贺怀翎双手举杯,神色肃恭:“职责所在,不敢言谢。”

他说完,先仰头将杯中酒一饮而尽,祝云璟笑看着他,慢慢将酒杯送到了唇边。

一杯酒下肚,祝云璟又道:“这段时日孤也听闻了不少将军神勇无敌的传闻,都说将军神功盖世,孤钦佩不已,心向往之,他日有机会,不知可否与将军讨教一二?”

贺怀翎谨慎道:“殿下厚爱,臣愧不敢当,传闻不可尽信,征远大捷,是全体将士的功劳,非臣一人之力。”

“将军太过谦虚了。”

俩人你来我往,说着些客套场面话,气氛尚算融洽,偏有不知死活的醉鬼凑上来。那姜演与人拼酒喝得是面红耳赤人事不知,早上贺怀翎才叮嘱过他谨慎低调的那些话早就抛到了脑后,摇摇晃晃地凑到贺怀翎的身边,眯着眼睛打量起了面前的祝云璟,醉糊涂了竟是说起了大逆不道的浑话:“这是哪里来的小公子?他娘的怎么生得比那些小姑娘还俏?”

周遭一片倒吸气声,正喝着酒竖着耳朵听他们这边动静的祝云瑄直接喷了,呛得半天停不下来,祝云珣微蹙起眉。祝云璟冷冷盯着面前丑态倍出的姜演,白净的脸上没有表露出过多的情绪,但熟知他的人都明晓,这是他发怒的前兆。

浑然不觉自己已经一脚踏进了鬼门关的姜演喷着酒气,竟是伸出了手想要去摸祝云璟,贺怀翎当即抬手,一掌劈在他的后颈上,干脆利落,醉鬼轰然倒地,彻底失去了意识。

贺怀翎跪地请罪:“姜演醉酒失言,冒犯殿下,愿受一百军棍责罚,以儆效尤,臣御下不严,甘领同罚。”

祝云珣亦站起了身,提醒祝云璟:“今日父皇设宴慰劳征远军,在座的将士都是有功之臣,想来这姜将军也是无心冒犯,太子不如饶他这一回吧?”

除了悉悉索索的私语,大殿里已经彻底安静了下来,再没人敢闹腾,众人的目光都落到了祝云璟和贺怀翎的身上。祝云璟实在窝火,他都还没想好要怎么处置这个不知死活的东西,贺怀翎就先帮他下了决断,可他却不能当真这么做。今日大军凯旋,他若是叫人当众责打了有功将领,尤其是贺怀翎,事情传出去又不知会被如何非议,更何况,这事实在不光彩,他还不想听人一再提起这喝醉了的莽夫是如何冒犯他的。

这些道理祝云璟并非不懂,也无需祝云珣来提醒,祝云珣能安得什么好心,不过是借机笼络人心罢了。

祝云璟忍耐着怒气,沉声下令:“用水把人泼醒了,扔出宫去。”

贺怀翎立刻谢恩:“谢殿下宽宏。”

祝云璟没了心情再待下去,甩手走人了,酒宴就此散了。

祝云珣似有话私下与贺怀翎说,亲自将他送到了宫门口,贺怀翎拱了拱手:“殿下就此留步吧,改日我再进宫来与您问安。”

“你我兄弟,不必这般客气,亦无须在意这些虚礼。”祝云珣笑得温和,五年不见,他这位表兄似乎与他越发疏离了,不过无碍,只要贺怀翎还姓贺,天然便是与他一条船上的。

贺怀翎神色淡淡:“应该的。”

祝云珣叹气:“表兄是否在怪我?”

“殿下何出此言?”

“去岁你寄信与我,托我照拂那许翰林,不曾想没等到你回来,他却已经出了事下了狱,还死在了狱中,是我辜负了你的信任。”

贺怀翎黑亮的瞳仁在夜色中更显幽沉,眼中似有悲戚滑过:“与殿下无关,殿下不必自责。”

“……其实我一直很好奇,你与那许翰林为何会有交集?”

贺怀翎淡道:“少时有过些许情谊,人既已去,多说无益。”

能让贺怀翎亲自写信来将人托付于他,祝云珣以为必然不只是少时的些许情谊那么简单,不过既然贺怀翎不想说,他便也不追问,只斟酌着道:“因着你寄了那封信给我,我平日里确实对许翰林多有留意,许大人是清风朗月的佼佼君子,实在很难让人信服他会生出那样不臣的心思。”

“他不会,”贺怀翎蹙眉,“这事背后定有隐情。”

祝云珣点头:“父皇下旨将他押入大理寺狱候审,以许翰林的品性,不该会做出畏罪自戕之举,这事我一直觉着有些古怪,之前……京中流传着许多许翰林和太子之间的暧昧传闻,我自是不信许翰林是那般媚上邀宠、以色侍君之人,只是太子他生性风流、放荡不羁,行事又无所顾忌,若是他在当中做过什么,也不无可能。”

贺怀翎越听神色越是严峻:“太子?这事与他有关?可有证据?”

“并无,但之前曾有人看到,在许大人出事前不久,太子他曾私下里去过一趟大理寺狱,在里头待了有小半个时辰,而且父皇下旨将许大人的尸身扔去城外乱葬岗后,我特地派了人过去,本想帮其收尸厚葬,却遍寻不着许大人的尸身。”

贺怀翎眸光更沉,祝云珣抬手拍了拍他的肩膀:“这事我多少也有些责任,我会继续派人去查探,总会给你一个交代,生要见人死要见尸。”

沉默片刻,贺怀翎抱拳:“多谢殿下。”

祝云珣微微一笑:“我说过了,你我兄弟,不必计较这些。”

第06章:相亲寿宴

不几日,刺客的身份便核查清楚,前因后果都有了,奏疏呈到了御前,祝云璟这里也收到了消息。

三年前黄河多处堤坝决堤,致沿岸数十万百姓流离失所,虽然朝廷立刻就拨下了赈灾银两,但杯水车薪,无数人在那一场天灾中丧生,更有人沦为流寇,四处逃窜,甚至揭竿而起,公然与朝廷官府为敌。当时北方战事正酣,朝廷虽多次出兵围剿叛乱流寇,却无力将之彻底剿灭,野火烧不尽,春风吹又生,那群刺客,便是那些流寇的同伙,早前就潜入京中,趁着征远军凯旋伺机行刺当朝太子。

听闻禀报时祝云璟正被下人伺候着在更衣,闻言他的眸光闪动了一下,没有再多问。

王九仔细地帮祝云璟将腰带系好,再在腰间挂上一枚莹润通透的蟠龙玉佩,镜中的祝云璟身长玉立,端的是龙姿凤采,王九笑着拍马屁:“殿下当真是人中龙凤、器宇不凡。”

祝云璟轻哂:“皮囊再好,又有何用。”

更何况生成这副模样,竟有胆大狂妄之徒敢调戏于他,这口恶气祝云璟可一直惦记着。

“殿下是贵气天成,好的可不只是皮囊。”

“行了,别说这些没用的,给姑母的寿礼可备好了?”

“殿下放心,已经放上车了。”

“走吧。”

今日是淑和长公主五十整寿的日子,公主府设宴,昭阳帝不能亲临,便让一众皇子都去给这个大姑母捧场。

淑和长公主是昭阳帝的长姐,先皇后唯一的嫡女,虽比昭阳帝大了有十余岁,但昭阳帝被先皇后抱养,与这位长公主同在先皇后膝下承欢过不短的一段日子,俩人感情甚笃,昭阳帝一贯很敬重这位长姐。

祝云璟接上了祝云瑄一块出的宫,祝云瑄闷在宫中已久,今日好不容易能出宫,分外兴奋,一路上叽叽喳喳个不停。

行至热闹街市,祝云瑄推开点车窗望了望外面,叹道:“可惜不能去街上玩,这么多人跟着,哪都走不开。”

祝云璟提醒他:“知足吧,要是再遇上刺客,你小心小命不保。”

今日他们是微服出宫,跟着的护卫却比往常翻了番,自从那日出了事,这两日京城大街小巷都加强了警备,若不是长公主做寿,他们也出不了宫。

祝云瑄不以为然:“我就一普通皇子,刺客都看不上我。”

“谁说你只是普通皇子?”祝云璟不悦道,“你与孤一样是嫡子,比祝云珣他们都要贵重,少看轻了你自己。”

“好嘛,臣弟受教了。”

祝云璟剜了一眼这没心没肺的小弟弟,前行中的马车忽然停了下来,王九在车外禀报:“殿下,谢家少爷来了,与您和五殿下问安。”

“让他上车来。”

谢轩明进了车里来,祝云璟免了他的虚礼,谢轩明笑道:“正要去长公主府祝寿,没想到会在路上碰上殿下和五殿下,巧了。”

祝云璟没心思与他说那些有的没的,开门见山道:“你回去之后与舅舅说一声,这些日子让家里人都低调些,别惹了父皇的眼。”

谢轩明闻言有些悻悻:“哪能啊,父亲的差事都没了,如今镇日窝在府里喝茶遛鸟,不能再低调了。”

一旁的祝云瑄轻哼:“舅舅是因为当年整治河道不力被免了差事,如今出了刺客的事,旧事怕又要重提,表兄不想着如何囫囵过去还有心思在这抱怨呢。”

谢轩明一脸赧然:“是……我回去就跟父亲说。”

当年,若非时任河道总督的谢崇明玩忽职守、失职不察,也不至出现那么多处决口,死伤那么多人,要是换个人抄家砍头都不为过,昭阳帝是看在祝云璟母后和祝云璟的份上才从轻处置了谢崇明,为此朝廷上下一片非议,时不时就会有人将之翻出来说道几句。

祝云璟闭了闭眼睛,心中郁结,但既然祝云瑄已经帮他说了,他便也不多费唇舌了,谢家人虽然不着调,趋利避害的本事还是有的,应当不至于真出什么事。

两刻钟后,皇太子的马车停在了公主府门口,大管家喜气洋洋地将他们迎进去。

正厅里,一身缕金大红团花锦衣,打扮得很是雍容华贵的长公主坐在主位上,正与一屋子的贵妇夫人谈笑风生,因着在座的都是长辈,祝云璟三人进去的时候便都没有避讳,与两位皇子行了礼又都坐下了。

祝云璟他们各自送上寿礼,祝云璟准备的是一柄玉如意,祝云瑄送了自己抄的佛经,长公主笑着收下,拉着他们说了几句体己的话,最后道:“都去后面的园子里玩吧,我们这些老婆子聊天你们也不高兴听,等开席了再叫你们。”

今日长公主的寿宴只邀请了京中各府的命妇和各家小辈,走进公主府后花园,听着不远处传来的莺莺笑语,祝云璟忽然明白过来,敢情他们姑母这是借着寿宴之名行相亲宴之实。

淑和长公主早年守寡,膝下无儿无女收养了几个宗室孤儿,过得也算快哉,生平最热衷的便是与人说媒,还真撮合成了好些对美满姻缘。

祝云瑄和谢轩明显然也想明白了原委,俱是跃跃欲试。三人行至湖边,便见对岸的花厅里聚集了十数少女,个个娇俏可人、如花似玉,有胆大的,就聚在湖边,时而打量他们这边,时而羞怯低语,间或传出一串银铃笑声。

谢轩明和祝云瑄凑在一块嘀嘀咕咕,对着对岸的姑娘们评头论足,祝云璟甚是无奈,没有与他们掺和,拾级而上,走进了假山之上的亭子里,那里已经有不少人在喝茶聊天,都是京中各府的少爷公子们。

皇太子一出现,原本有些喧嚣的亭子里沉寂了一瞬,众人纷纷起身问安,祝云璟摆了摆手示意他们坐下,斜了一眼凭栏而坐的祝云珣几人,笑道:“这么拘谨做什么?孤还能吃了你们不成?怎没见你们对着孤的二弟他们也这般放不开。”

祝云珣带了另几个弟弟一块出来,太小的都留在长公主那边了,这里只有几个和他们年纪相仿的兄弟,都是谨小慎微的透明人,听了这话便有些不自在,只祝云珣淡定喝着茶,悠悠道:“他们从前没跟太子哥哥您一块玩过,难免有些束手束脚,还望太子哥哥不要计较。”

“孤没那么小气。”

祝云璟走到与祝云珣相对的位置坐下,不再搭理他,独自品起了茶。其余人面面相觑,见祝云璟似乎当真不在意他们,渐渐便放开了手脚,各自玩闹,气氛重新热络起来。

祝云璟在打量与祝云珣坐在一块的贺怀翎,他没想到今日会在这里碰到这人,但转念一想,贺怀翎也是世家子弟,出现在这样的场合似乎又并不稀奇。

脱了铠甲的贺怀翎比之那日初见时少了些煞气,多了份潇洒倜傥,祝云璟爱美人,无论男女,只要长得好在他这里总能受点优待,只可惜贺怀翎他姓贺,就算是美人,那也是淬了毒的。

贺怀翎似有些心不在焉,祝云璟垂眸掩去眼中笑意,他知道贺怀翎这几日定然不好过,京中关于他的种种传言甚嚣尘上,有说他是紫薇星降世,有说他命格奇贵,还有不知什么人编造出的一段贺怀翎出生时漫天彩霞金光万道的离奇身世,传得是有鼻子有眼,想必不久就会传进昭阳帝的耳朵里。

这样的捧杀,可不是人人都受得起的。

有小厮躬着身子进了亭子里来,到贺怀翎面前递了个香囊给他,说是对岸花厅的赵小姐让人送过来的,闻言在场的少爷公子们一阵怪叫,吹口哨的吹口哨,起哄的起哄,连祝云珣都笑着扬起了眉:“没想到赵家表妹会看上了表兄,还特地叫人送了香囊过来,表兄不如笑纳吧。”

湖对岸,赵秀芝举着团扇半遮面,被众星捧月着笑看着对面假山亭子里的倜傥身影,含羞带怯又自信满满,她是太后最宠爱的侄孙女,虽说在赵太后入宫前赵家不过是市井杀猪的,但那又如何,如今这些世家贵女心中再不屑面上不还得捧着她,她连皇太子妃都不想当,只看中了一个贺怀翎,还怕不能手到擒来吗?

一刻钟后,赵秀芝身边的丫鬟满头大汗地将那香囊送回,战战兢兢道:“定……定远候说,小姐厚爱,他承受不起,香囊奉还,物归原主。”

赵秀芝脸上的笑凝住,起身拂袖而去。

假山之上,祝云璟放下茶碗,轻蔑一笑:“定远候连素有美貌之名的赵家表妹都看不上,倒不知道侯爷想找个怎样的侯夫人?”

太后有意把赵秀芝许给祝云璟一事只在永寿宫里与昭阳帝提过,并未传开,否则今日最丢脸的就该是他祝云璟了,不过经此一出,祝云璟却是打定了主意不收这个赵家女了,连侧妃都免了。

贺怀翎淡道:“婚姻之事,父母之命、媒妁之言,即便心有所属,讲究的也是你情我愿、两情相悦,否则便是给彼此徒添尴尬和麻烦,若行逼迫之事,更是陷人于不义。”

祝云璟冷了神色,谁逼迫谁?赵秀芝她再受宠能逼迫得了贺怀翎吗?贺怀翎这话显然另有所指,不但是祝云璟,旁的人似乎也从这话里听出了别有深意,表情都变得有些古怪。

在场之人中,行逼迫之事还闹得满城皆知的可不就只有一个皇太子嘛!许翰林下狱之后那些风月之事便没人再提了,但不代表他们就都忘了!

“定远候所言甚是,”祝云璟哂道,“还望定远候牢记今日之言,将来也定不要忘了。”

第07章:刑部侍郎

晌午过后,吃完寿宴的祝云璟便带着祝云瑄回了宫,谢轩明送了他们一程,分道之前,祝云璟再次把谢轩明叫到车上,叮嘱了他两件事。

“去帮孤查一查定远侯和许士显之间可有往来,另外,既然赵家表妹倾慕定远侯,不如帮帮她,今日之事务必让更多人知道。”

谢轩明点头应下:“殿下放心,包在我身上。”

祝云瑄好奇问祝云璟:“太子哥哥你觉得定远侯与那许翰林认识?许翰林不是去年才登科的吗?”

祝云璟轻嗤:“不无可能,贺怀翎不像是那种故意找茬只为下孤脸面之人,除非许士显与他有私交,他心有怨气,迁怒于孤。”

京中的流言一日一个样,这些日子话题的中心却始终围绕着贺怀翎,这几日又新增了定远侯与承恩伯嫡女之间的风流韵事,什么一见倾心、香囊定情、花前月下的,越传越真,到后面竟是传成了他俩其实早有婚约,指腹为婚、佳偶天成。

不论贺怀翎作何感想,流言传得沸沸扬扬,赵秀芝却很高兴,祝云璟也很高兴。

这日,祝云璟进御书房请安,昭阳帝正在看奏章,神色似有不豫,见到祝云璟过来,便把他叫到跟前,将那封奏疏递给他看。

是有下臣上奏请求为贺怀翎建武神祠,说是百姓集体请愿,祝云璟仔细看完,抬眸看向昭阳帝:“父皇是在烦愁什么?”

昭阳帝叹气:“定远侯是有功之臣,怎么褒奖都不为过,只是这江山……到底还是姓祝的。”

祝云璟沉默,心知那些传言已经传进了他父皇的耳朵里,旁的便不需要他再多说了。

昭阳帝并不是昏君,他甚至很清楚那些流言的背后是有人在推波助澜,贺怀翎年纪轻轻就立下这么大的军功就此扬名立万,不可能不招人妒恨,传出的那些流言明知道是无稽之谈,但愚民无知,轻易就能被煽动,这偏偏又是昭阳帝最忌讳的,他亦无法心无芥蒂。

片刻之后,昭阳帝摇了摇头,说起了别的:“朕听闻,定远侯与赵家那丫头之间互有情谊,那日去你姑母府上贺寿,你也在场,可是真的?”

祝云璟笑道:“儿臣不敢撒谎,赵表妹确实送了个香囊给定远侯,定远侯没收,又让人送回去了,是不是真有情谊儿臣便也不知道了,不过事情传得人尽皆知的,想必不是空穴来风。”

昭阳帝皱眉:“原本你皇祖母还有意让你娶赵家那丫头,现在外头都在传她与定远侯早有婚约,一心倾慕着定远侯,无论真假,再传下去都于她闺誉有损。”

“父皇,赵表妹心悦定远侯,那日在姑母府上,各家子弟都看在眼里,京里都传遍了,即便皇祖母真要把她许给儿臣,也不合适。”

“罢了,”昭阳帝疲惫道,“她确实不适合做皇太子妃,朕会帮你再多看看,你皇祖母那里朕会去说,如若那丫头当真与定远侯情投意合,朕倒是可以给他们指婚。”

轻松将包袱甩出去的祝云璟很是得意,拱了拱手:“但凭父皇做主。”

新年过后,朝廷颁下圣旨,八万归京征远军分编进京南、京北大营,由两营总兵统领,而贺怀翎,则被任命为从二品的刑部侍郎。

皇帝不可能当真一直不给贺怀翎派官职,可谁都没想到贺怀翎一个威风凛凛的武将大将军竟然做起了文臣,朝廷上下一片哗然,昭阳帝还特地在朝会上解释,说贺怀翎在随军出征前,也是饱读诗书满腹经纶之士,做文官亦无不可。

才怪!那时贺怀翎才几岁,什么饱读诗书满腹经纶,谁信啊!

不管旁的人怎么想,贺怀翎却是从容不迫地领旨谢恩,没有半句怨言。

贺怀翎的那些旧部则分别被指派进了京中几大营,姜演便被调去了京北大营,做了个从三品的参将。

至于那封请修武神祠的奏疏,被留中不发,再无后文了。

定远侯府的正厅里,贺怀翎的几个心腹手下聚集一堂,脸色都不好看,主位之上的贺怀翎心不在焉地喝着茶,听着他们抱怨,姜演一拳打在茶几上,义愤填膺道:“皇帝竟然把将军弄去做文官,太他娘的欺负人了!”

姜演这话已经有些大逆不道了,其余人却纷纷附和,三言两语地诉说着对昭阳帝下的这道圣旨的不满,贺怀翎沉声打断他们:“圣旨已下,都别再议论了,你们各自回去好生做好自己的差事就行了。”

“可是将军您……”

“无碍,刑部也不错,去历练一番也无妨。”贺怀翎淡道。

有人不服道:“您本该去京北大营做总兵,从前贺老将军就是京北大营出身……”

贺怀翎打断他:“在哪任职陛下说了算,没有父传子的道理,何况京北大营早已易主,现任总兵并无过错,陛下断不会无故撤了他的职,还是说你们觉得我去给他副将比较好?”

“当然不是!”从前京北大营的总兵是贺怀翎之父贺远之,贺远之战死沙场,他们总以为这总兵之位是贺怀翎的囊中之物,但显然,昭阳帝并不是这么想的。

贺怀翎摇了摇头:“我们归京之前,朝廷就已经派了新的总兵去接手留在边关的兵马,那时你们就应该料到会有今日。”

当初的五十万征远军到如今只剩下半数不到,得胜之后留下五万人镇守边关,其余地方上的征兵各自解甲归田,贺怀翎带着最后八万人归京,从踏上归途第一日起,他就已经做好了心理准备。

京中那些关于自己的传言愈演愈烈都在贺怀翎的意料之内,应该庆幸昭阳帝不是那卸磨杀驴是非不分的昏君,皇帝只是要收回他手中兵权而已,他亦并不贪恋权势。

昔日他随父出征不过十六岁,于战场之上临危受命担起五十万征远军的重任,如今能够完成父亲托嘱,得胜凯旋,便并无遗憾。更何况,刚过弱冠的从二品侍郎,也不是人人都当得起的,某种程度上来说,昭阳帝已足够慷慨。

贺怀翎不愿再多说,只叮嘱众人:“这事以后都别再提了,回了京不是在边关,一言一行都要慎之又慎,你们都回去吧,以后……我府上也尽量少来。”

贺怀翎正式赴任之前,昭阳帝将他召了进宫,许是昭阳帝也意识到自己这事做得不地道,对着贺怀翎多有愧疚,与之掏心置腹地追忆了一番昔年与他父亲贺远之君臣相得的往事,说到动情处还红了眼眶掉了几滴眼泪。

贺怀翎安静听着昭阳帝长吁短叹,偶尔附和他一句,并不多言,最后昭阳帝叹气道:“朕知道你心中一定有怨气,当年危急之时朕将你父亲推上战场却有去无回,是你一力担起征远军的重任,亲手手刃敌首,如今大军得胜归来,朕却将你调去做文臣,难免屈才,可朕也是逼不得已,你还年轻就立下这样的不世之功,朝廷上下不知多少人眼红盯着,朕将你调去刑部,也是想让你避避风头,韬光养晦,留待他日,你可知朕的用心?”

贺怀翎垂首:“臣知道,陛下用心良苦,臣不敢怨。”

昭阳帝满意点头:“你年岁也不小了,不如趁着现在早点成家立业,也可让你父亲含笑九泉,朕听闻你与承恩伯的女儿两情相悦且早有婚约,可是真的?若你真有意,朕可以亲自给你们指婚。”

贺怀翎解释道:“陛下误会了,臣与赵小姐在此之间从不认识更无婚约,只是那日在长公主府上赵小姐送了个香囊与臣,臣受之有愧,便将之还了回去,赵家小姐秀外慧中、兰质蕙心,臣配不上她亦不想耽误了她。”

昭阳帝不赞同道:“你是朕亲封的定远侯,怎么就配不上她了?还是你心中另有所属?”

“并无,只是臣母亲早逝,父亲战死沙场,家中弟妹尚幼,臣刚刚回京,侯府初建,府中诸事都需要臣亲力亲为,分 身乏术,故暂无成亲打算。”

“娶个媳妇帮你操持家事不是更好吗?”贺府的情况昭阳帝是知道的,贺远之为国捐躯后如今他家中只剩贺怀翎和一家子老弱妇孺,他原以为贺怀翎会想着早日开枝散叶。

“臣只怕这时嫁与臣,需事事替臣劳心劳力,会委屈了对方。”

贺怀翎这么说,昭阳帝便不好再说什么了,不论贺怀翎这话有几分是真的,他不想娶那赵家女儿却是事实,昭阳帝本是想借着指婚将亏欠了的恩宠补给贺怀翎,但贺怀翎不愿,逼着他接受这门婚事若是日后二人成了怨侣,反倒不美了。

“既如此,朕亦不会强人所难,这事便不再提了。”

“臣谢陛下 体谅。”

贺怀翎从御书房告退出来,刚走出门就碰上了正巧进来的祝云璟,贺怀翎恭敬地行了个礼,祝云璟看着他,弯了弯唇角:“父皇可是要给定远侯指婚了?孤是不是应该与定远侯道一声喜?”

贺怀翎神色不变:“陛下 体谅臣之难处,指婚之事已经作罢。”

“是吗?那看来赵家表妹注定要单相思了。”

贺怀翎不再多说,拱了拱手,告辞离开,擦肩而过时,祝云璟带笑的声音荡进了他的耳朵里:“侯爷执意不肯接受指婚,难不成是为了给那许翰林守节?”

贺怀翎顿住脚步,戒备地看向祝云璟,祝云璟再次莞尔,与他眨了眨眼睛,抬脚进了御书房里头去。

第08章:相谈甚欢

贺怀翎第一天去刑部报道,是另一位刑部左侍郎率部衙上下官吏一起迎接的他,老尚书年岁已高,只挂了个虚职,已甚少出现在衙门里,刑部的大小事情都要靠两位侍郎做主,这些文官对着贺怀翎都很客气,贺怀翎与他们虽不热络,但也不曾故意找茬,一日相处下来,总算相安无事。

时日一长,众人对贺怀翎的兴趣便淡了许多,该干嘛干嘛,不再将注意力放在他身上。

贺怀翎并不怎么管事,借口自己年轻尚轻,又初到刑部,诸事不通,衙中大小事宜全凭左侍郎做主,而他却每日花大把的时间翻阅研读那些陈年案卷。并没有人注意到,景州知府反诗案的卷宗也在其中,且贺怀翎大部分的精力都用在其上。

这日晌午,祝云璟自御书房出来,回东宫的路上远远瞅见贺怀翎过来,轻眯了眯眼睛,问跟在身旁的王九:“定远侯怎么进宫来了?”

王九想了想,回答道:“许是来给二殿下请安的吧。”

诸皇子尚未成婚,全都居住在宫中,皇子寝宫就在东宫后面,外臣要进来问安,确实得经过东宫。祝云璟嘴角微撇,贺怀翎已行至跟前,停下脚步,态度恭敬地与他行礼问安。

祝云璟高坐在步辇之上,斜睨了他一眼:“定远侯今日怎有空特地进宫来?”

“回殿下话,臣进宫来是为给二殿下请安。”贺怀翎淡然回道。

祝云璟嗤笑:“给二殿下请安不给孤请安吗?定远侯这是看不起孤这个皇太子?”

“臣不敢。”

“若不是今日恰巧碰上,定远侯只怕没想过踏进孤的东宫吧?”

“臣是怕叨唠了殿下。”

“孤不怕就行了,走吧,随孤去东宫,孤请定远侯喝茶。”

一刻钟后,东宫的暖阁之内,祝云璟和贺怀翎于榻上相对而坐,宫人奉上茶点,祝云璟笑着抬手示意:“侯爷赏脸尝尝孤这东宫的茶点如何?”

贺怀翎谢恩,动作优雅地捧起茶碗抿了一口,再夹起一块点心送进嘴里,仔细咽下后再次用茶水漱了漱口,点了点头,回答一直笑看着自己的祝云璟:“东宫的茶与点心,自是最好的。”

不但是茶点,这东宫里的每一样东西都是极好的,处处精致奢华,香炉里点着珍贵的龙涎香,整个皇宫里也只有皇帝、太后和太子能够使用,刚才进来时贺怀翎只是随意扫了一眼,便看得出昭阳帝当真是宠极了祝云璟这位皇太子,好东西几乎都搬进了这东宫里。

祝云璟轻笑:“侯爷不必这般拘谨客气,你与祝云珣,想必不会这样说话吧?”

“二殿下与殿下不同,殿下是储君,礼数不可废。”

祝云璟“啧”了一声:“说到底还是亲疏有别,不过若是孤那二弟也能如侯爷这般牢记这点,就好了。”

他这话似乎意有所指,贺怀翎没有接,祝云璟弯了弯唇角,换了个话题:“孤听闻,侯爷生母是景州人士,侯爷少时据说也在景州外祖家住过不短的一段时日,侯爷对景州风土可有了解?诗书里都说景州江南风景好,可是真的?”

贺怀翎抬眼看向面前眸中带笑,却笑得不怀好意的祝云璟,心生警惕,略一思索便明白过来祝云璟这是在试探自己与许士显的关系,那日在御书房外头,祝云璟问出那样的话,想必已经将他和许士显之间的交集打听清楚了。

贺怀翎神色不变,回答他:“景州山美水美,春日里是风光最好的时候,再多的辞藻渲染、诗文咏叹都不为过。”

“是嘛?”祝云璟一手撑着下巴,拖长了声音,“只怕是人更美吧?”

贺怀翎与许士显之间的事情并不难查,去景州随便打听打听就能知道。许士显是孤儿,七八岁起就一直寄居在那已经掉了脑袋的景州知府杜庭仲家中,当时杜庭仲还只是景州下头一个县的县官,贺怀翎的外祖家便在那县城里,是当地的名门望族,府邸与县衙毗邻,仅一墙之隔。贺怀翎从八岁至十四岁整整六年的时间都住在景州外祖家中,便是那时认识的许士显。

许士显十三四岁时就已经长成了远近闻名的俊美少年郎,后被景州当地的一个权贵恶少盯上,想要将之强纳为男妾,那恶少家势大,连杜庭仲这个县令都不放在眼里,最后是贺怀翎出面,才将许士显给保了下来,这事在当地传得沸沸扬扬,都说他二人那时便已立下了婚约。

就是不知道那日许士显说的两情相悦琴瑟和鸣,是否指的就是贺怀翎。

贺怀翎只装听不懂祝云璟这话中深意:“江南的姑娘与京城贵女确实不大一样,但各有各的美,大家闺秀和小家碧玉,单看殿下更欣赏哪一类。”

“你说孤?”祝云璟扬了扬眉,“孤的太子妃当然得品貌双全、风华绝世,一般人孤还真看不上。”

至于许士显,若是从前他能乖乖从了自己,祝云璟不会吝啬于给他个名分,但事到如今,多说无益。祝云璟将许士显软禁在庄子上,已有三个多月,下头的人时不时地会来与祝云璟禀报许士显的近况,祝云璟并不急,他有的是耐心,先着急的那个人必定是许士显。

“唯愿殿下如愿。”

贺怀翎语气淡淡,祝云璟有些怀疑他又在讥讽自己,心中不快,便不再打哑谜:“侯爷似乎还没回答过当日孤在长公主府上时所问,不知道侯爷到底想找个怎样的侯夫人?或许,是如许翰林那般?”

贺怀翎微蹙起眉:“斯人已去,还请殿下莫要再辱其名声,臣与许翰林是高山流水遇知音,并无私情。”

好一个高山流水遇知音!这话祝云璟自然不信:“许翰林那般风采出众之人,与侯爷又有竹马之谊,侯爷当真能做到心如止水、不动私情?”

