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快穿之放我一条生路(六)——倒入琼杯

第183章 Round 3.8.1

赵峰这样的状态其实并不少见,去早晨第一节课的高数课堂上看一眼,那些熬夜打游戏、怕被点名才挣扎着起来的家伙基本都是这样一脸菜色,迟缓惨白如同僵尸。虽然赵峰以前是熬夜泡吧唱K,也好不到哪里去,不过他经常锻炼身体底子好,像今天这样明显就不太寻常了。

陆攸忍不住都要开始猜测,赵峰昨天晚上为了消除心理阴影,到底是去玩什么了……

赵峰更早发现他,与他对上目光后,似乎犹豫了一下,但陆攸就站在学校大门旁边,因此他还是慢吞吞地走了过来。他身上衣服倒是换过,胸口上有个巨大的荧光绿的字母,沾了几处污渍、被揉皱后变得更加显眼。走近之后,扑面而来的就是一股浓烈的酒臭和烟味。

被旁边经过的人侧目而视,赵峰一副毫不在意的样子。陆攸被熏得屏了下呼吸,没好意思表现得太明显。昨晚收到信息时他还以为赵峰已经没事了,现在又对他的状态担忧起来,“你……现在要去上课吗?”他也不是这么好学的人啊……而且连书包都没背。

“今天要点名。”赵峰死气沉沉地说,朝陆攸伸出手,示意要接过他手里那个装书的袋子,“早上找书没找到,应该就是之前漏下了……谢了啊,还麻烦你帮我带过来。”

陆攸不知道赵峰早上是什么课,因此并未起疑,就把袋子递了过去。赵峰接过后也不打开来确认一下,拎着就准备走了。他看了陆攸几眼,转过身时脸上带着一丝僵硬的笑容。陆攸目送着这个曾经室友的背影消失在赶往教室的人和自行车流中,感觉心里有点毛毛的。

“他……没事吧?”他对着空气小声问。和隐蔽了身形的祁征云交流会像在自言自语,为此他挂上了耳机,装作是在和别人打电话。

祁征云刚才也在关注着赵峰。按照灰灰的说法,赵峰在离开后估计很快就会被别的魔物找上。他身上现在确实带着隐隐约约的魔物气息,或许是缓慢消耗、不会一下子取人性命的类型,而且气味很淡,靠近了也还是难以分辨。

就在他站住和陆攸说话的时候,围墙后面出现了那条蜈蚣的气息,蠢蠢欲动地传递来威胁感。祁征云不放心直接离开陆攸过去对付它,只是提高警惕戒备着,而那条蜈蚣窥伺了一会,似乎觉得这不是捕猎的好机会,也没有再靠近,在赵峰离开后不久也跟着走了。

这倒是让祁征云对赵峰又生出了点怀疑,准备下次遇到时得试探一下。“可能是昨天吓到了,还没缓过神来吧。”他很像那么回事地对陆攸说。既然觉得赵峰有问题,为了让陆攸主动远离他,又补充道:“你现在的……体质,会把附近的魔物吸引过来,为了避免他再卷入什么麻烦,还是和他保持距离比较好。”

陆攸心道:就是像你这样的“麻烦”吗?语气里一点都没有自觉呢。他手里拿着早餐,往学校里走了一步,又停下了,“那我这样……”他犹豫道,“是不是最好就别出门了?”

他之前只想着这个麻烦的结束时间未知,如果要持续很久,不想完全放弃日常生活的话,不如从一开始就别受影响。但是,如果还会给身边的人都带来危险……

祁征云在那一瞬间有点心动,想要给出肯定的回答——待在家里,减少了和外界的交流,他则能以人形和陆攸相处。这样的话……陆攸会更容易对他生出依赖吧?

不过,这个危险的念头只是一闪而过,想想从前他为了纠正自己类似于此的行为而付出的代价、以及万一陆攸某天得知真相的后果,他最终还是决定只把实话说得隐晦一点。

“魔物选择猎物不是无条件的。”他说,“一般人不会轻易被它们看上,你主要还是应该小心自己。”

陆攸似懂非懂地点了点头,其实隐约也有些猜到了让赵峰脱离“一般人”的原因。他同样察觉出的是,如果说祁征云对“牵连到别人”会有一点点在意的话,那也只是因为在意他对此的看法……或者是他因此而改变对他的看法?至于倒霉的那些人本身,是什么也不算的。

他并不知道,祁征云曾经在忘记自己本质非人的情况下,作为人类生活过好几个世界,多少培养出了一些“同类”之情。虽然从来没有乐善好施过,正常也不至于这样漠然。是因为此刻有更需要专注的事情,以及这个世界说不定什么时候就要重启的缘故,才让其他人在他眼中变得就和游戏里脸都没有的背景填充物一样,完全无需在意了。

不过……就算是知道了,还是会和此刻一样沉默下来吧。毕竟,如果真的自视为“玩家”了,在能够反复重来的攻略游戏般的世界里,“主角”和那些背景们比起来,除了能多引发一点感情波动,又有什么本质的区别呢?

陆攸很快收拾好了那点细微的异常心绪,没有让祁征云发觉——更确切地说,祁征云发觉了他的态度变得有点奇怪,但没想到具体是什么原因。等陆攸开始往学校里走,他的注意力就多半被那条虽然离远了些、但还是在他的感应范围内游来荡去的蜈蚣吸引过去了。

他稍作考虑,把蜈蚣、和蜈蚣一起的变形怪,以及礼堂里蛛狼的存在都和陆攸说了。说到前两个的时候陆攸还只是有点紧张,等听见自从认识后每次见到都会紧黏上来的小凯是那种怪物,他就控制不住表情的变化了……沉默半天,想着反正已经受到惊吓了,再多来几次也没关系,他做好心理准备后问:“我身边认识的人……还有是魔物伪装的吗?”

祁征云也不知道他到底认识谁啊。他回忆了一下灰灰笔记本上的内容,再有就是混血的原笑笑和不以血肉为食的灰灰了。最终他含糊地答道:“具有危险性的,至少学校里没有了吧。”

又是前提又是“至少”又是“吧”,听起来实在是得不到什么安全感。陆攸忍不住疑神疑鬼,打量着周围经过的学生,观察他们有没有可能是魔物变成的。说话间,祁征云感觉到那条蜈蚣走远了,就想让陆攸到礼堂那边去看看。真就碰上了那只蛛狼也没关系,在老巢以外的地方,他轻轻松松就能赢下来。

陆攸带着仿佛自己要上战场般的心情去了。结果蛛狼不在礼堂里,也不在附近——话剧社的人倒是在,想到他们把小凯当做专门打下手的呼来唤去这么久,陆攸就有种十分奇异的感觉……他还真不太确定那群家伙得知的话,第一感觉会是惊恐还是兴奋。

要让“一般人”能够提防魔物的难点在于,不说可能还没事,要是理由没找好引起怀疑,说不定才是要被魔物吃了。陆攸站在礼堂外面努力看了一会,没看出来什么“白色蛛网状物”,只好承认自己并没有在“吸引魔物”以外开发出什么新的天赋,忍住为里面那些人胆战心惊而想去提醒的冲动,离开了那里。

学校的人工湖和礼堂距离不远,平常陆攸都是绕着湖晨跑,现在准备去湖边草坪上找张长椅坐着吃早餐。他今天早上没课,来得又早,尽可以慢吞吞地消磨时间;趁上课时那边人少,或许还能找到机会把祁征云放出来……不是,让他出来走走……

湖边一大早有人拿了书在早读,还有打羽毛球的。陆攸到了那里,看到一个有点眼熟的背影坐在靠水边的草坪上,耳侧手腕一堆亮闪闪的饰品在阳光下十分夺目……好像是戏剧社的灰灰?

陆攸和她算不上熟悉,也就没想特意过去打招呼,准备绕远一点到人更少的地方去。灰灰却好像背后长了眼睛,突然地转过头来,看向了他。是光线角度导致的错觉么?视线隔着一段距离对上的瞬间,陆攸看见的她的双眼好像没有颜色一样,浅淡得吓人。他不由得微微一愣,就见灰灰抬起手朝他招了招,是让他过去的手势。

她以前随便抓人进行占卜的时候也是这样,完全不管被要求配合的人到底和她熟不熟悉。陆攸犹豫了一下,自从得知魔物的存在后,整个世界都变得有点陌生了,原本不在意的小事也像是具有了什么深意,第一反应居然是向祁征云征求建议。

祁征云这时开口了,说的却是另一件事,“我感觉到那只蛛狼了。”就在人工湖对面的一栋教学楼里。它现在的位置离礼堂有点距离,正是力量毫无增幅的状态,他立刻决定要抓住这个机会,“你到她那边去,待在她身边别离开,等我回来。”

陆攸:“……她也是魔物,对吧?”之前没提到,大概是被‘危险性’这个前提排除掉了……现在他也反应过来自己的问题问得不太对了,不过听祁征云的口吻,他那时候肯定已经知道有灰灰这号人,而且他们两个还认识。

比起闷声不响、看似白长了那么大个头却没半点攻击性的小凯,真身为魔物的事情放到灰灰身上……感觉接受起来就要容易得多了。陆攸看到不远处树下的阴影波动了起来,影子仿佛变成了一滩黏腻漆黑的石油,正从地底下翻滚着涌出……

即使他一直盯着眼都没眨,也没看到祁征云显露出身形,接着就是快得会被误以为是错觉的黑影一闪而过。耳边似乎听见了“咻——”的风声,青草在风压下骤然倒伏,一道肉眼可见的行进痕迹穿过草坪、湖面,瞬间消失在了对岸。

那道轨迹从灰灰身边经过,将她的头发都吹得向后飞起,像是某种挑衅般的威胁,也可能是以魔物的特殊方式进行了交流。灰灰脸上笑眯眯的,笑容里带着一点奇怪的满足感,陆攸谨慎地朝她走了过去,她也不打招呼,而是先拿出了一个黑封皮的本子,往上面记了点什么——那本子是新的,打开那一页的左上角画着几根触手模样的东西,没等陆攸看清楚,灰灰就把本子又合上了。

……感觉像是什么观察日记……

他看着女孩浅灰的发丝和眼睛,以前只当做化妆技术高超所以不露痕迹,现在才知道她这是没对魔物的非人特征做任何掩饰,光明正大地展示出来别人还只当是中二病。灰灰拍了拍身边的草地,邀请陆攸坐下来。“为什么要怕我?我很弱的,从来都不伤人。”她用一种坦诚到让人觉得尴尬的语气说,“那家伙可比我危险多了,你不是也和他相处得挺好?”

