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重生之嗔怨 下——冉尔

第四十章:婴啼(15)

门房笑得像厉鬼,把荀大义都给吓了一跳。

“好多年都没人这么叫过我了。”恭叔从腰后摸出一根烟袋,黑色的纸人替他点火,他翻动着干涩的唇啧啧地吸了两口,淡灰色的烟圈从嘴角冒出来。

“殿下不提,我都快忘了自己曾经在宫里待过。”恭叔搓了搓脸,“很多年咯,还是待在宫外自在些。”

“也没多久,不过几年。”

“殿下不会没听过什么叫度日如年吧?”

司无正笑了笑:“听过。”继而抬腿往屋内走,“我先把他送回去。”

司无正把清未安顿好,重新回到院子里,两只鬼已经消失得无影无踪,看来也知道有些事听不得。恭叔蹲在院里的井边,天下白窝在他脚下轻轻地叫。

恭叔到底叫什么,司无正早给忘了,也不知是多少年前,他们第一次相遇的时候,恭叔就叫恭叔了。恭叔是德妃娘娘身边的贴身公公,没净身,打小就住在宫里,所以这秘密瞒得滴水不漏,一直到德妃宫里出事,都没人晓得他不是真太监。

那时德妃受宠,有道是一人得道,鸡犬升天,德妃得的赏赐多,下人自然也跟着沾光,所以贴身太监恭叔自然更受追捧,司无正还记得不时有人为了能在德妃娘娘面前说上一两句话,拿着金银财宝找到恭叔。恭叔也不都拒绝,选些看得顺眼的帮着引荐,日子过得要多舒服有多舒服。

直到一场大火将往日的恩宠焚烧殆尽。

天下白越叫越享受,都不像是公鸡了,像是下蛋的母鸡,咕咕咕。

“不错。”恭叔吐了个烟圈,“这鸡是个好苗子。”

司无正抱着胳膊靠在墙边:“见到纸人能吓晕,还是好苗子?”

“那殿下以为如何?”恭叔哑着嗓子笑起来,“见到鬼,不管三七二十一就冲上去的畜生,要来无用。”

被表扬的天下白立刻梗着鸡脖子使劲儿打鸣,司无正一眼瞪过去,它才缩回恭叔怀里颤颤巍巍地扇了两下翅膀。

还是怕司无正。

恭叔拎着鸡翅膀叹了口气,幽幽道:“殿下不打算回宫了?”

“回去做什么?”司无正冷笑不已,眉宇间冰霜更甚。

“是啊……一入宫门深似海,这话对谁都说都一样。”恭叔言罢,把烟袋重新别在身后,“可你到底是殿下,皇上也知道。”

“就算他知道,世人也不知道,我也可以当做不知道。”

“殿下何时学会自欺欺人了?”

司无正回头看了一眼紧闭的房门,眼神温柔:“也不算吧。”

“……我只当自己是司无正,这世间哪里还有什么殿下?”他自嘲地收回视线,“说来也有意思,你们当年怎么给我找了这么一具躯壳?虽说四肢健全,但他家里都是些腌臜事,我以前听闻司家是几朝忠臣,如今看来不过如此。”

恭叔不以为然:“世人常说圣上是真龙天子,殿下以为如何?”

自然是不如何。司无正抿唇没有答话,心思还在清未身上。

残月西沉,再过一两个时辰天就该亮了,寂寥的风在院中回荡,绞散了淡淡的烟味。恭叔抽得不是寻常的烟,司无正直觉这味道能护住院落一时。

然而他担忧清未,恭叔在意的却是他:“殿下先告诉我,你成为司无正多久了?”说完揪着衣摆起身,“当年我把借尸还魂的法子告诉了德妃娘娘,是抱着死马当活马医的心思,不料连皇上都听了进去。”

司无正没有直接回答,而是垂下眼帘陷入了回忆。

那年火起时,他还在梦里,等被烟呛醒,已与母亲困在正殿里无法动弹了,这时烧成火球的恭叔冲进来,见他们性命垂危,说出了借尸还魂的法子,但只能救一人。

“也是‘司无正’倒霉,皇帝决定让我借尸还魂选肉身的时候,钦天监算生辰八字刚巧算到他身上,他又好巧不巧地被受惊的马踢死了。”

恭叔闻言,阴测测地笑:“他乐意?”

“何止是乐意……”司无正把手插进发梢长叹,“父皇答允日后善待司家,他若是自己地府在哪儿,恨不能主动跑过去。”

“愚忠。”司无正冷哼。

“可若不是他,你也遇不上清未。”恭叔点出了事情的重点。

司无正的神情微僵:“遇上又有什么用?我见他第一面就喜欢,求父皇时他却怕死去的真正的司无正知晓,到底没有答应我。”

“怪不得您再没回过宫……”

“当年借尸还魂时我没选择的机会,他连问都没问过我,就让我还阳了,如今我有选择的权利,为何还要当那什么劳什子的六皇子?”司无正洒脱地挥手,“反正今生与皇位无缘,荣华富贵与我亦如浮云。”

恭叔没有继续吸烟袋,依旧啧啧嘴:“殿下如此淡泊名利,德妃娘娘泉下有知也该安心了。”

司无正的神情间出现一丝裂痕,垂在身侧的手握成了拳:“当年救我母妃不是更好?”

“……殿下这话说得就有些不通情理了。”恭叔犹豫片刻,转身面对司无正,“先不说当时钦天监是不是能算出德妃娘娘的命格,就算算出来,能像‘司无正’这样既附和条件,又身处洛阳城的,能有几个?”

恭叔抬起沾满纸屑的手,安慰似的拍他的肩膀:“所以你还阳就是命,天命!”

“天命?”司无正不为所动,扭头望着泛起青灰的天,“我从不信天命。”

恭叔笑嘻嘻地劝:“殿下该信。”

“那恭叔看不看得出来我还能活多久?”司无正忽然低头,目光灼灼地望过去,“清未又能活多久?”

天下白被他的视线吓得钻进了恭叔破旧的衣袍,恭叔也轻咳着垂下眼帘,摊开粗糙的手掌神神叨叨地念叨。司无正竖起耳朵倾听,似乎听到了些《易经》中的词句。

“殿下,本来借尸还魂以后你的寿命应该与原本一样,可你为了让清未起死回生,擅自把自己的命分与他,所以如今……”

“你不用说我还能活多久,我就怕我的命格担不起两个人。”

恭叔听了这话,好笑地摇头:“殿下,你就算不是真龙天子,身上也流着真龙天子的血,别说两个人的命格,就算再多些人又何妨?”

司无正松了一口气。

可恭叔接下来的话又让他的心提了起来:“但清未终究是死而复生的人,与你借尸还魂不同,他的肉身也不知能撑多久。”

司无正心里咯噔一声:“没办法解决吗?”

恭叔说自己做道士也是半路出家,就爱烧纸人玩,言罢身后的黑色纸人用手指了指自己的脸。

他忽然又想起另一件事:“当年我借尸还魂的时候你已经逃出宫去,且连宫里的秘史都记载六皇子死于大火,你是怎么认出我来的?”

“老奴在宫里当差了那么多年,对六皇子和德妃娘娘知根知底,就算殿下借尸还魂上了别人的身,也能看出来。”恭叔略有些得意地拍了拍身旁的纸人,“但光凭感觉我还不能确认,于是就用了纸人,一方面测试你到底是不是六皇子,一方面也是保护你们免受双生鬼的袭击。”

“所以你在纸人身上写了我真正的名字。”司无正恍然大悟,“虽然我现在在司无正的躯壳里,但我仍旧是六皇子。”

“不错,其实我在烧纸人的时候就知道没认错人了。”恭叔感慨万千,“因为烧过的纸人都往你们住的院子涌去。”

“那这回呢?”

“这回我写的是清未的名字,所以也只有他能对烧给自己的纸人造成伤害。”

到这时为止,近来发生的事情已经彻底搞清楚了,天边也隐隐发青,新的一天即将拉开序幕,恭叔的纸人化为黑烟,而天下白则探出头,黑豆似的眼睛迸发出别样的神采——每日清晨都是它表演的时刻。

与公鸡不同,司无正遥望着即将撕破夜色的朝阳满面愁容:“这案子一出,我定是又要进宫……”说完又是一声长叹,“清未也肯定会追问,我总觉得他有所察觉了。”

“我知道这是迟早的事,也准备了无数说辞,更知道他不会怪罪于我,可总觉得……我无论怎么说都是在欺骗他。”

烟袋不知何时又回到了恭叔手上,没有纸人点火,他就自己点:“殿下现在担心的不应该是这件事,殿下应该担心如何解决这次的案子,因为此事一出,定是民怨沸腾,大理寺也要承担责任。”

“恭叔是叫我关心眼前?”司无正无所谓地耸肩,“我也知道自己该这样,但我也不想瞒你,自从借尸还魂以后,我关心的事情就越来越少了。”

他冷笑:“旁人的死活再也无法触动我。”

“可能……我终有一日也会成为厉鬼。”

第四十一章:井妖(1)

恭叔闻言一个劲儿地吸烟,啪嗒啪嗒,听声音像是要把嘴皮都磨破。

“你说咱们怎么都活成了这幅人不人鬼不鬼的模样?”

司无正一听就笑了:“谁叫我就是不人不鬼?”

恭叔嘴里吐出一长串烟圈,跟着笑:“是了是了,借尸还魂,还管什么人世间的纷争?……自在,逍遥!”

话虽如此,司无正心里却知道,只要父皇在位一天,他就逃不出大理寺,逃不出长安城,那个高高在上的皇帝为了弥补对德妃的亏欠,就算知道他此生与皇位无缘,依旧要给予高官侯爵。

大理寺丞……徒有虚名罢了。

天蒙蒙亮的时候,恭叔走了,留下了黑色的纸人交给司无正,说你教他什么都能干,还能变网捉捉鬼。司无正没推辞,将化为黑色纸片的纸人塞进袖笼,注视着佝偻的老者蹒跚地离开。

没什么好挽留的,他想,这世上有些人注定了要漂泊一生,与其将恭叔留在长安城,还不如天高海阔,了却残生。

……

临近正午的时候,清未捂着心口从床上腾地坐起来,稀疏的阳光透过半透明的纸窗,在桌上映下无数斑驳的光影。

他看见司无正坐在院中的井边,不知道在做些什么,身形一动不动,似乎在发呆。

天下白的叫声高亢激昂,咯咯哒咯咯哒,满院乱飞。

清未揉着眼睛,回忆前一晚发生的事,隐约记得双生鬼被黑色的纸人束缚,紧接着就什么也不记得了,他连忙起身走到院中,司无正听到脚步声,回头笑笑。

“双生鬼呢?”

“随门房修行去了。”司无正垂下眼帘,并没有说实话,“毕竟其中一人恶性未泯,留在城里难免害人。”

他在不知不觉间松了一口气,走过去追天下白,紧接着发现院子里空了不少:“那个门房呢?”

“走了。”司无正掸了掸衣摆,“说是还有别的鬼要收,招呼都不打一声就跑了。”

“该谢谢人家。”清未颇为遗憾,“救命之恩。”

司无正不置可否地耸肩,见他老也抓不到公鸡,忍不住走过去。天下白欺软怕硬,瞬间安静地缩在地上,任由清未把它抱起来。

恭叔说天下白有灵性也不是瞎说,这公鸡皮毛油光水亮,鸡冠又红又挺,遇人不会一惊一乍,就是胆子小些。话说天下白蹲在清未怀里,忽然发现司无正不会骚扰自己了,立刻梗着脖子使劲儿叫唤。

司无正跟在清未身后,冷嘲热讽:“我觉得你养了只狐狸。”

“嗯?”他专心致志地捋鸡毛。

“狐假虎威。”司无正弹了弹公鸡的脑袋。

清未绷不住笑起来,搂着鸡往前院走,边走边轻声询问昨晚的细节,司无正把李府的事儿说了,他惊骇得说不出话,亦为无辜枉死的孩子难受。

“那天我们去李寡妇的馄饨摊,还没把帮工的话当回事,没想到他们听见的嘤啼是真的……”

司无正平静地接话:“就算我们当时当真,死去的孩子也救不回来。”

他抿了抿唇:“能救一个是一个。”

天下白在他们走到门前时从清未的怀里扑腾下来,窜到夹竹桃树旁对着空气乱啄一气,树上的两只鬼面面相觑,搞不清楚天下白到底是不是在针对他们,干脆坐在树上不下来了。

“我得去趟大理寺,再进宫。”司无正揣着手犹豫道,“你可是有话对我说?”

清未站在昨夜面对满院纸人的地方,恍如隔世,破碎的回忆重新编织,他想起了深埋的疑问,但清未没有直接问,而是说:“晚上回来再说吧。”

“好。”司无正点了头,牵马走到院外往回看了一眼。

清未侧站在院中,半边身上洒满了日光,他在看树下的天下白,也在看树上的两只鬼,当真有几分岁月静好的滋味。

司无正临行前动了动手指,黑色的纸人顺着衣袖滑落:“去看家。”

纸人摇摇晃晃地飘到院前的檐角,坐下来托着下巴望天,初夏的风里已经有了微微的燥热,司无正觉得自己那颗即将冰冻的心终于复苏了。

李府的案情在长安城引起了轩然大波,就像一颗石子掉进了平静的水潭,涟漪迅速扩散,司无正进宫的当天下午,李员外的府邸就被抄了,院中更是起出无数具腐朽的尸骨,枉死的孩童多到大理寺都无法具体统计到底有多少人死于非命。

而李员外得知自己罪责难逃之后,竟在大理寺的官员赶到前上吊自尽了,据说死时口鼻里涌出黑血,坊间都说是冤死的孩童来索命了。

这些流言蜚语都是荀大义在外听来讲给清未听的,厉鬼讲得声情并茂,说凡人看不见那些孩童的冤魂,他们却看得见。

清未问:“像李员外这种人死后,鬼差会如何?”

“大部分鬼差生前也都是人,遇上十恶不赦的,大都会任凭冤魂将之撕扯,也算是报应。”回答他的是裴之远。

荀大义继续兴致勃勃地描述当时的场景:“你是不知道啊,那个李员外死后变成鬼,一睁眼就瞧见无数孩子的冤魂,还想往躯体里钻呢!结果被拽出来好一阵拳打脚踢。”

“来勾魂的鬼差都不屑于带他走,反正这种人死后也不会归入轮回。”荀大义显然也不耻李员外的行为,“要不是生怕冤魂因为他变成厉鬼,鬼差都懒得管。”

荀大义又絮絮叨叨说了很多,清未都没听进去,就坐在树下有一搭没一搭地摸天下白的毛,摸着摸着天就黑了,门前也传来了马蹄声。

司无正一脸疲惫地进门,见他坐在树下,慢慢走来。

“回来了?”清未回过神,腿有些发麻,他扶着树干才站稳,“我去做饭。”

“做什么饭?”司无正把下巴搁在清未的肩头,“家里根本没什么东西能吃了。”

说完又愣住:“对了嫂嫂,门房把纸人留给我们了。”

“什么纸人?”清未提起了兴趣。

“就是它。”司无正招手把在屋顶上坐了一天的纸人招下来。

黑色的纸人随风飘荡,在树边转了两圈才堪堪站稳,瞧瞧司无正又看看清未。

他倒退一步,被那双猩红的眼睛吓得后背冷汗直流,就算知道它是门房留下的,依旧有些胆寒。天下白也看见了纸人,扇着翅膀扑腾到他们面前,趾高气昂地啄纸人的脚。

一啄一个洞。

清未吓得把公鸡抱起来,纸人感受不到痛苦,呆呆地盯着脚指头上的洞发呆。

“去屋顶待着吧。”司无正轻咳一声,纸人又飘上了房顶。

“你认识那个门房吧。”清未突然发问,“我觉得他对你,与旁人是不同的。”

该来的总会来,司无正没有隐瞒,干脆地点了头:“他以前是宫里的人。”

清未舒了口气,抬头困惑地望着司无正:“那你呢?”

他说:“你到底是不是我认识的那个司无正?”

司无正反问:“你觉得我变了吗?”

要说变……清未死而复生以前根本就不了解司无正,他那时刚被接进司家,成天忙于家务,分身乏术,连自己的事情都顾不上,夫君又是不务正业的,偶尔听下人谈起,才对司无正略知一二。

大都是夸二公子聪慧,几年前从长安城回来以后一门心思扑在科举上,日后定能光宗耀祖。他就想,司家不止有游手好闲之人。

清未是司家为长子买来的媳妇儿,一来是因为长子身患隐疾无法人道,二来则是除了无依无靠的清未,司家也买不来旁人。所以他自打进了司家的门,过得和下人无甚分别,成婚当日才吃了顿好的,也正是那日他见着了司无正。

玉树临风的少年,眼神里满满都是老成,清未联想到下人间的闲谈,觉得司无正定是读书读得太刻苦,脱去了一身这个年纪该有的稚嫩。

洞房整晚只有清未一人在,他早就预料到了这番情况,将袖笼里藏着的馒头拿出来悄悄吃上几口充饥,司无正就在这时堂而皇之地闯进来,端着两碟糕点,轻声呢喃:“嫂嫂,吃这个。”

清未从回忆中挣脱,记忆中青涩的面容与眼前的重合在一起,司无正的性子再怎么变,总有些东西固执地保持原样。

“没有。”清未答得斟酌,“你与我刚见时,一样。”

司无正闻言,如释重负地笑了。

可清未看见这丝笑意,又不打算追问了,因为就算眼前的司无正不是真正的“司无正”,也永远是他认识的那个,跑到洞房里送吃的的少年。

“其实……”司无正微微弯腰,“嫂嫂现在问我什么,我都会如实回答,绝不隐瞒。”

第四十二章:井妖(2)

清未偏开头,刚欲开口,余光就瞥见屋顶的纸人忽而起身,黑色的手臂徐徐张开,在风里飘摇。

他记得纸人能降妖,此刻有异动,必然不是好兆头,自然也顾不上和司无正闲谈,直接伸手往墙头一指。

月光下的纸人看似脆弱不堪,但无论风如何吹都屹立不倒,张开的手臂逐渐拉长,似乎在阻挡什么东西靠近。可清清白白的月色下空无一物,纸人就像和空气抗衡,怪异地扭曲着柔软的双臂。

清未看得心头发寒,转身去望司无正,司无正也在看他,眼里酝酿着沉甸甸的凝重。

比起清未,司无正对纸人了解得更深些,他明白恭叔留下它得用意,也明白此刻纸人的举动是有妖邪之物试图靠近宅院的意思。

真是一波未平一波又起。

好在纸人也没站多久,伸长的双臂就慢慢收拢,那试图潜进宅院的邪祟无功而返,应当是离开了。

荀大义挂在树上看得满眼崇拜,这幽魂就是个半吊子厉鬼,模样都不太吓人,乍一见如此神奇的纸人,崇敬之情溢于言表。倒是裴之远想得更远些:“若真有什么邪祟之物在长安城里徘徊,那可就糟糕了。”

话虽如此,他们也没什么办法,毕竟纸人无法开口说话,就算有千言万语也只能憋在心中。

清未和司无正回了卧房,豆似的灯光在暗夜里飘摇,原先的旖旎一扫而空,他们二人都蹙眉坐在床上。

“我明日还要进宫。”司无正掀开被角,语焉不详,“有些事没处理完。”

“那早些睡吧。”清未也不欲多问,心思还在纸人身上。

安静下来的纸人依旧坐在房梁上,月光从单薄的身躯间透出来,他侧身枕着手臂往窗外望,意识模糊间想的是纸人会不会也能思考。

第二日竟有太监来报,说让清未也跟着司无正一起进宫。

他第一次看见司无正发怒,将圣旨当着一干太监的面摔在地上。

“回去告诉陛下,我的事不需要牵扯旁人!”

清未吓得连忙把圣旨拾起来,捧在怀里给太监赔不是,继而转身拉扯司无正的衣袖:“你胡闹什么?”

司无正的嗓音很冷:“嫂嫂又知道什么?”

他伸出的手僵在半空中。

“你待在家里。”司无正对着太监们一声冷哼,扭头就往屋外走。

太监们面面相觑,看看司无正,又瞧瞧清未。

他抿唇往前走了一步,着实不想为难太监们,干脆主动上前:“别管他,我跟你们一起走。”

“这……”太监们还有些犹豫。

“总比你们交不了差事好。”清未笑笑,“走吧,别耽误了时辰。”

清晨的街道上还没有什么人,司无正走在队伍的最前面,无人敢上前,清未就在太监后面偷偷摸摸地跟着,看那人赌气似的背着手,往前一个劲儿地走。他瞧了几眼暗觉好笑,亦是觉得司无正看不见自己的缘故,还有闲工夫在路边买上一两个包子揣在怀里。

那些个太监不敢怠慢,看见了就当没看见,于是清未在街上逛得更随意,摊贩老板见他们衣着华贵,像是宫里的人,更是诚惶诚恐,钱都不敢收,如此一来,等到了宫门前,司无正一回头,差点没气死。

清未捧着一堆吃食玩意乐呵呵地跟小太监聊天,根本就没待在家里。

“你……”司无正冲到队伍末尾,欲言又止。

“你尝尝。”清未把怀里的包子递过去,温和地笑,“挺好吃的。”

“嫂嫂你知道皇宫是什么地方吗?”司无正推开包子,压低声音,嗓音急促,“快些回去!”

他低下头,把怀里的东西慢吞吞地整理好:“皇上既然下了旨,你就不该违抗,我不知道你到底还有什么样的身份,但我晓得抗旨不尊就算你是皇子,那也是犯上忤逆的大罪。”

司无正闻言,噤了声,盯着清未一言不发,最后终是拉着他的手腕一同跨进宫门。

这还是清未头一回进宫,不免心生敬畏,觉得自己在高耸的宫墙间格外渺小,犹如随波逐流的小舟,而两边行走的宫人也大都微垂着头,悄无声息地顺着墙根滑过,仿佛只有起风时才有点衣衫抖动的细响。

原来巍峨的宫城里只有满满的寂寥。

他们走了不知多久,也不知绕到哪方偏殿,司无正一直没有开口,只等太监们系数退去,才拽着清未的手来到屋里,气急败坏地质问:“我不是让你待在家里了吗?”

“你想抗旨,我可不想。”清未眯起眼睛,“再说我无权无势,皇上根本就没有杀我的必要,你慌什么?”

司无正怔了怔:“这世上比死难受的事情多了。”

他也跟着发怔:“不过是一起李府的案子,因着那日你拜访李员外时我也在场,皇帝才传唤,难道不是吗?”

“是……”司无正苦笑着点头,显然还有些难言之隐。

清未不知自己该不该问,坐在屋里心不在焉地整理怀中的东西,他有种直觉,觉得这座宫城不好出去了。果然晚膳前,太监传话说皇帝今天身体不适不能召见,让他们歇息一晚明日早朝后再见。

清未谢了恩,用筷子夹了几根竹笋吃,神情间没有司无正的忧愁,他只当进宫汇报案情,根本不知其间有多少弯弯道道。入夜时分司无正终于认命了,在他的催促下吃了些饭,而后站在屋前装深沉。

在皇城中是看不见城外的,有那么一瞬间清未觉得自己身处荒野中的绿洲,前不见古人,后不见来者,天地间只有他们二人。后来打更的声音传来,宫里的宫人举着暗黄色的灯笼缓缓而来,他又觉得自己是在海上,遥遥几点忽明忽暗的烛火,来自其他远航的小船。

总之都是荒芜,再富丽堂皇的宫殿里,也没有几盏温暖的火光,清未开始怀念城中的家,怀念一开始与司无正住的小宅院,最后轻声叹息。

却不料殿外的宫人忽然慌乱起来,原本安静燃烧的灯火全变成了夜色里迸溅的火星。

“走水了?”司无正亦发现变故,继而矢口否认,“不对,风里一点烟味都没有。”说完拉着清未走到殿前,截下一个慌张的宫女。

“大人……”宫女哆哆嗦嗦地跪伏在地上,“大人不要再问了,我们什么也不知道。”

“这倒是稀奇。”司无正被逗笑了,“你们既然什么也不知道,为何还要跑呢?”

“你们难道不知道这是什么地方?”后半句话语气严厉,已经带了恐吓的意味。

“这位大人,且慢且慢。”不知何处跑来一个太监,手持宫灯,瞧模样官阶不低,人也激灵,拉着司无正走到宫墙下,“惊扰到您实属这群奴才不懂事,老奴替他们赔不是。不过老奴劝大人一句,这皇宫里的事儿不是人人都能管的。”

司无正最不吃威胁这一套,当即冷笑起来:“哪个宫里的宫人,好大的口气。”

太监陪笑道:“不敢,老奴是贤妃娘娘宫里的人。”

“哟,宫里何时又冒出来个贤妃?”

“大人,贤妃娘娘是首辅大人的千金,前不久刚从贵人晋封呢。”

司无正揣在袖笼中的手微微一动:“首辅大人?”

“是了。”太监见司无正似是有所顾忌,得意地后退一步,“老奴还有要事在身,不陪大人闲聊了,今夜大人若是听见什么声音,大可不必担忧,只管睡去就好。”言罢瞪了一眼趴在地上的宫女,“糊涂东西,还不赶快去贤妃娘娘面前服侍着?耽误了时辰,没你好果子吃。”

宫女唯唯诺诺地应了,起身时满脸都是泪痕,清未杵在一旁见了,略有诧异,感觉太监让宫女去贤妃娘娘宫里,宫女反而更难过了。

然而无论如何,都只是匆匆一瞥。

司无正走回他身旁,讥讽道:“这首府大人当真是得意,自己在前朝只手遮天,女儿在后宫集万千宠爱于一身,看来已经无人能撼动他的地位了。”

清未闻言唏嘘不已,想起多年前被烧死的德妃,原来这世间再深的感情也会被替代,当真是应了那句自古薄情多帝王。他想完,又把宫女的异常告诉了司无正。

“当真?”司无正眺望远处走远的人影,“走,咱们跟上去瞧瞧。”

说完当真牵着清未沿着墙根下的阴影小心翼翼地尾随,他慌慌张张地跟着,看不大清脚下的路,所以五指攥着司无正的衣袖不敢松。

那一队宫女的确是前往贤妃娘娘宫中,只是不知为何风里飘来此起彼伏的啜泣,不论带队的公公如何指责谩骂,哭声都没有停歇。

第四十三章:井妖(3)

贤妃的寝宫在皇宫偏南角,距离皇上办公的勤政殿很近,司无正牵着清未的手,一边眯起眼睛打量哭哭啼啼的宫女,一边悄声道:“以前德妃娘娘受宠时,皇上也想将这座宫殿赐给她,但她拒绝了。”

“为什么?”他拎着衣摆,生怕发出声响惊动了前面的宫人,所以说话的声音也格外小。

“因为前朝和后宫永远都有瓜葛,若是德妃太过受宠,她在前朝为官的爹就会被有心人排挤,除非是贤妃这种,母家在前朝只手遮天,才能心安理得地住下。”

此间种种皆是宫里心照不宣的秘密,司无正说了,清未想想,也能理解。皇帝宠幸哪个妃子,不一定是因为喜欢,很多时候只是为了稳固前朝,所以一朝恩宠,一代臣,所图的不过是权利罢了。

深夜的皇宫比寻常人家还要寂寥,宫女们停在寝殿门前,太监绕着她们慢吞吞地走了一圈,反常得不再继续催促,反倒慢条斯理地说起话来。

“你们都给我听好了,能被选中伺候贤妃娘娘,那是你们的福气,若是你们其中的哪一个讨了娘娘的欢心,那我以后也要巴结着,可若是惹恼了娘娘,还让娘娘不顺心,我可就救不了你们了。”

一众宫女闻言,都哭着跪在地上:“求公公饶命。”

“不许哭!”太监冷哼道,“吵着娘娘歇息,没你们的好果子吃!”

宫女们只得捂着嘴哀哀切切地跪着。

太监的话还没说完:“其实你们怕什么我都知道,若不是出了这档子事,伺候贤妃娘娘也轮不到你们这群犯错误的奴才伺候。”

“你们自己掂量掂量,是认罪被打发出宫好呢,还是留在娘娘的宫里好。”

此话一出,宫女们都不哭了,畏畏缩缩地站起身,一个接着一个往宫门里走。宫门前不知何时多了个拎着灯笼的嬷嬷,面容枯槁,仿佛天生不会笑,两只眼皮耷拉着,眼珠子在细细的眼缝里打转,像蛇。

清未打了个寒颤,拉住司无正,示意对方不要再靠近。

嬷嬷挨个审视宫女,等所有人都进门,满意地对太监点头,瘦骨嶙峋的手伸过去,往太监掌心轻轻一撂:“娘娘赏的。”原来声音也像蛇般嘶哑。

太监捧着银子赔笑:“这怎么好意思呢?”

“娘娘赏你,你就守着。”嬷嬷冷笑转身,“咚”得一声把门关上了。

“呵……”太监立刻变了脸色,掂量着钱袋子,边走边嘀咕,“你以为我想干这档子晦气的事儿?还损阴德,要不是赏银多……”后面的话就听不清了,因着人已经走没了影。

一时间黑洞洞的寝殿前只剩清未和司无正两个人,深夜的风忽近忽远地哀嚎,他们面前横着一扇门,根本看不见进入寝殿的宫女遇见了什么。

司无正说:“走吧,我们站到天亮也没用。”

他们原路返回,清未这才发觉贤妃住得离他们的偏殿有多远,跟着宫女时全神贯注地隐藏身形,这会儿子走起来,竟走了足足半个时辰。

屋里有宫人备好的洗澡水与干净的衣衫,清未草草洗漱,躺在床上等司无正。

宫里的一切都与宫外天差地别,风是冷的,光也是冷的,床帐上映出一团鬼火似的光,只要他有所动作,影子也跟着扭动。后来司无正进来了,问清未睡没睡。

“没。”他翻身,面对窗户,犹豫道,“我总觉的贤妃宫里不对劲。”

司无正把外袍搁在椅背上,叹了口气:“但愿不要出事,我可不想在宫里解决鬼怪。”

“万一真有妖邪作祟呢?”

“那也没办法。”司无正走到床边伸了个懒腰,“皇帝避讳怪力乱神之说,就算真的有妖魔在宫里兴风作浪,也不会大张旗鼓地请道士驱邪,只会暗中派人解决。”

“……而且若只是几个宫女太监中邪,他们所在的宫殿里都不会有人管。”

这倒也是事实,宫女太监的命本不值钱,死了便死了,哪有人会在乎死因呢?

可不在乎是一回事,真的发生怪事又是另一回事。

大概是四更天的时候,清未忽而转醒,他明白自己反常的惊醒定有缘由,连忙抬起头查看屋内的情状,好在一切如旧,他亦未察觉到异样。

可的确有什么不对劲的事情发生了。

清未蹙眉躺在床上,耳畔徘徊着司无正均匀的呼吸,他偏头往窗外望,皎洁的月光正顺着朱红色的窗框流淌,屋外的风不急不缓,树影映在窗纸上,宛若窈窕的佳人对镜梳妆。

他眨了眨眼,心脏漏跳了一拍——他们歇息的卧房前没有树。

而就在清未意识到这一点时,“树影”陡然消失,窗口的月光摇曳不止。他捏着被角坐起,毛骨悚然,还未来得及摇醒熟睡的司无正,风里就传来少女天真烂漫的嬉笑,若是在白日听见,他还会会心一笑,可此时此刻,他只觉得心惊肉跳。

银铃般的笑声是从很遥远的地方传来的,似乎有年纪不大的女子在追逐打闹,沿着宫墙一路向前,终是来到某一处宫殿推门而入,清未甚至隐约听见了木门的锁舌“咯噔”一声轻响。

“嫂嫂?”

他猛地回神,满头大汗地扑到司无正身边,把方才听见的声音一五一十地描述了一遍。

“你说有女人站在我们屋前?”司无正更关心清未看见的人影,“会不会是哪个宫里的宫女偷偷溜出来……”可话未说完就说不下去了,因为能让清未惊醒的笑声,必定不是常人。

“我觉得那声音往贤妃的宫里去了。”也不知是不是睡前看见的事儿带来了影响,他总觉得声音往南边去了,“你不觉得奇怪吗?依照贤妃娘娘如今在宫中的地位,派去伺候的该是宫里最好的宫女,可那个太监却说那些宫女都是犯了错,要被罚出宫去,这不合常理。”

司无正点了点头,疲惫地起身,将床头的烛火点了:“我也注意到了,而且那些宫女根本不乐意伺候贤妃。”

“清未,你说他们为什么不愿意伺候正得宠的娘娘呢?”司无正将双手搁在身侧,语气里有隐隐的兴奋,“又有什么原因能让一份美差变成苦差呢?”

清未心里有了答案,也说了出来:“一定跟身家性命有关。”

“是了。”司无正与他一拍即合,“定是贤妃娘娘宫里有能威胁到她们性命的东西,否则那个太监也不会千方百计地搜罗出一群犯了事儿的宫女,毕竟若是因为这群宫女得罪了贤妃娘娘,那可就得不偿失了。”

“如此说来,贤妃娘娘宫里有问题,已经不是秘密了?”清未迟疑地推测,“要不然宫女不会哭得那么惨,显然知道去伺候贤妃会有什么下场。”

司无正半晌都没说话,靠在床头蹙眉沉思,最终凉凉地感慨:“被你这么一说,我倒怀疑起皇上让我们一同进宫的目的了。”

司无正说:“说不准就是让我解决贤妃娘娘宫里发生的事。”

“那为何又让我进宫?”

司无正觑他一眼:“软禁家属,不破案不许你出宫,嫂嫂不会连这都想不到吧?”

清未的面色微微发红,心知司无正还在责怪自己不听劝入宫的事,赶忙转移话题:“如今荀大义和裴之远都不在我们身边,竟是连个能询问的鬼都没有。”

分别了才晓得那两只鬼魂有用处。

“也是。”司无正扯了扯嘴角,“不过荀大义肯定进不了宫,皇城各处都有限制,风水上也是最占阳气的所在,更何况宫城正中有真龙天子镇压,他一个胆小如鼠的厉鬼如果能进来?”

而司无正口中“胆小如鼠”的厉鬼,正和半吊子鬼差游荡在宫城外寻找能附身的太监。

荀大义很心虚:“裴大人,那是皇宫啊……皇宫。”

“等会你若是受不了,直接离去就行。”裴之远也没什么底气。

他们身后忽然多出一道黑影,纸人乘风徐徐飘来,睁着无神的眼睛神游天外。荀大义羡慕纸人的红眼睛,巴巴地瞧了会儿,终于盼来一队进宫的太监,趁着他们还没进门,与裴之远一道冲过去,仿佛下水时扎了个猛子,瞬间就隐没在了肉身里。

队伍最末尾的两个小太监同时停下脚步,又同时迈开腿,好像什么都没有发生,天地间一片死寂。

倒是纸人在宫墙外晃了晃,见穿过城门的太监越行越远,终是腾空而起,在两道艳羡的目光里,直接乘着风飘进了宫城。

它只是一张纸人,再多的禁制也拦不住。

第四十四章:井妖(4)

再说裴之远和荀大义虽附身了太监,却不知道这队太监究竟去往何处,荀大义还边走边别扭地抱怨,说下面少了个家伙,路都不会走了。

裴之远弯着腰,生怕被别的太监发现,压低声音说:“你消停点吧。”

荀大义扭扭捏捏地走了两步:“可我觉得再附身一会儿,我连话都不会说了。”说完,掐着兰花指转了个圈。

“你要是不乐意附身也行,现在就现身。”

厉鬼自然不敢在皇宫里现身,老老实实地装成太监,随着队伍深入了宫墙,好巧不巧,这两只鬼误打误撞竟然来到了司无正和清未歇息的偏殿。

荀大义和裴之远对视一眼,默契地停下脚步,身形隐入夜色。

而另一头司无正和清未刚准备躺下,卧房里忽然冲进来两个没头没脑的小太监,二人皆是愣住。

“司大人!”其中一人溜达到床边,激动得语无伦次,“可让我找着您了。”

另一个伸手将他扯回来,无奈地行礼:“司大人,是我啊。”

“你们……”司无正还没反应过来。

倒是清未灵光一现,起身拍了拍太监的肩:“荀大义?”

太监狠狠点头,都说老乡见老乡,两眼泪汪汪,他们在宫中相见,倒还真有几分遇故知的激动,当然激动的只有荀大义。司无正总算明白过来,家里的两只鬼附身进了宫,一时间神情复杂,坐在床上扶额叹息。

清未头一回见鬼上身,饶有兴致地招手让二鬼到身边来:“附身以后你们能在皇宫里待多久?”

“要看这两个太监的身体如何了。”裴之远轻声回答,“少则五六天,多则半个月。”

他算了算时间,觉得贤妃宫里的事情不是一天两天能解决的,司无正显然也发现了这个问题。

“你们来时有没有发现宫里有什么奇怪的地方?”既然二鬼已经寻来了,司无正干脆起身,披衣走到桌边将昏暗的烛台吹了,换了根蜡烛,“或者同行的太监有没有提及过贤妃?”

荀大义和裴之远皆是摇头。

“司大人,不瞒你说,我们好不容易等来这队进宫的太监,附身以后还没适应呢,就进了皇城,一路上无人说话,我们也不敢喧哗造次,要不是感受到你们的气息,我二人现在说不准在哪个宫中当差呢。”荀大义满肚子的苦水无处发泄,“倒是那个新来的纸人,随着风就飘进来了。”

“纸人?”司无正闻言一喜,“在哪儿呢?”

裴之远推开门向外张望,困惑道:“他乘着风应该比我们先到才对。”说完轻轻咦了一声。

“怎么了?”清未也走过去。

此时临近黎明,月光愈发昏沉,万事万物晦暗不明之际,一角宫墙上蹲着道佝偻的人影。他吓得后退小半步,短时间内反应不过来,后来还是荀大义蹦蹦跳跳地跑过去,把卡在砖瓦上的纸人解救下来。

纸人颇为委屈,进屋以后杵在门后不肯出来,好像是没脸见人了。

荀大义还火上浇油:“兄弟,看开点,谁没被挂住过?想当年,我刚认识司大人的时候,可是在院里的夹竹桃树上倒挂了三天三夜……”真的是一得意起来就吹牛皮。

见了纸人和二鬼,清未顺理成章地想起天下白,那只据说很有灵性的公鸡不知道有没有饿肚子,也不知没人在家的时候,会不会被黑狗欺负。

不过清未也没有多少闲心管公鸡的事,因为天刚蒙蒙亮,就有太监请司无正去御书房等候皇帝问话。

清未不知道这位公公是谁,司无正却知道,这正是皇帝身旁的张公公。

“唉,司大人。”张公公为人谨慎,有旁人在场自然不会唤司无正“殿下”,“皇上对这次李员外的案子颇为重视。”

司无正意味不明地笑了一下。

张公公推开卧房的门:“司大人,请。”

司无正并不动,先转身嘱咐清未在偏殿里安静等候,然后不紧不慢地换了朝服,这才跟随太监往御书房去了。

一出门,张公公立刻变了幅神情:“殿下,宫里出事儿了。”

司无正早有所料,停下脚步,用一只手遮挡稀疏的日光:“张公公,圣上这次叫我们进宫,到底是为了什么?”言罢,冷笑,“怕不是只为了一桩李员外的案子吧。”

张公公的神情略有些不自然,但他好歹是服侍了皇帝多年的掌事太监,短暂的沉默过后,老太监赔笑将司无正拉到了一处无人的角落。

司无正揣着双手冷嘲热讽:“哟,咱们可千万别耽误了圣上的召见。”

“殿下,您就别和老奴发脾气了。”张公公愁眉苦脸地作揖,“先听听老奴要说的这件事吧,您要是听完不想管,自个儿去和圣上说一声,圣上绝对不会强迫你的。”

“你且说来听听。”司无正心生疑窦,“宫中到底发生了什么事?”

张公公干枯的手绞在一起,嘴唇蠕动,似乎在费力地措辞:“这事儿啊,还要从贤妃娘娘换寝殿开始说起……”

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附身太监的荀大义在皇城根下瞎转悠,一来是听了清未“探查消息”的话,二来是许久没有感受过拥有肉身的滋味,即使附身的是一具残缺的身体,厉鬼依旧激动地感受冷暖,还偷偷摸摸地去御膳房偷了几块糕点吃,吃完哭丧着脸跑回偏殿,捂着脸对清未哭嚎。

“做人……做人真好。”

清未哭笑不得地点头,司无正不在,他除了看书也没有别的事可干,这会儿身边还有一个聒噪的荀大义,更是心不在焉起来,干脆托着下巴望半开的窗户。

偏殿里基本没什么伺候人的宫女和下人,可一草一木依旧搭理得工工整整,连阴暗的墙角都没有丝毫的杂草。

“裴大人呢?”他随口一问。

荀大义揉着眼睛站起来:“我和他往两个方向去打听消息,算算时辰,他也该回来了。”

“那你打探回了什么消息?”清未好笑地问,“除了‘做人真好’,就没有别的话想对我说了吗?”

“这……”荀大义支支吾吾,“宫里的规矩太多,我附身的太监地位又太低,根本不知道从哪里打探消息。”

也是情有可原,清未刚欲安慰几句,裴之远就推门进来了,且一进来就拿眼睛瞪荀大义,可是若是没有附身,以中年人的姿态瞪眼还有些效用,如今附身了个半大的小太监,愣是叫清未笑出声来。

“你打探不出消息,不是因为宫里防守太严,而是你根本没有花心思。”裴之远双手背在身后,走到荀大义身边推了厉鬼一下,“我刚刚回来时可是听说了,御膳房少了几块给皇帝做的点心,现在正在到处追查呢。”

荀大义吓得浑身一个哆嗦:“不就是几块糕点吗?”

裴之远冷哼道:“先不谈你的事。”

“我这大半天在宫里问出了两个对我们有用的消息。”裴之远不再与厉鬼拌嘴,正襟危坐,“第一个是我们附身的太监的身份。”

“这些刚进宫的太监是专门指派给贤妃的。”

清未来了兴趣:“怎么说?”

“这贤妃娘娘也是奇怪,别人找宫人伺候,哪个不是挑手脚伶俐的?她倒好,隔三差五地从宫外找什么也不懂的新人。”裴之远啧啧称奇,“你说她一个得宠的娘娘,和皇帝要什么样的下人要不到,非要从宫外找?”

“那进宫的太监少了两个,贤妃娘娘为何不追究?”

“这就是第二件怪事了。”裴之远轻轻一拍桌子,低头凑到清未面前,嘀咕,“我今天刚听说的时候吓出一身冷汗,原本想着赶快躲回偏殿,谁知道整整一天,贤妃娘娘根本就没有追究的意思,于是我就去了御膳房。”

听到这里,荀大义不满地打断他:“还说我呢,你不也去偷吃东西了?”

裴之远懒得理会荀大义的胡搅蛮缠,自顾自地说:“御膳房里人多口杂,消息最为灵通,我假装帮一个宫女儿洗菜,问出了点原因。”

“原来贤妃娘娘宫中没了的宫人太多,一两个太监不见了,根本不是什么稀奇事,别说贤妃娘娘不愿追究,就连贤妃宫中的嬷嬷都懒得管。”裴之远说到这里终于歇了口气,斜眼觑着荀大义冷笑,“你以为人人都和你一样?”

“你……你不是人。”荀大义没有底气地反驳,然后在裴之远变脸之前,从袖笼里掏出两块微微变形的糕点,“这是我替你们拿的。”

然后厉鬼就跑到门后和纸人一块面壁去了。

清未拿着糕点连连摇头,劝裴之远消气:“荀大义就是这样的人,虽然鲁莽,但也是在一心一意地帮忙。”

第四十五章:井妖(5)

话虽如此,裴之远还是生气。

清未把点心吃了,走到门边戳戳荀大义的肩膀,又心疼地看着纸人脚上的洞,觉得自己这边儿是一群残兵败将,也不知道司无正那里有没有进展,不管怎么说,司无正头上好歹顶着大理寺丞的官衔,处境应该比他们好,谁知傍晚的时候,从御书房回来的司无正的神情比荀大义还要失魂落魄。

天边悬着赤红色的落日,层层叠叠的晚霞宛如即将熄灭的火焰,徒劳地挣扎。

司无正步履沉重,从偏殿的侧门走进卧房,足足耗费了一炷香的时间,清未正和门后的荀大义说话,听见脚步声,连忙将门拉开,司无正却不急着进屋。

“如果……我是说如果。”司无正逆光站在屋前,神情模糊不清,“你的亲人变成了厉鬼,你会怎么办?”

变成了厉鬼……

清未的指甲抠进了掌心:“我没有什么亲人。”

他呢喃:“我只有你。”

最后一丝残阳被黑暗吞噬了,司无正往前一步,将清未抱在身前释然地笑笑:“我也只有你。”言罢侧身进屋,见到门后蹲着的荀大义和纸人,脚步微顿,似是无奈,神情古怪。

荀大义感受到了司无正的视线,试图团起身体减小存在感,奈何他现在已经不是鬼了,所以越团越显眼。

“行了。”司无正走到桌边,“本来也不指望你能打探到消息。”

说完,转向荀大义:“有发现吗?”

荀大义把和清未说过的话重复了一遍。

“你呢?”他询问,“皇上是不是还有别的案子要你查?”

“不错,圣上听完李员外的案子,果然说起了宫中的怪事。”司无正毫无隐瞒,“和贤妃娘娘有关。”

满屋的人都竖起耳朵听。

“贤妃久得圣宠,又因其父在前朝受重用,在后宫嚣张跋扈,从不把六宫妃嫔放在眼里,这倒也无可厚非,毕竟皇上宠她。”

“可贤妃自从入宫起就没能生下一儿半女,这对后宫中的女子来说是致命的,她暗地里查过,也闹到过皇帝面前,可实在是没有直接证据证明有人害她。”

“这事儿沸沸扬扬闹了这么些年,宫里人都习惯了,皇上也嫌烦,毕竟宫中几位皇子年龄都不算小,皆有继承皇位的资质,再者贤妃的母家权倾朝野,若是当真生出一位皇子,很可能成为日后继位皇子的威胁。”

清未听到这里,神情微变。

司无正见了,摇头道:“我知道你在担心什么,但贤妃生不出孩子与圣上无关,他虽然不是什么心慈手软之辈,但也晓得幼子无辜。”

“不过闹来闹去,都没出什么大事,直到搬了寝殿,才发生异端,先是贤妃夜夜梦魇,说梦到寝殿内的古井中有邪祟爬出,此妖生着长发,满脸焦黑,可贤妃宫中根本没有井口。”

“皇帝知道以后派人彻查了吗?”清未坐在桌边,托着下巴听。

司无正给自己倒了一杯茶:“贤妃受宠,就算皇帝讨厌怪力乱神之说,也请了钦天监的人去看,自然是什么也没看出来,大家就当贤妃娘娘病了,没当回事,贤妃娘娘也没再继续折腾,谁知就在钦天监离开的几日以后,贤妃宫中开始少宫人。”

“少宫人?”问话的是听故事入迷,凑到桌边的荀大义。

司无正也没赶人走,曲起手指敲了敲桌子:“宫中宫女太监的人数都记录在册,少了一个两个很快就会被发现,但人是在贤妃宫里没的,谁敢去查?再说了,宫女太监的命实在不值钱,没人会为他们得罪宫里的贵人,也是大家没想到事态会恶化的缘故。自从那时起,贤妃宫里隔三差五少人,宫人虽然地位低微,也不是人人都想去送死,所以没人乐意去贤妃殿中侍奉。”

“怪不得他们要从宫外找人。”清未恍然大悟,“就算是原先就在宫中的宫人,他们也只找犯过错,担心受罚的。”

司无正说得口干舌燥,连喝了两碗茶:“若是寻常苛责宫人,导致宫女被打死,皇上也不会想起里让大理寺去查。”

“可几天前,有个宫女从贤妃殿中逃出,说亲眼看见了德妃。”

清未吓了一跳,这德妃可不就是多年前被烧死的六皇子的母亲吗?