贺怀翎沉下声,提醒祝云璟:“殿下,这是臣的私事。”

“许翰林可是畏罪自戕的逆臣,侯爷与他有旧,不怕传到父皇耳朵里,牵连了侯爷?”

“这五年,臣一直在边关。”

四目对上,俱是带着隐藏其中的警惕戒备,片刻后,祝云璟哂然一笑,先退了一步:“也是,想必父皇也不会无故猜疑有功之臣。”

短暂的僵持后,祝云璟转而说起了别的:“不提这些了,不若侯爷再与孤说说战场之事吧,就说说那日你是如何单枪匹马只身闯入敌军阵营,取那夷人汗王首级的。”

贺怀翎淡然解释:“传闻总有夸大其实,当时那北夷汗王身中数箭,已是强弩之末,敌军兵心涣散、溃不成军,臣不过是捡了个便宜而已。”

“侯爷何必谦虚,那么多将士只有你敢深入虎穴,还能直取对方首级再全身而退,这份胆识可不是人人都能有的。”祝云璟并未说违心之话,抛开别的,他对贺怀翎的骁勇是真心佩服,对战场亦心有向往,可惜他的身份,注定是不能亲上战场的。

“臣说的是实话。”

祝云璟笑了笑:“那再之前的雎川峡谷一战,也是侯爷你第一个发现夷人的诱敌之计,及时带着大军撤离,才使数十万大军免遭埋伏坑杀,不正说明侯爷足智多谋?侯爷再要谦虚就显得假了。”

贺怀翎无奈道:“殿下是想听臣自夸自擂?”

祝云璟托着腮,手指轻敲了敲下巴,看向贺怀翎:“孤是想听你将战场种种详细说与孤听,就是不知侯爷是否愿意?”

贺怀翎看着少年眼中闪动的光亮,心中颇为意外,他只以为皇太子是顽劣骄纵之辈,不曾想他还当真有些储君风范,至少对战事是当真用心关注了,而不是只钻营在那些权谋斗争之上。

“殿下有心知晓,臣知无不言。”

于是之后那一整个下午,贺怀翎都在与祝云璟讲排兵之法、用兵之策,祝云璟听得很认真,不懂的地方亦会细细询问。说到兴起处,祝云璟甚至叫人拿来了行军图纸,让贺怀翎现场演示给自己看。贺怀翎摸了摸那注释有各种标记、已经有些泛黄了的牛皮纸,再开口时语气里多了些许耐心和诚挚。

一直到日薄西山,祝云璟还想要留人用膳,贺怀翎推辞道:“多谢殿下美意,只是臣还要去与二殿下问安,再晚些该落宫钥了。”

祝云璟斜倚在榻上,笑着歪了歪脑袋:“行吧,孤的面子还是不够大,比不得孤那二弟,那改日孤再与侯爷讨教。”

贺怀翎垂眸:“臣告退。”

再次行过礼,贺怀翎起身退了出去,祝云璟望着窗外贺怀翎远去的背影,笑容逐渐消失在了嘴角,王九帮他将冷了的茶换了一杯,祝云璟示意他:“都撤了吧。”

王九应下,顺嘴感叹了一句:“殿下与定远候如此聊得来,倒真是叫奴婢意外。”

祝云璟轻哂,他是挺欣赏这位定远候,可惜贺怀翎他姓贺,否则倒是可以想点办法拉为己用,如今却是便宜了那祝云珣。

“你给孤留意着老二那边,下次定远候要是再进宫来,也给孤拦下把人请来东宫。”

祝云珣心眼不大,若是这般多来几次,祝云璟就不信他不会对贺怀翎心生怀疑,即便挑拨不成,给祝云珣添点堵也是好的。

第09章:生子药丸

贺怀翎走进祝云珣寝宫时祝云珣正在逗弄鸟架子上的金丝雀儿,他笑着免了贺怀翎的虚礼,问他:“听闻你被太子叫去东宫了?他跟你有什么好聊的?”

贺怀翎声音淡淡:“太子殿下对战场上的事情颇为好奇,让我说与他听。”

祝云珣嘴角微撇,颇不以为然:“我那位太子大哥就与这金丝雀儿一样,娇贵得不得了,他问这些能有什么用?难道他还想亲上战场不成?”

贺怀翎似乎并不赞同他的话:“太子殿下是储君,理应知晓这些。”

祝云珣神色微黯,很快又笑开了,转而说起了别的事情:“今日叫你来,是有件好事要告诉你,你那位旧友许大人,当真还活着,我的人探得他就在太子在凤凰山的私庄里。”

贺怀翎沉下目光:“殿下所言确实?”

“自然是真的,我还能诓你不成,我也是很花了一番功夫才帮你打听出来的,太子窝藏朝廷钦犯哪能那么容易就让人知晓。”

贺怀翎微蹙起眉,问祝云珣:“殿下没想过将此事禀告给陛下吗?”

“哪能呢,真要告诉了父皇许大人就没有活路了,我既然答应了你帮你找人,就不能又将之推出去送死,何况这事到了父皇那里,也不一定会把太子怎么样,顶天了也就嘴上教训他几句。”

贺怀翎拱手:“谢二殿下。”

祝云珣笑了笑:“你别总是跟我这么客气,我也没做什么,真要想把人救出来,还得你自个想办法。”

定远侯府。

贺怀翎刚回府,管家便送来了一张请帖,是淑和长公主邀请各家小辈三日后去她的庄子上踏青。

回京之后这几个月,贺怀翎收到过无数这样的邀约,他一贯能推则推。心知长公主这又是想搞相亲会,贺怀翎本打算借口公事繁忙推脱掉,心念一转却又问起管家:“长公主的庄子,可是在凤凰山?”

“是在凤凰山没错。”

贺怀翎眸色微沉,吩咐道:“既是长公主一番美意,那就去吧,你让人准备着便是。”

管家应下,退了出去,不多时,又送了封密信进来。贺怀翎让人去景州查的事情已经有了些眉目,景州知府杜庭仲被杀之后私下里还有不少人替他抱不平,但大多人微言轻,无甚作用,贺怀翎有心去查,却是从这些人嘴里问到了一些掩盖在案宗之下的内幕。

揭发杜庭仲妄议国事、言辞悖逆的是他手下的一个同知和他加入的当地诗社的一帮诗友,众口铄金,杜庭仲难以自辩,加上查案钦差擅自揣摩圣意这便坐实了他的罪名,而其实,这桩案子背后牵扯出来的江南官场斗争却远不止如此。

杜庭仲过于清廉刚正一直备受同僚排挤,与江南巡抚方成鹏更是不睦,二人之间龃龉颇多,其中还牵扯到了当地的私盐交易。景州一带私盐买卖猖獗,当地大盐商与官府沆瀣一气,背后利益网错综复杂,杜庭仲或许是唯一站在网外的,却最终没能逃脱被这张网吞噬的命运。

“盐政。”贺怀翎低声呢喃出这两个字,眸色越发幽沉。

东宫。

王九小心翼翼捧着个木质的盒子呈到祝云璟面前,打开盒盖,里头躺着一排三枚乌黑的药丸,祝云璟挑眉,王九谄媚一笑:“殿下,这就是您要的东西,那个生……生子丸。”

祝云璟修长的手指隔着帕子拾起一枚,细看了看,与旁的药看着无甚区别,这却是那能叫男子逆天受孕的生子药。

生子药是本朝开国时就有了的,开国皇帝挚爱男后,后宫之中仅男后一人,为了绵延国祚,皇帝费尽心思终得南疆神医研制出的这亦药亦蛊的生子药丸,男子将之化水服下后若与另一男子交 合,便能受孕,一粒药只能生育一胎,且药性极为霸道,一旦怀上便不能打胎否则便是一尸两命,十月怀胎所受之苦亦远胜寻常女子百倍。

也因为此,怕奸邪之人用之为非作歹,朝廷一早就下了严令,民间禁止私下买卖生子药,统一归官府调配,凭着婚书才能去衙门申领药丸,当然,皇太子想要弄几粒药回来,还是很容易的。

祝云璟将手里的药搁回去,问王九:“这药怎么用的?”

“泡在水中服下便可,无色无味,不会叫人察觉。”

祝云璟哼笑:“孤给他机会给孤生个儿子,是他祖坟冒青烟,他合该对孤感恩戴德。”

王九顺势拍马屁:“殿下说的是。”

两日之前,许士显终于坐不住,叫人传话过来,说要求见祝云璟一面,祝云璟知道他终于急了,可祝云璟不急,他可不想过去之后再看到许士显那副被逼无奈逼良为娼的模样,他就是要狠狠折断许士显的风骨,要他低下高傲的头颅。

委身他人身下,再怀胎生子,对许士显这样的清高之士来说打击或许是致命的,祝云璟只要想一想就觉得兴奋,迫不及待想要看到许士显跪地求饶痛哭流涕的样子,若是许士显态度恳切一点,他说不定会大发慈悲让之将孩子生下来,否则,就别怪他心太狠。

王九见祝云璟心情颇好,小声问他:“殿下……您知道要怎么做吗?”

祝云璟斜睨向他:“孤不知道难不成你这阉人知道?”

王九讪笑:“奴婢也是瞎操心……不若奴婢给您找两个好的先让您练练手?”

“收收你那些小心思,”祝云璟冷下声音,“别以为孤不知道你在打什么主意,外头那些人给了你多少好处?你要帮着她们惦记孤的床榻?”

“奴婢不敢!”王九满头大汗地跪下地请罪,“奴婢只是想着殿下您也有十七了,前几日太后还着人叫奴婢过去问过,说二殿下宫里都收了好几个人了,您这里却一个近身伺候的都没有……”

“行了,”祝云璟不耐烦地打断他,“孤心里有数,你去给孤找几本图册子来,孤看看再说。”

王九擦了擦额上的冷汗,应声退了下去。

祝云璟心下不快,这难言之隐他实在没处去说,当年他才十二岁,太后就想着要给他开荤,指了两个十八 九的大宫女过来,他事前不知道,那二人也是胆大的,竟敢趁着他睡熟了只着轻纱薄衫就往他床上钻,祝云璟被吓醒了,当即叫人将之扔了出去,之后每每想起那白花花的肉体还有那扑鼻而来的脂粉香,他就反胃,再不愿让人近身,连带着对那些漂亮姑娘都失了兴致。

当然祝云璟是不会承认的,也从未想过娶男妻,他只觉得是之前那些女人出身太低微,才会让他不适,将来他的太子妃定会是高门贵女,旁的人比不了。

祝云璟要的东西王九不到半日就给他弄来了,双手捧到祝云璟面前,祝云璟随意翻了翻,入目就是那些不堪画面,冲击过于强烈,祝云璟瞬间闹了个大红脸,将图册回扔到了王九身上:“什么东西,有辱斯文!”

王九无奈道:“殿下,这敦伦之事本就是如此。”

祝云璟踹他一脚:“你有经验?你做过?你不是六岁就阉了?”

“奴婢没吃过猪肉也见过猪跑啊……”

“你在哪里见过猪跑?”祝云璟怀疑道,“你不是一直跟在孤身边伺候的?”

王九挤眉弄眼压低了声音:“有件事情奴婢一直没与您说过,三年多前您随陛下去外游猎,奴婢那些日子身子不适没有跟随您伺候,还被发配去了别宫,有日奴婢无意中看到在别宫避暑的那贺贵妃与齐王苟合……”

祝云璟狠狠瞪向王九:“当时怎么没听你说?”

王九讪然解释:“奴婢当时病糊涂了,只想着这事不能说,不能让任何人知道奴婢看到了,不然就要掉脑袋,后来病好了就……就忘了。”

祝云璟又踹了他一脚,颇有些恨铁不成钢,三年前确实有那么一段时间,王九病得厉害,宫里的规矩生了重病的宫人都要发配去别宫,若是能挺过去还能回来,挺不过去死在别宫总好过死在宫里,王九就是当中幸运的那个,鬼门关走了一遭回来祝云璟面前依旧是大太监,不过也是祝云璟宽厚,派人给他送了不少好药过去他才能挺下来,就是没想到这个东西病好了却把这么重要的事情给忘了。

或许也不是真的忘了,就是下意识地不敢记得而已,这种宫闱秘事,说出去他就只有一个死字,现在是贵妃早已薨逝,死无对证他才敢在祝云璟面前提。

“齐王?”祝云璟轻眯起眼,若有所思,齐王是昭阳帝的兄弟,京城里出了名的荒唐闲王,不过在二十年前时他可一点都不闲,齐王是先帝的宠妃所出,先帝没有嫡子,齐王是太子之位最有力的竞争者,后来昭阳帝上位,一直被人诟病得位不正,就有传言先帝本是属意齐王的,是昭阳帝改了遗诏,当然实情究竟如何恐怕只有昭阳帝自己知道,不过这二十年齐王还能留在京里过太平日子,也算是昭阳帝宽仁了。

就是不知昭阳帝若是得知自己最心爱的贺贵妃早与人私通款曲、暗度陈仓会作何感想,祝云璟嘴角微撇,可惜他没有证据,贵妃又已经死了,再要挖这些陈年旧事也不好挖了。

“先不管那些,”祝云璟叮嘱着王九,“孤已经与父皇说了,后日出宫去庄子上小住几日,那边的事情记着给孤安排妥当了。”

王九赶紧应下:“诺,殿下尽管放心,定出不了岔子。”

第10章:自食其果

阳春三月,凤凰山上花木扶疏、翠绿遍野。

祝云璟自车上下来,被庄上管家迎进庄子里,顺口问道:“那人最近可老实了?”

管家笑着回答:“比之前安分多了,不再镇日里发呆,也肯用膳了,今个晌午的时候还出来到湖边走了走,殿下您放宽心,再过些日子,小的担保他一准更加乖顺。”

“他都递话请孤过来了,何必要再过些日子。”祝云璟不以为然,他今日来了这里,就没打算再放过许士显。

而此刻的许士显,却正在房中坐立难安、悲愤交加。

这几个月他被软禁在此,心中担忧着老师一家的安危不敢轻举妄动,祝云璟只来过那么一次,之后便再不搭理了他,他原也是松了口气,可时日一长,到底忐忑不定,总想着要亲眼见到老师才能安心,这才不得不主动开口求见祝云璟。

但就在今日,晌午之时因为听闻祝云璟会过来,他心烦意乱之下终于踏出了房门,原想着去湖边透口气,却无意中听到两个庄子上的小厮议论,说他老师景州知府杜庭仲一家十几口早在三个月前就已经上了断头台!

许士显不愿相信祝云璟会这般骗他,可细想起来祝云璟这样高高在上的皇太子,说是君无戏言,本就最是反复无常、心思叵测。

祝云璟推门进来,心绪不宁的许士显立刻站起了身,平日里的风度仪态都顾不得了,焦急问他:“老师他到底在哪里?”

祝云璟扬了扬眉:“你特地托话求孤过来就是问这个?孤早说过了,你老师和他家人现在很安全,怎么?你是不信孤吗?”

许士显头一次认真打量起了面前这个少年太子,祝云璟笑得邪肆,神情里的傲慢和不屑一顾丝毫不加掩饰,他这样的人,是不会在意旁人死活的,自己怎么就如此轻信了他。

许士显越想心中越沉,他老师,恐怕真的已经凶多吉少了。

祝云璟行至榻边,王九送茶进来,摆上矮几,一杯搁在祝云璟这边,一杯搁到另一头,退下的时候冲着祝云璟使了个眼色,祝云璟唇角微勾,这一幕恰好落在了一旁的许士显眼里。

悲愤到极致的许士显却并未失了理智,反倒逐渐冷静了下来,他得想办法离开这里,无论如何,不去外面把真相弄清楚,他始终都不甘心。

片刻过后,许士显低下头,放缓了声音:“是臣失言了,请殿下勿怪。”

祝云璟心中得意,这许士显也不过如此,关他三两月,到底还得低头。

如此一来,他便更不急了,注意到房间另一头的书桌上有摊开的画纸,祝云璟信步走过去,随意翻了翻,俱是许士显所作书画,他倒是没想到许士显还有这个闲心,许士显主动解释:“臣平日里作画练字,是为静心,笔墨不精,上不得大雅之堂,让殿下见笑了。”

祝云璟哼笑:“怎么会,许翰林可是探花郎,不用妄自菲薄。”

其实看得出来这些书法画作大多下笔不稳,想是许士显心烦意乱时所作,祝云璟看着反而觉得有趣,当真细细欣赏起来。

许士显的目光移向矮几上的那两杯茶,又看了眼背对着自己正在翻阅那些画作的祝云璟,心中突突直跳,不再犹豫,一步上前去迅速将茶杯调了个个。

生平第一次做这种事情,许士显一手心都是冷汗,他却不得不这么做,虽不知这茶里到底动了什么手脚,单看刚才那公公的眼神,必然不会是什么好东西,很大可能吃下之后便会叫人神志不清,甚至做出什么丑事来,他只能赌一把,靠这个争取点时间。

许士显站直身时祝云璟堪堪转回身来,并未察觉到许士显的异样,他走回榻边坐下,冲着许士显抬了抬下颌:“还杵在那里干嘛?坐下来陪孤喝茶。”

许士显强掩着心中不定走上前去,看着祝云璟将茶杯送至嘴边,他亦捧起自己那杯,失手一翻,茶杯摔落地上,茶水溅上了他的衣裳下摆。

祝云璟皱眉,许士显立刻跪地请罪:“臣失仪了,还请殿下勿怪。”

祝云璟心中略有不快,到底没说什么,只让王九进来收拾换过一杯茶来,总归那药他一共备了三粒,打掉了一杯还有第二杯,无论许士显是不是故意的,他都跑不掉。

许士显请求道:“臣这狼狈模样实在不敢污了殿下的眼,还请殿下准臣进去里间换身衣裳,再来陪殿下喝茶。”

祝云璟漫不经心地点头:“嗯。”

贺怀翎午后才到的淑和长公主在凤凰山的私庄,长公主时常在这里开宴席,京中各府的小辈们都是常客,今日来的人比那日寿宴还要多些,那日宴请的还都只是皇亲国戚,而今日几京中勋贵世家的年轻一辈几乎都到了,只皇太子未来,说是晚些时候再过来给长公主请安。

女客在园中假山上的凉亭里赏花观景,男宾则沿着山下的溪水两岸而坐,玩一出曲水流觞。

托在宽大荷叶里的酒杯顺着水流从上游缓缓而下,众人兴致正高,喝酒吟诗,抑或偷眼打量山上的美人,好不快活。

贺怀翎八岁就去了江南,回京之后没两年又跟随父亲上了战场,在京中认识的人不多,今日祝云珣有差事没来,贺怀翎更没什么人好聊的了,只和少数几个认识的打了声招呼,便在溪水下游随意找了个位置坐下,打算坐一会儿就找借口离开。

婢女送上果盘和美酒,酒是很小的一壶,与旁的人一样。今日来这里的都是文雅的世家子弟,自然不像那些要用大碗喝酒的老兵痞,贺怀翎勾唇一笑,感慨万千。

这酒说是长公主的庄子上自酿的,入口却是辛辣,贺怀翎颇有些意外,他在外行军打仗好几年,只在北方的夷人那里喝过这样醇厚的酒,这长公主庄子上酿出的酒,怎会是这般?再见其他人喝着酒俱是面不改色,还能高谈阔论,贺怀翎不由拧起眉,目光微沉。

不过无妨,再烈的酒他都喝过,这点酒影响不了他分毫。

凉亭里,一直注意着贺怀翎动静的赵秀芝几乎要揉烂了手中的绢帕,不是说这酒只要一口,八尺壮汉也能醉倒吗?!为何贺怀翎一杯酒都下去了却一点反应都没有!她好不容易才买通了这庄子上的一个管事,只等贺怀翎醉倒就会有人将之扶走,她连房间都已经叫人备下了就为了成其好事,怎么会这样!

贺怀翎放下酒杯,看看时候不早,起身离开。

长公主的庄子与皇太子的私庄仅一墙之隔,从这边侧门出去就是隔壁庄子的外墙,那墙足有两人高,对贺怀翎这样的武将来说要攀越过去却并非难事,只见他足尖点地,纵身一跃,转瞬人便到了墙头之上。

许士显进了屏风之后的里间去,径直走到窗边推开窗,这里的窗户正对着湖面,湖对岸是一片茂密竹林,他已经没有第二条路可选了。

爬上窗户,许士显深吸上一口气,没有任何犹豫地跳进了面前这深不见底的湖水里。

王九将新茶送进来,把地上的碎瓷片收拾干净后便又退了出去,仔细带上了房门,祝云璟慢悠悠地喝着茶,心下好笑,这许士显磨磨蹭蹭的以为躲得过一时,躲得了一世吗?

他一点都不急,不知不觉间一整杯茶水下了肚,便又给自己倒过了一杯,里间似有什么声音传来,隔得太远了听不真切,他便没当回事。

又过了半盏茶的时间,许士显依旧没出来,祝云璟斜倚进榻里,双颊却已然泛起了不正常的潮红。

好热,他的手无意识地扯着领口,身体像着了火,四肢却酸软无力,嘴角不时溢出一声呻吟,神智已经彻底不清醒了,迫切渴求着什么连他自己都不明白。

皇太子的私庄很大,贺怀翎进来之后只能摸索着四处查探,还得小心避开巡逻的守卫,无论如何既然来了他就不打算放弃,只要能找到人,他就一定有办法把人带出去。

进到临水的那座院子里时,贺怀翎已经察觉到了自己身体上的不对劲,下腹一阵一阵地燥热,那处竟隐约有了抬头的趋势。

这些年他一直在外行军打仗,连自渎都很少,那方面的欲望淡薄得如同没有,这个时候突然这般,唯一的可能,便是之前那壶酒被人下了药。

贺怀翎深呼吸,想强迫自己冷静下来,却无济于事,那酒里也不知下得什么药,药性竟这般霸道,很快他便连呼吸都变得粗重起来。他靠向身后微凉的墙壁,用仅存的理智思索着下一步要怎么做,几步之外的转角后面却忽然传来了人声。

“殿下一时半会地不会出来,本公公一个人守着就行,你们都别在这里候着了,都先退下去吧。”

脚步声渐行渐近,贺怀翎心下一沉,再顾不得许多,推开身旁的一扇窗户,迅速翻身进去。

第11章:春色撩人

一进到屋子里贺怀翎便发现了里头还有个人,就在一旁的榻上,他想要躲避已经来不及了,与对方望过来的目光撞了个正着,正是祝云璟。

须臾之间贺怀翎已经不甚清醒的脑子里闪过无数个念头,但很快他便发现了祝云璟的不对劲。榻上的皇太子衣衫不整、发丝凌乱,红唇微张着,不停喘着气,间或溢出一两声撩人的呻吟,只见他眼中水波荡漾、眸光涣散,眉目间浸染着浓重的情欲,如玉的面庞上满是不正常的潮红,若非这屋子里只有他一人,贺怀翎定要怀疑他在与人行那巫山云雨之事。

不过也差不离了,祝云璟这副模样,一看便也是中了什么下九流的药物。贺怀翎稍稍松了口气,本想趁着此刻祝云璟神智全无,等屋外的人过去之后就赶紧离开,可天不遂人愿,祝云璟竟起身扑向了他。

贺怀翎愣住,没有心思再去想祝云璟为何为变成这样,又是谁这么大胆竟敢给皇太子下药,他这会儿同样很不好受,眼前这一幕太过冲击,下腹处的燥热难耐一阵强过一阵,祝云璟的呻吟声不断钻进耳朵里,刺激着他本就濒临崩溃的神智。

温热柔软的身体缠上来,贺怀翎心头大震,下意识地伸手去推,祝云璟却反贴得他更紧。另一个人同样热度滚烫的身体让祝云璟觉得熨帖极了,嘴里发出含糊的喟叹声,不舍得将人放开。

贺怀翎扣住祝云璟的肩膀,手中的触感却更叫他心惊,残存的理智告诉他一定要将人推开,额头却在不断滴下冷汗,他忍得很辛苦,好半晌,才哑声开口,试图提醒祝云璟:“殿……下,您看清楚……臣是谁……”

祝云璟的目光似乎清明了一瞬,贴在贺怀翎背后胡乱摩挲的手也顿了一下,但很快,一双漂亮的眸子又再次被情欲占据,贴进贺怀翎的怀里,胡乱地蹭动,迫切想要纾解身体里的渴望。

当祝云璟的唇贴上自己的下巴,贺怀翎绷紧的身体瞬间便僵住了,下身已经彻底起了反应,贴着他的祝云璟似有察觉,更加抱紧了他。贺怀翎也不知是顾忌祝云璟的身份还是脑子里已完全乱了,竟是没想到他其实只要稍稍使力,就能将紧紧缠着自己的人推开,反倒任由着祝云璟这样胡乱地亲他,在几乎欲拒还迎的推拉间,与祝云璟双双倒进了身后的榻上——

祝云璟趴下身,贴在贺怀翎的怀里,红唇不得章法地在他颈间乱蹭,下身依旧隔着衣料与贺怀翎紧贴在一起,可渐渐的,这样的浅尝辄止已经不能满足他身体里横冲直闯的火热情潮,他变得急躁起来,胡乱扯着贺怀翎的衣服,迫切想要得到更多。

贺怀翎握住他的手,祝云璟似以为他要甩开自己,不依不饶地去抓他,贺怀翎安抚地拍了拍他的背,低头攥住他的唇,四唇相触,一发不可收拾。

唇舌纠缠在一块,不断地碾磨舔舐,喉咙口不时被对方的舌尖探过,又酥又痒,祝云璟的身体不可抑制地战栗,嘴里无意识地溢出一声又一声含糊而甜腻的呻吟,尽数堵在彼此紧贴着的唇间。贺怀翎的气息和味道大大抚慰了他,在浑然不觉间他不断吞下对方的津液,尤不解渴,怎么都觉得不够。

怀中之人甜美的味道也让贺怀翎几欲癫狂,他的手探进祝云璟的里衣里,肉贴着肉地摩挲他滑嫩柔软的肌肤,养尊处优的皇太子身上无一处不美、无一处不好,贺怀翎的手指像被吸在他身上一般,从爱抚到加重力道地揉捏,爱不释手。

在祝云璟几近窒息时贺怀翎的舌才从他的口中撤出,牵出道道黏腻银丝,祝云璟大口喘着气,迷离双眼中尽是水色氤氲,像是被欺负得要哭了一般。

这副模样落在失了理智、完全被欲望本能支配的贺怀翎眼中,无异于火上浇油——

房门之外,王九抬头看看天边已然偏西的日头,听着屋子里隐约传出的暧昧声响,自得一笑。殿下终于得偿所愿,似乎还颇为愉悦,短时间内怕是结束不了,这便最好不过了,过后他定能讨到不少赏赐。

祝云璟并不知晓,这胆大妄为的狗东西为了讨好他,除了生子药还在那碗茶水里加了那助兴的媚 药,王九的本意确实是替祝云璟着想,即便他是个阉人,却也知道,男人嘛,谁不喜欢床上主动放浪些的,一板一眼上了床还跟条死鱼一样的那不是扫兴吗?

他只以为上一回是那许士显的不解风情惹了祝云璟不快,这次为了帮祝云璟成好事,于是就有了这自作主张的一出。

至于后果,至少这会儿屋外的人沾沾自喜,浑然不知已成大错,屋里的俩人,则尤在难分难解中。

第12章:恨意滔天

夜色渐深,许久听不到屋子里的动静,王九小心翼翼地敲了敲门,压着声音询问里头的人:“殿下?可要打水进来?”

木榻之上,祝云璟的睫毛轻颤了颤,缓缓睁开了眼睛。身体被禁锢在另一个人温热的怀中,浑身上下如同被车碾过一般,稍一动就酸痛难忍,祝云璟依旧有些昏昏沉沉的脑子钝了半晌,才终于意识到发生了什么。他猛地挥开身后之人搭在自己腰上的手,挣扎着爬起身,又吃痛地摔了回去,疼得咬牙切齿。

贺怀翎亦被惊醒,黑沉沉的双眼对上祝云璟饱含嗜血怒气的目光,下意识地蹙起眉,那些旖旎迷乱的画面瞬间涌进脑子里,贺怀翎一贯处变不惊的脸终于失了血色。

祝云璟跌跌撞撞地从榻上下来,全然顾不得身体上的酸软无力,猛地抽出了墙壁上挂的一柄长剑,剑尖直指向贺怀翎的喉颈。

“贺、怀、翎,”祝云璟的脑子里一片空白,只余滔天愤怒,“你欺辱孤至此,合该千刀万剐,死有余辜!”

贺怀翎闭起眼睛,没有任何挣扎和反抗,竟是一副甘心受死之态。

“殿下?您醒了吗?可需要热水和膳食?”

王九的声音自屋外传来,祝云璟的手微微一颤,往前送的剑尖堪堪停了下来。

没有听到里头的回应,王九再次敲了敲门:“殿下?”

“你给孤闭嘴!不许进来!”祝云璟忽然一声暴喝,王九吓得腿一软,险些跪到地上去,再不敢吭声。

意想中的疼痛久久未至,贺怀翎缓缓睁开眼睛,看着面前双目通红愤恨至极的祝云璟,抬手捏住了那指着自己的剑刃,哑声道:“殿下,今日之事是臣之错,臣无可辩驳,您若要杀臣,臣甘愿受死,只是在臣死之前,还请殿下放了许翰林。”

祝云璟怒极反笑:“原来你是为了许士显来的,死到临头还惦念着他,好,好!孤今日就让你们一起下地狱做一对亡命鸳鸯!”

祝云璟手中的剑直往前送,贺怀翎侧身避过,再次用手捏住了剑刃,祝云璟冷笑:“怎么?刚才不还说甘愿受死吗?现在这又是什么意思?”

“只要您把许翰林放了,臣这条命任由您处置,否则,一旦今日臣死在这里许翰林又未出去,太子殿下窝藏朝廷钦犯一事立刻便会传得人尽皆知,亦会有人上奏弹劾殿下。”贺怀翎沉声威胁,刚才他是愧疚之心占了上风,才没做反抗,被外头的人一打断,却是想起了他今日来这里的目的,欺辱皇太子的人是他,这事没什么好说的,祝云璟要杀要剐他都认了,但许士显,他依旧要救。

祝云璟的瞳孔狠狠一缩,眼中滑过一抹狠戾,一字一顿,咬牙切齿道:“你敢要挟孤?”

“许翰林是臣的友人,他被殿下软禁在此,臣必须救他,还请殿下恕罪。”

祝云璟哂然:“你对他可真够情深义重的,为了他连命都可以不要,嘴上说的这般好听,却对孤做下这等寡廉鲜耻、畜生不如之事,你对得起他吗?你找孤要他?只怕他这会儿早已经跑了吧,不然你以为今日之事为何会变成这样?!”

祝云璟已逐渐冷静下来,也迅速想明白了事情的前因后果,是他误食了下了药的茶,失了神智,才会被贺怀翎这个道貌岸然的伪君子占了便宜。

至于许士显,恐怕早就跑了。

贺怀翎目光微沉:“许翰林当真已不在这里?”

“贺怀翎!现在是孤要取你狗命!你有什么资格在这问东问西!”