陆攸的动作在听到这问话的时候停顿住了,他的思绪不受控制地偏移,想到了祁征云昨天堵在他房门口时说的……其实也没有什么超过界限的内容,连最后提出的要求都相当含蓄,但又毫无疑问是会令人羞耻到张口结合的奇妙氛围。魔物们都喜欢这样直白地说话吗?

或许只是他太不习惯于直接获知,自己在他人眼中是具有“重要性”的吧。

“他……还没让我感觉到危险性?至少到目前为止。”他在阳光晒暖的草地坐下来,注意和灰灰保持着不太近也不会远到显得刻意的距离,注视着不远处波光粼粼的湖水,“虽然这方面你也一样,但他和我相处的时间更长,我当然会更信任他一点。”

“是这样吗?”灰灰浅色的双眼里浮现出了一点笑意,“我还以为你肯听我讲抽牌占卜那种无趣的东西,一听就是一个钟头,说明我们已经算得上交情不错了呢。”

陆攸一时都不知更该吐槽的是“交情不错”,还是她自己也知道那东西无聊——现在他差不多能确定了,灰灰之前不说人话的表现绝对是故意的。他含糊地“唔”了一声,没做出明确的肯定或否定回答。微风吹来湖面上的湿气,远远似乎传来了玻璃破碎的声音。

“你喜欢他么?”灰灰突然问。

这次陆攸居然没感到尴尬,只是想笑。“你这是认真在问吗?我昨天中午才认识他的,到现在还没满一天呢。”他轻声说,灰灰在旁边侧过头来看他,看到他唇边一点平静的笑意,“还有就是……唔,具体的理由就不说了。总之,还是算了吧。”

他说“算了吧”,好像这是能够凭借心意自如控制的事情。灰灰心中盘旋着长久以来她观察周围人类、一如她观察同类而得出的那些结论,比如悸动的产生是相当没道理的事情,不需要任何铺垫就能产生和生长,有些人就为这一刻付出了一生;比如同处于危险而心跳加快,因此生出的类似动心的错觉。但静默片刻后她想:难道人类自己知道得不更清楚吗?

于是她就选择让那静默继续下去了。

第184章 Round 3.8.2

两人默然无语地坐了一会,陆攸才想起来他的早饭一路拿过来还没有吃。询问过灰灰表示不介意后,变成了一个人不出声地吃着东西,一只外表是人的魔物将目光停驻在周围来往的人群上,继续她的观察。这情况也没持续太久,不到十分钟,湖岸对面就传来了一声爆炸般的轰鸣,教学楼一侧有扇窗户连带着旁边的墙壁一起向外炸开了,碎玻璃和小块砖石倾洒下来,引起下面好几声在这个距离听不太清楚的惊呼。

陆攸似乎看见有像是祁征云触手的东西在被撕开的洞口和烟尘后面晃过,虽然就范围而言场面小了些,看起来还是很邪恶的。之后就没再有别的动静,他心想是不是打完了?旁边灰灰果然很快就开口了,用恐怖片里那种阴森森的语气说:“打完猎的章鱼回来找你啰~”

——是他自己说自己是“章鱼”的,她这么叫谁也挑不出错吧?

湖面上泛起一连串波纹,陆攸看到不远处草根底下因干燥而发白的泥土颜色突然间加深了。他放在身侧的手没忍住加大了力道,支撑起身体爬了起来;灰灰从下方投过来了一个似笑非笑的眼神,陆攸心下苦笑:就算理智按照逻辑说了“信任”,他开始接触这些奇怪的事件也和遇见祁征云一样,只是昨天中午的事情啊……

“……祁征云?”他小声问。被呼唤的对象不负期待地很快做出了回应,“搞定了。”他说,口吻平淡得仿佛刚才只是出门倒了个垃圾,“它不会再威胁到你了。”

没等陆攸深思那个“再”字的含义,灰灰也从草地上爬了起来,动作挺明显地拍掉了手上草屑。陆攸的注意力被吸引过去,就把刚才那一点细微的疑惑忘了。“我听那边没什么骚动迹象,蛛狼的尸体你应该已经处理掉了吧?”灰灰状似不经意地提了句,接着便放过了这个话题,直接说:“我等会有个集会要去,就不和你们一起玩了哈。能告诉你的也都告诉了——”

这句话是对祁征云说的,她手里拿着那本和之前一模一样的记事本,示意般地晃了晃,然后又转向了陆攸,“小心别死了。”她说,“拜拜!”说完身子一转,连蹦带跳地很快就跑远了。

……陆攸觉得这不是错觉:灰灰是在慌忙逃跑。

恐惧的对象显而易见。然而之前她对祁征云还毫无惧怕,也不知现在又怎么了。陆攸见不到祁征云的人,刚才听他的声音也没听出不对劲,小心地试探着询问了几句,祁征云先是沉默着,然后传来了仿佛咬紧着牙关的声音,“蛛狼实在是太难吃了。”他说,“抱歉,我现在不太想说话……”

陆攸脑海中无法自控地浮现出了小凯那张人类的脸,然后各种该被打马赛克的血腥画面。他安静地闭嘴了,并且接下来直到午饭之前,都乖乖地在湖边避开人群的地方待着,一点都没去打扰那个显然因为食物质量太差而正处于暴躁中的家伙……

祁征云说的确实是实话。蛛狼的“难吃”程度让他现在相当难受——不过和口味无关,实话说,他的本能其实是和魔物一样,更偏爱这一类新鲜的血食的。问题是,蛛狼的个头的确比他昨天晚上吃掉的那几只小魔物大,力量也强,到了足够他吃下去后感觉到变化的程度……然后那团“力量”就像是卡在喉咙里的鱼骨头一样,伴随着强烈的异物感梗住了,死活同化不了,还想丢都丢不出去。

要不是顾及着陆攸还在旁边,这种感觉的烦躁程度能让他把面前这个湖整个掀了。他为这次乱吃东西的后果努力了大半个上午,终于把那团“力量”压扁,移动到了边缘处,能够不影响原本力量的使用——他觉得自己像是多了一块甲壳,或者是骨头。对于一只原本这两样东西都没有的“章鱼”来说,这实在是怪异到极点了。

好在,并不是完全不能消化——虽然进度缓慢到令人绝望。上午过去时,他大概磨掉了这块多余“骨头”的一个角,并隐约有所发觉,将蛛狼与那些小魔物区分开来的,似乎并非体型或力量强弱,而是……心智方面的差别?

好极了,祁征云心想,看来单纯力量确实是无法吸收了,但他还能把吞噬“灵魂”的老本行捡起来。只是在找到更迅速的“吸收”方式之前,慢到这种程度的力量增长估计是半点用处都派不上的。

期间没有新的魔物过来,“意外”发生了两次,祁征云在烦躁之中还是及时回神,都帮陆攸挡下了。或许还要感谢这两次遇险,陆攸没在意他不肯细说的态度变化,等祁征云有点习惯了那块“骨头”,确定蜈蚣、赵峰或者别的什么都不在附近后,还找隐蔽处让他切换成人形,一起去学校餐厅吃了午饭。

这天接下来的时间,实际上,还包括之后整整四天,都没发生什么值得记录的事情。祁征云慢慢地磨着那块“骨头”,他的力量有了微弱的增长;陆攸在这大半个星期里,终于真正地和他熟悉了起来,不会再因为过多地顾忌某些莫名其妙的细节,陷入迟疑或沉默——祁征云对此真是松了口气。

陆攸那过多顾及他人的小心,在处于集体中时能让他顺理成章地融入进去、也能悄无声息退出,但让他察觉到了,就常常弄得他也跟着紧张起来。他以前还从未预料过,“自然地交谈”原来也是需要一点努力才能做到的事情。

虽然初见表现得太自来熟会把人吓跑,但他和陆攸相处过的那么长时间,还是让他在经营现在这段关系的时候,具有了相当大的优势。他知道陆攸“未来”的习惯、兴趣和喜好,虽然与现在存在一点偏差,也比完全从空白开始更强。而且,只要这次纠正过了,如果还需要再来下一次的话,他拥有的就是完全精准的答案……

在原笑笑得知了他的存在——对外介绍是朋友——之后,对于他和陆攸关系进展的迅速程度,表现出过像是独自拥有的东西被抢走了的嫉妒。这让祁征云忍不住去想……如果再来一次、再来几次的话,他会能更有效率地完成这件事情吗?将变得熟悉的时间缩减到三天、一天,乃至于几个小时?

尝过了甜头,就更难忍受甜味之前的苦涩部分。甚至考虑着“制造”出一见钟情的可能性,要将最初单方面陌生的时间减少到以分秒计。

欲壑难填,多么的贪婪……

不过,如果可能的话,祁征云当然还是希望不要再有下一次了。这段时间虽然短暂,但要是这一次的陆攸还是要面临重启、被抹去消失,在又要重头来过的烦躁以外,他也会因这某种意义上的“诀别”而感到伤心的吧。

和陆攸的关系进展顺利,另外几件事情就不太合意了。

其一是那条蜈蚣,它逃得太快了,他的行动又因为要保护陆攸而受到了牵制,不能一路追下去拼消耗,有次尝试设了陷阱,它也没上当。与它共生的变形怪则不留痕迹地消失了,祁征云把他能感应到的魔物气息一一地探查过来,全都对不上,它藏得就像没存在过一样好。

这让祁征云又提高了警戒,因为如果变形怪的伪装能力这么强,或许靠近了他也难以分辨出来。上一次他在伪装成赵峰的变形怪身上感到的气息,是属于蜈蚣的,变形怪自身像是没有味道一样。

其二就是赵峰。在学校门口的那次遇见之后,祁征云本想找机会试探他,结果他此后就再没出现过。他似乎是在躲着陆攸走,后来干脆连消息都不回了。一开始祁征云对他其实只是随便怀疑一下,他这么一躲,可疑程度顿时直线上升。

联想到他身上那股隐隐约约、此后一直没找到来源的魔物气息……祁征云开始怀疑,赵峰不会就是已经给那个变形怪吃了吧?