“这怎么可能?”他连忙摇头。

“是啊,德妃也在那场大火中香消玉殒,这是人人都知道的事实。”司无正攥着茶杯,眉头紧蹙,“但是说这话的不是别人,是皇上安插在贤妃身边的眼线,忠心不二,胆识过人,能把她吓到的事情不多了。”

清未的心思百转千回,想感慨的倒不是德妃的冤魂到底在不在宫中,而是就算集万千宠爱于一身的贤妃,也被枕边人提防。

像是知道他在想什么,司无正幽幽叹息:“若贤妃不是首辅大人的女儿,或许……”

他却摇头:“若她不是首辅大人的女儿,根本得不到皇上的恩宠。”

有得必有失。

“皇上的意思是……让我彻查贤妃宫中的事。”

清未闻言苦笑不已:“这案子还真是个烫手山芋。”

贤妃是宫中宠妃,皇上不能明着为了几个宫人去查她的寝殿,所以就把这吃力不太好的活儿扔给了大理寺丞,而身为臣子,司无正连拒绝的理由都没有。

“皇上有没有赐予你随意在宫中走动的权利?”他不免忧愁。

“赐了。”司无正的手指微微一动,“可‘随意’并不包括贤妃的寝宫。”

清未长叹一声,坐在桌边一筹莫展,窗外的宫灯不知何时被点亮了,黑暗中似乎有无数弓腰的太监悄无声息地走动,最卑微的人带来了夜色中的光明。他们把宫中的灯都点亮了。

“无旨,我无法随意进出后妃的寝殿,所以这案子我根本判不了。”司无正狠狠地捶了一下桌子,“皇上是想将我们都留在宫中。”

司无正心知自己的身份特殊,可清未却想不通这层缘由,他站起身绕到窗边,把木窗推开半截,眺望远处的灯火,也不知那一团光源自哪里,总归不是贤妃的寝殿罢了。

一直沉默的裴之远忽然出声:“也不是没办法进去。”

清未循声回头:“你这话什么意思?”

裴之远把荀大义扯到身边,指着自己身上的衣服,解释:“我们俩附身的是要伺候贤妃的太监,如今也只有我们能潜进寝殿。”

这还真是个好法子,他俩不仅能名正言顺地接进贤妃,若是当真见了鬼怪,也不会像寻常宫人那般吓破胆。

只是清未有些担忧:“你们现在是肉体凡胎,如果贤妃宫里没有冤魂,只是她……她苛待下人,你们如何自处?”

荀大义笑了笑:“无妨,虽然宫里有各处禁制,但我们现行逃生也不是办不到,只不过要歇息几日罢了,倒是这身子的原主会遭殃,刚清醒就挨打。”

“这也是没办法的事。”荀大义小声嘀咕,“不过我倒觉得贤妃不是那样的人。”

“你刚进宫几天,就敢对宫中嫔妃评头论足?”司无正冷哼一声。

荀大义缩了缩脖子:“我在御膳房的时候和旁人闲谈,他们虽怕贤妃宫中的怪谈,但无人真正惧怕贤妃。”

附身在小太监身上的厉鬼说完,见满屋的人都若有所思地注视着自己,不免心惊肉跳,靠着桌子慌张地问:“我……我说错什么了?”

“你的问题不在对错上。”司无正把茶碗轻轻磕在桌边。

荀大义闻声哆嗦了一下。

“行了,你也别吓唬他。”清未忍笑摇头,“荀大义,你竟能说出这样有道理的话?”

连裴之远都跟着感慨:“不鸣则已一鸣惊人。”

于是二鬼潜入贤妃宫中的事儿就这么定了,依着司无正的意思,是等第二批宫人进宫时,再让他俩混入其中,清未也觉得好,只是他们都没料到,当晚就有新入宫的太监被送进了贤妃的寝殿。

丑时四更,打更的梆子声伴随着窸窸窣窣的脚步,将清未从床上惊醒,他推了推司无正的肩,起身点燃灯笼,往偏殿外去了,只是走到门前,又犹豫着把烛火吹熄,这才将殿前的门轻轻拉开一条缝。

宫墙下每隔十几步就有一盏宫灯,可是夜来风起,烛火昏沉,清未眯起眼睛,透过缝隙看了半晌也没看见人影,倒是风像是卷起浓雾,一团又一团从门前滚过。

他正纳闷,拎着熄灭的灯笼起身,想回屋又不甘心,重又俯身趴在门缝上往外瞧,这不瞧还好,一瞧,清未浑身的汗毛都竖了起来。

原来门外亦有一人趴在门缝边往偏殿内瞧,血红色的眸子正正好悬在他眼前。

第四十六章:井妖(6)

清未惊得坐在地上,手里的灯笼跌落进夜色,灯罩下的蜡烛也不知滚去了何处。

他觉得自己应该关门,又觉得该出声喊司无正与两个附身的鬼魂,再不济也要把纸人喊过来,可他足足愣了许久,才寻回一丝力气从地上爬起来。

那只血红色的眼睛已经不见了。

清未缓了缓神,趴在地上摸索,先抓住了灯柄,继而找到了沾满灰尘的烛台,他用火石将蜡烛点燃了,温暖的火光瞬间卷走了阴森的寒意,司无正也推门从卧房内走出来,借着火光向清未靠近,可靠近以后又愣住。

“嫂嫂,你跌倒了?”

“嗯。”他低头懊恼地掸去衣衫上的灰尘,“刚刚……刚刚有人,不,那不是人……反正那个东西从门缝里看到了我。”

司无正听得云里雾里:“你说什么?”

清未把司无正扯到门前,指着门缝断断续续地把先前发生的事说了。司无正越听,神情越是严肃,走到门前用力一推。

红木门在地上拖出一道灰白色的痕迹,磨牙般的声响在夜色里格外刺耳。门外空无一人,几盏宫灯在夜风中熄灭了,司无正探身出去,风里滚过无数白色的灯罩。

紧接着远处传来拖沓的脚步声。

清未的心提了起来,抓着司无正的衣袖循声望去:一队暗灰色的人影在黑暗中影影绰绰。

“那是……”司无正将他拉回来,“那是新入宫的太监。”

三更半夜入宫,去的自然是贤妃娘娘的寝殿,可这些可怜人显然不是方才与清未在门缝中对视的厉鬼。

司无正问他为何觉得那是鬼。

“那样血红的眼睛……”清未打了个寒颤。

“你别忘了,纸人的眼睛也是红的。”

他蓦然愣住:“你是说刚刚和我对视的是纸人?”继而狠狠地摇头,“若是上次门房留下的纸人,我定能认出来,再说他半夜趴在门缝上看我做什么?”

更何况他们提出这番假设以后,裴之远和荀大义就带着纸人从另一间卧房出来了,清未只看一眼就已肯定门外的不是纸人。

“不,你误会我的意思了。”司无正摇了摇头,“我是在想,宫里会不会也有门房那样的人,可以操纵纸人窥视别的寝殿?”

这倒并非不是一种合理的推测,只是有先前贤妃娘娘梦魇的事在前,清未总也忍不住将那只血红色的眼睛和古井里爬出来的邪祟画上等号。

院内一时无人说话,直到入宫的太监路过他们的偏殿,裴之远和荀大义才忍不住拱手道别,急急忙忙推开殿门,在无人注意的档口,跻身于队伍的末端。

于是偏殿中只剩他们二人,又是他们二人。

清未无端叹了口气,说:“自从遇见了你,怪事就是一桩接着一桩。”他并无苛责的意思,只是忽然觉得死而复生并非一件好事。

“我……”司无正欲言又止,抬腿走到门边将门关紧,又绕回清未身边,“我不想你死。”

凄清的月光爬上清未的额角,他愁容满面:“司无正,这世间寻死之人不少,但我绝对不是其中的一个。”

他说:“我还没活够,我还舍不得你。”

司无正眉宇间的忧虑散去不少,拉着清未回屋:“在这儿站着也没用,倒不如早些休息,等他们二鬼回来再说。”

荀大义做事鲁莽,但有裴之远跟随,清未倒真的不算太担心,只是贤妃的事透着古怪,门外的眼睛也离奇得很,让他一时间就抛在脑后直接歇下,也不太可能。

所以清未后半夜辗转难眠,先是想起出现在纸窗上的人影,又是频频回忆起血色的眼眸,当真是被吓住了。

然而一直到早上,宫里都没有传出怪声,倒是他们的偏殿里少了两个小太监,冷清不少,纸人也孤独地飘到屋顶晒太阳。

司无正领了差事,却没有办差的办法,如今也和清未一样困在一角偏殿里,两人一合计,反正来都来了,不如活得自在些,于是遣宫中下人向皇帝讨了棋来下。

日光融融,微风吹过,清未的心渐渐沉静,全身心投入在落下的棋子中,谁料偏殿的门忽然被人从外面咋咋呼呼地推开,原来是荀大义回来了。

这厉鬼一回来就往清未身边跑,怀里揣着些糕点,一蹦一跳:“还好你们都在。”

司无正捏着棋子问:“你怎么回来了?”

“裴大人让我偷偷回来报个信。”荀大义将糕点放在桌上,“贤妃宫并无异样,请二位大人放心。”

清未和司无正对视一眼。

“什么问题都没有?”他不大相信。

荀大义点头:“我昨夜和裴大人一起进了贤妃的寝殿,掌事的嬷嬷分配我们打扫院子,然后就再没说话了。”

“那你们可有见到贤妃娘娘?”司无正的眉头微微皱起。

“哪儿能啊……我们才第一天当差,连娘娘身边的宫女都没看见。”

司无正将黑色的棋子抛起又接住,棋局的胜负还扑朔迷离,但此时已无人在乎结局。清未好奇地询问荀大义贤妃的宫殿是什么样的。

“和别的宫殿也没什么区别,就是装饰奢华些,到处都是皇上赏赐的东西,殿中的宫人吃穿用度也比旁处好,除此以外我还真没看出贤妃宫中有什么奇怪的地方……”

不过贤妃不是一般妃嫔,宫中奢华是自然的。

“裴大人呢,他有没有发现什么?”司无正更在意裴之远的看法。

可惜荀大义说:“裴大人暂时也没有发现。”

清未托着下巴想了想:“会不会昨夜那只眼睛就是贤妃寝殿里的邪祟,它怕我们发现,所以暂时不出来了?”

“有这种可能……”司无正眉头紧锁,“可是能在宫中游荡的邪祟定然不是寻常厉鬼,不会因为被看见就躲起来,而且我忽然有了个新想法。”

司无正说:“会不会这个邪祟的行动时间有限制,比如行动过一次以后就要等一段时间才能再现身,而裴之远和荀大义刚好错过了这段时间,所以才觉得没有任何异样。”

“这倒是有可能。”荀大义边吃糕点边点头,“有些厉鬼半夜才能现身的,有些死于大火的厉鬼畏光,有些……”

“行了,行了。”司无正嫌他吵,“你赶快回去,别耽误了正事。”

荀大义连忙咬着糕点往偏殿外小跑。

“你老是和他置气做什么?”清未觉得好笑。

司无正轻哼一声,半晌都没说话,就在他以为自己得不到回答的时候,这人又继续自顾自地说:“我就是瞧不起他当初选择成为厉鬼的原因。”

“……在我看来,成为替死鬼冤死都怪他自己。”司无正的嗓音低沉了不少,“活着的时候明明有那么多事情可以做,死后吞噬仇人的魂魄能怎么样呢?以前的亲人都死了,这世间所有至亲至爱之人都已离去,还有什么值得留恋的呢?”

说到最后甚至有些义愤填膺:“就算知道幕后黑手是首辅大人,他一个小厉鬼也无计可施,还不是要靠我们?”

“嫂嫂,我此生最恨这种感觉,心有余而力不足。”

清未没料到随口一句调笑能引起司无正如此沉痛的回答,一时间手足无措起来:“荀大义也是可怜……”

“天下可怜的人太多了。”

“能帮一个是一个。”他轻声细语,“他本性不坏。”

司无正叹了几口气,背着手往卧房走了几步,又停住:“罢了,还是眼前的事更重要。”

但是如果他们进不去寝殿,单凭两个鬼魂来回汇报情况,也无法搞清贤妃娘娘身上到底发生了什么。

所以清未说:“当务之急,是要想办法潜进寝殿。”

“潜进去倒也不是不可能。”司无正眼睛一亮,三步并两步走回他身边,“我们怎么这么傻,这么傻!”

清未听得一愣一愣的。

“荀大义和裴之远能附身小太监进宫,我们何不也扮作太监跟进寝殿?”司无正说做就做,直接转身跑进卧房,翻箱倒柜地找,“反正贤妃宫中没人知道我是大理寺丞,更没人见过你,唯一对我们有印象的也就是领队的太监,只要我们避开他就可以了。”

说完,还真的翻出两套落满灰尘的太监服侍,只是让寻常男人扮作太监,着实有些别扭,清未将两件衣服洗干净晾好,犹豫许久才穿上。司无正倒是不在意,等天色渐晚,飞速换了太监服,站在偏殿的门后等待进宫的太监从门前进过。

只可惜他们的运气不太好,今夜无人进宫。

第四十七章:井妖(7)

司无正百无聊赖地坐在门前拉扯身上的衣服,这身太监服对他而言小了些,紧紧地绷在身上,细看很是滑稽。

天边的星辰愈发黯淡,明月西沉,宫中的夜晚宁静又祥和,一点也不像前一晚那般阴森可怖,清未开始忍不住怀疑,血红色的眼眸是臆想出来的,但也仅仅是怀疑。他还没有傻到不相信自己的地步。

五更天的时候,司无正打了个哈欠。

“回屋吧。”清未搓了搓发凉的双手,“看来今夜不会有太监入宫了。”

司无正困顿地站起来,迷糊地分析:“这么说来,这些太监进宫的时日很是讲究……”

“讲究什么?”

司无正也说不出个所以然来,扶着清未的肩走回卧房,一头栽在床上呼呼大睡,他无奈地叹息,将司无正的鞋轻轻脱下,又解开绷紧的衣扣,最后躺在这人身侧闭上了双眼。

这一夜果然没有出任何事,连清晨溜回来的荀大义都没好气地抱怨扫地辛苦。

司无正心情阴郁,与厉鬼斗嘴:“怎么没见裴之远抱怨?”

“裴大人也累。”

“我看只有你消极带懒。”

清未被他俩吵得头疼,端着茶壶倒了两碗茶,重重地磕在桌上,司无正和荀大义瞬间噤了声。

厉鬼喝了一小口茶水:“纸人呢?”

他说还在屋顶呆着呢。

“我去找它玩儿。”也不知道怎么玩,清未站在屋檐下看着荀大义哼哧哼哧地往屋顶怕。

司无正自然还是说风凉话:“也就纸人不嫌他烦。”说完又笑,“嫌烦也说不了话。”

又是无事可做的一天,连下棋都索然无味,清未拿了好几卷书消磨时光,司无正坐在他身旁捏着太监服蹙眉沉思。

荀大义在天黑前回了贤妃娘娘的寝殿,照他的话说,贤妃宫中的掌事嬷嬷并不严厉,甚至可以算得上冷漠,只在所有新来的太监进宫的那一晚训过一次话,后来就再也没有出现过。

而他们二人用过晚膳,开始讨论要不要换上太监服。司无正的意见是有备无患,而清未却觉得今夜依旧不会出变故。

然而就在他们争辩不休时,屋外的风不知何时静了下来,起先清未并没有意识到反常,还拉着司无正的手蹙眉道:“你准备夜夜不睡,等新来的太监进宫?”

他不满:“明日让荀大义去贤妃宫里打探何时会有宫人被送进宫不是更好吗?”

说话间,寒意涌动,清未只顾往司无正怀里贴,言罢余光里忽然闪过一道黑影,他猛然惊醒,捂住司无正的嘴,惊恐地注视着窗边的人影。

桌上的烛台还没有熄,所以窗纸上映出来的黑影格外清晰,是个女人,身材窈窕,静静地站着,正隔着纸窗盯着他们二人。

司无正浑身一僵,将他搂在怀里一动不动,清未屏住呼吸,就在他思考门外的人影会不会有所行动的时候,令人头皮发麻的事情发生了:寂静的夜里,窗外清晰地传来指甲滑过墙面的沙沙声,是门外的人影抬起了手臂,手指越来越靠近纸窗。

窗纸上陡然出现五根手指的影子,与寻常人不同,这影子长得过分,简直不像是人手,继而又是一身闷响,纸窗被戳开五个小洞,清未这才明白为何影子怪异,原来那细长的前端是五节青灰色的指甲。

他倒吸一口凉气,只觉阴风扑面。

“你别动。”司无正冷不丁出了声。

“什么?”清未尚未来得及反应,司无正已经扑到床边,拿起了刀,他脑子里嗡得一声响了,“别!”

可惜已经太迟了。司无正走到窗边,手起刀落,直接将伸进窗内的指甲齐齐斩断。

“啪嗒”,指甲落地化为了黑色的烟雾。

清未松了一口气,然而与此同时,被戳破的纸窗外闪过一双血红色的眸子,他与司无正同时定住。那是一种宛若实质的寒意,与他们先前见过的任何厉鬼时的感觉都不同,仿佛浸入混着冰碴的河水,冷冽的气息从头笼罩到脚。

但是那双眸子只出现了一瞬,继而就消失不见了。

蜡烛爆出一朵小小的灯花,清未回过神,扑过去抱司无正的腰。

司无正低下头,从牙缝里挤出一丝苦笑:“我觉得……”

“什么?”

司无正却不再说话了,将刀收回刀鞘,转身毫无预兆地抱了他一下。清未把脸贴在司无正的颈侧,感受到了些微的冷汗,他不由怔住,依照司无正的性格,见到再厉害的厉鬼也不会害怕,怎么这次……不过他也未细想,先出门从外面看被指甲划破的窗户。

不看不知道,这一看,清未也出了一身的冷汗,原来不仅纸窗上有洞,连窗户下面灰白的墙面上都多出五道深深的划痕,这指甲若是戳在人身上,再健壮的人不死也得没掉半条命。

“纸人呢?”司无正也看见了墙上的痕迹。

话音刚落,纸人就从墙角飘了出来,他眸色黯淡,胸口还多了一道湿淋淋的掌印。是方才窗外的厉鬼留下的。

“糟了。”司无正神情微变,“贤妃宫中要出事!”

清未闻言,连忙从卧房中抱出两身太监服,与司无正匆匆换上,继而推开偏殿的门,借着昏暗的宫灯烛火飞奔。

整座皇城都陷入死一般的寂静,犹如暴风雨前最后的平静,不知哪一秒就会掀起滔天的巨浪。他提心吊胆地跟在司无正身后,也是他们幸运,一队巡夜的侍卫都没遇见,等到了贤妃娘娘的寝殿前,二人同时松了一口气。

幽幽烛光在高墙内闪烁,偶有移动的光源,大概是巡夜的太监在院里走动。

司无正试探地推了推宫门,红色的木门竟然没有落锁,约摸是嬷嬷经常深更半夜接宫人进宫的缘故,也正好方便了他们的潜入。

和荀大义的描述一样,贤妃的寝殿乍一眼看上去和别的寝宫没有什么区别,只是装饰奢华,连巡夜的太监手里都拎着描金边的灯笼。清未与司无正躲在一簇郁郁葱葱的竹林后,悄无声息地沿着墙根小跑。贤妃宫中的巡夜太监每隔一炷香的时间就会轮班换岗,他们要是想从墙根潜入宫殿,就得在一炷香的时间内穿过空荡荡的院子,再登上殿前的门廊。

说起来一炷香的时间并不短,但只要司无正和清未不小心发出了声响,随便哪个宫人一回头,他们的计划就落空了。

“等会我先走。”司无正趁太监们远去,压低声音和清未商量,“若是被发现,你不必管我,直接回偏殿。”

清未犹豫了一下,明白司无正的意思,咬牙点头。

“就算贤妃将我抓住送到皇上面前,皇上也不会拿我怎么样。”司无正怕他担心,还是解释了一下。

“你小心。”清未见巡夜的太监拐入假山的阴影,轻轻推了司无正一把。

司无正顺势一滚,身形出现在洒满月光的院子里,他的心一下子提到了嗓子眼,盯着司无正弯腰的身影,攥着拳头屏气凝神。司无正身手不凡,眨眼间就走到了院子正中,可不远处已然飘来一团暖黄色的光,那是下一批巡夜的太监正在往院中来。

清未心急如焚,司无正正在院子中央进退不得,若不能赶在太监们靠近前躲到门廊下,就真的要被发现了。很显然司无正也发现了这一点,他左脚点地,不再小心翼翼地行走,竟直接扑向了廊下,如此一来,的确能赶在太监们到来之前躲好,却也发出了轻轻的闷响。

“谁!”太监举起宫灯。

廊下隐隐传来一声猫叫。

“原来是猫啊……”太监无趣地转身继续往前走。

大概是这个小插曲打消了太监巡夜的积极性,等清未提心吊胆地穿过院子,趴在司无正身侧,温暖的灯火才靠近。

可穿过院子仅仅是第一步。

“我们最好能先找到裴之远,他应该将贤妃宫中的情况打探清楚了。”司无正等太监离去,起身贴着墙潜入阴影中。

清未虽然离司无正很近,但却看不清这人在做什么,只听见细微的摩擦声,片刻又传来微弱的一声“吱呀”。

原来是司无正把房门打开了。

他们一前一后进了门,司无正顺手将门掩上,片刻太监从门外经过,时间卡得正正好。清未总算松了一口气,他们安全地潜进了寝殿,他这才有心情打量屋中陈设。屋内没有点蜡烛,很可能只是个偏僻的库房,月光从纸窗间朦胧地穿过,映亮落满灰尘的桌角。

司无正说:“我们是从偏门进的寝殿,这间房前守卫也不森严,很可能就是下人存放杂物的库房。”

第四十八章:井妖(8)

如此一来,他们暂时不用担心被发现了。

奈何别人无法发现他们,他们也无法在库房里寻出新的线索,况且若是点了烛火,门口巡夜的太监亦能察觉出异样,所以司无正和清未只能坐在被月光照亮的窗下,一遍又一遍重温屋外太监机械的脚步声。

他们交谈的时间也受太监的脚步快慢影响,每次司无正都在脚步声消失时开口,再在脚步声再次出现的瞬间噤声,不过司无正要说的话也没有太多,清未靠在墙上安静地听了片刻,两个人就陷入了无边的沉默。

好在即使不说话,两颗心都是靠近的,司无正抬手把他搂在怀里轻轻叹息。清未身前是蕴藏着不知道多少妖邪的浓稠黑暗,背后却是皎洁的月光,他忽然有些自暴自弃,想着贤妃宫中的事干脆不查了,他与司无正偷偷溜出宫,找个无人的乡间了此残生。然而也只能想想,清未自己都有无法释怀的过往需要探查出真相。

夜在离去的时候与晚风藕断丝连,天边的鱼肚白频频被厚重的阴云遮盖,以致于黎明的光刺破黑夜时,光芒过分耀眼。

按理说天亮了,门前巡夜的太监就该离去,可缓慢拖沓的脚步声依旧在屋前徘徊。

司无正起身活动酸涩的身体,也借着晨曦的微光打量库房内的景象。这里果然是个类似于库房的偏殿,大部分器皿都盖着落灰的白布,远看层峦叠嶂,仿佛绵延的山丘。司无正走到最近的书架边,捂着口鼻翻看架子上的书,都是些陈年的画册,别说皇宫里了,就算是长安城的寻常百姓,如今也不稀罕看这种册子,屋子里的摆设实在是有些年头,司无正又从书架走到墙角的柜子边。

柜子里放着大大小小的花瓶,还有雕刻精美的石雕,只是通通被灰尘遮去了光鲜亮丽的外表,怪可惜的,不过这些装饰品贤妃恐怕是见得多了,已经生不出怜惜之心,所以才把它们扔在无人问津的角落里。

又一炷香的时间过去,太监从门前经过。

清未没有和司无正一同观察屋内的摆设,他趴在门边,想要看清屋外的景象,但朦胧的纸阻隔视线,他忍不住用手指轻轻戳了一个洞,趴在门上往外望。院中还如昨夜那般荒凉,泛黄的树叶飘落在廊下,都没有下人来打扫。

不知不觉一炷香的时间到了,迟缓的脚步声出现在风里,清未原先没有仔细听,此番趴在门上才分出心神侧耳倾听。不同于常人走路,这太监似乎因为疲惫,步履拖沓,每走一步都像是费力地抬起脚再踩下去,后面还紧跟着衣衫扫过地面的细微声响。

他偏过头,眼睛被刺眼的光照得睁不开。

院子里出现一道暗红色的身影,清未微微怔住,因为门上的洞太小,他看不清来人全貌,只能看见半角在地上蠕动的衣衫。

难道门外巡视的竟然不是太监?

清未心里一惊,趴在门上心惊胆战地往外看。那道暗红色的身影机械地迈着步伐,绕着库房门前的院子行走,一刻不停,手里还拎着烛火黯淡的灯笼。此时明明是白天,清未却看出一身冷汗,觉得寒意刺骨,手脚发麻,他忽然意识到夜里绕着屋子巡视的很可能不是太监,而是这个人鬼不分的身影。

可太监是何时走,这个人影又是何时出现的呢?

清未不知道,他只知道那道暗红色的人影慢慢消失在院子另一侧,而地上留下了一串湿漉漉的脚印。

“司……司无正……”

司无正还在观察屋中的摆设,头也不回地问:“怎么了?”

“不对劲。”清未抬起头,“外面……”

司无正听他提到外面,终是转身往门边走,走到快要靠近清未身边时,眼里突然涌起浓浓的惊骇,几乎立刻扑过来将他压在了地上。

清未的头磕在墙角,一时间天旋地转,两耳嗡鸣,他还未来得及开口呻吟,嘴就被司无正捂住,而原来靠着的门上已然多出五个细小的洞,与在偏殿窗上出现的一模一样。清未心脏狂跳,求助似的望着司无正,司无正却摇了摇头,示意他不要发出声音。

恐惧仿佛暗夜里涌动的潮水,慢慢吞噬他的心智。清未一直以为自己不怕鬼怪,毕竟他也不是正常的人类,可他们原先碰见的鬼怪虽有害人之心,却不像此番遇见的邪祟,举手投足间处处透着杀机。况且以往的厉鬼在日光下行动大都收到限制,只有它,哪怕天亮了也肆无忌惮。

清未浑浑噩噩地想,刚刚若不是司无正奋力一推,他的脖颈上此刻应该多了五个血窟窿。

门外的人影许久都没有挪动,就在他们以为对方已经离去时,血红色的眼睛突然出现,悬在洞眼外往屋内瞧。

清未无法用语言形容那双眼睛,但他知道,就算真的是人类,也要经历过无数血腥的过往才能散发出如此怨毒的恨意。

人影没有看见紧贴着门的他们,拖着沉重的步伐离开了。

司无正松开了手,清未得以大声喘息,他们互相凝望,眼神里都弥漫着惊骇:那个在偏殿里出现过的邪祟当真来到了贤妃宫中。

“怎么办?”清未趁着脚步声远去,急切地握住司无正的手,“她在外面不肯离去,我们岂不是被困在这里了?”

司无正比他冷静:“话不能这么说。”

“我们有一炷香左右的时间可以穿过院子,原路返回,但这样,贤妃宫中发生的事我们就不能亲眼见证了。”

“可她一直在门前徘徊,我们根本无法深入宫中。”清未的嗓音里染上了颤栗,“司无正,那是厉鬼,怨气比我们遇见的任何一个鬼魂都要深,你看见她的眼睛了吗?那里面……根本没有丝毫人类的情感。”

他的意思是若是正面相遇,他们没有丝毫的胜算。

可司无正咬唇摇头,说:“你不明白,我的刀可以砍断她的指甲,那么……应该也是能对她造成伤害。”这个回答太过模棱两可,连清未都感受到了隐瞒的意味。

他震惊地睁大了眼睛:“都这种时候了,你还想做什么?”

“嫂嫂,你让我试试。”司无正边说,边起身,手也扶在了门上,是要推开的架势,“总比我们一起困在这里要强。”

哪知还不等清未阻止,荀大义就大呼小叫地跑进了院子。

“不干了,不干了!”荀大义估计怎么都想不到司无正和清未正在偏僻的库房里,还一个劲儿地兀自抱怨,“天天都要扫地,扫什么地?连根头发丝儿都没有……”

然后院里又来一人:“你赶快回去,要是被嬷嬷发现,肯定打发你去看守库房,到时候司大人问起来,看你如何交代。”原来是跟来的裴之远。

荀大义颇为不平:“司大人总是欺负我,就算我打探出消息,他也不会给我好脸色看。”

“那你倒是去打探?”裴之远忍笑训斥,“我就没见你对贤妃宫中的事上心,天天偷懒。”

“裴大人,这不怪我啊……那个嬷嬷好奇怪,只让我们打扫贤妃寝殿前的院子,除了休息的卧房,别的寝殿根本不许我们去。”

裴之远叹了口气:“这寝殿说怪不怪,说不怪又处处透着诡异,只可惜我们不能及时把情况告诉司大人,要不然大家一起商量,肯定能想到好对策。”

说来离奇,二鬼出现在院中早已不止一炷香的时间,拖沓的脚步声再也没有出现过,他们对视一眼,推门走了出去。

荀大义吓得一屁股坐在地上,这厉鬼一如既往的胆小如鼠,哆哆嗦嗦好半晌才看清来人,脸红得跟个猴屁股似的。

“你们也在啊……”厉鬼抓着裴之远的衣袖爬起来,又反应过来,“你们怎么在这里?”

司无正哪里有心情和荀大义废话,直接将裴之远拉进库房,问他有没有什么发现。

裴之远刚欲开口,就瞧见了门上的五个指洞,面色肉眼可见地白了:“不得了……”

“怎么了?”清未急忙追问,“你是不是知道些什么?”

“不是我知道什么,而是这次的事情棘手了。”裴之远面色凝重,“想必你们应该还记得我曾经说过的话,厉鬼也分三六九等,末的,就跟荀大义一样,占着个厉鬼的头衔其实没比寻常鬼魂强上几分,可顶尖的,就是连鬼差都奈何不了的冤魂。”

很显然,裴之远觉得在门上留下五个空洞的鬼魂是后一种。

第四十九章:井妖(9)

于是这事儿麻烦了。

荀大义听了前半句话,立时打起退堂鼓,趴在门边盯着指洞发怵:“司大人,咱们和皇上说一声直接出宫吧。”

“这事儿太大……”厉鬼哆哆嗦嗦地蹲在门下,“我可不想被它吃掉。”

司无正微微挑眉:“那你把房子晗吃掉的时候怎么没想到有一天也会被别人吃?”

“不瞒你说……”荀大义干呕了一声,“咬第一口的时候我就后悔了,但架不住生气啊,脑子一热就把他吃掉了。”语气竟然还有点委屈。

清未听得又是恶心又是好笑,忍不住抬手揉了揉小太监的脑袋,荀大义立刻凑到他身边,叽里咕噜地劝:“公子,你去和司大人说说呗,他只听你的话。”

可惜屋子就这么大,荀大义再如何压低声音,也逃不过司无正的耳朵。

“你想走可以走。”司无正冷冷道,“我不拦着。”继而话锋一转,“但你若是出去了,就别回来了,以后我也不想看见你。”

这话等同于变相的威胁,若是荀大义一个小厉鬼当真在外游荡,早就不知道被哪儿的鬼差收了。

荀大义果然头摇得跟拨浪鼓似的:“别别别,我不走,司大人,我还指望你帮我逮住首辅大人那个奸臣呢!”说完,跑到司无正身后敲背捶腿,一副殷勤的模样。

眼瞧着话题即将跑偏,裴之远连忙插话:“司大人,不是我危言耸听,这邪祟很可能不是我们几个能制服的。”

其实司无正也知道这个道理,只是如今已经被赶鸭子上架到了这种地步,身后还压着虎视眈眈的皇帝,不是想退缩就能退的。

“罢了,暂且不说我们的问题,你先说说这些天在贤妃宫中的发现吧。”

他们四个盘腿坐在廊下,因为顾忌先前的人影还会再次出现,所以坐得离门很近。此刻临近正午,阳光明媚,远处隐隐传来小太监们的窃窃私语,这座隐藏着秘密的寝殿与旁的宫殿没有半分区别。

裴之远老成地摸了摸下巴,奈何他附身的小太监没有胡子,所以摸了个空,颇为尴尬:“咳……这个贤妃,说实话我与荀大义都没有见到过,只远远地瞧见过轿撵。”

“不过我昨日打扫院子的时候偷听到了娘娘身边宫女的谈话,说她最近几日又开始梦魇,甚至出现了离魂之症。”

清未不解:“离魂说的可是民间那种夜游症?”

“是了。”裴之远点了点头,“若是寻常梦游倒也无妨,找太医开几副安神定心的药喝上两天就好了,可那些宫女们说贤妃每每梦游,就会坐在寝殿里刺绣,一绣就是一整晚。”

听上去倒不是很吓人。

“那他绣的是什么?”司无正蹙眉问。

裴之远竟摸了摸臂膀,像是畏寒般缩着脖子:“绣的是字……”

“什么字?”司无正追问。

“李政思。”裴之远含糊地解释,“那个被烧死的六皇子的名字。”

哐当一声闷响,架子上的花瓶随着司无正的起身跌在地上四分五裂,清未吓得跳起来,荀大义也猛地扑向门边。

“司大人……”裴之远苦笑着摇头,“您……”

司无正愣了愣,意识到自己反应过激,又坐下来扶额喘气:“你确定贤妃绣的是这个吗?”

“原先不确定。”裴之远从袖笼里取出一段白布,“可等我看到这个的时候,不信也得信了。”

宫中的布料纹路细腻,端在掌心有如流水,司无正双手颤抖,接过绸缎,起先并不展开,只攥着,指尖发白,继而猛地一抖,白布顷刻间随风飞舞,“李政思”三个血红色的字映在布上,刺痛了所有人的眼睛。

清未有一瞬间觉得那三个字不是绣的,因为颜色太过暗沉,宛如干涸的血迹,但靠近以后,他发现那是丝线沾了水。说来也怪,白布上没有丝毫的水痕,唯独绣字的丝线处处透着湿意。

“你从哪里找来的?”司无正死死盯着绸缎,面上的神情彻底变了。

裴之远呆呆地伸手指向门外:“贤妃娘娘宫里的小宫女觉得……觉得这些绸缎晦气……都拿去宫门外烧了,这是我偷来的。”

司无正闻言面上涌现出扭曲的恨,须臾又变成悲哀,最后垂下头,攥着绸缎按向胸口,凄凉地笑:“晦气?晦气!”

被蒙在鼓里的清未急得不知如何是好,握着司无正的手腕轻声劝。可司无正毫无反应,目光黏在绸缎上仿佛着了魔,任他怎么说话都不理,后来干脆将他们拉到屋内,关上门,自己坐在廊下沉默不语。

“到底是怎么回事?”清未再好的脾气也来了火起,“裴之远,你是不是知道些什么?”

裴之远和荀大义靠着门支支吾吾,没人说得出个所以然来。

只是裴之远含糊地劝:“这事儿……你得给司大人些时间。”

他揣着手,偏头望屋外纹丝不动的人影,那五个指洞透进来些许的微光,也让他看见司无正头上的发冠。

其实清未已经猜到了一些事情,因为司无正可以随意进宫,因为他年纪轻轻就做了大理寺丞,又因为德妃相关的事情这人都讳莫如深……只是清未不明白,若是真相当真那般可怕,“司无正”这个人到底是谁。

二鬼察觉到了他们之间微妙的氛围,绞尽脑汁地转移话题。

“你们什么时候来偏殿的?”裴之远搓了搓手,“昨夜我与荀大义想溜出来看看,可门口侍卫看得紧,一直没找到机会。”

清未便把夜里发生的事简单地说了,然后犯愁:“那鬼一直绕着这座偏殿,也不知是不是发现了我们的缘故。”

“若是发现了,为何要绕着偏殿打转,最后还只是戳破了房门?”裴之远百思不得其解,“你们说奇不奇怪,这个邪祟似乎一直在‘看’你们,它到底在看什么?”

话音刚落,司无正“砰”得一声推开门,神情已经平静很多,甚至还对清未笑了笑:“我想过了,咱们今夜还躲在这里。”

裴之远和清未都没什么异议,就胆小的荀大义抖了抖,委委屈屈地说晓得了。

“你们先回去。”司无正思忖片刻,嘱咐道,“不能让掌事嬷嬷发觉出人少。”

两个小太监闻言,急急忙忙地道别溜走了。

清未坐在屋内一言不发,待司无正的手向自己伸来时,下意识地躲了一下。原先避嫌是因为嫂嫂的身份,如今……却连司无正到底是谁都分不清了。

“你这是……何意?”司无正果然察觉到了他的躲闪。

“我现在有些乱。”清未抓住一角衣衫,用力地攥着,“你给我些时间。”

说完仰起头,逆着光,他看不大清司无正的神情,但他也实在是不想看见对方眼里受伤的情绪:“我并不是怪你的意思,莫多心。”

话尽于此,司无正也只好说:“你只需记得,我喜欢你的心是真的。”

清未着实被这句话震了一下。

但他们现在身处贤妃宫中,首要任务还是对付邪祟。没了两个附身太监的鬼魂,偏殿里安静不少,司无正与清未对坐在廊下,商讨下一步该怎么做。

司无正主张穿着太监服去打探消息。

不过清未并不赞同,他说:“就算穿了太监的服侍,白日里看你的气势也不像是个太监,倒不如让我去,还能装得像些。”

司无正忍俊不禁:“你这是说自己像太监?”

“你竟还有心思开玩笑?”他颇为无奈,解释自己没习过武,手无缚鸡之力的书生模样自然更不容易引起怀疑。

倒也不是没有道理。

司无正又收敛神情:“但这样,我岂不是什么都做不了?”

清未却说不然:“你还记得一开始皇上告诉你的那些关于贤妃娘娘的事情吗?”

一切的开端都源于贤妃的一场梦,梦里有一口古井,而井中爬出了邪祟。

“我原先当这是贤妃娘娘的梦魇,并未细想,如今却觉得这口井是关键,虽然贤妃宫中没有井,但不代表整座皇宫里没有井。”

清未的分析条理清晰,司无正也猜出他想要做什么:“你是让我去找井?”

“嗯。”

“其实……不必了。”司无正搁在膝盖上的手动了动,“若是我没记错,以前德妃的宫里就有一口井。”

即使清未已经有了心理准备,乍一听德妃娘娘宫中有井,心还是一沉。他已经猜出司无正与德妃有千丝万缕的联系,若是贤妃梦魇时梦见的当真是德妃宫中的场景,那这个邪祟岂不是……他立刻将荒诞的猜想从脑海里赶去,抓着司无正的手站起来。

第五十章:井妖(10)

“无论如何待在这儿是找不到线索的,我先去前面当差,你去看看德妃宫中的井。”清未说得犹豫,临别前还摸了摸司无正微凉的脸颊,“天一黑我们就在这儿会合,别忘了。”

离开偏殿时,清未回头望了一眼,司无正孤身一人往寝殿外走,影子在院子里拉得极长,看上去格外落寞。

其实清未让司无正走也抱着私心,若是真相当真和他想的一样,那么司无正留在偏殿,见了冤魂,肯定不知道如何自处。他想到这里叹了口气,收拾心情往正殿靠近。

贤妃的寝殿白日看起来很正常,许多小太监拿着扫帚打扫小道上的落叶,清未沿着路低头行走,趁无人注意,也拿了把扫帚。可能是贤妃的寝殿太大,再者不停的有新宫人进宫,清未的出现没有引起任何人的注意,大家各司其职,甚少有人交头接耳,有的也是……荀大义。

刚刚溜走的小太监正蹲在角落里和几个同样无所事事的太监嗑瓜子,裴之远拎着扫帚无奈地叹息。

清未思忖片刻,走过去拍了拍裴之远的肩。

“啊……”裴之远愣了愣,示意他瞧荀大义,“打探消息呢。”

荀大义这个厉鬼,关键时候还是能派上些用场,尤其是打探消息,裴之远过于正直,和小太监说不上几句话就冷场,更不用说聊贤妃这么私密的话题了,反观荀大义,一掌心的瓜子就能换来一堆秘密。

清未便和裴之远一同扫地,趁机偷偷谈话。

裴之远边扫地边叹息,说:“其实啊……贤妃娘娘的梦魇八九不离十是被附身了。”

“就跟被你们附身的太监一样?”

裴之远想了想:“一样,又不一样。”

“为何这么说?”

“因为……”裴之远把扫帚柄夹在胳肢窝里,掰着手指跟清未细数原因,“首先,我和荀大义的怨气都不深,不足以让人梦魇,其次,我们附身的目的不一样,这两个太监不过是我们随意挑选,并非刻意寻找来的肉身,贤妃娘娘却不同,若是邪祟并不是有意借用她的肉身,为何还要刺绣呢?”

“贤妃娘娘是如今圣上面前的红人,六宫中就数她最能接进皇上,如果邪祟有什么话想传递给当今天子,只有贤妃是最合适的人选。”

天边刮来一阵冷风,地上的枯叶打了几个漩,清未拄着扫帚沉默半晌,问:“听裴大人的意思,是已经认定邪祟的身份了?”

“不是认定。”裴之远把飞起的树叶扫到墙角,“是……事实大抵如此。”

“你说,这深宫六院里有冤屈的人会少吗?能承受着龙气作乱的邪祟,一来的确凶厉,二来只怕是连皇上都有亏欠她的地方。”

裴之远说完,他们又静默了会儿。

其实不用裴之远说,这些道理清未也明白,他只是不愿意相信那个不断游荡在他们周围的邪祟是德妃娘娘的冤魂罢了。

世间种种太过繁杂,不论是人也好,是鬼也罢,竟都逃不开一个“情”字。

远处忽然有太监拔高嗓音唤:“贤妃娘娘起驾!”

四周的小太监闻声跪作一片,裴之远也拉着清未匍匐在地上。他听着抬轿撵的下人沉闷的喘息,伺机抬头,奈何贤妃离他实在太远,清未只瞥见层层纱帘中的倩影。

贤妃进宫的时日不短了,瞧着身影却像是少女,当真是岁月匆匆也格外怜惜美人,怕是脸上也寻不出什么年龄的痕迹。不过就算寻得出,皇上顾忌首辅在朝中的权势,一时半会也不会冷落了她,当真是仗着母家,哪怕一辈子膝下无子,在宫中的地位也无人超越。

贤妃娘娘出行的阵势极大,清未的膝盖都跪疼了,宫门才关上,而宫门一关,整座寝殿都像是松了一口气,连带着扫地的小太监们也活络起来,甚至还有几个蹲在地上弹石子,或是拿碎银子赌钱。这时荀大义也看见了清未,嗑着瓜子一步一颠地过来。

张口就问司无正的去向。

清未好笑地望着厉鬼:“他去查古井了。”

荀大义瞬间松了口气,坐在一旁的花圃边嘀咕:“我算是明白了,这些太监都和我们一样,没进宫几天,稀里糊涂的,还不如我知道的多呢!”

“要我说,咱们不潜进寝殿亲眼见一见贤妃梦魇的模样,是彻底找不到线索咯。”荀大义说完,挥手把瓜子壳扔到草丛里,被裴之远狠狠地瞪了一眼,又灰溜溜地跑过去扫。

清未跟着扫了会儿地,因为贤妃不在宫中,所以神经全然没了先前的紧绷,但多少还是有些紧张的。死而复生以来,他基本上没和司无正分开过,此番在宫中为了贤妃与德妃的纠葛逼不得已分头行动,他心里其实是没有底的。

因为清未是人,哪怕死过一回,依旧是人,与荀大义和裴之远这些鬼魂不同,他再死一回怕不是就真的死掉了。而司无正虽然瞧着也是寻常人类,但清未能感受到不同,不仅仅是身份地位,还有些说不清道不明的感觉,比如司无正的刀能削断厉鬼的指甲,比如是半个鬼差的裴之远都对司无正颇为客气。

说到底清未才是所有人当中最没用的。

他揉了揉眉心,把纷杂的想法抛之脑后,专心地思索起如何潜入寝殿。

裴之远说:“贤妃娘娘的寝殿每时每刻都有人把守,门前两名护卫,门外还有十二人为一组的巡夜兵,若不制造出点混乱,这些人势必死守宫门,不放任何人进去。”

清未点头:“这的确是我们潜进去的最大难点。”他扫了荀大义一眼,见厉鬼猫在草丛里薅枯草,忽而心生一计。

“寻常的事肯定不会惊动寝殿的守卫,但如果是着火了……”

裴之远和荀大义听得皆是眼前一亮。

“这法子好,着火了大家都会帮忙救火,就算是守卫也不可能干站着看寝殿烧起来。”

得到二鬼的认同,清未松了口气:“那现在咱们只有一个问题,宫中禁止宫人携带火石,寻常打火的东西也一律不许有,咱们怎么生火呢?”

“这倒不难。”司无正扯过在一旁兴奋的荀大义,“这家伙是厉鬼,虽然没什么大本事,但是用怨气点燃几颗火星还是可以的。”

“你怎么不点啊?”荀大义不满至极。

裴之远轻哼一声,揣手道:“我以后可是要当鬼差的鬼,若是被阎王爷发现我故意放火烧皇宫,业绩就不好看了。”

荀大义气得“你”了半晌,最后懊恼地蹲下来:“行吧,反正我就是个无人心疼的小厉鬼,你们都欺负我。”结果话音刚落就被荀大义踹走了。

清未听得于心不忍,觉得是自己的法子害了荀大义。

“没事儿。”裴之远不以为然,抬手拍他的肩,安慰道,“我吓唬荀大义呢,他这种厉鬼,除了我这种半吊子鬼差,别的鬼差大人根本懒得管,阎王爷日理万机,哪里会在乎他点燃了哪朝哪代的皇宫啊?”

于是这事儿就这么说定了,清未趁着天没黑,拎了两盏灯笼去偏殿前等待司无正,可司无正并没有回来,他虽然焦急,却也无计可施,只得把其中一只灯笼藏在偏殿的门后,自己拎着另一盏往正殿前去,这些灯笼都要靠掌事嬷嬷一盏一盏地点燃。

清未排着队,掌心冒汗,怕掌事嬷嬷察觉出异样,哪知对方眼皮子都不抬,点完火催他快些离去。清未愣愣地寻到一旁的荀大义和裴之远,把方才的事儿说了。

“也难怪她不上心。”裴之远轻声嘀咕,“巡夜都是两人一组,也算是互相监督,谁一不小心烧着了宫里的东西,少则杖责五十,多则上百,她不怕太监们惹事。”

“那……烧着了寝殿呢?”清未忍笑问,边说,视线边往荀大义身上飘。

裴之远略一沉吟:“定然是诛九族的罪了。”

荀大义听得浑身发抖,他是个厉鬼自然不怕,可他不能牵连被自己附身的小太监。

“所以就算有灯笼,咱们也不能用这里的火。”裴之远把灯笼拎到眼前看了看,“要不然以后嬷嬷查起来,发现少了盏灯笼,肯定会责罚无辜受累的太监。”

所以无论如何,荀大义都得用怨气变出点火星来。

天在不知不觉间黑了,清未拎着灯笼跟在裴之远身后,装模作样地巡夜,他时不时往偏殿的方向看,寄希望于司无正能拎着灯笼出现在夜色里。

只可惜黑暗中只有飘摇的树影。

清未更加担心,他不知道司无正在宫中查到了什么线索,也不明白司无正为何要失约,但一定是碰见了麻烦才会到现在都不见踪影。清未心知在皇宫里遇到任何事都不是小事,但他着急也没有用,此刻只能先按照计划行事。

第五十一章:井妖(11)

晚上的寝殿比白日还要安静,许是被宫中的流言感染,巡夜的太监不到换班的时间都躲在卧房里不出来,清未也是其中一员,只不过他是为了等待巡夜的裴之远回来替换自己而已。

为了洗脱嫌疑,他们甚至没有一道巡夜,只按部就班地遵循掌事嬷嬷的安排,只有荀大义单独溜出去伺机点火,清未特意观察了一下屋内的情况,大部分人都在安歇,少数几个清醒的也在悄悄地开赌局,根本没人注意到屋里少了一个人。

月色凄凉,清未将床边的窗户偷偷推开条缝,微凉的风吹进屋,他身旁的小太监呓语着翻身,竟还道了谢:“谢谢啊,挺凉快的。”

他乐得被误解,更加正大光明地往外瞧。也不知道是不是错觉,夜晚的院子似乎比白日看起来还要大些,地上的落叶随风翻飞,明明被打扫得极为干净的院子忽然荒芜得厉害,院中的古井生满青苔。

等等,古井?