俩人的对峙陷入了僵局,却似乎谁都没有意识到他们此刻还俱是未着寸缕,直到贺怀翎的视线不经意地下移,落在祝云璟布满了红痕的白皙身体上,他的大腿根处正不停往下淌着白 浊,若非此刻祝云璟手里持着剑目光凶狠,眼前这一幕实在称得上香艳。有什么情绪在贺怀翎的心头猛跳了一下,他不自在地挪开目光,不敢再看。

祝云璟却没有错漏过他眼神的变化,瞬间便意识到了贺怀翎正在想什么,脑子里轰的一声,刚刚平息了些的怒气再次腾起,将他的理智焚烧殆尽。

长剑猛地向前送去,锋利的剑刃划破皮肉,再用力抽出,上面已是一片鲜红。

这一次贺怀翎没有再躲,祝云璟手中的剑穿透了他的左肩,贺怀翎一声未吭,任由祝云璟发泄。

祝云璟甩掉已经染了血的剑,从牙缝里挤出一个字:“滚!”

贺怀翎捡起自己的衣物,从里衣上撕下一条布,迅速在伤口上缠了两圈,穿上外衫后小声说了一句“谢殿下宽宏”,没有再刺激祝云璟,沿原路离开。从窗口翻身出去前,他最后回头看了一眼面沉如水、周身寒气四溢的祝云璟,身影消失在了漆黑夜色中。

祝云璟说的应当不是假的,许士显或许真的已经逃出去了,既然如此,祝云璟又愿意留他一命,他便没有再留下来的必要。

祝云璟一脚踹翻了面前的椅子,他当然不是不舍得杀了贺怀翎,他恨不能将那无耻之徒碎尸万段,却又不能当真这么做。贺怀翎敢来这里找人,必然不会是单枪匹马,今日他若是死在了自己庄子上,怕是即刻便会有人告到他父皇那里去,不单偷天换日窝藏许士显的事情会曝光,他妄杀功臣更会被千夫所指。就算他说误以为贺怀翎是私闯庄子的刺客也压根不会有人信,难不成要让他去跟他父皇说他被贺怀翎给欺辱了?又或是告诉天下人他被定远侯给强上了?

今日之事,他注定只能忍气吞声,暂且咽下这口恶气。

王九缩着脖子走进屋子里,一眼就看到了只披了件里衣呆坐在榻边的祝云璟,见他裸露在外的肌肤上满是斑驳痕迹,头发披散着,眼角发红恍若失了神,脚边还躺着把染了血的剑,王九心中一凛,低声喊了一句“殿下”,腿软地跪倒在地匍匐下去,身体瑟瑟发抖。

屋子里似乎还有未散去的氵壬靡气味,另一个人却不见了踪影,王九并不傻,眼前这情形怎么看祝云璟都像是被欺负了的那个,但……怎么会?

半晌之后,祝云璟的目光移向跪在地上的王九,哑声问道:“为何孤喝的那杯茶里会下了药?”

王九着急辩解道:“奴婢按着您的吩咐把下了药的那杯茶摆在许大人那边,并未放错,决计没有啊!”

祝云璟轻眯起眼睛,回想起之前许士显忽然转变的态度,冷笑一声,他还当许士显当真有那么不通世故呢,分明他也是有心计的,那茶定是他趁着自己不注意时给换了:“你之前为何没告诉孤,那药吃下之后还会让人神志不清失了本性?”

王九的身子抖得更厉害了一些,好半天,才吞吞吐吐地哽咽道:“是……是奴婢的错,奴婢自作主张……本是想给殿下添些乐子,才……才在里头加了……助兴的药……”

祝云璟将手边早就冷了的茶杯狠狠砸向了王九,王九不敢躲,不停磕头请罪:“奴才死罪,殿下息怒……”

祝云璟几欲呕血,手指用力掐进掌心,好悬才忍住将这狗东西掐死的冲动,咬牙问道:“那生子药……是否一定会起效?”

王九只觉五雷轰顶,额上已经磕出了血:“奴婢知错了,殿下您杀了奴婢吧,都是奴婢的错!”

“回答孤的问题!”

王九含糊道:“是……是……”

“是什么?!”

“是会起效……只要双方身子都康健……运气好的话一……一次就能起效……”

另一只杯子也砸了过来,王九痛哭嚎啕:“殿下您杀了奴婢吧!都是奴婢的错!是奴婢混账!奴婢死不足惜啊!”

杀了一个王九有什么用?杀了他今日之事就能当没发生过吗?祝云璟气到极致反而渐渐平静了下来,深呼吸后他吩咐王九:“你去找林太医问问,有什么办法能把胎打了,只问法子,旁的一个字都不许多提。”

“使不得啊!这使不得啊!”王九惊吓极了,苦劝道,“这药极其霸道,怀上了就不能打,否则便会一尸两命,从前有人不信邪,吃了女人用的打胎药,最后肠穿肚烂死相极其可怖,殿下您千万三思啊!”

祝云璟一脚踹过去:“你不会让林太医想其他办法吗?尽说这些没用的做什么?!这也不行那也不行孤要你有何用?!”

若非他还需要人伺候,又不想让更多人知道今日之事,他第一个杀的就是面前这个胆大包天的狗东西!

王九还想再劝,但见祝云璟暴怒之态,只得唯唯诺诺应下,祝云璟冷声提醒他:“孤现在不杀你,留你一条狗命,若是今日之事传出去……”

“奴婢不敢!”王九赶紧表忠心,“殿下若是不放心,割了奴婢的舌头便是!”

祝云璟烦躁地打断他:“滚下去吧,给孤打热水来,孤要沐浴。”

打发走王九后祝云璟无力地躺倒在身后的榻上,闭上眼睛那些不堪的画面似乎又浮现在了眼前,那人粗重的喘息声犹在耳边,祝云璟心中恨意滔天,这笔账……这笔账他迟早要算!

第13章:一封奏疏

许士显跑了,庄子上的管家带人去湖对面的竹林里搜找过,遍寻不着人影,那竹林后方就是悬崖没有旁的路,也不知他是掉下去了,还是当真逃出生天了,祝云璟没心情再过问许士显的事情,转天清早就回了宫。

那之后连着好几日祝云璟都没有出现在朝堂之上,说是身子抱恙,东宫也闭门谢客了,昭阳帝派了几个太医去看,都让祝云璟叫人给打发了出来。

这日早朝过后,祝云珣叫住正欲离开的贺怀翎,笑问他:“表兄今日衙门里若是事情不多,不如去我那里喝杯茶?”

贺怀翎犹豫之后答应了下来,与祝云珣一块回了他的寝宫去。路过东宫门口时,贺怀翎眼神复杂地望了一眼那紧闭的宫门,身旁的祝云珣轻嗤:“太子他病倒之前出宫去了一趟凤凰山的私庄,转天回来就这样了,也不知是生的什么病,还不愿给太医看。”

贺怀翎低咳了一声,垂眸掩去眼中尴尬之色,接话道:“或许是这几日阴雨绵绵,乍暖还寒,着凉了吧。”

祝云珣似乎从他的语气里听出了些不同寻常的味道,奇怪地看了他一眼,又见贺怀翎脸上是一贯的冷淡,便没有多想:“谁知道呢。”

回寝宫之后祝云珣叫人给贺怀翎奉了茶来,与他摆开棋局,一边喝茶下棋一边闲聊,贺怀翎似有些心不在焉,好几次都将棋子摆错了位置,祝云珣无奈问他:“表兄这般心神不定,可是有心事?”

贺怀翎微微摇头:“无事。”

“听说前几日大姑母在凤凰山的庄子上设宴,表兄也去了,就没趁机去太子的私庄那边查探一番吗?”

“去了,”贺怀翎并未隐瞒,但也没有细说,“没找着人,或许已经不在那里了吧。”

祝云珣闻言微蹙起眉:“按说太子将人扣在那里,轻易不会放过他,许大人是手无缚鸡之力的文臣,总不能是他自个逃出来的吧?”

“不知道,若再未找到他,过段日子我会想办法再去一趟太子的庄子上。”那些难以启齿的事情贺怀翎自然不会说与祝云珣听,他本也不信许士显当真能从皇太子的庄子上逃出去,但那日祝云璟那副模样,必然是着了道,如此荒唐之事都已发生,似乎便没什么事情是不可能的了。

这几日贺怀翎一直派人在四处查找许士显的踪迹,再过半月,等他肩上的伤养好一些,若还是未找到人,他会再去那庄子里查探一番。

祝云珣笑了笑:“表兄对许大人倒真是恩深义重,叫人感怀。”

贺怀翎淡道:“无所谓恩情,他是我朋友,如今身陷险境,我理应救他。”

祝云珣赞同地点头:“是当如此”。

出宫时又一次路过东宫,贺怀翎停下脚步犹豫片刻,走上了前去请求通传。

暖阁之内,祝云璟正精神不济地倚在软榻上闭目养神,王九缩着身子进来,小声与他禀报定远候求见,祝云璟倏地睁开眼,瞪向对方:“孤说了谁都不见,你是听不懂人话是吗?!叫他给孤有多远滚多远!”

王九苦着脸小声解释:“是殿下您上回说只要定远候进了宫来见二殿下,就定要将他请过来,奴婢这才特来禀报。”

他哪里知道祝云璟反应会这般大,其他人来求见的时候太子殿下也只说不见,也没直接叫人滚的啊……

祝云璟恼火不已,他之前说过这种话吗?也许吧,不过此一时彼一时,他现在只要听到定远候三个字,就恨不得食其肉噬其骨。

这几日他确实病了,病得还不轻,那天夜里他就开始发高热,断断续续的不见好,小腹处更是一阵疼似一阵地发热发胀,他又不敢叫太医来看,只能生生忍着。王九去问了他比较信得过的林太医好几回,依旧没有任何办法,王九不敢直说是太子殿下要这男子堕胎的方子,林太医自然不会多想,反而义正言辞地让王九不要去钻营那些旁门左道害人害己,王九是有苦都说不出,每回回来都得挨祝云璟一顿责罚,还真不如杀了他来得痛快。

“让他滚!”祝云璟咬牙切齿,只恨那日瞻前顾后,没有亲手手刃了那个畜生。

王九期期艾艾地应下,起身就要退下去,刚走到殿门口,祝云璟却又叫住了他,目光闪烁了几下,改了主意:“让他进来!”

王九:“……诺。”

贺怀翎随着王九进来,规规矩矩地请安问礼,末了才抬眸看了一眼依旧倚在榻里的祝云璟,见他面无血色、神情憔悴,似是真的病了,不由地皱了皱眉。祝云璟将王九挥退出去,忍着不耐沉声问道:“定远候来做什么?”

贺怀翎一时有些语塞,他也不知道自己特地进来请安是想要干什么,只是那日的事情,始终耿耿于怀,虽是阴错阳差,而且祝云璟很大可能还是害人不成反害己,他却到底占了便宜,做下了枉为君子之事,因而心中不安,愧疚万分。

“殿下……身子不适,为何不传太医?”

祝云璟吊起一侧眉梢,嗤笑道:“侯爷这是在关心孤?孤没听错吧?侯爷什么时候有了这份闲情逸致?总不能是因为那日之事侯爷食髓知味,对孤起了心思吧?”

贺怀翎的眉头蹙得更紧,他以为祝云璟会羞于提及那日之事,没想到他半点不避讳,还能用之讥讽自己。

见贺怀翎这般反应,祝云璟的声音更冷了三分,字字句句都带着怨毒:“贺怀翎,收了你的心思,少想那些有的没的,孤迟早要杀了你。”

贺怀翎心下一声叹息,方才语气里那一点连他自己都没有察觉出来的温柔亦随之散去:“臣说过,要杀要剐悉听尊便,只是许士显,他当真已不在殿下庄子上了吗?”

既然已经得罪了祝云璟,不防得罪个彻底,没有必要再拐弯抹角。

“许士显许士显!你到现在还找孤要许士显!”祝云璟气极,抄起手边的一方砚台就朝着贺怀翎扔了过去,贺怀翎没有避让,砚台砸在他胸口掉落地上,四分五裂。

门外的王九听着里头的动静,缩了缩脖子,暗叹这定远候也不知是做了什么大逆不道的事情,怎么偏偏就把太子殿下得罪狠了,火气全撒他身上了。

暖阁之内,祝云璟恨道:“孤告诉你!许士显他跑了!他若是还在孤一定先杀了他!你现在就给孤滚!别再踏进东宫大门一步!”

贺怀翎深深看着他,祝云璟眼角发红,眼里的愤怒已经快要化成水溢出来,僵持片刻后,贺怀翎垂眸,拱了拱手:“臣告退。”

贺怀翎没有犹豫地起身离开,身后再次响起了瓷器摔碎的声响。祝云璟满头大汗地倒回榻里,双手抱住不断痉挛的腹部疼得直抽气,该死的……他要杀了贺怀翎,一定要杀了他!

从宫里出来后贺怀翎便去了衙门办差,一直到日落才回府,刚进家门,管家匆匆来报,说下午的时候有人送了两样东西过来:“是用一块黑布包着的,我只瞅了一眼,不敢擅作主张,还请侯爷定夺。”

管家将东西呈上,贺怀翎掀开黑布一角,里面赫然是一封呈给皇帝的奏疏,下头还压着一本账册。贺怀翎将那奏疏打开,目光当即便沉了下来,这封奏疏竟是那已经被砍头了的景州知府杜庭仲所书,是为弹劾江南巡抚方成鹏、盐运使廖炳丰等十数官员与景州盐商勾结、沆瀣一气,贩运私盐!

按杜庭仲奏疏中所言,那本账册是出自景州当地最大的盐商之手,里面记载着的全是贩运私盐和贿赂官员的证据,后其家中管事因与主家不睦,生了嫌隙,才将账本偷出,交到了杜庭仲手中。

贺怀翎翻了翻账本,里头飘出了一张没有落款的信纸来,贺怀翎拾起,看清楚信纸上的字迹,他瞳孔微缩,眼中滑过了一抹惊喜。写信之人言简意赅地述说了事情的前因后果,说这是杜庭仲的第二封奏疏,前一封早在他出事之前就已经派人送上了京,却石沉大海,等来的只有皇帝将他拿下狱的圣旨,好在他之前就预感不对,将第二封奏疏和账册交给了一个密友先一步带走。如今杜庭仲全家已死,只求这封奏疏和账册能呈到御前,使真相大白、蒙冤之人沉冤得雪。

信的最后,只有四个字“安好勿念”,贺怀翎看着那熟悉的笔迹和语气,长出了一口气,片刻之后,他将信纸送到烛火之上,火苗迅速窜起,将信纸吞噬。

这段时日他一直派人在江南搜集证据,如今就有人将之送到了手上,便再好不过。

贺怀翎问管家:“下午送东西来的是什么人?”

“一个七八岁的乞儿,是个机灵的,没有找门房,就蹲在门口守着,看到我出来才故意撞上来将东西塞给我,后来我再想找他,人已经跑了。”

贺怀翎点了点头,如此也好。

第14章:殿下有喜

晌午过后,一辆十分不起眼的灰布马车停在了僻静街巷上的医馆门口,一身仆役装扮的王九从车辕上爬下来,小声提醒车内之人:“殿……少爷,到了。”

半晌,里头才传出祝云璟懒洋洋的应声:“嗯。”

王九拉开车门,小心翼翼地扶着祝云璟下车来,祝云璟穿了身普通富人穿的绸衫,黑纱帷帽遮了脸,身形消瘦,看着仿佛就只是个不打眼的富贵人家的病秧子。

祝云璟抬头看了一眼医馆门前的牌匾,皱眉道:“这地方靠谱吗?”

王九回答他:“自然是比不上太医院的,不过里头的大夫都是名家,京中的富贵人家都会来请这里的大夫看病。”

一刻钟后,医馆坐堂的大夫指尖搭在祝云璟的手腕之上,细细听着,若有所思。

祝云璟默不作声,脸上的表情隐在黑纱之后,看不真切,王九咽了咽口水,问那大夫:“怎……怎样?”

“是喜脉,已有月余了。”

王九只觉五雷轰顶,当即腿一软好悬没跪到地上去,哭丧着脸说不出话来,即使祝云璟没吭声,也能感觉到他周身四溢的寒气。半晌之后,祝云璟才哑声问道:“确定吗?”

“出不了错,就是喜脉。”

“可有办法打了?”

那大夫瞪他一眼:“你这小公子是怎么回事?不要命了?”

男子怀胎不能打是常识,竟还有人不知道?老大夫实在没好气,但见这一主一仆藏头藏脑鬼鬼祟祟的,便知这孩子定不是正经来的,生子药虽说不能私下买卖,但总有人有钱有势不受这些拘束,现在整出了人命才想着来补救,晚了!

祝云璟几乎要咬碎了一口银牙,即使早有心理准备,但总还是藏着侥幸,如今脉相得到证实,又再次亲耳听到人说没办法打胎,他怎能不恼。

那老大夫行医数十年,这般情况也并非没见过,心知是怎么回事,并不在意祝云璟的羞恼,只问道:“这一个月,你身子可有不适?”

祝云璟不答,王九吞吞吐吐地替之说道:“一直发热,前头十余天还高热不退,吃不下东西,肚子也总是疼,时时一身虚汗,个把时辰就要换趟衣衫,半夜总是惊醒,腹痛难忍。”

大夫闻言皱眉:“这般严重,怎么不早点来看医抓药?”

王九有苦说不出,宫里一堆太医呢,可也得祝云璟愿意找人看啊!自那日回宫之后祝云璟称病窝在东宫休养了好几日,因为不肯传太医后头昭阳帝都亲自来东宫过问了,祝云璟不得不强撑着身体重新出现在了人前,每日出门前都得靠王九给他涂脂抹粉才能勉强遮掩脸上的病气,但因着休息不好,身子越发虚弱了,有两次都差点晕倒在朝堂之上,如此不得已,他才终于肯出宫来找民间大夫看诊。

王九无奈解释:“之……之前不知道,以为不严重……”

“荒唐!非得等一尸两命了才觉得严重吗?男子怀孕本就不同女子,稍不注意就得出大事,你们还真敢乱来,当真是不怕死!”大夫气得吹胡子瞪眼直摇头,他最见不得的就是有人这般胡乱糟蹋自个身体,嘴上念念有词地教训着祝云璟两个,提笔迅速开了张方子出来,然后叫身旁的小厮先去熬锅药出来,让祝云璟喝下再走。

王九小心翼翼地看了默不出声的祝云璟一眼,问大夫:“这是什么药?”

“安胎药!”大夫掷地有声,“回去之后每日早晚煎服,多加休息,切忌不要劳累,更不能受寒凉,身子发热出虚汗是正常,只要不是高热不退问题都不大,腹痛且忍着,不是过痛等过了前三个月会稍微好点,吃不下东西也得尽量多吃,膳食以清淡为好,多吃些鱼虾鲜果,男子怀胎就是这样,只能忍耐。”

王九愁道:“只能忍着吗?”

“按时喝安胎药总不会比现在更差,保持心情舒畅,让孩子另一个爹多陪陪他就好。”

王九:“……”您可千万别再往下说了。

在医馆里歇了一个时辰,祝云璟终于服下了第一碗安胎药,他喝着药,却像是嚼贺怀翎的血肉,好在腹痛终于减轻了一些,让他多少好过了点。

王九细细将大夫的叮嘱记下,再三道谢后留下丰厚诊金,拿上药扶着祝云璟出了医馆的门,上车离开。

途径繁华的街市,车外的王九小声问祝云璟:“少爷,前头就是名满京城的致香斋,做点心是一绝,您这段时日都没什么胃口,方才又喝了苦药,不若奴婢去买些点心给您甜甜嘴?”

点心铺子里飘出的甜香味道隔了半条街都能闻到,喝过了药这会儿祝云璟确实有了些精神,便答应了下来:“你靠边停了车,孤和你一起去。”

进到点心铺里转了一圈,祝云璟的心情好了少许,在掌柜的推荐下打包了好几样点心,叫王九提上。

他们从点心铺子里出来,街对面有一群孩童正在玩闹,天真笑语不断,祝云璟目光落在他们身上,微微一顿,也不知在想些什么。王九舔了舔干燥的唇,小声安慰祝云璟:“其实殿下您真有了个小殿下也不错,那可是天底下头一份的金贵……”

可不是金贵嘛,皇太子自个肚子里蹦出来的,以后哪个女人生的能比得上。只是他话还没说完,便感觉到祝云璟周身温度骤然降下,当即闭了嘴,恨不得抽自己几耳光子,当真是哪壶不开提哪壶。

祝云璟冷冷看着街对面的那群孩童,俱是污脏不堪,好几个脸上还挂着鼻涕水,看着就讨嫌,小孩子有什么好,叽叽呱呱就知道闹腾,再一想到自己肚子里的这个,顿时更郁怅了。金贵……即便真生出来了,又能有多金贵,他能告诉旁人那是他亲自生的吗?顶天了也只能说是他宫里的某个宫女子所出,生母难产暴毙了,如此一来,又有何金贵可言。

王九扶着心情似乎又低落了不少的祝云璟上车,没有注意到那群孩童不知何时已经跑到了路中央来玩爆竹,噼里啪啦的爆竹炸响,有顽皮的小子随手一扔,点燃了的爆竹正扔在拉车的马蹄边上。

那马猝不及防地受了惊,一声嘶吼,竟是撒腿就向前狂奔而去。祝云璟的一只脚已经踏上了车辕,尚未站稳,疯马疾驰而出时他亦毫无准备,向后跌去,王九更是惊了一跳,伸手去扶,自是没扶住。眼见着祝云璟就要从车上跌下来,千钧一发之际,有人影从身后跃上来,一手勾住了祝云璟的腰,牢牢将之护在怀里,一个回身,带着祝云璟一起稳稳落了地。

祝云璟惊魂未定,黑纱在混乱中被风吹起,一双慌乱惊恐的眸子正对上面前贺怀翎镇定沉稳的双目。

祝云璟顿时就噎住了,脑子里一片空白,全然忘了反应,直到贺怀翎松开还横在他腰间的手,退后一步拉开距离,垂首恭敬地说了一句:“殿下当心。”

再之后,贺怀翎三两步追上那正发疯乱窜的马,跃身而上将马控制住,拉了回来,将自己的坐骑换给祝云璟,帮他套上车,提醒他:“殿下用臣的马吧。”

王九已经吓得腿软跪倒在了地上,今日他们是微服出宫,连个侍卫都没带,要是祝云璟方才出了什么事,他有一百条命都不够赔的。

神思回笼之后祝云璟的肚子又开始疼了,许是刚才受了惊吓,这次竟是疼得格外厉害,叫他几乎站不住。王九慌乱地从地上爬起来想要扶祝云璟,贺怀翎已经先一步将人揽住了,见他这般不由拧眉:“殿下可有不适?”

祝云璟被他抱着浑身不自在,面沉如水,低呵道:“放手!”

须臾之后却听抱着自己的人轻笑了一声,声音低得让祝云璟几乎以为那是他的错觉,贺怀翎松开了他,退开身,又是一脸恭敬。

“殿下面色苍白,似有不适,不该随意出宫的,且连个护卫都不带,未免太过胆大了些。”

贺怀翎的语气似提醒又似责备,他今日休沐,出门办点事,不曾想会在回程途中遇上只带了个内侍出来晃悠的皇太子,还顺手又救了他一次。

祝云璟心中恼恨,恨不能一刀捅死面前这个幸灾乐祸的混账东西,若不是他自己怎会变成今日这般!连看诊都只敢带着王九偷偷摸摸地出宫来找民间大夫,全拜贺怀翎所赐!

“多谢侯爷关怀,侯爷还是惦记自个吧。”祝云璟冷笑一声,不愿再多说。一来好歹刚才对方救了自己他总不能当街发难,再者他这会儿实在不舒服得很,也没力气再跟贺怀翎在这掰扯。

祝云璟转身示意王九扶自己上车,哪知刚抬起脚又是一阵晕眩袭来,差点再次跌下身去,贺怀翎在他身后又虚虚扶了他一把,小声与他提议:“殿下不舒服不如找个地方先坐会儿,休息好了再回宫,臣请殿下喝茶如何?”

第15章:路遇纨绔

一刻钟后,祝云璟和贺怀翎一起,坐到了街对面茶楼二楼的雅间里,桌子上是店家刚刚送上来的泡好的热茶。

祝云璟只尝了一口就嫌弃地搁下了杯子,淡而无味、叶质老硬,这样的茶楼竟然还有生意?

贺怀翎帮他把杯中茶水倒了,另换了杯茶给他:“殿下试试这个吧,这间茶楼最出名的就是这种白茶,很多人因此慕名而来。”

祝云璟不信,尝了尝,比方才那杯好点,但也只是勉强能入口而已:“不过如此。”

贺怀翎点头:“确实比不上宫中的贡茶,殿下喝不习惯是应该的。”

祝云璟心中不悦,贺怀翎这语气像是在讥讽他不知民间疾苦一般,若不是刚才被那疯马惊动,肚子疼得厉害,他压根不会接受贺怀翎的邀约坐进这茶楼里来,他与贺怀翎,根本是话不投机半句多,又不能一刀子捅死对方来个痛快。

说到肚子疼,也不知是不是那碗安胎药起了作用,这会儿坐下来倒是好了一些,那种细细密密的隐痛他都已经习惯到麻木了,只要不是疼到站都站不住,他就能忍,且只能忍着。

祝云璟看了一眼端坐在对面、毫不知情的罪魁祸首,深觉自己这个皇太子可当真有够窝囊的。

王九见祝云璟脸色不好,以为他又不舒服了,取出了之前买来的点心,递给他:“殿下您吃些点心填填肚子吧。”

祝云璟早起之后就几乎没用过膳食,什么都吃不下,倒是这宫外的点心入了他的青眼,味道虽然一般,至少吃着不腻味,就着这没什么滋味的茶,却也能下咽。

“这点心还不错,一会儿回去的时候你再去多买点,回宫送给父皇和皇祖母也尝尝。”祝云顺口吩咐王九。

王九应下,贺怀翎也尝了一块,默默放下了筷子,皇太子竟喜欢吃咸酸口的点心吗?

他看着祝云璟,少年苍白的脸上没有多少血色,安静地低着头吃东西的模样看起来格外乖顺,贺怀翎却心知这只是表相,张牙舞爪、跋扈骄纵才是他本来的面貌。

“再看孤挖了你的眼睛。”祝云璟抬眸,红唇间吐出的尽是刻薄话语。

贺怀翎目光微沉,正欲说些什么,楼下的大街上忽然传来一阵唢呐喜乐声,王九去窗边望了望,听得下头围观的人议论,回来告诉祝云璟和贺怀翎:“似乎是大理寺少卿刘大人嫁女,看着挺阔气的,嫁妆足有好几十抬呢。”

“刘大人?哪个刘大人?”祝云璟不耐烦地拧眉,被外头飘进来的声音吵得肚子似乎又开始疼了。

“大理寺少卿刘礼谦,景州知府反诗案的办案钦差,”贺怀翎沉声提醒他,“殿下不认识他吗?”

“哦,他啊,听过名字,孤为何要认识?不过一个四品官而已。”

贺怀翎的眸光闪动了一下,祝云璟的注意力被腹痛分去了大半,并没有看到他目光中的打探之意。

贺怀翎又给祝云璟倒了杯茶,放缓了声音:“不舒服就多喝点热茶。”

换回来的是祝云璟有气无力的一个瞪眼。

贺怀翎不以为意,换了个话题:“之前殿下不是对景州的风土好奇吗?前两日臣外祖家来了人,给臣送了些景州特产来,其中还有一幅描绘景州山水的画作,虽不是大家之作,但也还有些意境,明日臣让人送去东宫给殿下吧。”

祝云璟轻嗤:“你对孤这么殷勤做什么?定远侯,你别是真的对孤生出了什么不该有的心思吧?你想要让整个定远侯府跟着一起陪葬吗?”

贺怀翎亦蹙起了眉,一旁伺候着的王九听了却是惊愕万分,下意识地看了贺怀翎一眼,心中骇然,莫不是殿下这腹中胎儿……他就说许翰林那样的斯文书生怎么可能做出这般禽兽不如的事情!

王九瞪着贺怀翎的双眼也要喷火了,不过贺怀翎压根不在意他,也不接祝云璟的话,只说道:“臣有许多年没有回去景州了,听外祖家来的人说景州这几年比从前更繁华了些,全赖前任知府杜大人治下有方……”

祝云璟冷声打断他:“杜庭仲可是上了断头台的逆臣,侯爷一直提起他是想做什么?不怕传出去授人话柄吗?”

“是臣失言了,”贺怀翎从善如流地认错,“那便是托了巡抚方大人的福,景州是江南省首府,方大人这些年巡抚江南,建树颇多,景州亦是受益最多的。”

祝云璟不以为然:“做得好是他职责所在,做不好他才该早点退位让贤,侯爷在孤面前提这江南巡抚又是什么意思?难不成他也与你有旧?需要你在孤面前替他说好话?”

四目相对,贺怀翎看着祝云璟眼中毫不掩饰的嘲弄,摇头道:“臣并无此意,殿下误会了。”

祝云璟却不放过他,依旧抓着之前的事不放:“贺怀翎你给孤听好了,那日的事情孤只当是被狗咬了一口,你还想要命的话就别想那些有的没的,少来膈应孤。”

贺怀翎沉下声音:“殿下以为臣是那样的人吗?”

“孤怎么知道?衣冠禽兽、趁人之危、枉为君子!”

“那日之事,非臣之所愿,臣亦是着了道,失了神智。”

祝云璟冷道:“什么人能算计得了定远侯你?”

这事贺怀翎本不想宣扬,但祝云璟这个苦主非要追问,他只能如实回答:“那日臣在淑和长公主的庄子上喝了酒,那酒里被人加了东西,事后臣派人去将这事禀告了长公主,长公主料理了她庄子上的一个管事和几个下人。”

“还有呢?总不能是那管事自作主张吧?”

“……臣不知,不过后来长公主放出话,以后不再欢迎承恩伯府的人踏进她的庄子里。”

这段日子祝云璟一直窝在东宫里养病才没听到风声,其实这事在京中的勋贵世家里已经传得沸沸扬扬了,说那承恩伯府也不知怎么得罪了淑和长公主,长公主竟是连太后面子都不给,直接将整个伯府列入了往来黑名单。不过这位大姑母的脾气祝云璟是知道的,若是当日真在她庄子里闹出了什么丑闻来,怕就不只是断绝往来这么便宜了。

“赵氏。”祝云璟恶狠狠地咬牙,这笔账他暂且没法跟贺怀翎算,还不能跟这个始作俑者算吗?

贺怀翎猜到祝云璟心中所想,有意劝他几句,祝云璟却没了兴致再与他在这消磨下去,站起了身,示意王九:“回宫。”

下楼时他们与一帮世家子弟打扮的公子哥在楼梯上撞上,王九请对方让路,为首的一个纨绔却故意拦在祝云璟的面前,言语轻佻:“哟,这是哪里来的小公子,戴着帽子遮了脸做什么?怕不是个小姑娘吧?给本少爷瞧瞧。”

他说着就要去掀祝云璟的帷帽,王九大惊,伸手去拦,却被另几个嬉笑着的公子哥按住,王九又气又急,怒道:“你们好大的胆子!”