到了周六,戏剧社报修的舞台灯终于被修好了,本来定在周四的排演迟了两天进行,此前还要自己去打扫维修后的各种垃圾。不过礼堂不知什么时候都要拆了,也几乎没演出在这儿举办了,肯拨款修灯已经相当不错……而且不知为何,这段时间虽然都是一样的天气,但礼堂里感觉就是敞亮许多,没以前那么阴森破败了。

陆攸被邀请过去打下手兼看排演,发现他们其他道具准备得马马虎虎,场景中宴会上喝的酒倒是真的葡萄酒……最后也没在按剧本排演什么了,一堆人拥在后台拿道具乱演,都玩疯了,连平常啤酒都不喝的原笑笑也倒了半杯酒。

陆攸没敢喝。他在并不宽敞的空间里待了一会,觉得空气里充斥着樱桃香精的甜腻味道,让人胸口发闷。明明一点酒精都没有摄入,脑袋却也昏沉起来。最后他决定离开房间去透透气。

他走到礼堂外面,正准备和祁征云说几句话,看到距离不远的树底下站着一个人影。那人身上穿了件在暗中也很显眼的衣服,前胸上一个巨大的荧光绿英文字母,明显的特征让他一眼就认了出来。“……赵峰?”他迟疑地开口招呼道,“你来这里……”

赵峰动了一下。那是个奇怪而扭曲的动作。而在他动作之前,守在陆攸身边的怪物已经挣脱出黑暗,迅猛地向他冲去。陆攸看到“赵峰”的脸探出了树影边缘,那是一张惨白僵硬、表情怪诞如同鬼面的脸。他的脖子像蛇那样陡然伸长了——却不是为了攻击,而是要向远处逃窜!

祁征云的攻击则打到了树干上,飞起一片木渣。“赵峰”的身体倒下去,像个破麻袋一样有种轻飘飘的质感,那个蛇一样的东西则从颈腔处窜出,极快地贴着地面窜向了林木密集处。浑身漆黑的海怪紧追不舍,死死地紧咬着追了上去!

陆攸眼看着那两道黑影瞬息远去,突然变得可怕起来的外面的夜色让他不自觉后退了一步。身后的通道传来了拖拖拉拉的脚步声。“陆攸……?”原笑笑犯困的声音在他背后响起来,“你在看什么……”

陆攸回过头,看到她走得摇摇晃晃的,看样子醉得要倒到地上去了。他急忙走近了几步,伸手去扶她,“你不是才喝了半杯……”

女孩子冰冷的手抓住了他伸过去的手腕。那种冰凉的质感像是橡胶,像不具备生命的东西。陆攸在那一刻察觉到了即将降临的命运。他试图出声,提醒被引离身边的守护者回来,但有种冰凉的触感沿着被握住的手腕侵了进来,麻木用比动脉血流更快的速度走遍全身,他的声音就消失在了离开嘴唇之前。

异常尖锐的嘶鸣声从刚才另一个敌人站立的树下传过来。女孩抬起头,与迅速靠近的海生怪物对视了一眼,又转向那个在半途被丢下时已经断成几节、显然没命了的同伴,电光火石之间,居然还来得及露出了一丝遗憾的表情。

然后“她”的身形像被火炙烤的蜡一样迅速地融化了。肉色的液体沿着走廊迅速退向深处,之前被“她”抓住才维持着站姿的人则在那双手离开的同时无力地倒了下去。祁征云的触手涌向前方,在陆攸倒地前抓住了他——在这一下触碰之间,他已经感觉到,这具身体的心跳和呼吸都已经停止了。

他等待着这一瞬间狂怒的涌上。会淹没理智的绝望和痛苦——但是,没有。至少不像他所想的那样剧烈。仿佛一个人在海边礁石上面对着扑来的巨浪,以为会被吞没却只是让水沾湿了衣角。充斥在他心中的是一种可怕的冷静,他能看到走廊前方,那些变形怪逃离时化作的肉色液体正在钻过门缝,就要从视野中消失了。

第二次……近距离面对这么麻烦的敌人的机会,下次要到何时才能遇上?在陆攸死去、到世界重启之前,他有多少时间能够用来追击?

祁征云将正在变冷的陆攸的身体轻轻放下去,让他安静地平躺在地上;思考和动作加起来只耗费了他不到两秒的时间,然后他就朝变形怪逃走的方向追了过去。

原笑笑终于发觉陆攸不在人群中了。她喝了半杯葡萄酒,感觉浑身发飘,头重脚轻,思维也迟钝起来。所以她也没仔细思考自己干嘛要去把陆攸找回来,就晃晃悠悠地走向了门口,准备出去找他。和陆攸一样,在这场胡闹中同样滴酒未沾的灰灰在房间角落里注视着她,悄无声息地站起身跟了上去。

原笑笑踏进走廊后就摸出手机,按亮了手电筒,所以她没做出什么“踩到了人才发现有人躺在地上”的事情。她走出去没多久就发现了地上的人,脑子昏昏的想都没想就准备过去把他“叫醒”。

“别过去。”稚气的女声在她背后说,“你有一半人类的血统,也可能会跟着中毒的。”

原笑笑转过头来看她,表情还是迷茫的。女孩那双明亮的褐色眼睛,此刻泛着幽幽的蓝光。“你也感觉到了外面的混乱吧……?”灰灰低声说,走上前,越过她身侧,走到了闭着眼睛躺在地上、感觉起来确实是死了的青年身边。

她看了一会,摇摇头。原笑笑迷糊地盯着她,不明白她是在否决什么。灰发的女孩半蹲下去,捏住了青年瘦削的手腕翻了过来。手腕内侧的皮肤上有个小小圆圆的出血点,她用指尖在旁边用力按下去,见到一滴鲜红的血珠冒了出来——内里藏着毒针细微的针尖。

第185章 Round 3.9

陆攸迷迷糊糊间,听到旁边有人说话。

“你怎么也看不出来?”小女孩似的声音说,“你们都是海里来的,不应该是老乡吗?”

声音离得很近,就在他身边。陆攸听出那是灰灰。意识渐渐地变得清晰起来了,他想要睁开眼睛,眼皮却沉重得抬不起来。手臂上有种冰凉酸胀的感觉、以及细微的疼痛,充斥鼻腔的那股医院里特有的消毒水味道,让他对自己身在何处有了猜测。

“海里的魔物种类比陆地上的还多呢……”回答的女声就是完全陌生的了,听起来怯生生的,似乎在忌惮着什么,“他的气息感觉起来是有点熟悉,但没见过完整的原型,我很难分辨出来……你确定他是章鱼?但章鱼多数都有拟态和毒素的能力啊。”

“这倒是和那条蜈蚣挺像……我又不懂你们海洋生物,只是他这么说,我也看着像。”灰灰说,“你要看完整的原型才行?我去问他。”

那女声顿时慌乱起来:“不不不……我对章鱼真的不了解,只是有族人被吃过……”

没等她继续找理由推脱,灰灰突然说:“清洁工过来了。”

陆攸感到有什么东西碰到了他的手臂。触感虚无,仿佛一片冰凉的水雾。原本几乎可以忽略的疼痛在这一刻骤然增强,借着这下刺激,他总算是成功地将眼睛睁开了。

刺入瞳孔的光线让生理泪不由自主地渗了出来。陆攸迟缓地眨了几下眼,上方医院的天花板在视野中缓缓变得清晰了。他转过头,正对上了灰灰察觉动静后投过来的视线。床边还站着一个一脸局促的陌生女人,戴着蓝色圆框的眼镜,可能是近视度数太深了,镜片后面的眼睛微微有点鼓出。

病房里只有这两个人,祁征云不在。

没来得及理会说着“你醒了啊”、将脸凑过来俯视他的灰灰,陆攸艰难地将脑袋从枕头上抬起了一点,将还在一阵阵疼得他要发抖的地方看去。

手腕附近、仿佛就在不久前感受过凉意刺入的地方……趴着一个模样像是幽灵的东西。

陆攸能透过“幽灵”浅白色的身体,看到那个红色小点般的伤口。随着它身体起伏、一下下如水蛭般的蠕动吮吸,少量夹杂着血丝的淡黄色液体从伤口中被吸出来,流到貌似是咽喉的位置时就消失了。这个场面看起来有些恶心,但随之而来的除了疼痛,刚醒来时依旧隐隐发麻的身体明显地轻松了起来。

手背上则用胶布固定着输液针头,软袋里的药水还剩下最后一点没有输完,正从调速器一滴滴落下,带着冰冷的温度流进血管里——这个部分的画风终于正常了,让陆攸有种回到人间的感觉。

就在他打量这几样东西的时候,那个戴圆框眼镜的女人小声说着“那我先走了”,忙不迭地往病房外面退去。灰灰也没拦她,而是指了指那个“幽灵”,向陆攸介绍道:“这个是‘清洁工’。”

原来不是指打扫卫生的人。“它能把魔物留在人体内的异物弄出来,比如毒液、断掉的残肢什么的……这些就是它的食物。”灰灰说,然后顿了一会,才问:“你还记得昨天晚上的事情么?”

“清洁工”的吮吸频率逐渐减慢,很快停了下来。疼痛开始缓减,陆攸看着这只无意间帮助了疗伤的小怪物把嘴巴从他手腕处拔下来,意犹未尽地卷起身体,像个被风吹动的塑料袋,飘飘荡荡地往病房门口过去了——医院里面关于“闹鬼”的传言,其中或许有不少是它贡献的吧。

他看得有些出神,脑子里则在想:原来已经是昨天了。静默了一会,才低声说:“是那种……能变成别人样子的魔物吗?”

“没错。”灰灰说,“我猜它是变成了原笑笑?希望你以后见到她的时候不会有心理阴影。”平常看似心直口快的魔物不动声色地隐瞒了部分情况,“她和其他人昨晚都喝迷糊了,没发觉走廊外面的动静。我对她说的是你不太舒服,先回去了,你记得别自己说漏嘴。”

陆攸似乎是刚从昏睡中醒过来,思维和反应都有些迟钝,听过后也没出声。灰灰等了一会,见他一时半会没有要询问的意思,自顾自地说了下去,“你当时中的毒,如果毒针不拿出来的话,你会保持假死状态几个钟头,然后才会真的死掉……我猜那个变形怪会这么做,是它因为和那只蜈蚣合作时约好了分享猎物,而且它们都喜欢吃活的。”

“让你假死的话,无论祁征云是被蜈蚣引远了、还是掉头来追他,另一个就能把你带走,也不用担心带着你会拖累速度;就算祁征云发现了,或者就守着你的‘尸体’不追了,它们也没什么损失。不过,想是想得挺好……”灰灰轻微地耸了耸肩,带着点幸灾乐祸的意味,“它就是没料到那点时间是不够它进食,但已经够祁征云追上那条蜈蚣并把它干掉了。”

陆攸认真地听着,对灰灰毫无顾忌说出的“吃”、“死”之类字眼并没有什么特别的反应。“后来呢?”听完后他还这么问,像在听灰灰说故事,“那只变形怪现在怎么样了?”

“死掉了。”灰灰说,“它选错了逃亡路线,往人工湖那边去了……现在人工湖已经变成人工海了。我过来之前去那边看过,水面上漂的全是死鱼——总比死人或者建筑坏掉好一点,对吧?”