清未豁然睁大了眼睛,坐直了身子,可刚刚的一切仿佛都是幻觉,院中只有几片随着夜风飞舞的落叶,哪里还有什么古井?清未不知道是自己被谣言荼毒得太深,还是刚刚真的发生了什么,可是不等他细想,风中就传来焦糊的味道,紧接着寝殿西南角隐隐出现了火光。

他心跳如鼓,假装什么都没发生的样子将窗户轻轻扣上,刚巧裴之远巡夜归来,将灯笼交接在另一个太监手中,他们在昏暗的烛火里交换了眼神,默契地合衣躺下。

等待的过程万般煎熬,清未不敢总是翻身,生怕惊醒旁人,他只能蹙眉轻嗅,风里的焦味由淡变浓不过眨眼的时间,屋外终于传来宫人惊慌失措的尖叫:“走水了!”

“走水了?”黑暗中慌张的窃窃私语嗡嗡作响。

满屋的太监都从床上爬起来,连衣服都来不及穿,趿拉着鞋,冲出屋去,见火没有烧到自己住的卧房,又狂奔去水缸边打水灭火,整座寝殿都乱作一团,到处都是行色匆匆满面灰烬的宫人。清未也拎着一只水桶,随着太监们去打水灭火。他走进了才发现火势比想象得还要大,也不知荀大义点燃了哪座寝殿,此刻不论泼多少水,宫殿都逃不开被烧成空壳的命运,火舌卷着木质的房梁,嘶嘶低吟着向更多宫殿蔓延。

混乱中有人喊:“快去禀告皇上!”

还有人镇定地指挥:“你们去这边,你们去那边,不要乱!”

更多的则是带着哽咽的哭嚎:“南边的水缸没水了,西边也快空了。”

……

“公子。”清未的衣袖忽然一紧,他茫然地低头,看见荀大义被火光映亮的眼睛。

厉鬼压低声音:“快点,侍卫都赶来灭火了。”

裴之远也出现在不远处:“我们的时间不多了。”

他赶忙拎着水桶逆着人流奔跑,可越是慌乱越是容易出差错,或许是他们跑得太急,竟然被掌事嬷嬷发现了。

“你们去哪儿?”掌事嬷嬷一把攥住清未的手臂。

他疼得眼前一黑,只觉得胳膊被生着倒钩的鹰爪勾住。

眼瞧着就要被发现,身后忽然有陌生的声音替他解释:“嬷嬷,前面的水缸空了,我们只能另寻地方打水!”

嬷嬷愣了愣。

清未趁机摆脱了嬷嬷的桎梏,拎着水桶继续往前跑,同时回头寻找说话的陌生人,可惜灯火太暗,他身边又多是赶去救火的宫人,哪里还能找到说话之人呢?更何况清未现在也无闲心管这件事,他跟上荀大义和裴之远的脚步,装模作样地打了水,然后把水桶交给一个路过的太监,装作十万火急的模样说自己要去皇上跟前禀报,这下子总算是有惊无险地潜入了贤妃娘娘的寝殿。

即使外面乱作一团,寝殿里还是一片死寂。

裴之远猫腰推开一扇门,撞进眼帘的即是翻飞的白色纱布,跟他们先前看见的绣有名字的绸缎很像。

“荀大义,你待在外面把风,一有人来就提醒我们。”裴之远跟清未走进了寝宫,“如果我们在里面遇到了危险,也会出声提醒你。”

荀大义其实很想和他们一同进去:“你就让我一个鬼在外面?”

“不然呢?”裴之远莫名其妙地回头,“你是厉鬼,还怕鬼?”

荀大义腆着脸点头:“我怕比我厉害的鬼。”说完,就被裴之远关在了门外。

清未无奈地笑了两声,心绪暂时从厉鬼身上转移到宫殿内。点灯是万万不能点灯的,只有皎洁的月光洒落在空荡荡的宫殿内,贤妃是宠妃,屋内摆设全是稀世珍宝,大部分器具都是清未没曾见过的,不过书架上倒是有好几颗夜明珠,刚巧方便他们观察。

与他先前和司无正住的偏殿不同,贤妃的寝殿每五步就有一盏烛台,想必夜里都点燃,定时亮如白昼,由烛台引导的小道尽头是笼罩着白纱的拔步床。这种床多是成婚时才用的婚床,床两头多出两角用来存放首饰杂物的柜子,而床四周的雕刻更是精致至极,从花鸟鱼虫到飞禽走兽,总之寓意百年好合的祥瑞一样不少。

只是清未心理作用,觉得罩着白纱,怎么看怎么怪异。裴之远也望着床沉思,半晌都没有说话。

他们绕道书架后,借着夜明珠的微光打量书架上的书。宫中的妃嫔有时消遣的事物还不如普通百姓,清未看了几眼,发现还是些市面上早就不流行的话本,顿时没了兴趣,继续扭头去看诡异的床。这一看,着实吓了一跳。

原来空无一人的床上隐隐约约多出条鲜红的人影,背对他们侧卧着,似乎在抚摸瀑布似的黑发,苍白的手指一次又一次插进发梢。

滴答,滴答。

空气里氤氲起水汽,还有腥甜的血腥味。

裴之远也发现了床上的人影,神情顿时难看起来,他自诩半个鬼差,却连鬼魂出现都没有发现,实在是不应该,也说明出现的邪祟远非他们可比。

就在清未与裴之远浑身紧绷之际,门外传来踉跄的脚步声,只见附身在小太监身上的荀大义屁滚尿流地爬进屋,哆哆嗦嗦地说门前的院子里凭空多出一口古井。荀大义结结巴巴地说完,见他俩神情怪异,不由打了个哆嗦,心里升起不祥的预感。清未稍稍侧身,露出躺着红色人影的床,这厉鬼瞬间呆滞,差点尖叫出声,还好裴之远捂住了他的嘴。

“以前没见你这么胆小!”

“以前我们也没遇见过这种水平的厉鬼……”荀大义双腿打颤,扶着书架勉强站稳,“我一直在外面,可是连她什么时候出现的也不知道。”

“别说你了,我们在屋内的也不知道。”清未轻轻吸了一口气,“如今躲着也没什么必要了,她既然能悄无声息地出现,定然能察觉出我们的气息,之所以没有伤害我们,说不准另有缘由。”

裴之远深以为然,干脆利落地将荀大义推到烛台边:“点上吧。”

荀大义颤颤巍巍地抬起手,试图用怨气凝聚出火星,但是试了半天都没成功。

“你还在磨蹭什么?”裴之远不满起来,“刚刚烧寝殿的火不是你点的吗?”

“我……我点不着……”荀大义慌张无比,嗓音都带颤,“裴大人,不是我故意不点,是……是这屋里水汽太重,根本点不了火。”

清未闻言,心里一沉,走过去用手试了试灯芯,入手濡湿,当真不是荀大义的问题。

就在他们试着点火的档口,床上的人影有了动静:她忽而坐起,背对着他们整理一头乌黑的头发,两条手臂沿着发梢来回抚摸,怪异地摇晃着身体,紧接着洇湿的水痕就顺着床榻蔓延到了地上,且不急不缓地向他们而来。

“千里草,何青青……”沙哑的歌喉在寝殿里回荡,仿佛彻夜啼哭的怨女,嗓音早已没有了原先的灵动。

且唱完一句,还有一句:“十日卜,不得生……”

荀大义吓得不行,躲在裴之远身后“阿弥陀佛”。

“你一个厉鬼,阿弥陀佛了有什么用?”裴之远被他念叨得头疼,咬牙把荀大义按在身后,“这是首童谣。”

清未听得心下一片凄凉:“唱的是汉献帝时期,董卓以君欺臣,日后又迅速败亡的故事。”

如今朝野中最像董卓的只有一个人了,他与裴之远都想到了当朝首辅,但谁也没有开口,都静静地站在原地等待着人影继续唱歌。可床上的女人仅仅唱了一句就不再说话,转而专心致志地抚摸湿漉漉的头发,只是寻常的发哪里会将寝殿里的地面都洇湿,眼见水痕即将流淌到他们脚下,竟莫名停住。裴之远蹲下来,伸手沾了一点,凑到月色下看。

惨白的指尖上黏着一层薄薄的血水,站在一旁的荀大义再也忍不住,尖叫着蹦起来。

清未和裴之远神情皆是一变,来不及捂住荀大义的嘴,只死死盯着床上缓缓转过身的人影。

那会是怎样一张脸呢?

第五十二章:井妖(12)

等待的过程无比漫长,地上的血液似乎凝固了,寒气从四面八方袭来。

是怨,是恨,是求而不得的执念。

清未想起很久以前听闻的传说:当冤魂的怨气深到一定程度,活人就能感觉到。他现在就感觉到了。

裴之远突然费力地抬起腿,试图伸手去够身边的烛台。

“你……”清未的牙齿因为寒意微微打颤,余光里荀大义的目光已经呆滞了,也不知是被怨气影响的,还是吓傻的。

裴之远仍然不肯放弃点燃烛火的可能,即使因为寒气浑身发抖,依旧固执地抬起了手臂。

空气中响起轻微的爆裂声,烛火应声而起,且一盏接着一盏都亮了。

裴之远的手臂僵在半空中,眼底弥漫着惊骇,这火当然不是他点燃的,而是……他们一起回头,床上的人影用衣袖拂面,森白的指尖闪过转瞬即逝的鬼火。

“这是……”寒意更重了,清未已经说不出完整的话,“什么火?”

“自然是鬼火。”鬼影回答了他。

他们依旧没有看清对方的面容。

虽然四肢无力,但是清未的大脑在飞速运转,试图从已有的信息里拼凑出答案。

他问:“你……你前几日附身了贤妃娘娘吗?”

鬼影不为所动。

他又问:“外面的井到底是什么意思?”

无人应答。

“那……”清未的心里无端生出几丝火气,“那六皇子是你什么人!”他这声是完完全全嘶吼出来的,吼完精疲力竭,瘫在地上,却听见裴之远惊恐地唤自己的名字。

裴之远说:“快躲开!”

然而清未避之不及,只觉阴风扑面,不过瞬息之间,眼前晃过暗红色的衣襟,紧接着就是令人窒息的血腥气,他的喉咙仿佛被锋利的匕首刺破,伴随着浓重的腥气,液体跌落在地上的声音格外清晰。

啪嗒,啪嗒。

寝殿的门突然被人从外面踹开,晚风裹挟着燃尽的火星涌进殿内,那些寒意如同四散的飞虫,倏尔远去。

清未听见荀大义带着哭腔的哀嚎:“司大人……”

他的心陡然一松,连带着四肢也泄了劲儿,明明还被恶鬼掐着脖子,却连呼吸都平稳起来。

司无正来了,司无正没事……

清未的喉头涌起一股腥甜,手指痉挛,费力地扭头,模糊的视线中出现一道熟悉的身影,那是拎着灯火的司无正,正一步一步向他走来。

“清未。”司无正半跪在他身侧,只一眼,就让厉鬼缩回了手。

清未这才意识到自己的脖子被鬼的指甲戳出五道血印,若不是前些时日司无正用刀砍断了鬼影的指甲,他此刻定然一命呜呼了。可即使不是致命伤,他的脖子依旧血流不止,且说不出话来。司无正似乎料到了这样的情况,撕了衣摆下端的布料替他包扎,继而将清未抱在了怀里。

裴之远走过来,拖着试图溜走的荀大义。

“你还想怎样?”司无正的嗓音无悲无喜,话却是对鬼影说的。

风里卷来女人的哀嚎。

鬼影背对着他们尖叫:“你问我……你竟然问我?”

她说:“难道你也觉得我死有余辜吗?”

“难道皇上他不该偿命吗!”

烛台上幽蓝色的火光随着鬼影的话逐一熄灭,寝殿里只剩司无正脚边的灯笼散发出昏黄色的光,清未因为失血意识模糊,只觉得那跳跃的火苗越看越像是有生命的,而火舌仿佛细小的手,在灯罩上投出细长的剪影。他眨了眨眼睛,又觉得火光变成了繁茂的树杈,在灯罩下肆意生长。

“他该。”司无正冷漠地低下头,看着清未颈侧溢出的鲜血,眉头紧蹙,“但是别人都是无辜的。”

鬼影又猛地飘进他们,悬在司无正面前,逼问:“那你为何还要帮他?”

“帮他?”司无正冷笑一声,“我只会帮自己。”言罢搂在清未腰间的手紧了紧。

“你附身贤妃也没用,她不过是个被父兄利用的女人罢了,皇上对她的喜欢永远掺杂着政治的利用。”

司无正越说越是讥讽:“你就算附身她也接进不了皇上。”

“毕竟那是真龙天子,亦是世间最冷漠之人。”

话音落下以后,满殿凄凉。

清未忍不住抬手抚摸司无正的脸颊,他也不知道自己这么做的意义,只觉得司无正的话里有话,仿佛夹带着个人的情感。

“别怕。”司无正把清未搂紧,“我带你回家。”

说完当真转身就走。

“停下!”鬼影见状,慌慌张张地飘来,“让我看看……让我看看你!”然后伸出枯槁的手抚开了面前的头发。

那是怎样一张脸?

极美又极丑,左半张脸雍容华贵,右半张脸爬满焦糊的伤疤。

荀大义轻轻吸了一口气,试图后退的时候被裴之远死死按住,到底还是站在原地,涨红了脸看着。司无正的目光渐渐柔软,眼里盘亘着氤氲的水汽,鬼影没被烧伤的脸上忽而跌落一滴泪。

清未心头一痛,晕了过去。

“娘。”司无正哑着嗓子唤道,“人鬼殊途。”

德妃娘娘轻轻颔首,不由自主想要伸手抚摸司无正的脸颊,又想起自己锋利的指甲,慌忙抽手,继而看见受伤的清未,顿时语无伦次:“我不是故意的……”

“阿思,娘不是故意要伤害他的。”

司无正的目光汇聚在清未毫无血色的脸上,手指眷恋地抚摸他的嘴唇:“娘,我这辈子失去的太多了,也只有他……是我从阎王爷那里抢回来的。”

德妃娘娘愈发慌乱:“阿思,娘会想办法救他的。”

“不必。”司无正苦笑着摇头,“我这时候倒觉得他不是真的活人反而是件好事了,起码我不会失去他。”

“你说什么?”德妃娘娘糊涂了,用头发遮住烧伤的半张脸,“他就是人,我能感觉出来,与你借尸还魂不同。”

说完怕司无正不信,还用指甲轻轻点了点清未无力的手腕:“他的命脉很有活力,是个活人。”

“是。”司无正也点头,“娘说得不错,他的确是个活人,死而复生的活人。”

此时此刻,灯笼里的烛火爆出了灯花,细细的火舌窜出灯罩,白色的灯纸随着稀碎的声响烧成了悬浮的灰烬。灯纸烧尽,原来里面根本没有什么蜡烛,只有一团宛若流水般蠕动的火团。

司无正盯着火光意味深长地笑起来:“他死后,我为了不让他转生,将他的残魂锁在了夹竹桃树内,可惜再怎么小心,还是没能保住完整的魂魄,导致清未如今冷暖不分,冬夏不知。”

德妃娘娘听得目瞪口呆:“可他的肉身……你又是从何处……”

“就是他自己的肉身。”司无正牵住清未的手,痴迷地轻柔,继而十指相扣,“我在他下葬那一夜,偷偷挖了坟,那时他的身体没有凉透,还有些余温……”

司无正像真正的厉鬼那样细数着心里的执念,眼底满是火光映出的猩红。

“那时的他是我一个人的,谁也夺不走。”

“你把他的魂魄又……又放回去了?”裴之远听到这里也忍不住插嘴,“这不可能,死去的人肉身与灵魂早已分离,就算你有办法放回去,也不能让它们融合。”

“我知道。”司无正笑得像个孩童,抱着心爱的“玩具”喃喃自语,“所以我将他埋在了夹竹桃树下,等了大半年,终于等到他的血肉都被吸收,树芯也完完全全生成了他的模样,然后将自己的阳寿分给了他。”

那是一段黑暗的时光,一段司无正无论如何也不愿回首的过往。那时他没有清未,没有世间的情感,若是寻常人听闻他将挚爱埋在树下让树吸收,定然骂他残忍,他也知道自己残忍,没有征求清未的意见,就选择了这么血腥的方式让他重生。

可司无正别无选择,从他借尸还魂那天起,他就失去了一些情感,多了几分宛若厉鬼般的残忍。

他需要的是陪伴,不是怀恋。

“所以我就算抓伤他的脖子……”德妃从震惊中回神,“只要不伤及树芯,就不会伤及他的性命?”

“嗯。”司无正又恢复了正常,抬腿往殿外走,“我要带他回去,那棵夹竹桃树的气息对他有益。”

继而脚步微顿:“娘。”

德妃娘娘嗓音颤抖地应了:“儿啊。”

司无正的身影随着这声“儿”微微摇晃:“娘,孩儿不孝,连你给予的肉身都舍了。”他转身道,“名字也舍了。”

“无妨,我儿活着娘就开心了……”德妃娘娘飘在原地目送他们离去,眼里的泪越聚越多,“可是儿,娘不甘心啊,不甘心就这样死了,不甘心就这样留你一个人在这人世间。”

第五十三章:井妖(13)

贤妃宫中的火已经被扑灭了,空气里到处弥漫着难闻的气味,司无正听到了母妃的话,没有彻底停下脚步,因为有些怨念不是三言两句就能打消的,他不会做无谓的尝试。

荀大义和裴之远紧随着他们从寝殿里跑出来,再回首时身后的宫殿已经恢复了正常,入眼皆是白色的纱幔,仿佛翻涌的曼妙浪花。

司无正说:“你们准备一下,我们今晚出宫。”

“可是德妃的事儿还没有解决……”荀大义说得隐晦,“皇上那边不好交代。”

言下之意,若不打消德妃娘娘的怨恨,皇上不会放司无正和清未出宫。

“无妨,母妃虽然有怨气,但是也知道现在附身贤妃会让我们无法出宫。”司无正并不担心,“清未短时间内醒不了,你们今晚帮我看护他,我去见皇上。”

“你们也不用在贤妃宫中当差了,准备准备,脱离肉身,放这两个小太监回去吧。”

司无正将一切都安排妥当,带着他们从小门回到偏殿,刚将清未放下,立刻马不停蹄地去了御书房。

荀大义和裴之远面面相觑,他们附身的太监身份低微,无法跟随司无正面见皇上,加之又实在不敢打听司无正到底会说些什么,便尽职尽责地守着昏迷不醒的清未。

树芯成人,其中的秘密只有司无正知道,荀大义蹲在床边费力地嗅:“我闻不到木头味儿。”

裴之远嫌他蠢笨:“公子就是人,你还指望闻到什么?”

“你说……公子和成精的妖怪有什么区别?”

“妖怪是吸取日夜之精华,公子吸取的是他自身的血肉精魄,怎么能说没区别?”

荀大义想了想,觉得有道理,起身倒了两杯茶,递给裴之远一杯:“以后也不知有没有机会附身活人了,敬自己!”

两盏茶碗轻轻磕在一起,杯中的水溅出些许。

“唉,很久没有感受过流水的感觉了。”裴之远拿指尖抚去水痕,与荀大义一同坐在了床边。

晚风徐来,宫中很是宁静,他俩沉默半晌,再一次讨论起贤妃娘娘宫中的变故,起先自然是感慨娘娘怨气之深,可后来就察觉出了异样。

荀大义一拍脑门:“不对啊,德妃娘娘只是怨恨皇帝,附身的也只有贤妃而已,可贤妃娘娘宫中却少了宫人……”

“不错,我觉得在殿中的那几日,与其说大家是怕流言,倒不如说是在怕贤妃。”裴之远点头附和,“只要贤妃娘娘一走,那些太监宫女都松了一口气,也不像平日里那般沉默寡言。”

“可我觉得贤妃娘娘不会害人的……”荀大义颇为不甘心,也是他先前的观点,“大家怕的难道不是她的梦魇吗?”

“贤妃梦魇以后会绣六皇子的名字,这事儿说白了只是晦气,并不会伤及寻常宫人的性命。”裴之远却不像荀大义那样凭感觉判断人的好坏,只说,“看来贤妃也有秘密,只是公子受伤,我们不能再待在宫中了。”

话题转移到清未身上,荀大义和裴之远都不由自主转头去看床上的人。他睡得安稳,平躺着呼吸均匀,只是面色苍白,没有了昔日的红润。

其实清未在做梦,准确来说在做关于回忆的梦。

他梦到了死前还在司家祖宅里的日子。他的相公对他与其说是不好,不如说是不闻不问,毕竟他本来就是个买进来撑门面的男妻,自然不会上心,更何况他的相公还是个身体有毛病的,清未的存在就像是对世人宣告——司家的大少爷不行。

所以连带着司家的旁支都对他不上心。

清未自己倒没想那么多,他被买进来时就预料到了日后的生活,能有吃有穿就好,要求不高。

后来一日,清未早已忘记事情发生的契机,似乎是他的相公吵着闹着要娶什么女人进门,说有了她自己的病就能好,只是清未是司家大张旗鼓接来的,全家老小都抹不开面子把他赶走,毕竟乡里乡亲都认识他,结果他相公恼羞成怒,一气之下在一个月黑风高的夜里……

“啊!”清未惨叫着惊醒,撞进三双担忧的眼睛。

天上的残月撒下些许清晖,夹竹桃树的树枝随风飘摇,司无正将他抱起来:“怎么了?”

清未怔怔地望着月亮,忽然记起了死因,但他没有立刻说,反而问:“这是……哪里?”

荀大义笑嘻嘻地飘来:“公子,咱们出宫了。”

“出宫?”他环顾四周,这才看出来自己躺在府邸的院中,“哦,原来我们已经回来了。”

继而又惊觉:“德妃娘娘呢?”

他问:“贤妃娘娘如何了,有没有再被附身?”

问题实在太多,清未喋喋不休地说了半晌,声音又渐渐小下去,他已然猜到德妃娘娘和司无正的关系,此刻问这些问题无异于揭司无正心底的伤疤,所以清未再想知道真相也不敢问了。

好在荀大义岔开了话题:“没有肉身真难受。”

厉鬼委屈地蹲在枝头,抠着手指头嘀咕:“我还想附身太监,虽然他们少了个家伙,但却可以吃饭喝水。”

说白了就是难过自己吃不了东西。

裴之远坐在一旁凉凉地打击:“算了吧,就你那点修为,附身太监都能被活人的阳气刺激得半天飞不起来,你若是想灰飞烟灭,没人拦着。”

“我不就是随口一说……”荀大义自知理亏,缩在枝头不吭声了。

司无正把清未抱回了卧房。

一来一回不过三五天的功夫,他们之间却多了层隔阂,他实在想不明白司无正的真实身份,只在乎一件事:“从我遇见你开始,你一直是你?”

“是我。”司无正保证,“从来都没变过。”

清未晒晒安心,躺在床上沉思。他当年死去的真相,司无正的真实身份,以及贤妃宫中发生的事一股脑地涌来,撕扯着他本就脆弱的神经,如今即使清醒,倒不如昏迷的时候清净,当真是一波未平一波又起。

像是知道他在想些什么,司无正说:“此番出宫并不是因为皇帝放过我们,而是我对他说,若是继续故意扣留我与你,被所谓的邪祟缠着的就会变成他自己。”

司无正说得讥讽:“所以皇上不仅放我们出宫,这些时日还会宠着贤妃。”

“皇上虽然不知道邪祟到底是谁,却能通过此前的一系列事情推断出贤妃是被附身的唯一一人。”

果然到主要危及自身,再多的宠爱也换不来皇帝的真心。

“那我们还要回去?”清未明知故问,实在是不想再进宫,“难不成真要把德妃……嗯,把那鬼魂赶走?”他说漏了嘴,心虚地低下头。

司无正倒是洒脱,直言:“那就是德妃娘娘的魂魄,你猜得不错。”

他想转移话题:“你那日为何失约,说好了天黑回来,怎么等我们烧了寝殿才出现?”

“说来话长。”司无正叹了口气,“你们在贤妃娘娘宫中发生的事情,裴之远都一五一十地告诉了我。”

清未轻哼:“我现在是在问你那晚到底发生了什么。”

司无正苦恼地揉着眉心,说:“我去了德妃娘娘曾经的寝殿,确认那里的确有一口枯井,就在我准备回来的路上,看见了冲天的火光。”

“我一看着火的是贤妃娘娘的寝殿,立刻明白纵火之人绝对是你们中的一个,就在我准备潜入寝殿时,却撞上了皇帝的轿撵,原来贤妃刚从御书房回来。”

“皇上见我行色匆匆,料定这场火与我脱不开干系,硬是将我留下,让侍卫搜身,没有找到火石之类的物件才放行。”

原来如此,清未点了点头,没有继续追问,却没有发现司无正暗中擦了擦额角的冷汗。

真相与司无正所说的自然另有一番出入,他之所以不说,全是担心清未知道死而复生的真相。毕竟挖坟又重新掩埋,这些事任谁听起来都残忍血腥,且做出这样的事的人更是可怕,司无正不想让清未用异样的眼光看着自己,也算是人之常情,所以裴之远和荀大义知道真相也会隐瞒,因为司无正真正逗留的原因与清未有关。

正如司无正所说,皇帝见了火光,立刻就联想到了他们,非但没有生气,还迫切地希望这把火能把所谓的邪祟烧死。

司无正心灰意冷,直言皇帝避之不及的邪祟就是当年被活活烧死的德妃。于是知道司无正真实身份的皇帝吓得魂飞魄散,问出了自古帝王唯一关心的问题。

“你是不是也要害朕?”

“你是不是也和你那个怨恨朕的母妃一样,盼着朕死!”

第五十四章:井妖(14)

司无正愣了愣,回首问:“陛下方才与儿臣说了什么?”

病恹恹的皇帝没有回答,浑浊的目光黏在司无正的面上迟迟没有移开,司无正感觉到了试探,猜忌,更多的则是忌惮。

其实他哪里是没听清皇帝说了什么,而是不可置信,即使知道帝皇家没有亲情,司无正依旧没料到父皇冷漠到了这种地步。

明明当初下旨烧死他们母子俩的人就是面前高高在上的皇帝,明明错的是九五之尊,如今竟然还有资格质问?

“陛下,若是母妃真的想要你死……”司无正的目光彻底冷了,若说曾经的他心里还有些许眷恋,那此刻,他的愿望与母妃一样,“你以为自己还能活这么久吗?”

说完,在老皇帝震惊的目光里头也不回地离开了。

“司无正?”

“司无正!”清未伸手在司无正面前晃了晃,“你想什么呢?”

司无正回过神,歉意地笑笑:“我在想贤妃宫中的宫人到底是怎么死的。”

他这才想起还有这一茬事:“你不说我都忘了,你查到线索了吗?”

“肯定不是德妃杀的。”司无正叹了口气,“德妃娘娘附身贤妃只是想用刺绣提醒皇上当年的恩怨而已。”

“可宫中的人死了。”清未百思不得其解,“凶手是谁?”

他想不明白,司无正更是不理解:“说到底我们根本没有看见贤妃宫中少人,也没有见到谁死了,现在听到的所有传言都只不过是传言,我们凭借流言蜚语是推断不出真相的。”

清未在床上翻了个身,疲惫地舒展四肢:“既然推断不出来,我们就换个思路,你说皇帝知道了贤妃被附身,会怎样?”他说时并没有往深处想,可说完心里却冒出了寒意。

寻常百姓对待被恶鬼附身的人都只有活活烧死一条路,更何况是猜忌心最重的帝王?

清未急得一个激灵从床上跳起来,虽然当朝首辅不是什么好人,但贤妃却是无辜至极,不过是个被利用的女人罢了,若是因为被德妃娘娘附身而招惹来杀身之祸,那就是他们所有人的罪过了。

“无妨。”司无正及时拦住他,“皇上如今忌惮德妃的冤魂,生怕贤妃死了,她就会另找他人附身,所以在德妃娘娘没有离开宫中的这段时间里,贤妃都不会有事。”而冤魂离开以后的情况就要另说了。

清未闻言,神情复杂地坐回床上,听着窗外夹竹桃树在风中沙沙作响,分外亲切,转而想起尚在宫中偏殿时,透过纸窗看见的鬼影,原来那不是什么冤魂想要索人性命,而是一位心系儿子的母亲。是了,他最后还是认定了这个想法,司无正就是德妃娘娘的儿子,也就是曾经的六皇子,但是清未并没有把猜测说出口。

说出来又有什么用呢?他们二人自从相知相惜,到如今互为依靠,走过的日子算起来也跨过了春秋,既然司无正保证自始至终都没有变过,那就够了。

门外传来两只鬼魂的吵闹声。

荀大义嫌弃天下白追着自己啄:“裴大人,它怎么不咬你?”

裴之远劳神在在地挂在树枝上:“我又不是厉鬼。”

身为厉鬼的荀大义悲愤地飞到屋顶,结果天下白兴高采烈地紧随而上,咯咯哒叫个不停。

这鸡厉害,他们离开的这段日子里不仅没有饿瘦,皮毛竟然更加油亮,据荀大义观察,应该是天下白发现了墙根下的蚂蚁窝的缘故,倒是黑狗不知去向,清未颇有些失落,他临行前担心家中无人照料,就把拴着驴和狗的绳子都解了,可留下的只剩天下白。

果然还是鸡最有灵性,清未坚定了这个想法,起身走去厨房给公鸡抓了一把小米,撒在地上喂。

天下白和他亲近,撅着屁股飞奔而来,一头扎在清未的裤腿上,撒娇似的蹭。

他身后飘来司无正的调侃:“赶着上锅迷魂汤?”

天下白的小脑袋从清未的双腿之间探出来,瞪着司无正咯咯哒叫了一声,然后费力地跳到了他的怀里,窝着不动了,颇有点鸟占鸠巢的意味。司无正懒得和公鸡计较,弯腰查看清未脖颈上的伤,举手投足间的小心翼翼把他逗笑了。

“我又不是纸做的,你还怕把我碰碎了?”

司无正蹙眉反驳:“就算是石头做的也不见有多结实。”

“要真照你这么说,我宁可是山林间的树。”他半是开玩笑,半是揶揄,“什么也不用想,什么也不用考虑,转眼人世间已是百年……”

清未双目渐渐失神:“就是寂寞了些,没有你,没有天下白,没有这些鬼魂,日子再长又有什么用?”

他说完,半晌没有得到回应,正在困惑间,一回头就撞进司无正微微泛红的眼眸。

不会吧……

清未睁大了眼睛,没忍住笑出了声:“你哭了?”

司无正猛地扭开头,别扭地说:“没有!”

“还说没有?”他抱着天下白凑过去,笑眯眯地打趣,“我都看见了。”

司无正转到哪儿,清未追到哪儿,最后他撒开手让公鸡随意玩去,自己则张开双臂,抱住了司无正的腰:“我做什么树啊,我跟着你就好了。”

“嫂嫂,以后莫要说这种话。”

他笑弯了眼睛:“不说了,再也不说了。”

司无正这才转身,捏着他的脸颊不轻不重地扯了一下,似乎在发泄心中的不满,清未忍着没出声,等司无正扯完,也伸手轻轻捏了捏对方的脸颊。

清风从院中刮过,他们相视一笑,一切尽在不言中。

清未脖子上的伤愈合得很快,第二天他把布条拆了,对着铜镜蹙眉观察伤痕,可能是德妃娘娘并不是真心要害他的缘故,伤口已经淡去,只有五道略显惊悚的划痕还留在白皙的脖颈上,清未换了件能遮住印记的衣服,将领口的盘扣一直系到最顶头,然后坦坦荡荡地出门买菜了。司无正先前说要买些下人回来,果然忙起来就把这事儿忘在了脑后,到现在府邸里也只有他们两个活人而已。

不过清未无所谓,人多人少,他朝夕相对的只有司无正,多了几个下人,说不定还要防着不被看见他们对着空气讲话,到时候传出去,不知道又要引起怎样的流言蜚语。与其这样,两个人住也挺好的。

晚上他做了一桌菜,馋得荀大义趴在窗口久久不愿离去,那张微张着的嘴衬着昏黄的烛火,乍一看还挺吓人的,司无正心情好,拿了两坛好酒,写上荀大义和裴之远的名字浇在夹竹桃树下,这样一来,两只鬼虽然不能品尝佳肴,好歹也能安慰肚里的酒虫。

他们许久没有像现在这般安安稳稳地吃一顿饭了,清未端着碗,注视着窗外的月光感慨:“这样的日子也不知何时才能到头。”他指的自然是宫中的案子还没破,如今的宁静都是假象。

司无正叼着半截虾轻哼:“就怕是我们愿意收手隐居山林,宫中也有人不放心。”

“你是说陛下?”清未把虾壳吐在桌上。

“嗯。”司无正夹了几颗花生米入嘴,“当今陛下生性多疑,虽说明面上不信鬼神之说,但实际上他比你想的还要谨慎。”花生吃完了,司无正又去吃笋干,还就了口酒,“自古帝王手上多少都沾着人血,他为了这个皇位杀过太多的人,如今有鬼魂作祟,他自然比任何人都紧张。”

清未端起酒杯,轻轻呷了一口:“皇上是真龙天子,也会害怕鬼魂?”

“真龙天子也是人,是人就不可能什么都不怕。”司无正讥讽地笑笑,“更何况是做了亏心事的人?”

窗外的风随着司无正的话忽然紧了起来,原本坐在树杈上喝酒的两只鬼飞到门前,犹犹豫豫地说:“司大人,外头好像是宫里来人了。”

司无正把筷子往桌上一磕:“我以为陛下能忍几天,竟然两天不到就急着赶着逼我们进宫了?”

“可惜了这桌菜。”清未略有些不舍地放下碗筷,“还有好些没吃完呢。”

“无妨,咱们吃咱们的。”司无正听了这话,又把筷子拿起来,“他们不敢催。”

“如今皇帝的安危掌握在我们手中,就算给这群太监一万个胆子,他们也不敢伤了我们。”

司无正的话虽然说得有些夸大其词,但的确是这么个理儿,清未咬着筷子思索了片刻,也继续吃起来,直到屋外传来太监尖细的声音:“司大人?司大人,给杂家开开门吧。”

来的竟然还是皇帝身边的红人,张公公。

司无正喝着小酒轻笑:“哟,什么风把您给吹来了?”

“司大人啊,您就别兜圈子了,我这把老骨头连夜出宫找您,定然是宫中出事了啊!”

第五十五章:井妖(15)

司无正把筷子一撂,说:“出什么事儿了?”

老太监答:“宫里死人了,就死在德妃娘娘曾经住过的那个寝殿里。”

清未闻言心里一惊,他们先前还在说流言只是流言,并没有亲眼瞧见人死,这下倒好,人不仅死了,还死在了德妃娘娘的宫中,这简直就是摆明了告诉所有人,宫人的死和德妃脱不了干系。

司无正的神情变了变,起身走出去给老太监开门,却不让更多的人进来。老太监也不介意,跟着司无正进了厨房,见桌上有菜,心里就有了数,非但不再催促,还站在桌边慢条斯理地将宫中发生的事情详细地描述了一遍。

这事儿还要从他们出宫那晚说起。

贤妃娘娘宫中的大火直到后半夜天快亮的时候才被扑灭,寝宫里三间库房都烧没了,只剩焦黑的石头架子,为了扑灭这场大火,宫中的水缸空了大半,自然是要及时填补的,皇上破例恩准送水车早出宫几个时辰,以避免再生事端,可变故就出在送水的几个小太监身上。

从贤妃娘娘的寝殿到正阳门,统共要经过五六座寝宫,其中就包括早已荒废的德妃寝殿,按理说宫中早已疯传德妃娘娘冤魂不散,太监们路过都是紧赶慢赶,生怕落后了会撞邪,谁知队伍中有个小太监是新来的,资历尚浅,愣是没听过宫中的传闻,偏生晚间还闹了肚子,行至德妃娘娘的寝殿处实在憋不住,不顾几个老太监的阻拦,溜到寝殿里去方便。

几个老太监倒是有情有义,虽然心里害怕,到底还是在宫殿门前举着灯笼候着,还时不时喊上几句,得到回应以后就勉强安下心,觉得不会出大问题,谁知时间久了,回答的声音就含糊起来,语调也有些怪异,他们起先还没在意,后来实在等不及了,干脆壮着胆子,结伴进去查看,这一看,就看到小太监趴在荒芜的井口,一动不动,再一走进啊,才发现这人早就死了,身体都凉透了,那么刚刚和他们对话的人是谁呢?

老太监说到这里顿了顿,留心注意司无正的神情,见他眉目间并没有太多的愤怒,才说下去:“宫里头死了人,实在是不吉利,还是以这种方式死的,皇帝听了以后斥责那几个老太监,说他们是上了年纪昏了头,直接赶出宫去了,可司大人您也清楚,这种话只是为了安抚宫中下人,具体怎么处理还得靠您啊!”

一番话说得鞭辟入里,还顺带拍了司无正的马屁,换了旁人或许就飘飘然地应了,奈何司无正不吃这一套。

“这宫里死了人,大理寺的确该管,可无非是从几个方面入手。”司无正叼着虾,漫不经心地说,“张公公,你不会不知道吧?”

“也罢,你不知道我就告诉你……一,调查他入宫前的背景,二,调查他入宫后的人际关系。”

张公公听得满脸尴尬:“司大人,您知道我想说的不是大理寺的事儿。”

“那就是我和皇上的事儿?”

张公公吓得满头冷汗:“不敢不敢,司大人真是折煞老奴了。”

“这也不是,那也不是……”司无正捧着碗扒了一大口饭,“公公的话我是真的听不明白了。”

论起说歪理,怕是世上没几个人比司无正还厉害,清未听得发笑,明知司无正是故意的,还是忍不住在桌子底下轻轻踢了一脚。

司无正果然改口:“皇帝的意思呢?”

张公公感激地看了一眼清未,躬身从怀里取出一道圣旨:“圣上说这是密旨,只能您一人看。”

圣旨放在小巧玲珑的圆盒子里,与寻常的旨意不大相同,司无正抬起头,盯着盒子看了半晌,起身接旨。

“司大人快看看吧。”张公公催促。

司无正眼神一动,并不急于打开,反倒好笑地问:“张公公先前还说是密诏,只能我一个人看,现在怎么又催我打开?难不成……公公也想知道诏书上的内容?”

张公公神色大变,连连摆手说不是,然后毕恭毕敬地退到了院中。

“还当我不知道……”司无正冷笑一声,随手就将装着密诏的盒子砸在了餐桌上,吓得清未赶紧伸手捧着。

他斥责:“这可是密诏,你怎可这般随意?”

“哪有这样的密诏?”司无正头也不抬地吃饭,飞快夹走盘子里最后几条笋干,“肯定是当年赏给德妃娘娘的物件,如今拿出来以示皇恩浩荡,顺便提醒我他们当年情投意合,并没有嫌隙。”

司无正冷哼:“此地无银三百两,一看就是心虚怕德妃的冤魂找上门来。”

圆盒上贴着封条,清未将信将疑地撕开,里面果然摆着块质地通透的玉佩,司无正叼着筷子随意一瞥:“哦,你瞧,上面雕的是什么?”

“好像……是鸳鸯。”

“我说得没错吧?”司无正劳神在在地喝酒,“他就是怕被别人知道当年曾经做的事儿,在背后议论纷纷,殊不知大家都心知肚明,那年德妃宫中的一把火是谁下旨烧的。”

“可你若是不去……”清未把盒子合上,原封不动地放回到司无正手里,“那所有人都会认为这个小太监是被德妃娘娘所杀,包括之前死的那些宫人,都会诬赖在德妃娘娘头上。”

宫中人心险恶,且不说先前贤妃娘娘宫中到底有没有死过人,单凭这次的事,德妃身上的污名就已经很难洗去了。况且清未说这番话还有一个更重要的原因,如果司无正真的是六皇子,那么他绝不会允许生母身上背上杀人的恶名。

司无正扒拉饭的速度慢下来,后来直接放下碗筷说饱了。

“嫂嫂你觉得呢?”

他把碗筷收拾到一块,犹豫道:“其实这一趟不去也得去的,要不然皇上不可能放过你。”

司无正听得苦笑连连:“是啊,他是至高无上的皇帝,哪里会管我们的死活?他只在乎自己。”

清未听得难受起来,走过去抱了抱司无正的腰。

司无正的声音闷闷的:“对不起。”

“说什么呢?”

“把你也给卷进来了。”司无正不舍地抚摸他的头发,“等这件事结了,我就辞官和你隐居山林,再也不管红尘间的事。”

清未听了自然开心,也心疼司无正的不得已:“你有这份心就好,眼下最重要的还是回宫的事儿,切不可让德妃娘娘被冤枉。”

“我有分寸。”司无正应了,推开门招呼张公公进来坐,顺便问何时进宫。

张公公欣喜若狂:“依着皇上的意思是尽快就好,不过老奴知道二位劳顿,所以不着急,要不天亮了再走?”

其实距离天亮也没几个时辰了,这话说得好听,实际上还是催促,司无正听得不耐烦,刚欲挥手将人呵退,就听清未小心翼翼地开口。

他问:“张公公,我能把公鸡带进宫吗?”

说的是天下白,那只见人啄人,见鬼啄鬼,据说很有灵性的大公鸡,司无正遇上它,头疼得厉害,纯粹是被烦的。

张公公显然没想到清未会提这样的要求,觉得匪夷所思,又不敢直接拒绝,就试探地问:“这鸡……”

“这鸡灵性得很,能看见鬼。”司无正闲闲地插嘴,“这次的事儿你们不都说是鬼做的吗?让它去瞧瞧,一瞧一个准。”

张公公被唬得一愣一愣的,到底是没接触过鬼怪的人,听了这么一番话,连带着对府邸里的花花草草都敬畏起来,刚好出门时又撞见大半夜不睡觉的天下白扑腾到屋顶踱步,顿时觉得此鸡不一般,竟连夜让人赶制了一顶小轿子。可惜天下白不领情,清未把它抱上轿的时候还挺安稳,清未一离开,这鸡就不行了,谁拦都拦不住,使劲往清未身边扑腾,想要抓住它的小太监被挨个啄了个遍。清未只好把天下白抱在怀里,向张公公表达了歉意。

谁料张公公非但不生气,还啧啧称奇:“果然有灵性,今日我真是开了眼界。”

天下白眨了眨黑豆似的眼睛,把小嘴巴搁在清未的虎口,像是知道张公公在夸它,煞有介事地拍了拍翅膀,然后在司无正不满的目光里,扭着屁股拱到了清未怀里。

“早晚把你宰了煲汤。”司无正轻声嘀咕。

天下白咯咯哒一声,把头藏在了清未的衣衫里。

此番入宫实在突然,好在张公公备了轿,两只鬼就坐在轿子顶上愁眉苦脸地叹气,尤其是荀大义,他原先附身太监之后魂魄受损,这两天看着都有些透明,成天无精打采地蹲在夹竹桃的树荫下乘凉,结果刚好了点就又要进宫,裴之远都于心不忍。

“干脆你在家等着。”

“那可不成……”荀大义小声抱怨,“你们都去,就我不去,像什么话?”

“我荀大义是那种贪生怕死的小人吗?”说得还挺大义凛然的,但一靠近宫门前就不行了,厉鬼拽着裴之远的衣袖说,“等等,再等等。”

第五十六章:井妖(16)

“还等什么啊?”裴之远焦急地望着远去的轿子,“司大人他们都走远了,我们得快点找人附身跟上去。”

荀大义悻悻地指了指空荡荡的宫门:“没人啊。”正说着,门里就出来一队小太监,裴之远二话不说附身一个,荀大义却磨磨蹭蹭犹豫不定,生怕选了个阳气重的,被熏得魂魄受损,结果挑来挑去,太监全进宫了他都没选出来,这下可好,厉鬼进不去皇宫,在宫外急得跳脚,裴之远则没好气地躲在墙根下犯愁。

“你到底在想什么?”

荀大义哭丧着脸说:“我这不是担心附身的太监阳气重吗?”

“都是太监了,能有什么阳气?”

“我……”荀大义刚欲辩解,就看见远处行来一队人,眼前一亮,“我找到人选了,不和你说了,等我啊,别走远!”

裴之远听他的声音满是雀跃,心里升起不好的预感,果然不过呼吸间的功夫,就见不远处鬼鬼祟祟地跑来一道粉色的人影,这个荀大义,竟然不要脸到附身了个宫女的地步。

裴之远气得笑出声来,眼前这张脸虽然清秀,眉宇间却处处透露着猥琐:“你还能不能要点脸?”

“形势所迫。”荀大义显然不要脸,“司大人他们会理解的。”

再说司无正那头,又被送去了先前住过的偏殿,屋内的摆设一应俱全,还是上次离开时的模样。清未坐在桌边沏茶,心道算算时间,两只鬼该跟来了,果不其然,门外传来脚步声。

为首一人年纪轻轻,眉宇间的沉稳一看就是裴之远,而后面……

司无正把喝到嘴里的茶一口气全喷了出来,清未也差点端不住茶壶。

只见门外扭扭捏捏行来位宫女,身着粉色的宫装,弱柳扶风,小巧伊人,只是脸上的神情怎么看怎么怪异。

“她是荀大义。”裴之远有气无力地介绍。

“司大人……”荀大义连声音都变成女人的了,“我这也是没办法,你们别见怪。”

厉鬼假装伤心,拿着粉色的帕子擦并不存在的泪水:“你们也知道时间紧迫,我是被逼无奈,为了进宫来帮着你们才……”

“行了。”司无正实在听不下去,挥手遣荀大义出去,“你如今附身女子实在不适合和我们待在一起,快去歇着吧。”

荀大义一步三回头地离开了,走路的姿势实在怪异,裴之远逼不得已将门关上,屋内三人面面相觑,继而齐齐笑出声来。

裴之远感慨:“你们说啊,这荀大义真是个奇人。”

“这事儿也只有他干得出来,也不觉得别扭。”清未笑着摇头,替司无正添了碗茶,“也罢,附身女人就女人吧,好歹也算是跟着咱们进宫了。”

他们说着话,天下白在屋外叽叽咕咕地叫,特别委屈的声音。他推开门把公鸡放进来,这鸡也知道哪里能去,哪里不能去,从不往床上飞,就往桌子底下钻,看见司无正的脚,啄两下,等司无正不耐烦地抬腿,它又扑棱棱地窜到清未的腿边卖乖,活得比人还精。

司无正感慨:“老门房走之前说它有灵性,我倒觉得它越来越像人了。”

天下白还不知道自己成为了谈话的主题,正窝在清未的脚边顺身上的毛,一边顺,一边用细细的脖子蹭他的脚踝,比狗还黏人。

“你带它来做什么?”司无正想不明白,“家里有蚂蚁给它啄,饿不死。”

“我是想着如果真遇上什么冤魂,有只公鸡在,说不定有些用。”清未轻声解释,“况且就留它一只鸡在外面,实在是太可怜了。”

“它有什么可怜的?”司无正对他的心软无话可说,起身走到床边躺着,“罢了罢了,我料定张公公下午就会来请我们去德妃的寝宫,还是养精蓄锐吧,等去了寝殿,还不知道会遇见什么事情呢!”