“就是有这么大的胆子,你待如何?”为首的那人得意道,他就是看祝云璟身姿不错却藏头藏脑的才起了调戏的心思。这群人都是京中横行霸道惯了的贵族子弟,面前这一主一仆看穿着打扮最多不过是有点小钱的普通富人而已,他有什么得罪不起的。

那不知死活的纨绔又伸出了手,祝云璟没有动,另一只手忽然从他身后横了出来,扣住那纨绔的手腕,下一刻楼梯上便响起了对方杀猪一般的嚎叫:“放……放……!”

贺怀翎将祝云璟挡在身后,冷冷扫了一圈面前这群尤不知即将大祸临头的东西,放开了几乎要被捏断了手腕的那个,那些人被他盯得都下意识地往后退了一步,有胆大的咽了咽唾沫,喝道:“你……你知道我们是什么人吗?!”

贺怀翎的目光转向捂着手腕还骂骂咧咧嚷着要弄死他们的那个,冷道:“淮安侯世子。”

对方暴跳如雷:“知道本世子是谁你还敢这般!你活腻了是不是?!”

王九挣扎出来,气得眉毛都吊了起来:“我看是你们活腻味了!”

贺怀翎身后的祝云璟忽然出声,冷冷冰冰没有半点起伏:“割了他的舌头。”

贺怀翎皱眉提醒他:“他好歹是侯府世子。”

祝云璟冷笑,他堂堂皇太子,几次三番被人调戏、欺辱,有功之臣他动不得,一个酒囊饭袋的纨绔他还治不了吗?!

“割了。”

这群人虽然嚣张惯了些却并不蠢,除了气疯了还在不停叫嚣的那个世子,其余人脸色都变了,都从他们的对话里听出了不同寻常的意味,有两个甚至已经认出了贺怀翎,战战兢兢地开始求饶。

“你们都什么人?在这里闹什么闹?”

突然插进来的声音打破了两边的僵持,茶楼老板怕他们闹事,竟是将街上巡逻的京卫军给请了进来,带队的领队刚问出声,那淮安侯世子就嚷了起来:“我是淮安侯世子!这三个人当众冒犯我差点折断了我的手!你们给我把他们抓起来!”

他的同伴想要捂他的嘴已经来不及了,那领队的目光转向贺怀翎,一眼就认出了他,十分的惊讶,贺怀翎摇了摇头,身后的祝云璟再次出声:“孤说,割了他的舌,没听到是吗?”

贺怀翎心下一声叹息,只得冲那领队道:“淮安侯世子当街冲撞不敬皇太子,殿下要处置他,你们便按殿下说的做吧。”

京卫军瞬间跪了一地,那些纨绔公子哥全都傻了,一个个跪在地上抖得跟筛子一样,而那位淮安侯世子被人按下去时还在哭爹喊娘,最后竟是吓晕了过去。

祝云璟冷冷瞥了他一眼,大步离开。

王九给人丢下句“赶紧割了不然回头殿下还得找你们算账”,匆匆追了上去。

第16章:送礼东宫

淮安侯世子被出言不逊顶撞皇太子,被割了舌头的事情当日便在京中传了个遍,那淮安侯也不知怎么想的,第二日一大清早就进了宫,跪在东宫门前替自个儿子请罪,祝云璟却半点面子不给,硬是没让人进门。

王九看了一眼那还跪在门外摇摇欲坠的身影,有些担忧地劝祝云璟:“殿下,这淮安侯据说一贯身子骨不行,他都跪了快一个时辰了,您就让他起来吧,要不传出去也不好听。”

祝云璟烦躁不已:“是孤让他在这里跪着的吗?他一来孤就叫你们去把他打发走,他自己不肯走倒是赖上孤了?孤看他是故意想要下孤的脸面才是真的!”

他话音刚落,肚子便是一阵疼,惨白的一张脸上滑下冷汗,只得捂着肚子嘶嘶抽气。

“殿下您别动气……”王九赶紧扶住他,压低了声音提醒,“仔细您腹中……”

“闭嘴!”祝云璟更气了。

又半个时辰后,祝云瑄来给祝云璟请安,进门见祝云璟没精打采地歪在榻里,手里拿着本书看得漫不经心,他走上前去,担忧问道:“太子哥哥你怎么了?病还没好吗?”

祝云璟摇头:“你怎么来了?不要念书吗?”

“我刚去给父皇请安,父皇也听说了淮安侯进宫来请罪的事情,让我过来看一眼,劝你见好就收,别闹过头了,淮安侯这三天两头就要请太医的病弱之躯,经不得折腾,太子哥哥你就别这么为难人家了。”

祝云璟哂笑:“你看现在是孤在为难他,还是他在为难孤?”

祝云瑄朝窗外望了望,嘴角微撇:“他不肯走?”

“你能把他弄走?”

祝云瑄眼珠子转了一圈,把王九叫过来,吩咐他:“去请侯爷回去,就说太子殿下身子不适不见外臣,他若是执意不肯起来,你叫几个力气大的太监上去,把他抬起来,态度恭敬点,别伤着侯爷了,把他抬出宫送回府去。”

王九连声应下,出了门去,那淮安侯果真不肯走,不多时便上来七八个太监搭了个人肉轿子,强行将之抬了起来,可怜那淮安侯吓了一跳想要骂人又生生憋了回去,一张脸胀得通红。若是在东宫门口喧哗闹事,他有理都变成没理了,于是就这么气急败坏又无可奈何地干瞪着眼被太监们抬走了。

祝云瑄乐不可支,冲祝云璟讨赏:“看到了吧,对付这种无赖就是要用比他更无赖的法子,他不要脸那就不用给他留脸面。”

祝云璟也乐了,伸手拍了拍祝云瑄的脑袋:“还是你鬼点子多。”

祝云瑄得意地扬了扬眉:“不过那个淮安侯世子到底怎么得罪太子哥哥了?你把他舌头都割了,真不担心被父皇说啊?”

“不用担心,”祝云璟不以为然,“昨日父皇就知道了,淮安侯都特地进宫来了,父皇也只让你私下来提醒孤不要做太过,意思还不够明显吗?”

祝云璟虽然跋扈,但分寸还是有的,他放过了姜演放过了贺怀翎,却大张旗鼓地割了这淮安侯世子的舌头,除了为了出这口恶气,盖因柿子挑软的捏,谁叫这淮安侯夫人淑兰长公主与那齐王是一母同胞的亲兄妹,昭阳帝也不待见他们呢,不敲打敲打他们,怕是当真忘了坐在龙椅上的皇帝究竟是谁了吧。

“那他究竟怎么得罪你了啊?”

对上祝云瑄满眼的好奇,祝云璟低咳了一声,尴尬道:“就是说了几句浑话,你问那么多干嘛。”

祝云瑄几乎立马就想明白了,憋着笑意没有说穿:“昨日跟太子哥哥在一起的听说还有定远侯,太子哥哥你特地出宫去会定远侯吗?”

“没有,正巧碰上了一块喝杯茶而已。”这事昨日昭阳帝传他去问话的时候也问到过,被他三言两语糊弄了过去。祝云璟其实真的很想在昭阳帝面前告贺怀翎一状,但话到嘴边到底还是说不出口,他亦不确定若是被他父皇知道了自己吃了生子药还怀上了孽种,处置贺怀翎的同时会不会把他这个皇太子一块给料理了,他不敢冒险。

正提到定远侯,王九便进来禀报说是定远侯派人给太子殿下送东西来了,祝云璟闻言有些意外:“什么东西?呈上来。”

一样一样的东西送进来,还当真是贺怀翎昨日说的景州特产,一套十分精致的景州产的文房四宝,一幅描绘景州风土的山水画,景州的丝绢、茶叶、花饼、青梅酒……零零总总,都不是特别值钱的东西,却看得出送礼之人的心意。

祝云瑄看得目瞪口呆:“太子哥哥,你给定远侯下蛊了?他给你送这些二哥他知道吗?”

“孤怎么知道老二他知不知道。”祝云璟皱眉,贺怀翎他莫非真有病?

祝云瑄已经顺手展开了那幅画,啧啧叹道:“这画还真不错,栩栩如生,画上这些人和物像是活过来了一般,若景州当真与这画中一样,我都想去看看了。”

祝云璟的目光被吸引过去,那确实是一幅十分出色的画作,画中的山水和民居巧妙地融合在一起,细节处寥寥数笔却又别具匠心,既画出了景州青山碧水的空灵秀美,又充满了市井街巷的烟火气,让看客亦仿佛置身其中一般。

祝云瑄厚着脸皮凑过来,笑问祝云璟:“太子哥哥,你要是不想要,不如把这画给我吧?”

祝云璟斜他一眼:“拿来。”

“真小气。”祝云瑄低声抱怨着,不情不愿地把画交了出去,“太子哥哥你不是看那定远侯不顺眼吗?怎么又是与他喝茶,又是收他的礼,要不是定远侯他姓贺,我还真以为他成了太子哥哥你的人呢。”

“少胡说八道。”祝云璟没有理叨唠个不停的弟弟,细细欣赏了一番手中画作,嘴角溢出一抹满意的笑,将之收了起来。

反正也不值几个钱,贺怀翎既然要送,他收着就是了,至于贺怀翎到底在想什么,又与他何干。

到最后祝云瑄也只从祝云璟那里顺走了两坛青梅酒而已。祝云瑄离开后王九把药送了进来,祝云璟一看到那黑漆漆的药汁就沉了脸色,王九硬着头皮提醒他:“殿下,您该喝药了。”

祝云璟:“……”他忍。

太苦了,一碗药下肚,祝云璟整张脸都皱了起来,方才那一点好心情立时化为乌有。

王九小声安慰他:“或许过了头三个月就好了。”

祝云璟黑着脸没有接话,过了头三个月肚子大了怎么办?后头真要生了又要怎么办?这些事情他之前是不愿去想,现在却成了确确实实摆在他面前的难题。

王九并不知道祝云璟在忧愁些什么,总归殿下肯吃药他就安心了,否则前头三个月能不能熬过去那都是大问题。

中午用膳时祝云璟依旧没有胃口,王九试着提议:“定远侯送来的那青梅酒,说是开胃的,殿下您要不要尝一点?”

祝云璟有气无力地点了点头,王九叫人将酒倒出来,一股挺特别的甜香味四溢出来,祝云璟捏起杯子轻轻抿了一口,酒味很淡,酸酸甜甜的,味道倒是不错,他突然有些后悔送了两坛给祝云瑄那个小子,自己这里就只剩这最后一坛子了。

他喝了一杯让王九再倒,王九提醒他:“殿下,这酒是开胃用的,您就别贪杯了,您那什么……不好多喝的。”

祝云璟瞪他一眼,没有再坚持,拿起筷子,还当真有了些胃口。

王九默默擦了擦额上的汗,还是侯爷有本事,送几坛子酒就能哄住太子殿下,或许那大夫是对的,要是定远侯在这,殿下说不得能少受些罪。

不过借王九十个胆子,他也不敢去告诉贺怀翎真相就是了。

定远侯府。

贺怀翎书房里一直挂着的那幅景州山水图已经送去了东宫,管家进来时下意识地朝那空出来的墙壁看了一眼,有些不适。贺怀翎放下手中的书,问他:“送过去的东西,东宫收了吗?”

“都收了……侯爷为何会想到给东宫送礼?”而且连收了好几年最喜欢的画都给送了,老管家实在没忍住,便问了出来。

“没什么,殿下喜欢,便送了。”贺怀翎声音淡淡,目光落在开到窗边来的一株俏皮迎春花上,墨色瞳仁里似有什么深不见底的情绪晃过,须臾便又悠悠散开了。

管家没有再问,只说起了刚才去送东西的人回来禀报的趣事,说是那淮安侯去东宫请罪,被太子殿下叫人给抬回了府,全京城的人都看到了,儿子被割了舌头自己又成了笑柄,那淮安侯这次怕是面子里子都丢干净了。

管家说完,忽闻一阵轻笑声,抬眼见贺怀翎眉目间竟都染上了笑意,一时有些意外,就听贺怀翎低声呢喃:“是他做得出来的事情……”

“就是这样一来,太子殿下更要被人议论过于骄横了。”管家叹道。

贺怀翎沉默,片刻后轻摇了摇头:“你退下吧。”

“诺。”

第17章:太子婚事

卯时刚至,昭阳帝于宣德殿内升御座,随着三声鞭响,朝臣鱼贯而入,分列两边,开始一日的朝会。

各部官员按部就班地上前奏事,说的都是很琐碎的事情。祝云璟站在皇帝左手最前列的位置,听得心不在焉,这些日子他总是这样睡不醒,这会儿即使站在朝堂之上,依旧神色恹恹,脑子里昏昏沉沉的,上下眼皮子不停地打架,像是随时都能睡过去一般。

贺怀翎的位置在右侧靠中间的地方,他已经无意识地朝着祝云璟那边望了好几次,即使只能看到一个模糊的侧脸。

方才祝云璟过来时贺怀翎就注意到他脸色不太好,似乎有很长一段时间了,他都是这样,精神不济、神色憔悴,也不知到底生的什么病。

已是夏四月,天气渐热,旁的人都换上了薄衫,只祝云璟朝服之内似乎还穿着夹袄,却掩盖不了他身形的消瘦,仿佛风一吹就能倒。

祝云璟垂着眼睛,奏事官员的声音逐渐被隔绝在意识之外,直到御座上的昭阳帝忽然点到他:“太子,这事你有何看法?”

祝云璟没有反应,大殿之内安静得针落可闻,昭阳帝的视线落在祝云璟身上,皱眉低咳了一声,再次喊他:“太子。”

站在祝云璟身后的阁臣轻轻推了一下他的手臂,小声提醒他:“殿下,陛下喊您。”

祝云璟倏然惊醒,抬眼对上昭阳帝不悦的目光,睡意瞬间便没了,低下了头:“儿臣在。”

“方才说的江南巡抚上奏请免赋税一事,你有何看法?”

祝云璟根本没听到之前在议什么,昭阳帝见他神色尴尬,摇了摇头,叫人把奏本拿给他看。祝云璟接过,平复下心绪快速浏览了一遍,是江南巡抚方成鹏上奏说今岁春旱,多地受灾严重,恐岁末收成不佳,请求减免赋税。

祝云璟舔了舔略显干燥的唇,斟酌着道:“现在才夏初,若是灾情减缓还赶得及再种下去一批粮食,不过收成肯定会受影响就是了,方巡抚的顾虑也不无道理,酌情减免赋税倒是可以,而且春日这场旱灾波及的也不只江南省一地,周边几省亦有不同程度的受影响,可一并予以减免。”

见昭阳帝似乎并无异议,还颇为赞同,祝云璟便接着道:“方巡抚这回上奏得很及时,值得嘉许,朝廷早一些下圣旨,也好叫受灾地的百姓早一点安下心,不至耽搁了夏粮播种,百姓亦会对陛下和朝廷感恩。”

“太子所言甚是,”昭阳帝点头,“如此,朕即刻便下旨。”

祝云璟轻舒了一口气,他其实没考虑太多,还顺口帮那江南巡抚说了两句好话,不过是想到方成鹏似乎风评不错,他父皇对方成鹏之前赈灾时的表现也颇为肯定,明年这方成鹏回京述职后定能高升,他提前示好,或许还能得到一个助力。

人群之后,贺怀翎微蹙起眉,却是若有所思。

朝会散了后贺怀翎随着三三两两的朝臣一起走出殿外,便听有人起议论了下个月的宫中选秀。

“听陛下身边的刘公公的意思,这次后宫应该不会添新人,倒是会定下太子妃的人选,就是不知道谁家会有这样的好福气。”

“老夫也听说了,这次是要把太子正妃和侧妃一块定下来,陛下似乎已经提前与他看好的几家透了口风,叫人送了画像进宫,说是先让太子殿下过过眼。”

贺怀翎放慢了脚步,就听身后又有人笑道:“可不是嘛,据说那王阁老的孙女、周尚书的闺女、安乐侯的侄女都把画像送进宫了,就是不知道殿下会看上哪个,说不定就都收了,一正妃两侧妃正好。”

“可惜吾等家中没有适龄的女儿,不然或许还能送去东宫做个良娣。”

“林大人您就别说笑了,真有女儿您又舍得送进东宫了?”

那人说完便引来一片笑声,又有人压低声音八卦道:“我还听人说原本太后看好那承恩伯的闺女,毕竟是自家侄孙女,不过那小丫头不争气,先是对那定远侯芳心暗许传得人尽皆知,现在又跟淮安侯世子闹出了丑事,啧啧。”

赵秀芝与那淮安侯世子的事情也就是前两日才闹出来的,俩人在酒楼里喝醉了躺到了一张床上,众目睽睽之下被人发现,这事已经在京中传遍了。

并没有人注意到正被他们议论的定远侯就走在前头,贺怀翎目光微沉,听着身后的阵阵笑声,加快了脚步。

祝云璟被昭阳帝留了下来,跟着去了御书房,昭阳帝见他面色苍白,皱眉问道:“你怎么又病了?太医看过了吗?怎么在朝会上都会走神?”

祝云璟乖顺地认错:“让父皇担心了,儿臣无事,只是昨晚没睡好,精神有些不济而已,回去歇息一会儿就无事了。”

“你心里有分寸就行,你是太子,要时时刻刻记着自个的身份,别给人落下了话柄。”昭阳帝语重心长道。

“儿臣省得。”

昭阳帝没有再教训他,叫人将东西抱了上来,是一堆卷轴画,昭阳帝抚了抚胡须,笑道:“这里头都是朕给你挑中的合适做太子妃的人选,个个都是好的,你自己拿回东宫去细看看吧,先挑几个你喜欢的。”

祝云璟垂眸:“谢父皇。”

王九抱着那堆画像,喜滋滋地跟在祝云璟身后出了御书房:“恭喜殿下,贺喜殿下。”

祝云璟坐上步辇,淡道:“喜从何来?”

“殿下您就快要有太子妃了,咱们东宫快要有女主人了,当然值得道喜。”

祝云璟闭了闭眼睛,心中郁结,他现在这副样子,要如何去宠幸他的太子妃?

见他这般反应,王九意识到说错了话,默默抽了自己一耳光子,转而说起了或许能让祝云璟高兴的事情:“殿下,奴婢听人说那承恩伯家的大小姐和淮安侯世子无媒苟合,被人捉奸在床,闹得是沸沸扬扬,这下子他们怕是不想嫁也得嫁,不想娶也得娶了。”

祝云璟冷笑,这事本就是他叫人去办的,淮安侯世子风流,赵秀芝多情,凑成一对也算是天造地设不是?以后若是真成了恩爱夫妻他还办算了件好事,促成了一桩好姻缘。

昭阳帝的吩咐祝云璟不能当成耳边风,回东宫后便叫人将那些画像都展开了,在他面前排成一排,祝云璟倚在软榻里,目光漫不经心地从那些画像上扫过,画中女子或婀娜多姿,或明媚皓齿,确实个个都不错,他却觉着索然无味。

王九见祝云璟忽然又发起了呆,小声提醒他:“殿下,您有看中的吗?”

祝云璟烦躁地挥了挥手:“都收起来吧。”

“可陛下说……”

“你给孤随便挑两个回去禀报父皇好了。”

王九噗通一下跪了下去,哭丧着脸道:“奴婢不敢!”

这是选太子妃,未来的皇后,哪能他一个下人随便挑两个,借他一百个胆子他都不敢。

“那就别搁这废话了,先拖着吧。”

王九只得叫人把画像暂且收起来,将其他人挥退后王九跪到祝云璟脚边,一边给他捏腿,一边小声宽慰他:“殿下您别急,现在指了婚您再拖一拖,把大婚的日子拖到明年就成了,到时候小殿下也出来了太子妃娘娘不会知道的。”

祝云璟冷冷瞪向他:“你倒是机灵,那你来告诉孤,孤要怎么生?肚子大了又要怎么办?”

王九一脸讪然:“上回去宫外看大夫的时候奴婢有悄悄问过,只要控制着膳食别让孩子长过大再用布缠一缠,小心一些应当不至于让人看出来……等月份大了天也冷了,多穿些衣裳遮着问题应当不大,生的事您也别担心,先着人去民间找几个本事好的大夫养在庄子上,等到快临盆的时候再过去……”

祝云璟沉着脸,却没有再训斥王九,虽然王九说的每一个字都让他十分不适,但这或许是眼下唯一的法子,可恨他打不了这个孽种,还得千方百计地将之生下来,每每想到这一层,他就恨不能将贺怀翎抽经剥皮、碎尸万段。

几日之后,贺怀翎派去景州的亲信手下终于归了京,低调到了他的府上。

有了明确的目标再要查证便便宜多了,除去那封奏疏和账本,如今贺怀翎手里还拿到了相关利益之人盖了手印的证词,人证物证俱全,只差一个机会呈到御前。

贺怀翎背着手站在窗前,出神地望着窗外的景致。春日已过,前几日还开得灿烂的迎春花都败了,只余空荡荡的枝头在微风中摆动着。

一旁来复命的手下见他久久不语,不解问道:“侯爷,您在犹豫什么?”

片刻后,贺怀翎轻摇了摇头:“没有,这趟出去辛苦你了,你先回去歇着吧。”

书房里没了旁人,贺怀翎依旧站在窗边没有动。

他的猜测没有错,江南官场近半数的官员都牵扯进了这张贩卖私盐的利益网中,不是他们胆大包天,是背后有人给他们撑腰,而这个人,是东宫太子。

第18章:当众弹劾

昭阳十九年,夏五月丙子,宣德殿。

原是平平无奇的一日早朝,大殿之内,众朝臣昏昏欲睡,奏无可奏,昭阳帝已经生了退朝的心思,正欲开口,都察院右佥都御史郑司文忽然出列,朗声道:“臣有事启奏。”

昭阳帝颇为意外:“何事?”

“臣要弹劾江南巡抚方成鹏、盐运使廖炳丰等人与商勾结、贩卖私盐、牟取暴利、诬陷忠良、欺君罔上!大理寺少卿刘礼谦、刑部郎中邓保收取贿赂、徇私包庇、渎职枉法!”

语惊四座,众朝臣精神为之一振,连原本已经开始打瞌睡的祝云璟都瞬间清醒了过来,下意识地拧起了眉。

昭阳帝沉了脸色,大殿内响起了交头接耳的窃窃私语声,旁的人不好说,但这江南巡抚方成鹏可是出了名的清官、好官,之前江南多地春旱,他四处奔走、亲下田埂,想尽办法为缓解旱情,后又及时上奏朝廷请免赋税,说动富户给贫农送粮种、农具,抢种夏粮,得百姓所赠万人伞,昭阳帝还亲自下了圣旨予以褒奖。如今却说,这方成鹏其实是个欺世盗名、欺君罔上的逆臣?

唯一在朝堂上且被点名了的大理寺少卿刘礼谦已经出了列,跪倒地上,嘴里喊着冤,听着却似乎没有多少底气。

“臣有证据!”郑司文斗志昂扬,将手中东西呈上,“这是前景州知府杜庭仲生前所书奏疏,杜庭仲因查得方成鹏等人贩卖私盐之事上奏朝廷,却反遭诬陷,被冠以谋反之名连坐满门,刘礼谦和邓保身为查案钦差,不思彻查真相,却收受贿赂、草率结案、诬陷忠良,还请陛下明察!”

满堂哗然,那刘礼谦的额上已经滑下了冷汗,昭阳帝阴着脸接过那份奏疏,越看面色越难看,翻阅完账本和那些证词后皇帝脸上已是乌云密布,盛怒之下将手中东西甩了下去,账本正砸在祝云璟脚边。祝云璟顺手拾了起来,快速翻阅了一遍,也着实心惊。

这里头记录的东西太详实了,由不得人不信,牵连之广,更是叫人瞠目结舌。

郑司文与杜庭仲是同科同榜,私交甚笃,之前就一直为他的事在奔走,谁都没想到郑司文他竟然当真能拿到这样确实的证据,还在朝会之上当众发难。

那之后,任凭刘礼谦再如何喊冤,昭阳帝依旧叫人先将之拖了下去,收监候审,再下旨将方成鹏、廖炳丰等人押解进京。

满殿寂静,群臣噤若寒蝉,昭阳帝冷声问一众阁臣:“杜庭仲的前一封奏疏,为何未呈到御前?”

首辅张阁老跪下请罪:“陛下恕罪,此事臣等亦是第一次听说,臣也没有见过那封奏疏啊!”

“荒谬!”

如此说来,竟是有人敢私下拦截奏疏,妄图欺上瞒下,祸乱朝纲!

“朕要彻查此案,”昭阳帝压着怒气,目光冷冷扫过一众朝臣,最后落在了人群之中的贺怀翎身上,“定远侯!”

“臣在。”贺怀翎出列。

“此案由你主理,务必彻查清楚!”

“臣遵旨!”这样的安排并不出乎贺怀翎的意料,他是刑部侍郎,此前又一直在边关,与京中、江南的官员都无甚交集,由他来查,最合适不过。

早朝结束后无人再敢逗留,俱是匆匆回了各自部衙去,贺怀翎被昭阳帝叫去交代事情,祝云璟则心事重重地回了东宫。

王九奉上祝云璟每日都要喝的安胎药,祝云璟揉了揉肚子,最近这几日似乎已经能摸到些微的凸起了,腹中的孽种在一日日长大,他却是遭了大罪,腹痛尚且能忍,那种闻着什么都反胃欲呕的感觉则更是难受。药刚端到面前,祝云璟便已经趴下身干呕了起来。

王九赶紧放下药碗,扶住祝云璟给他递帕子:“殿下,您就算捏着鼻子也得喝啊,要不一会儿肚子真闹起来,遭罪的还是您自个。”

祝云璟没好气地将人推开:“闭嘴。”

他端起药碗,闭上眼睛咬咬牙一股脑地将药汁灌下了肚,再狠狠将碗给砸了。

王九叹气,这样到底什么时候是个头啊。

半个时辰后,谢轩明来了一趟东宫,是祝云璟特地叫他来的。谢轩明进来先请了安,见祝云璟神色恹恹,关切地问候了他几句,祝云璟挥手打断他:“早朝上的事,你和舅舅都听说了吧?”

“……是。”谢轩明犹犹豫豫地点了点头。

祝云璟叮嘱他:“此案牵连甚广,孤看着江南官场大半官员都得被拖下水,舅舅从前交好过的那些人,若有牵扯进来的,能撇清关系尽量撇清了,无论如何,不能引火上身。”

“知……知道,”谢轩明舔了舔嘴唇,神色似有闪烁,“不会,殿下放心。”

祝云璟倚在软榻里,因着身子不适说话时有些心不在焉,便没有注意到谢轩明语气中的迟疑。

谢轩明小心翼翼地问道:“殿下,那江南巡抚……这次是不是定要栽了?”

祝云璟冷哂:“那佥都御史有备而来,手中证据确凿,杜庭仲因为这事全家都丢了性命,若是证实父皇当真被人蒙蔽错杀了忠良,这圣怒自然得有人来承受,更何况贩卖私盐本就是大罪,牵连到整个江南官场,方成鹏死一万次都不够。”

皇帝当然不会承认是自己错了,哪怕之前是昭阳帝亲口说的杜庭仲写的那诗是反诗,那也都是被下头的人给骗了,既然说了要彻查,就不可能高高拿起再轻轻放下。更别说,被钦点负责查案的人是贺怀翎,即便是为了许士显,他也会铆足了全力,将案子查个水落石出。

想到贺怀翎,祝云璟心中忽然有些说不清道不明的惴惴不安,京中有人敢拦外臣呈给皇帝的奏疏,是什么人会有这么大的能耐和本事?他下意识地看了谢轩明一眼:“舅舅与那江南巡抚没有往来吧?”

“当然没有!”

祝云璟皱眉,谢轩明的反应似乎过于激动了些,对上祝云璟怀疑的目光,谢轩明讪笑,心虚地别开了眼睛:“哪能啊,殿下您多心了……”

“真没有?”

“真没有,父亲早没差事了,不沾官场上的事已久,又怎么会与一个南边的官员有往来。”

“没有就好,”祝云璟想想似乎也不大可能,那方成鹏从未做过京官,与谢国公不该会有交集,便没有再细问,“总之,你记着提醒舅舅,不要掺和这事,尽量低调免得被殃及池鱼。”

“……诺。”

谢轩明急急慌慌地回了国公府去,平日里这会儿定在府中戏园子里听曲的谢国公此刻正背着手在书房来来回回地走动,坐立难安。

谢轩明将祝云璟说的话转告给谢崇明:“爹,殿下还不知道……真的不告诉他吗?”

“告诉他也没用,”谢崇明沉着脸道,“陛下去江南拿人的圣旨都下了,事情已经没有转圜的余地了。”

“那怎么办啊?”谢轩明哭丧着脸,“要是查出我们做的事,再牵扯出当年……这次陛下定不会放过我们国公府了!”

“死人是不会开口的,”谢崇明恶狠狠地咬牙,“只要方成鹏死了,便是死无对证!”

御书房。

进来之后贺怀翎先跪了下来请罪,昭阳帝不解道:“你这是做什么?”

“回陛下,今日之事,臣早已知晓,郑御史手中的东西都是臣给他的,在朝会上弹劾江南巡抚等人也是臣的主意。”

昭阳帝蹙眉,深深看着镇定跪在地上身形挺拔坚毅的贺怀翎,片刻后又缓缓舒展开了眉头,叹气道:“你手中既有证据,不直接呈与朕,却选择让御史在早朝之上当众弹劾,是担心朕会将事情压下去吗?”

贺怀翎垂首:“臣不敢。”

昭阳帝摇头:“你却是这么想的,朕错杀了忠良,所以你觉得朕会因为顾忌着朕的脸面,不愿承认是朕做错了。”

“错的不是陛下,是那些欺上瞒下之徒。”

“终究也是朕之过失,”昭阳帝闭了闭眼睛,“罢了,只是为何你手里会有这些东西?”

“被牵连的前翰林编修许士显是臣之旧友,杜巡抚出事之前将奏疏和证据交给了他的一个密友,后来他那位密友找到臣,将之交到了臣手中。”贺怀翎说的半真半假,即使事到如今,他也不能将许士显还活着的事情说出来,他死了便就是死了,否则计较起来那又是另一回事了。

昭阳帝闻言叹道:“你也算有心了。”

贺怀翎没有再接话,只要打消了昭阳帝的顾虑,接下来他查案便不需要再有顾忌了。

从宫里出来后贺怀翎没有去衙门,而是直接回了府,将之前替他去江南查案的心腹手下叫了来,吩咐道:“你速带人再去一趟景州,即刻启程,多带些高手,务必要护住方成鹏和廖炳丰几人的周全,确保他们被平安押解到京中。”

“可是事情有变?”

贺怀翎沉下声音:“小心一些总不会错,你这就去吧。”

“诺!”