就是不知道有几个人不幸旁观到了这场战斗,未来会陷入到和赵峰相似的境况中去。祁征云当时的状态像是已经无所顾忌了,完全没在乎隐蔽,这也是变形怪本该比他动作更快、最后却被他追上了的缘故。

陆攸再度安静下来,不知在沉思什么。灰灰正想着他怎么还不问祁征云去哪里了?他就回过神这么问了。

“他在门口站岗呢。”灰灰说,“要不要我去叫他进来?”见陆攸点头,还想要坐起来,她帮忙按了床边的按钮,让病床的上半部分缓缓抬高。离开前又指了指里面还剩一点药水的输液袋,“这个还有一袋没输,不过不输也行。清洁工已经把毒素弄出来,你的身体就没问题了。”

陆攸“嗯”了声,想到另一件事:“医疗费……”

“我垫的——祁征云还了我一片鳞。”灰灰笑眯眯地说,看来是觉得自己赚大了,“据说他现在还在你那里白吃白住?建议你好好地压榨他一下,说不定能让他搞来珍珠珊瑚之类的东西哦。”

陆攸想了一下,表情变得有些奇异。灰灰愉快地和他道别,离开了病房。祁征云就在病房外面的走廊上,背靠着墙壁,也不怕沾上医院的病菌。灰灰开门时脸上还是带着笑的,看到他表情就冷了下去。

她注意关好了身后的房门,又走开几步才开口出声,避免声音被里面的人听到。“不到里面去陪他吗?”她用仿佛带着点嘲讽的语气问,“还是你自己觉得心虚了?”

祁征云奇怪地看了灰灰一眼,像是没理解她为什么要说这样的话。“刚才一个有点危险的家伙在附近游荡,我出来把它赶走了。”他平静地说,“医院里乱七八糟的东西太多,隔着门我的感应可能会出错。”

灰灰翻了个白眼,介于她虹膜颜色浅,这个白眼并不怎么明显。“你还真是在站岗啊。”她嘟囔道,“我还以为昨天晚上你都没仔细检查就丢下他跑了,现在多少会有点愧疚感呢。”

她对陆攸隐瞒的情况,不仅是原笑笑的那部分。她看陆攸的反应,好像是把当时出现的“赵峰”当做是和变形怪变成“原笑笑”类似的伪装手段了,没怀疑到真的赵峰身上,就也没告诉他,其实赵峰几天前就死了。

变形怪能让自己的身体别的生物融合,这是它寄宿在蜈蚣身上的方式,也是它进食的方式,区别只在于“吃”下去以后还肯不肯自愿吐出来。它也能只吃掉猎物的一部分,比如吃空内里后留下一个“壳”——陆攸在树下看到的,就是里面藏着蜈蚣的那个“壳”,还因此在气息上骗过了祁征云。

至于那根毒针,上面毕竟带着魔物的气息,要是祁征云当时多停下来一会,他是能够发现的,而不是直接离开,把陆攸丢给未知的危险——要不是她后来出去了,说不定哪个路过的魔物就把假死状态的陆攸捡走了。她想过要是陆攸问,她会说出来,直接说的话她怕祁征云迁怒把她干掉……但陆攸没问,她也就不主动多嘴了。

祁征云静默了一会,感觉着身体里多出来的另外两块“骨头”。在处理掉变形怪后,他又返回去把被撕成几段的蜈蚣尸体也“吃”了。他并不介意吃死掉的东西。最初如鲠在喉、令他烦躁得要发狂的异物感,重复到第三次时也就不再那么难受了。

知道陆攸只是假死的时候,他对当时离开的举动感到了后怕吗?确实是有。但是……

“……这一次不把变形怪解决掉,这样的事情还会再次发生。到时候它会变得更加谨慎,也不会再用‘假死’的手段。”他轻声说,说话时没有看着灰灰,眼睛注视的是走廊对面空白的墙壁,“它逃离的速度太快,我没有思考和犹豫的时间。”

“一般人还是会想要先抢救一下的。”灰灰语气古怪地说,“应该夸你果断吗?”

没等祁征云出声,她又说:“算了,我想你也不是在向我解释。不过我还有个问题想问——你都以为他是‘死’了,怎么还想着‘下一次’?”

“你的笔记本在我这里。”祁征云说。

他终于转过头,对上了灰灰为他突然提起不相关事情而流露出的疑惑表情。“我带走了它,于是它被从你手里夺走了。”他眼睛幽深无比,如从未有过光线的海底,“由时间的规则决定,被我带走的就属于我。我想……其他的东西,有很大可能也是如此吧?”

被他吞噬的猎物、被他吞噬的灵魂,化作坚硬难以消化的骨骼,在他身体内彼此摩擦。

他没有吃那只蛛狼,第二次时蛛狼还在。这次他将它们都带走了。时间的规则会把这些骨骼从他体内抽走,重新还原为能够带来伤害的鲜活怪物吗?

这次轮到灰灰陷入沉默了。她沉默了很长时间,在再度开口前有什么仿佛难以忍受,微闭了下眼睛。此前从未有某一刻、像这个时刻一样,魔物少女露出的表情显得如此“人类”。

“啊,原来是这样。”她轻轻地说,“你已经在为下一次的时间线调整做准备了吗?”

“那你告诉我,你准备怎么带走他?”

第186章 Round 3.10

回答这个问题的是一片静默。

祁征云没有说话。他此刻的表情异常的冷静,以至于显出了几分冷酷。“做不到”——灰灰对这个答案早有预料,她也知道用根本实现不了的事情来评价用心程度完全是无理取闹,但她想看祁征云对此的反应。

现在她看到了。

她曾经认为对无法挽回的失去感到痛苦是一种无用的情绪,是人类感情机制特有的脆弱缺陷,却在此时此刻,感到一股难以抑制的怒火从心头涌现了出来。

愤怒是为了仿佛已注定要被放弃的人,还是同样将在调整时失去这段记忆、也就等于被杀死了的此刻的自身?或许都有吧。克制情绪是陆攸的习惯,而不是灰灰的,所以这股怒火本该猛烈地爆发,将周围密不透风的沉寂撕裂——但实际的情况,却是它在化为表情言语之前,就被同时涌出的寒意冻结了。

少女模样的魔物抿紧了嘴唇。她注视着此刻正从靠在墙边的姿势起身站直的男人,仿佛看到了一道缓缓张开的深渊,其中生长着吞噬热力和生机的冰川……以封冻曾经珍爱之物的代价,铺出了一条空白冰冷的道路。放任冰川蔓延的人,觉得这是通往最终目标的道路吗?

在灰灰同样地沉默下来、而没有继续追问的时候,这场对话就终结了。祁征云觉得他已经说得够多了。先前灰灰的那几个问题,他回答了,并不是认为需要对她解释,只是恰好正想说点什么,想借助语言理清有些混乱的思绪……要不是拿着她的笔记本,以及昨晚毕竟是她看护在陆攸身边、避免了后续可能到来的危险,灰灰出门后说的第一句话就够祁征云把她抽出去了。

不进病房是因为感觉有点“心虚”?

这种事情……看出来了还敢说出口,真是不怕被毁尸灭迹啊。祁征云看了灰灰一眼,她望回来的眼神里带着怀疑和不满,让他藏在影子里的触手都蠢蠢欲动起来,想让她真正见识一下所谓的“恼羞成怒”,把这个原型像个灰蛾子的聒噪家伙揉成团灯泡里。

到这个时候,他之前藏得很好的烦乱情绪终于流露了一点出来。一阵突如其来的微风穿过走廊,刚才还站着灰灰的地方眨眼间已经空无一人——她敏锐地察觉到这次是“真正”的危险,因此毫不迟疑地放弃继续挑衅,迅速跑了。

跑了就算了。祁征云没打算追着和她过不去。刚才他们说话时都注意控制了音量,确定不会让病房里的人听见。虽然门和墙壁对他的感知有所阻碍,但这么近的距离,他还是能确定陆攸一直没离开病床的。既然陆攸现在已经醒了……比起待在外面警惕危险,还是更应该回去陪在他身边。

灰灰没有说,陆攸不会知道昨晚的细节。只要他能够装作若无其事的样子,就可以当做那种混合了后怕和愧疚、还有更多难以分辨的感觉并不存在。

祁征云走过一小段走廊,来到了病房门口。病房里非常安静,陆攸好像一直只是坐在床上发呆。祁征云的手碰到了房门,准备推门进去。他注视着面前白色的门板,在指尖用力前停顿了动作。

……昨天晚上,他把那两个魔物吃掉,带着“世界怎么还不重启”的疑惑回到原处,然后得知了陆攸其实没有死,世界也不会在下一刻终结。从那时起,他耳边就一直回荡着某种嗡嗡的轰鸣声。大脑则像是也被某种毒素麻痹了,在接受这个本该带来狂喜的消息时异常地平静,他甚至感到了一点如坠雾中的茫然。

是哪里出错了吗?当时应该留在陆攸身边,仔细查看他的情况,放任那个变形怪逃跑?如果一段时间后这个麻烦的敌人卷土重来,导致陆攸真的死了……那也没什么,他可以等世界重启,或许再多重启几次,积累了足够经验后,最后总会有一次能顺利解决的。除他以外的人,都不会保留失败的记忆,于是便皆大欢喜了。

应该采取这样的做法吗?

祁征云不觉得这样更好。他不喜欢看到陆攸死去,哪怕陆攸自己不会记得,哪怕次数增多后,他已经不会像最初那样痛苦。他也不喜欢见到对他完全陌生的陆攸,必须辛苦地忍耐着感情与之相处。

为了以后的重逢,要他现在忍耐一下也没关系。只是,就算世界如转笼里的仓鼠在原地踏步,他所消耗的时间却还是不断累积;每一次世界重启,分别的时间就会又延长一点。而这次是蜈蚣和变形怪,下次还会有蜘蛛、毒藤、死灵……假死这样的特殊情况,发生几率很小,他要因为寄望于这样的侥幸逃生、导致不断错过机会,最后拖着一大堆从旁窥伺的隐患,试图拖延到任务完成吗?