司无正的猜测很快应验,张公公不到下午就来了,说是给他们送膳食的,还给天下白带了宫中的小米。天下白一直窝在清未脚边,见了生人也不怕,但是张公公手中的米它不肯啄,也不知道是开了什么窍,连掉在地上的都不吃了,只就着他的手吃米粒儿。司无正看得头疼,趁张公公不注意,和清未嘀咕,说这鸡聪明得有些邪乎,晓得在外人面前装。

“你怎么肯定它会吃地上的米?”他半信半疑。

“你瞧着吧。”司无正揣着手走到门前,随便编了个理由把张公公赶到了门外,刚关上门,这鸡就满屋子跑着把地上的米啄了。

清未一时没了话说,捏着一小把米苦笑:“还当真是聪明。”

天下白撅着屁股飞奔,吃完了地上的米,在司无正开门的档口回到他身边,继续吃掌心的米,仿佛刚刚的一切都是幻觉,演技比活人都要好。

张公公对待这只鸡比对待人还要谨慎几分,把它当做神兽供着:“司大人,待会儿去德妃娘娘的寝殿,是否要带着这只鸡?”

“带吧。”司无正没好气地点头,“怎么,不行吗?”

“自然是行的。”老太监笑得满脸褶子,“不知到时候老奴是否有机会瞧一瞧……具体的驱鬼术?”

清未闻言,忍不住瞥了司无正一眼。他们哪里会什么驱鬼术,不过是能看见鬼而已,但是在外人面前万万不能说实话,于是怎么把张公公糊弄过去成了问题。不过他们的运气着实好,清未的目光无意间扫到了门后,隐约瞥见半角黑色的纸片,顿时心脏狂跳。

那是他们忘记带出宫去的纸人啊!

“咳,张公公。”他搁下手中的茶碗,讳莫如深,“有些东西凡人见不得,会折寿的。”

司无正微微蹙眉,搞不明白清未葫芦里卖的什么药,他则趁张公公不注意,向司无正使了个眼色。

“折寿?”张公公果然忌讳,“这可怎么使得。”

他们说话间,司无正已经走到了门后,把黏在门上的纸人撕下来,悄悄藏于怀中。

“哎,张公公在宫中这么些年,博学多才,肯定对驱鬼之术有所耳闻。”清未暗自松了一口气,继续滔滔不绝地编故事,“虽说是帮着活人驱鬼,可到底有损阴德。”

“是了,是了……”

“不过张公公执意要看的话,我也没有办法。”司无正突然开口,此时他已站在老太监的身后,神神秘秘地挥了挥手。

正午的光景,炽热的阳光透过纸窗直直地钉在司无正的身上,张公公逆光眯起眼睛,死活看不清他的神情,加之先前已有清未的话作为铺垫,吓得双腿发软,还没来得及找借口溜走,只觉一阵阴风拂面,恍惚间什么黑色的东西从司无正的衣袖滑落,沾地成人,在老太监惊恐的目光里缓缓转身——竟然是个没有脸的纸人!

张公公哪里见过这样的阵势,两眼一黑,当着他们的面晕过去了。

纸人呆愣愣地站着,他的五官因为画的时间久的缘故,墨迹淡去,又是白日,所以双眼并没有红光闪烁,看上去倒真的像是没有脸,也难怪会吓着老太监。

“这样就倒了?”司无正踢了踢地上的人,无趣地走回清未身边,“叫人把他抬走吧。”

裴之远闻言,推开门叫了几个小太监进屋。

“你们几个听着,张公公是天气热中暑气晕倒的。”此时司无正已经将纸人收回袖中,“若是哪个出去说漏了嘴,让别人知道张公公不是因为中暑晕倒的,那就是不要命了!”

大理寺出来的,就算不会断案,也会恐吓,今日清未总算是见识到了,也颇为理解为何城中老百姓对待大理寺官员的态度如此之差。简直就是活该。但有时这样的态度对待一部分人的确有效用,几个小太监吓得魂不附体,连拖带拽地带走了张公公,天下白瞅准时机跟出去,站在偏殿的门槛上仰起头叫:“咯咯哒!”好像在赶人走的事情上它也出了一份力似的。

倒是纸人站在屋内一动不动,清未走过去碰它的手臂,它还缩了缩手。

“这是……在生气?”他微微睁大了眼睛,“生气我们出宫的时候没有带上它?”

“不过是个纸人。”司无正哪里有清未的顾虑,抬手就把纸人扯到身边,二话不说,竟给直接揉成了可以塞进衣袖的纸片,“哪里有什么想法?”

裴之远看得咋舌,也惊叹于司无正的举动,要知道纸人可是老门房亲自留下的,那日这个纸人还将双生鬼束缚得动弹不得,可这样厉害的纸人在司无正面前竟然连反抗的能力都没有,足以判断出司无正本身还有更多不为人知的秘密,又或许死而复生的“龙脉”天生与众不同。

不过这些事都只是小插曲,午后有太监来通报,说是皇上请他们前往德妃娘娘的寝殿一叙,态度颇为诚惶诚恐,显然张公公提前说了些什么。

司无正有心试探:“你们张公公呢?”

“张公公……张公公身子不适,实在是无法伺候二位大人。”小太监吓得满头是汗,“不过他老人家吩咐过我,说您二位是皇上专门请来的,不可怠慢,要我好生伺候着。”

正说着,远处扭来个花枝招展的宫女,人还没到跟前,话就飘了过来:“要伺候也是我伺候!”

第五十七章:井妖(17)

这么说话的还能是谁?一听就是附身在宫女身上的荀大义。

前来接他们的小太监面色僵了片刻,搞不清楚宫女和司无正他们的关系,眼瞧着似乎不单单是个下人,就默不作声地让到一边,没多嘴。

荀大义耀武扬威地凑到清未身前,殷勤地拿袖子扇风:“公子,热吗?”

清未憋笑憋得难受,绕到司无正身边轻咳:“你跟着就行了,不需要伺候。”

“那多不好……”荀大义讪讪地缩回手,杵在裴之远身侧时不时地拿眼睛瞥他,但这样的目光实在引人遐想,倒像是小宫女对清未有意思似的,司无正第一个看不下去。

“再看,就像对待纸人那样对待你。”司无正悄声威胁,“把你一个人留在皇宫里。”

荀大义大惊:“那我岂不是只能做女人了?”言罢,慌慌张张地躲在裴之远身后,再也不敢造次。

如此一来去德妃娘娘寝宫的路上很是安稳,他们也没再遇见其他人,宫城里的太监宫女大都行色匆匆,若是遥遥看见,眨眼间也不见了。

倒是天气原因,竟有微弱的蝉鸣从不知道那座宫殿里飘出来。

“唉,又到夏天了。”带路的小太监兀自感慨。

清未竖起耳朵听,蝉声是他感知夏天为数不多的方式之一,司无正也闲下来听。

宫中岁月悠长,他们走在似乎没有尽头的小道上,心中图生悲凉之感,这条路通向荣华富贵,也通向孤独寂寞,来还是去都没有回头路,走错一步就是一辈子的事,奈何路上的人进多出少,就算真的要出来,也赔上太多,甚至于身家性命。

“二位大人,就是这儿了。”小太监终于停下脚步,推开斑驳的门。

门上的红漆掉了大半,宫殿早已无昔日德妃还在时的风光,且火灾过后就一直荒废,他们踏进门,入眼皆是断垣残壁,连座完整的房子都找不到。

清未对司无正的真实身份有所猜测,所以不甚放心地偷瞄,见司无正神情还算正常才勉勉强强安心,而那个小太监显然因为之前有人死在这里,心生畏惧,每走一步都要四处打量,偶尔踩到草枝还会小声惊叫。

“皇上呢?”司无正在院中的古井边站定,气定神闲地往井中望。

小太监在院子中转悠了一圈,急得满头是汗:“皇上该在这儿啊!”

司无正闻言笑了笑,撩起衣摆坐在井边:“你是什么时候开始当差的?”

“回大人的话,奴才刚进宫两个月。”

怪不得,进宫两个月的新人好骗,所以张公公才把这份苦差事交给他。

“那就别找了,皇上不可能亲自来这儿的。”司无正抬手把小太监招到身边,“你被骗了,人家都嫌弃这宫里闹鬼不敢来,也是怕和前几天的小太监一样,被鬼弄死在井边。”

一番话说得人心惊胆战,小太监更是听得两股战战,望着黑黝黝的井口吓得说不出话来。

“行了,你走吧。”司无正推了他一把,“这里没你的事儿了,真撞了鬼多你一个还碍事。”

小太监听了这话,感激得差点落下泪来,跪在司无正脚边感恩戴德,然后缩着脖子头也不回地溜走了。

清未难得见司无正这般好心,不免疑惑:“放人走不像是你的作风。”

“你以为我会如何?”司无正转头对着他笑,“故意吓唬他,装神弄鬼把人赶走?”

清未被猜中了心思,略有些难堪,抱着天下白绕到井的另一侧转移话题:“可有什么发现?”

“尚未。”司无正叹了口气,把纸人从衣袖里放出来,“大白天能有什么事儿?”

纸人飘飘悠悠落在井边,并未变大。

“怪了。”司无正拿指尖戳了戳它的头,纸人不情不愿地化成人形,悬浮在半空中不动了。

清未说:“我觉得它还在为我们抛下它出宫生气。”话音刚落,纸人就飘到他身后,委屈巴巴地点头。

那张惨白的脸上带着生硬的笑意,但纸人浑身上下都散发出被抛弃的委屈感,连司无正都被感染,实在说不出调侃的话,干脆低头继续观察起古井。这井已经快干涸了,深邃的井道里折射出零星的日光,水生的杂草依附着井壁,不知从何年何月起就开始生长,如今已经蔓延到了井中最后一点水中。

司无正往井里扔了颗小石子,清脆的入水声回荡在荒芜的院子中,清未也弯腰,但他看的却不是井底,而是井边干涸的血迹,那是前两日死在院中的小太监留下的。

按照张公公先前的描述,小太监是头朝下趴在井边死去的,死时身边没有任何人,进来寻找的老太监们也没有随意挪动尸体,而是大呼小叫地吸引来了护卫,所以现在井口是什么模样,那日小太监被搬走的时候就该是什么样。

“你说是人为还是鬼作祟?”司无正也注意到了清未的视线,伸手摸了一点血迹伸到鼻子下面闻了闻。

清未纳闷起来:“你怎么会想到是人为?”

毕竟不论是张公公的描述还是如今宫中四起的谣言,从未有人想到会是人为,也难怪他提出这样的问题。

“鬼怪杀人……根本没人怀疑,反而有些奇怪了。”司无正的理由很是牵强,“世间的人多于鬼,人心更比鬼怪复杂,我在大理寺的时间不算短,实在不习惯把所有的案子都和鬼怪联系在一起,况且我们还没见到那些被赶出宫的太监,相当于错失了与证人面对面的机会。”

“我们又在靠谣言断案了。”司无正蹙眉道,“况且你不觉得太巧了吗?我们一进宫,那些老太监就被赶走了。”

“可那是因为皇上担心宫中闹鬼的流言扩散,搞得人心惶惶才出此下策,合情合理。”清未犹豫着说,“难不成这小太监的死还有隐情?”

“不好说。”司无正起身向废弃的宫殿走去,瞧模样是想进去看看。

清未觉得烧垮的宫殿处处透着诡异,生怕司无正出事,连忙跟上去,而后纸人以及附身的二鬼也紧随其上,于是一行人浩浩荡荡地走进了德妃娘娘生前的寝殿。

唯一不肯进去的竟然是天下白,一向胆大包天的公鸡扑腾到寝殿门前的架子上,任凭清未怎么哄,都不肯下来,司无正正好不想带着它,干脆利落地拽住清未的手,直接推门进去,而扑面而来的尘埃差点将他们二人惊回去。

按理说德妃娘娘生前算是圣眷优渥,死后却落到这种境地,连曾经居住过的寝殿都无人打扫,可见皇帝所谓的恩宠也不过如此。司无正边走,边挥手掸去屋檐上倒挂下来的蜘蛛网,清未从殿中残余的摆设中依稀可以辨出当年德妃还在时宫中的一应摆设,与贤妃娘娘不同,德妃应该不喜奢侈,没被烧焦的烛台上并不像贤妃宫中,全部涂了金粉。

司无正走到寝殿的床榻边,把蒙灰的床帐轻轻拉开,继而取出皇帝前夜特地让张公公送来的玉佩,将之放在了床头。只是玉佩沾床的刹那,四下里忽然阴风大起,半开的残破宫门“砰”得一声关上,把门外的天下白吓得咯咯直叫。

清未感受到了不属于人间的冷意,也看见了德妃娘娘的冤魂凭空出现在床边。

她厌弃地盯着寓意白头偕老的玉佩,直言:“摔了它。”

司无正并不诧异于德妃的出现,他甚至连头都没有抬,只捏着那块冰冷的玉佩神游天外:“丢了又如何,什么也改变不了,他还是至高无上的皇帝。”

德妃显然不这么想,就算明知无法改变残酷的现实,她依旧抬起手臂,于是那枚玉佩随着狂风跌碎在床头,四分五裂,仿佛是德妃和皇帝曾经的感情,如今也已走到了尽头。

“我们此次前来其实是有要事相问。”司无正终于回过神,转身面对德妃,耐心地将从张公公那里听来的事情说了一遍。

德妃冷笑不已,立在原地道:“你们怀疑人是我杀的?”

“我与他无冤无仇,我为何要杀他?”

清未眼见德妃娘娘要生气,连忙出声劝阻:“娘娘,我们并不是怀疑您杀了人。”他一开口,德妃的注意力就从司无正的身上转移,冰冷的视线滑落到清未身上,仿佛一盆冷水,从头泼到脚。

“我……”清未不由自主咽了咽口水,“我觉得德妃娘娘不会杀人。”

德妃闻言,撩起眼皮,轻哼:“何出此言?”

冷汗顺着他的脊背跌落,清未的思绪飞快运转,结结巴巴地解释:“这个……这个小太监是新进宫的,您……您离开已有多年,万万不可能与一个太监有什么冤仇,所以……”话音刚落,德妃已经飘到了清未身前,阴寒的气息顺着他的脚踝盘旋而上,或许是死而复生的缘故,他比常人更能清晰地感受到鬼怪的气息。

可德妃并没有生气,反而欢喜地注视着他:“原来他喜欢的就是你。”

第五十八章:井妖(18)

清未一下子不知道该说些什么好,慌乱地瞥了司无正一眼,见这人含笑地望着自己,干脆豁出去:“德妃娘娘,我……”

门外天下白的叫声打断了他的话。

荀大义骂骂咧咧地卷起衣袖,觉得这鸡搅乱了屋内的一派和谐,但是天下白的打鸣声越来越凄惨,期间还掺杂了类似架子倾倒的声音,清未始觉异样,与司无正对视一眼,一同跑出门去,刚推开一条门缝,公鸡的脑袋就拱进来,撅着屁股使劲儿往他怀里钻。

院中一片凌乱,满地鸡毛,天下白扎在清未的怀里颤颤巍巍地打鸣,一只翅膀怪异地耷拉着,似乎是断了。清未忙不迭地伸手扶住鸡翅膀,手一松,天下白的翅膀就软绵绵地耷拉下来,还真的断了。

“有人来过。”司无正在院子里转了一圈,指着地上的脚印,说,“还和天下白打了一架。”

光荣负伤的天下白仰着头,没受伤的那只翅膀神气活现地扑棱。

“这回你明白我为什么说小太监的死很可能是人为了吧?”司无正难得温柔地摸了摸鸡脑袋,“连我们来这里探查都有人跟踪,更不必说之前……”说到这儿,顿了顿,“但愿当初我们潜入贤妃宫中的事无人知晓。”

清未捧着鸡,焦急地在院中走来走去,他踩着鸡毛,也看见了几个杂乱的脚印,刚刚院中应该只有一个人,而且逃走时极为慌乱,慌不择路地连偏殿的门都被撞歪了。

“在宫中想要知晓我们到底在做什么的,除了皇帝,还会有谁?”他说,“司无正,难道是陛下派的人?”

司无正站在井边蹙眉沉思:“若是陛下想要监视我们,为何不派个武功更好的侍卫?”

“先不谈方才逃走之人武功如何,单看他惊到天下白就慌乱成这样,我能断定他的功夫不行,平时也没有监视过什么人,甚至很可能只是个小太监。”

起风了,鸡毛在风中晃晃悠悠地飘,天下白的小脑袋追随着自己的毛,头仰起来一点又低下去,最后失落地叫了几声。

“没事儿。”清未扶着天下白的翅膀,蹲在地上找到一根小木棍,试着用布条将公鸡的翅膀固定住。

有灵性的鸡就是不一样,任凭清未怎么折腾,它都乖乖地趴着,小爪子在地上抠出几个坑,委屈地把脑袋搁在他的手背上。荀大义也蹲在清末身旁帮忙,万分内疚之前错怪了天下白,可惜天下白亲近的唯有清未罢了,附身宫女的荀大义被白白啄了两三下,终于放弃接近公鸡的念头,转而跑去和裴之远说话。裴之远与他们都不同,这个自诩半个鬼差的鬼魂悬浮在院子正中央,拼命感知气息,然而得出的结论与司无正一样,刚刚院中的是个活人。

司无正将荒废的宫殿里里外外检查了一遍,德妃娘娘从出事起就没了踪影,似乎跟着偷听之人离开了原先的宫殿。此时天边燃起火红的夕阳,夜晚即将来临,每逢这时,所有人的心就提了起来,时刻提防着暗处,唯恐一个不留神就有恶鬼扑出来害人。可如今他们遇到的唯有德妃娘娘一个冤魂而已,而德妃又没有杀人的理由和动机,贤妃宫中的事反倒更没有头绪了。

荀大义开玩笑:“说不定再死一个人,我们才会有新的发现。”

“住嘴。”裴之远闻言,瞪着厉鬼轻呵,“你这种想法和害人有何区别?”

鬼差痛心疾首:“你本来就是背负冤孽的厉鬼,再起杀念,日后去了阴曹地府我看坠入十八层地狱都是轻的。”

此话对荀大义最管用,厉鬼当即站在裴之远身后表明态度:“裴大人,我就是随口一说,绝没有害人的意思。”言罢,举起一只手发誓,“若我当真起了害人的念头,就要我……”

荀大义的话被一旁的司无正打断:“天打雷劈不得好死这种毒誓你是个活人说说也就罢了,可你现在死都死了,还附身在别人的身体里,说了有什么意义?”

厉鬼细想觉得有理,扯了扯身上粉色的衣裙,嘀咕:“反正我就是没有害人的想法。”

如今不管有没有害人的想法都不重要了,他们几个人聚在院中商量接下来该如何。

清未与司无正难得想法一致,都决定留在德妃的宫中守株待兔,而裴之远自然没有异议,只有荀大义因为畏惧德妃身上的怨气以及其他厉鬼,畏畏缩缩地想要往门外跑。

“你要是害怕,就回偏殿吧。”清未看着荀大义哆哆嗦嗦的样子暗觉好笑,“我们可保证不了晚上会不会发生什么奇怪的事情。”

他起了坏心思,故意道:“你可曾看过志怪书册?里面说每到午夜子时,就有各式各样的鬼魂出来索命,或是吞噬法力不强的小鬼……你瞧那口枯井,说不准晚上就有鬼魂会从里面爬出来。”

荀大义被清未吓得一愣一愣的,扯着裴之远的衣袖一副要往对方怀里钻的模样,只是他现在肉身是宫女,裴之远如何肯亲近,厉鬼自然是靠近一点,就被推开一点。

“男女授受不亲。”裴之远忍无可忍。

“我只是附身到宫女身上而已。”荀大义管不了那么多,厉鬼寄身于人,受活人的洋气影响,本身也没什么法力,如果清未说的事情真的发生,荀大义保不准就要灰飞烟灭了。

“行了,你也别吓他。”司无正将清未拉进屋,趁二鬼未跟来前,俯身耳语,“你怎么也这样了?”

他答:“总看你们吓唬荀大义,我也试试。”

“感觉如何?”

清未笑得停不下来:“不错,总算理解你为何喜欢吓唬人了。”

“我不是喜欢……”司无正不满地辩解。

可惜清未的注意力已经不在吓唬荀大义这件事情上了,他走到桌边,费力地搬开小半截烧焦的房梁,又勉强掸去桌椅上的灰,招呼一行人坐下歇息。四人各坐方桌一面,纸人立在紧闭的房门口,断了半边翅膀的天下白原先在清未的椅子下面蹲着,后来忍不住拖着断翅拱他的小腿,于是清未就将它抱上了桌。

烧毁的窗户上糊着残破的白色窗纸,血色的夕阳宛如新鲜的血液顺着窗框缓缓而下,一阵风吹过,窗户在风中哗啦啦地响,像是深宫里的纺机,每走一步都发出磨牙般的声响。满是破洞的天花板上落下几簇灰,砖瓦的缝隙间透出细细一线青灰色的天,转瞬就融进乌黑的夜色。

屋内没有蜡烛,全靠窗外的弦月照明,裴之远低声询问是否该燃起些许鬼火。

荀大义闻言,浑身一抖,虽然心不甘情不愿,奈何在座的他谁也说不过,只得乖乖地伸手,等到司无正点头应允后,委屈巴巴地抬起手,鼓着腮帮子硬是从指间逼出零星的火苗。这些绿莹莹的鬼火飞到空荡荡的烛台上充当火苗,屋内总算亮了些,氛围也更恐怖了些。

斑驳的墙面上映出四道摇曳的影子,或高或低,都因为烛火聚拢在一起。荀大义缩着脖子非要把脑袋搁在裴之远的肩头,说这样才有安全感,而裴之远浑身僵硬,连表情都很严肃,显然不习惯和女人相处,尤其是被厉鬼附身的女人。

“想什么呢?”清未见司无正一直不说话,伸手过去晃晃,“想得这么入神。”

“我在想那个太监为何会死。”司无正回过神,把心中的顾虑说了出来,“一个毫无身世背景的太监被人杀害,只可能是因为他发现了不该发现的事情,也就是说德妃娘娘的寝宫里有我们还没有发现的秘密。”

“什么?”清未没有想到这一层,乍一听颇为诧异,“一个已经烧毁的寝殿中,能有什么秘密?”

“司大人……”荀大义从牙缝里挤出一丝惊喘。

司无正没有在意,依旧与他说话:“除此以外,我想不到小太监会被杀死的原因了。”

清未刚欲回答,衣袖忽然被荀大义拉住,厉鬼哭得梨花带雨,因为附身在宫女身上,倒真的有几分羸弱的滋味。

荀大义哽咽道:“公子啊……”言罢见他要开口,竟慌乱地摇头,清未这才发现荀大义虽在哭,却刻意压低了声音,极力隐忍着内心的恐惧。

紧接着司无正也发现了异样,抿唇去看荀大义,桌上另外三人的目光全汇聚在厉鬼哭花的脸上,这鬼却一言不发,只抬手往墙上的影子上指。

因为屋内鬼火的缘故,光线极暗,连带着墙上的影子也模糊不清,可再模糊不清,清未也察觉到了异样,原本挤作一团的四道人影中,突兀地多了一道,就仿佛四个人围着桌子端坐,神不知鬼不觉间,第五个人出现在了他们某一个人的身后。

问题是,这个多出来的人影,到底站在谁的身后呢?

清未的脊背上瞬间滑落下冷汗,连回头的欲望都没有了。

第五十九章:井妖(19)

人影纹丝不动地钉在墙上,甚至不随鬼火摇曳。

荀大义含含糊糊的抽泣声在夜晚格外渗人,清未的手臂起了一层鸡皮疙瘩,与司无正对视片刻,同时回头,但是他们身后皆是空无一人。鬼火在阴风中愈发黯淡,裴之远并不怕鬼,所以连头也不回,只是眉头紧锁,盯着捂着脸的宫女一言不发,就在清未与司无正转头的刹那,桌上的公鸡与门口的纸人同时扑向荀大义。

“啊!”女人的惨叫刺破了寂静的夜,荀大义叫完呆立当场,木讷地瞧着肩头陡然多出的手,面无血色。

天下白啄的正是这只青灰色的手。

仿佛从浓稠的夜色中凭空生长而出,从清未的角度看,荀大义后面并没有人,他甚至能直接看见宫女身后残破的书架,可这只手就这么抓住了厉鬼的肩,瘦骨嶙峋的五根手指伴随着骨骼交错的轻响逐渐收紧。

“天下白!”清未心里一紧,刚欲伸手把公鸡抱回来,司无正就先他一步,直接起身拽住了宫女肩头的手,只那么狠狠一扯,一道青灰色的人影便从荀大义身后被扯了出来,“砰”得一声砸在落了鸡毛的地面上。

竟是个满身是血的太监。

“地缚灵?”裴之远定睛一看,颇为震惊。

清未闻到浓重的血腥味,掩面询问:“何为地缚灵?”

“死在阴气重的地方的人,如果死得冤枉,很有可能成为地缚灵。”司无正蹲在太监身边,一边解释,一边捏着他的下巴瞧满是鲜血的脸,语气淡漠,“你是前几天死在井口的太监吗?”

地缚灵惊恐地注视着他们,不明白活人为什么不怕鬼。

“应该就是他。”司无正得不到回应并不在意,松手任由可怜的小太监爬到桌子底下,“七窍流血,符合张公公的描述。”

听到“张公公”三个字,地缚灵的脸上涌起怨毒,但很快又转变为惊恐,抱着椅子腿瑟瑟发抖。

此刻荀大义已经冷静下来,想到吓唬自己的竟然是连厉鬼都算不上的地缚灵,面上无光,忍不住低头对着小太监喊:“你有毛病?”

小太监吓得愈发不敢说话,到底做鬼的经验不足,比不得老油条的荀大义。

倒是裴之远在一旁冷冷地提醒:“他站在你身后,就是选择了你。”

“什么?”荀大义听得一头雾水。

“地缚灵的确不算什么厉害的鬼怪,但他们会选择活人为自己完成愿望。”裴之远说,“荀大义,你如今附身在宫女身上,而小太监又选择了宫女,也就是选择了你。”

“啊?”荀大义听得目瞪口呆,低头扯了扯身上粉色的衣裙,终是反应过来,低低地咒骂一声,继而也蹲在桌下,不耐烦地扯住地缚灵的手臂,“你有什么愿望,快些说,别耽误我的时间。”

小太监乍一抬头,借着幽暗的鬼火瞥见面色惨白的女人,试探地问:“你也是鬼吗?”

“废话。”荀大义说完,又改口,“我不是。”

地缚灵被呛得半晌都说不出话,低头揉了揉渗出鲜血的眼睛,道:“我……我想要张公公偿命。”

此话一出,屋内的众人都陷入了沉默,司无正给了荀大义一个眼神,厉鬼心领神会,将地缚灵从桌下拽出来,拉到桌边坐下,耐着性子问:“为什么要张公公偿命呢?”

生怕地缚灵不肯说实话,荀大义扯出一堆大道理:“既然你选择我来完成心愿,那总要给我个理由吧?”

小太监略一思索,坦然点头:“因为我就是被张公公害死的。”

“那日我腹中剧痛,躲进德妃娘娘的寝殿解手,却不料竟撞见了从殿中仓惶逃出的张公公,张公公生怕我将他半夜出现在德妃娘娘宫中的事情说出去,诱骗我吃下毒药,还模仿我的声音和院外的几位公公说话。”地缚灵说到激动处,口鼻里溢出越来越多的黑血,“可恨那些公公并不熟悉我,所以竟一直没觉察出异样,可惜事后他们有心想查清事情的真相,也被那个老太监赶出了宫,实在是有心无力。”

清未听明白了事情的大致始末,诧异之情溢于言表,张公公不止一次与他们接触过,行为举止完全不像是会杀人的。

司无正的反应比他平静很多:“久居深宫之人,手上不可能没沾过血。”

清未觉得这话是专门说给自己听的:“可他到底是皇上身边的人。”

“就因为他是皇上身边的人,杀起人来才更加肆无忌惮。”司无正坐在桌边,盯着地缚灵看了会儿,“你有没有看见张公公半夜在这儿做什么?”

话虽如此,可清未依旧无法接受张公公的事实,然而屋里似乎只有他在纠结这件事,所有人的注意力都集中在小太监说的事情上。

小太监说:“我进入寝殿的时候,天已经黑了,张公公又没有点灯,但我隐约听见了女人的声音,所以我想,和张公公在这里碰面的应该是个女人。”

“女人?”荀大义色眯眯地笑起来,“难道你撞破了宫中对食的事儿?”

宫中的宫人在皇城里待得久了也会寂寞,所以自古就有太监和宫女对食的传统。

司无正不等地缚灵回答,就摇头否认了荀大义的看法:“宫中对食之事历朝历代都不少,就连皇上知道了也只是一笑了之,最多提醒几句莫要大张旗鼓坏了规矩,传出去惹人非议罢了,张公公在陛下身边服侍这么多年,怎么会为了这么小的事情杀人?”

“难不成……”电光火石间,清未脑海里跳出一个想法,“难不成张公公见的并不是寻常宫女,而是宫中的妃嫔。”

宫中女子除了侍女与女官,地位高些的就是各宫妃嫔,也只有与她们见面,张公公需要偷偷摸摸地躲在甚少有人问津的德妃宫中,如此说来,这个听上去骇人听闻的猜测竟是最有可能接近事实真相的了。

“有可能!”小太监忽然一蹦三尺高,“你不说我还想不起来,当时我服下毒药弥留之际,似乎听见张公公喊了声‘娘娘’。”

“你确定?”司无正再三与小太监确认,“你若是记错了,谁也帮不了你。”

“我确定。”地缚灵焦急道,“我要是因为骗你们找不到凶手,到时候无法转世轮回的是我自己,我不会拿这件事开玩笑的。”

话已至此,司无正没有再追问下去,他们四个坐在桌边互相对视片刻,眼神皆有不可置信之意。这桩案子原先只涉及贤妃,后来牵扯到多年前被火烧死的德妃,最终竟是连皇帝身边的贴身太监都涉及其中,这是不是意味着,整件事的幕后推手就是现在坐在皇位上的那个人?

然而在没有搞清楚张公公和谁见面以前,答案无从知晓。

残破的窗户突然被吹开,凛冽的寒风裹挟着沙粒吹得清未睁不开眼,他恍惚间瞥见一道暗红色的身影,心里暗道,该是德妃娘娘回来了。

“我追着那个逃出去的人影一路到了贤妃的寝殿。”果然是德妃娘娘回来了,“可今日皇上留宿她宫中,我受龙气阻拦,无法进入殿内。”

“是个太监吗?”司无正行了礼,语气松缓下来。

“穿着夜行衣,我看不出来是不是太监,但那人身手并不好,一路跌跌撞撞,生怕被追上,还跌了好几个跟头。”

司无正闻言,确定了先前的推断:“应该就是个太监,被主子派人偷听我们的谈话。”

清未向德妃娘娘行了一礼,顾忌着或生或死,她都是司无正的母妃,所以相处时难免带了几分羞怯:“我觉得……皇上让我们来宫中驱鬼的事,知晓其中详情的人并不多,除了张公公,很可能只有受宠的贤妃略知一二了。”

德妃一听他开口,视线就转了过来,与司无正很是相像,她的眼睛里总是含着笑意,哪怕只有半边脸完好,姿色相较当年依旧不减分毫。

清未和德妃的视线轻轻一触,略有些慌乱地低头。

“好孩子,你说得不错。”德妃欢喜他,笑着挥了挥手,余光刚巧瞥见缩在桌边的地缚灵,神情陡然一变。

“你……你你……”一直在试图减小存在感的地缚灵结结巴巴地跪在地上行礼,“德妃娘娘……”

“瞧你的年纪不该是认识我的,怎么会知道我是德妃?”

太监不敢抬头,颤声答:“奴才……奴才虽然入宫时间短,但是死之前也晓得这是娘娘您的寝殿,如今遇上了,自然不会蠢到认不出您的地步。”

德妃眯起眼睛,撩起半边头发,露出被火烧毁的半张脸:“抬起头来,让我瞧瞧。”

于是半张烧伤的脸与七窍流血的面孔对在了一起,小太监眼里的惊惧浓得化为血泪溢出来,但硬是咬着牙没叫,比起遇事大惊小怪的荀大义,心态似乎更强些。

“嗯。”德妃满意地放下头发,随口说,“不错,你就留在这儿吧。”

她半张脸笑得温婉异常:“你刚刚若是叫了,我就要你灰飞烟灭,永世不得遁入轮回。”

第六十章:井妖(20)

小太监没想到自己的坚持竟救了自己一命,顿时瘫坐在地上扯着荀大义的裙摆大口喘息,而荀大义虽嫌弃地缚灵,但顾念身上背负着突如其来的愿望,再嫌弃也得帮忙。

这时司无正忽然把清未扯到一旁,欲言又止。

“你若是想说德妃娘娘的事,大可不必。”他握了握司无正的手,安抚道,“我已经知道了。”

司无正的眼睛微微睁大:“你……知道了?”

清未点头,犹豫着措辞:“一开始只是猜测,从你很久以前深夜入宫那时起我就有了模糊的推论,只是这回见到德妃娘娘以后更确定罢了。”

司无正的指尖摸起来微微发凉,他说完,仰起头,见这人似乎甚是慌乱,忍不住笑着宽慰:“我还没怪你,你怎么就这幅神情了?”

他说:“还记得我曾经问你的那些问题吗?我问你,‘你’还是不是‘你’。”

“你给了我肯定的答复,所以我不怪你。”

“真的?”司无正不可置信地扣住清未的肩膀,“我是个借尸还魂的皇子,你一点也不介意吗?”

真相从司无正嘴里说出来,还是让他有些晃神:“要说完全不介意,那肯定是不可能的,但我认识的是借尸还魂后的你,与之前的六皇子或者真正的‘司无正’无关。”

借尸还魂,听起来就让人胆寒,情不自禁地生出疏离之意,连清未也不能避免,可他转念一想,自己与司无正第一次见面的时候,这具肉身里的魂魄就是六皇子,既然如此,他又有什么好介意的呢?

他们说话间,宫墙外突然传来人声,是巡夜的侍卫经过,司无正拉着清未蹑手蹑脚地来到墙根下,只听几个侍卫慌慌张张地催促同伴快些走,因为宫中疯传德妃宫中闹鬼,继而是几个不信邪地呵斥不要妄谈鬼神之说,吵吵嚷嚷,说得都是些无关紧要的话。

司无正给了清未一个眼神,意思是这样的争吵无时不刻都在发生,他也无声地笑起来,觉得有意思。

“快走,快走!”最后带队的侍从等不及了,“若是耽误了贤妃娘娘的大事,到时候挨罚的可是你们自己!”

司无正和清未闻言,皆是一惊。

墙外又是一阵嘈杂,沉闷的拖拽声随风翻过了高墙,是侍从们在拖东西。

“贤妃娘娘可亲口说了,只要你们把这些袋子都拖走,每人赏银五十两。”领头之人熟稔地抛出诱饵,听起来不是第一次做这种事儿,“你们要是再磨蹭,我就禀明张公公让他换人,想拿银子的兄弟可不少,错过了这个机会,下次千万别妄想我还会把这种美差交给你们。”

“老大,这些袋子里都装了些什么啊,怪沉的。”有人小声抱怨。

“贤妃娘娘的东西,你们有胆子看?”领队咒骂几句,“再多嘴,小心你们的脑袋!”

至此宫墙外再无人声,麻袋在地上摩擦的声音也越来越远,仿佛是呜咽的风,眨眼间消散。司无正终是起身,按住清未的肩,示意他不要动,自己则撑着墙一跃而起,探头去看宫墙外的景象。清未站在司无正身后焦急地等待,片刻未听到只言片语不免忧心,忍不住拉了拉司无正的裤子,刚巧附身在宫女身上的荀大义从屋里走了出来,一眼就瞧见这番场景,掩面笑得暧昧。

他哪里有心情管厉鬼,拼命挥手示意对方屋外有人。好在荀大义理解了,立刻悄无声息地退回屋,趴在门缝上激动地往外瞧。

“不行,夜里太黑,不点灯笼,墙边的宫灯都熄了,我只能模糊地看清他们背着麻袋,但是麻袋里的东西实在是分辨不出来。”司无正从墙头跳了下来,不甘心地往寝殿外走,“待我跟上去悄悄。”

既然司无正要跟,清未自然不会放任他独自去,一番小声的争执过后,两人一道从残破的院门走了出去。寝殿外宫灯都不曾有一盏,显然是在德妃去世后,宫殿再也无人打理的缘故,所以他们只能借着月光跟上那些远走的侍从。

“没有灯火也好。”清未苦中作乐,“我们跟紧点他们也发现不了。”

司无正轻轻点头,拉着他在墙根下小心翼翼地行走,倒与他们第一次进宫时跟着太监的情景颇为相似,都是在这样一个夜黑风高的夜晚,他与司无正二人怀着复杂的心情去接近残酷的真相。

浓稠的夜色被月光撕裂,清未走走停停,偶尔连侍从衣服上的配饰都能看清,有时却觉得已经跟丢了,好在风里时不时传来些许沉重的喘息,想来麻袋里的东西重量不轻,要不然不会连宫中的侍从都搬得颇为吃力。

“你说袋子里装的是什么?”清未忍不住问。

司无正思忖片刻,没将心里的猜测说出来,只道:“但愿不是我想的那样,先跟上去再说吧。”

“这条路通向哪里?”清未咽下追问的欲望,“我怎么觉得越走越荒凉?”

话音刚落,前面的侍从们拐了个弯,突然消失在了他们的视线里。

清未赶忙猫腰跑过去,原来前方有一个小小的路口,那些侍从拐上小道以后又进了一扇半掩的门,他抬腿就想往门里走,但步子还没踩实就被司无正拉回来。

“现在不能进去。”司无正无奈地说,“这独门独户的屋子必定只有一扇门,你现在进去了,岂不是刚好和放下麻袋的侍卫撞个正着?”

清未闻言吓了一跳,背脊上也渗出冷汗,暗道好险,连忙和司无正守在拐角处。夜越来越深了,重物坠地的闷响接二连三地响起,该是侍从将麻袋扔在了地上。

“不错,不错。”领头的侍从很快从门内走出来,一边飞快地往回走,一边招呼剩下的侍卫,“你们磨蹭什么呢?回去晚了可没有银子拿。”

门内立刻冲出好几个笑容满面的侍卫,笑嘻嘻地追上领队,七嘴八舌地问何时还有这般好的差事。

“你以为是天上掉馅饼啊!”领头的侍从不耐地走,步履匆匆,也不知在急些什么,清未和司无正躲在宫灯后的阴影里愣是没被发现,“我之所以私下里给你们办这件差事,一来呢,是你们平时孝敬我的银子不少,二来是觉得你们嘴巴严,不会出去乱说。”

几个侍从心领神会:“大人说得是,小的们保证守口如瓶,今晚的事就让它烂在肚子里。”

“是啊,今晚我们在屋内睡觉,根本没有出来过。”

侍从听得很是满意,带着人消失在了漆黑的夜色里。

“走。”搬麻袋的侍卫前脚刚走,司无正后脚就带着清未欺身钻进门,入眼即是堆积成山的麻袋,扑面而来的还有阵阵恶臭。

“果然不出我所料。”司无正脸色阴沉,拦着清未不让他靠近,“这些麻袋里,怕不都是……”

门外冷不丁又传来脚步声。

“不好!”司无正浑身紧绷,咬牙抱着清未就地一滚,在脚步声靠近门口时,堪堪滚进房屋半开的门,只是屋内恶臭更浓,熏得人无法呼吸,清未刚想开口,嘴巴就被牢牢捂住,顿时什么声音都发不出来了。

脚步声拖拖踏踏,不像是习武之人,且进屋以后绕着麻袋走了两圈,门缝外闪过几角青灰色的衣衫。

有人谄媚道:“公公您瞧,都送来了,一个不少。”

清未忍不住抬起头,想看看屋外来的到底是不是张公公,但是他的脑袋被司无正按了回去。

“公公还有什么不满意的地方尽管说。”

“屋里还有多少?”又尖又细的声音,赫然就是领他们入宫的张公公。

另一人毕恭毕敬地答:“数目都清点在册,公公要是想看,我这就……”

“免了,也不嫌晦气。”张公公阴阳怪气地轻哼,“数目对就成,若是日后让我知道你在数目上作假,定要禀明贤妃,让娘娘好好治你的罪。”且边说边往屋外走,就在清未松了一口气的档口,张公公突然转身,“罢了,还是要看一眼,免得贤妃娘娘问起来,我不好交差。”

说着,竟抬腿向着屋内来了。

司无正几乎在张公公回身的同时扯住清未的腰带,把他打横抱起,不管三七二十一,踩着堆积如山的麻袋奋力跳上房梁,刚一站稳,屋门就被推开了。

凄清的月光散乱满地,张公公掩面站在屋前,厌弃之情溢于言表,而他身后跟着一个瞧不清长相的宫人,想来也是个太监。

司无正抱着清未一动也不动地躲在房梁之上,眼看着额角挂下一行冷汗,他连忙咬牙贴过去,用脸颊蹭了,稍有缓神,就瞧见屋中一口麻袋松了口,露出五根干枯腐朽的手指。他差点尖叫出声,终于明白满屋的恶臭源于何处,好在司无正眼疾手快地伸手捂住了清未的嘴,屋门也刚巧被张公公关上。

“这……”他惊恐得浑身发抖,“屋里难道都是……”

“不错,我觉得贤妃宫中死去的那些宫人,应该都在这里了。”司无正的嗓音略有些干涩,“我方才数了数,起码有二三十口麻袋。”

同时意味着屋内堆着二三十具早已腐烂的尸体。

第六十一章:井妖(21)

清未想到这样的场景,忍不住扑到房门边干呕,又见屋外也堆着山似的麻袋,再也忍不住,拽着司无正的手腕,跌跌撞撞地跑到了门外。

月色凄凉似水,在石板路上漾出一片波光粼粼。

“回去吧。”清未再也不想看身后的惨状,踩着月光往回走,“原来宫中的死人真与贤妃娘娘脱不开干系。”

司无正怕他难受,并未逗留,先回了德妃的寝殿,说了尸首的事,再提议要带清未回偏殿歇息。

“这里虽安静,到底不是休息的地方。”德妃略一思索便答允了,“你先前描述的那间屋子我会去瞧瞧,若是有什么发现,咱们再从长计议。”

荀大义和裴之远也跟着他们回了偏殿,就剩可怜兮兮的地缚灵哪儿也去不了,倒正好留下陪着德妃。

清未一路都未说话,回到寝殿以后,连灌了三杯水,双手撑着桌子一言不发,司无正在他身后走来走去,先把床铺铺好,又脱了外袍将烛台端到床头。

“不早了。”司无正拨了拨灯芯,“明日张公公怕是要来,到时候是个什么情形还不知道呢。”

他又喝了碗茶,轻咳着走到床边,可一闭目想到的就是那只从麻袋中伸出来的腐朽五指,顿时冷汗涔涔,连衣服被司无正脱了也没什么反应,只惨白着脸攥住对方的领口。

“那些人当真是贤妃娘娘杀的吗?”

司无正的手顺着清未的头发轻柔地抚摸:“是与不是已经不重要了,因为那些人的死必定与贤妃逃不开干系。”

他也知道这个道理,只是想起原先的猜测以及为贤妃辩解的话,深觉不甘,于是扯着司无正的衣衫无论如何也不愿闭目睡去,反正睡不睡对他而言都是一样的,于是干脆靠在床头攥着拳头叹息。司无正却困乏得厉害,到底是肉体凡胎,硬撑着呓语:“嫂嫂,你若觉得不可思议,倒不如想想贤妃没有子嗣为何还能在宫中专宠这么多年,就算她母家在前朝得势,也不可能顺风顺水成这样……”司无正说到最后,声音实在是含糊,清未俯身听了半晌也没听清,倒是耳朵被不轻不重地咬了一下。

“你到底睡没睡着?”他气结。

可是床里侧的司无正呼吸平稳,瞧模样是睡着了,清未没了法子,只能自己揉着耳朵生闷气,继而回忆起方才发生的一切,登时四肢发冷,忍不住掀开被子钻进了司无正的怀里,这人的手臂竟然缠上来,牢牢地搂住他的腰,任凭清未怎么挣扎都逃脱不开。

罢了,反正司无正一直这幅德行,清未无声地叹息,把脸贴在对方温热的颈窝里合上了双眼。

第二日先来拜访他们的果然是张公公。

清未睡得不踏实,听见屋外的人声立刻醒了。

是附身在宫女身上的荀大义在和张公公讲话:“哟,什么风把公公您给吹来了?”话音刚落,就是几声高亢的公鸡打鸣声,难为天下白翅膀断了还这么精神抖擞。

荀大义平时说话的语气并没有这般尖酸刻薄,只是此时大家都已知晓张公公暗地里帮贤妃娘娘做伤天害理的事儿,所以态度自然怪异。

张公公顾及屋内的司无正和清未,不敢怠慢了宫女,就算被荀大义故意嘲讽也没有生气,依旧温和地说:“劳烦通传一声,就说是皇上派老奴来的。”

清未听着张公公尖细的嗓音冷笑连连,刚欲起身,就被司无正拦住了。

“你要做什么?”

他咬唇披衣服:“将他赶走。”

“你赶走他又有何用?”司无正好笑地捏了一下清未的后颈,“就算是他协助贤妃杀人,我们也不能现在就表现出异样。”

司无正起身揉了揉乱糟糟的头发:“我刚才在想,他请我们入宫,一方面是圣上的确担心母妃的冤魂索命,另一方面很可能是他自己的考量。”

“张公公在皇帝身边多年,论起亲疏远近,怕是连很多嫔妃都远远不及他,这回的案子说不准是他算准了皇上会请我们来,才顺水推舟,将所有宫人的死推在母妃身上。”

“一箭双雕,既保全了自己与贤妃,也可以将宫中发生的怪事儿全推给德妃。”清未越想越气,“皇上难道就没有怀疑过吗?”

屋外的荀大义还在和张公公周旋,混杂着公鸡喋喋不休的鸣叫,司无正望着清未笑了笑,将手指竖到唇边示意他不要说话,然后走到窗边笑着说:“张公公来了?”

“哎呦,您起来了?”张公公巴巴地凑上来,笑得满脸褶子。

“嗯,劳烦您再等等,刚起。”司无正的态度比荀大义好多了,完全看不出任何不妥,甚至比往日还要温和几分,“我招呼宫女给你倒杯茶歇歇。”

被点名的荀大义心不甘情不愿地去烧水,他们说话间,天下白蹦上了窗台,趁着司无正关窗的档口,挤进了屋。

——咯咯哒!

公鸡转着黑眼珠子寻找清未的身影,刚一看见,立刻冲过去,一只翅膀飞快地扇,另一只翅膀还是耷拉着,跑起来笨拙无比,随时都可能会栽倒。他不忍心看着鸡在屋内“刨土”,走过去把天下白抱起来放在桌上,蹙眉解开它翅膀上的布条。

“这可如何是好。”清未忧心忡忡,“鸡翅膀断了还能接回去吗?”