第19章:有花堪折

夏五月辛巳,昭阳帝奉皇太后幸北海别宫。

北海的别宫是大衍朝开国时就建了的,亭台楼阁俱依水而筑,青山环绕碧水,其间峰峦隐映、松桧隆郁,秀若天成。据说是当年开国皇帝为了讨好心爱的皇后,才大手笔地修建了这隐于山水之间的避暑别宫,后世的皇帝每到盛夏便会来这里小住一两个月,已是定例。

祝云璟一直到辰时将过才起,这般懒散被昭阳帝知道了定又要教训他,他这段时日却总是这样,精神不济、困倦嗜睡,好在来了别宫之后早朝都改成了三日一次,他也能喘口气。

王九伺候着祝云璟换上了一身石青色绣着金丝暗纹的锦缎常服,日渐炎热之后他再畏寒也不好穿得太多,幸好这会儿他肚子只有些微的凸起,轻易就能遮掩。

用完早膳吃了药,太后身边来人请祝云璟过去,却没说是什么事,祝云璟本也无聊,便径直去了。

在路上遇到念书念到一半偷溜出来的祝云瑄,说是要跟着他一块去,祝云璟不解:“你不念书跑出来跟孤凑什么热闹?”

祝云瑄嘻嘻笑:“太子哥哥你还不知道吧,皇祖母今日请了好多官家小姐过来,这会儿都在园子里赏花呢,全都是父皇给你挑的那些太子妃备选,皇祖母叫你过去,是让你去亲眼看看人。”

祝云璟还确实不知道:“……所以你又是去干嘛的?”

“帮你一起挑未来皇嫂啊。”祝云瑄一脸理所当然。

祝云璟对此事没有丝毫兴致,只想着能拖则拖。到了园中,果然远远地就能听到荡过来的娇声笑语,十数少女分坐在皇太后两侧,与之一起赏花品茗、说笑逗趣。

祝云璟目不斜视,走上前去与太后请安,饶是如此他也能察觉到那道道落在自己身上或好奇、或打量的目光,祝云璟心中十分不快,这哪里是他选妃,倒像是他被人围着评头论足一般。

太后将他叫到跟前,见他脸色不太好,关切问了他几句,祝云璟心不在焉地应着,太后顺口提了一句方才谁谁作了首诗颇有些意境,祝云璟却半天没有接话,还是一旁的祝云瑄凑上来与太后逗趣,替他解了围。

祝云璟冷冷扫了一眼下头坐的众女,他的目光移过去,原本在偷眼打量他的少女们都娇羞笑着低下了头,祝云璟皱眉,有什么好笑的?

只待了片刻,祝云璟便借口还要去给昭阳帝请安先走了,祝云瑄意犹未尽地跟着离开,笑问他:“太子哥哥,你怎么刚刚那样的场合都能走神啊?那王阁老的孙女可是出了名的才女,那诗写的当世大文豪都说好,你竟然一点面子都不给。”

“哦。”

祝云瑄叹气:“你真的一个都没看上?那王阁老的孙女斯文貌美、周尚书的女儿活泼娇俏,我看都是很好的嘛。”

祝云璟斜他一眼:“全都送给你好不好?”

“那哪行啊,人家都是要做太子妃的。”

“你也不小了,可以娶妃了。”

“我才十五不到,不急不急,”祝云瑄老神在在地摇头,压低了声音,“太子哥哥,你这也看不上那也不喜欢的,不会是真的还惦记着那个许翰林吧?”

祝云璟冷下了声音:“孤惦记一个死人做什么?”

“噢……那是我弄错了吧。”不怪祝云瑄会这么想,他就没见过祝云璟对许士显之外的人正眼相待过,也想象不出祝云璟到底会选个怎样的太子妃,他都没好意思说,刚才那些姑娘,加起来都还没他太子哥哥长得好看,让祝云璟选她们,其实也怪委屈的。

可要说选个男妃吧,又还是觉得不合适,哪怕是许士显那样品貌出众的,做太子妃都总让人觉得有哪里不对。

打发走了祝云瑄,祝云璟摇了摇头,去了昭阳帝那里。

贺怀翎也在,像是在与皇帝禀报查案的进展,祝云璟进去时他便停下了说话,先与祝云璟行了个礼。祝云璟没搭理他,与昭阳帝请了安,昭阳帝笑问道:“你可是刚从你皇祖母那里过来?你皇祖母今日宴请各家的女儿,你都见到了吧?可有喜欢的?”

祝云璟没想到昭阳帝会当着外臣的面就与自己说起这个事,尤其那个人还是贺怀翎。

贺怀翎眸色微沉,便听祝云璟说道:“都挺好的,儿臣觉得各有千秋,父皇和皇祖母做主就行。”

昭阳帝不信:“就没有特别看得上眼的吗?”

祝云璟笑了笑:“父皇说笑了,那么多姑娘家的在一块,儿臣哪好意思盯着瞧啊,其实儿臣都没看清楚她们长什么样。”

昭阳帝顿时乐了:“你还会有不好意思?”

他说着又兀自感叹起来:“想当年朕也是这样,那时你母后她们一块进宫来,朕被叫去看,一眼就看中了你母后,当时她站在桃花树下回头冲着朕笑的样子,朕到现在都还记得。”

祝云璟没有接话,他压根就不信,阖宫上下都知道他父皇更偏宠贺贵妃,无它,只因为贺贵妃生得貌美,倾国倾城也不过如此,可惜她没生出个女儿来,唯一的儿子祝云珣又与她长得不像,贺家人里,倒是贺怀翎与她眉眼之间还有几分相似。

只不过那样一张美若天仙的脸长在贺怀翎这种武将身上,无异于暴殄天物,十足浪费了。

昭阳帝收回心绪,叮嘱祝云璟道:“你既没有特别满意的,那朕就替你做主了,等回头朕与太后商量定下了人选,月底朕就会下圣旨,你自己心里有个数就行。”

“儿臣明白,”祝云璟应下,“只是现在指了婚……可否等到明年再完婚?”

昭阳帝不解:“你不想尽快成婚吗?”

“儿臣只是想着多些时间准备充裕些,免得亏待了太子妃。”

“行吧,你有这份心也是好的,那就等明年春天才完婚。”虽然昭阳帝很急着想要抱皇孙,但皇太子大婚关系着天家颜面,确实得徐徐图之。

祝云璟想着却是要怎么顺利把肚子里这个孽种生下来,再给他一个身份,就算他再恨这个孽种,可一旦生了,总不能真让人欺负了去,毕竟那也是从他自个肚子里蹦出来的。

与昭阳帝说完了事,贺怀翎随着祝云璟一块告退出来,祝云璟不想理他,抬脚就走,贺怀翎不远不近地跟在他身后。

路过石榴园时王九随口感叹了一句:“石榴花都开了,看着真喜庆。”

祝云璟停下脚步望了一眼,大片大片的石榴花像红灯笼一样,迎风招展着,看着确实很喜庆。开国皇后喜欢石榴花,这别宫里最大的一个园子就是石榴园,里头还有皇帝亲手为他种下的石榴树,这一段流传了近两百年、帝后情深的佳话每每被提起,依旧叫人唏嘘不已。

贺怀翎走上前来,顺手摘下枝头上开得最灿烂的一朵,递到了祝云璟面前。

王九:“……”犹豫之后,他默默带着一众宫人退到了十步开外去。

祝云璟扬眉:“侯爷这是何意?”

因着开国帝后之间的这段故事,在大衍朝当面送人石榴花是十分明确的示爱行为,祝云璟觉着,这定远侯莫不是疯了?

贺怀翎垂眸,轻笑了一声,收回了手:“没有,只是觉得这花开得灿烂,就顺手折了下来。”

祝云璟轻哂:“它原本好好的,侯爷偏要折下来,如此不消半日,它便凋零了。”

“花开堪折直须折,”贺怀翎低声呢喃,摇了摇头,抬眼看向祝云璟,“臣还未与殿下道喜,殿下就快要有太子妃了。”

祝云璟冷淡点头:“贺怀翎,这与你无关。”

贺怀翎叹气:“殿下何必要这般拒人于千里之外。”

“你待如何?”祝云璟冷声道,“那日之事只是一场意外,侯爷还是早些忘了的好。”

“臣知道,”贺怀翎眼中笑意退去,“是臣逾越了,还请殿下恕罪。”

祝云璟懒得再说,折腾了这么久他已经累了,浑身都不舒服,转身欲走,抬脚之时又忽然像是想起了什么,回过了身问贺怀翎:“孤听说,那郑御史当众弹劾江南巡抚等人,是你授意的?”

“是,此事臣已禀明陛下。”

“你之前故意在孤面前提到那方成鹏是什么意思?你在试探孤?你怀疑孤?”

贺怀翎看着他,目光沉沉:“杜庭仲的第一封奏疏被人拦了下来,那之后他便出事了。”

“所以呢?你觉得是孤做的?”

“臣不知。”

祝云璟冷笑:“好,你很好,孤倒是小瞧你了,你要是真能将这事栽到孤身上你就尽管做!孤倒是要看看你到底打算怎么做!”

贺怀翎皱眉,正欲再说些什么,祝云璟的身子忽然晃了一下,下一刻便闭上眼睛栽倒下去。

身后响起了王九的惊呼声,贺怀翎下意识地伸出手,将祝云璟接住,淡淡的龙涎香袭来,贺怀翎低下头,用力抱紧了昏倒在怀中的人,这才发现方才那一瞬间,自己的心跳竟骤然提到了嗓子眼。

第20章:东窗事发

祝云璟被贺怀翎一路给抱回了寝宫去,好在路上没遇到旁的人,王九脚步匆匆地跟在后头,急得抓耳捞腮,却半点办法没有。

将人放上榻,贺怀翎沉声问王九:“太医来了吗?”

王九:“……”他压根就没让人去叫。

片刻之后,榻上的祝云璟悠悠转醒,皱眉看向贺怀翎,似是怔愣了一瞬,哑着嗓子问道:“你怎么在这里?”

王九替之解释:“殿下您忽然晕倒了,是侯爷将您送回来的。”

祝云璟的双眉蹙得更紧了一些:“孤无事,侯爷请回吧。”

贺怀翎望着他面无血色的脸,叹气道:“好歹传太医过来看看吧。”

“不需要,”祝云璟声音冷硬,再次下逐客令,“侯爷可以回去了。”

贺怀翎恍若未闻:“讳疾忌医要不得,殿下身子不适就应该传太医。”

“王九送客!”

王九硬着头皮将贺怀翎给请了出去,出门之后才小声告诉他:“殿下是昨日中暑了还未完全好才会这般,昨日太医已经来看过开了药,侯爷您不用担心。”

贺怀翎神色复杂地回头看了一眼窗户后面祝云璟的身影,沉默片刻,转身大步而去。

王九缩着脖子回了里头去,祝云璟冷眼横向他:“定远侯是怎么把孤送回来的?”

“抱……抱回来的。”

祝云璟抄起手边的杯子就砸了过来,王九立刻跪了下去:“殿下恕罪……侯爷执意那么做奴婢拦不住啊,不过您放心,这一路过来没其他人看到,下头那些人也决计不敢出去乱嚼舌根。”

见祝云璟冷着脸默不作声,王九犹犹豫豫地问他:“殿下真的不传太医吗?要不就让林太医来看看……”

祝云璟烦躁地挥了挥手:“滚吧。”

王九滚了,祝云璟闭了闭眼睛,该死的……他早晚要杀了贺怀翎这个登徒子!

过了两日,那谢轩明忽然神色慌张地跑来求见祝云璟,一进门就满头大汗地跪了下来:“殿下,求求您救救谢家吧!”

祝云璟才被肚子里的小孽种给闹腾了一顿,刚喝了药正浑身不舒服在闭目养神,闻言皱着眉睁开了眼睛:“出什么事情了?”

谢轩明抹了一把脑门上的汗,支支吾吾道:“那江南巡抚和盐运使在押解进京的路上遇……遇刺的事情,是……是父亲派人去做的,哪知道失了手……”

祝云璟猛地坐起了身,倏然瞪大了眼睛:“你们是不是疯了?!你之前不是跟孤说你们跟那私盐案没关系的吗?!”

这事早上的时候就有人上报给了昭阳帝,竟有人胆敢行刺皇帝亲下圣旨要求押解进京审问的朝廷命官,意图杀人灭口,若非定远侯早有准备,特地派人去接应,就当真被对方得逞了,昭阳帝因此震怒,下令贺怀翎一并将事情彻查清楚。

谢轩明低着脑袋含糊道:“是父亲不让我跟您说……他本以为只要先下手为强杀了方成鹏他们,死无对证就能糊弄过去……”

祝云璟气极:“那你们到底是做了什么?!”

“父……父亲拿了方成鹏他们的好处,也参与了私盐买卖,杜庭仲的第一封奏疏在通政司就被拦了下来,到……到了父亲手里,父亲写信告知了方成鹏,才有了那杜庭仲的反诗案。”

“你们是吃了熊心豹子胆了?这种事情也敢做?!”

祝云璟一巴掌拍在桌子上,下一刻便捂着肚子痛苦地倒回了榻里,王九吓了一跳,赶紧上前去扶住他:“殿下您别动怒,仔细自个的身子……”

祝云璟挥开王九的手,强忍着一脚踹死这谢轩明的冲动,咬牙切齿道:“你给孤听好了,事到如今你和舅舅还想要活命就立刻去父皇面前把事情全部交代清楚,否则神仙都救不了你们!”

“不能啊!”谢轩明急道,“殿下这不能啊!告诉了陛下就算不死也得抄家流放,这与让我们去死又有何区别!殿下您救救我们吧!救救谢家吧!”

“那孤能怎么办?!”祝云璟怒喝道,“孤没救过你们吗?!你们本来三年前就该死了!好不容易苟活到今日却不思悔改!还敢做这种大逆不道的事情!你要孤再怎么救你们?!”

谢轩明被赶了出去,祝云璟急怒攻心,几欲呕血,肚子一阵疼过一阵,他浑身痉挛,整个人像从水里捞出来的一般,一身的冷汗。王九吓得嚎啕不止,手忙脚乱地要去找太医,被祝云璟叫住,祝云璟咬着牙根,吩咐道:“不许去,把门关了,谁都别再……让进来……”

说完最后一个字,祝云璟的手无力地垂下,阖上了眼睛。

三日之后,没有等来谢崇明父子去皇帝那里告罪的消息,方成鹏等人却已经被押解到了京中。而方成鹏竟在众目睽睽之下,做出了一个十分出人意料的举动。

在刑部衙门前被押下车时,方成鹏当着一众官吏和围观百姓的面,高喊皇太子和谢国公才是私盐案背后最大的主使,他忠心耿耿一心为皇太子到头来却落得差点被杀人灭口的下场,天道不公!

即使贺怀翎反应迅速地叫人堵了他的嘴,但已经晚了,不消半日,事情便已传得人尽皆知。

刑部并大理寺、都察院连夜提审,第二日天未亮贺怀翎和另几位主审官就带着详尽的证词证供去了别宫与昭阳帝复命,事涉当朝太子,他们谁都不敢擅断,只能交由皇帝定夺。

祝云璟被昭阳帝叫过去时还浑然不知发生了什么,这两日他一直闭门谢客,并不知道外头风云已变。只是当他走进御书房,看到一众内阁大臣和三法司主官都在,又见谢崇明父子匍匐在地,而他父皇面沉如水脸上乌云密布,祝云璟心下猛地一突,瞬间有了很不好的预感。

贺怀翎抬眸看了祝云璟一眼,又迅速收回目光,垂下了视线。

祝云璟小心翼翼地上前请安,昭阳帝将方成鹏等人的证词扔给他:“你自己看!”

祝云璟拾起那几分证词,快速浏览了一遍,瞳孔狠狠一缩,急道:“这与儿臣无关!儿臣并不知情也决计没有参与私盐案啊!”

昭阳帝怒道:“你没有他们都说是你?!”

祝云璟猛地转向谢崇明:“是你们打着孤的旗号在江南招摇撞骗是不是?!是你们告诉方成鹏等人孤要他们贩卖私盐攫取不义之财孝敬孤?!”

谢轩明哆哆嗦嗦地趴在地上说不出话来,谢崇明垂着头,低声道:“殿下……您之前就知道也默认了的,方成鹏他们每年送京进的孝敬大半都进了东宫里头,您都清楚的啊,方成鹏他那里的清单上都记载得一清二楚,东西就在您东宫里头,可以一一核对的。”

祝云璟愣住,他怎么都没想到他的舅舅竟然会说出这样的话来,谢轩明平日里是时常会送一些好东西来孝敬他,祝云璟对这些东西到底价值几何其实并没有太大的概念,看着喜欢的就收了,他是真的不知道这些东西其实是江南官员送的。

祝云璟红了眼睛:“原来你们一早就算计好了,要拉着孤一起下水是吗?舅舅,孤这么信任你,你就是这么对孤的吗?为了开脱罪责你便打算把事情的主使全推给孤是吗?”

谢崇明的头垂得更低了一些:“殿下,臣也是按您的吩咐做事。”

祝云璟气极反笑:“孤的吩咐?孤什么时候吩咐过你做这些事情了?你拦截奏疏,诬陷忠良又试图杀人灭口难不成也是孤的吩咐?!”

“那封奏疏确实是右通政交给臣的,但臣请示过您,是您说不能让陛下知道,也是您授意臣让方成鹏诬陷那杜庭仲,杀人灭口一事也是那日早朝之后您把轩明叫进宫叮嘱他做的啊!”

御书房里针落可闻,一众在场的官员俱是大气都不敢多出,只贺怀翎微蹙起了眉。祝云璟红着眼睛连说了三个“好”字,似是伤心极了,昭阳帝不耐烦地打断他们:“太子你自己说!到底怎么回事!”

“儿臣没做过,”祝云璟双目通红,“从头到尾儿臣都不知道谢国公他们到底做了什么,儿臣与江南官员更无往来,还请父皇明察。”

谢崇明争辩道:“前些日子殿下您还在朝堂上帮方成鹏说好话讨赏,也是人所共知的事情啊!”

“孤那个时候怎么知道你会与他勾结还做下这等事情!”

昭阳帝沉下目光,一时有些犹豫不决,比起私盐案他更忌讳太子背着他勾结外臣,借此笼络人心,但祝云璟说,他没做过。

可事情坏就坏在,即使祝云璟并不知情,谢崇明却是当真打着他的旗号在外行事,连方成鹏都以为他是在帮皇太子做事。

一旁一直没出声的谢轩明忽然说道:“太……太子殿下叫人诬陷那景州知府还有别的私心,前翰林编修许士显因被牵连其中一并下狱,太子殿下早就看上了他,威逼利诱,许士显却都不肯从,这事之后太子殿下拿捏着那景州知府的性命去威胁许士显,才终于让对方屈服,殿下设计了让许士显假死以瞒天过海,把人从大理寺狱里偷去了他在凤凰山上的庄子里,陛下若是不信,尽可派人去查,就算这会儿许士显已经不在那里了,但庄子上的下人一定都见过他。”

众人哗然,昭阳帝的眉头狠狠一拧,冷眼看向祝云璟:“他说的可是真的?”

祝云璟白了脸,眼里有一瞬间的慌乱,不需要他再多说什么,这番反应看在昭阳帝眼里便已经是实证了。

祝云璟着急解释:“儿臣是把许士显救了出去,可儿臣做过的仅仅只有这个,别的事情真的与儿臣无关!父皇您相信儿臣,儿臣说没做过就是真的没做过,儿臣绝不敢骗您!”

他是真的没想到,谢家父子为了拉他下水开脱会做到这个地步,只因为他说,救不了他们,便要与他鱼死网破。

僵持片刻后,贺怀翎走上前一步,沉声提醒昭阳帝:“陛下,此案疑点颇多,还请陛下容臣等查实清楚了再做定夺。”

几位阁臣也纷纷出言劝起了昭阳帝,昭阳帝闭了闭眼睛,冷声下令:“将谢崇明父子收押待审,太子你回去闭门思过,没有朕的旨意不得再随意走动召见外臣。”

第21章:当面对质

祝云璟的身子越发虚弱了,被禁足之后他整日卧床不动,但因为忧思过重,不过几日的光景,人又瘦了一大圈,倒是肚子看着似乎又长大了一些。

王九又去了一趟外头的医馆,大夫没见着人,只能根据王九描述的状况给祝云璟重新开了药,一碗一碗的药灌下肚,对祝云璟却没太大用处,也只能勉强让他好受一点而已。

私盐案已经闹得朝廷上下人心惶惶,牵扯进去的人太多,真要全处置了江南官场几乎要连根拔起,且事情涉及当朝太子,皇帝态度暧昧,谁都猜不准昭阳帝到底是要严惩,还是又打算轻轻揭过就此作罢。

就在群臣都抱着观望态度冷眼旁观时,那佥都御史郑司文又一次高调跳了出来,当庭上奏弹劾,这一次针对的人是皇太子祝云璟和国公谢崇明,为的却是三年多前黄河决堤一事。那一场天灾其实是人祸,是时任河道总督的谢崇明亏空了朝廷拨下的清理河道、修筑大坝的银两,偷工减料才导致了那一场惨祸的发生,数十万百姓因此丧命、流离失所,而皇太子祝云璟明知事情真相,却替之遮掩,欺上瞒下、为君不仁!

满朝哗然,昭阳帝雷霆震怒,下令严查,有嗅觉敏锐的官员咂摸出即将变天的味道,一时间请求严惩谢崇明顺带隐晦攻歼祝云璟的奏本有如雪花片一般,迅速堆满了御书案,跟风者众。

皇太子寝宫。

王九推开门进来,小声提醒窝在榻上似是睡着了一般的祝云璟:“殿下,定远侯来了。”

祝云璟的睫毛微微颤了颤,并没有动,甚至没有睁开眼睛。贺怀翎走上前来,神色复杂地看向祝云璟,王九还想再喊,贺怀翎抬了抬手,制止住了他,眼神示意他先下去。

王九犹豫了一下,看了榻上的祝云璟一眼,忧心忡忡地退了出去。

贺怀翎踟蹰片刻,微弯下腰,伸出手,指腹小心翼翼地触碰上祝云璟的侧脸,动作轻柔得像对待易碎的琉璃。

祝云璟倏然睁开眼睛,四目相对,贺怀翎在他黑白分明的双眼里看到了毫不掩饰的戒备和厌恶,他的手微微一顿,收了回来,向后退开了身。

祝云璟撑着身体坐了起来,冷淡道:“父皇不是不让孤见外臣吗?侯爷怎么来了?”

贺怀翎看着他,沉声解释:“臣奉圣命调查三年前谢国公亏空河道银两致黄河堤坝决堤一事,有些事情要当面与殿下核实,还请殿下见谅。”

祝云璟轻嗤:“父皇连这事都交给你查了?真没想到他原来这么看重你。”

他虽被禁足,对外头的事情却并非一无所知,郑司文上奏之事也一早就收到了消息,只是他没想到,等来的人竟是贺怀翎。

“臣奉命办差,是职责所在。”

祝云璟并无兴致听贺怀翎说这些冠冕堂皇之言,冷眼扫向他:“在你问孤之前,能否先回答孤,这一次是不是又是你让那郑御史上奏的?”

“不是,”贺怀翎皱眉道,“此事之前臣亦一无所知,臣问过郑御史,他说此事之前就已有传闻,但无证据,只是些微末的风言风语而已,直到这回谢国公因私盐案下狱,墙倒众人推,事情才藏不住了。”

“原来如此,”祝云璟点了点头,语气淡淡,“那他也算是自作自受了。”

纸是包不住火的,祝云璟其实早有预感当年的事情会一并捅出来,只是对谢氏一家,他已经死了心,连提起来都只余淡漠。

沉默片刻后,贺怀翎低声问他:“亏空一事,谢国公已经认罪,殿下您当时是否知情?又是否参与其中?”

祝云璟冷淡道:“一开始不知道,决堤发生后父皇下令户部核查朝廷给河道拨银的去向,谢国公进宫来告诉了孤事情的真相,哭求孤保住他,孤当时恰好理户部事,按下了经手的户部官员,帮谢国公把事情压了下去,做平了账目。”

那时候祝云璟才入朝堂没两年,昭阳帝为了让他尽快熟悉政务,命他去六部九寺轮流学习,当时他恰好在户部,说是学习,但有皇太子在,下头的人谁敢做他的主,上赶着给他卖命邀宠的倒是不少,祝云璟因此想做些什么瞒天过海,并不困难。

他只是后悔自己的心软,谢崇明哭着在他面前提起他的母后,他便妥协了。

贺怀翎道:“谢国公说您要求他尽快将亏空给填上,他毫无办法,您便给他指了条明路,染指私盐,说是来钱最快的法子。”

祝云璟冷笑:“你真信他说的?他怕是一早就与那方成鹏勾搭上了吧,再者说,他贪得无厌见钱眼开,孤又为何要去碰私盐?孤缺银子吗?”

“谢国公说您要的是用这样的方式笼络江南官场的人心,让他们为您所用。”

“荒谬!”祝云璟闭了闭眼睛,强压下心中又要翻涌而起的怒气,哑着嗓子道,“孤没做过就是没做过,定远侯若是认定孤也参与了私盐案,甚至有意残害忠良,便不需要再问了,孤与侯爷亦无话可说。”

贺怀翎深深看着祝云璟,只见他面色苍白、形容消瘦,唯眼角微微泛着红,皇太子殿下总是如此,既高傲又倔强,从来都不懂得低头服软。

片刻之后,贺怀翎上前一步,在祝云璟面前单膝跪了下去,轻轻握住了他的一只手。

祝云璟的眼中有片刻的迷茫,愣了一下才想到要抽回手,贺怀翎却没有放,微微使力,将他的手握得更紧了一些。

“放开。”祝云璟沉下了声音。

“殿下可知外头有多少人在等着看您倒台吗?”

“那又如何?”祝云璟咬牙道,“你不也是其中之一吗?孤若是当真被废了,轮到祝云珣你贺家就要跟着鸡犬升天了,孤是不是应该提前恭喜侯爷你?”

其实不用贺怀翎说祝云璟都知道,他这个皇太子在朝中人缘并不好,武将因着贺家的关系更偏向祝云珣,文臣又看不上与他同气连枝的谢家那世家勋贵的做派,且他本人也一直被人诟病狂妄自大、过于跋扈,畏惧他皇太子身份的人远比真正尊崇他的人多得多,所以如今,墙倒众人推的又何止谢崇明一个。

“无论殿下信不信,臣并无此意,”贺怀翎满眼诚挚,望着祝云璟,“臣从未想过要帮着二殿下对付您。”

“可你已经做了,”祝云璟哂道,“从你让郑御史上奏那天起,你就已经做了,从一开始你就知道事发之后孤一定会被牵连,你还是做了,祝云珣他现在一定很得意吧?”

“殿下,杜知府和许翰林他们是无辜的,臣不能做违背良心的事情。”

“说到底你还是为了许士显!”祝云璟陡然拔高声音,用力甩开了贺怀翎的手,“做都做了又何必再假惺惺的在孤面前装好人?你这副做派更是叫孤作呕!”

贺怀翎瞳孔微缩,眸色更沉了一些,沉默须臾,他说道:“前几日那些弹劾奏本还只是针对谢国公,这两日已隐隐转了风向,矛头全都指向了殿下您,不单是私盐案和亏空案这两件事,连您之前在朝堂上踹死前任礼部尚书,和动用私刑割去淮安侯世子舌头的事都一并被翻了出来,殿下您最好有个心理准备。”

“孤不该割那淮安侯世子的舌头吗?!他一个侯府世子也敢以下犯上冒犯孤他凭什么?!你又凭什么?!孤留你一条狗命不是让你在这里对着孤指东说西的!”

祝云璟显然已经气狠了,双眼中竟似泛起了一层薄薄的水汽,贺怀翎看着,心头微颤,说不清道不明的酸涩情绪在心中蔓延开来:“臣无此意,殿下息怒。”

“要孤息怒你就给孤闭嘴!还有礼部尚书那个老匹夫你以为他是个什么好东西?!你只听人说是孤一脚踹得他一命呜呼,你又知道孤为什么要踹他?!贺贵妃薨逝,他看父皇悲痛,为了讨好父皇拟定的丧仪几乎等同皇后!不单如此,他还与父皇提议将贺贵妃的牌位摆进凤仪宫和孤的母后一起接受供奉!凤仪宫那是什么地方?!孤母后的寝宫她贺贵妃配进去吗?!”

凤仪宫是祝云璟母后生前所居寝宫,昭阳帝为了追念发妻,在皇后崩逝时就下了旨保持凤仪宫原貌,不再住人,只供奉皇后牌位,那位礼部尚书起了歪心思,打起了凤仪宫的主意,本意是为了讨好当时因宠妃去世而悲痛万分的昭阳帝,却不曾想触及了祝云璟的底线,被一脚踹进鬼门关还当真不算冤枉。只是这事的起因已鲜少有人提起,事情每每被翻出来,俱是用来指责祝云璟跋扈骄纵、目无法纪,如今更是成了弹劾他的罪证之一。

贺怀翎抬手,按住了过于激动的祝云璟的双肩:“殿下,您别再说了。”

祝云璟瞪着他,半晌之后,从牙缝里挤出一个字:“滚。”

第22章:敬与不敬

皇太子寝宫。

王九倒出酒坛子里最后一滴酒,叹气道:“殿下,已经没有了。”

祝云璟放下筷子:“那孤不吃了。”

王九着急劝他:“殿下您不能因为酒没了就膳都不用了啊,就算不顾着您自个,好歹也得顾着肚子里的小殿下……”

祝云璟冷眼睨过来,王九立时闭了嘴,讪讪然道:“奴婢说错话了,殿下恕罪……可膳食,您多少还是用一些吧?”

这段时日祝云璟每顿都得靠贺怀翎送来的青梅酒开胃才吃得下东西,如今酒已告罄,他的胃口也跟着没了。

祝云璟勉为其难地拿起筷子,刚吃了两口胃里一阵反酸之感便直冲喉口,于是又扔了筷子,躺回了软塌上去,任王九怎么劝都不再理人。

王九擦了擦脑门上的汗,心下哀叹,殿下自从有了身子之后当真是越来越难伺候了。

下午的时候,祝云瑄过来看祝云璟,自祝云璟被禁足后这个小弟弟已经来过他这里好几回,这却是祝云璟第一次让人进门来。

祝云瑄一看到祝云璟病恹恹的样子就红了眼眶,当场就要掉下眼泪来,再没了平日里嬉皮笑脸的模样。祝云璟有气无力地安慰他:“孤没事,死不了的。”

祝云瑄抹了抹眼睛,哽咽道:“太子哥哥你之前为什么不肯见我,我很担心你。”

祝云璟抬手拍了拍祝云瑄的脑袋:“孤这不是没事嘛,孤是不想把你也牵扯进来,这事跟你没关系,你没必要蹚这滩浑水。”

祝云瑄忧心忡忡:“可我听人说那些朝臣都在上奏要治舅舅死罪,还要废太子,真有那么严重吗?”

“有人借题发挥而已,父皇不是没理他们嘛,”祝云璟疲惫地摇了摇头,“你放心,父皇不会这么轻易废了孤这个太子的。”

“可事情闹得这么大,父皇他真的会从轻处置吗?”

“孤是他钦定的皇太子,只要没有触及他老人家的底线,他不会动孤的,那些人打错主意了,再者说,就算孤真的倒了,不还有你吗?”