比起这样,就算对“某一次”的陆攸会有些残忍,他也更倾向于抓住任何可能的机会,将所有的隐患逐一消除。让每一次重启之后的世界变得更加安全,稳妥地缩短重逢所需的时间。

这就是他的决定。已经非常清晰、坚定的决定。

如果一定要说他哪里错了,那就是过于弱小……不能轻易解决掉所有危险,只能看着陆攸一次次死去。但现在他已经在开始获得力量了,未来他会随着不断吞噬而慢慢地变得更强。终有一日他会摆脱此刻受制的憋屈,能够在陆攸身边隔离出一个完全纯净的世界。

虽然,也还有极为微小的可能,他对于时间线调整的规则猜测错了:将魔物吞噬,并不能让它们在重启后的世界里直接消失……那计划就得全部推翻重来了。这在下次重启时会得到验证,此刻着急也没有用。

祁征云在病房门口站了一会,自觉理清了思绪,准备开门进去了。门把手被按下,锁舌活动时发出轻微的声音。在这一刻,他也决定好了等会见到陆攸后应该做的事情。

——哪怕理由再多,终究还是他对陆攸食言了。承诺过会保护他,却让他陷入了这样的险境,差一点死去……进去以后,先问他身体还有没有不舒服,然后向他道歉吧。医院里人多魔物也多,等陆攸输完液了,就办出院带他回家。

再一次,有微风穿过了走廊。祁征云辨认出了灰灰的气息,只疑惑她为何去而复返之余,而没有将她当做敌人直接从半空打落。带着旧书气息的风掠过身边,一句声音低微的话飘进了祁征云耳中。

“既然你觉得‘这一次’的他死掉也无所谓,凭什么还要他对你动心?”

话音落下时她已经身在半条走廊之外,逃得比上一回还快。但祁征云听到了,甚至在具体思考之前,杀气就从他身上骤然爆发了出来。力量化作透明的波纹,刮过空气发出尖锐呼啸,在楼梯口追上了目标——终究还是手下留情,以警告而非致命的力道蹭过了她的背后。原型只有手掌大小的魔物在空中掀了个跟头,扑出一些灰尘似的鳞粉,赶紧在下次攻击到来之前歪歪斜斜地窜下了楼道。

距离更近的病房门同样受了力,仿佛有只无形的手替祁征云向内推去。他的手微微一松,还允许停顿下来的最后时机转瞬即逝,伴随着细而悠长的摩擦声,门向内打开了。祁征云看到了一束从窗口照进病房的阳光,气流的扰动让尘埃在光束中逆向上升;病房里只有一股淡淡的消毒水气息,没有病人身上多少会有的沉闷味道,也没有别的药味。

这个瞬间,祁征云出现了一种奇怪的错觉:他打开的是一个空房间。

即使看到了靠窗的那张病床、和坐在病床上的人,这种错觉都依旧没有消失。

阳光照着病床的下半部分,边缘正挨着陆攸放在被子上的手。他的侧脸掩在阴影里面,看不出表情。不知为何,就是这个毫无异状的画面,让站在门口、直到之前一秒心中都还是一片平静的人胸口猛然一紧,感到了窒息——

门开的时候,陆攸正对着窗户在发呆。

虽然外面没什么好看的,能望见的只是医院的另一栋灰蓝色的住院楼。他昨天晚上被送过来时的症状是“低烧”,在某些神秘力量的参与之下,医院对各种异常视而不见,麻溜安排了病房,几袋输液的药水大概只是意思意思开的,房间里另一张病床则从昨晚一直空到现在。病房的隔音效果也好,所以在剩下他一个人之后,就变得安静到了极点。

仿佛能听到调速器里药水一滴滴落下的声音,听到自己的血流声。他望着窗外,眼前看见的却好像还是那条幽暗的走廊,女孩在他面前抬起脸,手腕上传来细微的冰凉和刺痛……然后就是黑暗。

如果只是黑暗就好了。

陆攸听到了门被推开的动静。之前其实还有些更细小的声音,他心里在想别的事情,因而也就没有去仔细分辨。这回他也是在听到门响的几秒后才转过了头,却发现祁征云还站在外面没有进来。和他对上目光之后,男人奇怪地微微退缩了一下,仿佛见他如见到了洪水猛兽。陆攸也形容不出自己现在是什么心情,他不由自主地想要攥紧手底下的床单,结果扯动到针头,轻吸了口气低头去看。

祁征云这下总算是动了。他进了病房,疾步走向床边,看到陆攸正抚摸着贴在手背上的胶布,没敢直接去碰底下针头扎入血管的地方。“痛吗?”他低声问,想也没想地要去抓陆攸的手,“小心一点。要不要帮你去叫医生来?”

陆攸在他靠近时下意识地往后躲了躲,想要避开祁征云的触碰。“没事……”他开口时语气有些勉强,听起来就像是正忍着痛。不用麻烦了,反正很快就可以结束了——他正想这么说,祁征云的手指碰到了他。

男人手上的温度还比他略高一些,带着点薄茧的指腹柔软,动作也很小心。但这一刻在他的感觉之中,仿佛贴上来的是冰冷坚硬的鳞片——

“你……”祁征云想说的是你别动。因为动作变化,输液管里已经有一小段血回上来了。他不觉加大了力气,想把陆攸的手按回到床上去。

陆攸动作剧烈地一把抽回了手。

装满透明药液的输液管大弧度地一荡,打在了祁征云的手臂上。现实里力道软绵绵的,都没发出一点声音、也几乎没有感觉,幻觉中响起的却是鞭子狠狠抽下般“啪”的一声脆响。祁征云被甩开的手停在了半空。针头这回是真的脱出来了,连着软管坠向地面附近,晃动着,一滴被染成浅红色的药水落到地上,然后又是一滴……

陆攸这时候才感觉到手背上的刺痛。胶布底下,针孔里冒出了血珠,他的身体不受控制地发起抖来,伸手去像是想碰,或者只是遮住,“对不起。”他低声说,似乎想对刚才那很容易被理解为厌恶的反应做出解释,“我不是……”

声音里出现了一丝意图以外的哽咽,他忍耐着将未说完的话咽了回去。

祁征云顿了一会,试探着去托住他的手。陆攸安静下来,没再表现出抗拒,让他帮着把沾上血的胶布撕了下来,又去床边的小柜里找到酒精棉球,擦掉了针孔旁边的血迹。在陆攸手臂内侧,祁征云看到了另一个出血点,周围皮肤在“清洁工”吸取毒液时被压迫到,现在还有些泛红。

祁征云觉得手指发麻。既然你觉得……灰灰冒着惹来怒火的风险也要飞回来、丢给他的那句话在他脑海中回荡。既然你觉得……之后的内容却都模糊了,和耳边突然加强的轰鸣声混在了一起。他几乎难以思考,一种空前的惶恐缓缓笼罩在了他的心头。

他不知道他露出了什么样的表情,让陆攸都看不下去了,收拢手指碰了碰他。“对刚刚死里逃生的人这样板着脸好吗?”他说,语气轻松,但听得出是刻意打起了精神,“我还没怪你那时候跑得太快、回来得太晚呢……”

祁征云身体向前倾去,将额头靠在了陆攸的肩膀上。陆攸好像已经完全从之前的情绪中平静下来了,在停在祁征云艰难地开口说“是我的错”的时候轻轻“嘘”了一声。“开个玩笑而已,我这不是没有死嘛。”他用没有受伤的那只手在祁征云肩上摸了摸,反过来在安慰他,“那家伙动作可快了,当时我都没什么感觉……就是刚才回想的时候,觉得有点吓人,现在已经缓过来了。”

“再说……你不是已经帮我报仇了么?我听灰灰说,那两个家伙都死了。听起来比我倒霉多了,那样我就开心了。”祁征云不出声,他就一直说下去,渐渐地语调真的轻快了起来,“不过,要是下次再有这样的情况,你可千万别再自己追出去了。虽然你提醒过我要小心,但我好像对别的魔物不太能分辨得出来……”

祁征云能想得到当时的场景。昏暗无光的走廊,喝得醉醺醺说不全话的少女。就和那次在校门口见到的赵峰一样——昨晚之后他才意识到,那一次实际上是变形怪的试探。

故意出现在陆攸的面前,知道他会在陆攸身边……然后,确定了自己的伪装能够在一定程度上蒙骗过他的感知。再用之后刻意躲避的五天时间,让他将怀疑集中到“赵峰”身上,最终完成了昨晚和蜈蚣分头行动的计策。

怎么可能怪他不够小心?那么短暂的时间,即使提前发觉异常,没有抗衡的力量又能改变什么?

复杂难言的情绪在心间汹涌涨起,推动着祁征云采取行动。他松开手,任由沾着晕开血迹的酒精棉球掉落在他们之间,然后伸出手臂——

触碰,继而抱紧。陆攸的身体凉凉的,是冷空调和输进血液的冰凉药水的缘故。努力强撑着不肯表现出害怕,得到安慰时却在他怀中怕冷般瑟缩了。

——让轮回效率什么的都见鬼去吧。祁征云想。哪怕只是这一次……只是这一次……

他嗅到陆攸肌肤上随体温透出的气息,感觉着怀中人慢慢地从最初的僵硬到放松下来。太好了,没有想挣开他。祁征云尽力收紧了这个拥抱,直到这样的姿势变得对于单纯的安慰来说过于亲密,能从胸口相贴处感觉到彼此的心跳。陆攸安静地让他抱着,仿佛没有意识到在这一刻选择接受是意味着什么。

“那个‘提醒’,只是我想和你说话而已……人类是没办法抗衡魔物的,让它们靠近你就是我的失误。”男人低沉的声音贴在陆攸耳边,他的呼吸热而急促,仿佛咬着牙、怀着某种痛恨,“是我应该一直守在你身边,寸步不离才对……我向你保证,以后无论是什么样的情况,我都不会再让你离开我的视线了。”

——该说灰灰是旁观者清吗?是他在期待重逢的同时,又不甘于等到重逢,就想得回如爱人般的亲密。他对“这一次”的陆攸提出了要求、许下了承诺,自己付出的感情却还想有所保留,这是卑劣的欺骗。

事到如今,他必须竭尽全力。哪怕到最后功亏一篑、终究还是要从头来过,只要他还永远保留着这段记忆,就不能说花费于此的时间只是“浪费”。

抱歉了,祁征云对记忆中的陆攸说。请再多等我一会。然后他让系统空间白色的光线、白色的盒子,还有躺在盒子里面安静沉睡的人,都慢慢地沉向记忆底部。封存起来。忘记他。

直到这个世界再度终结、或抵达终点的时刻。

这些都是不能向陆攸坦白的“未来”,所以祁征云一句话都没有谈及。陆攸的下巴若有若无地挨着祁征云宽厚的肩膀,注视着前方空白干净的墙壁。他没能目睹祁征云作出决定时候的表情,而他正因确定无人得见,才允许心中深处苦涩微微流露的神色,祁征云自然也没有看到。

“……你的承诺听起来真可怕。”陆攸喃喃地说。他感觉到祁征云像是笑了起来,让他心里也变得轻松了一点。这种轻松却是浮在空中的,会在失去浮力的同一时刻坠落。他甚至对自己身体的本能反应产生了埋怨——为什么明知道这个拥抱的亲密程度,早已超过了他们此时关系的界限,他却无法对这仿佛在将他宣为所有的温度和力道生出排斥,反而想要闭上眼睛沉浸进去?