“我可不知道。”司无正好笑地盯着桌上乖顺的公鸡,想要伸手过去摸一摸,结果指尖立刻被狠狠地啄了一下,他登时气不打一处来,“断就断吧,反正死不了。”

清未心知司无正在怄气,并不接话,开口让裴之远在屋外寻了根小木棍送进屋,然后想方设法将天下白的鸡翅膀固定住了。

“见了张公公,我们要说些什么?”

“我们昨夜待在德妃寝宫的事情肯定要说。”司无正捏着眉心思索,“毕竟是张公公喊小太监让我们去的,不过倒是可以在这件事情上做些文章,谁让他骗我们说皇帝召见来着?”

清未揣着手在屋里踱步:“然后呢?我们得从张公公嘴里撬出点有用的消息,要不然德妃娘娘就真的要替贤妃背负骂名了。”

“急不得。”话虽如此,司无正说话时手却攥成了拳,“张公公在宫中多年,老奸巨猾,连我也没看出他有问题,倒不如先从贤妃下手。”

“贤妃娘娘?”

“不错,等会儿我会面见圣上,以贤妃邪气入体为由劝皇上让我们住进贤妃寝殿。”

“外臣……怎么可能住到后妃宫中?”清未蹙眉不解,“皇上也不会同意的。”

司无正自嘲地笑了笑:“你是不了解我们这位皇帝。”

“只要我说贤妃随时都有可能被附身,且附身之时肉身不受控制,都不需要我们提议,皇帝自会将我们安排进贤妃寝殿,或者直接用当年杀死我母妃的方法杀死贤妃。”

“一劳永逸,永绝后患。”司无正眼里闪过一丝血光,面上浮现出淡淡的讥诮,“真是个好办法,不是吗?”

自古帝王最是无情,清未一时说不出话来,干脆抱着天下白打开门,只见张公公一个人坐在院中的凉亭里饮茶,荀大义故意泡了陈年的残茶,烂叶子飘在水杯上,看着就难以下咽,张公公竟还乐呵呵地喝了几口,见他们出来,立刻殷勤地凑近行礼:“各位大人休息得如何?”

“托公公的福,还不错。”清未皮笑肉不笑,“不过张公公,昨夜为何要将我们骗去德妃的寝殿?”

“小公子哪里的话……”

“公公听不懂?”他瞧着张公公满脸的茫然,恨得牙痒痒,“昨夜有个小太监听了您的吩咐,将我们带去了德妃寝宫。”

烈日当空,张公公擦了把额头上的汗:“这要从何说起呢?”

“既然张公公不知道从何说起,那我们就不说了吧。”司无正突然从屋内走出来,“公公今天来所为何事?”

司无正的突然出现让院外的气氛瞬间剑拔弩张了起来,张公公时不时擦着额头上的汗,像是真的很紧张似的:“皇上……皇上想知道昨夜德妃宫中到底发生了什么。”

司无正抿唇不答,冰冷的目光黏在张公公身上,把老太监看得不敢抬头。

“既然如此,那就请公公带路吧。”约莫一柱香的功夫,司无正终是开口,“等我将纸人一并带着。”说完,故意当着张公公的面把纸人收进怀里,老太监登时吓得冷汗涔涔,面色惨白,硬撑着才没晕过去。

此情此景好歹让清未心里舒服了些,他与司无正一同跟在太监身后前往御书房,路上遇见的太监宫女大都行色匆匆。

“皇上今日和贤妃娘娘在御花园里赏花。”张公公适时地解释,“二位在御书房稍后片刻,皇上很快就回来了。”

司无正心不在焉地“嗯”了一声,状似随意地问:“贤妃近日来还梦魇吗?”

“这段时间没有。”张公公答,“不过贤妃娘娘总说夜里能听见女人的哭声,不知道是不是和冤魂有关呢……”

他俩听了这话,皆是不着痕迹地皱了皱眉。

第六十二章:井妖(22)

怎么又和梦魇扯上了联系?

清未原以为所谓的梦魇不过是贤妃被德妃娘娘附身之后产生的癔症,如今德妃根本不再附身于她,梦魇自然会消失,可听张公公话里的意思,事情好像并不像他们认为得那么简单。

“见到贤妃再说。”司无正猜出清未心中所想,提防张公公有所察觉,俯身将头靠得极近,嘴唇近乎贴在了他的耳朵边。

说来说去,还是一个“等”字。

御书房前守卫森严,连张公公都得掏出御赐的腰牌才被放行。

“二位见谅。”张公公伸手将他们往御书房内引,“最近宫里不太平,皇上出此下策也是被逼无奈。”

“区区一块腰牌如何能拦住魂魄?”司无正讥笑道,“张公公是明白人,怎么不劝劝皇上?”

“旁人说起老奴,都觉得我与陛下亲近,可是司大人,我再亲近也不过是个阉人,哪里敢劝阻陛下?”老太监一副凄苦的神情,“要是被有心人知道了,给老奴扣一顶干涉朝政的大帽,那可是要掉脑袋的。”

说话间,他们已走到云梯顶端,张公公推门将司无正和清未请进门内。

大殿里幽静异常,香炉里染着上等的龙涎香,满室都是沁人心脾的味道,连清未焦躁的心都不知不觉平静下来。张公公将他们带到偏殿,沏茶侍立一旁。皇宫中的茶自然是最好的,即使他并不懂太深的茶道,依旧能从清冽的茶水中品出丝丝缕缕暗香,再看那茶碗,也是旁处没有的精致金贵,可清未却喝不出半分欢喜,心道还不如宫外的粗茶淡饭来的舒心。

“张公公可还有事?”司无正端着茶碗挑剔地吹杯面的茶叶,“若是没事就不用陪着我们了,你是大忙人,宫里的事物还需要你打点。”

话说得漂亮,可谁都知道这是逐客令。

张公公面上略有些挂不住,踌躇着应了,出门前再三询问:“真不用老奴伺候?”

司无正笑眯眯地挥手:“不用,张公公快些去忙吧。”

张公公这才心不甘情不愿地离开,临走前还回头望了好几眼,可司无正一门心思喝茶,竟是连目光都没有给老太监一个。

“你呀。”清未把茶碗放在桌上,颇为担忧,“这目中无人的性子什么时候能改改?”

其实不怪司无正为人张狂,毕竟他的肉身里藏着的是六皇子的芯子,再如何收敛,生前也是在皇宫里养尊处优惯得天之骄子,就算是死,也抹不平骨子里的一丝傲慢,那是上位者才会有的张狂,汇入灵魂,融入骨血,哪怕改头换面也无法消磨殆尽,有时甚至会适得其反,随着岁月深深印进灵魂。

好在清未生来恬淡,是性情温和的人,哪怕触碰到司无正的“棱角”,也能温柔地包容。

不过这世间能容忍司无正的人,屈指可数。

皇上没回来,御书房里也没人伺候,司无正干脆歪在座椅里漫不经心地观察手里的青瓷碗,还心不在焉地与清未说话:“官窑上供的东西真是一年不如一年,我还魂那年,他们还能将碗壁中间掏空做镂空的样式,如今与宫外烧得寻常摆件已无大的分别,看着实在无趣。”

借尸还魂的事情说开以后,司无正倒坦然得很:“真不知皇上这些年在做什么。”

清未生怕皇上这时回来,瞧见司无正目中无人的模样,忍不住小声提醒:“你坐成那样,成何体统?”

司无正懒洋洋地坐直,姿态依旧随意,他欲言又止,想到德妃的惨死,到底还是没有开口,就低头望着茶碗中的茶水出神。

司无正却开始说正事:“这些时日的案子看似没有关联,但实际上背后都有蛛丝马迹的牵连,不论是月前李离渊的惨死,寺院里的佛像差点砸中皇上,还是如今贤妃娘娘梦魇,宫中流言四起说冤魂作祟,其实都与首辅大人有逃不开的关系。”

“当今圣上膝下皇子康健,既可以立长,又可立贤,且皇子间并无大的纷争,若说有谁不满这样的局面,也只有妄图控制朝政,牝鸡司晨的首辅了。”

“你是说这一切都是首辅大人做的手脚?”清未觉得匪夷所思,“当初设计让佛像倒塌我相信是首辅的手笔,可现在宫中发生的一系列事情与他有什么关系?”

他摇头:“难道是首辅指使贤妃杀死宫人的吗?他这么做,根本没有任何意义。”

司无正曲起的手指随着清未的话在桌上轻轻敲击,似乎是有了考量但并无站得住脚的证据。

“你还记得那日和我在藏经阁争夺地图的黑衣人吗?”司无正突然没头没脑地问。

清未自然记得那个打伤了司无正的凶手:“住持就是被他推下楼摔死的。”

“你觉不觉得他像……”

“皇上驾到!”

司无正话说一半,因为门外的通报硬生生咽了回去。他们二人走到门前跪拜行礼,只见天子的轿撵从云梯之下缓缓而来,仿佛一朵金色的云,飘然而至,其后跟随着缠绕轻纱的轿撵,想来里面坐着的是陪伴圣上游览御花园的贤妃。

皇上与贤妃一同前来,正好合了他们的心意。清未跪拜在司无正身侧,瞧见抬轿撵的奴才衣衫攒动,继而被拎起来,是司无正带着他回到御书房,隔着乌泱泱的太监宫女遥望身形佝偻的皇帝。

宫中接二连三发生的怪事让皇帝满面愁容,由张公公搀扶着一步一步走向殿内,行了几步又顿住,回首向外望了望,然后招来身后的侍卫,低声吩咐了几句话。

“要召我们觐见了。”司无正捏住他的手腕,不轻不重地按了按,“等会你别害怕,我来说就行。”

“我不怕。”清未好笑地看着手腕上的手指,觉得真正在紧张的是司无正,毕竟那是六皇子的父皇,就算魂魄到了司无正的壳子里,还是要唤一声爹。

侍卫果然来传唤他们进殿,态度恭敬,有礼有节,瞧着是皇上的亲卫,姿态样貌都不似寻常习武之人。清未跟在司无正身后绕过屏风,走向方才没能进去的内室,他特意瞧了一眼,之前喝的茶水已经被收走了,但是内室的桌上已经多了两碗新砌的茶,张公公笑着将他们迎到皇上面前。

靠近了看,皇帝面上的疲态更浓,眉心间甚至还萦绕着淡淡的气死,清未心中一紧,暗觉不妙。

“你们都下去吧。”当今天子抬手,有气无力地挥推众人,见张公公没有动,略显不耐烦地催促,“你也下去。”

张公公神情微变:“陛下,老奴得伺候着你啊。”

“你是不是觉得朕要死了?”皇帝眉毛微微一挑,不怒自威,“还不快出去!”

张公公连忙躬身退出门去。

“不省心的东西。”皇帝轻声呵骂,瞥了他们二人一眼,“坐吧,都是自家人。”

司无正倒是不客气,不等皇上说完就坐了下来,而清未犹豫半晌,最后还是被司无正拉着坐下的。

“朕知道你有心结,不过现在朕也不逼你回皇宫。”老皇帝将茶碗推到司无正面前,言辞恳切,“可你母妃的事朕是有苦衷的,你想,若不是逼不得已,朕怎么会残害自己的妻儿?”

一番辩解让清未的心彻底冷下来,他觉得司无正想听到的并不是这样的解释。

“如果陛下找我来只是为了这件事,大可不必。”果然司无正不耐烦地低下头,捏着茶碗的手用力到泛白,“往事已矣,我不想再提。”

“可是……”

“陛下,贤妃娘娘的事您是否已经有了定夺?”司无正冷声打断皇帝的话,“据我和清未的观察,贤妃的事可不是邪祟附身就能解释的。”

话题转到贤妃身上,皇帝立刻不提当年的事,转而急切地询问:“此话何意?”倒真像是关心后妃,只可惜如今的清未和司无正都不会相信,皆是移开目光不置一言。

其实他们此举也是有依仗,旁人面对天子多少有些顾忌,但司无正本就是皇子,又是皇帝唯一能用的驱邪之人,所以就算态度再恶劣,皇上也那他没有办法,至于清未,死过一次的人早就看淡了生死。

老皇帝起身走到司无正身边,端着茶碗的手微微发抖:“贤妃虽不及你母妃在朕心中的地位,可她好歹也陪了朕这么多年,朕实在不忍心看着她就这样香消玉殒!”

“那若是我说贤妃娘娘身体里的邪祟并不是我母妃呢?”司无正喝着茶,一开口就将皇帝惊着了。

“不是德妃?这……这怎么可能呢!”

“有何不可能?世间冤魂千千万,谁说一定要是我母妃?”司无正的拳头重重磕在桌上,待皇帝面露不愉,突然抬起衣袖,把纸人放了出来。

只见黑影飘然而至,落地成人,血红色的眼睛空洞无神,将老皇帝吓得连连后退,直到捏住佩剑,才堪堪站住,但原本苍老的脸上彻底没了血色,双腿也抖成了筛子。

第六十三章:井妖(23)

“父皇别慌。”司无正起身,带着纸人一步一步靠近战栗的老皇帝,脸上满是没有温度的笑意,“我就算再恨当年的事,也不会怪罪于你,毕竟你是皇帝,真龙天子,做出的决定不会出错,不是吗?”

“皇儿……”

“我是司无正。”司无正轻轻笑起来,“是父皇亲手将我变成司无正的。”

皇帝背靠着龙榻瑟瑟发抖,干枯的手拔不出佩剑,连说话的声音都是抖的:“因为……因为我是你爹啊,世间哪有爹忍心看着亲生儿子惨死?”

司无正似笑非笑地点了点头,将皇帝逼到龙榻边又退了回来,纸人也跟着飘回来,悬在清未身后一动不动。

“它……它听谁的话?”老皇帝眼里闪过一丝狐疑。

司无正站在桌边抚摸茶碗的边缘,闻言讥讽地笑笑:“父皇觉得呢?”

“难道到了这种时候,父皇还想着要囚禁清未来要挟我?”

“皇儿,朕不是这个意思。”皇帝苍白的解释并不能改变事实。

不过如今事实如何,他们都不在意了。清未抚摸着纸人薄如蝉翼的手臂,觉得人世间的温情还不如鬼怪。

“陛下不必再解释。”司无正满脸不耐烦地回头,将双手背在身后,“我们心里都清楚,你让我来,是想驱赶母妃的冤魂。”

“难不成你想让你母妃冤魂不散吗?”

“散不散与陛下何干?”一提到德妃娘娘,司无正的眼神就冷得彻骨,“如今贤妃宫中的事我已查得差不多,与我母妃并无太大干系,难道陛下不想知道实情吗?”

内殿内的龙涎香味道愈发浓了,老皇帝听了这话,单手拄剑,轻咳着起身:“不可能,朕虽然没有天天与贤妃待在一起,也经常见面,她是不是本人,朕感知得很清楚。”

此话一出,司无正就笑了,他伸手把纸人拉到面前,意有所指:“陛下分得清人鬼了?”

像是故意气老皇帝,司无正张开双手在原地缓缓转了个圈:“陛下可知道,现在站在你面前的司无正也不是人,而是一个傀儡,我现在身处千里外的沛县和你说话呢。”

这就是纯粹的谎言了,可惜皇帝信以为真,跌坐在龙榻上,脸上血色尽退:“怎么可能……这怎么可能。”

“罢了。”司无正终于将心中的愤懑发泄出一二,坐回清未身边喝茶,“贤妃宫中时常死人的事,我觉得陛下应该有所察觉,但是碍于首辅大人的颜面一直只能睁一只眼闭一只眼。”

皇帝虚弱地点了点头,似乎被面前的司无正也不是真人的谎言消磨掉了心底最后的算计,坦白道:“首辅权倾朝野,朕对他一直有所忌惮,因此就算贤妃宫中出了事,朕也不能随意问责,更何况一开始只是一两个宫人身亡这种小事,各宫各殿时常发生。”

“陛下难道不知道如今贤妃宫中死的人已经多到需要夜里偷偷运走的地步了吗?”

“那又如何?”老皇帝有气无力地拍了拍床榻,“到底只是几个太监宫女,说白了不过是后宫中的事,若是朕为了几个奴才的命问责贤妃,前朝的大臣会怎么想?”

其实不是大臣会如何,清未觉得,在皇上眼里那些死去的性命并不值钱,完全没有兴师动众查清真相的必要,就算有明确的证据证明杀人凶手就是贤妃,皇帝最多也就是问责几句,最不济禁足,放出来以后照样得宠。这便是上位者的思想,视人命为蝼蚁,站在权利的顶端随意碾压着脆弱的生命,直到祸事临头才想起来求神拜服,又有什么用呢?

他无声地冷笑,视线穿过司无正的肩膀,落在落魄的皇帝身上——作为爹,他是失败的,下旨烧死德妃母子,还私自让六皇子的魂魄利用司无正的肉身还魂;作为皇帝,他没有任何建树,这些年的国泰民安不过是前朝遗风,且边境没有大患,才让他安坐了这么多年的皇位。

可天下就在这个人的手中,实在是可笑。

“那陛下就没查查看,贤妃杀人是为了什么?”司无正淡漠道,“夺舍之术陛下不陌生吧?”

老皇帝愣愣地思索,一时间没有反应过来:“夺舍之术是朕当年为了救你用的,不过是借尸还魂的另一种说法罢了,不需要那么多人的性命。”

司无正听得眯起了眼睛,眼里酝酿着稀薄的恨意:“借尸还魂只是夺舍的一种,是将已死之人的魂魄转移到另一具躯壳中,与施法者并无关系,可还有一种夺舍,是施法者将自身的灵魂注入活人体内,强行抢夺肉身。”

“这是西域传来的邪术,鲜为人知,我也是早年在大理寺的一本杂记上偶然看过才知道的,被夺走的肉身表面上看不出有任何问题,但内芯已经成了另一个人,就算是血肉至亲也无法分辨,施法者甚至能在死后通过夺取肉身的法子活上千年百年。”

“但是当施法者从一具肉身转移到另一具肉身时,原先的身体就会因为魂魄离体迅速腐烂干枯,呈现干尸之状。”司无正说到这里,呷了一口茶,“至于施法者原本的身体……在魂魄离体的时候会陷入假死状态,没有任何呼吸与心跳,直到魂魄回归。”

“陛下明白我的意思了吗?”

关于夺舍的事,清未事前并没有听司无正说过,原来这人在跟踪侍从看见满屋的尸体时,心里就有了打算,只是一直没说罢了,他不很理解司无正隐瞒的原因,不过依旧耐心地听下去。

“贤妃宫中不断有宫人死去,且死后尸体呈现不正常的干枯状态,说明宫中有人在修炼夺舍之术。”司无正慢悠悠地将最接近真相的推测抛出来,“要我说,这个练夺舍之术的很可能就是说自己有梦魇之症的贤妃。”

“毕竟只有她魂魄离体不容易被发现,只要遣退宫人说要歇息,就不会有宫女感出声打扰。”司无正说到这儿,意味深长地笑起来,“就是不知道她的夺舍之术练到何种程度,说不定那天陛下也会被她……”

“荒唐!”司无正的话被愤怒的老皇帝打断了,“怎么能……朕怎么能允许这种事发生?”

清未也觉得贤妃夺舍皇帝的可能性不大,毕竟真龙天子的龙气不是寻常人能比拟的,但此刻他才不会出声安慰皇帝,甚至还略有些幸灾乐祸地喝了几口茶,而纸人弯腰凑近他的茶碗,似乎也想喝一口,但到底还是没敢碰。

他和纸人在桌边闲散地喝茶,老皇帝和司无正那头却完全是另一番景象。

司无正随口道:“就算不是陛下被夺舍,也可能是张公公,或是别的贴身护卫。”

“陛下觉得贤妃娘娘得到这样的机会会做什么呢?”司无正残忍地勾起唇角,“难道是因为她思念陛下,才出此下策的吗?”

事实绝不可能如此简单,皇上的脸上青一块白一块,搁在膝头的双手握成了拳,定是想象到身边亲卫被夺舍以后取自己性命的场景。

果不其然,皇帝开口就问:“那朕岂不是时刻都处于危险之中?”

司无正又倒了杯茶,伸出一只手指慢吞吞地晃动:“非也,陛下是真龙天子,寻常夺舍之术也会受到龙气的影响。”

“皇儿,朕不想死啊!”

“父皇担忧的事情儿臣都知道。”司无正懒洋洋地仰起头,终于说出了此行的的最终目的,“为今之计,只有让我和清未待在陛下身边才能避免危险的发生,毕竟任凭她要夺舍谁,都不可能进入我们的肉身。”

话音未落,屋外已经传来了焦急的敲门声。

张公公慌慌张张地喊:“陛下,贤妃娘娘出事了!”

换了平日,皇帝定然慌张前往查看,只此时,贤妃娘娘身负修炼夺舍之术的嫌疑,天子已然冷漠到了极点。

“陛下让我们去看看吧。”司无正倒是兴趣盎然地拉起清未,“说不准能发现些新的线索。”言罢,头也不回地往御书房外走,门一开就瞧见张公公苍白的脸。

“张公公,别慌,千万别在御前失仪。”司无正将想要冲进殿内的太监拉住,“先和我们说说,到底发生了什么?”

张公公已顾不上礼数,拎着衣摆领他们往云梯下跑:“可不得了,刚刚贤妃娘娘的轿撵上滚下来一具干尸!”

“什么?”清未闻言吓了一跳,差点从台阶上栽下去,“轿撵上怎么会掉下干尸呢?”

贤妃娘娘的轿撵是他们亲眼见过的,清未无论如何也想象不出来为何那上面会掉下干尸。

“要不是老奴亲眼所见,也不会相信。”张公公边跑,边抬起手臂对着前面闹哄哄的人群遥遥一指,“就是在贤妃回宫的路上,轿子走得好好的,忽然娘娘一声大叫,紧接着原先在轿撵中服侍的小宫女就摔了下来,像是被吸了血,整个人都干了!”

第六十四章:井妖(24)

如此情状,当真与司无正先前所说一模一样,像是被夺舍以后才出现的死状。

尸体边围着一群太监和宫女,贤妃娘娘的轿撵也在,但是上面空无一人,旁边的宫人说贤妃受惊晕厥,已经被送回宫中安养了,听上去倒也情有可原。清未站在人群中间望着死尸连连蹙眉,他虽然没有太过畏惧,但到底不是司无正这种在大理寺见惯死人的官员,就算能站着看,也不能像司无正一样毫无顾忌地搬弄尸体。

司无正在几个宫人的帮助下,把宫女的尸首翻过来调过去查看了几遍。

“司大人,可是有所发现?”张公公和清未一般,站在人群里,并未上前。

“这位宫女虽然瞧着像是死去多时,其实不然,她裸露在外的皮肤干枯无比,但是口鼻内明显还带着湿气,再加上贤妃宫中的宫人皆可作证,贤妃娘娘在御花园的时候,她还陪侍在侧,所以她就是在滚落下轿撵的时候死去的。”司无正没有隐瞒,将发现一并说了,“张公公去禀告陛下吧,就说方才我们担心的事成真了。”

张公公闻言,忍不住多嘴一句:“何事?”

“莫要多问,小心掉脑袋。”司无正接过宫人递来的帕子,头也不回地呵斥,“还不快去?”

张公公自讨没趣,又碍着一群宫人看着,到底拉不下脸再多嘴,司无正话音刚落,他就忙不迭地往御书房跑去。

“散了。”司无正擦完手,招呼两个侍卫,“把尸体搬走。”

宫墙下站着的侍卫走出来两个,手脚麻利地将宫女的尸体搬走了,路过清未身边的时候,他忍不住瞧了一眼:尸体的面容腐朽得宛如耄耋之年的老者,耷拉在身侧的手臂瘦骨嶙峋,仿佛被吸走了全部的精血,只留下皮肉与骸骨。

“走吧。”司无正走到清未身边,轻声耳语,“回御书房。”

“还回去?”他有些不乐意。

“你忘了?我刚刚可是答应陛下日后就随侍左右了。”

说起这事儿,清未还不甚理解:“你的心结明明还没解开,为何要为他做到这种地步?”

“不是为他。”司无正无奈地瞥了他一眼,“我是为了你。”

“父皇对我的信任只是一时的,你还记得当时纸人站在你身后他的反应吗?”司无正冷笑道,“他对你我的顾忌颇深,就是因为我们能与鬼怪接触,若是你不展示出一两样能震慑住他的能力,日后定会……”司无正没有继续说下去,清未却已然知晓了自己的下场。

倘若他只是司无正身边一个可有可无的男妻,以后皇帝为了钳制司无正肯定会毫不犹豫地从他身上下手,与其这样,还不如现在就展现出令人畏惧的本领。

他们说话间,张公公从御书房内出来了,瞧模样似乎没见着皇上,满脸愁容。

司无正有意引画,主动问:“张公公,皇上怎么说?”

“哟,司大人你们来了?”张公公挤出满脸的笑意,“皇上让我来接你们呢,只是皇上似乎有什么心事,并不让老奴进屋,只把自己一个人关着,这可如何是好?”

司无正笑了笑:“那倒不如让我进去劝劝。”言罢,当着张公公的面,大摇大摆地推门进屋。

张公公原本还想拦一拦,但闻屋内并没有传来皇帝的呵斥,眼底闪过一丝阴霾。再说司无正和清未走进内殿,皇帝已经在焦急地等候他们了。

“可是被夺舍之人的死法?”

“是。”

“皇儿有没有破解之法?”

“尚未有什么好的法子。”

“这可如何是好……”

清未听着这父子二人的对话,暗自发笑,司无正明显就是在敷衍,而皇帝却是真心实意地担忧。

“那朕下一道圣旨,说身体欠安,这几日不上朝可好?”原来在生死面前,天下江山也没多重要。

“陛下何意?”司无正明知故问,“被夺舍与上不上朝有什么关系?”

老皇帝有些恼羞成怒:“万一朕在大殿上被夺舍了怎么办?”

“陛下,臣说过,施法之人并不能直接夺舍于你,最多夺舍你身边的近侍。”

“那万一夺舍了朕的朝臣呢!”

“那就不是我能控制的了。”司无正懒洋洋地坐在椅子里,瞧着像是在品茶,实际上目光却时不时往清未身上瞥,颇为顽劣地眨眼睛。

皇上显然也察觉了司无正的敷衍,被逼无奈之下,转头问清未:“朕难道真的没有别的法子了吗?”

不是万不得已,皇上也不会来问清未,他略一思索,觉得自己到底不是皇子,也不愿真的如同司无正那般态度,于是躬身道:“陛下且放心去,有司无正在,那些邪祟定不会上身。”

清未说完不安地觑了司无正一眼,毕竟正主还没有开口呢,他就应承下来,也不知道司无正会不会生气。

好在司无正只是无奈地盯着他瞧了会儿,继而接下话茬:“陛下若是实在担心,那上朝时我和清未会待在内殿,若有不测也好有个应对。”

有了保证,皇帝连声说好:“皇儿莫要着急,等此间事了,朕定然许你更高的官职。”

“臣要官职做什么?”司无正抿唇拒绝,“臣只希望待夺舍的事结束,陛下能忘了世间还有我和清未两个人。”

此言已经有了辞官之意,皇帝的面色阴晴不定,但邪祟不除,到底不敢与他们翻脸,只隔门喊来张公公,吩咐老太监将他们带去侧殿。

此时的张公公还不知道他们要宿在皇帝近旁,边走边絮絮叨叨地念叨:“二位大人不要担心,陛下定是临时有了政事才让你们到偏殿等候的,待会儿若是老奴能面见陛下,定为你们说说情。”

司无正一副恍然大悟的模样:“这么说,公公连天子的情都敢承?”

“哎呀,大人,您真是折煞老奴了!”张公公吓得一个机灵,回头望了几眼,生怕被别人听到这些话,“司大人,话可不能乱说,老奴虽然是半只脚踏进阎王殿的人,但也不想这么早早地见了阎王。”

司无正听罢,只是笑,像是在开玩笑。

进了内殿,两个小宫女给他们上了茶,继而皆是退到屋外,连带着张公公都走了,显然老太监的心思还放在皇帝身上,时刻都在琢磨如何能进到殿内。

“你说……张公公是不是要杀了陛下?”清未担忧地望着紧闭的房门。

“不是。”司无正一口否认,“他提到陛下的时候只是急切,身上并没有杀气,据我推测,他更在意的是皇帝的一举一动。”

“莫不是有人通过张公公探查陛下的行踪?”

“八成是。”司无正放下茶碗,走到门边看了看,“这两个宫女看着也不像寻常人,说是伺候我们,我估摸着她们是在替陛下监视屋内的人。”

不过他们又有什么好监视的呢?清未无奈地摸了摸茶碗,刚欲与司无正商量夺舍的事情,久违的无力感席卷而来。

他的声音瞬间变了调:“司无正……”

司无正没有察觉到清未的异样,依旧在自顾自地分析:“不过在解除邪祟以前,陛下不敢拿我们如何,与其担心以后如何,不如想想怎么找到这个修炼夺舍之术的人。”证据不明,司无正还不能直言贤妃就是凶手,所以言辞之间颇为谨慎。

而坐在桌边的清未已经意识模糊了,他趴在桌上一点一点地向地上滑,耳畔徘徊着司无正一本正经的推断,不免哭笑不得,当真是以前藏着躲着不乐意亲近,如今报应来了,他想要的时候司无正反应不过来了。

“所以说这事儿的关键还是在贤妃身上,若当真是她在炼夺舍之术,事情倒是好解决了。”司无正说到这里,终于想起来回头看一看清未。

这一看差点吓得魂飞魄散,原来他正攥着领口半跪在地上,一副呼吸急促的模样。

“清未!”司无正一个箭步扑回来,“你……可是茶水有毒?”说完恼得眼眶欲裂,翻案而起,“你莫慌,我不会让你死的……绝对不会!”

清未热得恨不能当即就把衣衫脱了,又听了司无正一番驴头不对马嘴的话,忍不住没好气地扯住对方的腰带:“我这幅样子,你还不明白吗?”

司无正讷讷地摇头:“嫂嫂何意?”

他七窍生烟,恨不能骂司无正榆木脑袋,又恼怒于这人平日里心思活络,到了关键时候就迟钝得很,于是越想越气,干脆自顾自地脱了外袍,道:“我这病除了你能治,还有谁能医?”

他赌气般站起来:“既然你不医我,我就去找旁人,左右是睡一觉的事……”话音未落,就被司无正从身后抱住。

这木头似的人喘着粗气,连道:“不要。”

“你是我的。”司无正摸索着脱清未的衣衫,“是我不好,日子太久,我都快忘了你的病了。”

既然司无正开了窍,他也就不再发脾气,转而安抚说:“与你何干?是我身子不争气,隔三差五老是……”剩下的话全部搅碎在亲吻里,司无正还是与往日一般急切,从不给他慢慢体会的机会。

偏殿里有卧榻,他们顾不上合不合礼数,双双倒在柔软的床榻上,不消片刻满屋都是暧昧的呻吟,可惜正是情浓时,竟有人急切地敲打房门。

第六十五章:井妖(25)

司无正还没退出来,只抬起一臂掀开床帐,哑着嗓子问:“何人敲门?”

“皇儿……皇儿!”听声音竟然是当今天子。

司无正又狠狠地动了两下,见清未眼角含泪,似是累得困去的模样,便咬牙抽身,潦草地穿了衣衫,替他盖好被子,这才拖拖拉拉地前去开门。

门外还真的是慌慌张张的老皇帝。

此时的天子早已没有了威严,蓬头垢面,连鞋都跑掉了一只:“皇儿,出事了,方才张公公说……说自己是朕的嫔妃,这……这怎么可能呢?”

许是受到了惊吓,老皇帝语无伦次道:“定是夺舍……有人夺舍了朕的张公公,不得了了,朕是不是要死了?”

司无正听得云里雾里,一时搞不清皇帝说的到底是张公公还是受惊晕厥的贤妃,但又不能让天子站在门前,便侧身请人进了屋。

老皇帝扑到桌边喝茶,直呼:“皇儿救命。”

可司无正顾及床上熟睡的清未,连连摆手:“陛下此言何意?”

“那……那张公公被夺舍了,岂不是下一步就要杀朕?”

“陛下还是将事情的前因后果慢慢道来吧。”司无正听得头疼,也不信眨眼间的功夫张公公就要杀人,“待我听完再做定论。”他的态度着实不算恭敬,言辞间还透露着丝丝不耐,换了平日,皇帝必要生气,只是今日遇到夺舍之事,非但不觉得司无正逾越,竟还觉得分外亲切。

其实事情的起因经过甚是简单,不过是张公公回到御书房侍奉,虽然隔着一道门,但时不时说上两句话,倒也没出现异样,所以皇帝便放松了警惕,刚欲把人招进殿内,谁料张公公突然没了声息,片刻嘴里发出尖尖细细的哭声,像是含冤而死的怨女,扑到门上疯狂地拍门。

嘴里还道:“皇上……皇上,臣妾……有人……害你!”

这一出闹剧将老皇帝吓得魂飞魄散,喊了近侍将张公公压住,自己则失魂落魄地跑来偏殿找司无正救命。

司无正听得啼笑皆非:“陛下为何不听张公公把话说完?”

“他既已被夺舍,我再听又有何用?”

“就算被夺舍,也被近侍控制住了,哪里还会取陛下的性命?”

“只是……”

“陛下若是担心,便与我同去瞧瞧吧。”司无正见说不通,干脆起身,直截了当,“有我在,想必那邪祟不敢胡作非为。”言罢瞥了眼卧榻,心神微动。

司无正说:“也不尽然,臣毕竟肉眼凡胎……”话说到这儿就够了。

老皇帝果然心急火燎地追问:“可是有什么万全的法子?”

“此番进宫,清未带了只鸡。”

皇帝闻言,恍然大悟,显然对清未那只有灵性的鸡有所耳闻,当即吩咐宫人去他们住的偏殿把鸡给请来。在宫墙之下啄米的天下白还不知道自己即将享受寻常人都享受不到的待遇,正扑腾着断翅费力地跑来跑去。再说司无正这边,既然要等天下白,也就不急着离开偏殿,他们这一耽误,倒把清未耽误醒了。

清未原本就不怎么需要睡眠,只不过是许久未和司无正亲热,乍一折腾略有些不适应,囫囵睡了一觉,睁眼竟听见床帐有人声,他先是慌张地缩进被褥,等听见司无正说话的声音,这才放下心来,却又不好衣衫不整地拜见天子,干脆躺在床上一动不动地装睡,直到屋内传来公鸡打鸣的声音,才侧身透过床帐往外瞧。

天下白被轿子抬进御书房,趾高气扬地蹦上桌子,在皇帝的注视下雄赳赳气昂昂地转悠了两圈,然后瞅准时机,匍匐着从司无正的双腿之间蹿过,直奔床榻去了。

“真是……”清未把公鸡抱了个正着,哭笑不得地望着同样扑过来的司无正,“你怎么把它带来了?”

司无正对着他眨了眨眼,意思是这事儿以后再说:“你若是醒了,便与我一道去前面看看,张公公似是被人夺舍了。”

“这鸡也就听你的话。”司无正将床帐放下,又抬手把屏风搬到床前,“快些,我担心张公公被夺舍以后,肉身支撑不了太久。”

一语成谶,先前张公公还调侃自己是半只脚迈入棺材的人,说完竟真的去见阎王爷了。

清未知道事情轻重,赶忙穿了衣服,天下白就窝在被子上眼睛一眨不眨地瞧,倒把他看得心虚起来,毕竟身上还留着司无正留下的痕迹,于是干脆把公鸡放到床帐外,这下可好,天下白虽然只有一只完好的翅膀,竟硬生生闹出一副鸡飞狗跳的气势。司无正一时控制不住,站在屏风外跳脚,顺势还向皇帝展示天下白真的只听清未的话,以塑造清未也是驱鬼大师的形象。

“天下白。”这时清未慌慌张张地从屏风后走了出来,轻呵一声,闹腾的公鸡立刻乖巧地蹦到他怀里,连叫都不叫一声。

至此公鸡的闹剧算是彻底告了一段落,他们便动身前去查看被夺舍的张公公。

要说张公公为什么会被夺舍,就连清未心里都有些考量,一来老太监是皇帝近前的人,只要施法之人想要接近皇帝,他自然是不二人选,二来老太监似乎与贤妃娘娘有千丝万缕的联系,有了这层关系,他知晓夺舍之术的可能性比旁人大了许多。总而言之,此番夺舍若不是张公公倒霉正好赶上,就是施法者早有预谋。

他一路想着,一路走到正殿门前,老太监还被几个近侍压着,动弹不得,连喘口气都困难。

“皇儿且先去看。”没走到门前,皇帝就不愿再往前去了。

清未打心眼里瞧不起贪生怕死的皇帝,且不谈到底有没有危险,就凭堂堂天子遇见危险竟把亲生儿子推到身前的举动就让他颇为不齿。不过不齿归不齿,清未瞧了眼怀里不安分的天下白,心生一计。

“陛下若是担忧,不如与这只鸡待在一起。”清未把公鸡放在地上,揉了揉天下白的小脑袋,故弄玄虚,“陛下莫要小看了这只鸡,您瞧它的翅膀,就是与邪祟搏斗时弄伤的。”

老皇帝对如何驱邪一无所知,信以为真,公鸡到哪儿他就跟到哪儿,寸步不离。

“来吧。”司无正无奈地拉了拉清未的衣袖,与他一同走到了张公公面前。

老太监哭得满脸泪痕,嘴里一个劲儿地嚎:“陛下……我要见陛下!”

“陛下岂是你能见的?”司无正蹲下身,从近侍手里接过一把锋利的匕首,拔了刀鞘,曲起关节挑剔地弹了弹,“你有什么话就对我说吧。”

“你……你是何人?”张公公听得面目狰狞,仰起头作势欲咬,又被司无正手里锋利的匕首逼退,“我要面见圣上!”

司无正眯起眼睛:“你不认识我?”

“不认识!”

“当真?”司无正将匕首贴在了张公公的面上,粼粼寒光映出了老太监仓惶的神情。

“我……我不知道你是谁,从未见过!”

“如此甚好。”司无正瞬间变脸,笑嘻嘻地起身,把刀还给了近侍,“放开他吧。”

此话一出,不仅是皇帝不愿意,连清未都扯住了司无正的衣袖。

“无妨。”司无正固执己见,见皇帝不像是会同意的模样,便退而求其次,“陛下若是担心生变故,不如先挪去御书房正殿内等候,我等带着张公公去偏殿审问。”

“此法可行。”老皇帝答允了。

于是一行人浩浩荡荡地把张公公押到了偏殿。

“你们都下去吧。”司无正坐在桌边倒了一杯茶,“在外面守着就行,有情况我会喊你们。”

近侍闻言互相对视了一眼,他们直接听命于皇帝,只是此番皇帝并没有什么特别吩咐,他们倒是不知道该做些什么了。

“要不你们先回去复命?”司无正也看出了他们的窘境,破天荒地为他人思考了一回,“若是陛下还有别的吩咐,你们再来也不迟。”

侍卫也觉得如此甚好,行礼后悄无声息地离开了。

“现在人都走了。”司无正接过清未递过来的茶杯,是他新泡的茶,有些烫,还不能立即喝,“贤妃娘娘,咱们有话直话吧。”

“张公公”闻言,猛地仰起头,震惊地睁大了眼睛:“你说什么?”

“我这个人懒得绕弯子,希望贤妃娘娘体谅。”司无正慢条斯理地把水面上的茶沫吹散,“况且夺舍之法应该也有时间限制,到了时间,贤妃娘娘就要回到原来的躯壳里去了不是吗?”

屋内一时静得只剩各人的呼吸声,“张公公”坐立难安,显然被司无正的话惊住,不知如何回应。

“张公公”不知道如何回应,司无正就替他说:“据我推测,贤妃娘娘你之前的晕厥并不是真的,而是在伺机寻找夺舍的目标吧?”

“张公公”微垂着头,干涩的眼睛里透出与沟壑遍布的面容格格不入的凄婉:“你说得对,也不对。”

“我晕厥是真的,因为这夺舍之法,我是头一回使。”

第六十六章:井妖(26)

“头一回?”司无正显然并不相信贤妃娘娘的说辞。

“不错,就是头一回。”被贤妃夺舍的张公公抹了抹眼角的泪水,“你们都以为宫中不断地死人是因为我练夺舍之术的缘故,其实不然,真正修炼邪术的另有其人,我不过是……被逼无奈也学会这法子罢了。”

“被逼无奈?”司无正的眉头越皱越深。

“张公公”点头称是:“今日那个因为夺舍而死的宫女并非我出手,而是逼我练夺舍的人为了与我相见,强行占了一副身躯。”

“……不瞒你们说,原先那些宫中死去的太监宫女,我从未亲眼瞧过,他们出事以后,都是张公公专门找人送走的,今早我亲眼目睹了侍女的死,才知道原来被夺舍之人的死法如此恐怖。”

司无正听到这里,轻声插话:“既然你已然知晓夺舍之术的可怕之处,为何还要害张公公呢?”

清未也忍不住道:“如今你已经知道夺舍会让被夺舍者惨死,现在强占张公公的躯壳,岂不是明知故犯?”

“张公公”闻言,面色陡然狰狞,干枯的双手攥着茶碗,将热茶泼出大半:“因为他根本不是什么好人,死不足惜!”

“你们可知,这张公公并不是什么普通的公公,而是我兄长多年前为了把持朝政特意安排进宫中的眼线!”

他们听了这话,面色都凝重起来,而贤妃娘娘似乎知道张公公的肉体支撑不了多久,直接将多年前的事一并说了。

原来当今天子年少登基,因为对朝政上的事不熟悉,所以格外仰仗首辅等一干重臣,换了旁人,心里最多滋生出些许的张狂,而首辅大人心里多出的却是疯长的野心。他得到一人之下万人之上的地位以后做的第一件事,就是将亲信安插在皇帝身边,其次则是将幼妹送入宫中成为皇帝的宠妃。

“我这些年来对陛下……并非兄长期许的那样淡漠,人心都是肉长的,时间久了我自然不愿意兄长暗中谋划的事情伤害到皇上。”“张公公”说到此处,又哭得梨花带雨,只是换做女人恸哭,倒真能引起几分怜香惜玉的心思,奈何贤妃娘娘如今在太监的身体里,不论哭得多悲伤,他们都觉得别扭。

清未起了一身鸡皮疙瘩,忍不住出声转移话题:“既然你知道兄长的所作所为,为何不早些告知陛下?”

“一边是我的母家,一边是我的夫君。”贤妃一听这话,哭得更凶,“你要我如何抉择?”

“犯上作乱可是诛九族的大罪,我就算不在乎谋逆的兄长,也要为全家上下千百号人着想。”

“我死不足惜,但那些无辜的人不该为我兄长所累。”“张公公”用枯槁的五指捂住脸,啜泣,“这些年来我在宫中如履薄冰,千防万防,生怕兄长当真不顾为臣之德起兵造反,好在这些年里他似乎放弃了这样的想法,直到不久前……”

“那时我的贴身侍女还是我带进宫里的陪嫁丫鬟,有天清晨,她突然对我说自己是我的兄长,我吓得以为她中了邪,且宫中严令禁止宫人修习巫蛊之术,所以我就让人将她关在了偏殿里,哪知不过几炷香的功夫,殿中的贴身侍女竟接二连三地说自己是我的兄长……”

“我慌得不行,将她们统统关入偏殿,谁知午后就有侍卫来报,说她们全死了。一开始我并不相信,毕竟那是活生生的十几条人命啊!早上还站在我面前说话,怎么可能转眼间就死了呢?”

“然后张公公就来了,他表明身份,劝我不要声张,免得惹怒陛下,还拿出了兄长的信物,说这并不是巫蛊之术,而是夺舍。”回忆到这里,贤妃娘娘的声音万分低沉,“我最后悔的事,就是当年得知他们的计划后没有直接禀告陛下,反而受他们胁迫,被逼着学了同样的邪术。”

“他们为何逼你学?”司无正总算来了兴致,坐直了身子仔细听。

“因为我能接近陛下,以便他夺舍……可不可笑?他当初送我入宫,只是为了日后有一日能利用我争权夺位。”

其实倒也没有多可笑,就连清未这种在乡野间长大的人都明白,皇室中的争斗从无亲情可言,不过当着贤妃娘娘的面,他没有直说,只是隐晦地看了一眼司无正。

司无正会意,继续问:“你先前说首辅大人让你入宫是为了时刻夺舍你的身体以加害皇上,那你也应该知晓,被夺舍的人肉身会迅速腐烂。”

“我知道。”贤妃仰起头,漠然道,“若是夺舍之人没有修炼过同样的邪术,自然承受不住被异魂侵体,但练过就不同了,若是兄长想要夺舍我的身体,只需要给我找一具可以容身的肉身便可。”

原来修果夺舍之术即可保证肉身不腐,清未立刻想到了张公公。

“他不行。”像是知道清未和司无正在想什么,贤妃娘娘果断摇头,“我兄长并不会将如此重要的东西教给一个太监。”

所以张公公此番必死无疑。

司无正听到这儿,显然已经大致了解了事情的始末:“这么说,你兄长之所以不断夺舍你宫中的宫人,只是为了从你那里打探到消息?”

“张公公”沉默片刻,端起茶碗喝了一口茶:“兄长修习夺舍之法多年,但到底比不上那些从小就有师傅教导的道士,所以不论怎么练,都无法完全领悟书中要领,不过是学了个皮毛,能短时间逗留在他人身体中罢了,所以他一直未夺舍我的身体,为的就是将来有一日,能彻底掌握此法,然后利用我,一举将陛下击杀。”然而话音刚落,他喝进嘴的茶就咳了出来。

滴滴答答,混着血水的茶顺着“张公公”的指缝流淌下俩,看来老太监的身体已经支撑到了极限。

“你们瞧,我也和兄长一样,只修得夺舍之术的皮毛。”贤妃自嘲地笑笑,“我之所以要夺舍这个老太监,就是因为他与我兄长勾结,竟打算在明日早朝的时候用我的身体刺杀陛下。”

“这么说,那个宫女之所以死在首辅大人手里,就是他为了让你配合明日的刺杀,前来报信的缘故?”

“不错,兄长想让我不要反抗他的夺舍。”贤妃娘娘点了点头,“毕竟这种邪术若是反噬,施法者会永世不得超生。”

会不会永世不得超生,清未不知道,但他觉得,凡是修炼邪术的人死去,定不会有好下场。

说话间,老太监又咳出更多的鲜血,面容也愈发枯槁,双手无力到握不住茶碗的地步了。

“大限已至,我要回到自己的身体里去。”“张公公”满脸痛楚,“二位大人若是相信我所说的话,就请各位替我转告陛下……明日……明日!”老太监的声音戛然而止,司无正眼疾手快地将清未拉到身后,才免于他被喷一身的鲜血。

再一看张公公,早已瘫倒在地上,急速腐败成了一具干尸。

清未心有余悸,盯着尸体愣愣地看了会儿,好不容易寻回几丝神志:“司无正,你觉得贤妃的话可信吗?”

“不论可信还是不可信,只要咱们的陛下听到这些话,明日必定不会上朝,且会以雷霆手段控制住首辅。”司无正厌弃地踢了踢地上的尸首,推门走出去喊下人来清理。

屋外守着的两个宫女面无表情地走进来,一人抬着太监的双腿,一人抬着肩膀,竟就这么把面目狰狞的尸体抬走了,一句废话都没说。司无正很是满意,走到桌边刚想喝茶,瞥见桌上逐渐干涸的鲜血,顿时皱起眉,拉着清未往殿前走。

“晦气。”司无正轻哼,“反正陛下要召见我们,倒不如主动去,还能安安心心地喝几口茶。”

正如司无正所料,被吓破了胆的老皇帝蜷缩在床上,一听他们来了,登时激动得语无伦次:“皇儿……皇儿可是把那邪祟……”

“父皇说什么呢?”司无正堆起满脸的假笑,自顾自地倒了碗茶水,“儿臣不过是个借尸还魂的凡人,哪能遇上一个被夺舍的,就能找出施法之人?”