祝云璟深谙昭阳帝的心思,只要他没有做出什么大逆不道的事情来,他父皇就一定会保住他,哪怕有再多人非议诟病,也无济于事。不过经过这些事情,他父皇对他失望了却也是真的,以后他得更加小心,再不能行差踏错分毫。

祝云瑄慌了神:“我不行啊,太子哥哥你可千万别说这种话,你一定得好好的,我不行的,真的不行。”

“没什么不行的,”祝云璟冷下了神色,“孤早说过,你和孤一样是嫡子,比祝云珣他们都尊贵,不许看轻了你自己,真有那么一天,你不行也得行。”

祝云瑄哭丧着脸不知该怎么反驳,祝云璟揉了揉眉心,放缓了声音:“还没到那一步,现在还不需要你操心,你以后也小心一些吧,至于谢家……别管了,随他们去吧。”

祝云瑄犹豫着点了头:“我记着了。”

祝云璟叹气道:“你心里有数就好,你自小聪慧,何必在外人面前藏拙,以后多用些心思到课业上头,也好让父皇看看,你并不比任何人差。”

“我哪有啊……”

“有没有你自个清楚,母后早逝,这阖宫上下只有你与孤是最亲近的,孤防着别人但不会防着你,孤也相信你是唯一不会叫孤失望的,你在孤面前不必如此,你要是再更争气一些,日后无论是帮孤还是帮你自己,总会有益处的。”

“太子哥哥……”祝云瑄扑到祝云璟身上嚎啕大哭。

祝云璟无奈抬手隔开他,没让他碰到自己的肚子,将帕子递过去:“别哭了,你都十五了,哭哭啼啼的像什么话。”

祝云瑄胡乱抹掉眼泪,眼红得跟只兔子一样,心中依旧不安:“你真的不会有事吗?”

“不会,至少现在不会。”

祝云璟的猜测是对的,昭阳帝虽然恼恨他不争气,却并没有动过废黜太子的念头,弹劾祝云璟的奏本全部被他压了下来,还借别的事情处置了一个闹得凶的御史,这下群臣算是看明白了,除了个别别有心思的,绝大多数人都安分了下来。月底,昭阳帝更是直接下了圣旨,给祝云璟指了一个正妃两个侧妃,都是勋贵高官家的女儿,便是明明白白地告诉所有人,皇太子依旧是皇太子,谁都动不得。

昭阳帝病了一场,祝云璟主动去探望,态度诚恳地认了错,总算让皇帝宽心了一些。六月中,昭阳帝以身子不适为由,下旨提前回宫。

祝云璟倒是更喜欢别宫这里,但皇帝说要回去,他便只能吩咐下头的人收拾东西。

王九指挥着人搬东西,手忙脚乱中打碎了一个白玉花瓶,正在闭目养神的祝云璟听到声音,皱着眉睁开了眼睛:“怎么回事?”

王九赶紧请罪,祝云璟瞥他一眼:“你这两日是怎么回事?怎么总是心不在焉的?”

王九低下了头,呐呐道:“无……无事。”

祝云璟烦躁地挥了挥手:“罢了,叫人来收拾了吧。”

两刻钟后,王九再次进来与祝云璟禀报,说是定远侯又派人送了几坛子那青梅酒过来。

祝云璟瞪向他:“你跟他说的?”

王九小声解释:“前两日侯爷又过来了一趟,就在门外站了站,没进来也没让奴婢与您说,他问起您,奴婢就顺口说了您喜欢他上回送的青梅酒,奴婢也是看您这些日子胃口又不好了才与侯爷说的。”

“你倒是乖张,孤的事情竟敢随意跟一个外人说?”

王九跪了下来请罪:“奴婢就只说了这个,旁的一句不该说的都没说,殿下恕罪!”

“真的什么都没说?”

“真没有!”

“谅你也不敢,”祝云璟没好气,“仅此一次,下不为例!”

不过那一日,有了贺怀翎新送来的酒,他倒是难得地多吃了半碗饭。

启程回宫那天,祝云璟在车队里见到了特地过来与他请安的贺怀翎,贺怀翎站在车边,隔着车窗帘子问候祝云璟:“昨日送去给殿下的酒,殿下可还喜欢?”

祝云璟声音冷淡:“侯爷有心了。”

车外响起了一声轻笑,贺怀翎叹道:“殿下喜欢就好,下回再没了臣再让人送去东宫。”

“多谢。”祝云璟并不客气,自己肚里这小孽种贺怀翎他也有份,送几坛子酒而已,又算得了什么。

“殿下不必与臣客气。”

“定远侯这般众目睽睽之下来与孤请安,不怕惹人猜疑吗?”祝云璟讥讽道,“如今人人都对孤这个皇太子避之不及,倒是侯爷巴巴地贴上来,也不知旁人看了会作何感想。”

“殿下言重了,您是太子,谁又敢对您不敬。”贺怀翎想象着祝云璟说这话时的模样,定是扬着眉,一双漂亮的凤眸微眯着,生气勃勃。贺怀翎眼中的笑意加深,带着点连他自己都没有察觉出来的温柔。

“不敬孤的人多了去了,侯爷又何必说这些违心的话。”

祝云璟这话倒也不假,前两日昭阳帝已经下了圣旨,收回了谢崇明的爵位,将之与那江南巡抚和其他涉案官员也一并革职流放,没有下杀手也不知是不是顾及着祝云璟,毕竟如若别的人都从重处置了,对同样涉案的皇太子却丝毫不问责也委实说不过去,既然皇帝铁了心要保太子,其他人自然说不得什么,但在这风口浪尖上,谁都不会缺心眼的往祝云璟跟前凑。

只有贺怀翎,似乎根本不在意别人怎么看。

“至少臣是敬着您的。”

你敬个屁!就是你对孤做了最大不敬的事情!

祝云璟不欲再与他多说,吩咐人出发。

贺怀翎站在一旁,目送着皇太子的车辇逐渐远去,眸光逐渐变得幽沉。

“表兄似乎格外在意太子?”

祝云珣的声音没有预兆的在身后响起,贺怀翎收了笑,回身与他问安:“殿下还不走吗?”

“时候尚早,不急,”祝云珣微微摇头,“我只是没想到,表兄与太子竟有这般熟稔。”

显然方才他与祝云璟的对话,祝云珣全部听进了耳朵里,贺怀翎并不在意,淡道:“殿下误会了,太子殿下他并不乐见我。”

“这样吗?”祝云珣勾唇笑了笑,“那也不稀奇,太子他就是那个脾气,盛气凌人惯了,能得他高看一眼倒是难得,更何况表兄你姓贺,太子他最不待见的怕就是贺家人。”

祝云珣意有所指,贺怀翎只装不知,反提醒他:“殿下与太子殿下是亲兄弟,理应和睦共处才是,您又何必总是挑他的不是。”

“我倒是想,可太子他也不乐见我,我也没有办法啊。”祝云珣笑道,“我可没有故意挑他的不是,我说的那不都是人尽皆知的事情吗?”

贺怀翎没有再说,祝云珣和祝云璟天生就是对立的关系,他只言片语的劝说并不能改变什么,他也不想掺和进去。

贺怀翎告辞离开,祝云珣望着他的背影,神色微黯,片刻后眼底又浮起一抹似笑非笑,转身大步上了车。

第23章:巫蛊之祸

半夜,祝云璟从睡梦中惊醒,坐起了身,一身的冷汗,下一刻却又捂着肚子倒了下去。

睡在外间榻上的王九听到动静,匆匆进来,点了灯,跪到床边捏着帕子给祝云璟擦额头上的汗,担忧问道:“殿下可是又做噩梦了?”

“去把香点了,”祝云璟闭着眼睛,声音虚弱,“孤歇一会儿,无事。”

“可是那香……”

“别可是了,去点了吧。”

香熏炉里重新点起了龙涎香,祝云璟惯用这个,尤其是有了身子之后,全靠这种香料安神才能入眠,但这香对胎儿是有损的,祝云璟却顾不得这些。

“过两日奴婢再陪殿下出宫一趟,去找民间大夫看看吧?”王九小声与祝云璟提议。

好半晌,祝云璟才轻轻“嗯”了一声,他这辈子都受过的罪都没有这几个月受得多,全拜肚子里的小孽种所赐。

见祝云璟翻过身抱着肚子又迷迷糊糊地睡了过去,王九帮他把被子掖好,就在一旁守着,无声地叹了口气。

白日里祝云璟窝在东宫足不出户,昭阳帝虽然解了他的禁足,却并没有让他重回朝堂的意思,或许是想要他暂避风头,除了太傅会过来讲学,祝云璟便再没见过别的外臣。

他的身子已有四个多月,肚子的凸起已经肉眼可见,不出门免了麻烦,反倒好些。

原以为过了头三个月就能少遭些罪,但祝云璟肚子里这个显然不是个安分的,一日不闹腾就过不得,祝云璟恨得牙痒痒,无数次想着等兔崽子出来了先抓着打一顿屁股再说,心里才能稍微好受些。

饶是如此,天气一转凉,他便又病倒了,连床都下不了。

寝殿内,王九将药碗端来给祝云璟,祝云璟皱着眉头灌着药,刚喝了一半,便有小太监进来禀报,说是陛下遣了太医过来。

祝云璟神色微变,问王九:“怎么回事?”

王九小声与他解释:“半个时辰前陛下派人来传话,说是传您一块去陪太后逛园子赏菊,您当时昏睡不醒,奴婢叫了您好几声都没应答,便与人回话说您身子不适不过去了。”

祝云璟放下药碗,头疼不已,犹豫片刻,他吩咐道:“叫太医回去吧,去与父皇回个话,就说孤无碍,只是有些疲惫而已,劳父皇担心了。”

小太监点点头退了下去,祝云璟瞪了王九一眼:“以后不许再自作主张,只要是父皇派人来传,一定要让孤知晓。”

王九低头应道:“诺。”

喝完药祝云璟再次躺下了身,就在他又昏昏欲睡之时,王九匆匆过来,满头大汗地喊他:“殿下您快起身,陛下来了!已经快到东宫门口了!”

祝云璟倏然睁开眼睛:“父皇来了?”

“确实是朝着东宫来的,方才小圆子去将您的话回给陛下,陛下就过来了,似乎是要亲自过来探望您!”

“快扶孤起来!”

这会儿祝云璟也顾不得许多,立时坐了起来,王九拿着布带手忙脚乱地给他缠肚子,腹中的小东西似乎是觉得不舒服了,挣扎得十分厉害,祝云璟脸色惨白,咬牙忍着疼痛不适,一声未吭。

刚把外衫胡乱罩上,昭阳帝便进了门来,祝云璟悚然一惊,慌慌张张地跪到地上请安。昭阳帝见他面无血色、形销骨立的模样,不由地皱起了眉:“你怎么病得这般厉害却不传太医?跪着干嘛,赶紧起来,身子不适就去床上躺着。”

王九将祝云璟扶起身,祝云璟还没想好怎么说,昭阳帝便已将跟随他一块来的太医叫了进来:“去给太子看看。”

祝云璟的眼中有一闪而过的慌乱,王九更是慌了神,昭阳帝的眉头紧拧着:“怎么了?”

“无……无事。”

祝云璟强迫着自己冷静下来,示意王九扶他上床,幸好来的是与他相熟的林太医,祝云璟想着,只要一会儿稍稍暗示一番,林太医应该会替自己瞒下来。

昭阳帝是真关心儿子,就站在一旁紧张地盯着,他越是这般,祝云璟倒还能勉力保持镇定,王九却是惊惧极了,微微颤抖着将祝云璟扶上床,祝云璟心里也乱得很,便并没有注意到王九这过于反常的慌张。

祝云璟躺下后,王九往后让开了一步,腿一软差点跪到地上去,身子也向一旁歪了歪,一个没注意便撞倒了床边的一尊落地花瓶,一声脆响后,那花瓶四分五裂,王九发出一声惊呼,匍匐到地上,再站不起来了。

有什么东西从碎裂的花瓶里蹦了出来,正落在昭阳帝脚边,昭阳帝瞳孔微缩,他身旁的太监上前一步将之拾了起来,看清楚那是什么后太监白着脸战战兢兢地跪到了地上:“陛……陛下……这个东西……”

祝云璟似乎已经意识到了不对劲,强撑着身体坐了起来,就见昭阳帝从太监手里接过那个东西,脸色骤变,眼中瞬间涌动起滔天怒火,将那东西狠狠砸向了祝云璟:“你给朕说清楚!这是什么!”

东西砸到祝云璟身上又掉落地上,祝云璟慌乱地从床上爬下来,没站稳直接摔了下去,他顾不上浑身剧痛,捡起那东西,只看了一眼,双手一抖,手中之物便又滑落下去:“儿臣不知道……这是什么?……儿臣这里为何会有这个东西?!”

那竟是一个刻着昭阳帝生辰八字的木偶,脑袋和胸前都扎着银针,触目惊心,分明就是自古以来历代皇帝都最忌讳的巫蛊厌胜之术!

祝云璟完全懵了,脑子里一片空白,疼痛更让他没法理智思考,昭阳帝勃然大怒:“你不知道?!这东西出现在东宫而且就在你的寝殿里你告诉朕你不知道?!你想做什么?!诅咒朕吗?!”

“儿臣没有!儿臣没有啊!”祝云璟似是终于反应了过来,挣扎着跪起身,着急辩解道,“儿臣真的不知道为何这个东西会出现在这里!儿臣是被冤枉的!是有人故意陷害儿臣!”

“谁会用这种东西陷害你?!谁又有这么大的能耐?!”昭阳帝气极,“方才朕进来的时候你就一脸慌乱心虚!你还敢说不是你做的!”

“不是!真的不是!儿臣只是不想看太医,儿臣并不知道这个木偶为何会出现在儿臣这里啊!父皇您相信儿臣!儿臣真的不会做这样的事!真的不会啊!”

祝云璟声泪俱下,扑到昭阳帝面前哀求他,昭阳帝怒到极致,一脚踹过去,祝云璟瞳孔猛地一缩,下意识地抱住肚子旋身躲开了,只背上生生挨了暴怒中的昭阳帝一脚。这一举动却更加刺激了昭阳帝,他一阵气血上涌,身子打了个晃,身后跪了一地的宫人慌乱地爬起来扶住皇帝,昭阳帝一想到前些日子自己还大病一场,这段时日时时头疼心悸,却是因为他的太子诅咒他,更是气不打一处来。

“你行事荒唐做出种种有悖储君德行的行为朕都帮你兜着,外头那么多人参你要朕废了你朕一力压着!可你做了什么?!你用这种下三滥的东西诅咒朕!你是不是盼着朕早点死了你好早点继位便可以为所欲为?!”

“儿臣没有……真的没有……”祝云璟趴在地上,已经动不了了,泪流满面来来回回地重复着同一句话。

“你实在,太叫朕失望了。”

留下最后这句,昭阳帝拂袖而去。

当日,皇城禁卫军包围东宫,所有宫人都被带走下狱,祝云璟被押在东宫等候处置,禁卫军统领亲自率队进去挨个宫室搜查,又在东宫的东南西北四个方位搜找到了埋在地下的巫蛊木偶四个,这是厌胜之术里十分恶毒的一种叫被诅咒之人永世不得超生的邪恶阵法,听闻禀报,昭阳帝震怒之下竟是当场吐血,昏死了过去。

皇宫里封锁了消息,第二日早朝直接停了才有风声传出来,很快便已传得满城风雨。天未亮贺怀翎听到家中管家来禀报外头的传言,当即起了身,匆匆赶去皇宫。

宫门口的禁卫军守卫比往常翻了倍,来上朝的官员被拦在宫门外,三两聚在一块议论纷纷,俱是惊忧不已。

“早朝都停了,还是回去吧,这事……吾等掺和不了。”

说话的是一位内阁阁老,旁的人面面相觑,平日里最话痨的官员这会儿都不敢轻易开口了,皇太子在东宫行厌胜之术诅咒皇帝,这事确实不是他们能掺和的,历史上多少血淋淋的教训、前车之鉴摆在那里,谁敢出来冒这个头。

贺怀翎忧心忡忡,找上了一位相熟的禁卫军领队:“你可知道到底是怎么回事?”

对方压低了声音:“具体的其实我也不清楚,就算知道也不敢胡乱说,不过这次,皇太子怕是彻底栽了。”

“他人还在东宫吗?……他还好吗?”

“还在东宫里头,不过东宫里的宫人都被带走下狱了,里头究竟怎么个情况我也说不清。”

贺怀翎抬眸,望向面前高耸在夜色中冰冷巍峨的宫墙,眼里尽是担忧。

祝云璟……他该怎么办?

第24章:废黜太子

停朝五日后,宫门终于再次开了,平日里懒懒散散时常以各种事由告假的众朝臣一个不落地出现在了朝会之上,昭阳帝没有多言,直接让人宣读诏书,以皇太子祝云璟德行卑劣、目无法纪、不忠不孝废黜储君,告天地、宗庙、社稷。

无人敢劝亦无人想劝,只谁都没想到皇帝会这么干脆利落,直接就下旨废太子了,不过这倒是遂了不少人的意,朝中风向瞬息巨变,朝会结束后便已有人凑上来与贺怀翎套近乎,毕竟谁都知道祝云璟倒台了,这太子之位就是同样深得圣宠的二皇子祝云珣的囊中之物,贺家自然也要跟着青云直上。

贺怀翎没有理人,他走出大殿,站在台阶上回首看着东宫的方向,深邃双目中藏着掩饰不去的担忧。

这几日宫中发生的事情已经传遍了京中的每一座府邸,皇帝命皇宫禁卫军与大理寺共同审理东宫巫蛊案,在种种严刑拷问下,东宫宫人有人屈打成招,有人耐不住酷刑自戕,祝云璟身边的首领太监王九招无可招,也在狱中咬舌自尽。而祝云璟被圈禁在东宫之内,任何人都不得见。

废太子诏书已下,当日皇帝身边的太监便去了东宫传旨,祝云璟披头散发、衣衫不整地跪在地上,听完之后怔愣了许久,才颤抖着双手接了旨。

传旨太监对他还算客气,好言好语地提醒道:“殿下,您简单收拾一下,一会儿会有人过来帮您搬宫。”

祝云璟抬起赤红的双眼,看向对方:“父皇当真不肯见我吗?”

“您有什么话,奴婢可以替您转告陛下。”

祝云璟冷笑:“罢了。”

传旨的太监弯了弯腰就要退出去,祝云璟却又叫住他:“王九在狱中都招了什么?”

“他什么都没说,既没喊冤也没招供,后头就畏罪自尽了。”

“畏罪自尽,”祝云璟咀嚼着四个字,“他既然什么都没招,怎么就成了畏罪自尽了?谁给定性的?”

太监不再多言,又朝着祝云璟行了个礼,带人退了出去。

祝云璟呆坐在地上,半晌过后,闭起眼睛讽刺一笑。

连王九都背叛了他,他可当真是一败涂地。

一个时辰后,祝云璟被人押出了东宫,什么都没带走,踏出东宫大门时他最后一次回头看了看身后金碧辉煌、雕梁画栋的宫殿,漆黑双瞳里只余一片麻木的漠然。

皇帝给祝云璟定的新住处是皇宫西北角一处偏僻荒芜的废弃宫室,祝云璟被禁卫军押过去,路过宫人见了他依旧下意识地行跪礼,祝云璟目不斜视,即使沦为阶下囚了,脊背仍挺得笔直,不愿让人看轻了自己。

半道上祝云瑄忽然出现,一路撞开了试图阻拦他的禁卫军,扑到了祝云璟面前,满脸都是眼泪。

有禁卫军上来拉他们,被祝云瑄一脚踹开:“你们别太过分了!我们说几句话都不行吗?!太子就算被废了也还是皇帝的儿子!你们最好给我放尊重点!”

领队的犹豫了一下,给祝云瑄留下句“殿下有话请尽快说,还请殿下不要为难我们”,便带着人往后退开了些距离,却依旧虎视眈眈地盯着他们。

祝云璟抬手帮祝云瑄抹了一把脸,安慰他:“别哭了,我没事。”

祝云瑄的眼泪掉得更凶:“你都变这副样子了还说没事,我去了东宫好几回,他们拦着不让我进去,我想去求父皇他也不肯见我……”

“别傻了,”祝云璟打断他,“不想父皇迁怒你,以后都别再来找我了,你自己多保重吧。”

“那你怎么办啊!”祝云瑄又气又急,“那种冷宫是人待的地方吗?!你真的就这么认了吗?!”

“不然还能怎么办?”祝云璟苦笑,“我说我没做过,父皇信吗?东西是在我的寝殿里搜出来的,我根本解释不了。”

“可是……”

“别可是了,你记住那日在别宫时我与你说的话,你也是皇子,一定不要忘了自个的身份。”

祝云瑄哭着摇头:“不行,不行的,我一个人真的不行的……”

“我说你行你就一定行!”祝云璟冷下声音,“你走吧,以后你就当没有我这个兄弟,记住,不要随意相信任何人,你唯一能信的只有你自己。”

祝云瑄不肯动,执拗地拽着祝云璟的衣袖,泪眼婆娑地望着他,祝云璟心下一叹,抬手抱住了祝云瑄的脑袋,将他按进怀里,贴近他耳边沉声说道:“阿瑄,你必须得争,祝云珣他必不会放过你,为了我也好,为了你自己也好,你得争气,还有,不要像我一样意气用事,以后你只能靠你自己了,谨慎为上,万事小心。”

祝云璟退开了身,狠狠心将衣袖从祝云瑄手里抽了出来,随禁卫军离去。

冷宫地方偏僻湿冷,因为年久失修到处都漏着风,残垣断壁、荒草丛生,几个小太监忙前忙后地简单收拾了一番,恭恭敬敬地将祝云璟请了进去。

大殿门阖上,连最后一丝阳光都被隔绝在外,殿内四处阴森昏暗,散发着阵阵霉味,祝云璟忽然想笑,他锦衣玉食地过了十八年,不曾想竟有一日落到了这般境地,笑着笑着便又双目通红,捂着肚子颓然地坐到了地上。

自从出事后这么多天没了安胎药,他无时不刻都在受折磨,只能咬牙强撑着,如今他已沦落至此,几个月以后当真要生了时又该怎么办?难道真要在这暗无天日的地方等着一尸两命吗?

祝云珣这些日子却是春风得意的很,即使昭阳帝尚未表态,明里暗里与他示好的朝臣官员却不会少,祝云珣倒是有分寸,轻易不接见外臣,后来甚至叫人关了寝宫的门闭门谢客,一副不问世事的低调做派。

但贺怀翎上门,他却不能将人拒之门外。

祝云珣叫人奉上好茶,笑着示意贺怀翎坐,贺怀翎站着没动,目光沉沉地望着他。祝云珣眉头微蹙:“表兄这是何意?”

“东宫出事,殿下您是否事先就已知晓?”

祝云珣冷下了神色:“我不懂你在说什么。”

“太……大殿下他不会做出谋逆君父之事,巫蛊一事定是有人栽赃诬陷。”

祝云珣不忿:“他不会,难不成我会?表兄这话是在指责我栽赃诬陷他不成?”

贺怀翎冷淡回道:“大殿下身边的首领太监王九,从前认了个他非常敬重的老太监做师父,得到对方诸多关照和恩惠,那老太监在宫外有个给他传宗接代的养子,前年老太监去世,临终前托王九照拂他的养子,那人却不是个好东西,半年多前被人引诱着染上了赌瘾,后因为欠债不还与赌坊老板发生冲突错手杀了人,本该判处绞刑,最后却改判了流放,事情就发生在一个多月前。”

“这与东宫之事有何干系?与我又有何干系?”

“那引诱着老太监的养子去赌的人是殿下您私庄上一个下人的远房表亲,那人前些时日喝醉了酒掉进河里淹死了,王九下狱之后并未与其他人一样喊冤,不几日便选择了咬舌自尽,更像是默认了罪行后自我了结了,因此查案的官员将之定性为畏罪自尽。”

“表兄不觉得你的话很荒谬吗?”祝云珣很不以为然,“你想暗示什么?你觉得是我用那老太监养子的命去要挟王九陷害祝云璟?就凭你刚才说的那些?你觉得站得住脚吗?杀了人到底是判绞刑还是流放,不该是你们刑部的事情吗?我又如何能插手,依我看或许他不是有意杀人而是防卫不当才从轻发落了呢,这也并非不可能不是?其余的那些从头到尾不过都是你的臆断而已,说出去了谁会信?你觉得父皇是会信你的话,还是信东宫里搜出来的确确实实的证据?你要知道,当事人都死了,便是死无对证。”

贺怀翎的眸色更深:“殿下,我若是有其它证据,今日便不会来这里,而是去宣德殿求见陛下了。”

祝云珣陡然沉了脸:“贺怀翎!你别忘了你姓贺!祝云璟他到底是给你灌了什么迷魂汤?你要这么帮着他与我对着干?!”

“我并非帮着他对付您,是您做得太过了。”

“我没做过,”祝云珣冷笑,“即使我真做过那又如何?他输了便是输了,怪就怪他太狂妄自大,又摊上谢国公府那一家子昏庸无能之辈,若非他之前错事做得太多,父皇也不会这么轻易就处置了他,与我又有何干?!”

见贺怀翎依旧面色冷淡不为所动,祝云珣恨道:“我以为表兄会替我着想原是我看错了你!你为何不想想凭什么我母妃与那谢氏同时进宫谢氏为后母妃就只能做妃?贺家是比不上谢家吗?我又比不上祝云璟吗?!他那样的德行有哪一点配做一国储君?!凭什么我就要屈居他之下?!”

贺怀翎没有再说,拱了拱手,留下一句“告退”,转身离去。

第25章:下旨赐死

御书房。

昭阳帝背着手站在窗边,久久不言,贺怀翎垂首立在一侧,亦未出声,屋子里只有自鸣钟钟摆不断摆动的声响。

仿佛一夜之间,昭阳帝便苍老了好几十岁,鬓间白发都生了出来,眉目间带着挥散不去的疲惫和阴郁。许久,贺怀翎才低声劝道:“陛下,大殿下即便被废了,依旧是皇子,住在那种地方,终归不合适,那冷宫湿冷阴暗,他身子骨受不住的。”

昭阳帝回过身,望向贺怀翎,审视着他:“这么多天来,你还是第一个敢在朕面前替他求情的人。”

“大殿下与陛下您毕竟是骨肉至亲,臣只怕有一日陛下您会后悔。”

“后悔什么?他做出这般畜生不如之事,朕留着他的命已经是念在他母后的份上,骨肉至亲?他又还记得朕是他的父皇吗?”

“巫蛊之事,臣以为,未必是大殿下所为。”

昭阳帝目光骤冷:“你以为?定远侯啊定远侯,你可当真是好大的胆子,也只有你敢当着朕的面说这样的话了。”

贺怀翎神色不变:“事情发生的突然又蹊跷,臣只是觉得就这么认定了是大殿下所为,未免太过武断了些,或许大殿下当真是被人诬陷的。”

“谁能诬陷他?谁又敢诬陷他?”昭阳帝压着怒气质问,“你说他是被诬陷的,那你来告诉朕,是谁做的?”

贺怀翎的眸光闪动了一下:“……臣不知。”

这事祝云珣做得事可谓天衣无缝,才会这般有恃无恐。若没有确实的证据,全凭似是而非的推测和臆断拿到皇帝面前说道,只会更加惹怒皇帝,进而迁怒到祝云璟。贺怀翎眼下只想劝着昭阳帝给祝云璟换个能住人的地方,其它的事情只能留待以后。

昭阳帝道:“既然不知那就不要在这里与朕废话!你又是拿了他什么好处?朕竟不知你与他何时有了这般交情,你要这么帮着他?!”

“陛下息怒,”贺怀翎沉声解释,“臣只是觉着大殿下他并非是那样的人,之前有一回臣在宫外偶然与大殿下遇上,当时大殿下买了城中有名的点心铺子里的点心,吃了一块后觉得好便吩咐人去多买些,说要带回宫给陛下您和太后也尝尝,臣想着殿下这样的个性,在外头吃到了好东西都会惦记着给您和太后捎上一份,又怎么会做出那样大逆不道的事情。”

昭阳帝一时语塞,贺怀翎这么一提醒,他显然也记起了这事,祝云璟从小到大都是个孝顺孩子,也正因为此,这回闹出这样的事来,皇帝才会这么愤怒和失望。

可偏偏,自古皇帝最忌讳的就是这个,昭阳帝亦是如此,巫蛊之事,确实踩着他的底线了。

冷宫。

祝云璟缩在破旧的棉被里,手指用力攥着身下的被褥,冷得浑身打颤。肚子也疼得厉害,已经三天了,他在这鬼地方过得生不如死,或许再用不了多久,他便能被生生折磨死。

殿门‘吱呀’一声开了,送饭的小太监躬着腰提着食盒进来,送到祝云璟面前,祝云璟挣扎着爬起身,嗓音嘶哑:“你帮我一个忙,若是成了,日后我定不会少了你的好处,如何?”

小太监眼珠子来来回回转了几圈,似有犹豫挣扎,祝云璟又说道:“不会很难办的,你只要帮我送样东西去宣德殿,给刘公公,请他转交给陛下就行了。”

小太监看他一眼,咬咬牙应下:“殿下您先用膳,一会儿奴婢再过来收拾东西。”

祝云璟轻舒了口气,从里衣撕下一大块布料,再用力咬破了自己的指尖,跪在床上,哆哆嗦嗦地在布上写下了一份告罪血书。

他没有再喊冤,只列明自己做过的所有错事和罪状,声泪俱下地请求皇帝的原谅,再追念一番夕日承欢膝下、天伦和睦之景,字字泣血、句句诛心。祝云璟深知他父皇的软肋在这里,他只能赌一次,只要能从这里走出去,他就还有翻身的可能。

写完以后,身体已经虚弱到极致的祝云璟抬起手,小心翼翼地解下挂在脖子上从不离身的他母后留下的玉佩,包进那血书里头。这才又从衣服上扯了条布条下来,胡乱包了手,打开餐盒,端起碗,一边干呕一边狼吞虎咽地逼迫着自己吃起了那并不美味的饭菜。

半个时辰后,小太监再回来,沉默地收拾了食盒,走之前接过祝云璟递过来的东西,快速塞进了怀里,点了点头退了出去。

冷宫外头有禁卫军寸步不离地守着,小太监提着空了的食盒出来,因为心中有鬼一手心都是冷汗,他脚步飞快,离了冷宫之后走了没几步便撞到了人。

“你这太监怎么回事?走路不长眼的吗?撞到了世子还不赶紧请罪!”

小太监哆哆嗦嗦地跪了下去,被他撞到的淮安侯世子阴鸷的目光转向他刚才过来的方向,顿了顿,他身边的下人会意,替之问道:“你是从冷宫出来的?这么急匆匆的莫不是做了贼吧?”

“没……没有。”

“没有?没有你这般紧张做什么?缩什么缩?你怀里藏了什么?赶紧拿出来给世子看看!”

淮安侯世子接过从小太监怀里搜出来的东西,看清楚那是什么后嘴角扯开了一抹冷笑。没想到他今日进宫来给他做太妃的外祖母请安,竟能有这样的收获,这割舌之仇,终于有机会报了。

御书房里,昭阳帝闭了闭眼睛,放缓了声音:“你以为,朕为何要废了他?他之前做的那些事情,桩桩件件又哪里是一个合格的储君该做的?朕顶着满朝的压力帮他扛下来给他善后,可他做了什么?他这样如何能不叫朕失望?朕花费了这么多年心血培养出来的太子,竟是这样无德无孝之人,朕就不痛心吗?”