——或许他真的有一点受虐的倾向,就算是形容为“可怕”的承诺,他这一刻也真的想要相信。可是……自始至终,祁征云在道歉、解释、向他承诺的,和那时让他忍不住发抖退开的,都不是同一件事情。

陆攸轻轻地咬住了嘴唇,像在放纵罪恶般多给了自己五秒钟的时间。五秒钟过后,他抬起手,抵在祁征云的胸口向外推去,示意应该放开了。“……医院里太冷,我想回去了。”他低声说,“剩下那袋药水就算了吧。”

第187章 Round 3.11

虽然经历了一次假死、又昏迷了一个晚上加半个上午,似乎折腾得挺惨,陆攸出院的时候,身体上已经没有什么残留的不舒服感觉了。只是手腕被毒针扎入过的地方留下了一个小红点,不痛不痒,手背上输液针头脱出时受伤的地方则贴了个创可贴。

但回到家后,他就开始显得有些没精神,整个人晕乎乎的,还坚持着要去洗澡。祁征云不用隔三差五去敲门问有没有事,他就直接藏在旁边盯着,也顾不上这样是不是不太好了。等陆攸洗完出来,在沙发上坐了一会,祁征云看他情况是不太对,找出温度计给他一量:三十八度。

这下真是医院诊断的“低烧”了。

祁征云正处于草木皆兵的状态,忍不住就怀疑会不会是死亡气息的影响。虽然他没从陆攸身上感觉到任何魔物的气息,但还有“意外”呢。他发觉之前对这方面好像放心得太早了——不仅有走路摔跤高空坠物这样过程短促、结果立现的“意外”,还有更加防不胜防的……有人手上划了道小口子结果染上狂犬病或破伤风,有人着凉感冒后反复折腾许久宣布不治,灾难会毫无察觉地到来,潜伏许久才爆发出危险。

要是遇到这样的情况,或许就只能听天由命了。人类的生命实在太过脆弱,就算将整个世界的魔物都吞噬殆尽了,也还会有力量无法抗衡的情况出现。意识到这一点让祁征云心里很不是滋味,他想到了医院里的“清洁工”,决定要多留意一下类似能治伤治病的魔物,万一出了事以人类自己的方法处理不了,还能试试异类的方法。

不像祁征云紧张兮兮,一路考虑到了这么久远的地方,还想再带他回医院去,陆攸觉得他只要睡一觉就好了。他也没咳嗽打喷嚏,就是有点头痛,或许是死里逃生的精神压力延迟发作?在医院里不想表现出异常而硬撑着,回到家里熟悉的环境,疲倦感就一下子涌了上来。

祁征云拗不过他,也担心到医院去反而会遇上什么危险,只得同意他待在家里休息。昨天乱七八糟的,早上醒来后又没吃早饭,陆攸虽然到现在还没胃口,还是准备自己去煮点粥喝了再睡。祁征云看不惯他这样不肯麻烦别人的疏离态度,强势把他请回了房间。

厨房冰箱里也没什么新鲜食材了,祁征云往粥里加了点胡萝卜丁,成品出来颜色还挺好看。他端着碗走进卧室,屋里开了空调,陆攸已经缩在被子底下睡着了。他侧着身,也许是睡着前一直翻来覆去的缘故,头发在枕头上蹭得乱糟糟的。祁征云俯身碰了碰他发热泛红的脸颊,想去吻他,将他因发热而干枯的嘴唇弄湿。

他坐在床沿边,等了一会,摸摸粥碗不太烫了,便把陆攸推醒。陆攸醒过来,迷迷糊糊地喝了小半碗粥,又倒头睡了。祁征云去把碗洗掉,又烧了热水倒在保温杯里。回到房间后他调高了空调的温度,把书桌前的椅子搬到床边,准备在陆攸睡着的时候一直坐在这里陪他。

虽然他更想直接到床上去,抱着陆攸和他一起睡……尽管原型是深海之下浑身冰冷的生物,他作为人类的身躯还是非常温暖的。这种举动他现在做出来显然还属于骚扰,不过从医院里他抱过去时陆攸的反应来看,或许可以期待一下不久的未来?

祁征云听着陆攸略有些沉重的呼吸声,放轻动作伸手过去,试了试他额头的温度——不算太烫,希望很快就能好起来。他对陆攸“生病”这件事情有很不好的记忆。选民在任务世界中所用的身体是系统出品的复制体,不会轻易生病,他印象最深的两次,一次是灵魂受损,另一次是陆攸为脱离世界所选的死亡方式。

在祁征云准备收回手的时候,陆攸似乎在睡梦中感觉到了他的触碰,稍微侧了侧脸,往他掌心贴去,像是想要得到更多的爱抚。祁征云手指微动,终于没能忍住,轻轻抚摸了几下手边细软的发丝。初衷只是怜惜的举动,引发了意料之外的结果——在这个瞬间,他陡然感到喉咙发紧,浑身血液不受控制地热了起来,继而全都向下涌去。

感情解除限制之后,得到允许的欲望气势汹汹地归位了。祁征云用尽了全身的力气才将手从陆攸脸侧挪开,紧紧攥成了拳头,以免自己将脑海中正在播放的那些画面付诸行动。陆攸在他身下,不设防地睡着了,对外界发生的事一无所知。因生病而虚弱,因虚弱而变得格外柔软……祁征云能感到陆攸身体散发出来的热量,不正常的热,让他想知道要是再往内部去,会不会更软、更热——

这是一个可怕的念头。像理智失效了一样。祁征云手撑在床上,肩背绷紧如拉到极致的弓弦,他保持着这个姿势似乎过了很久,然后终于缓慢地压了下去。

覆盖在陆攸身上的影子随着他的靠近而逐渐扩大了。陆攸动了动,仿佛对危险有所察觉,但还是没有醒。他的呼吸声像在轻轻地叹息。祁征云的嘴唇挨近了陆攸的面孔,在又停顿片刻后,用最轻微的力道吻了他一下。

然后他就重新坐直了身体。

祁征云站了起来,准备到空调风口底下去吹吹风。看来在彻底平静下来之前,为了避免一不小心真的做出点什么、断送掉好不容易维持的信任,他还是不要再放任自己和陆攸靠得太近了。

他转过身,准备从床边离开。就在这个时候,陆攸在他背后发出了低微的声音:“别……”

祁征云回过头,发现陆攸并不是真的要挽留他,只是在说梦话。似乎在梦里见到了什么可怕的事物,他整个人往被子里面缩去,脑袋都要从枕头边缘滑下来了。祁征云返身回去,隔着被子摸到了陆攸紧缩起来的肩膀,陆攸对他的触碰没有反应,眉头皱起,眼珠在眼皮底下不安地动着,呼吸也开始变得急促。但他的身体却没再有更多挣扎,反而像被困住一样僵硬着不动了。

做噩梦了吗?难道是他刚才的举动,无形中带来的压力传递到梦境里去了?

祁征云对自己不合时宜的欲望生出了一丝歉疚。“陆攸?”他小声说,同时轻轻推了推陆攸的肩膀,感觉到手底下的身躯在隐秘地颤抖,“陆攸?醒一醒——”

陆攸站在一条昏暗的走廊中央。

他知道自己在做梦。因为在现实中,这条走廊并没有这么昏暗、这么漫长,以他为中点像两端无限地延伸。前方会议室的门消失了,背后会有路灯光透进来,聊胜于无地驱散一点黑暗的礼堂侧门也消失了。他的身体动不了,风从走廊另一头吹过来,里头带着腥气,像是猛兽张着血盆大口。

在他脚尖前方的地面上,有东西正在蠕动。质地软烂,像一团灰白色的湿泥,自己具有生命般拉扯着逐渐从地上升高,变成了一个歪歪扭扭的人形。昏暗中,那张浅色的脸凑到了他的面前,五官模模糊糊,表情透出恶意。陆攸也知道接下来会发生什么——怪物会朝他伸出手来,攥住他的手腕。冰一样的长针会沿着他手腕血管刺入,让能导致假死的毒液顷刻间流遍全身。

怪物朝他伸出手来。奇怪的是,手腕上感到的触碰却和记忆中的橡胶质感不同。要更冰冷,更坚硬,表面覆着一层光滑的鳞片——形状像绳索而不是手指。他的手被缠住了,更多同样的东西随后爬上了他的身体。他被拉扯着向后倒去,地面不知何时变为了黝黑森寒的水面……

“……陆攸!”

梦境外面的声音终于传进来,陆攸猛地睁开了眼睛。他喘息着,出了一身冷汗,祁征云捏着他的肩膀,看到他的瞳孔在光线和惊吓的双重作用下骤然缩紧。

祁征云身高肩宽,陆攸被他的身影覆压在下方,仿佛在梦里被加强的恐惧又跟回到了现实,顿时感到有些喘不过气来。他条件反射地伸手想将祁征云推开,等手指触到对方坚实的臂膀、祁征云也毫无异议地顺着力道后退了,陆攸却又改变主意,转而紧紧抓住了他。

“等一等,”他低喘着道,“别走……”

“我在这里。”祁征云答道,重新坐回到床边,“没事了,只是个噩梦。”他反复抚摩陆攸的肩膀,隔着夏天薄薄的睡衣布料,感觉到底下骨骼清瘦的轮廓。陆攸惊魂未定,肩背紧绷着,僵停在要起身却坐不起来的姿势,又过了好几秒,才一下子放松力道,颓然地倒回了床上。

祁征云开始觉得有点问题了。“怎么了?”他忘记了自己几秒钟前才想过得保持距离,将陆攸额前浸着冷汗的发丝向后抚去。现在他额头上已经摸不出热度了,变得一片冰凉。祁征云不放心,又去拿床头柜上的温度计,“来,再量一量体温。”

陆攸闭上眼睛,松开攥着祁征云衣服的手,抬起来挡住了眼睛。他的心脏还在怦怦狂跳,口中却说:“没什么……已经没事了。”因为独自生活,他备的常用药品挺全,祁征云递过来的温度计用酒精擦过,带着一丝刺激气味,格外冰冷。陆攸张开嘴唇将温度计含入口中,压在舌下,并因此顺理成章地沉默了下来。

等了三分钟拿出来看,体温下降了点,只有几分热度了。祁征云把保温杯拿过来让陆攸喝水,执意要在陆攸去上厕所的时候跟在他旁边,又绞了热毛巾让他擦擦身上,好能舒服一点。陆攸被服侍得一脸生无可恋的表情,回房间后躺回床上,尽管比睡前更加疲倦,却睁着眼睛毫无困意。祁征云和他小声说了会“晚饭要吃什么”之类无聊的话题,他才慢慢地勉强又睡着了。

这回陆攸没有再被噩梦惊醒。他梦见了别的东西。

那条昏暗的走廊消失了。陆攸不知道周围是真的只有一片漆黑,还是他的眼睛看不见。他不知方向、跌跌撞撞地向前走,感觉到有东西藏在黑暗中注视着他。他“回望”过去,那道原本停驻在他身上的目光却转开了。比起被藏身于暗中的怪物吞噬,这一刻才是惊恐真正地涌上了心头。

为什么……为什么不看我了?