他们说话间,清未满屋子找天下白,最后竟在龙榻上寻到了这只公鸡——天下白大咧咧地窝在皇帝身旁,脚踩着绣满龙纹的锦被,劳神在在地打盹。

“此鸡甚好!”许是注意到了清未的视线,皇帝一把抱住天下白,就如同抱住最后的救命稻草,眼瞅着是不想把公鸡还给他了。

司无正瞧出端倪,并不强要,只闲闲地开口:“陛下若是喜欢公鸡,随便找一只便是,只是您怀里这只可是要保命用的,您若是时时刻刻都带着它,不让清未和它交流,到时候被首辅大人一剑杀了,就是大罗神仙来,也救不了你的命。”

第六十七章:井妖(27)

话说到这地步,皇帝又恨不能把天下白扔了,刚巧公鸡发现了清未,连蹦带跳地扑腾过来,叫得特别欢。

司无正把“张公公”的话复述了一遍,有意略过贤妃也会夺舍的事,就说事情都是首辅一个人做的,也是有意观察皇帝反应的缘故。

“朕如何不知首辅的野心。”提到首辅大人,皇帝甚至没有露出太过惊讶的神情,显然早就有所忌惮,“早年朕还年幼的时候,朝中大臣多有不臣之心,朕只能仰仗手握大权的重臣,可朕又何尝不知这样的危害?”

“人的欲望是无穷无尽的,朕这些年一直在与这些老臣周旋,一部分本就没有忤逆之心,在朕尚未开口前便辞官颐养天年,一部分心怀不轨窥视皇位,朕已经着手铲除了许多,只是首辅位高权重,贤妃又是朕的爱妃……”老皇帝说到此处,忽而一顿,“首辅大人暗中修习夺舍的事,贤妃知道吗?”

司无正没答话,端着茶碗像是被碗壁上的花纹吸引。清未站在一旁同样默然,其实不是他们不想为贤妃开脱,而是这次的事儿回回都出在贤妃宫中,不论是梦魇还是频繁死去的宫人,要说贤妃作为一宫之主对这些事完全不知晓,那绝对没人相信,更何况是生性多疑的皇帝?所以解释了也无用,有些事不是三言两语就能解释清楚的,再加上贤妃娘娘的确知情不报,现如今在皇帝心中怕是早已坐实了谋逆的罪名。

“不行。”皇帝显然也是这么想的,“朕不能坐以待毙,让那些乱臣贼子扰乱朝纲!”

“陛下,那施法之人还没抓住呢。”

皇帝随着司无正的话又缩回床上:“皇儿说得极是,朕……朕以为此事还是从长计议为好。”

“朝政不可荒废。”

“朕可以让太子监国。”

“那万一太子殿下被夺舍了呢?”

“朕有那么多皇子……”

司无正听到此处,冷笑着摇头:“陛下若是这么想,那也不必强留我和清未在宫中。”

“朕……”皇帝也察觉出方才的话过分凉薄,连忙改口,“朕若是此时召见首辅,依他老奸巨猾的性子,定然发现端倪。你们有所不知,那首辅的门生里不乏军中将领与参谋,且人数不在少数,已然形成乱党趋势。”

“牵一发而动全身,朕如若没有完全的计划,岂不是拿江山社稷博弈?”

话倒是说得大义凛然,要不是清未亲眼看见老皇帝缩在被褥中发抖,怕是要信这是位贤德的明主了。

此时正值午后,明媚的光顺着轩窗洒落了一地,绣着盘龙的屏风熠熠生辉。天下白突然挣开清未的手,昂首阔步地扑腾到屏风底下,对着龙头狠狠地啄,眨眼间就把龙眼珠子啄穿了。

清未的心瞬间提起来,虽不明白天下白到底在做什么,但此事若是被皇帝发现,定然勃然大怒,好在此刻皇帝的心思全在首辅身上,全然没有注意到屏风边发生的事。他故作镇定,将公鸡抱在怀中,硬是将它嘴里衔的黑色珠子捏出来,藏在怀中。

另一边老皇帝还在感慨:“虽说这些年国泰民安,可南方的匪患一直没有得到根治,所以兵权朕不能收回,奈何不收回,又要时刻堤防他们反叛。”

“朕这皇位坐得不安稳啊。”皇帝说及此,话锋一转,“皇儿以为如何?”

换做别的皇子,或许还会虚与委蛇,奈何六皇子早已借尸还魂在了司无正的身体里,当即道:“陛下现在才来试探儿臣,怕是有些迟了吧?”

“全天下的人都知道六皇子死了。”司无正轻轻笑起来,万分释然,“陛下难道要告诉世人皇宫里也兴借尸还魂的邪术吗?”

世间到底有没有鬼,绝大部分人是信的,也有少部分行得正坐得直的不信,但是不论相信与否,皇帝都不会加以干涉,反之邪术之流则出现就以处死,先不说邪术多损阴德,万一那些邪术被老百姓信服,一传十十传百,大家都跑去信施法者,那皇权还能有什么威慑力呢?

当今世上会驱鬼之术的道士不在少数,连寻常百姓家里都会摆放桃木剑或是贴驱鬼符,这些无伤大雅,跟逢年过节要在门上贴春联差不多,就是个心里寄托,但是夺舍这种邪术就不同了,它能对活人造成真正的伤害,与杀人无甚分别。试想,若是在某处忽然出现了一个能在不同躯壳中来回穿梭的人,会被人们当做什么?自然是当神仙一般供着,既然有了神仙,谁还会在乎皇帝?久而久之,后果不堪设想。

所以皇帝的担忧也是人之常情,自古帝王就没有不防着邪术的,连那些求仙问道的帝王都知道把要修习正统的法术,不论有没有用,起码日后说起,不用担骂名。

“皇儿说的是。”老皇帝悻悻地收回目光,轻咳着转移话题,“如今这么个情况,朕到底该如何是好?”

“陛下且看首辅大人如何。”司无正说,“施展夺舍之法时,肉身必定全无声息,他总不会在金銮殿上当着所有人的面直挺挺地倒下吧?”

皇帝闻言略一思索,恍然大悟:“妙哉,只要他没有异动,朕就没有危险。”

“但那贤妃,却是不能再留,朕实在不敢想象,这些年来同床共枕的是什么样的人。”

提及此事,清未倒是想起一事,方才贤妃在张公公的身体里曾经说过,她的兄长想利用她来谋害皇上,也就是说原本首辅大人的计划应该是趁贤妃侍寝时,夺舍杀人,不过后来不断利用宫人的身体尝试,肯定是遇到了什么困难,才迟迟未动手,现在想来,倘若首辅真的夺舍了贤妃,难道还要去侍寝吗?

清未越想,神情越是怪异,最后连司无正都注意到了他的神情。

“怎么了?”司无正当他发现了什么线索。

“无事。”可清未的状态当真不像是无事的模样。

“陛下,敌在明我在暗,为今之计,不如等着首辅大人先出手。”司无正三言两句敷衍完皇上,拉着清未告退,“儿臣与清未这几日就住在偏殿,还请陛下莫要太担心。”

此话有两层意思,一是让皇帝不要打草惊蛇,二是出于私心,司无正实在不想再被打断好事了。

没了张公公,御书房门前侍奉的只剩几个面无表情的宫女,司无正和清未一直走到偏殿门前才再次开口。

“到底怎么了?”

他咬了咬嘴唇,把方才心中所想告诉了司无正,他二人登时面色复杂地对视起来,片刻又都笑出了声。

“简直是……荒唐。”连司无正也不知道该说些什么好,“要是首辅真的借着贤妃的身体,那陛下岂不是……”剩下的话尽在不言中。

清未和司无正一同纠结半晌,终是把夺舍的事抛在脑后,转而说起裴之远和荀大义的事。这俩附身在宫人身上的鬼魂也不知如何了,不过凭借他们陪侍皇帝身侧的待遇,宫里的人肯定也不敢怠慢,只是尽快找借口把两人带到身边才是关键。

依着清未的意思,皇帝身侧龙气太重,距离太近荀大义怕是会支撑不住。

“也没那么严重。”司无正不以为然,“他跟在我们身边这么久,虽然不是什么厉害的鬼怪,但在承受力方面,绝对不是一般鬼能比拟的。”

这话让荀大义听见,估计能当场哭出声,清未笑了笑,起身去关偏殿的房门,刚走到门口就听见门外叽叽喳喳的言谈之声,不是附身在宫女身上的厉鬼,又能是谁?

“司大人,小公子。”裴之远向他们行礼,“陛下让我们来侍奉你们起居。”

清未很是高兴,侧身让他们进屋:“我和司无正刚刚还说到你们呢。”

“说我什么了?”荀大义急切地跑进屋,“你们是不知道,这两天在宫中可把我憋坏了,裴大人不许我乱跑,成日将我关在屋中。”

裴之远冷眼听着,待他说完才开口:“不拦着你,等你惹出事,就是给司大人添麻烦。”

荀大义瞬间心虚,躲在清未身后嘀嘀咕咕地说想要喝茶,也知道整座皇宫中就他最好说话,所以亦步亦趋地跟在清未身后,连司无正冷冷的目光都不顾了。清未替厉鬼倒了一杯茶,坐在桌边将这几日贤妃的事情细说了一遍,荀大义不像是听进去的模样,倒是裴之远蹙眉摇头。

“事情若真是这样就麻烦了。”裴之远与他们解释,“夺舍是邪术,因夺舍而死的人极易成为厉鬼,阴差办事最不想遇见这种鬼魂,因为他们阳寿未尽,根本勾不走。”

“说起来,年前刚遇见你们的时候,我曾看前辈收过类似阳寿未尽的鬼魂。”裴之远陷入了回忆当中,“其实这样死的人太多了,毕竟邪术无法根治,所以冤死之人不在少数,鬼差大多可怜这些鬼,会允许他们在阳间多逗留些时日,给家人托托梦什么的。”

“那未尽的阳寿怎么办?”清未颇为好奇。

“折算成寿辰给子孙后代,或是折成福源,给家人或是转世后的自己。”

“这法子也算是不错了。”他点了点头。

第六十八章:井妖(28)

裴之远却苦笑着摇头:“话虽如此,可谁愿意冤死呢?尤其是知道自己阳寿未尽的时候,大多数都会生出怨气。”

“生出怨气就难办了……”

至于怎么个难办法,裴之远没说,他们也大致能猜到,无非是不愿投胎,或是直接化为厉鬼。

也不知道刚刚因为夺舍之法死去的张公公是个什么情状?

张公公暂且不谈,现如今他们四人汇聚在偏殿内,最在意的自然还是首辅大人的夺舍之术到底修习到了什么程度。

“若是能瞬间夺取旁人的肉身,那定是修习多年。”裴之远道,“真是作孽。”

清未想到了和司无正在宫中看见的那个堆满死尸的屋子,一时胆寒:“怕是练得很厉害了,那些死尸的数量少说也有头二十,还不包括我们没看见的。”

“那瞬间夺舍也不是不可能。”裴之远惊骇不已,“真是怪事,寻常修习到这种程度,冤魂定然会引起地府的重视,他怎的到现在都好好的,我也没觉得宫中聚集怨气。”

“这倒不难理解。”司无正接下话茬,“他能找到修习夺舍的法子,那么捆住冤魂的法子定然也能找到。”

“你是说……像之前的李员外那样?”清未猛地睁大了眼睛,鸡皮疙瘩起了一身,“难不成这皇宫里也有某处被锁鬼符锁住了?”

荀大义闻言,好奇地凑上前来:“锁鬼符?”

李员外的宅子这厉鬼没进去过,虽然之前已经听清未和司无正说过一遍李宅发生的事,现下忽然又听他们提起,不免好奇。

司无正却摇头说不可能:“李宅哪里比得上皇宫?天子脚下,莫说贴什么锁鬼符,就是多了张符纸被陛下发现,一不小心都要掉脑袋,宫中最忌讳这种事。”

也是,皇权至上,就算心里想要祭拜什么,也不能在宫中拜,荀大义就说前些时日有个小宫女在宫中给过世的兄长烧纸钱,被发现以后直接给乱棍打死了。

“你成天都在打听些什么?”裴之远很是无奈。

荀大义喝了口茶,口若悬河:“我打听到的事情可多了,哪个公公和小宫女有私情,哪个侍卫私自出宫……”

见厉鬼有说一整天的趋势,清未赶忙开口将话题往正事上引:“不管首辅大人夺舍练到什么程度,对我们四人而言都没有大的区别。”他这话说得自信,倒不是信口胡诌,而是有底气。

先不说二鬼都是附身在活人身上,就拿他自己而言,本就是死而复生之人,说起来都不能算是“活”,而司无正与首辅甚至有些像,只不过一个是原本肉身的主人自愿,一个是非自愿,所以首辅更不可能夺舍一具本就被人占据的肉身,再说,真要夺舍,他们的魂魄也不是寻常人能比拟的。

司无正显然也意识到了这一点:“所以我们做个排除法,假设你是首辅,且想要杀了陛下,那你会夺取谁的肉身?”

荀大义第一个回答:“要是我是首辅,我定去夺舍宠妃。”

“我觉得宠妃并不是个好主意。”裴之远为人更加稳妥,并不赞成厉鬼,“再受宠的嫔妃也不可能日日见到陛下,倒不如去夺舍一个每日随侍的太监或是宫女来的方便。”

“不错。”司无正点头赞同,“但是如今和陛下最为亲密的太监刚刚惨死,所以这个可能性也要排除。”

“那会不会是贴身护卫?”清未提出自己的看法。

荀大义也点头附和。

“贴身护卫的确有可能,但我总觉得……”司无正蹙眉分析,“在陛下已经知道有人会通过夺舍之法谋害自己的情况下,不会轻易让人靠近,哪怕是贴身护卫也不会放下戒心,要我是首辅,必定考虑到这一点,所以贴身护卫也不是最上乘的选择。”

“你的意思是,首辅大人会寻找一个和皇帝亲近,又能让他放下大部分戒心的人?”清未恍然大悟。

“不错。”

他苦笑:“宫中哪有这样的人?”说完瞧了瞧司无正,却猛地愣住,一个念头犹如清冽的泉水从心里涌出来。

清未手脚冰凉,攥住司无正的衣袖:“宫中可有什么皇子与陛下亲近?”

司无正的眼睛微微睁大,瞬间明白了他话中的意思:“你是说,首辅大人会夺舍皇子?”

“嗯。”清未咬牙道,“而且必定是位颇得圣心的年幼皇子,因为皇子阳气再足也是孩子,陛下对幼子的戒心绝对比旁人少,如此一来,得手的机会就大多了。”

“可我离开宫中多年,宫中具体有几位皇子,我并不知晓。”司无正叹了口气。

“司大人这话倒是说得不对了。”荀大义又冒出来,拍着胸脯打包票,“您想打听什么尽管问我便是,这宫中还没有什么我不知道的事儿呢。”

原来这厉鬼关键时刻也能派上用场,司无正闻言很是好笑,顺着荀大义的话往下问:“那你就和我们说说,宫中现在有哪几位皇子吧。”

“说到皇子。”荀大义并不推诿,直接坐在桌边,拿着桌上的糕饼,边吃边说,“现在宫中大大小小十多个皇子,名字我根本记不住,但要说得宠的,自然是成为太子的大皇子和年纪尚轻的八皇子,以及早年被火烧死的六皇子。”

他们都去看司无正。

“接着往下说。”司无正不耐地挥手,显然对六皇子的头衔并不感冒。

“哦对了,还有一个今年母妃刚受封的十一皇子,皇帝也比较喜欢,只是他年纪太小,刚五六岁,所以不像别的皇子那样受重视,但到底比别的好上许多。”

偌大的宫中能有一星半点的恩宠,日子过得就比旁的皇子好,荀大义说得唏嘘不已:“听说还有些皇子从出生起就没见过陛下,他们的生母大多出身不高,也不得宠,虽然因为育有皇子过得还不算太差,但也就跟宫中女官差不多。”

这年头宫中女官不少,俸禄颇高,多出身不错的氏族,但女官终究是女官,若是嫔妃过得和她们一样,后半辈子基本上没有指望了,连带着他们的皇子最后也是到了成年便封侯远放的命运,若是生在争权夺位的朝代,说不准殃及池鱼,连命都保不住。

所以说在宫中没有恩宠,当真连条生路都没有,可恩宠过盛又会成为众矢之的,德妃娘娘就是前车之鉴。

“依我看,首辅若要夺舍,十一皇子最容易,但十一皇子没有另外两位皇子接触陛下的机会多。”荀大义自顾自地分析,“你们说是不是?那小皇子再怎么得宠,也是相较于旁的见不着皇帝的皇子而言,要是首辅大人夺舍了他的身体,陛下十天半个月也不来,岂不是白白浪费了时间?”

“那便只剩大皇子和八皇子了。”司无正闭目回忆片刻,“大皇子的生母早些年因病去世,却因为是皇帝爱妻,所以膝下所出也颇得圣心,而那八皇子约莫与我一般大的年纪,母妃似是与他的母妃同年进宫,我只记得借尸还魂前,八皇子母子二人并未受宠,其他的便不知道了……”

说来也是,司无正借尸还魂的时候年纪还小,自那以后一直在宫外以别人的身份活着,宫中有什么事情自然不知晓。

“不过我母妃大概知道些什么。”司无正想了想,“我记得八皇子的生母与她似乎是有些交情的。”

只是德妃娘娘并不能靠近有天子在的御书房,而司无正和清未顶着“驱鬼”一项大任,怕是不能随意离开,于是询问德妃娘娘的事情就落在荀大义头上。

“对了,那个被张公公害死的小太监有没有去投胎?”清未还惦记着变成地缚灵的鬼魂。

“应该吧……”荀大义不太确定,“这两日我和裴大人并未见到德妃娘娘,所以也不是很清楚,不过小公子在意的话,我这就去看看。”说完,起身往屋外去了,外面守着的侍卫问起缘由,荀大义倒是比他们还会编理由。

“你难道不知道屋里的二位大人是帮圣上做事的吗?”厉鬼狐假虎威的派头十足,“他们现在命我去寻些皇上要用的东西,你们敢拦?”

侍卫还真的不敢拦,乖乖放走了荀大义,连话都没有多说半句。

“虽说八皇子被夺舍的可能性大,但另外两位皇子也不是没有可能。”司无正等荀大义走,继续分析,“毕竟皇子年纪越小,首辅越好夺舍,所以十一皇子也有危险。”

“那大皇子呢?”清未问。

“大皇子即将成为太子,也就是未来的真龙天子,身上阳气必定与别的皇子不同,即使他能轻易见到皇帝,我也不觉得首辅会将他定位夺舍目标。”司无正想到的这一层他并未考虑到。

第六十九章:井妖(29)

如此说来,只有八皇子和十一皇子有可能成为首辅的目标。

“我现在比较担心……”司无正叹了口气,“贤妃娘娘夺舍张公公的事情已经被首辅大人发现了,毕竟这种死法太过少见,若是他发现,必定会尽快动手,不给陛下和我们任何反应的时间。”

司无正正说着话,屋外忽然传来急促的脚步声,紧接着就是荀大义的呼喊:“司大人,我刚走到殿前,发现八皇子进宫了!”

八皇子进宫的时机实在是诡异了些,他们闻言,皆是倒吸一口凉气。

清未问:“怎么办?”

“还能怎么办?”司无正蹙眉起身,推门往屋前走,“总不能眼睁睁地看着陛下被夺舍的八皇子杀害。”言罢,懊恼地踢了一脚屋门。

“怎么来得这么快?”司无正心烦至极,“万一不是八皇子,岂不是给了首辅可乘之机?”

可再怎么烦躁,他们还是结伴去了御书房。此时八皇子还没到,老皇帝正坐在屏风边死死地盯着没了眼珠的龙纹,清未心里咯噔一声,暗道不妙,扭头去找天下白,好在公鸡没跟来,估计还在偏殿里啄着珠子玩呢。天下白不在,皇帝有些不安心,尤其是在听他们说完八皇子很可能已经被夺舍的情况下,简直急得团团转。

“朕的皇儿……”老皇帝总算有些良心,知道为儿子恸哭,“你怎么就这么去了?”

司无正站在一旁冷声道:“还不一定是八皇子殿下呢。”

“无论是谁,都是朕的皇儿!”皇帝抹着眼泪悲痛欲绝,“难道还要分出个主次来吗?”

司无正不置可否,显然皇帝的说辞并不能动摇他心中固有的看法:“陛下打算如何?”

“自然是不见。”

“可若是不见,八皇子死后,首辅照样会附身在别的皇子身上,陛下难道要逃避一辈子吗?”司无正微微加重了语气,“陛下,现在要抓首辅大人已经很难了,若是稍有不慎,他就会作乱害人,我们现在的处境和他一样,必须一击中第,否则日后就难办了。”

话虽然有理,但皇帝并不愚笨:“按你所说,首辅随时都能夺舍,朕就算杀了他的肉身,也无法斩杀他的魂魄,所以现在除了不见八皇子,根本没有更好的法子。”

司无正却说:“儿臣尚有一法,不知管用与否,但求陛下能应允我们试一试。”

“什么法子?”

“不可说。”司无正说了等于没说,不等皇帝有所反应,先把清未拉到一旁。

清未一直在听司无正说话,也不知他是不是真的有了法子,颇为为难:“你不会是在骗陛下吧?”

“连你也不信我?”司无正很是伤感。

他无奈:“都这种时候了,你还要开玩笑吗?”

危难当头,司无正的心态倒是好得很,其实换个不负责任的角度想,谁当皇帝对他们而言都无甚分别,只要不是荒 氵壬无度的昏君,寻常老板姓也不介意朝代更替,左右不过是朝拜不同的人罢了。

只是司无正的身体里到底是六皇子的魂魄,清未不知道皇子如何看待谋权篡位,但瞧司无正的神情,大抵还是在意的。

“我不是开玩笑。”司无正站直了身子,“我是真的想到一个法子。”

“说来听听。”他察觉出司无正语气里的犹疑,料定这个法子有危险,但听完才明白这何止是危险,而是根本办不到。

按照司无正的想法,首辅在离开躯体到夺舍别人的过程中,原本的肉身是类似于死亡状态的,如果他们能阻止首辅的魂魄夺舍他人,且在阻止的过程中将首辅原本的肉身付之一炬,那么短时间内找不到肉体附身的首辅就可以被荀大义直接勾走。

“八皇子就是寻常人类,你要他如何阻止首辅夺舍?”清未掰着指头给司无正细数这个法子的纰漏,“首辅修习夺舍之法的时候,为了防止肉身受损,必定会找一处无人知晓的地方,你觉得短时间内,你能找到吗?”

出乎他的预料,司无正耐心地回答:“八皇子无法阻止首辅的夺舍,但我可以。”

“清未,无论是魂魄还是躯壳,我都与八皇子年龄相仿,若是换上衣服,坐在殿中与陛下叙话,焦急附身的首辅肯定不会怀疑,只有等他发现夺舍之法不起作用的时候才会想到要回到原本的肉身。”

“……至于那具藏起来的真身,我觉得母妃能够找到。”

“德妃娘娘?”清未惊呼。

“嗯,我母妃的戾气比荀大义重多了,想来法力也比寻常厉鬼强上许多,若是凭借气息去寻找一个修习夺舍之法的人类,应该不是难事。”

清未还是不大同意。

这要他如何同意?步步都是险棋,司无正本就不在自己的躯壳里,现在又要和一个专门附身在他人身体里的首辅周旋,稍有不慎便会魂飞魄散,清未是一万个不同意到嘴边,都被司无正一句“没时间”给堵了回去。

“我怎么会不知道有危险?”司无正见他满脸愁容,突然伸手揉了揉他的头,“只不过此间事不了,皇帝的眼睛总盯在咱们身上,你的那些隐居山林的念头终究只能是念头。”

“我不想你为了我,一同待在犹如囚笼的长安。”

“司无正,你……”清未鼻子发酸,扯住司无正的衣袖,“其实在哪里于我而言都一样,你莫要钻牛角尖。”

天大地大,只要活着,总归能寻出一隅足够他们安生。

可司无正到底看得长远:“你我在皇上眼里与鬼怪没什么区别,现在他有求于我们态度尚且暧昧,等首辅的事情了结,没有夺舍的威胁,想必……我们的处境会愈发艰难吧。”

说到底还是为了清未,他咬唇不说话,只觉得是自己拖累了司无正,司无正却直言:“你我还有什么分别吗?”

“清未,异位而处,你也会和我做出同样的选择的。”

司无正露出略显狡黠的笑意:“总要有人去放手一搏,与其将这么冒险的事交给别人去做,倒不如自己去更放心。”

事已至此,司无正哪里是在跟他商量?

清未感动过后有些气恼起来:“你是不是早就想到这个法子了?”

“未曾……”

“真的?”

司无正苦笑不已:“你是非要从我身上寻出点错来,真不真又有什么区别?”

他闻言终是不再反驳,虽没有表态,但算是勉勉强强同意了司无正的想法。司无正暗中松了一口气,赶忙唤荀大义去找德妃娘娘,而他自己则去了偏殿,等侍女将八皇子的衣服拿来换上,时机一到就动手。反观清未,他倒成了最清闲的人,一边陪司无正坐在偏殿里等,一边抱着天下白神游天外。这公鸡得了个珠子,宝贝得不得了,一直衔着,哪怕窝在他怀里的时候,也叼在嘴里不肯放下。

“你说这珠子到底是什么?”清未随口一问,没想到司无正上了心。

“我看看。”司无正伸手把公鸡拎到怀里,还没看清天下白嘴里到底叼了什么,公鸡就扇着没受伤的翅膀闹腾起来。

司无正只能作罢。

“估计是什么名贵的玉石。”清未把天下白按进怀里,“没想到这鸡还是个贪财的。”

屋外传来敲门声,是侍女来了。

他们对视一眼,心知换完衣服,该面对的就是首辅,不由都有些紧张,尤其是清未,他直接握住了司无正的手腕。

“没事儿的。”司无正拍了拍他的手,“先让我换上八皇子的衣袍。”

门外的侍女鱼贯而入,大都手捧衣衫,没拿衣衫的则目不斜视地替司无正换下身上的衣袍。

清未的心情微妙起来,他其实一直没有把司无正当皇子看待,哪怕知道躯壳中的魂魄源自六皇子,他都没有什么感触,毕竟皇室的生活离他这种平头小老百姓实在远了些,而今看着司无正穿上属于皇子的衣袍,忽然明白,许多年前的某一刻,六皇子就是这样,在无数宫人的簇拥下,享受他无忧无虑的人生。那时的司无正离清未甚远,他们的生命没有交集,一个是高在云端的天之骄子,一个是被爹娘卖去做男妻的穷苦人家的孩子,如果不是一场大火……清未并不是感谢那场火,他只是觉得如果没有那场火,六皇子该活得更轻松些。

“想什么呢?”他的鼻尖忽然被刮了一下。

清未抬起头,见司无正已然换好了皇子的玄色衣衫,也束好朝冠,心里不免五味杂陈。

“好……”他只能如此说,“如此甚好。”

司无正闻言往屋外走了两步,又绕回来,抱着清未轻轻地笑:“嫂嫂千万不要瞎想,不论我如何打扮,都是你的司无正。”

清未听了这话,终是忍不住落下泪来,他抱着司无正的脖子哽咽道:“我在这儿等你回来。”

完完整整的你。

第七十章:井妖(30)

司无正随着侍女们离开了,依照计划,他要待在御书房假装和皇帝聊天,与此同时,如果没出意外,德妃娘娘应该已经在寻找首辅的肉身的路上。

当然这都是最好的假设,谁也不知道计划实行期间会出怎样的变故,就算清未再乐观,也明白事无完全的道理,现如今他能做的,只有等待。但清未显然不是能安安心心地等待结果的人,他抱着天下白,见公鸡把珠子藏在没受伤的翅膀下面,便故意去抢,没想到天下白生起气来连他都啄,珠子没拿到,清未的掌心倒是多了道红印子。

他盯着手掌看了片刻,本就没心思考虑别的事情,但天下白终究是天下白,它在清未心中的地位有些特殊。

“不就是个珠子……”他轻轻叹了口气。

天下白微偏了头,眨眨眼,似乎在权衡珠子和清未的重要性,最后还是清未略胜一筹,公鸡小心翼翼地把珠子送到他掌心中。清未将珠子捏在手中蹙眉看了半晌,并未发现什么不妥,觉得和寻常市面上常见的珠子差不多,也不知道天下白为何这般宝贝,清未又将珠子举到眼前,透过光细细查看,晃神间似乎瞧见一道流光闪过,他并没往心里去,只觉得天下白大概是喜欢圆形的石子,便又把珠子还了回去,谁知这回公鸡竟然不要珠子了,还拼命把珠子往他手心里塞。

“你到底是什么意思?”清未托着下巴,有些茫然,“先前宝贝珠子的是你,如今不要珠子的也是你,难不成公鸡还真的有灵性不成?”他说完,低头瞧了瞧窝在脚边的天下白,愈发觉得它能听懂人话,又想着反正司无正不在,就试探地和公鸡说话。

“你觉得首辅会附身在谁身上?”

天下白歪了一下脑袋。

清未再接再厉:“你觉得司无正这次的计划能成功吗?”

天下白扇了扇翅膀。

他终是觉得自己有些蠢,起身走到门边往外看了看看,庄严肃穆的殿堂内除了默不作声的宫人,什么也没有。清未抱着鸡在屋内转了几圈,总觉得不能干等着,于是下定决心出去看看,起码要先找到裴之远和荀大义。

再说另一头,司无正装成八皇子的模样来到了御书房,此时殿内的桌上已经摆设好了棋局和茶水。

老皇帝说:“每次皇儿来找朕时,都会与朕对弈。”

司无正落座,喝了一口茶,桌上的棋局呈现焦灼之势,黑子死死咬住白子的尾巴,而白子正疯狂地吞噬黑子之首。

他撩起眼皮,瞥了一眼皇帝:“陛下有话不妨直说,不必用棋局试探臣。”

老皇帝喝着茶,神情变幻莫测:“你都不肯叫朕一声父皇了吗?”

“君臣有别。”司无正冷冷地答,“陛下莫要坏了规矩,臣现在是大理寺卿司无正。”

“只有你我二人在的时候,你还是司无正吗?”

“陛下这话说得不对。”司无正捏起一颗黑子,勾起唇角,“不论旁人在不在,我都是司无正。”

“陛下不用再在这件事情上费心力,不论我是谁,夺舍的事既然牵扯到了德妃娘娘,我都不会坐视不管。”

殿内安静了些许,只有落子的清脆声响在回荡。

片刻皇帝还是忍不住,旁敲侧击:“那德妃的事情了结,你当如何?”

——啪!黑子不偏不倚地砸在棋盘正中。

司无正抬起头,眼神凶狠:“这要看陛下想要我如何了。”他一字一顿道,“首辅大人是不得章法才没能将夺舍之法学到要领,但我不同,我可是陛下亲自下令借尸还魂的。”

桌上的茶碗微微颤抖,也不知道是谁的腿在抖。

司无正的声音放轻了些,说出的话却依旧冰冷无比:“陛下当年求来借尸还魂之术,当真是为了救我的性命吗?”

他对着窗外遥遥一指:“当年知晓借尸还魂之法的老太监下落不明,不是陛下怕他泄露秘密,而是他怕陛下日后强迫他施法才逃走的。”

“如果我没有猜错,陛下动过百年以后将魂魄转移到别人身体里的念头。”有些话司无正不说,事情发展到这种地步,大家都心知肚明。

当年大火过后,皇帝得了借尸还魂的法子,一方面想自己尝试,一方面生怕出问题,刚巧六皇子性命垂危,皇帝便顺理成章地让儿子代替自己尝试邪术,没想到还真的成功了,只可惜当年帮助六皇子借尸还魂的老太监察觉了皇帝的企图,偷偷溜出宫去。

“司无正”就是个牺牲品,若是侥幸借尸还魂成功,日后皇帝也可以有样学样,若是失败,皇帝是万万不会考虑亲生儿子会落到什么下场的。

“陛下,十一皇子请求觐见。”门外的侍女打断了父子二人的对话。

司无正收敛心神,重新拿起棋子,不再多言,尽职尽责地装成八皇子,但是来的是十一皇子倒让他的心提了起来,按理说首辅不应该选择十一皇子来夺舍,但偏偏这时出现在御书房的就是十一皇子,如此一来司无正装扮成八皇子完全没了必要。皇帝显然也意识到了这一点,双唇颤抖,面颊上血色尽退。

“朕……朕当如何?”

司无正思忖片刻,道:“见。”

“可……”

“有臣在,陛下不必担心。”他随口敷衍,率先起身往门口走。

门外隐隐站着不少太监和宫女,他们簇拥在正中的该是十一皇子,瞧模样还是个孩子,倘若身体内的灵魂当真已经易主,也不知道首辅是如何狠下心的。司无正忽然想到很小的时候,自己还是六皇子,父皇在母妃宫中宿醉,说起一句“欲成大器者,无心”,意思是当帝王要舍弃掉寻常人的感情,杀伐果断,那时的他心潮澎湃,往后经历过磨难方知人心才是世间最难得的真情。

“我毕竟不是八皇子。”司无正走到屏风后,“这样比较稳妥。”

言罢见皇上也跟上来,不免好笑:“陛下想与臣继续下棋?”

“下棋甚好……甚好……”老皇帝紧张得话都说不完整。

司无正也没有拒绝,与皇帝对坐在屏风后,将十一皇子请进了殿内。

厚重的门开上又闭合,殿内只剩他们三人。

“儿臣给父皇请安。”稚嫩的童声里夹杂着不易察觉的狡黠,“也给八皇兄请安。”

司无正没有答话,他蹙眉望着皇帝,示意他说话。

皇帝攥着一把白子神游天外,半晌才从嘴里挤出一声“平身”。

“父皇是在和皇兄对弈吗?”小皇子站起来,一蹦一跳地向着屏风靠近。

司无正屏住了呼吸,抬头望着屏风上移动的人影,心跳如鼓。他倒是不怕肉身被夺舍,他就是担心自己这般借尸还魂的人魂魄再次受损,还能与清未在一起多久。司无正觉得死亡并不可怕,但是如今清未的性命长短是建立在他的阳寿上,他活得久些,分给清未的寿命就长些,若是今日栽在这里,清未也要跟着他下地狱。

所以司无正不能死。

脚步声终于绕到了屏风后侧,长得粉雕玉琢的孩童穿着略显宽大的长袍向皇帝行礼,然后笑眯眯地站在棋局边观战,屋内一片岁月静好的模样,司无正却是陡然心中一惊,小皇子没发现他是假扮的,说明肉身里已经换了个灵魂,他几乎是本能地推开皇帝,凛冽的刀光已然闪到面前,好在他是习过武的,在看见刀光的刹那不假思索地抛起茶碗。

清脆的破裂声在殿内炸响,眨眼间满地都是水痕,小皇子面目狰狞,握着匕首残忍地笑:“八哥实在是对不住,为弟要借你的身体一用。”

首辅竟当真附身在了小皇子的身体里。

伴随着这句话,屋内响起了皇帝惊慌失措的惊叫,紧接着是司无正的闷哼。首辅当真是狡猾,没有急着夺舍,而是先操纵着小皇子的身体握着匕首向他冲来,将锋利的刀刃送进司无正的身体后,才开始得意洋洋地大笑。

“多谢八哥。”

司无正嘴里涌出浓浓的腥甜,却也同时笑起来:“多谢首辅大人。”

小皇子的神情空洞一瞬,显然首辅已经开始施展夺魂之术,那双属于孩童的手迅速腐败。

“你……太大意了。”司无正咳出一口血,“也太不了解陛下了。”

他见小皇子的面容也迅速枯槁,神情中透露出些许凄然:“陛下宁可牺牲几个皇子,也不会让你威胁到他的性命。”

不知道首辅有没有听没听到这句话,因为十一皇子的身体已经腐败成一具干尸,直挺挺地倒向地面,而殿中凝聚出一团黑影,正试图向司无正靠近,奈何天不遂人愿,无论黑影如何分散再凝聚,都不能伤到司无正分毫。

就在黑影走投无路的时候,殿门忽然被人打开了。

第七十一章:井妖(31)

门在风中轻轻摇晃,涌入屋中的竟不止一人。

黑影在空中踌躇片刻,先向宫女冲去,结果还没靠近,就听宫女咋咋呼呼地喊:“滚开。”

此时黑影已经来不及思考,为何一个宫女能察觉到自己的意图,他本能地改变方向,向着小太监扑去,谁料小太监更狠,只撩起眼皮轻轻一瞪,首辅的魂魄就连靠近的欲望都没有了。于是黑影只好往最后进屋的人身边凑,那是个年纪轻轻的小公子,怀里抱着只似乎已经睡着的公鸡,瞧见他时眼里满满都是惊骇。

“清未!”司无正慌了神,见黑影骤然散开,呈包围之势试图将清未裹住,登时不顾腹部流血的伤口,直往门前扑。

再说那头清未刚进门,还没看清屋内情状,眼前便笼罩起阵阵黑烟,他当即意识到这很可能是首辅的魂魄,如临大敌,倒是他怀里的鸡懒洋洋地抬起脑袋,叼着珠子含糊地“咯咯哒”了一声,继而电光火石之间,黑雾竟然散去了。

清未终于看见了司无正腹部的伤,一股凉气从头窜到脚,眼前也闪过猩红色的光,暗红色的血迹顺着司无正捂在腹部的手指滴落,连地上都有不少干涸的血迹。

他冲过去,嗓音颤抖:“你……你怎么流这么多血?”

司无正却死死盯着清未的眼睛,咬牙问:“你可记得自己是谁?”

他怔住,瞬间明白了司无正的顾虑,伸手抱住对方的脖子,哽咽道:“我是你的嫂嫂,你莫要再说话了,我这就去找御医。”

司无正闻言,绷紧的神经彻底放松下来,跌跌撞撞地坐在桌边,捂着小腹蹙眉喘息。一时间殿内乱得厉害,裴之远和荀大义在四处找人传唤御医,清未蹲在司无正身边含泪握着他冰凉的手,而老皇帝……等到御医进殿,司无正被扶走,清未才发现皇帝裹着被子缩在龙榻下瑟瑟发抖。

其实清未本不该出现在御书房,事情还要从他去寻二鬼说起。

那时司无正装扮成八皇子待在御书房,清未不可能只身前去,他便想到与二鬼一同去寻德妃娘娘,毕竟人多力量大,到时候就算帮不上忙,大家在一起也总能想到别的解决办法。于是清未抱着天下白回到了偏殿,刚巧遇上附身在小太监身体里的裴之远。

“公子,你怎么回来了?”裴之远行色匆匆。

他连忙跟上去:“御书房那边我暂时帮不上忙,所以想来看看,你们这边怎么样了。”

裴之远说:“荀大义那小子找到了德妃,我正准备往德妃的寝宫去呢。”

清未算算时辰,觉得这时候荀大义定然将事情的始末全告诉了德妃,德妃也应该前往首辅的住处寻找没了魂魄的肉身才对。

“但愿如此。”裴之远蹙眉摇头,“我并不担心德妃娘娘找不到首辅的肉身,我更担心司大人,毕竟夺舍之法太过凶险,寻常人根本无法应对。”

“况且我刚刚听闻八皇子出事的消息。”

“什么?”清未大吃一惊,如今的八皇子可是司无正在假扮,怎么可能出事呢?

“小公子莫要惊慌,我说的是真正的八皇子。”裴之远赶忙解释,“是荀大义那个厉鬼特意飘回来告诉我的,说是八皇子腐朽的尸体在墙根下被发现了,旁人都认不住出来那是八皇子,他也是靠气息才察觉出来的。”

如此说来八皇子竟是死了?

“那……司无正假扮八皇子岂不是……”一股凉气从清未的脚底板窜上来,“坏了,如果八皇子已经因首辅而死,那现在不论装扮成谁都没有用了。”

裴之远却又叫他稍安勿躁:“你先别急,听我把话说完。”

“八皇子身上的气息是贤妃娘娘的。”

“你是说……”

“我猜贤妃是为了阻止兄长谋权篡位才出此下策的。”裴之远思忖片刻,“首辅找不到八皇子,自然会选择附身别人。”

“我们现在得赶快去和司大人通通气才是。”

清未也知道事情轻重,只能说:“但愿司无正那里没有出问题。”

说话间,他们来到了德妃原先的寝殿,见荀大义附身的宫女鬼鬼祟祟地从墙头跳下来,皆是万般无奈。

裴之远恨铁不成钢:“你倒是想想,自己如今在女人的躯壳里,这些动作做不得。”

“有何做不得?”荀大义嗤之以鼻,“我死后算是想明白了,不管男人女人,死了都一样,有什么区别呢?”

“你这都是歪理……”

“甭管歪理不歪理,沾着一个‘理’字,就是有理。”荀大义铁了心和裴之远唱反调,说完见清未也在,便转移了话题,“方才德妃娘娘已经往首辅府中去了,瞧模样,找一具肉体应该不算难事。”

“不过她离开前,嘱咐我去把宫中藏死尸的院子烧了。”

经荀大义一提,他们都想起了张公公用来藏尸体的偏僻小屋。

清未点头附和:“快些去了,我总觉得那些冤死的宫人魂魄不安,只是不知道他们的冤魂在哪里,有没有被鬼使收走。”

裴之远闻言,在一旁欲言又止,很显然是想说没有鬼使来勾魂,可宫中的的确确没什么孤魂野鬼在游荡,所以生性谨慎的裴之远将疑问压在心中,与他们一道去把德妃娘娘所说的屋子放火烧了。

说来也怪,无风无雨的天,火怎么着都烧不旺,仿佛被无形的手压制住,火舌死活翻不过宫墙,只在院中低低地燃烧。清未站在离院子很远的宫墙下,默默注视着火光翻涌,风中弥漫的焦糊气息里隐隐弥漫着令人作呕的味道,他不愿细想那是什么味道,等院子彻底烧着,立刻拉着二鬼往御书房去。

司无正还在那里等他。

腹部中刀,好在没有伤及五脏六腑,止血以后司无正的面色恢复不少,坐在床边拉着清未的手说话。

他们没来得及互诉衷肠,正在讨论首辅的魂魄去了哪里。

“我当时只看见些黑色的烟雾。”清未费力地回忆,“眨眼的功夫就不见了,但我并没有被夺舍。”

司无正自然知道他没有被夺舍,要不然过去这么久,肉身早就腐烂了,可若是首辅没有夺舍,单凭一缕魂魄,他又会去到哪儿呢?

就在他们百思不得其解之时,天下白忽然从清未的怀里蹦到床上,蹲在司无正腰腹边的伤口旁叫了几声。

“一只鸡也学会落井下石了?”司无正哭笑不得。

清未把公鸡抱回来,揉着它的脑袋感慨:“肯定是你平日里总是凶他,如今才落得这个下场。”

“连你也不帮我说话?”

“你怎么总是没头没脑地计较这些事情?”他觉得好笑,虽然早就知道司无正有些孩子气,但每回听到这人为了些有的没的生气,总是忍不住说上几句,“多大的人了,听不出来我是在开玩笑吗?”

司无正也不觉得难堪,反而笑嘻嘻地望着清未:“你说的话我都当真。”

第七十二章:井妖(32)

他顺着司无正的话说下去:“既然信,那就好好反思一下,为什么天下白不喜欢你?”

“你这是胡搅蛮缠,我哪里知道一只鸡为什么不喜欢我?”

公鸡踩着被子咯咯哒,在司无正的床头蹦来蹦去,片刻又钻到清未的怀里,把那颗黑色的珠子叼了出来。

他终是想起这珠子特殊,把它捏起来递给司无正瞧,也说了天下白一直在意珠子的事儿。

“天下白总是叼着,后来不知怎么的,又舍得给我了。”清未颇为无奈,“你说这公鸡是不是真的有灵性?”

“有没有灵性我不敢说,但它肯定讨厌我。”司无正没好气地将天下白从他怀里拨弄出去,“你瞧瞧,一天到晚往你怀里钻。”

他们正说着话,一阵阴风吹开了偏殿的窗,随侍在一旁的的宫女们皆是缩了缩脖子,只有他们几人能看见飘进来的德妃娘娘。

司无正将下人都遣了出去,只留二鬼附身的宫人,继而问:“首辅的肉身可是烧了?”

然而德妃娘娘的回答出乎他们的意料:“这贼人定是找到了什么特别的藏匿之法,我竟完全感知不到他的气息。”

清未大惊失色:“这么说首辅大人的魂魄已经回去了?”他说完面颊血色尽退,如果首辅大人身体尚在,岂不是意味着他们的计划满盘皆输,还白白赔上司无正腹部的一刀?

眼见清未摇摇欲坠,几欲栽倒之际,德妃娘娘忽然伸手捏住天下白喙中的珠子,惊诧地“咦”了一声。

司无正赶忙问:“可是有什么不妥?”

德妃娘娘手捏珠子,缓缓飘到床边,在天下白警惕的目光里靠近他们。

“难道说……”德妃把珠子递到眼前,借着光蹙眉细看,半晌语气染上欣喜,“错不了,果真是珠子的缘故。”

“母妃,你说清楚些,什么叫果真是珠子的缘故?”

“原先我们不是一直在思考为何被首辅夺舍而死的宫人没有变成厉鬼吗?”德妃娘娘将珠子小心翼翼地放在清未掌心中,“我还以为是因为宫中龙气颇胜的缘故,如今看到珠子才明白,原委。”

屋中的人皆是面面相觑,面露茫然之色,连自诩半个鬼差的裴之远都一脸莫名,完全不明白珠子的神奇之处。德妃娘娘早有所料,她坐在床边,伸手想要抚摸司无正受伤的腹部,但是手悬在半空中又猛地顿住,像是忽然意识到自己已经死了,颇为遗憾地蜷起了手指。

“这珠子并不是寻常的石头,你们看它和石头没什么两样,其实他是万千冤魂凝聚而成的魂珠。”

“魂珠?”清未顿觉惊悚,握着魂珠不知如何是好。

德妃却笑着说:“旁人或许会受怨气的影响,你倒是不用担心。”

“毕竟你是夹竹桃树……”德妃娘娘后半句话被司无正剧烈的咳嗽打断。

“母妃!”司无正面色苍白,一副伤口迸裂的惨状,其实暗地里在向德妃使眼色。

毕竟清未死而复生的真相还是个秘密,他根本不知道如今的自己并非寻常人类,而是一棵夹竹桃的树芯。

清未虽然有心一问,但见司无正面色铁青,终究不忍心,只凑过去将人扶起来,心疼地看渗出血的衣襟。德妃娘娘自知说错了话,赶忙将话题转移到魂珠上。

“你们不知道魂珠是什么,情有可原。”她蹙眉解释,“魂珠的形成条件极其苛刻,不仅需要数以万计的冤魂,还需要能镇住怨气的力量,两方碰撞之下,方可凝聚成珠。”

“我就说为何冤魂都不见了踪影,原来都在此处。”司无正轻声感慨,“皇宫中当真是最适合凝聚成魂珠的地方。”

原来天下白宝贝得不得了的珠子竟然有这么大的来头,清未都不太敢再去碰,只是心里还有疑问:“要说会凝聚成魂珠,我可以理解,但是张公公原先藏尸体的地方我们见过,二十来条冤魂就能凝结成珠子吗?”

二十来条人命自然不可能形成魂珠,但是只有清未这般从未在皇宫中待过的人才问得出口,毕竟德妃娘娘和司无正都深谙其道,裴之远和荀大义的死也或多或少与朝廷中的纠葛有关。

但是当所有人都以怜爱的目光注视着清未时,他实在尴尬:“怎么了?”

司无正把清未拉到身边:“你问的问题,有些好笑。”

他不满:“哪里好笑?”