贺怀翎还想再劝,有人进来禀报,说是禁卫军统领求见,有要事要报。

昭阳帝让了人进来,那禁卫军统领带了好几个人一起过来,其中还有一个战战兢兢一进门就跪到了地上去的太监。

“方才臣等在西华门抓到了这个鬼鬼祟祟似欲出宫去的太监,见他神色有异言语闪烁便将人扣了下来,询问后得知他是冷宫那里的宫人,还从他身上搜找出这枚玉佩,据他交待,是冷宫之人给他,让他以此作信物出宫去与人通风报信。”

昭阳帝自然认得那枚玉佩,那是祝云璟的母后临终时亲手戴到他脖子上他从不离身的东西,昭阳帝的眉头狠狠一拧,看向那匍匐在地的太监:“这是冷宫之人给你的?”

“是……是……”

那太监满头大汗、面色惨白,说话都不利索,但若是祝云璟此刻在这里,定会惊讶,因为那根本就不是给他送饭的那个太监。

“他与你说了什么?”

“大……大殿下说让奴婢把这个送出宫,送……送到京南大营徐总兵的府上,他自会明白该……该怎么做。”

‘哗啦’一声,是瓷器落地碎裂的声响,昭阳帝一巴掌拍在御案上,将案头的一个摆件震落地上,四分五裂。

“他好大的胆子!他是想造反不成吗?!”昭阳帝怒极。

“陛下此事似有古怪……”

贺怀翎刚出声,就被昭阳帝一声暴喝打断:“你给朕闭嘴!”

皇帝的胸膛剧烈起伏着,眼里喷着火,似是气狠了。京南大营,那可是京城两大营之一,是京城最重要的戍卫军!祝云璟刚刚被废被圈禁,就千方百计地联络京南大营的总兵,他想做什么?

且那徐总兵与谢家本是姻亲,他儿子娶了谢崇明的一个侄女,从前就与谢国公府与东宫走得近,之前谢国公府倒台,他虽未被牵连,却也颇受非议,昭阳帝本已打算找由头撤了他的职,如今却出了这样的事情。

贺怀翎并未退缩,依旧坚持道:“陛下,此事须得查实清楚再下定论!”

“你还要为他开脱到什么时候去?!他连从不离身的玉佩都拿了出来做信物!难不成还能是有人逼着他交出来的?!这个孽子!畜生!朕到底是造了什么孽竟会生出个这样不忠不孝的东西来!”

说到后面皇帝竟红了眼睛,心悸症似是又犯了,捂着胸口摇摇欲坠满脸痛苦,宫人手忙脚乱地扶住他,倒水的倒水,去传太医的传太医,乱成一团。昭阳帝呕出一大口血,就这么昏死了过去。

太医匆匆赶来,施了针过了小半个时辰,皇帝才恢复意识,却已是泪流满面,满眼悲凉:“是朕之错,朕太纵容他了,竟是纵出了这么一个畜生不如的逆子来,朕愧对列祖列宗,愧对我大衍江山……来人,朕要拟旨。”

贺怀翎的双瞳骤然一缩,脱口而出:“陛下!”

昭阳帝没有再搭理他,直接让人拟旨,以谋逆之罪赐死废太子祝云璟。

贺怀翎跪倒地下,恳求道:“陛下您请三思!”

圣旨很快拟好,昭阳帝的目光缓缓扫过屋子里的一众人,最后落到了贺怀翎身上,哑声道:“你既与他交情不浅,就由你去替朕送他上路吧。”

“陛下!”贺怀翎终于失了之前的冷静。

昭阳帝闭上眼睛,疲惫地挥了挥手:“去吧。”

第26章:你救救我

冷宫。

萧瑟秋风不停拍打着破旧的大门,带起簌簌响声,门前一株只余残枝枯叶的老藤树歪着脖子,姿态扭曲地向着屋檐的方向生长着,有乌鸦嘎嘎叫着扑腾着翅膀掠过枯枝飞远了,抖落下几片枯黄的落叶。

贺怀翎伫立在门前,轻眯起双眼,目光掠过冷宫荒凉破败的屋顶,久久未动。

一旁的太监低声提醒他:“侯爷,还是赶紧进去吧。”

贺怀翎闭了闭眼睛,缓步走上了前去。

大殿的门又一次开了,带进外面并不灿烂的稀疏阳光,坐在地上靠着墙发呆的祝云璟听到声音,转过了头,见到进来的人怔愣了一瞬,瞳孔微缩,目光滑过贺怀翎手中的圣旨,落在了他身旁太监手里端着的两样东西上。

那是一杯酒和一条白绫,祝云璟下意识地皱眉,后又骤然睁大了眼睛。

贺怀翎望着他,昔日骄矜高贵的皇太子被打落尘埃,缩在这暗无天日的冷宫里,披头散发、衣衫凌乱,毫无仪态可言,苍白的脸上再没了往日里的神采飞扬,泛着血丝的双眼里只余迷茫和无措。

贺怀翎的心脏狠狠一缩,移开了视线不忍再看,哑着嗓子道:“殿下,接旨吧。”

祝云璟没有动,眼中似有泪光摇摇欲坠,贺怀翎心下一声轻叹,展开了圣旨。

最后一个字落下,空荡荡的破败宫殿里是一片死寂一样的沉默,许久之后,祝云璟放声笑了起来,笑着笑着便已泪流满面。贺怀翎不忍,示意身旁的太监:“你把东西放下,带人先退出去,把门带上,这里有我就行了。”

太监犹豫了一下,按着他吩咐的,放下了东西,领着其他人先退了出去,带上了大殿的门。

贺怀翎走上前,在祝云璟面前跪坐下去,双手扶住了他的肩膀:“殿下,你看着我。”

祝云璟原本极为漂亮的一双眼睛里只剩一片死气沉沉的灰暗,不停往外冒着水,贺怀翎的手抚上他的脸,擦拭着他仿佛怎么流都流不尽的眼泪:“殿下……”

祝云璟被泪水沾湿了的睫毛微微颤了颤,哑声问道:“为什么?”

“……禁卫军在西华门抓到了个冷宫做打扫的太监,从他身上搜出了你贴身戴的玉佩,那太监说是你给他的,让他出宫递话去京南大营总兵的府上。”

祝云璟愣住,片刻之后闭起了眼睛,嘴角扯开一抹讽刺的弧度:“我还当真是一败涂地。”

“殿下,”贺怀翎皱眉,“我不信你会做这种事。”

“你不信有什么用,父皇他都信了,他已经完全放弃我了,他要杀了我,他竟然要杀了我……”

祝云璟的声音颤抖,似是伤心极了,贺怀翎沉声问他:“到底是怎么回事?”

祝云璟摇了摇头,睁开还含着泪的双眼望向贺怀翎,呐呐道:“我写了一封告罪血书,和那枚玉佩一起交给了给我送饭的太监,要他送去宣德殿,我只是想提醒父皇看在母后的份上再给我一次机会,我没想过要造反,我要是有那个能耐就不会沦落至此了。”

贺怀翎无言以对,良久,才艰难道:“……陛下已经赐下了毒酒和白绫。”

“呵,”祝云璟低下了脑袋,“没想到最后来送我上路的人竟然是你。”

贺怀翎的眸色沉了沉:“你想死吗?”

“我还有的选择吗?”祝云璟的目光落在自己白得几乎透明的手指上,自嘲道,“谁会嫌活腻了想要去死呢,我才十八岁,好日子还没过够就这么被冤死了,死后怕是连个给我烧纸钱的人都没有,我怎么会想去死。”

他说完眉头狠狠一拧,抬眸看向了贺怀翎:“你帮帮我吧,想办法把我救出去,你有办法的是不是?你这么问我就是有办法的是吗?”

贺怀翎深深望着他,四目相对,祝云璟看到贺怀翎幽深的瞳仁里有什么情绪正激烈翻涌着,他以为贺怀翎在犹豫挣扎,心脏砰砰狂跳了起来,求生的欲望胜过了一切,扑上去用力攥住了贺怀翎的衣袖:“你救救我……你得救我,你必须得救我!”

“殿下……”

贺怀翎似欲说什么,刚开口便又被祝云璟打断了,他揪着贺怀翎的衣衫,脸上的表情已经有些扭曲了:“贺怀翎你得救我!这是你欠我的!”

祝云璟拉过贺怀翎的手,搭在了自己腹部,眼泪簌簌往下掉,哽咽道:“你摸摸看,这个肚子已经有四个多月了,里头是你的孩子,我怀了你的孩子,你不能这么见死不救,让我们父子一尸两命!”

贺怀翎倏地瞪大了眼睛,满眼震惊和不可置信,搭在祝云璟腹部的手不自觉地微微颤抖。祝云璟腹中的胎儿像是感应到了什么一般,竟也跟着打起了滚,拳打脚踢地回应着隔着一层肚皮触碰着他的另一个父亲。

祝云璟疼得满头大汗,合着泪水一起往下掉,贺怀翎将人抱进怀里,紧揽着他,声音颤抖:“殿下……”

祝云璟在他怀里艰难地抬起头,眼中带着哀求:“你救不救我……我求求你了,我不想死,就算是看在孩子的份上,救救我,我……”

“别说了,”贺怀翎将人抱得更紧了一些,亦似在恳求他,“殿下你别说了,我帮你,我一定帮你。”

昭阳帝要赐死废太子的消息不多时便已传遍了皇宫,还在重华殿念书的祝云瑄听闻后立刻冲去了御书房,想要求见昭阳帝,却被拦在了外头,他直接撩开衣摆跪了下去,一边不停磕头,一边冲着里头大声喊:“父皇!儿臣求您了!留大哥一条命吧!求求您了!”

没有人理他,一直到祝云瑄额头上已经磕出了血,皇帝身边的大太监才出了门来,满脸为难地提醒他:“殿下,您还是回去吧,陛下身子不适,刚刚呕了血晕了一回,太医还在里头呢,这会儿他不会见您的。”

祝云瑄泪流满面:“父皇为什么要赐死大哥?到底为什么啊?!”

“……这,陛下下的圣旨,传旨的定远侯已经去了冷宫那边,您跪在这里也没有用啊。”

祝云瑄跌跌撞撞地爬起来,转身便往冷宫的方向跑。

贺怀翎揽着已经瘫软在自己怀里的祝云璟,抬手撩开他被泪水沾湿黏在脸上的发丝,低下头用鼻尖轻轻蹭了蹭他的脸,祝云璟闭上眼睛,难得地乖顺,似是这会儿贺怀翎对他做什么他都不会反抗。

贺怀翎看着他这般,既心痛又无奈,过了片刻,待到祝云璟情绪稍稍平复了一些,他才从怀里取出了一粒药丸,递到祝云璟面前,压低了声音:“这个药,你从前用过的。”

祝云璟水光泛滥的双眼里带上了一丝疑惑,贺怀翎小声解释与他听:“假死药,之前你叫人将许翰林从狱里偷出来用的应该也是这种药,这药服下去后人便会没了气息,如同身故了一般,太医也验不出来,药效能持续三天,之后便会自然转醒,别怕,你把药服下去就行了,之后的事情我会安排。”

自从祝云璟出事后,贺怀翎便一直随身带着这种药,原是打算或许有朝一日情况紧急时能派上用场,却没想到这一天会来得这么快。

祝云璟捏着那粒药丸,依旧有犹疑,贺怀翎叹气:“殿下,我不会骗你的,事到如今,我再骗你又有何意思?你若是愿意信我,就把药服下去吧。”

祝云璟看着贺怀翎,眸光闪了闪,他并不信贺怀翎,但死到临头,已经没有其他的路可选了。

沉默片刻,祝云璟将药送进嘴里,干脆利落地吞了下去。

贺怀翎依旧抱着他没有放,祝云璟浑身一点力气都提不起来,便也靠着他不动,贺怀翎的手还搭在祝云璟的肚子上,小心翼翼地轻轻抚摸着,感受着腹中胎儿顽强的生命力,四个多月的时间,他竟半点都未曾察觉到。翻江倒海的情绪终究化成了绕指柔,满满当当地占据了他全部的心绪。

祝云璟闭着眼睛,有气无力地提醒贺怀翎:“帮我把肚子缠紧一些,收尸的时候别被人看出来。”

贺怀翎依言解开了祝云璟的衣衫,将那缠在腹部的布条解了下来,目光触及他消瘦腰身衬托下愈加显眼的肚子,顿了一顿,便不忍再看,迅速帮他将布条重新缠紧了。

不知道假死药会不会伤到孩子,进而伤到祝云璟,贺怀翎隐约有些担忧,药效却已经起了,怀中的人像是睡过去了一般,贺怀翎探了探他的鼻息,手指微微有些颤抖。

一刻钟后,门外侯了许久的太监再次进来时,祝云璟已经躺在地上不动了,摆在桌上的两样东西,白绫未动,酒杯却已经空了。贺怀翎神情严肃地站在一旁,告知对方:“废太子已伏诛,去回禀陛下准备后事吧。”

‘砰’的一声响,冲进门来的祝云瑄双目通红跌跌撞撞地扑了上来,片刻之后,大殿里响起了他撕心裂肺的痛哭声。

贺怀翎沉默站在一旁,闭起了眼睛,无声轻叹。

第27章:劫后余生

祝云璟再醒来时已经换了地方,身上盖着绣工精细的丝被,入目便是雕花的床柱,不远处摆了一张绣着花鸟的大屏风,隔开了外间。卧房之内布置得十分精致典雅,虽远不如东宫奢华,却比那四面漏风的冷宫要好得多。

祝云璟有须臾的恍惚,抬手按着自己昏昏沉沉的脑袋,无意识地呻吟出声,守在外头的下人闻声进来看了看,又快步退了出去,大概是去与人禀报去了。

片刻之后,房门开阖的声音再次响起,贺怀翎的身影从屏风外头转了进来,祝云璟正望过去,四目对上,一个茫然不知所措,一个关切不加掩饰。

随贺怀翎一块进来的还有一个提着诊箱的大夫,贺怀翎对人很客气:“麻烦了。”

大夫点了点头,在床边坐下,手指搭上了祝云璟的手腕,祝云璟难堪地别过头,闭起了眼睛。

贺怀翎见他这般,眸色沉了沉,安静地等了片刻,才小声问那大夫:“如何?”

“脉象已经平稳了,他体内的余药应该都清了,对他的身子不会有太大影响,只腹中胎儿有些弱,但无大碍,待我开个方子,以后每日按时喝药,问题不大。”

贺怀翎看祝云璟一眼,又问道:“光吃药能行吗?”

“主要还是得食补,不过他身子虚,不能补太过了,须得慢慢来。”

贺怀翎与人道了谢,大夫退出去后房中的气氛变得愈加沉闷,相对无言许久,贺怀翎才先开了口,主动说起了这几日发生的事情:“陛下命人给你寻了块清静的地方下葬,一切从简,我在刑部死囚牢里找了个身量与你差不多的囚犯,易容成你的模样,在你被送出宫下葬时把你替换了出来。”

皇帝到底还是没舍得把儿子的尸身丢去乱葬岗,给了祝云璟死后一个安身的地方,也是最后的体面,但也就仅此而已了。

祝云璟撑着身体坐了起来,靠在床头冷淡看着贺怀翎:“易容?”

“嗯,北夷人擅长的一种伎俩,易容成另一个人的模样能有七八分相似,不过人死之后相貌本就有异,也不会有人仔细查验,便糊弄了过去。”

“侯爷有心了。”祝云璟语气淡淡,并无多少感激之意。

贺怀翎也不与他计较:“还有那京南大营的徐总兵,已经被抄家了。”

“他与谢崇明有染,陛下早就想找由头料理他了。”祝云璟麻木道,“祝云珣他当上太子了?”

“没有那么快,自你被废之后朝中确实有声音怂恿陛下立他,但陛下并未表态,而且因为你的事情,陛下又大病了一场,至今未起身。”

祝云璟心中酸涩,想问他父皇怎么了,又觉得自己似乎已经没有资格。

“陛下无事,休养一段时日就能痊愈,”贺怀翎似是洞悉了祝云璟的心思,小声说与他听,“你别担心。”

“我担心有用吗?也没人稀罕,”祝云璟哂然,“……若最后陛下立的人不是祝云珣,他不是竹篮打水一场空了?”

“应当不至于,他是眼下最合适的,除非陛下现在不想再立太子。”虽然看皇帝的意思,很大可能暂时不会立太子。

“呵。”

贺怀翎踟蹰须臾,又将之前查得的王九的事情说了出来,祝云璟神色不变,似乎并不意外:“这几个月一直只有他一人能近身伺候我,那日本就是他把陛下引来东宫,又是他故意打碎了那个花瓶,他还刻意在狱中畏罪自杀,是他做的有什么好奇怪的,我与他主仆一场,这么多年我自认待他不薄,他却为了一个不相干的人背叛我,不过是我识人不明瞎了眼罢了。”

“……那人也不能说是不相干的人,王九的师父待他恩重如山,他小时候刚进宫时吃了很多苦,差点活不下来,是他师父救了他,也是他师父帮他打点他才能进东宫伺候你,他受他师父临终所托,想要帮他师父保住唯一的根,在忠和义之间选择了后者,也算人之常情。”

“所以他就可以背主吗?!”祝云璟不忿道,“我亏待过他吗?前几年他重病被撵去别宫等死,还是我特地派人给他送药他才有命苟活下来,他就是这么回报我的?!”

贺怀翎叹气:“殿下,你只知高高在上地与人施恩,却从来不清楚下头的人真正需要的是什么,你知道被撵去别宫的人在那里过的是什么日子吗?王九从前跟着你不知得罪了多少人,去了别宫等死,下头那些人哪里会放过他,多得是人趁机落井下石踩上一脚,你送过去的药根本送不到他手上,反让人愈加嫉恨他,你也没有再派人去过问过,是他师父多方给他打点,他才能有命再回东宫。”

“我给他送药还送错了吗?!所以你现在是想说我被废被赐死都是我活该?!是我自作孽不可活,是我不得人心就合该受这样的冤屈?!”

祝云璟气红了眼睛,贺怀翎放缓了声音劝慰他:“别生气了,我没有要教训你的意思,你确实不得人心,但比起祝云珣的无所不用其极,你这样坦坦荡荡的反而好些。”

祝云璟冷笑:“坦坦荡荡?你不若直接说我蠢吧。”

贺怀翎点头:“蠢也有蠢的好处。”

“对!我就是蠢!不然也不会沦落于此受你奚落!”

“殿下,我说的是实话,并非取笑你,你也并不蠢,只是过于信任身边人了,是他们辜负了你的信任,错不在你,你这样就很好,比任何人都要好。”

贺怀翎的眼神热切,眼里闪动着灼灼光亮,祝云璟一时语塞,气势弱了几分,转开了视线,不再接腔。

贺怀翎换了个话题:“你以后,有何打算?”

“……这是哪里?”

“我的一处私庄,庄子上都是绝对信得过的人,这里很安全,你可以安心住下来。”

祝云璟扯开嘴角,自嘲一笑,成为阶下囚,再用假死的方式逃出生天,然后被困在一处庄子上形同软禁,当初的许士显如今的他,这或许算是报应吧。

“我还能打算什么?怕是走出这里大门一步立刻就会被人发现吧?除了留在这里我还有别的选择吗?”

贺怀翎轻眯了眯眼睛:“留下来,我照顾你,不好吗?”

祝云璟的神色更冷:“侯爷这话是何意?”

贺怀翎走上前,在床边坐下,手掌隔着丝被贴上了祝云璟的腹部,黑沉沉的双眼望着祝云璟:“我照顾你,和我们的孩子。”

“他只是一个孽种!”

“他是我们的孩子,我和你的。”贺怀翎沉声道。

祝云璟用力挥开贺怀翎的手,瞬间便又红了眼眶:“贺怀翎你给我听好了!那日的事情并非你情我愿!我怀上这个孽种是逼不得已!你以为我想这样?!你少惦记那也有的没的!就算我被废被赐死,我也不是你关在后院的女人,你不能这么羞辱我!”

贺怀翎微微皱眉:“你觉得我是在羞辱你?”

祝云璟瞪着他,胸膛剧烈起伏着,似是气狠了。贺怀翎摇头:“无论是不是情愿的,发生了就是发生了,我不会不认,我也没想过拘着你,更不会羞辱你。”

“你当然说得轻巧!怀上孩子受折磨的人又不是你!丢脸的人也不是你!”

贺怀翎无言以对,他忽然有些怀念起三日之前那个躺在他怀里哭着哀求他,甚至任他为所欲为的祝云璟,刚刚逃出生天就翻脸不认人了吗?当真是变脸比翻书还快。

僵持片刻后,贺怀翎无奈叹气:“是我逾越了,但是殿下,眼下你只能留在这里,你的身子……无论你愿不愿意,你得安心养胎,平安把孩子生下来,你自己才能无事。”

至于孩子落地之后,祝云璟不想要,他总不能不要。

祝云璟转过了脸:“我不想见到你,你以后少来碍我的眼。”

虽是贺怀翎救了他,但只要一想到祝云珣,想到自己肚子里的孽种,祝云璟就没办法心平气和地面对他。

贺怀翎:“……先把药喝了吧。”

下人把熬好的药送进来,看着那黑漆漆的苦药汁,祝云璟不由地皱眉,好些日子没喝这安胎药,却也没见肚子里的小孽种出什么毛病,倒是把他自己给折腾得够呛。

看到祝云璟皱着张脸吞药汁,贺怀翎心中软了些许,在他喝完之后递了颗糖过去:“甜甜嘴吧。”

祝云璟一阵干呕,也不知是药苦反胃,还是嫌弃贺怀翎。

到底他还是把糖吃了,脸上虽依旧面无血色,总算不那么难受了,只情绪愈加低落,贺怀翎轻叹了一声:“你可要用膳?”

“吃不下。”

“那就晚点再吃吧,我让人去准备着,我也不烦着你了,你再歇一会儿,外间有人守着,你需要什么喊人就是。”

祝云璟神色麻木,不再吭声,贺怀翎微微摇头,退了出去。

祝云璟呆坐着,愣愣看着床顶的木梁,许久,才抬起手抹去眼角滑落的眼泪。

第28章:侯府夫人

傍晚,贺怀翎再次来敲祝云璟的门,祝云璟依旧靠坐在床头发呆,见着他进来,才低声道:“我要沐浴。”

“好。”

下人将烧好的热水抬进来,一桶一桶的热水倒进浴桶里,祝云璟起了身,冷淡看着贺怀翎:“你还要留在这里?”

贺怀翎的目光下移,落在祝云璟散落下来的发丝间半遮半露出的一段白皙脖颈上,眸色沉了沉,道:“我叫人备了膳,在外头候着。”

贺怀翎没有走,就在外间坐了下来,目光落在屏风之后朦胧不清的身影上,眼中的情绪被茶杯里袅袅而生的热气模糊,逐渐沉入眼底。

两刻钟之后,祝云璟略显沙哑的声音从里头传来:“叫个人来给我擦背。”

贺怀翎的眼神黯了黯,放下茶杯站起身,走了进去。

祝云璟闭着眼睛趴在浴桶边缘,热气蒸腾中苍白的脸上总算有了一些血色,长发披散下来,搭在圆润的肩头上,精致的锁骨在水中若隐若现,明明是十分引人遐想的画面,贺怀翎看着却不由地蹙起了眉。

他走上前去,蹲下身轻声喊祝云璟:“殿下?”

祝云璟耷拉着的眼皮子半晌才动了动,觑了他一眼,又困倦地重新闭了起来。

贺怀翎抬手探了探他的额头,并未发热,应该就只是倦怠了。

“你帮我擦背。”祝云璟闭着眼睛哑声吩咐他,对祝云璟来说,来伺候他的人是贺怀翎也好,其他人也好,并没有太大的区别。明知道贺怀翎心思不纯,他骂也骂了,赶也赶了,对方厚着脸皮硬要凑上来,他也实在没力气计较了。

罢了,都已经这样了,哪怕是苟且偷生,也总比死了的好。

贺怀翎轻咳了一声,捏着布巾,小心翼翼地揉按上了祝云璟过于单薄的肩背。

祝云璟这段时日遭了不少罪,但十几年养尊处优下来,细嫩白皙的肌肤依旧晃眼得很。那日在凤凰山的庄子里发生的种种不期然地又闯进了贺怀翎的脑子里,少年沉浸在情欲中时诱人的媚态、甜美动听的呻吟和在自己身下完全绽放开的柔软身体,每一样都让贺怀翎每每在午夜梦回时不自觉地沉溺。

明知不应该,却又忘不掉。

祝云璟轻‘嘶’了一声,拉回了贺怀翎的心绪,见祝云璟眉头紧皱着,手搭在肚子上蜷缩起了身体,贺怀翎扶住了他的肩膀:“殿下?”

祝云璟咬着牙根不再吭声,额上滑下豆大的汗,还没忘了瞪贺怀翎一眼,贺怀翎的手滑落下去,贴上了祝云璟隆起的肚子。

祝云璟已经没有力气拍开他的手,被他这样肉贴着肉的抚摸,肚子里的那玩意儿似乎安分了一些,祝云璟恨得牙痒痒,却听贺怀翎几不可闻地低笑了一声。

“他好像在动。”

贺怀翎叹道,语气中带着鲜有的柔情,祝云璟听着牙都要酸倒了,轻哂:“他每天要这么折腾百八十回,就是不想让我好过。”

贺怀翎垂眸笑着呢喃:“才五个月不到就这么厉害吗?”

祝云璟气结。

贺怀翎心中遗憾,之前祝云璟一直病恹恹的,他竟从未考虑过这样的可能性,早知道……可谁又能想到高高在上的一国储君会以男子之身受孕呢,虽然其中的原由,很大可能是他自作自受。

肚子里的动静渐渐小了,祝云璟再次闭上了眼睛,贺怀翎看水有些凉了,又叫人提了几桶热水进来,继续给祝云璟擦背。

见祝云璟的眉头依旧不得舒缓,贺怀翎轻声问道:“怀孕……很辛苦吗?”

祝云璟懒洋洋地回答他:“辛不辛苦你自己怀一个不就知道了。”

“若是没有这些事情,这个孩子你打算怎么办?”

“能怎么办,”祝云璟打了个哈欠,“生下来再随便给找个生母糊弄过去,反正也不会缺了他一口饭吃。”

贺怀翎无言以对,或许祝云璟没有说送走甚至掐死,就已经是大发慈悲了。

祝云璟又道:“可惜他命不好,还没出生就跟着我一起成了阶下囚,也不知道是他克我,还是我克他。”

原本即使做个东宫庶子前途亦是一片光明,如今连祝云璟都不愿意去想以后,更别提肚子里的这个东西。

沉默片刻,贺怀翎沉声说道:“他会是定远侯府的世子。”

方才大夫已经私下与贺怀翎说了,祝云璟肚子里这个孩子,十有八 九是个男孩,不过对贺怀翎来说,男孩女孩都没太大差,他的存在就已经足够让贺怀翎欣喜了。

祝云璟倏然睁开了眼睛,怀疑地望向贺怀翎:“侯府世子?我没听错吧?非嫡出不能立世子,侯爷你打算怎么与人解释他的出身?”

贺怀翎抬手撩开祝云璟鬓边垂下来的一缕发丝:“他会是我唯一的孩子,是侯夫人所出。”

“你哪里来的侯夫人?”

贺怀翎深深看着他:“他的生母便是。”

祝云璟一愣,别开了视线:“不知所谓。”

贺怀翎轻叹了一声,没有再继续说下去。

沐浴更衣完毕,祝云璟浑身都放松了下来。贺怀翎让他坐下,给他擦拭湿漉漉的头发。祝云璟只着了里衣,领口大开着,贺怀翎站在他身后,微一低头便能看到他露出的一段脖颈和锁骨,祝云璟无知无觉,舒服地眯起了眼睛,任由贺怀翎将他的长发笼到脑后,细致地帮他擦拭干净。

“侯爷很少干这伺候人的活吧,倒是难为你了。”

明明是道谢的话,从祝云璟嘴里说出来听着却像是讥讽,贺怀翎淡道:“无碍。”

祝云璟仰起头看向他,见贺怀翎神情专注,从这个角度看也很有些新鲜,他的眼珠子转了几转,忽然道:“你帮许士显也做过这种事情?”

贺怀翎:“……殿下,我与他只是至交好友,仅此而已。”

祝云璟嘴角微撇,至交好友,那就是还没发展到那一步而已,不然这侯府夫人早就有了。

贺怀翎抬手按了按他的肩膀:“坐好,别乱动。”

擦干了头发,贺怀翎吩咐人传膳,就摆在外间,菜色都很清淡,祝云璟看着实在没什么胃口:“我要喝酒。”

“不行。”贺怀翎一口回绝,早知道祝云璟有了身子,他压根不会往东宫送酒。

祝云璟冷道:“你之前说会敬着我,这就是你所谓的敬?”

“殿下,你不要任性,就算不顾着你肚子里的那个,好歹也顾着你自个。”贺怀翎不为所动,说不让喝酒就是不让喝,吩咐人送来了青梅汁,“喝这个吧,一样是开胃的,只没有酒味而已。”

祝云璟瞪视他片刻,低下了头,沉默地用起了膳食。

贺怀翎给他夹菜,亦不再多言。

许久之后,祝云璟忽然抬眸:“你想要我做你的侯夫人?”

贺怀翎看着他:“你若是需要一个新身份,这是最方便的。”

“可以,但是我有条件,你帮我杀了祝云珣,一切都好说。”

贺怀翎:“……”

“怎么?不舍得?也是,他毕竟是你表弟。”

贺怀翎微微摇头:“我不能答应你。”

祝云璟哂道:“许士显出了事,你费尽心思帮他翻案,我被祝云珣陷害至此,你怎么不帮帮我?如此厚此薄彼可不好。”

“我会继续帮你查巫蛊案和冷宫里发生的事情,但背地里杀人,不行。”

“要是查不出来呢?祝云珣敢做会轻易留下把柄吗?要是什么都查不出来呢?我就只能自认倒霉吗?”