“不要走。”他喃喃地说。但是嘴唇没有动,他自己都没有听到自己的声音。他的身体好像消失了,只剩下灵魂漂浮在空中。有东西从他身边经过,向远处去了,将空空的黑暗留给他。

在现实世界的祁征云看来,这次陆攸安安静静地睡了几个钟头,一直到天色开始暗下去。再醒来时他就完全退烧了,精神看起来好了一点,胃口也基本恢复了。祁征云在陆攸睡前征得同意拿到他的手机,让附近的生鲜超市送了食材过来,煮了碗青菜肉丝面,上面放一个单面焦黄的煎蛋,他都吃了下去。

然后说是躺得背痛,要起来走走。祁征云在厨房里收拾,听见里面开箱开柜、挪动东西的声音,以为是有什么找不到了,加快速度收完了准备去帮他。结果陆攸已经坐到书桌前了,身后那些开着的箱柜都没关上,场面有些凌乱,他面前放了纸笔,低着头正在沉思什么。

祁征云看到有个装书的箱子歪倒了,几本书掉在了地上。“你在写什么?”他随口问,没意识到自己这样紧追着不放其实挺烦人。陆攸倒也没烦他,“唔”了声,说:“在写遗书。”

祁征云刚蹲下来,准备把地上那些书捡起。捡了两本后他才明白过来刚才听见的是什么,停顿住动作,抬起了头。“遗书?”他重复了一遍。

陆攸竖起手中的笔,将笔尾抵在嘴唇上,轻轻蹭了蹭。“老实说……”他有些出神地说,“之前你突然冒出来,对我说我有生命危险的时候……其实我没能怎么紧张起来。”

他笑了笑,“就像每天不知有多少人在路上死了,更多的人知道这点,还是会照常开车、照常走路。任何行动都有导致意外死亡的可能,但在真正遇到之前,正常人也都不会去想……只是照常地生活而已。就算证明了怪物的存在,我还是——”

他停顿下来,低下了头。祁征云民慢慢地原地站了起来,站了一会,才朝桌边走去。陆攸的头发有一点长了,柔软的发尾落在后颈,他脖颈线条修长,皮肤白皙,肩膀显得有些单薄。过了一会,他似乎是微微苦笑起来,继续说:“以前那些被你在半途就挡下的……和这次,感觉真的很不一样。”

祁征云只在他眼前杀死过一次魔物。就是透明水珠从龙头里涌出来的那次。除了出现的时候比较吓人,那只魔物受伤时没有流血,死后也没有留下尸体。在这次之前,祁征云真的将他保护得很好,没有让他见过那种鲜血淋漓的断肢残尸,没有在他面前打得血肉横飞的场面,甚至没让他受伤——哪怕只是一道刮痕这样的小伤。

陆攸敢肯定,有不少次魔物带来的危险,他都没察觉到就已经让祁征云消除了。

所以,“魔物”骤然出现在他的生活中,就像打开惊吓盒子时蹦出来的小丑,在那个瞬间或许会连心跳都要停了,但此后小丑只是在弹簧上摇摇摆摆而已……次数多了以后,连最初那个瞬间的恐怖感也开始习以为常,逐渐减弱。

或许……就是保护得太好了,以至于他对“危险”失去了畏惧。

——直到他体验到真正的死亡。

祁征云站在陆攸的椅子后面,看他在纸上写的东西。那张纸几乎还是空白的,上面只用几道线分出了区域,区域角落里标注了“赠送”、“捐出”、“销毁”之类后续处理的方式。祁征云看到陆攸把“书”写在了“捐出”这一列。他应该是才刚开始这项工作,才只列出了寥寥几条。

“……我想先理一理我都有些什么,确定要怎么处理。”陆攸说,他的语气听上去很平静,“虽然刚才看了一圈,好像也没什么值得留给别人的……”

一个模模糊糊的念头在祁征云脑海中浮现了。是了,他想,现在陆攸还没有成为选民,也没有一个系统跟在身边。对他来说,死亡就是彻底地、毫无回转余地地、永远地终结了。所以和后来与他相逢时的陆攸相比,他理应更加惧怕危险,更加恐惧怪物,更加……害怕死亡。

这是多么明显的事情,可他以前好像完全没有考虑到过。祁征云开口时,觉得自己的声音变得有些艰涩,“你在害怕吗?”他低声问。

“怕死么?”陆攸竟不由地笑了,特意转过头来与他对视,“人……不,活着的东西,大多数都会怕死吧?如果有不怕死的,那多半也是因为有比死还怕的事情。”

祁征云看着他。陆攸的目光没有躲闪,也看不出任何欺瞒的意味。他只是虽然笑着,看起来却有些忧伤,这也可以解释为“突然意识到了自身危险境地”而生出的忧伤。但……不对。祁征云蓦然意识到了

不对。

陆攸表现得太平静了。此刻也是,在医院里让他抱着、反过来安慰他不要在意的时候也是。直到经过了昨晚,才意识到“死亡”距离自己有多么接近,这一句话或许是真的,至少他以前都没想过要提前写好遗书这回事情。“谁会不怕死?”——这句反问自身,也应该是真的。但陆攸反问过他,之后便略过了对自己到底在害怕什么的回答。

——如果不害怕死亡,那多半也是因为有比死更怕的事情。

让陆攸想躲开他、让他从噩梦中惊醒的,确实只是“昨天差一点就死去了”这个原因吗?

祁征云的心沉了下去。感觉一切都会变好的期待,连这一天的结束都没能支撑到。他觉得有什么处于他掌控以外的事情正在发生,但他别说阻止,就连那到底是什么都不知道。陆攸仿佛对他的神情变化毫无察觉,重新又转回头去拿起了笔,在“赠送”这一栏里点了点。

“确定哪样东西要留给谁,这也很麻烦啊。”他自言自语般地说,“学校?朋友?我朋友还挺少的。父母……”

祁征云感到自己像只只会学舌的鹦鹉,就知道重复陆攸说过的话了。“……父母?”他生硬地问。与此同时,那失去控制的感觉陡然变得强烈,一种格外冰冷的感觉在他胸腔中弥漫开来。

第188章 Round 3.12

陆攸听到祁征云问:“……父母?”

他声音里带着奇怪的僵硬感,仿佛对这个词十分陌生。陆攸顺口应了声,随即察觉到什么,又转回头看祁征云,果然见到他一副像刚知道了什么新鲜事物的探究表情。

“怎么?”陆攸疑惑道。祁征云缓慢地眨了眨眼,似是有些迟疑,“我之前都没见你和父母联系过……我还以为……”

其实他并没有以为什么,他是完全没注意到这件事情。就算注意到了,也只会下意识地认为陆攸是孤儿——就像在之前多数的任务世界中那样。不过陆攸看来是误解了他的意识。“虽然我和他们关系确实挺一般的……”他说,手中笔尖无意识地落到纸面上,留下一个小墨点,“不过,还不至于到死讯都不通知的地步啊。”

他说这话的口吻并不沉重,不过显然也不太想谈到自己,反而对祁征云的反应有点感兴趣,“说起来,你……”他本想问“你的父母怎么样”,话到嘴边拐了个弯,变成了:“你有父母吗?”

不知为何,陆攸就是很难想象出祁征云还有其他同类的情况,好像他就该是一个无中生有、特殊的个体。祁征云正在回想陆攸以前——是对他来说的以前——是否有提及过父母的话题,这本来就已经十分稀少了,还要去掉实际是在说他当时所扮演身份的父母这种情况。被陆攸这么问到了,他又开始回忆自己。

诞生于神力碎片的神,当然是没有父母可言的。洒下碎片的创世神哪怕形式上有点像,但估计双方都不会想承认这种关系。而没有以往记忆、作为人类降生的那几个世界,则是早早失去了——仿佛那对男女只是“诞生”所必须的条件,完成了这一项意义后便可以直接消失。

唯一留下过比较深刻印象的,是游乐园那个世界……不提也罢。

最后祁征云给出的回答是“不算有”。陆攸没对这个奇怪的答案追根究底,短暂地静默了一会。从来都没有的话,感觉会是孤独,还是轻松?他嘴唇微微动了动,只想到这么问可能会让人对他自身的情况生出什么猜想,就陡然觉得无法忍耐下去,迅速出声转移了话题,“书也要整理分类……”

“有些送出去都没人要,到时候就只能扔掉了。”这么说着,他写了两笔,再度停顿下来,然后就又不自觉地发起呆来。祁征云低头注视着陆攸的侧脸,他表情怔怔的,灯光照出了他皮肤上细小的绒毛,嘴唇抿起,像在想什么不太愉快的事情。父母,他想。

在那几个世界里……不仅是他自己的,他也没有和陆攸的父母接触过。陆攸养过妹妹,也有过哥哥,父母却始终缺席不见。如果说毕竟不是真正的父母,因而不在乎这种缺席,但他对初始世界的父母似乎也是同样的态度,几乎从未提及。作为狐妖假扮陆家小少爷时,对陆夫人的亲近则表现得很不习惯。

祁征云终于注意到了这个此前被理所应当忽视的情况。海神从虚无黑暗和万顷波澜中诞生,孤独是他的本质,对家庭的概念仅限于“伴侣”——这还是陆攸后来教给他的。他自己习惯如此,便无法发觉异常……陆攸的感情世界全部由他占据,且自觉不再向外界寻求,这只会让他觉得满足。

——但人类不应该是这样的。

人类是生命短暂、无法凭自己抵达永恒的生物。所以人类有繁衍的本能,血缘联系的存在和缺失都会造成影响。如果看上去没有影响,那要么是已经过去了,要么是没有被察觉。是前一种的话,情况还能简单一点。可从陆攸此刻的表现来看……

祁征云感觉有点茫然。好像看一幅画看了许多年,如今才发现画中央还有一块空白。陆攸大概是不会再主动提起了,他想问也不知该问什么。他也就在处理自己和陆攸关系的时候能够情商上线,陆攸和别人的关系……此前这方面陆攸自己就会处理好,反而是他偶尔还要去搞破坏。

陆攸突然轻轻叹了口气,像感觉不舒服似地调整了一下坐姿。“祁征云?”他稍微侧过了脸,不过没有真正和祁征云对视,“别一直盯着我看了……你这样给我压力很大。”