“自古争权夺位,死的人那是成百上千计的。”司无正笑起来,“你却觉得皇宫中的冤魂凝聚不出魂珠,这不可笑吗?”

清未这才意识到自己问了怎样愚蠢的问题,坐在床边低头扒着手指,其实若是德妃不在,他也不会这样难堪,只是如今司无正的母妃在侧,他免不了在意对方的看法。

好在德妃喜欢清未,亦是喜欢他没经历过争权夺位,心思单纯,闻言笑得温柔,隔空摸了摸他的头。

“如果这是魂珠,首辅的魂魄去哪儿倒是好解释了。”司无正从清未手里接过了珠子,“估计就在这里。”

机关算尽的首辅怕是永远也不会想到,他魂魄离体以后非但找不到附身之人,还会被天下白叼着的魂珠捆住,只是不知道珠内是个什么情状,那些因为夺舍而死的冤魂是否已经将首辅碎尸万段了呢?这些都不是他们需要考虑的事情了。

首辅一死,府邸几日后便被抄了,曾经辉煌一时的宅院落魄得连乞丐都不屑于光顾,而贤妃娘娘与母家一荣俱荣,一损俱损,在得知兄长身陨以后,自缢于寝宫,不等皇帝召见就香消玉殒。

老皇帝感念贤妃多年来的陪伴,特意下旨将她以贵妃的礼制下葬,但是首辅家中除了贤妃,皆是锒铛入狱,不过一日不到的功夫,人头皆已落地。如此一来,宫中所谓闹鬼之事总算告一段落,司无正因伤获假,在家中享受了几日悠闲的日子,而清未自然服侍在近旁。

德妃娘娘的冤魂照旧逗留宫中,司无正曾经隐晦地提起让裴之远带母妃转生的事,但是德妃拒绝了。

“我要等他死。”德妃说这话的时候,站在曾经金碧辉煌的寝殿里,嘴角勤着柔柔的笑意,“等他死以后,再让他尝尝被活生生烧死的滋味。”

事后清未和司无正说起这事,总有些不忍,他觉得转世才是最好的选择,要不然日后被鬼差勾了去,免不了要经历一番折磨,说不准日后转世都不能投胎好人家。司无正的看法却和清未不太一样。

司无正靠在床头拿手指绕着他的头发:“下一辈子的事儿谁说得清呢?”

“倘若为了虚无缥缈的后世放弃眼前的仇恨,未免也太便宜了那些幕后真凶。”

清未知晓皇帝当年下旨烧死德妃母子是司无正心中的心结,不欲辩解,低头安安静静地给伤口换药。司无正的伤口好得慢,不知是否跟借尸还魂有关,刀口总是流血,清未急得整晚守在床侧,倒是司无正自己跟个没事人似的,成天嘻嘻哈哈,仿佛伤口一点也不疼。

清未私下里问裴之远,说司无正这样,有没有什么好法子。

“小公子,急不得。”裴之远劝他不要太着急,“司大人因为借尸还魂的缘故,肉身和魂魄并不契合,伤口好得慢实属正常。”

话虽有道理,清未提起的心在司无正的伤口好以前根本放不下来,他这些天几乎天天往郎中那儿跑,搞得整条街都以为司无正病入膏肓,大理寺丞要换人了。

然而就在众人议论纷纷的档口,皇上下旨,直接将司无正从大理寺丞提拔到了兵部侍郎的位置,且因为兵部尚书年事已高,十天里有九天告假在家歇息,所以司无当着侍郎,肩头却担着尚书的职。

大权在握,司无正忧心忡忡,连带着清未也不知如何是好,毕竟前些时日他们正准备隐居山林,皇帝此举却是将他们的退路阻断了。

“清未,我总觉得……”司无正能下地走动的时候,披着衣服站在院里,“陛下可能不会那么轻易放过你我。”

宫中妖邪作祟的事情了结,皇帝已不需要他们驱鬼。

“这时候升官,怕是要有祸事。”司无正眉头紧皱,言语间弥漫着对朝堂浓浓的厌倦,“况且两位皇子的死讯到现在都瞒得滴水不漏,天下竟无人知晓,也不知陛下到底想做什么。”

司无正越说越是气恼,抓着清未的手不停地摆弄:“我明明说了要辞官,陛下为何不肯放过我,还让我掌管兵部。”

“清未你可知道,兵部还不如大理寺。”

“我知道。”他无奈地扶住司无正的手臂,生怕这人发起狠将好不容易愈合的伤口挣开,“你切莫动气,且看陛下怎么说。”

但清未也知道,若是等到皇帝再下旨,他俩注定无退路可走,当真是为人鱼肉,连反抗的机会都没有。

月末,天气渐冷,司无正的伤好得七七八八,一道从边境传来的军报终于打破了皇城的宁静。

第七十三章:战将(1)

这两年边境太平,百姓安居乐业,连司无正都快忘了国境外还有吐蕃和突厥在作乱,早些年间战事尚未平息之时,六皇子还是个稚童,等到如今战事又起,曾经骁勇善战的将士老的老,死的死,如今朝中竟连能带兵打仗的将领都没有了。

将突厥带兵入侵的消息传入城中的小士兵进城没多久就死了,死因倒没有蹊跷,就是重伤身亡,想来一路奔波劳苦,只为了将这惊人的消息带回来。

司无正知道这事的时候,已经能勉强上朝了,朝中不乏有不满他升官速度的官员,总在朝堂之上有意无意地贬低于他,只是除了陛下,无人知晓司无正就是曾经的六皇子,所以不论那群大臣说什么,都不会影响司无正分毫,只是这些时日的事情,似乎引起了太子的注意。

自从八皇子和十一皇子因为夺舍惨死,皇帝开始一门心思扶持大皇子,明眼人都知晓来日皇位必定是大皇子的,朝中群臣皆有巴结投靠之意,或许是司无正表现得太过冷漠,所以引起了一部分有心人的注意。是想当储君之位显而易见之时,有个人却将对方完全不放在眼里,那会是怎样的情状?

司无正如今面临的就是这样的状况。

清未对朝中之事有所耳闻,毕竟荀大义自打从宫女的身体中出来,终日无所事事,经常往朝臣的亲眷身边飘,自然也听到不少风言风语,大多是关于司无正的。

厉鬼苦口婆心地劝清未:“小公子,你倒是和司大人说说。”

清未坐在家中的书桌边翻看卷轴,心不在焉道:“我劝不住。”

司无正这样的人,你越是让他不要如何,他越是要如何,好像唱反调是天生的习惯。

“可如今朝中大臣都对司大人意见颇深。”

“荀大义,你觉得司无正会在乎别人的看法吗?”清未被厉鬼吵得厌烦起来,合上书卷,直言,“你就算告诉司无正,明日那些心怀不满的大臣会派杀手来取他的项上人头,他也不会因为威胁改变自己的态度。”

“他就是这样的人,我早就习惯了。”

或许是清未平日里脾气太好,甚少一口气说这么些话,连裴之远闻声都好奇地飘进屋里,连带着天下白也急匆匆地跑进来,围着清未的脚咯咯直叫,屋内一时乱得厉害,直到司无正推开门,方才安稳。

“怎么了这是?”司无正脱下官服,轻轻吐出一口浊气,“还没进门就听你们几个吵闹。”

他走过去,替司无正倒了杯茶:“没什么要紧的事儿,荀大义你还不知道吗?总爱吵吵闹闹的。”

这话是实话,况且荀大义生怕司无正知道自己在背后说闲话,连忙点头:“司大人,我们在聊天呢。”

司无正不疑有他,接过茶碗喝了:“你们倒是清闲。”

“朝中已然炸开了锅,为了突厥的事儿吵得不可开交,有的主张讲和,有的主张出兵。”司无正似笑非笑地望着清未,“他们要是知道我的亲眷在府中过这般悠闲的日子,定时嫉妒得眼睛都红了。”

玩笑归玩笑,清未知道事情严重:“可是又有军报传来。”

“嗯。”司无正从袖中取出一纸奏疏,“你且看吧,前线连连败退,突厥已经攻破了三座城池,以此之势,国灭也未可知啊……”

他从司无正忧愁的语气里听出的事态严峻,再展开奏疏一看,果不其然,边境的战况已经到了最危急的时刻,朝中却还在为派谁出战终日吵闹不休。

“可是没有良将?”

“怎么会是没有良将?”司无正冷笑,“不过是有人舍不得手里的兵权,从中作梗。”话中所言,应是那些有兵权的亲王或是朝中重臣。

清未听得频频皱眉:“依你所言,陛下最后会如何?”

司无正拿手指轻轻敲了敲茶碗,望着他欲言又止,似乎想说什么,可话到嘴边,最后都成了无奈的叹息。清未心惊不已,每每司无正做出这种情状,皆会有所隐瞒。

“你想到了什么?”

司无正说:“你想想,现在手里有兵权的还有谁?”

“那这么说,你在兵部岂不是……”清未微微怔住,四肢百骸都泛起寒意。

司无正连忙把他抱住,好言解释:“你大可放心,我这官本就升得快,且哪有兵部侍郎亲自带兵打仗的说法?最不济是指派一位皇子,担尚书的职位罢了。”

清未这才安心,挣开司无正的手,说要去做饭。

司无正跟在他身后亦步亦趋地胡闹:“我都到家了你才做饭?”

“要不日后你做饭?”清未将饭勺撂在桌上,笑骂,“真是站着说话不腰疼。”

他感慨:“隔壁几个妯娌间聊起天,总问我为何不买几个下人,我看是时候出去寻些人来伺候你,否则单我一个,根本满足不了你。”说着伸出手,用筷子抵着司无正的下巴,眯起眼睛调侃,“到底是做了大官,难伺候咯。”

话都说到这个份儿上了,司无正哪里还敢继续开玩笑,不过是好生解释一番,说自己没有那个意思,忍不住说上一嘴权当玩笑话就好。

也得亏清未也没真的生气,他将人赶到院中:“别碍着我做饭,要不然过了时辰,你又要说我故意不给你吃。”

可怜的司无正孤零零地杵在树下,和两只鬼大眼瞪小眼。

估计是觉得没面子,司无正轻咳一声:“荀大义,最近城中有没有什么小道消息?”

荀大义在外面飘的时间久了,免不了知道些坊间传闻,这厉鬼也乐意做这些事,每每打探到消息,不论真伪,都要与裴之远说道说道,可惜裴之远对流言蜚语一点兴趣都没有,所以往往最后都是清未被拉住,听一晚上莫名其妙的故事。

“司大人想知道什么?”荀大义果然来了兴致,飘到树下殷勤地问,“是朝中大人在外头偷偷养了小妾,还是哪家的夫人生了孩子?”

司无正的神情僵了僵,显然并不想知道这些事儿。

荀大义察觉到了,赶忙改口:“别的事儿您尽管问我,只要我晓得,肯定一五一十地说。”

“你可知道哪些朝中重臣想派人领兵打仗?”司无正随口一问,并不指望厉鬼能打听到什么有用的消息。

然而这回司无正却是小看了荀大义,毕竟寻常人见不着鬼怪,像荀大义这样的厉鬼去哪儿都宛若无人之境,除非是贴了特别厉害的驱鬼符的人家,旁的都被这鬼转了个遍。

荀大义如数家珍:“最近提到领兵打仗的官员还真不少,司大人想听什么?”

司无正说:“各位皇子有什么打算?”

“皇子我可听不到。”荀大义颇为难为情,“他们的寝殿大多有符咒镇压,不过我倒是在他们的客卿家里听到些消息。”

据荀大义所说,虽然皇帝没有公布二位皇子葬身的消息,但朝中耳目灵通的都有所怀疑,毕竟除了十一皇子年纪小不用上朝以外,八皇子已经失踪多时了,再加上最近几日皇帝重用大皇子,不仅册封为太子,还将朝中大事系数交给他处理,大有百年之后传位的架势。

而皇帝的这一番举动,自然引得各方注意,首先太子一 党自然是胜券在握,洋洋得意,只等皇帝驾崩,太子继承大统,而曾经攀附于八皇子的朝臣就没那么好受了,他们其中一部分人倒戈做了太子党羽,部分自知无法取得太子信任,在明知八皇子恐遭不测的情况下,依旧选择想方设法地为大皇子的登基之路制造麻烦。

而派何人领兵收复被突厥夺走的城池就成了他们争夺的头等大事。

依照荀大义的说法,太子及其党羽已经拟定好了人选,只等上朝时呈给皇帝定夺,而曾经的八皇子党羽自然不甘落后,也拟定了奏章,最后结果全在陛下一念之间。

“如此一来就和我们无干了。”司无正听完,松了口气。

刚好清未做好了饭:“刚刚不还说饿吗?这会儿倒不急着吃饭了。”

司无正连忙过去:“你又拿我寻开心。”

他笑笑,平日的生活已经险上加险,若是自己再怨天尤人,成日苦着个脸,岂不是找罪受?

今日清未没做什么复杂的饭菜,就是寻常人家的粗茶淡饭,司无正非但不生气,还吃得心暖,二人温情脉脉之际,院前忽然传来天下白的鸣叫。这公鸡在魂珠的事儿上立过功,所以司无正在清未的催促下,不情不愿地给天下白在前院做了个窝,现在公鸡日日待在窝里,一日三餐有小米,过得比人都舒服。

“也算是养条狗,护院。”这话是清未对司无正说的,有些牵强,总归是心疼天下白断掉的翅膀。

“怕是有人来了。”司无正搁下碗,无奈地叹息,“一日都不得安生。”

第七十四章:战将(2)

他俩搁下碗筷来到前院,天下白站在院墙上,雄赳赳气昂昂地对着院外的人打鸣,屁股撅得老高,连受伤的翅膀都奋力地抖动。如今司无正院里的这只公鸡小有名气,不为别的,就为皇帝专门赏了顶轿子,就够旁人艳羡的。

“天下白这般排斥,怕不是好兆头。”清未幽幽叹息。

司无正打开门,外面的情状还真的应了他的话:屋外火光冲天,不知有多少官兵举着火把围在院前,为首的太监颇为面生,他们从未见过,想来是张公公去世以后新任的掌事太监。

“殿下。”这太监瞧着年纪小,做派却老成,说话时声音压得极低,除了司无正和清未,无人听清,“陛下召请八皇子殿下进宫。”

“谁?”司无正神情一凛。

“八皇子。”小太监双手奉上衣袍,见司无正没有接过的意思,并不着急,反倒后退一步,高声吩咐,“伺候八皇子殿下沐浴更衣。”

一群宫女太监从火光里鱼贯而出,各个捧着衣物将司无正拥入房中。

事发突然,司无正还未做出反应就被簇拥入了府,与清未擦肩而过时,灯火映照下,二人眼中皆是浓浓的惊骇。

方才太监口中所言的的确确是八皇子而不是其他,可八皇子明明在多日前已经因为首辅的夺舍之法惨死,现在为何又管司无正叫八皇子呢? 难不成……清未被自己心里的猜测吓得怔住,随着人流一起往府里跑,眼瞧着司无正要被带入屋中,他连忙赶过去,谁知小太监竟抓住了他的衣摆狠狠一拉。

清未重心不稳,差点跌倒,电光火石间,司无正喊了清未的名字。

“你们若是伤了他,不论陛下要我做什么,都休想得逞!”司无正的面色阴沉下来,甩开身边的宫女,“到时候交不了差。倒霉的可不是我。”言罢,终是来到清未身边,将他扶起。

“要我进宫可以,根本不需要这么麻烦。”司无正将下人全部推开,抢走一盏宫灯拎在手里,硬是将清未扯在了身后,“你们都退下,他一人帮我更衣即可。”

“司无正……”他心急如焚。

“别说话。”司无正却哑着嗓子道,“有什么话进屋再说。”继而抬起手臂,用宫灯照为首的小太监的面容。

司无正问:“你是接替张公公的掌事太监?”

“回殿下的话,正是在下。”小太监微微欠身,“奴才叫晋喜。”

“还是个有名字的。”司无正冷笑,“我不管你接到了什么样的命令,总之你若想我乖乖进宫,现在就在屋外老老实实地候着。”

“奴才自然听殿下的。”晋喜挥了挥手,宫女便留下八皇子的朝服尽数退下。

朱红色的衣衫在火光里闪着妖冶的光芒,司无正怔怔地看了会儿,弯腰去拾,谁知清未抢先一步,将衣服拾了起来。

“清未?”

“别去。”他嗓音沙哑,预料到了什么,“司无正,别去。”

若说方才下人们拼了命地要司无正换上八皇子的朝服他都不乐意,此刻却有些想看清未为自己落泪而穿上一回,这想法太过自私,在司无正心里过了一遍也就没了。

司无正走过去,从他手里将衣袍硬生生地扯出来:“你又不知道陛下要我换这身衣服是为何,阻止我又有何用?”

清未双目含泪,哽咽道:“我虽不知陛下何意,但我记得你曾经和我说过的话。”

宫中闹鬼的事情了结时,司无正曾直言,皇帝不会轻易放过他俩,清未没想到变故发生得如此突然,竟不给他任何准备的机会,如今宫中的人已经堵在门前,就算有心阻拦也阻拦不住,他只能眼睁睁地看着司无正宽衣解带,换上属于皇子的衣袍。

明明费尽心思才摆脱这个身份,现下再次穿上,司无正蹙眉整理衣摆,神情说不上是厌恶还是早有预料的坦然。

“你当真要去?”清未不死心,走到司无正身边,“此番进宫,你知为何?”

司无正站在铜镜前笑了笑,将翻起的衣领折好,反问:“难道我知道陛下为何召我进宫就能不去了吗?”

他默然,抿唇不再多言,只在司无正即将出门前,轻声问:“你就这样去了,可曾想过我?”

“我在这世间能依靠的人从来只有你。”清未说,“你要是走了,我要去什么地方寻你?”

房中的烛火轻轻摇曳,司无正随着这句话停下了脚步:“你怎么说的……跟我回不来了似的?”

清未苦笑:“那你要我如何说?”

他颤抖地伸出手:“带我一起走。”说完见司无正神情挣扎,又颓然地放下了胳膊。

这时司无正却开了口:“清未,陛下这时召我进宫,还是将我装扮成八皇子的模样进殿,想来是想让我顶替八皇子与太子抗衡。”

“……我不知道陛下为何生出这样的心思,许是见太子得势,心里又生出别的怀疑,所以想起了我这枚棋子。”

“如今我能做的,也是唯一能为你做的,便是进宫答允陛下的一切请求。”司无正的手抚上了门,“你肯定觉得我不可理喻,但是清未,我别无选择。”

司无正想要他活着,首先自己就不能死,所以不论遇到什么艰难险阻,性命都是首位。司无正已经没有冒险的资格和勇气,他像是守护着一缕随时都有可能熄灭的火苗,在前行的路上畏首畏尾。

“你当然别无选择。”他站在原地没有动,甚至没有去看司无正离去的背影,“因为你生来就是皇子,生来注定逃不开争权夺势的命运。”

八皇子的阵仗离开时,天已经蒙蒙亮了,荀大义随着队伍飘去了晃过,裴之远则坐在树上问清未有何打算。

他能有何打算?不过是待在府中静静等候罢了。

“小公子,你说陛下召司大人进宫,会单单是让他制衡太子吗?”裴之远低头瞧他,“我总觉得事情不像表面上那么简单。”

这话不必裴之远来说,清未也能想到,他揪着半枯的树叶子,心不在焉地说:“我知道。”然后就不吭声了。

裴之远见他一副不愿多言的模样不敢再问,就坐在树杈上眺望已经走远的阵仗。而清未心里想的却比裴之远猜得还要深远——他在想倘若八皇子没有死,他们一 党会采取什么方式抗衡太子。

想来想去,眼下只有一个法子,那就是让亲信领兵对抗突厥,既能掌握兵权,得胜归来也能成为夺位的一大助力。

难不成陛下还指望司无正有亲信?他苦笑着揉了揉眉心,司无正自从借尸还魂以后就再也没把自己当成皇子,别说亲信了,就连朝中都没有来往密切的朝臣,所以皇帝此举究竟有何用意实在是让人难以捉摸,清未思来想去都想不出由头,干脆起身走到院外去和二鬼说话,连天下白都被他抱在了怀里。

残月西垂,流动的云彩搅动清未心里诉不尽的离肠,他摸摸公鸡的脑袋,想着司无正此刻已经过了午门,也不知道他们的明天是怎样的。

“小公子,我跟去瞧瞧吧?”荀大义忍不住提议,“说不定能附身个小太监,到时候回来给你们报信。”

裴之远闻言,偏头给厉鬼使了个颜色,意思是快去,清未则靠着夹竹桃,神情略显空洞。

他说:“我总有种不太好的预感。”

“以往遇到再严重的事我都不会有这样的感觉。”清未捂住心口,“可这回……我不确定了。”

裴之远不知如何安慰他,只说等荀大义回来再做定夺,谁知荀大义带回来的消息比陛下让司无正扮做八皇子还要骇人。

第七十五章:战将(3)

荀大义说皇帝已经下诏,让八皇子领兵十万,出征突厥。

清未闻言差点当场晕过去,他抓着夹竹桃的树干,咬牙问:“何时出征?”

原来皇帝秘不发丧的目的在这里,司无正从头到尾都是一颗棋子,一颗用来权衡朝局的棋子,更令他震惊的是,皇帝很可能在司无正假扮八皇子以对付首辅时就想到了这个法子。

当真是可怕,明明是亲父子,却算计到这种地步,难怪司无正对六皇子的身份深恶痛绝,一切都是有原因的。

清未想到这里,抬头问荀大义:“司无正在哪儿?”

“自然是在宫中,皇帝为了逼他就范,拿你做了筹码。”荀大义苦着脸把探听到的消息一五一十地说了出来,“你是知道的,司大人一听皇帝要对你出手,二话不说接下军令状,明早怕是就要出城了。”

“好……好!”他冷笑不已,“好一招借刀杀人。”

不论司无正此行是胜是败,都掉进了皇帝的陷阱——若是输,罪当论斩,若是赢,那就要回来面对朝堂上的血雨腥风,与大皇子抗衡,日后新帝登基,依旧难逃一死。

条条生路皆被堵死,清未一时间心灰意冷,跌坐在地上,天下白围着他转圈,急得不停地扇翅膀。此时天边已经泛青,距离天亮不足半个时辰,就算清未有心想要把司无正从宫中救出来,也没有办法,他颓然起身,往屋内走。

“小公子。”荀大义飘过去,“你看这可怎生是好?”

清未答:“别无他法,现如今我能做的就是陪他一起走。”说完孤身进了房门,该是去收拾行李。

屋外的二鬼你瞧瞧我,我瞧瞧你,皆是叹息。司无正和清未的感情他们一直看在眼里,所以他做出这样的决定,裴之远和荀大义都不意外,只是唏嘘二人的命运。

黎明时分的光景,惨白的日光在天边徘徊,裴之远坐在树杈上眺望院墙外青灰色的街道,荀大义则蹲在树下逗弄着天下白,谁也没有发现卧房后面升起一缕青烟。

而距离司宅不远的皇城中,司无正正捏着长剑指着皇帝。

“皇儿想要造反吗?”老皇帝歪在龙椅里,声嘶力竭地问,“你知道自己在做什么吗?”

“皇儿?”司无正晃了晃手中的剑,“陛下去问问天下人,谁还相信六皇子还活着?”

“我没有父皇,六皇子早就死在多年前的大火里了。”

皇帝从龙椅上滑落,死死盯着泛着寒光的剑尖,颤颤巍巍道:“你怎可……怎么这么和父皇说话?若是没有朕,你如今早已在阴曹地府了!”

明明已经被吓得话都说不完整,申请里竟然还有久居上位者的高傲。

司无正自嘲地笑笑:“原来到现在为止,你都认为我应该感谢你。”

“父皇啊父皇,既然你非要我这么叫,那我就最后叫你一次……父皇,我恨不能死在那场大火里。”

静悄悄的寝殿里传来几声痛苦的哀嚎,司无正将长剑插进了老皇帝的肩膀,他疯魔般笑起来:“我活着唯一的意义,就是把自己的阳寿分给清未罢了。”

老皇帝蜷缩着身子哀嚎,闻言猛地抬起头:“你……你以为朕想不到吗?”

司无正握剑的手猛地一紧:“你说什么?”

“朕……朕知道他是你唯一的牵绊,朕不允许有这样的人存在!”老皇帝嘶吼,“不可以!绝对不可以!”

司无正的手抖得愈发厉害,他抽出剑,单手拎着皇帝的衣领:“你做了什么?”

老皇帝一脸癫狂:“他活着,你就不愿意留在朝中为朕做事!”言罢,不顾肩上的伤,仰头疯疯癫癫地笑起来。

拎着剑的司无正连连后退几步,如坠冰窖,一时竟不知作何反应,片刻猛地转身往殿外跑,留下浑身是血的老皇帝一个人在寝宫里瘫坐在地上,披头散发地发疯。

却说另一头,清未独自一人在屋中收拾行李,心里烦闷,身边发生了什么并没有太在意,等听到天下白的鸣叫声时,四周已是一片火海。

他的卧房竟然烧了起来。

其实荀大义和裴之远都在门外,但亏就亏在他们二人皆是鬼魂,世间的味道根本闻不见,于是直到天下白急得扑腾起来,他们才发现清未待的屋子着火了。约莫是有人故意用易燃的东西引火,不过呼吸间,火苗已经蹿上了屋顶。

“小公子?”二鬼不怕火,飘进去围着清未打转。

清未跪在地上捂嘴咳嗽,视线所及皆是滚滚浓烟,他试着往门的方向爬,头顶却突然掉落了一根烧焦的房梁,溅起的火星瞬间灼伤了手腕。

“从窗户出去!”荀大义飘到窗边大喊,“快啊!”

清未勉强起身,跌跌撞撞地往荀大义的方向走,眼瞧着还有四五步的距离,书架轰然倒下,他望着跳跃的火舌满心凄然。这场火是谁放的已经不重要了,但清未明白如今他和司无正是被彻底逼上绝路,命悬一线,或许……或许他还会比司无正先走一步。

“小公子,你快想想办法。”裴之远见书架倒下,跟着急躁起来,“再这样下去,真的要出事了!”

清未何尝不知道这样会出事?只是通往门的道路被房梁堵死,通往窗户的路亦被书架拦住,他不是鬼,根本逃不出去。

火势越烧越旺,空气也渐渐稀薄,清未瘫倒在地上,意识模糊间似乎听见二鬼在拼命地叫自己的名字,但他实在提不起力气,脑海中回荡的是和司无正第一次见面的场景,那该是六皇子刚借尸还魂不久吧……小小的少年眉宇间一派老城。

“清未。”

“清未!”

遥遥的传来熟悉的呼喊,清未稍稍回魂,睁眼便是滚滚黑烟,他鼓起最后一丝力气,挣扎着仰起头,模糊间瞧见一道身影。

“司无正……”清未的嗓子彻底哑了,他恍惚一瞬,继而大喊,“你快走,你快走啊!”

借尸还魂的司无正也是肉体凡胎,如何受得了这熊熊烈火?

清未急得落下泪来,泪珠滚过之处撩起一片剧烈的疼痛,想来是他已经被烧伤的缘故,但清未此刻已经顾不上自己了,他手脚并用往黑影的方向爬,时不时被屋顶掉落的火星灼伤。

这般烧下来,哪里还能活命?清未想,既然要死,那就让他一个人死好了,司无正好不容易借尸还魂,还年轻,日后建功立业以后还能娶妻生子……他越想越是凄凉,手脚上却有了力气,硬生生爬到人影面前。

司无正慌张地将清未从地上抱起来,眼泪顺着面颊跌落到他焦黑的五指之上。

“清未……”司无正失魂落魄地唤他。

“快……快走……”清未忍不住勾起唇角,轻轻斥责,“傻子,这……这里你来不得。”

“我有何来不得?”司无正眼里迸发出执拗的光,“清未,我就是跪着爬,也要带你爬出去。”言罢当真匍匐在地上,将他护在身下,一点一点向着门的方向挪动。

裴之远和荀大义站在火海里掩面抽泣,皆是不忍看他们二人如此受苦,可又无可奈何,最后裴之远想到个不算法子的法子,他顾不上鬼差的身份,直接飞出去装神弄鬼地将左邻右舍折腾起来救火,可这时的火势已经蔓延到了外院,天下白站在院中的夹竹桃树枝上一动不动,哪怕热浪滚滚,将它身上的鸡毛都烫得翻卷,也没有离开的意思。

大难临头时,有的人还不如鸡。

清未在司无正身下不停地咳嗽,他觉得自己快死了,偏偏意识清醒得厉害,也能看清司无正绷紧的下颚,他看着豆大的汗珠滚落下来,眼眶红了又红,心知此时说什么都阻止不了司无正,便用力抱住对方的脖颈,稍稍减轻司无正的负担。

平日里几步就走到头的路,如今障碍重重,到处都是烧焦的木头,浓烟呛得人睁不开眼,好几次清未都觉得火舌要将自己卷走了,但是司无正永远挡在他面前,最后当他们爬到门槛边的时候,简直成了两个碳人。

左邻右舍慌慌张张地把凉水往他们身上浇,司无正却怒吼着驱赶所有人,然后把清未护在怀里疯了一般喊他的名字。

清未已经被烧得不成人样,呼吸也微弱得宛若夜里忽明忽暗的火光,随时都有可能熄灭。

有人悄声嘀咕:“活不成了。”

“你说谁活不成?”司无正突然抬头,瞪着血红色的眼睛,语气平静,“谁再待在这里废话,我就杀了他给清未陪葬。”

话音刚落,司无正的手腕多出一只焦黑的手。

“清未。”司无正跌跪在地上,“你不要怕,我不会让你死的。”

第七十六章:战将(4)

院中人群已经被司无正吓退大半,剩下的也不欲多逗留,推推搡搡地往外走。

烧焦的卧房里时不时传来重物坠地的闷响,这房子算是废了,连房梁都被烧掉大半,更不用提里面的一应摆设,全部在烈火中泯灭为尘。

清未面色惨白,嘴唇上全是皲裂的纹路,司无正俯身靠近依旧听不清他在说什么,脑海中只是不断地重复刚刚不知是谁提到的那句“活不成”了。

活不成了……

司无正的眼睛微微睁大,想到一年多前回到家中,惊闻清未去世下葬的消息,那时连一句“活不成”都没有,如此想来现在还算不错,起码清未还有口气,他们还能说说话,即便留给他们的时间已经不多了。

房屋燃烧殆尽以后院中只剩风吹不尽的浓烟,天下白一头扎到司无正脚边,摒弃前嫌,可怜巴巴地叼着他一角烧焦的衣摆,似乎在问清未如何了。司无正哪里还顾得上一只鸡,只把手垫在清未的脑后,小心翼翼地俯身,用嘴唇摩挲他干燥的唇瓣,感受些微的喘息。

清未要死了,司无正清楚地明白这一点,无论如何,现在的他已经一只脚踏进了阎王殿,还有意识不过是回光返照罢了。

清未也知道自己快死了,他用一根手指勾着司无正的衣袖,眼里滚落大滴大滴的泪水,口中来来回回过的就是一个名字。

“司无正……”

“我在。”司无正咬牙凑过去。

他并不说话,就睁着眼睛定定地望着,眼底翻涌厚重的乌云,仿佛在酝酿一场大雨。清未有太多想说的话还没有对司无正说,比如何时动心,比如今生何憾……还有过去的很多事,他还没有来得及说出口。

大概是人死的时候眼前都会走马灯般过一遍过去的回忆,清未也是如此,他看见年幼时家境贫寒,冬天衣不蔽体,只能靠着稻草保暖,后来遇到司家的下人,清未的爹娘二话不说就把他卖了,他原本指望进司家以后能过几天安稳日子,起码吃得饱穿得暖,却不料还是饥一顿饱一顿,有时还要与下人一道争抢厨房的剩饭,就连成婚那日都是吃的司无正送来的糕饼。

司无正啊……清未恍惚间看见摇曳的红烛,微弱的火光下,笔挺的身影犹犹豫豫地绕过屏风,明明身份地位都比他这个男妻高出太多,面上却满是少年的羞涩。

那时清未心里是什么样的感情呢?他不记得了,只记得抬眼时撞见人的慌张,想把头上的红盖头放下,又觉得欲盖弥彰,后来还是司无正先开口,说带了糕饼,又说自己是司家的小少爷。

青葱的少年眼里跳跃着莫名的光,那时清未还以为是烛火,如今再想,倒是品出零星回忆的甜。

他猛地睁开眼,司无正眼里依旧翻涌着火光,执拗固执,生生不息,清未突然坦然,他抬起手臂:“我……”

剩下的话都化为微不可闻的叹息,抬起的干瘦手臂跌落在身侧,属于生命的光彩从他眼底剥茧抽丝般褪去。

院子里静得吓人,二鬼悲伤地飘在夹竹桃树下,而天下白依然瘫倒在清未手边,用喙轻轻啄烧焦的手背,小小的泪珠从公鸡的眼眶里滑落,像是一滴落错地方的雨点,终于回归了应有的归宿。

司无正没有哭,也没有说话,他保持着原来的姿势,跪在地上细心地将清未脸边的发丝拨开,伸手颤抖着抚摸熟悉至极的脸庞,司无正觉得清未睡着了,又觉得一切不过是红尘幻梦,等梦醒,他还是六皇子,清未还在乡间艰难地生活,他们此生不复相见,再无交集,二人皆是浮世中微小的存在,或生或死,再无牵连。

可梦碎以后现实依旧残酷。

“你们二鬼……”司无正嗓音干涩,“帮我去看着院前,若是陛下派人来,我不管你们用什么法子,都给我拦住。”

裴之远和荀大义立刻应允,化为黑烟迅速消失在了院子里,而司无正则将清未抱起,走一步晃一步,艰难地挪到夹竹桃树下。一场大火不仅烧掉了府中的卧房,连卧房外的夹竹桃树的树叶都焦枯翻卷起来,司无正抬手心疼地抚摸着树干,继而跪在树边,含泪吻住他冰冷的双唇。

“我只剩这些寿命……”司无正喃喃自语,“清未,我不想让你走。”

然而司无正不知道此刻清未的魂魄还停留在肉身中,虽气息全无,意识还在。

日光渐渐炽热,温暖的光芒笼罩在卧房的残骸之上,清未感觉到自己被放在了树下,却看不到司无正从袖笼中摸出一把锋利的匕首,毫不犹豫地扎向心口。

“嗯……”司无正闷哼着弯下腰,站立不稳,一下子跌在清未身上,鲜红的血液顺着刀刃缓缓地流到他身上,仿佛久旱的土地遇到甘霖,眨眼间就被吸走。

司无正见状,露出如释重负的微笑,可是渐渐的血液开始不受控制地往清未身上奔涌,司无正面上血色尽退,呈现出一丝死期将至的灰败。与此同时,裴之远从院外飘回来,看到这一幕,立刻化为黑烟不管不顾地冲过来,只听院中传来一声钝器碰撞的闷响,鬼魂跌在地上身影黯淡,而司无正也跌在距离夹竹桃树不远的墙根边,颤抖的手握着沾满鲜血的刀,半晌都瘫软着动弹不得。

“你……你还有几日的寿命够分?”裴之远气急败坏地从地上爬起来,“司大人,小公子已经死过两次了,你就算有十年的阳寿,如今全分给他,也不过让他多活一年。”

“可你还能活十年吗?”

“司大人,你这是……你这是糊涂啊!”

司无正闻言,瘫在地上痴痴地笑:“我愿意。”

“哪怕我明天就要死,我也要看着他活着。”司无正突然像个孩子一样无助地发起抖,“我是个自私的人,从借尸还魂那日开始,我就变了。”

“裴之远,没有清未我和死了有什么区别?”他的手指一根接着一根收紧,“其实一直一来都是我依赖他更多,他总说在这世间就剩我一个值得留恋的人,我又何尝不是呢?”

匕首又被司无正握紧,刀尖对准了心口,他一字一顿道:“若是刚刚那些寿命不够,我还有心血能分给他,大不了一起死,也好过我孤独地活着。”

司无正仰起头,望着无垠的青空低声说:“活着当一枚棋子,打仗,争权夺位……”

“生不如死!”

裴之远明知司无正说得有道理,还是忍不住飘来痛心疾首地摇头:“小公子肯定不希望你这样。”

“那就让他醒来骂我啊!”可能是隐忍了多时的缘故,司无正突然爆发,抱着清未凉透的身子哀嚎,“我再也不惹他生气了,我再也不瞒着他了……我要告诉他死而复生的法子,告诉他我是一个自私到自己都无法忍受的人。”

“只要他醒,我什么都告诉他。”

“只要他醒……”

然而清未安安静静地躺在司无正的怀里,既没有心跳,也没有呼吸。

司无正在地上跪了半晌,等府前又开始喧闹的时候,他把清未抱进了书房,那里有张小床,床边燃着安神香。司无正将清未小心地放在床上,先脱衣服,再盖被子,一切整理妥当,终是杵在原地不动了。

“司大人?”裴之远不忍心看他这样,飘进来轻轻地叹了口气。

“他还活着。”司无正冷不丁地说,“你们随便去附身谁,帮我照顾他。”

裴之远微微一惊:“司大人?”

“天色不早了,我还要出城。”司无正说这话的时候,视线一直停留在清未清白的面庞上,“若是能得胜归来,或许还能再见上一面。”

“你……你还要去打仗?”裴之远呆呆地问,“为何……”

“为何?”司无正自言自语,“陛下这般对我,我的确不愿带兵打仗,可我若是不去,可能连清未的肉身都保不住,这次是放火烧,下回呢?”

“我如果不把兵权牢牢掌握在手里,陛下定会想出更多法子害清未。”

“只有当他忌讳我手里的兵,清未才能安全。”

司无正说到这里捂着嘴咳嗽了一声,片刻就有稀薄的血水从指缝间滴落,但他毫不介意:“我要让他知道,日后但凡清未出事,他的江山就会坐不稳。”

司无正眼里迸发出疯狂的光:“他毁了我珍惜的东西,我也会毁掉他最看重的天下。”

泪水从清未的眼角跌落,一闪而逝,可惜谁都没有看见。

第七十七章:战将(5)

破晓时分的寒意在司无正出门时还残留在风中,裴之远和荀大义已经去找所能附身的躯体了,但如今的清未到底是生还是死,谁也说不清。

“若是一月以后我还没回来,那大抵是战死了。”司无正叫住鬼差,平静地说,“到时候你们把夹竹桃树烧掉,我和清未就能再相见。”

“司大人,切莫说丧气话。”裴之远苦笑着飘回来,虽有心安慰,但现下的境况任谁也说不出半句好话来。

鬼差只能道:“我方才观察小公子,似乎是有气息的。”言下之意是让司无正安心地出城,家里有他们照料。

“有就好……”司无正笑了一下,最后回头望了一眼。

半边院落被烈火吞噬,半边完好无损,阳光不遗余力地照着它们,仿佛金色的光带,平静祥和地在砖瓦间流淌。司无正的心绪平静不少,他翻身上马,头也不回地离开了。

只是这次离别不同以往,谁也不知道他们还能不能再相见,而相见时又会是什么光景呢?

再说另一头,荀大义吃了附身女人的甜头,这回又寻了个半大的姑娘,不顾裴之远的阻拦上了身,美滋滋地扭回来,一边照顾清未的起居,一边搭理家中的一切。二鬼在烧毁的房屋边重新搭了个茅草棚,每日夜里随意宿下,虽简陋,倒也能遮风挡雨,况且时下里的节气并不寒冷,他们附身在活人身上也不觉得日子难过,只是清未一直没醒。

“唉,小公子的确还活着,就是肉身没了知觉。”一日,裴之远在替清未盖被子的时候轻声感慨,“毕竟是树芯幻化而来的躯壳,没那么容易死。”

“树芯不腐,小公子就不会死。”荀大义站在床边整理书桌上的卷轴,都是裴之远偶尔翻看时弄乱的,“说来真怪,明明树芯都没了,外面那棵夹竹桃树还活得这样好。”

“因为树芯在这儿。”裴之远叹了口气,目光在清未毫无血色的脸色逗留片刻。

裴之远蹙眉思索片刻:“就是说小公子现在既是树,又是人?”说完,恍然大悟,“怪不得司大人临走时说了那样的话。”

“你指哪一句?”

“他若是战死了,就把院中的夹竹桃树烧掉。”

“我觉得司大人是怕自己死以后,没有阳寿再分给小公子,到时候小公子就和一棵树没什么两样了。”

荀大义想象了一下清未指尖冒出嫩芽的场景,无端打了个寒颤。

“没……没那么恐怖吧?”厉鬼哆嗦起来。

“怕是比我们想得还要严重。”裴之远不是危言耸听,“你想,小公子之所以能死而复生,一是骨血融入了树芯,二是司大人分了阳寿,若是阳寿没了,他不就成了一棵吸取人骨血的树吗?”

越说越是可怕,荀大义听得浑身发寒,拿帕子捂着嘴跑出门外,片刻像个女人似的呜咽起来,连天下白都被感染,一鬼一鸡在院子里此起彼伏地哀嚎。

裴之远叹了口气,将清未无力的手臂塞进被褥,起身往门外走。这回半个鬼差选择了一个书生附身,对外称自己是司无正请来的账房先生,而荀大义附身的女孩则是府里负责起居的丫鬟。左邻右舍知道清未被烧伤的事,都觉得他就剩半口气吊着,所以请人来照顾无可厚非,没有人怀疑,何况边境战事紧急,城中人人自危,根本无人关心一个男妻的死活。

裴之远附身的书生穿过院子,来到井口边挑水,看似瘦弱的双手捏着麻绳轻轻一拎,一桶水毫不费事地升上来。此时天色渐晚,家家户户飘起炊烟,荀大义在前院做饭,也差不多快做好了,裴之远闻着味道,觉得像是饺子。

厉鬼不会做饭,勉强学来几招,永远都是面条饺子一类的面食,好在裴之远不挑,床上躺着的清未也不需要进食,所以日子还能过下去。

二鬼对坐吃饭,谁都没说话,气氛沉闷,都为司无正和清未二人担忧。

府门忽然被人敲响。

荀大义吓得把碗摔在桌上:“坏了,不会是司大人出事了吧?”

“不应该,我今日出门打听,听闻八皇子带兵收复了一座城池。”裴之远起身往屋外走,“你去把小公子屋里的灯吹熄,莫要让人进去。”

他们能感知到清未身体里还有生气,可是在寻常人看来,没有心跳没有呼吸就是个死人,若是让旁人知道他们在屋里养着一个“死人”,到时候事情闹大,连在前线带兵打仗的司无正都要受牵连。

“好。”荀大义连忙往卧房跑,跑了两步又折回来,“如果……如果来者不善,你千万不要拘泥于鬼差的身份。”

荀大义说得隐晦:“我们二人以前受司大人和小公子帮助颇多,今日他们蒙难,正是我们报答他们的时候。”

“还用你说?”裴之远无奈地将厉鬼往后院推,“我有分寸。”说完拎起灯笼,往院前走了两步,天下白不知从哪个犄角旮旯蹿出来,跟在鬼差身后往外走。

裴之远没走几步,感知出屋外是个活人,心里轻松几分,借着微弱的火光打开门,谨慎地问:“谁啊?”

只听屋外传来一声急切的呼喊:“阿正,阿正!”

“你找谁?”裴之远不耐烦地追问。

“我找阿正。”门外的男人殷勤地凑上来,肥胖的脸在灯火的映照下泛起一层令人反胃的油光。

“这里没有阿正。”裴之远的耐心耗尽了,作势要关门。

“哎,哎!”男人急了,“这位小兄弟,麻烦你通报一声,我是阿正的兄长。”

“我说了,我们府上没有阿正。”

“怎么会呢?”男人讪笑着搓了搓手,“我弟弟在城中做官,我问了一路,他们说这就是他的宅子。”

裴之远愣了愣:“阿正……你是说司大人?”

“对!”

“你是司大人的兄长?”裴之远的语气怪异起来,虽然司无正在他们面前从未直说过清未的身份,但这些时日的“嫂嫂”不是白叫的,二鬼早已猜到了他们的关系。

如今正主找上门来,还是在司无正不在家中的时候出现,裴之远定然要考量考量了。

“小兄弟,今年沛县收成不好,我是来投奔阿正的,你说我们好歹兄弟一场,再怎么着,他也能给我找个差事吧?”男人腆着脸将手挤到门内,“你快让我进去。”

裴之远还真的不能让司无正的兄长在屋外干站着,他嫌弃地打开门,放男人进来,却不料男人身后还跟着两个娇滴滴的女子。

“我的妻妾。”男人自豪地介绍,“这回随我一道来,就是想见见阿正。”

裴之远被胭脂的味道熏得眉头紧皱:“司大人手头有案子,日前不在城中。”

“不在城中?”男人闻言,陡然变了态度,“既然阿正不在城中,你一个下人也敢把我关在门外?”

裴之远拎着灯笼冷笑:“你算个什么东西?”他生前也是堂堂正正的官员,如今被庄稼汉呵骂,自然不会忍气吞声,“且不说司大人不在,我无法确定你的身份,就算你真的是司大人的兄长,地位也不比我这个账房先生好到哪儿去。”

司无正的兄长名唤司有成,生得肥头大耳,和司无正当真一点都不像兄弟。

“什么事啊?”这时荀大义从后院来了,拎着盏小小的灯笼,柔声细语,“裴大人,谁来了?”

厉鬼习惯叫裴之远“大人”,在外人面前也一样叫,那司有成一听,以为账房先生也是官籍的,登时吓得魂飞魄散,念叨着“有眼不识泰山”,不停地给裴之远作揖。裴之远懒得搭理司有成,招呼荀大义带他们去后院休息。

“哟,司大人的兄长?”荀大义阴阳怪气地笑,“真是稀客。”

女子的笑声透着丝丝怪异,司有成一行人无端打了个寒颤,又见荀大义把昏暗的烛火举到面前,照亮惨白的面容,立时吓得瑟瑟发抖。

“跟我来吧。”荀大义转身往回走,“司大人不在,家里比较冷清,还请几位见谅。”

厉鬼穿过院子,指了指烧毁的卧房:“前几日走了水,还未修缮好。”说完,又将灯笼举高些,“那间屋里住了司大人卧病在床的家眷,任何人都不得靠近。”

“家眷?”司有成大吃一惊,“我弟弟成亲了?”

“司大人早已成亲。”荀大义笑眯眯地回答,“只是身娇体弱,还因为大火受了重伤。”

“我奉劝各位一句,他住的卧房千万不要进去,否则日后司大人回来问责起来就不好交代了。”

司有成一众闻言,立刻唯唯诺诺地答允。

裴之远和荀大义虽然在心里鄙夷这一行人,到底还是给他们安排了间偏僻安静的屋子暂时居住,当然具体如何,都要等司无正回来才能做定夺。

只是二鬼不知道,司有成面上答允了不打扰屋内的家眷,实际上一心想要看看弟弟娶了怎样一位娇滴滴的小娘子。

第七十八章:战将(6)

这晚,裴之远和荀大义没有住在茅草棚里,他们担心突然出现的司有成打扰清未,二鬼皆是歇在他卧房的隔壁。

烛火幽幽,荀大义将灯笼的火光吹熄,见裴之远坐在桌边沉思,忍不住好奇地问:“怎么了?”

“你觉得司有成说的话可信吗?”