贺怀翎沉下目光:“徐徐图之,留待将来。”

“徐徐图之?”祝云璟冷笑,“我哪里还有将来?我现在已经是个死人了。”

“你还有五殿下,陛下下旨赐死你那天他为了替你求情磕破了头,血流了满面,你下葬时也只有他执意去送了你最后一程。”

祝云璟愣住,片刻后轻闭了闭眼睛:“罢了。”

他也不过是说气话而已,刺杀皇子,尤其是很大可能成为太子的皇子,哪有那么容易,祝云珣若是真出了事,贺怀翎一旦败露他自己也跑不掉,说不定还会牵连到祝云瑄,哪怕是为了祝云瑄,他也不能冒这个险。

用完膳天色已晚,祝云璟又开始哈欠连天,身子愈重之后他愈是嗜睡,如今一下从战战兢兢中解脱出来,也没了别的盼头,更是提不起劲来。

贺怀翎叫人进来给他点香,不是祝云璟惯用的龙涎香,而是一种极淡的有着青草香味的熏香,和贺怀翎身上常年沾染着的味道一样。

祝云璟皱眉:“我用不惯这个。”

“用不惯也得用,龙涎香那是贡品,我这里没有,而且大夫说你也不能再用那个,这种香料也能安神,对你和胎儿都有益,适应了就好了。”

听到“胎儿”两个字,祝云璟头都大了,狠狠瞪了贺怀翎一眼,贺怀翎不以为意,低声提醒他:“你好好休息吧,我要回府了,过几日再来看你,你自己小心一些,若是觉得闷,可以去园子里走走,这庄子上的人都信得过,只要不走出去就没事。”

祝云璟不耐烦地挥了挥手,贺怀翎不再多言,亦不再烦着他,出了门去。

离开庄子上之前,贺怀翎将管事叫来,细细叮嘱了一番,最后道:“好生照顾他,有任何事都立刻派人来告知我。”

“诺。”

回头看了一眼还点着灯的院子,贺怀翎轻叹一声,踏进了夜色里。

第29章:兄弟相见

清早,贺怀翎刚起身,管家便进来禀报,说是侧门那边有个小公子求见:“他说不进来就在侧门那等您,这是他递过来的东西,说您看到了必会去见他。”

贺怀翎看着管家递到手里来的玉佩,瞳孔微缩,这便是那差点要了祝云璟性命的东西。

一刻钟后,贺怀翎走出侧门,看到了停在门边的一辆不起眼的马车,车辕上只有一个小太监模样的人,他走上前去,恭敬地问候:“五殿下。”

祝云瑄的声音从里边传来:“带我去见我哥。”

贺怀翎似有犹豫,祝云瑄又道:“我知道他还活着,是你救了他,我要见他。”

趁着天色尚早,马车低调地出了城,去往了贺怀翎在城郊的私庄。

他们到的时候祝云璟正趴在池塘边的凉亭里发呆,有一搭没一搭地往水里扔着鱼食,脸上没有多少精神气,满眼黯然和麻木。

一旁立着的小厮见到他们赶紧与贺怀翎问安,听到声音,祝云璟才微微偏了偏头,朝着他们望了过来,与祝云瑄的目光对上,他有一瞬间的错愕,祝云瑄则当下就红了眼眶。

贺怀翎示意小厮退下,他自己也离开去了前院,把空间单独留给他们兄弟。

祝云璟微微皱眉:“你怎么来了?”

祝云瑄抹了一把夺眶而出的眼泪:“下葬的那个人根本不是你,别的人认不出我不会认不出来,你最后见的人是定远侯,定是他帮了你,我才去找了他。”

祝云璟叹气:“你心里知道就行了,又何必一定要来,被人看到了就麻烦了。”

“我已经很小心了,”祝云瑄走上前,跪蹲在祝云璟面前,握住了他的手,哽咽道,“哥,你以后要怎么办啊?”

祝云璟微微摇头:“没事的,我现在不好好的吗?这里挺好的,也不用再担心会被人算计会掉脑袋,日子过得比以前还自在些。”

“可你能在这里待多久啊?定远侯他又能帮你多久?他和祝云珣的关系……”

“他不会的,至少现在不会,”祝云璟抓着祝云瑄的手摸了摸自己的肚子,“你看,我这里有他的世子呢,他不会拿我怎样的。”

祝云瑄倏然瞪大了眼睛,搭在祝云璟腹部的手微微颤抖,不可置信地望着祝云璟,眼泪流得更凶了,猛地站起了身:“我要去杀了他!”

“你别!”祝云璟费力地拖住祝云瑄,头疼不已,“别这么冲动,这事也不能全怪他,反正现在已经这样了,我也是靠这个才保住了命,以后再说吧,走一步算一步。”

祝云瑄又气又恼:“你怎么能这样!就算再落魄你也是皇子怎么可以……怎么可以……”

祝云璟苦笑:“我是被陛下亲口赐死的废人,能保住一条命哪里还计较得了那么多,阿瑄,你以后就知道了,逼不得已的时候不想低头也得低头的。”

祝云瑄愣住,低下了脑袋:“我就是心疼你……定远侯他真的能对你好吗?”

“若是他忌惮着你,或许会吧,以后你一个人一定要小心,祝云珣他不是个东西,惯用下作阴私的手段,你要多加提防着他。”

“我知道,”祝云瑄哽咽着点头,“我会的。”

“还有……小心齐王。”

“齐王?”

“嗯,他与贺贵妃有染,与祝云珣未必没有勾结,祝云珣一个去年才入朝堂的皇子哪里来的那么大能耐,很多事情都不是他一个人就能办到的。”

祝云瑄心中惴惴不安,祝云璟又道:“我教不了你太多,我自己也是一败涂地,你别学我,我就是太信任谢家太信任自己身边的人才会落得今日的地步,以后要怎么办你要自己想办法,我帮不了你。”

祝云瑄心里哽得更厉害了些:“哥,你别再说了……你以前帮我够多了,以后换我帮你。”

祝云璟微微一笑,苍白的脸上终于有了一丝血色,抬手拍了拍他的肩膀:“好。”

中午祝云瑄留在了庄子上陪祝云璟一块用膳,对贺怀翎的态度与来之前却是截然不同,见了人便怒目而视。贺怀翎看他小心翼翼地扶着祝云璟,知晓祝云璟已经把有孕一事说与了他听,自知理亏便只能受着。

祝云璟的胃口还是不大好,贺怀翎已经让人换着花样一日三餐的给他补着,他能吃下去的却并不多,整个人无精打采的,倒是几日不见肚子似又大了一些。

贺怀翎给祝云璟夹菜,大大方方地照顾着人,并不在意还有一个祝云瑄在,祝云璟默不作声地吃着,也不再拒绝贺怀翎的示好。而祝云瑄的目光在他们之间来回转,将俩人的互动看在眼里,若有所思。

用过午膳祝云璟便催促着祝云瑄回宫:“以后别来了,为了你自己好也为了我好,有事传个口信过来就行。”

祝云瑄又红了眼睛,要哭不哭地看着祝云璟,祝云璟叹气道:“别哭了,回头被人看出来就麻烦了,你不是小孩子了,在外人面前别总是掉眼泪。”

祝云瑄抹掉眼泪,将那玉佩塞给祝云璟:“我帮你要回来了,你收好吧。”

祝云璟心情复杂地将东西收下:“好。”

祝云璟行动不便,贺怀翎替他送祝云瑄出门,离了祝云璟,祝云瑄的神色立时变得严肃起来,脸上也再没了凄哀之色,上车之前,他冷冷看着贺怀翎,问道:“侯爷有何打算?”

贺怀翎不动声色回道:“不知殿下是何意?”

“我哥,和他肚子里的孩子,侯爷不会打算把他们关庄子上一辈子吧?”

贺怀翎镇定道:“他会是定远侯府的另一个主人,他肚子里的会是以后的侯府世子……若是有可能,有朝一日,我也希望殿下能给我一个许诺。”

祝云瑄挑眉:“什么许诺?”

“殿下若是愿意一直护着他,我亦会效忠殿下。”

祝云瑄的双瞳狠狠一缩,看向贺怀翎的目光里带上了更多的审视之意,贺怀翎神色不变,坦然回视着他,态度却十足恭敬。沉默片刻后,祝云瑄沉声道:“还望侯爷牢记今日之言,定要护他一辈子。”

“自然,望殿下亦是。”

贺怀翎回来时祝云璟还坐在厅堂里握着玉佩发呆,见着贺怀翎,他微蹙起眉:“你还没走?你不用办差?刑部衙门这么闲吗?”

“今日休沐。”

祝云璟没有再理他,站起了身,刚要走动,双腿便一阵发麻酸软又跌坐了回去,两条小腿一抽一抽地痉挛着,疼得他倒吸了一口冷气,下意识地呻吟出声。

贺怀翎上前一步在他身前蹲下,握住了他的一条腿轻轻捏了捏腿肚子,祝云璟疼得哀叫了一声,瞪着贺怀翎:“放……”

“腿抽筋了?”

祝云璟额上已经滑下了冷汗,胡乱点了点头,这会儿也顾不得什么脸面了,这段时日他时常都会腿抽筋,往往小半个时辰不能好,比肚子疼还让他不能忍受。

贺怀翎没有再多问,直接将人打横抱了起来,祝云璟惊了一跳,下意识地挣扎,贺怀翎低头,下巴在他的头发上轻轻碰了碰,低声呢喃:“别动,我送你回屋去。”

祝云璟默默翻了个白眼,大概是怕摔下去,没敢再乱动,反而贴紧了贺怀翎,手下意识地揪住了他的衣襟。

贺怀翎的嘴角漾开一抹浅笑,抱着人回了屋。

刚被放到榻上,祝云璟便趁势踹了贺怀翎一脚,结果人没踹着他自己却牵扯到了肚子,龇牙咧嘴地倒了下去,还没忘了再瞪贺怀翎一眼。

贺怀翎丝毫不在意,在他身边坐下,握住他的腿,轻轻揉捏了起来。

祝云璟嘶嘶抽气,被贺怀翎这么按了几下抽筋的痛感确实缓解了一些,便随他去了,自己找了个舒服的姿势半躺了下去。

贺怀翎见他双手抱着肚子窝起身体轻轻哼哼,姿态像足了护崽的猫儿,心中更软了几分,手下的动作也愈加温柔。

“殿下方才与五殿下都说了什么?”

“没什么,”祝云璟闭着眼睛,声音懒洋洋的,“让他别像我一样蠢,到头来身份地位都丢了,沦落到给别人生孩子。”

贺怀翎:“……”

“还有让他小心齐王。”

贺怀翎皱眉:“齐王?”

“嗯,”祝云璟点头,“王九以前说过看到过你姑母与齐王苟合,应该是真的,祝云珣不定也与齐王有勾结,有些事情我觉着凭他一个皇子未必做得来。”

祝云璟的语气里带着些许嘲讽,刻意地咬重“你姑母”三个字,贺怀翎只装没听出来:“你怀疑齐王吗?其实有件事我正也要与你说,那日冷宫之事……冷宫里的宫人除了给你送饭的那个还有两个做打扫的,被带去陛下面前的便是其中之一,我问过相熟的禁卫军领队,当日那淮安侯世子正巧进宫去给太妃请安,是有出入宫门记录的,可惜那几个冷宫宫人受你牵连都已被处死了,已是死无对证。”

祝云璟睁开了眼睛,眼中滑过冷意:“淮安侯世子?”

“是,若是他截走了你的血书,再另找人去西华门演一出戏诬陷你,却是大有可能。”

“他有那么大能耐吗?……他没有,但齐王、太妃、祝云珣,要安排一个宫中太监以死害我,他们倒是能办得到。”祝云璟冷笑。

“还有之前的事情,我私下派人去景州查私盐案,几无阻碍,很快就把证据收集全了,现在想想背后像是有人在帮着我推动着整件事情进行一般,杜知府的奏疏到通政司未必只经过了右通政一人之手,有别人的早就知情也说不定。”

祝云璟道:“齐王的妻族亦是江南人士,他在那边必然有自己的势力。”

贺怀翎点头:“以及那场流寇刺杀,当时我挡在你车前,与那些人近距离交手,曾听得他们的嘶喊声,是带有江南口音的,后来我入刑部,翻阅当时的卷宗,上面记载着他们却成了豫州的流寇……只是我有一事不明,若都是齐王所为,陛下为何会放任他做大至此?”

连祝云璟要求他刺杀祝云珣他都想不出有任何办法,能确保事情一定不会败露,若当时那场刺杀真是齐王所为,虽未成功,他却能全身而退完全不受影响,可想而知这能耐得有多大。

祝云璟冷哂:“你真当他是表面上那样的荒唐闲王?二十年前他可是差一点就登上了帝位的,你以为陛下不想料理了他吗?是先帝临终前给他最宠爱的女人和儿子留了一道保命的密旨,只要齐王他们没有造反,陛下就无论如何都不能动太妃他们母子三人,陛下无可奈何,又不敢放齐王去藩地上,怕山高皇帝远压不住他,只能留他在京城自己眼皮子底下,陛下自登基后一直有派人盯着他,可这么多年过去,陛下他每日为国事操劳,哪有那么多功夫把心思放在一个人身上,而且齐王面上也表现得足够荒唐,镇日浸氵壬在声色犬马中,陛下才渐渐放松了警惕。”

贺怀翎有些惊讶:“竟是这样,那密旨一事,有多少人知道?”

“陛下,我,齐王母子三个,还有几个与先帝一辈的老王爷。”

那就难怪这事朝中一点风声都没有了……祝云璟轻‘嘶’了一声,拍了一下贺怀翎的手背:“你轻点。”

贺怀翎方才在想事情一时下手没了轻重反弄疼他了,被祝云璟这么一拍,贺怀翎的心绪回笼,垂眸轻笑了一声:“诺。”

祝云璟嘴角微撇,装模作样。

他道:“齐王和祝云珣做过哪些事情你得继续给我查,哪怕没有证据,给阿瑄提个醒也是好的。”

贺怀翎温柔地揉按着他的腿肚子,轻轻点头:“好。”

第30章:中秋之夜

听到外头隐约传来的爆竹声响,窝在软榻里的祝云璟放下手中的书,不舒服地皱了皱眉,叫了人进来:“怎么这么吵?”

“少爷,今日是八月十五了。”小厮一脸喜气,托了屋子里这位主的福,最近侯爷来庄子里的次数多了,时常会给他们下赏钱,今日一大早人人就都分得了二两过节的银子,自是高兴。

祝云璟微怔,他在这庄子里待的时候长了,不问世事,早就忘了今夕是何年,若非小厮提起,他是真的不记得这么快就中秋了。

往年……往年的这一日他要随皇帝一起焚香祭月、祭拜祖宗,晚上宫里还会赐宴群臣,一整日都不得消停。如今他苟且偷生在这一方天地里,难得清静,却也仿佛被这世间给遗忘了一般。

见祝云璟似有不豫,小厮试探着问道:“少爷,园子里的桂花这两日开得正好,闻着怪香的,您要去看看吗?”

祝云璟面色淡漠:“不用了,你退下吧。”

因着没有胃口,晚膳祝云璟便没用多少,摆上桌的月饼更是碰都没碰,夜色深了依旧靠在榻上,手里握着本书,心不在焉地偶尔才翻一页。

贺怀翎是戌时过后才到的,披星戴月而来,见着人时祝云璟还愣了须臾,才淡道:“侯爷怎么来了。”

贺怀翎微微一笑:“今日中秋,怕你一个人无聊,来陪陪你。”

祝云璟却并不领情:“中秋佳节,侯爷不留在府中陪家人就不怕人怀疑吗?”

“不打紧,宫宴结束后我先回了府,陪家里人赏月,待他们歇下后才过来的。”贺怀翎低声解释。

祝云璟“嗯”了一声:“宫宴……很热闹吗?”

“应该与往年差不多吧,我是第一次参加,”贺怀翎轻描淡写道,“其实宫宴上的膳食都不好吃,端上桌时都冷了,还要聆听陛下圣谕,与人寒暄客套,吃也吃不安生。”

见祝云璟神色冷淡,他又接着说道:“陛下的身子已经好了不少,这几日早朝也恢复了,我还见着了五殿下,看陛下的意思,应该是会让他也入朝堂了。”

原本废了太子满朝都以为轮也该轮到二皇子了,但君心莫测,昭阳帝不但没有再立太子的意思,还将另一个从前几乎隐身了的嫡子推到了人前,众人这才惊觉倒了一个祝云璟,还有个祝云瑄在呢,且看皇帝的意思并未因废太子和谢家迁怒于祝云瑄,反而有抬举他的打算,谁又能说祝云珣他就稳了。而昭阳帝的其他儿子,老三是地位低下的宫女子所出,又木讷笨拙,老四身有残疾,剩下的都还小,却是不提也罢。

祝云璟冷哂:“祝云珣岂不是要气死了?”

“又哪能事事尽如他意。”

“阿瑄他还好吗?”

“你放心吧,五殿下很聪明,待人接物进退有度,我瞧着他会适应的。”

祝云璟没有再问,转开了话题:“这个点你还能出城?”

“今晚城中有花灯会,城门彻夜不关。”贺怀翎解释道,“我听人说,你一整日都没出过房门是吗?可是腹中孩子又闹腾你了?”

“懒得动而已。”

“你身子越来越重了,大夫说须得多走动走动……好,好,我不说了。”见祝云璟沉了脸色,贺怀翎赶紧改口,不想大过节的也惹祝云璟不快。

他的目光下移,落在祝云璟已然颇为壮观的肚子上,这一个月这里肉眼可见的又长大了一圈,也幸好不是在宫中,否则要遮住都不容易。

察觉到他的视线,祝云璟抬手,用宽大的衣袖遮住自己的腹部,不愿让贺怀翎看,颇有些掩耳盗铃之意。

贺怀翎低笑了一声:“看在我这个点都出城来看殿下的份上,殿下可否赏个脸陪我去园子里赏月?”

他言语诚挚,目光更是炽热,望着祝云璟。

祝云璟的眼睫微微颤了颤,别开了视线:“我要歇下了。”

“殿下……”

沉默片刻,祝云璟轻轻哼了一声,坐起了身:“你让我喝酒,我就去。”

贺怀翎笑着应下:“只能喝一杯。”

园子里四溢着桂花的甜香气息,一簇簇一层层缀满枝头的花在夜色中随风摆动着,小厮提着灯笼走在前面,淡淡的烛火衬着皎洁月光,笼罩在后头并肩而行的人身上。

这样的静谧让祝云璟有须臾的晃神,脚踩在松软落叶上趔趄了一下,被身旁的贺怀翎扶住了,贺怀翎温声提醒他:“小心。”

不等祝云璟反应,贺怀翎便牵住了他的手,贺怀翎的手掌很宽大,掌心内带着常年握剑留下的茧子。祝云璟被他牢牢握着手,心中别扭却又带着点说不出的感觉,挣了两下挣不脱,便随他去了。

贺怀翎牵着祝云璟,一路走进了园中景致最好的地方,他已命人在那里备了酒水点心,再叫人拿了床皮褥子来铺在凉椅上,才扶着祝云璟坐下。

祝云璟姿势别扭地撑了撑后腰,贺怀翎见他难受,又让人搬了把有靠背的椅子来:“你坐这个吧。”

祝云璟指着自己的肚子,没好气道:“我连坐都坐不踏实,全都怪他。”

贺怀翎忍着笑劝他:“何必与一个还没出世的孩子计较。”

“谁叫他不让我好过。”

祝云璟白了贺怀翎一眼,不再说话了,抬头望向悬在天边的那轮饱满的圆月,呆呆看了许久,呐呐道:“这还是我头一次,真正看清楚这十五的月亮到底长什么样。”

“殿下以前难道没看过吗?”

其实是看过的,很小的时候被母后抱在怀里时,就曾经胆怯又好奇地望着天上如银盘一般的圆月转不开眼睛,母后在他耳边轻声笑着喊他的小名,将切成小块的月饼喂进他的嘴里,那是他记忆里鲜有的关于中秋夜的美好记忆了。

祝云璟道:“在宫里谁有心思真看这个啊,坐在一块说是赏月,心思都花在的讨好取悦陛下和太后上了,忒没意思。”

贺怀翎点了点头:“民间过中秋其实还是有很多很有意思的玩意的,长安街上的花灯会就可以热闹一整夜。”

“是吗?”祝云璟语气淡淡,并无向往,“我确实没看过。”

“本想带你去看,只是你现下不方便出门。”脸还好说,戴个面具就行,可祝云璟挺着个五个多月大的肚子,贺怀翎实在不敢冒险带他去人多的地方。

祝云璟低下了头,情绪似是更低落了一些,贺怀翎将切好的月饼递给他,再给他倒了一杯桂花酒:“酒是庄子上自酿的,月饼也是刚出炉的,你试试吧。”

祝云璟夹起月饼,尝了一小块就放了筷子。

“不好吃吗?”

“尚可。”其实味道是不错的,却始终没有当年他母后喂进他嘴里的那般甜香软糯。

祝云璟端起杯子,酒香四溢还带着桂花的甜腻,他直接一口闷了,还没尝出什么味道来,酒已经下了肚,心里却无端地发苦。

贺怀翎见他这般也不好受,本想给祝云璟解闷逗逗他开心,却反叫他触景伤情了。

祝云璟放下杯子,眼角发红,泛着水光的眸子看着贺怀里:“我还想喝。”

“殿下……你不能再喝了。”

“为什么啊?”祝云璟的眼里浮上了一抹委屈,“我只是想再喝杯酒,都不行吗?你只关心我肚子里这个,就不能让我如愿一回吗?”

贺怀翎耐心哄他:“我是为你好。”

“那就让我高兴高兴啊。”

“……最多再一杯。”

祝云璟心满意足,接过重新盛满了酒的杯子,晃晃悠悠地又倒进了嘴里。

贺怀翎小声提醒他:“喝慢点吧,这样喝会醉的。”

“喝醉了不好吗?喝醉了就什么都不用想,可以安安生生睡个好觉了。”祝云璟闭了闭眼睛,花香沁入鼻尖,他轻轻一叹,“真好啊,有花、有月、有酒……”

贺怀翎不知该说什么好,沉默地陪着他喝完了这杯酒。

祝云璟真的醉了,歪在椅子里醉眼迷蒙地望着贺怀翎,他的酒量本没有这么差,或许是因为心情不好才会这般,贺怀翎倾身过去,抬手抚上了醉鬼已经泛红了的脸。

“不是说赏月吗?看着我干嘛?”祝云璟含糊嘟囔。

贺怀翎的手指在他的侧脸上来回轻轻摩挲着,低声呢喃:“你好看。”

“好看有什么用,”祝云璟说着轻笑了一声,“还是有用的,我要是长得不好看或许已经死了吧,你肯定不会救我了。”

贺怀翎的目光沉了沉:“殿下……”

祝云璟摇头:“也就只对你有用。”

“你喝醉了。”

“嗯,”祝云璟又胡乱点了点头,“是醉了。”

“醉了……真能什么都不想吗?”贺怀翎轻声问他。

“不能啊,还是不能,”祝云璟眼中的水像是随时都会滑落出来一般,“都没用,你怎么在这里,我又不想看到你。”

贺怀翎轻叹:“我送你回去吧。”

祝云璟愣了愣,被贺怀翎抱起来时也没有动,靠在了他的肩头闭上了眼睛。

第31章:夜半私话

依旧是那一盏小小的灯笼在前头领着路,晃晃悠悠的烛火映在祝云璟迷蒙双眼中,他在贺怀翎耳边轻轻笑了一声。

贺怀翎垂眸:“你笑什么?”

“你放我下来自己走啊。”

“你喝醉了。”

“又不是走不了路,”祝云璟小声嘀咕,“你怎么总喜欢抱着我,什么毛病。”

贺怀翎眸色微沉:“方才来的时候你就差点摔了。”

“哦,你怕把你的世子摔没了啊,不会的,他厉害着呢,怎么折腾都折腾不掉。”

祝云璟说话时鼻息就在贺怀翎颈边,带着一点点的酒香,贺怀翎的喉结无意识地上下滑动了一下:“没有,我是怕你摔到。”

祝云璟哼笑,似乎并不信。

说话间他们已经回到了祝云璟住的院子,进房门后,贺怀翎将祝云璟放上榻,在他身边坐下,祝云璟闷哼了一声:“头疼……”

贺怀翎让他枕到自己腿上,温柔地帮他揉按太阳穴,祝云璟安静地闭着眼睛,烛火映照着他如玉的面庞,贺怀翎目不转睛地看着,手中的动作愈加轻柔。

祝云璟醉得并不厉害,脑子里其实清醒得很,安静了许久,他低声呢喃:“我没想到……你今日会来这里。”

“……我来陪你,不好吗?”

祝云璟的声音更轻:“我不需要人陪,你又何必要来呢?”

“我更想接你回府,只是府中人多嘴杂,我怕他们露了你的行踪,也担心他们会冲撞了你。”

祝云璟弯了弯唇角:“你难不成还真想要我做你的侯夫人?别异想天开了,你家里人那里就没法交代,你要怎么与他们解释我的身份?陛下那关又要怎么过?”

“这些不需要你担心,我会安排妥当。”

祝云璟缓缓睁开了双眼,与贺怀翎低垂下来的目光对上,难以言说的情绪在他依旧泛着水光的眸中流转:“……可我不想,我不想一辈子都被拘在你的庄子上或是府中,担惊受怕会被人发现。”

贺怀翎沉默,半晌之后叹气道:“你先安心养胎吧,等孩子生下来……你若是执意要走,无论你想去哪里,我都会送你去。”

祝云璟看着他:“真的吗?”

“嗯,我想过了,你留在京里也不安全,去了外头或许还能自由一些,不过,你有打算过要去哪里吗?”

祝云璟眯起眼睛,当真认真思索了起来,想了很久,才回答贺怀翎:“要不去闽粤一带吧。”

“闽粤?”贺怀翎很意外,他还以为祝云璟会想要去江南。

祝云璟点头:“陛下一直有开海禁的意向,前些年是被北边的战事绊住了手脚,如今北部已平,海禁迟早会开的,我想去那边开开眼,或许还能做些生意,去南洋甚至更远的地方看看。”

贺怀翎不赞同道:“殿下,闽粤之地古来荒蛮偏远,还是自我朝开始商户地位提升,那边做买卖的人多了才逐渐发展了起来,可饶是如此,那里依旧多瘴气,水土也与北边这里截然不同,我怕你去了身子会受不住。”

“总能适应的,”祝云璟淡道,“我没有那么娇气,离了皇宫也好,至少自由,天南海北到处都能去,总好过一辈子都困在那一亩三分地里头,至高无上的权利也不过就那样。”

“可即便你能适应那里的气候,那靠海的地方也时时有水寇,出海更会碰上种种意想不到的困境,你……”

“没事的,”祝云璟打断他,“到时候再说吧,若是真不能适应,我便再去别的地方,我这条命是偷来的,不会再轻易又给丢了。”

贺怀翎心情复杂:“……一定要这样吗?”

祝云璟看着贺怀翎眼中不加掩饰的犹豫和担忧,轻笑了一声:“侯爷,你刚才还说我想去哪里都送我去呢。”

“我只是,不想你去冒险。”

祝云璟不再说了:“……我想歇下了。”

贺怀翎叹气,起身把人抱回里间去,放上了床,又仔细地帮祝云璟脱了外衫和鞋袜,叫人打了水来给他擦脸。祝云璟一直看着他,四目对上,贺怀翎的动作顿了顿:“怎么?”

祝云璟微微皱眉:“你不用这样的,这些都是下人干的活。”

“没关系,你身子不便,我帮你做这些应该的,以前我父亲也为母亲做过。”

祝云璟轻咳了一声:“老将军在夫人去世后没多久,似乎就娶了续弦了吧?”那么之前的那些夫妻恩爱、情深义重岂不是一场笑话?

贺怀翎自然地在祝云璟身前蹲下,握住他的双脚按进温水里,揉捏着他圆润饱满的脚趾,淡然解释道:“我父亲与母亲是年少夫妻,伉俪情深,母亲因病去世时弟妹年岁还小,为了照顾弟妹,父亲才又续娶了继母,继母人很和善,对弟妹也都很好,我很敬重她。我自封侯后便与贺家分了家,带着继母和弟妹搬了出来,如今侯府里就只有我们一家,没有那么多是非。”

祝云璟的耳根微微有些发红,脚心生起的痒意一直痒到了心尖,他随口接话试图分散自己的注意力:“你祖父祖母不是还健在吗?会同意你分家?”

“祖父自己有爵位,以后是要给二叔的,早点分了也好,二叔那一房与我们这房之间有些龃龉,祖父母偏宠二房,父亲在战场去世后那几年继母和弟妹在家中过得并不顺心,受了不少委屈,我只能把他们带出来。”本是家中阴私,贺怀翎却并不介意说给祝云璟听。

祝云璟嘴角微撇:“我还以为贺家这样的武将之家,家中不会有那么多弯弯绕绕的事情呢。”

不过要说起来,贺家最厉害的几个都为国捐躯交代在战场上了,剩下的除了贺怀翎俱是些汲汲营营之辈,倒是活得潇洒受着逝去之人的荫庇,也当真是讽刺。

贺怀翎摇头:“有人的地方就有纷争,祖父和二叔他们都是全力支持贵妃和祝云珣的,贵妃虽已薨逝,二殿下如今在朝中势力却是如日中天,而家父一直以来都秉承着中立的态度,并不愿意在储位之争上站队,亦始终教导我只效忠陛下一人就够了,也因为此,祖父一直不喜父亲。”

祝云璟道:“可陛下对你,却未必有那般信任。”

“我知道,皇帝都多疑,陛下至少并未拿我怎么样,照样给我加官进爵了。”

“你还当真想得开,但你如今在查祝云珣的事情,就已经不中立了。”

贺怀翎抬眸,深深望着他:“是,之前我以为可以,但其实不行。”为了祝云璟,为了他们的孩子,他只能选择支持祝云瑄。

祝云璟转开了视线,不再接话。

盆中的水已经有些凉了,贺怀翎将祝云璟的双脚抱到自己的腿上,仔细地帮他擦拭干净,低笑了一声,小声道:“殿下连这个地方,都生得比旁人的好看。”

祝云璟冷哂:“你还看过几个旁人的这个地方?”

“殿下你误会了,”贺怀翎笑着解释,“战场之上都是大老爷们,行军的时候时常往地上随便一躺就能睡个囫囵觉,并没有人会去在意那些小节,脱光了一起跳河里洗澡也是常有之事。”

“……你也脱光了与人跳河里一块洗澡?”

“那倒不会,我毕竟是统帅,就算我不介意,下头那些人也会不自在。”

贺怀翎说着再次捏了捏祝云璟的脚趾头,祝云璟下意识地瑟缩了一下,瞪他一眼:“侯爷这样活像个登徒子。”

贺怀翎叹道:“殿下,我并非轻浮之人,在你之前,我连姑娘家的手都未碰过。”

祝云璟不以为然:“你本也不喜欢姑娘吧。”

贺怀翎失笑:“殿下何出此言?”

“许……”

“许翰林不是殿下的意中人吗?”

祝云璟瞬间闭了嘴不想说了,待到下人把东西都收拾走了,他躺下身,缩进被子里,瓮声道:“你走吧。”

贺怀翎在床边坐下,不错眼地看着他。

“你怎么还不走……”

像是魔怔了一般,贺怀翎低下头,用嘴唇在祝云璟的额头上轻轻蹭了蹭。

祝云璟下意识地闭上眼睛,并未抗拒,贺怀翎的唇下移,滑过他的眉眼,一再地亲吻着左眼下那小巧的泪痣,祝云璟的睫毛颤动着,眼睛却没有睁开,停顿须臾,贺怀翎的唇落在了祝云璟的鼻尖之上,再之后,是唇角。

祝云璟侧过头躲开了,贺怀翎扣住了他的手,亲吻继续下移,加重了力道,落在祝云璟的脖颈间,贺怀翎的呼吸声渐重,渐渐失了方寸。

当喉结亦被咬住时,祝云璟忽然出声,声音冷淡:“侯爷曾经说过,情爱之事,若非你情我愿,便是给彼此徒添尴尬和麻烦,若行逼迫之事,更是陷人于不义,可还记得吗?”

贺怀翎的动作停了下来,顿了顿,压抑地低喘了一声,坐直了身,神色复杂地望着依旧紧闭着双眼侧过了头去的祝云璟,沉默片刻,他起身,吹熄了屋子里的灯,退了出去。

脚步声渐渐远去后祝云璟才在黑暗中睁开了眼睛,抬手抚上了自己的肚子,轻声一叹。
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