“司有成……”荀大义冷笑一声,“我都怀疑他是不是司大人的兄长。”

不怪他们怀疑,毕竟司无正不在,这个突然出现的男人说什么二鬼都无法检验真伪,如今将他留下,不过是看着司无正的面子,若是日后司无正回来,不认这个兄长,他俩绝对会毫不犹豫地将人全部赶出门外。

“不过你还别说,那两个小妾长得倒是不错。”荀大义轻轻笑道,“也不知道司有成凭什么讨的老婆,各个都美若天仙。”

裴之远笑他没有见识:“这就算美若天仙了?我看最多算是长得周正。”

“是啊,还是我们小公子看起来舒服。”荀大义笑嘻嘻地打趣,继而视线转向躺在床上一动不动的清未,眼神里的笑意迅速褪去,“也不知道小公子什么时候才能醒过来。”

这也是所有人最关心的问题。

而此刻的清未虽然看起来毫无生气,其实二鬼的对话全能听见,他也自然听见了司无正的话,从而得知了自己死而复生的真相,内心的惊骇在这么多天的等待里硬生生磨成浓浓的思念。

其实清未刚知道自己的肉身和树芯融合在一起时,对司无正是有埋怨的,谁想变成一棵树呢?可日子久了,他总想起还在沛县时,与司无正的寥寥数面,想起那少年执拗的眼神和眼底不灭的微光,越想越是心悸,最后早就把变成树芯的不快抛之脑后了。

可偏偏这时,司有成来了,清未听到二鬼的对话,一瞬间寒意遍布——那是他名义上的夫君,亲手夺取他性命的夫君。或许是死而复生以后太久没有恢复死前短暂记忆的缘故,清未就算想起杀害自己的凶手是谁,也一直没有直观地感受到恐惧,而今司有成的出现,彻底激起了他心中的愤懑与畏惧。

清未自问嫁进司家后勤勤恳恳,每日照顾司有成的起居,比下人还要尽心尽责,不为别的,就为了司家肯给他一口饭吃,可司有成又是怎样对待他的呢?不闻不问都算是好的,有的时候醉酒归来,动轴打骂,无外乎是在烟花场所吃了瘪,又或者是身体的隐疾被发现便拿清未出气。清未当真是好脾气,虽然憋闷但从不反抗,毕竟离开司家,他一个嫁过人的男妻根本无法生存,去给人做工都会受到歧视。

这样的日子熬了几年,终结于司有成的私欲。

清未心知肚明,司有成不喜欢自己,甚至可以说得上是厌恶,因为他的存在就像一根耻辱柱,将司家长子牢牢地钉在上面,司有成醉酒后也说过,每每见到清未就仿佛看见无数人围在自己身边,嘲笑他不能人道。可清未又有什么办法,他能做的就是将分内的事搭理得井井有条,直到那天……

他已经记不清那天司有成回来时有没有喝酒了,他只记得自己如往常一般宿在偏僻的卧房里。司有成无事不会来,所以清未并未有所防范,可是夜深人静之时,卧房的门突然被推开,紧接着就是踉跄的脚步声,他困顿不堪,下意识地唤了声“夫君”,然后被月光照亮的纸窗上登时出现一道熟悉的身形。

是司有成。

清未心里咯噔一声,直觉不妙,又闻到浓浓的酒味,便想着扶夫君去喝一碗醒酒汤,谁知就在他低头穿鞋之际,后脑被钝器击中。一时间血腥气扑鼻,清未跌跪在地上,吃力地伸手想要扶住面前的木椅,谁知手刚抬起来,后脑又挨了一下,等他再次恢复意识,面前一片漆黑,稀薄的空气在狭窄的空间里逐渐流失。

清未喊过,疯狂地挣扎过,可是毫无回应,那时他便明白,自己已经被封在棺木里埋在了地下,无论再怎么叫喊都不会有人来救他……哪怕后来挖开坟的司无正,得来的不过是一具早已冷透的尸体罢了。

所以这叫清未如何不怕?曾经将他残忍杀死的人就在府中,带着娇妻美妾毫无负罪感地来找司无正。

司有成当真没有罪恶感,他借宿在府中的偏房中,心生怨恨,觉得司家的下人苛待于他,毕竟在他出发前抱着一来就能升官发财的美梦,如今不仅没官做,还被两个下人模样的家仆教训,司有成是越想越难看。

“你干什么,这么晚还不睡?”他的妻烦躁地转身,用脚踢司有成的小腿,“赶了好几天的路,我可是累得很。”

司有成连忙搂住妻的腰,讨好道:“就睡,就睡,这不是初来乍到不太习惯吗?”

他的妻闻言,起身拢了拢头发:“怎么,你的弟弟不买你的账?”

来这儿不过一晚,明眼人都看得出来,司无正府上的下人对待他们并不用心。

“看来你弟弟并没有把你这个兄长放在眼里。”女人挑起柳叶眉,挑剔道,“当真是没规矩,长兄如父,想来他平时也没有在下人面前提起过你们沛县的亲戚。”

司有成讪笑不已:“阿正做了大官,自然瞧不上我们这群穷亲戚。”

“那你该教育教育他。”女人瞪圆了眼睛,自认为话中有理,“就算他做了丞相也是你的弟弟,兄长说什么就要听,不信你去让别人评评理,哪有弟弟发达了就不管兄长的道理?”

这司有成本身就是个没有主意的,新娶的小娘子美则美矣,性格却刁钻得厉害,没认识司有成之前是沛县街头卖艺的歌女,明知司家长子不能人道,为了荣华富贵依旧选择嫁进来,还拉着卖艺的姐妹一同跳火坑。

“我听说在朝中做官,每月俸禄多到用不完,你家阿正出去办差不可能随身将所有的银钱都带着,你为何不在府中找找?”小娘子眼睛一转,撺掇司有成,“反正是你弟弟的钱,就算到时候被发现,给兄长用,又有什么关系?”

“这……这恐怕……”

女人见司有成畏缩,冷笑着躺下:“你忍心看着我们姐妹俩跟着你受苦?”

“你想吃苦你自己去吃罢,我们姐妹俩来这儿就是为了荣华富贵,当初你若是没有这个在朝中当兵部侍郎的弟弟,我们根本不可能从沛县一直跟到这儿来。”

“司有成你想清楚,这不是沛县,这儿是皇城,有的是达官显贵……”小娘子剩下的话被讥笑声淹没。

黑暗中传来司有成的叹息,片刻一切归于沉寂,但是此刻的司有成已经明白,若是自己再一事无成,自家两个小娘子定会投入他人怀抱,看都不看他这个乡野村夫一眼。

第二日,荀大义送来了早饭,还算凑合,有白面馒头和各式小菜,二鬼不觉得有什么,当初清未和司无正在时吃得就简单,可是司有成的妻妾却不满意了,她们抱着飞上枝头变凤凰的美梦,一门心思攀附权贵,却不料来到司无正的府邸,过得和在沛县时没什么分别,登时脸色阴沉,只是她们不敢对着裴之远和荀大义发火,便把不满都强加在了司有成身上。

司有成这顿饭吃得如坐针毡,吃完宛若夹着尾巴的狗,灰溜溜地回到偏房,他焦灼地等待片刻,见府中的下人不见踪影,便偷偷摸摸地往清未的房间去了。司有成之所以选择清未的房间 ,也是有所考量的,前日刚进府时,小丫鬟就说了,家眷住的卧房不得靠近,想来司无正看中妻室。既然看中,那屋中肯定有贵重的物品,就算找不到银两,怎么也能翻到些值钱的摆设,到时候拿给两位小娘子看,她们总不会再摆脸色了。

卧房门前挂着一盏熄灭的纸灯笼,应该是下人昨夜留宿时落下的,司有成将手轻轻搁在木板门上,每推开一点,心都随着轻微的响动跳动不已,一来是紧张,怕被府中下人发现,二来则是激动,觉得司无正做官做到这个地步,必然娶了貌美如花的妻子。

门被司有成推开了一条缝,幽幽暗香飘来,不似市面上的寻常香料,倒有几分树木的清香。

“定是位美人。”司有成暗自嘀咕,“倒是便宜了阿正这个不懂情趣的小子……”他迈步进门,贴着墙猫腰往书架边去,刚走两步,就看见屋中被床帐遮掩住的床。

白色的床帐在微风中微微抖动,仿佛夏夜盛开的白色花朵,司有成迈开的步子又缩了回来,他的喉结微微上下滚动,脑海里浮现出一个罪恶的念头。

第七十九章:战将(7)

微弱的阳光从蒙着油纸的窗户外照进来,司有成的身影模模糊糊地映在地上,像一抹蛰伏的暗影。

房间的门被人打开,躺在床上的清未是有所察觉的,他起先以为是裴之远或是荀大义,但很快就从磨磨蹭蹭的脚步声里听出异样,他的心一下子提了起来。

如今府中住的可不止他们三个,还有司有成和他的两个小娘子,无论是谁,只要进了屋,肯定没安好心。

再说那司有成,傻傻地盯着床帐看了半晌,脑海里浮现出烟花场所女子的音容相貌,竟是单凭想象就认定床上是位美若天仙的姑娘,这会儿早就忘了先前的担忧,一边 氵壬 笑,一边向着床榻靠近,连钱财不都不顾了,自然也将二位妻妾要求的荣华富贵抛在了脑后。

眼瞧着司有成的手就要贴近床帐,屋外终是传来人声。

荀大义端着茶水从前院走来,边走边和跟在脚边的天下白说话:“你别啄我的裤腿,这身衣服可不是我做的,是我附身的这位姑娘辛辛苦苦缝的,你啄坏了我可怎么补?”

厉鬼忧愁不已:“我不会针线活。”

从院中走来的裴之远闻言,笑了笑:“既然附身了女子,就去学,以后跟着司大人和小公子还能有点用处。”

“我的用处又不只是缝衣服。”荀大义不服气地嘀咕,咚咚咚地走到门前,手抚上门把时仍旧气不过,松开手转身和裴之远说话,“等小公子醒了,我定要让他评评理。”

裴之远嫌他聒噪:“评理?你都附身女子了,还有什么道理可讲?”

荀大义闻言,气恼地将书房的门推开,但目光还停留在院外的鬼差身上:“我又不是你,本来怨气就不足,哪里能频繁附身在男人身上?”

说起来厉鬼附身在女人身上的确是无奈之举,只不过裴之远与他关系亲近,才总是忍不住调侃几句,但实际上心里还是明白原委的。

他们二鬼的对话被司有成听了去,这司家的长子听得云里雾里,被发现的恐惧很快就被疑惑取代,“附身”,“怨气”这些词语怎么听,怎么怪异,根本不像是寻常人家下人会说出来的话,倒像是坊间传闻的那些邪魔妖术。

虽然皇帝三番五次下旨清缴传播邪术的道士,但实际上老百姓对鬼神怀有敬畏之心,就算皇帝说了不许相信,依旧有人隐瞒不报,更有私下里相信这些术法的,在家里设立祭坛,只盼百年之后能够德道成仙。

很显然,司有成把荀大义和裴之远当做偷偷信奉这些的愚昧之人,心里登时生出几丝优越感,若说一开始他还担心被发现,如今却觉得抓住了下人们的把柄,自己倒成了有理的一方。

“我不跟你说了。”荀大义懊恼地回头,走进房里,裤腿再一次被天下白叼住,“你这公鸡也是有意思,我虽是恶鬼,可也在府中待了这么些天,怎么还跟第一次见我一样?忒凶。”

司有成闻声迅速躲进床帐后。

荀大义还在絮絮叨叨地抱怨:“是不是我附身了一个丫头,就真成了你们的丫头?照顾小公子我愿意,如今连公鸡都要我照顾,实在是太过分了。”

“小公子你倒是醒醒,看看他们是如欺负我的。”

其实厉鬼就是随口念叨几声,并非真的生气,躲在床帐后的司有成却彻底搞不清楚状况了。

依照小丫鬟的抱怨,他弟弟娶的并非女子,而是和他先前一样,是位男妻,且这位男妻一直昏迷不醒,但是“附身”和公鸡又是什么意思呢?

司有成越听,越是困惑,他偏头往床帐中望,只见朦朦胧胧的白纱映衬下,床上的确躺着一位毫无声息的人影,瞧模样略显消瘦,但身形修长,应该是男人。

男人也好……司有成咽了咽口水,不知为何想起多年前娶的男妻,他连对方的名字都快记不清了,却还记得那人的腰线弧度极其诱人,当初若不是不能人道,就算不喜欢也定要享用几分,只可惜死得太早。司有成想到这里不由自主打了个寒颤,清未是如何死的,他比任何人都要清楚,当初醉酒后一时冲动将人打死,酒醒后也没多后悔,只是觉得麻烦,好在清未的家人早已不知去往何处,沛县也没有清未的亲人,所以司有成直接将人扔在棺木里草草掩埋了事,如今想起来唯一觉得后怕的就是乡亲们说,清未下葬当晚似乎有人在坟地边听到了歇斯底里的哭嚎。

大概是冤魂不散吧……

就算冤魂不散又能如何?司有成壮着胆子想,这么多年都无事发生,清未的坟地他也年年上香,想来这人早就投胎转世了,想要报仇,下辈子吧。

“也不知道小公子想不想喝水。”荀大义站在桌边倒了一碗茶,自言自语,“若是成了树,倒不像人,成天喝水。”然后端着茶碗走到床边,掀开床帐,小心翼翼地扶住清未的背,勉强喂他喝了两口水。

司有成躲在床帐后,依旧看不大清床上人的相貌,只觉得背影颇为熟悉,男妻散落在肩头的乌黑长发似乎在哪里见过,但是他并没有细想,一心指望荀大义快些离去,好让他仔仔细细地欣赏床上之人的相貌。此刻的司有成早就将伦理纲常抛之脑后,完全忘了床上躺着的是自己亲弟弟的男妻,他心中所想尽是快活之事。

然而世事难料,就在荀大义收拾妥当准备离去之时,一直猫在门口的天下白突然拍着翅膀蹿进屋。

“你怎么进来了?”荀大义吓了一跳,“快些出去,别打扰小公子休息。”

公鸡黑豆似的眼睛滴溜溜地转了转,不顾厉鬼的阻拦,扑腾着往床边凑,它的翅膀自打断过以后就不大好用,跑起来总是歪歪扭扭,也正因为如此,误打误撞,荀大义反而难以捉住他了。天下白冲到床下扭了扭,又蹦起来往床侧溜达。

那里正是司有成藏身的地方。

司有成虽然听见了屋内的闹剧,却看不大清到底发生了什么,只觉得小丫鬟在弯腰追赶着什么东西,可能是老鼠,但想想又觉得不可思议,毕竟这是堂堂兵部侍郎的宅邸,怎么可能出现老鼠呢?后来司有成想起丫鬟和账房先生的对话,觉得在屋内四处乱跑的很可能是公鸡。

——咯咯哒!

像是为了印证司有成的猜测,他刚想完,耳边就传来一声高亢的鸣叫。

司有成大惊失色,循声猛地偏过头,只见一只皮毛油光水滑的大公鸡站在床柱上向自己俯冲而来,这胆小如鼠的司家大少爷登时吓破了胆,忘了自己身处何处,直接惨叫出声,一头扎进床帐,“噗通”一声跌进床榻,脑袋狠狠地撞在床柱上,半晌都没回神。

他虽意识模糊,却感觉到床上还有一人,只是这人没有呼吸,连身子都是冰凉的,司有成渐渐回过神,眼前的画面也清晰起来。

然而这一清晰却让司有成彻底吓破了胆,原来近在咫尺的不是别人,正是他一年多前就被下葬的男妻清未!

“啊——”这回司有成的惨叫彻底惊动了整座宅院,连在前院打理事物的裴之远也匆匆赶来。

鬼差进门,见司有成趴在清未身上嚎叫,登时气得火冒三丈,二话不说撸起衣袖将人从床上拎起来,别看账房先生一副文弱的模样,但身子里的魂魄却是勉强称得上鬼差的裴之远,于是这一拎,直接将司有成的胳膊拎脱臼了。

“啊——鬼啊!”司有成眼神空洞,手臂无法动弹就拼命蹬腿,“有鬼啊!”

“鬼?”荀大义笑嘻嘻地凑过去,对着司有成做鬼脸,“不要这么大惊小鬼,你可知道不仅床上那个是鬼,整座府邸里都是鬼?”

厉鬼不说不要紧,一说,司有成直接吓晕了过去,片刻身上传来阵阵恶臭,竟是吓到了失禁的地步。

裴之远阴沉着脸把司有成拎到院外,往柴火堆里用力一扔,司有成宛若一滩烂肉,伴随着柴火倾倒的噼里啪啦之声,滚落到墙角去了。

“你怎么能让让他进去?”裴之远的火气还没消,转身质问荀大义,“平时胡闹也就算了,那可是小公子的房间,若是司大人知道了,你得魂飞魄散!”

想到司无正,荀大义打了个寒颤,厉鬼心知自己做了错事,不敢插科打诨,微垂着头一声不吭,只睁着眼睛可怜兮兮地抽鼻子。鬼差明知道他是附身在女人身上故意做出的姿态,心还是软了,刚欲再说几句,荀大义的眼睛忽然睁大,说话也结巴起来。

“裴……裴大人……”

“怎么?”裴之远不耐烦地问。

“他……他他他……”荀大义抬起手,目瞪口呆地说,“他死了。”

“什么?”裴之远猛地回头,只见柴火堆里飘起一缕幽魂,不是司有成又是谁?

与此同时,在卧房中躺了多日的清未终于睁开了眼睛。

他又能动了。

第八十章:战将(8)

清未费力地抬手,身上的被子仿佛有千斤重,他张开嘴,喉咙干涩一如火烧。

门外传来裴之远和荀大义的声音。

荀大义大叫:“裴大人,他被你吓死了!”

“别胡说。”裴之远压低嗓音低吼,“我们哪里吓唬他了?”

“……就是吓到他了。”

“死便死了吧,反正司有成也不是什么好人。”裴之远沉默片刻,豁出去了,“我将他送去地府,你在府中看着那两个女人,再出事,不用我教训你,司大人回来定要你好看。”

眼神空洞的司有成在柴火堆上坐着,似乎已经忘了他们是谁,一副被吓傻了模样。吓傻也好,免得他去阎王殿的时候瞎说。

裴之远走过去,伸手拎着鬼魂的衣领用力一提,司有成就被他轻轻松松地拎了起来,荀大义跟在他们身后走到院外,还有些不放心。

“你去想想怎么把司有成的尸体处理掉。”裴之远面色阴郁,“若是让官差发现司大人的宅院里多了具尸体,到时候解决起来很麻烦。”

“还有那两个女人。”鬼差忧心忡忡,“我瞧着不像是好糊弄的。”

说起司有成的两个妻妾,荀大义甚是头疼,觉得她们知道夫君不明不白地死了,肯定要闹,于是不再多逗留,转身往书房走,没走两步突然听见屋内传来人声。厉鬼吓得魂飞魄散,先前偷偷溜进去的是司有成,后面再进去的难不成是那两个女人?

这可真是不得了……

荀大义火急火燎地扑进门,抬眼就撞见清未靠在床边抱着天下白笑的场景,他揉了揉眼睛,又掐了掐手臂,确认自己没在做梦,然后哭喊着蹿到床边,作势要抱清未的腰。

清未躲了一下,卧床的时日他已经听出荀大义又附身在了女人身上,可当真见着的时候,他自然不适应,更何况手里还抱着只公鸡,于是清未躲过厉鬼,苦笑道:“你这是做什么?”

荀大义鼻涕一把泪一把:“小公子,你可算是醒了,你不知道这些天……”

“我知道。”清未头疼地打断厉鬼,“我虽然不能动弹,但还是能听见声音的。”

“啊?”

“我能听见。”他平静地说,“所以我已经知道了司无正是用什么方式将我复活,也知道司有成在府中暂住。”

语气淡然,显然在卧床的漫长时间里考虑完了所有的事情,并且接受了现实。

但清未也有不知道的事,比如司有成的死。

“其实……”荀大义颇为不好意思地搓手,“方才司有成死了。”

清未抱着天下白猛地抬起头:“什么?”

“小公子,这事儿有些……蹊跷。”厉鬼绞尽脑汁地将之前发生的事情一五一十地描述了一遍,连司有成偷偷潜入书房看见他的事也提了,“他本来没看见你的长相,直到被公鸡吓得跌倒,才发现床上躺着的是你。”

“所以他就被吓死了?”清未听得目瞪口呆,心里万般矛盾。

一方面曾经杀害自己的凶手死了,大仇得报,另一方面对方竟然是被吓死的,倒真有些让人哭笑不得了。

天下白的小脑袋从清未的左手移到右手边,黑眼珠子滴溜溜地转,似乎在想怎么往他怀里拱,不过每次它一动,就被清未毫不留情地按住,最后公鸡气鼓鼓地窝在被褥上,拿屁股对着他,一扭一扭地往床里侧挪。

“那他的肉身呢?”清未本来想说“尸首”,可话到嘴边又咽了口去,“怎么办?”

荀大义也不知道怎么办,坐在床边发愁,顺便把司有成的两个小娘子描述了一遍。

“凶。”厉鬼直截了当,“不像是好相与的,相貌也不好看,还是小公子你看起来舒服。”

“和我有什么关系?”他听得哭笑不得,还没从司有成的死里超脱出来。

荀大义嘀嘀咕咕:“那不是你的……”厉鬼话到嘴边又咽了回去,走到窗边竖起耳朵听。

不单单是荀大义听见了,清未也听见了,屋外飘来断断续续的歌声,勾人得很,像是柔软的羽毛,从他们心尖上不轻不重地刮了一圈。

“坏了,那两个小娘子是接头卖艺的。”荀大义狠狠一拍脑袋,抬腿就要往屋外去。

清未喊住厉鬼:“她们唱便唱了,你急什么?”

“小公子,这可是司大人的宅院,如今司大人领兵在外,若是让有心人听见府中日日笙歌,到时候皇帝疑心起来,那可就不得了了。”或许是跟着裴之远的时间久了,荀大义也有了些许的远见。

他闻言深觉有理,掀开被子要下床,但没意识到自己卧床太久,腿脚早已没了力气,还没站稳就倒回床榻,压着了天下白的半边翅膀。

公鸡哀怨地抖抖:咯咯哒。

清未只好把它抱在怀里,边喘气,边道:“还是你去吧。”

荀大义连忙跑出门,不过呼吸间的功夫,屋外的歌声就没了,但紧接着传来争吵,两个小娘子哭喊着要夫君,还说再不让她们见一见司有成就去报官。清未听得头疼,将天下白放到床下,扶着墙慢吞吞地换了衣服,在屋外的争吵进行到白热化的阶段时,推门走了出去。

屋外的阳光对于久卧病榻的人来说有些刺眼,清未眯着眼睛迈过门槛,眼前晃过几道模糊的人影,他愈发烦躁,想来是受了司有成的影响,对两个小娘子也没什么好感。

“吵什么?”清未懒洋洋地靠在门边,伸手将额前的碎发拂去,愈发看清了院中的景象。

司有成的两个小娘子正扯着荀大义的衣袖恶狠狠地拖拽,可怜的厉鬼有些怜香惜玉,到底不敢把对待男人的手段用在女人身上,所以看上去格外无助。

“小公子?”荀大义听见清未说话的声音,愣了愣,“你怎么起来了?”

他撩起眼皮,笑道:“外头这么吵,我怎么睡得着?”

说起来清未的性格并非如此,只是面对和司有成有关的人和事时实在没有好脾气,毕竟他们之间的姻缘隔着生死,当年夺命之仇岂是司有成死了就能淡忘的?

所以清未问完,并不欲得到回答,他慢悠悠地说:“如果不是府中的人,你何必将他们留在府内?”

两个小娘子闻言大惊失色,她们虽不知道清未的身份,但先前听司有成说过,司无正府中是有亲眷的,如此看来站在书房门前瞧着病恹恹的青年就是了。

“公子的意思是……”荀大义眼前一亮。

清未勾起唇角:“若是闲杂人等,就撵出去,免得司无正回来看着心烦。”

厉鬼得到明确的指示,立刻卷起衣袖,一改先前的懦弱姿态,两手攥住二女的手腕,大踏步地往屋外去。好不容易从床上蹦下来的天下白扭着屁股追过去,用尖尖的嘴巴啄两个小娘子的衣裙,倒是知道护主。

清未眯了眯眼睛,觉得公鸡愈发通灵性,也不知道是好是坏,总觉得……他把纷乱的思绪从脑海中赶走,跟着荀大义往院外踱步,他自然不可能将两个女子赶出院门,他这么做是有目的的。

果不其然,走到府门前的时候,二女开始讨饶,清未用眼神示意荀大义先停一停,他走上前去,随口问:“你们跟着司有成多久了?”

“一……一年!”小娘子哭得梨花带雨,说自己是被司有成强抢进门的。

“强抢?”荀大义眼睛一瞪,“再不说实话我就把你们都扔出去。”

二女被他一吓,哭都不敢哭,唯唯诺诺地道出实情,原来那年司有成的男妻下葬的消息一出,他们姐妹俩就动了歪心思,她们个经打探,得知司家长子不能人道,寻医问药找来一味能让司有成短暂病愈的偏方,不费吹灰之力就嫁进了司家。

清未对她们如何和司有成成亲的原委不感兴趣:“那你们知道他的男妻是怎么死的吗?”

两个小娘子面面相觑,脸上的茫然不像是装的。

其中一人不慎确定:“据说是因为恶疾,来不及医治就去了。”

“是啊,我们还跟相公去祭拜过。”另一个补充道,“他平日里不提男妻的事,似乎颇为忌惮,想来……想来也是很敬重的。”

清未听到这里冷哼一声,将双手揣在袖笼里,低下头一字一顿地问:“那你们可知,我是谁?”

第八十一章:战将(9)

二女面面相觑。

清未勾了勾唇角,想要吓唬人的心思淡了,他仰起头,视线渐渐适应了光线,在两个小娘子忐忑不安的注视下舒了口气。

他招手把荀大义喊到身边:“让她们住在原来的屋子里吧。”不是他不想动,而是他真的没力气动。

荀大义也发现了清未的异样,厉鬼扶住他的手臂:“小公子,若是她们再……”

“无妨。”清未打断荀大义的话,“她们不敢。”

不是清未托大,而是他从两个女人眼里看到了忌惮,明白她们与司有成不一样,眼神中透着对死亡的畏惧。清未随着厉鬼走回院子,注视着小娘子慌慌张张地消失在房间内,突然停下脚步。

他问:“司有成在哪里?”

荀大义打了个寒颤,一瞬间以为站在自己面前的是司无正。清未一直以来给人的感觉都是温柔的,仿佛没有棱角的圆石,发生什么变故都不会生气,但直到今日,厉鬼才发现,他并不是没有脾气,而是最近发生的事情都没有触及清未的底线,而如果触及到底线……

清未按照荀大义的指示从院子走到柴堆边,即使身上没有力气,还是咬牙抬腿,将司有成肉身上的柴棍狠狠踢开,宛如踢开曾经压在肩头沉重的婚事。

死去多时的司有成面色苍白,瘫软在墙角里,脸上还保留着临死前惊惧的神情。清未站在原地默默地看了片刻,然后蹲下来近距离观察司有成。

站在一旁的荀大义只觉得一阵恶寒,注视着清未的目光逐渐凝重。

“小公子?”厉鬼不放心地拽了拽他的手臂。

“我没事。”清未头也不抬地说,“荀大义,你不要觉得可怕,我只是想看看这个杀了我的男人。”

也要看一看这个困住他多年的男人。

明明和司无正是兄弟,却是两个完全不一样的人,清未至今都不敢相信司有成是司无正的兄长。光影从司有成青灰色的面容上滑落,尸斑顺着粗壮的脖颈爬上下颚,他非但不觉得恐怖,甚至还觉得痛快。

当年被活埋的仇恨,岂是看着司有成惨死就能淡去的?清未觉得这个死法太过便宜了司有成,毕竟除了他,谁也没有品尝过被掩埋在地下,空气渐渐稀薄直到无法呼吸的滋味,生命的流逝清晰地印刻在他身体的每一滴血液里。

“埋了吧。”也不知过了多久,清未突然起身,轻飘飘地撂下一句,“别让人看见。”

这样的清未让荀大义略微有些恐惧,厉鬼支支吾吾道:“那……那两个小娘子呢?”

“我来。”他平静地往书房走,脚步虚浮,“你只要不被人发现司有成的死就行了。”

荀大义唯唯诺诺地应了,等清未走进屋,厉鬼方才感慨,怪不得小公子能与司无正在一起,他们本质上都是一类人,触及到底线时,态度比任何人都要坚决。

而另一边清未走进屋,立刻回到床边坐着休息,天下白撅着屁股费力地越过门槛,扑腾着靠近他的衣角,等距离足够近,公鸡开始扇着翅膀叫。清未把它抱在怀里,心想这鸡当真灵性得很,身上也没有寻常家禽的味道,想着想着眼前又出现两个小娘子的身影。

凭良心讲,女人长得很漂亮,除了眼角眉梢透露出太多算计,堪称美人。

或许司无正没有遇见他,娶的女子会更漂亮。清未无端想到这一点,忍不住苦笑。也不知道司无正那里怎么样了。

临近正午的时候,裴之远回来了,依旧附身在账房先生的身体里,进门前不知道清未已经清醒,还在和荀大义抱怨:“还好小公子没见着司有成,这家伙成鬼了还那么令人讨厌。”

荀大义好奇地问:“他不是被吓傻了吗?”

“傻是傻了,但是去地府的路上一直都在哭嚎。”鬼差颇为气恼,“我虽然比不得别的鬼差大人,可也算是勾过不少魂魄的,可我从来没见过像司有成这样胆子小的男人。”

“胆子小?”清未推门走出来,逆光望着附身在账房先生身上的裴之远,“他杀我的时候,胆子可不小。”

“那是……”裴之远随口应和,紧接着不可置信地瞪大了眼睛,伸手指了他磕磕巴巴半天也没说出句完整的话。

这下可把荀大义乐呵坏了,厉鬼刚见到清未醒来时反应也很激动,但能看见裴之远失态实在是不容易。

“你怎么一副见鬼的表情?”

裴之远没好气地瞪了荀大义一眼:“我可不是天天见鬼吗?”话音刚落,大家都笑出了声。

他们当然天天见鬼,因为整个院子里就没有正常的活人。

既然清未醒了,二鬼的处境勉强算是轻松了些,应对两个小娘子也渐渐得心应手起来,但凡她们提起司有成,皆说出去办差,继而给些银两,二人立刻兴高采烈地离去,只是每隔几天就会上演这么一出,荀大义脾气直,有一回再也忍不住,直截了当地拒绝,却不料二女竟然找到清未面前。

此时的清未已经能下床走动,只是不能久站。

“你们的意思是还要拿工钱?”他坐在书房里借着阳光懒洋洋地看一本写满字的册子,“我记得司有成的工钱两天前刚结算过一次。”

司有成的妻子闻言,眼睛一转:“可这不是又过了两日吗?”

清未捏着书页的手微顿,偏头若有若无地笑了一下:“你们蒙我呢?”

他合上书:“你们出去打听打听,哪有三天两头结算工钱的说法,我之前之所以满足你们的要求,不过是看在司有成是司无正的兄长的份儿上,但细究起来,一月结算一次才是寻常府邸的做法。”

小娘子你看看我,我看看你,还不甘心。

一人辩解:“但是我们相公忙到不见踪影,想来很是劳累。”这话就是强词夺理了,简直是欺负清未好说话。

她们还真是在欺负清末,毕竟他乍一看弱不禁风,根本不是会持家的模样。二女来前曾在私底下细细分析过,觉得一来清未身体不好,似乎常年卧病在床,就算她们闹起来,对方也无法反抗,二来家中只有两个仆从,想来拿她们没办法,所以就算提些过分的要求也不会被拒绝。

然而小娘子是真的小瞧清未了。

“你们的意思是……”清未微微眯起眼睛,“因为司有成劳累,所以要拿更多的工钱?”

女人听出他言辞间的松动,当即变本加厉:“那是自然,我们得要更多的工钱才是。”

清未没答应也没拒绝,他沉默片刻,问:“既然如此,你们二人又做了什么?”

二女齐齐愣住。

“按你们的逻辑,司有成做工才能拿到更多的工钱,那么不做工的人就不该拿钱,也不该住在我们兵部侍郎的宅院里。”他说完,干脆利落地起身,推窗喊荀大义的名字。

荀大义正在院中晒辣椒,循声推门而入,见了两个小娘子,面露不快:“不是跟你们说了不要来烦小公子的吗?”

也正是因为二鬼老是这么提醒,二女才以为清未好欺负。

“罢了,来都来了。”清未挥了挥手,“把她们送出府去。”

“成。”厉鬼求之不得,卷起衣袖拖着两个小娘子往屋外去。

司有成的妻妾终是慌了,她们回想起差点被赶出门去的恐惧,后知后觉地明白清未才是整个家里最不好说话的那一个,登时哭得梨花带雨,又是磕头又是讨饶。

“我会给你们些银子。”清未被哭声吵得头疼。

小娘子却说:“大人,您给多少银子能让我们两个弱质女子在皇城中生存?”

“你们还好意思嫌钱少?”荀大义瞪圆了眼睛。

“不……不不,我们不是这个意思。”二女急得不停辩解,“我们是说这皇城和沛县不同,就算我们想要摆摊卖艺,也比不上寻常酒楼里的歌女,银钱虽然能应一时之需,却不能救我们一世。”

清未听到这儿,凉凉道:“如何生存是你们自己的事,与我何干?”

“可……”眼见求饶无望,小娘子垂死挣扎,“我们还要等夫君。”

司有成还真是个麻烦,那日荀大义趁夜将死尸扛到城外,连埋都没埋,直接扔进了护城河,也不知道二女在等什么。

当然实话不能说,清未微微蹙眉,转身望了望空荡荡的院落,撂下一句:“那你们住茅草屋吧。”

他指得是当初荀大义和裴之远为了照顾他临时搭建的草棚,二女哪敢有怨言?感恩戴德地离去,清未却依旧站在府门前,没有离开的意思。

裴之远早前出门打探边境的战况,到现在还没有回来。

第八十二章:战将(10)

裴之远没回来,倒是有几个官差先敲响了房门。

清未没让荀大义开门,自己亲自迎上去:“有事吗?”

官差客客气气地问:“刚刚护城河里捞上来一具尸体,身上没什么值钱的东西,倒是衣服里有封家书,虽然字迹模糊,但瞧着里面有个名字像是司大人的名讳。”

清未一听就知道荀大义将人扔进了护城河,一时又好气又好笑,只是面上不显:“各位官差,你们应该知道司无正不在府上,若捞上来的当真是司家的人,我也无法辨别。”

官差们想了想,告辞离开了,倒不是他们不尽责,而是护城河里一年到头淹死的人太多,就算有线索,辨认起来仍旧不容易,况且这还是兵部侍郎的府邸,倘若死的真的是司家的人,早就闹得满城风雨了。

于是司有成的事儿不了了之,倒是荀大义难堪了许久,一直跟在清未身后道歉。

他并不生气,只是无奈:“不是说了让你把人埋掉吗?”

“我……我想着扔河里是一样的。”荀大义支支吾吾,“小公子,我以后不会再这样了。”

清未闻言,没脾气也被硬生生气了出来:“你这是撺掇我谋财害命,再弃尸荒野?”

“不……不不!”厉鬼连忙摆手,跟在他屁股后面可怜兮兮地说,“我们现在怎么办?”

荀大义问的问题,清未也在考虑,他们虽然把司有成的肉身处理掉,但如何安顿两个小娘子却是个大问题,若是给些盘缠让她们回沛县,也不知道她们乐不乐意。

清未在这头正思考着,裴之远从外面匆匆回来,神情慌张。

他心里咯噔一声,脚底板直蹿凉气:“战况不好?”

裴之远摇头,捏着信不敢给清未看,他一把将信抢到手中,颤抖着展开,只见信开头寥寥几笔带过战况,大多都是捷报,但是后面的文字内容却是和“八皇子”有关。信中说八皇子因为力战突厥多次受伤,如今身体状况一日不如一日,希望朝廷尽快想办法,派兵支援,或是调换将领,以免日后主将不测让贼人钻了空子。

院内两鬼一人皆是屏住了呼吸,清未身形摇晃,闭目养神许久才寻回神志,他将信小心翼翼地折好,深吸一口气:“你们告诉我,司无正是不是为了救我,才……”他没把“死”这个字眼说出口。

明明自己都是死过的人了,也见过那么多孤魂野鬼,可换到司无正身上,他却无论如何也开不了口。

荀大义反应最快,刚要回答就被裴之远拉住。

可惜他们的小动作被清未看见,他藏在袖笼下的手握成了拳:“你们不说我也能猜到,我昏迷时虽然口不能言,耳朵却能听见,司无正说得每一句话我都清清楚楚地记在了心底。”

“他是如何将我死而复生的,我都知道!”

眼见清未红了眼眶,裴之远叹了口气,斟酌道:“司大人实在是……不想让你死。”

“他有多不想让我死,我就有多想要他活着。”他直言,“你们也别替他隐瞒了,难道你们要眼睁睁地看着他死吗?”

二鬼被清未的话震住,互相对视一眼,终是把事实吞吞吐吐地说了出来。原先清未并不知道司无正在夹竹桃树下做了什么,如今听闻竟是用心血来换他的命,登时泪水连连,捂着脸一句话都说不出来。

荀大义说完,见清未难过得厉害,心里也不好受,刚巧天下白从卧房内蹦跶出来,厉鬼就将公鸡抓来递给他:“小公子,如今你什么都知道了,咱们一起想想办法。”

清未抱着公鸡小声啜泣,天下白凑过去啄了啄他的腮帮子,有些焦急地扇动翅膀。

“好。”他勉强打起精神,哽咽道,“既然他把命分给了我,那我就还给他。”

谁料此话一出,荀大义和裴之远都大叫不妥。

裴之远急得满头大汗:“小公子,你这不是故意为难我们吗?”

“不管是救谁,都会伤害你和司大人中的一个。”荀大义点头附和,“我们决不能做这种事。”

厉鬼直言:“当初司大人走的时候,特意嘱咐我们要照顾你,如今你好不容易醒了,难道还要我们亲手结果了你的性命吗?”

一番争辩下来,清未不再提救司无正的话,他抱着天下白说累了,在二鬼担忧的注视下走进了书房。其实清未松了一口气,不为别的,就为方才荀大义义正言辞的说辞。他并没有被劝服,而是听明白了另一件事——若要司无正活着,他就得死。

这说明什么呢?说明清未的命是真的可以还给司无正的。

晚些时候,司有成的小娘子来书房见他,说是打听到城中一处酒楼招歌姬,她们想去试试。这年头女子当歌姬是常事,稍微大些的府邸中也有专门培养女子为歌姬用来享乐的,清未听了不置一词,就让荀大义拿了些银子给二女。

“你们若是有困难,还可以回来。”

二女却不像是想要回来的模样,拿了银子千恩万谢地走了。

两个小娘子前脚刚走,裴之远后脚就进了门:“公子,她俩大约是不会回来了,我刚刚听隔壁的下人说城中有乐坊许她们银钱去卖唱,出价极高。”

如此一来不仅是不会回司宅了,怕是连曾经的夫君都忘得一干二净。不过也好,清未无所谓地笑笑,去乐坊还省得他为二女的归去操心,且皇城中的乐坊都是正规生意,就算小娘子人生地不熟,也不会落到被人欺凌的下场。

一时间各人似乎都有了归处,只清未坐在书房里,望着窗外不断飘落落叶的夹竹桃树愣神,自从得知自己是由树芯幻化而来,他就看那树分外亲切,有时甚至在发呆的间隙隐隐约约地感受到枝叶的摇晃,仿佛站在院中的是他本人,而非毫无知觉的树木。

天下白扇了扇翅膀,有些耐不住寂寞,跳到桌上沿着宣纸上的墨痕歪歪扭扭地走。

“你说……我要怎样才能把命还给他?”清未自言自语,“我就算一刀结果了性命,也不过是在床上躺几日然后醒过来的命运,甚至还有可能伤害到司无正。”

他痛苦不堪地捂住脸:“我成了树芯,竟是连死的资格都没有了。”

夹竹桃树在院中落寞地摇曳,枝叶在风中沙沙作响,像是在安慰清未受伤的心灵。他仰起头,纷乱的思绪里闪过一丝灵光,他之所以能活下来,就是因为这棵树,若是这棵树没了……清未眼里滑过一丝欣喜,找到了问题的症结所在。

屋外传来敲门声,荀大义端着茶碗进来,说是送茶水,实际则是来瞧他的状态。

清未理解二鬼的好心,可他也有自己的坚持:“放这里吧,我今晚看会儿书就歇息了。”

荀大义不放心地问:“不用我和裴之远陪你吗?”

他笑:“又不是三岁的孩童,怎会要人陪?”

厉鬼闻言,不放心地离去了,清未却叫住他:“给我拿两根亮些的蜡烛来,这么暗的光,要我如何看书?”

“也是。”荀大义不疑有他,“小公子你且等一等,我去前院的库房给你找蜡烛。”

清未轻声说好,指尖慢慢扣进掌心,轻微的刺痛不断刺激着他的神经,清未早已下定决心,要把命还给司无正,此刻想的无非是那人在边关风声鹤唳的夜晚是不是也很孤寂。

残月如钩,他仰起头,落寞地注视着银月的清辉,他早该死了,每多活一日便多蚕食司无正的性命一分,这份畸形的爱恋应该有一个了断,若是要别人来宣判死亡,他宁可亲手了结一切。

厉鬼很快将蜡烛送来,还拿了火石。

荀大义殷勤地替清未点燃了蜡烛:“小公子,你先看着,我去前面与裴大人说说话。”说完,转身欲走,走了两步又倒退回来,“司大人的事我们会想办法,你千万别急。”

清未微笑着点头,坐在桌边执着一卷古书心不在焉地说:“快去吧,别让裴之远等急了。”

于是荀大义离去了。

院中的脚步声远去,他搁下手中的书,注视着跳跃的赤红色火苗,神情变幻莫测,最终咬牙将手伸了过去。

第八十三章:完结章

滚烫的蜡油在他指尖凝结,淡红色的痕迹仿佛浅浅的血泊。清未盯着看了会儿,用指尖将它碾碎,细微的刺痛缠绕生长,迅速在他的心里扎下了根。

这条命是司无正给的。给的时候一点也没考虑清未的意见。

清未盯着院子里的夹竹桃树无声地笑起来,司无正这人有意思得很,自己因为借尸还魂的事与皇帝结怨,到头来却用类似的法子来保住他的命,倒是不怕他记恨。

可是清未又怎么会记恨司无正呢?他的心和命都砸在了这个人身上,到头来到底是要还的。

夜风孤寂,半开的纸窗在风中微微发抖,清未的身影映在墙上,像一缕无家可归的幽魂,他的心脏狠狠地抽缩了一下,想到司无正,难言的苦闷便喷涌而出。

他哪里舍得那个人在生死的边缘挣扎,尤其是在边关苦寒的夜晚……清未想都不敢想,即使他明白自己这么做并不能让司无正长命百岁,最多延长几日性命,但也足够了。

书房的门轻轻打开,清未蹑手蹑脚地走出去,前院飘着温暖的火光,大抵是荀大义在和裴之远说话,对于这两个鬼,清未从一开始的难以接受,到如今的视作知己,算起来也不过半年的光景,可就是这半年的光景,也让清未留恋。

他所留恋的人世间的温情,不过是三两好友,万家灯火罢了。

夹竹桃树在月夜里摇曳,叶片上点缀着星星点点的月光,清未抬手抚摸干枯的树干,由衷地感谢这棵树赋予自己的生命,但是万事终要有所了结。

微弱的火苗靠近了叶片,夜风猛地紧了起来。

在前院和裴之远说话的荀大义正在拨弄灯芯,言辞间谈到的依旧是清未。

厉鬼不放心地嘀咕:“我觉得小公子有自弃之意。”

裴之远坐在桌边叹息:“我如何感觉不出来?只是这事我们根本劝不住,毕竟清未的命是司大人给的,如今要还回去,占理。”

“占理也不能啊!”

“我当然知道不能。”裴之远烦躁地瞪着厉鬼,“你也别在我这儿待着了,快去后院看看小公子,我总觉得……”鬼差话说到一半,突然向荀大义扑去。

厉鬼吓了一跳,闪身躲开,裴之远与他擦肩而过,撞开窗户大叫不好。

原来后院燃起了熊熊大火,肆虐的火舌在寒风中升腾,眼瞧着阵势比头一回卧房起火还要大,二鬼皆是疯了似的奔跑。

然而为时已晚,等他们回到后院时,夹竹桃树已经被火光包围,清未一动不动地站在树下,一只手扶着树干,一只手捂着嘴轻咳。

他看见了二鬼:“你们……来了?”

荀大义被浓烟呛得说不出话,裴之远则撕心裂肺地喊:“小公子,你这是做什么?”

清未微微偏头,答得理所应当:“把命……还给司无正啊。”

他眼角滑落了一滴泪:“我知道……这样……改变不了什么……可……可哪怕只有一个时辰,我也要……还……”他剩下的话淹没在二鬼的呼喊声里,绵延的火势瞬间倾吐了模糊的人影。

荀大义发出一声惨叫,不管不顾地要往火海里冲,但是裴之远含泪拉住了他。

“你现在附身在别人的身体里!”鬼差拽着他的衣领咆哮,“冷静点。”

“怎么冷静?”荀大义哭得悲痛欲绝,“小公子死了……小公子真的死了,那棵树都烧没了,他一个树芯还能活?”

裴之远也落了泪,颓然瘫坐在地上:“他怎么能想到烧树呢?”

“我们都没想到……我们都没想到!”

的确,平日里清未并不是聪慧至极的人,可偏偏那点七巧玲珑心全用在了司无正身上,一点就透,别人看见夹竹桃树或许没什么想法,但这棵树在清未眼里可是几日宝贵的寿命。

******

“咳咳……”司无正骤然惊醒,捂着胸口费力地咳嗽,耳畔传来几声模糊的欢呼,说是将军醒了。

边关的夜晚,寒风呼啸,稍有风吹草动在他的耳朵里都像是敌人夜袭。

距离上一次中箭已经过去五六天,司无正的记忆有些模糊,他还以为自己已经死了。

“将军,我们……”

将领的话将司无正的思绪从虚无缥缈的回忆中拉回来,他的指尖扣进掌心,因为清未的名字心尖发痛。

也不知道给清未的那些寿命能不能支撑到他得胜回城。

营帐外又开始刮呼啸的寒风。

半月后,八皇子得胜归朝,却在途中因旧伤复发不幸离世,皇帝感念其忠义,特追封他为“八贤王”,母妃也抬了位分。与皇城中的热闹大相径庭,兵部侍郎的宅院里冷冷清清,烧焦的房屋随意倾倒,无人打扫也无人在意。

据说司家的两个儿子一个淹死,一个战死,剩下的男妻好不容易逃过一场大火,隔了几日竟又被烧死了,城中皆传司家天命如此,不过传着传着,坊间又有别的传闻,真正在乎司家的根本没有几人。

而地府中却是另一番景象。

清未蹲在奈何桥边眼巴巴地张望,荀大义和裴之远正对弈厮杀得火热。

“小公子,你就别瞧了,司大人来了肯定先来找你。”厉鬼调侃道,“ 从你来了地府就在等,不累吗?”

清未摇了摇头:“我算时日,总觉得他快到了。”

他运气好,当初死了以后来到地府,不仅有二鬼护着,还因为死而复生时由树芯所生,算半个精怪,现如今已经跟在裴之远身后学勾魂了,且听裴之远所言,司无正那样借尸还魂的鬼也可以当鬼差,所以他成日翘首以盼,连奈何桥边的孟婆都笑话他痴情。

清未面皮薄,被说了几回恼了:“司无正不是比我更痴情?”

“小公子你当真是被司大人带坏了。”裴之远闻言,笑得直摇头,“这话你以前可不会说。”

他以前的确不会说,可如今都在阴曹地府了,清未还有什么好顾及的?

地府里刮起一阵阴风,晦暗不明的光影里,彼岸花徐徐盛开,清未眯起眼睛,目光所及处出现一道熟悉的身影。

多日来的等待,终是有了结果。

正文完
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