“抱歉。”祁征云迅速说,将目光落点转移到桌面上。他刚才确实有些出神了。而陆攸难得用了不太客气的口吻,让祁征云确定他现在心情很不好——确切来说,是一种纠结烦躁的情绪。他接收到了陆攸“让我自己一个人待会”的信号,继而主动说:“要再喝点水吗?我去给你倒。”

陆攸没拒绝,祁征云转身离开前听到他小声地说了“谢谢”。他往房门口走去时,感觉到这次换成了陆攸的目光在背后跟着他,似乎反应过来了自己刚才的态度有点问题,却开不了口道歉,直到祁征云开门出去都没再出声。

可千万别道歉啊。祁征云想,走到厨房里,拿着电热水壶去接水。他宁可陆攸对他发脾气,也不要总是客客气气地克制着,压抑着不肯流露出太多情绪。虽然……哪怕后来他们那样亲近了,陆攸也还是更习惯于忍耐的,而且不是勉强、是确实觉得不需要激动或生气的忍耐。会高兴到忘乎所以的情况,同样很少见。

上个世界他们住在山间小屋时,变作小狐狸的模样,隔了老远冲过来扑到他身上,这已经算得上陆攸最为“放肆”的举动了。

祁征云发现自己又开始回忆以往、和现在做出对比了,赶忙控制住了思绪。他站在电热水壶前,听着被加热的水从底部往上涌动的声音,等待水烧开,同时也听着房间里面的动静。开水降温到恰好能喝的程度也需要一些时间,如果不出事,这段时间他就待在外面好了。

陆攸独自坐在书桌前。不再有存在感太强、扰乱心绪的目光停驻在身上,他却觉得更糟糕了。焦虑像碳酸饮料里面的小气泡,止也止不住地不断冒上来。因为无法控制,仿佛又变成了一种难堪的情绪。他丢下笔,双手握起来抵在额头,闭上眼睛,在黑暗中慢慢地默数到了一百,努力平复下心中对即将要做的事情的恐慌。然后他从口袋里拿出了手机。

手机上有未读的信息。班群里很热闹,陆攸进去确认过没有新通知,也没看他们具体在聊什么,又退了出去。还有原笑笑问他下午怎么没来上课,是不是喝醉后身体不舒服,想来看望他,陆攸回复说已经没事了,让她不要担心。所有要回的消息都处理完毕后,他在手机的主界面停留了一会,别无选择地点开了通讯录。

陆攸抬起头,外面的黑夜将窗户变成了一面不甚清晰的镜子,照出他一张惨白的脸。想是不是又开始发烧了,不然为什么现在有种冷得要打寒颤的感觉?他拿过遥控器,关掉了空调,又起身将窗帘拉上了。从窗前背转过身时,他感到一阵虚弱,麻木感从指尖涌起,连将通讯录往下滑的动作都变得笨拙起来。

找到那个称呼。点一下,拨出。非常简单。陆攸将手机贴向耳边,从屏幕上感觉到一阵短暂的冰凉。等待被呼叫方接通电话的“嘟——嘟——”声响起,没有设置音乐,就只是这样单调的声音。

陆攸闭了闭眼。他的喉咙口像被什么抵住了,心脏跳动得越来越沉重,从内部震动着胸腔。没让他等待太久,几秒种后电话就被接了起来。先是一个女声在和更远处另一个人说话的声音,不耐烦的应和声也传到了陆攸这里。背景音里有小孩子咋咋呼呼地尖叫着,“咚咚”地跺着地板跑过。

“喂?”女人的声音接近、变得清晰,看来是把手机拿起来了,“攸攸啊?”

陆攸耳边的杂音消失了。心跳声突然平静了下来——那颗心脏好像从胸腔中直接消失了。他不自觉地动了动脚步,沿着书桌和床之间的间隙慢慢地向前走去。他“嗯”了声,停顿一会,才仿佛难以启齿般将声音放得更轻了,“……妈妈?”

“怎么了?怎么想到打电话来……”女人说完这句,不等陆攸回应,突然提高声音改变了说话的对象,“小磊!你又在做什么——不许抢妹妹的玩具!”

随即一阵兵荒马乱的嘈杂,陆攸不吭声地听着,眼睛盯住脚下的地板,让拖鞋的边缘蹭着地板接缝的线条一点点地向前。片刻后,女人的声音终于回来了。“不好意思,那两个小兔崽子就是……”她带着歉意顺口这么说道,然后似乎才想起了自己和陆攸的关系,话音一顿,接着就是一阵难言的尴尬沉寂。陆攸喉间梗塞的感觉也消失了,仿佛那麻木感已经从指尖爬上来,越过胸口咽喉,向大脑进发——就像另一种导致假死的毒素。

“……出了什么事吗?”女人问,用想装作自然但不太成功的关心口吻。按照之前间隔一次比一次更长的联系的固定流程,接下来她就该问“是不是钱不够用”了。陆攸在床尾中间停住了脚步。“我……”他低声说,“最近,遇到了一点事……”

“是不是钱不够用了?”女人立刻问。陆攸难得的主动说明情况,看来完全没有对这个流程造成任何影响。陆攸没有回答,女人自顾自地继续下去,“是很麻烦的事情吗?”她这么问了句,也没想要具体回答,跟着又说:“妈妈账户里的零钱刚用掉了,等下先给你打五千块,不够的话再让叔叔转给你,好不好?”

“我不是……”陆攸说,半途又改变了主意,“谢谢妈妈。”他小声说。地板上的线条笔直地延伸出去,他又开始走了,沿着其中一根直线,左右脚轮流地踩上去,身体跟着摇摇晃晃,缓慢向前,“其实不用这么多。”

“多的你就拿着用吧。”女人说。她自己大概没察觉,不过陆攸听出她实际松了口气。比起需要走关系、亲自出面的帮助请求,只是要钱就简单多了。“平时生活费都够用吗?”她又问,“你一个人在外面上学,不能亏待自己,需要用钱的地方别瞎省,过好一点。”

固定流程,陆攸心想。他也没办法回应别的什么,只好继续“嗯”,又补充道,“够用的。”

跑动的小孩似乎撞翻了什么东西,女人扭头训斥了一句,又转回来说:“够用就好。”她继续重复叮嘱着陆攸已经听过无数次的老生常谈,“外面那些乱七八糟的打工地方不要去,万一倒霉出了事呢?你就专心上学,社团和学生会的那些活动倒是要多跟着去见识见识的。要去旅游、或者买什么贵的东西,生活费不够用了,跟妈妈讲就好,啊?”

“……好。”陆攸说。床脚上有一块黑色的斑纹,他每次路过都很容易看成是污渍。现在看来,这块斑纹的形状也有点像一只无神睁开的眼睛。他用脚尖在上面蹭了蹭,自然没能蹭下什么来。

“和宿舍里同学关系还好吗?有没有出什么矛盾?”

“……都挺好的。”陆攸答道,“他们都……不是难相处的人。”

“那妈妈就放心了。记得和老师同学好好相处,不要给别人添麻烦。”

“我知道……”

陆攸绕到了床的另一边。他踢掉拖鞋,爬上了床,被子软绵绵的,有弹性的床垫在底下托着他的身体。他盘腿坐在床上,把床边那只半人多高的抱抱熊拖起来,抱进怀里,抬起手咬住了自己食指的指节。牙齿从两侧将那一小块骨头抵在中间,没太用力因而不痛,只有一种奇异的压迫感。

电话那头沉默了一会。

“那……没有别的事情的话,妈妈就挂了。”女人说。似乎是想最后活跃一下气氛,她故作轻松地说,“在学校里有碰到什么喜欢的女孩子吗?我记得以前的邻居……笑笑,那个小姑娘,和你一个大学吧?你要是交了女朋友,记得放假的时候一起带回来让妈妈看看。”

陆攸无声地笑了起来。他也不知道他为什么要笑。牙齿的力道加重,现在他手指上开始感觉到疼了。“我知道了。没有别的事情了。妈妈……”他顿了顿,说,“再见。”

“攸攸再见。”女人像对小孩子那样温柔地说。

然后她就挂断了电话。

陆攸听了一会通话结束的忙音,把手机放了下来,盯着屏幕。他咬着指关节,间断地用上一点力碾压着,皮肤在牙齿和指骨之间移动,底下筋膜有种古怪的脆生生的感觉,像老化后能轻易拉断的橡皮筋。唾液让这一小块地方变得凉凉滑滑,仿佛没有皮、没有肉,也不会流血,只是一块坚硬而不断被磨损的光溜溜的骨头。

手机“滴答”响了一声。像水滴落下的是短信的提示音——转到他卡里的那五千块到账了。

女人看着“转账成功”的消息跳出来,放下手机,继续拿起抹布清理被小女儿打翻在地板上的果泥。她的丈夫刚刚被她轰到厨房里去洗碗了,听见她打完了电话,在哗啦啦的水声里提了声音问她:“是谁啊?”

“我那个儿子……攸攸,陆攸?”女人说,“你还记得吧?”

“这我怎么忘啊?”男人关掉了水龙头,在厨房里说,“你那个前……”没等他说完整句,女人便暴躁道:“说话想好了再说!”将拿着玩具飞机跑过餐厅的儿子吓得一顿,男人顿时也收声了。过了几秒才又小心地问:“那他……有什么事?”

“没什么事,别瞎问了。”女人不耐烦地说。她擦完了地板,捏着抹布往厨房走,又把她才洗了两个碗的现任丈夫往外赶,“去去去,别添乱了我来吧,你去看儿子,别让那小子老是招惹妹妹。”

丈夫乖乖地出去了。她将抹布放在水龙头底下,揉搓、绞干、再打湿……机械地重复着这几个动作,直到黏腻感消失了也没有停下。她还在想着刚才的那个电话,打电话来的是她年轻时和前夫生下的孩子……打电话的时候似乎还没什么,现在却有很不好的记忆开始涌了上来,让她越来越难以抑制地有种想要大喊发泄的冲动。

大概就是这样,她才会每次和那孩子通话,都急匆匆地没讲几句就结束吧……如果不是这样,她或许会难以维持语气的平稳,就在通话中途像疯子一样情绪失控的。因为,她那个儿子作为第一段失败婚姻的产物,和他爸爸实在是太像了……

在电话里就能听得出来。声音也像,说话的语调和态度也像。平静压抑,将所有情绪都深深地掩盖着,仿佛永远不会发怒失态,也永远不会主动倾诉心情。表面上,看起来就是温和包容的样子。女人手上的动作停了下来,她盯着不断坠落的水流,眼前浮现出了一张年轻的脸。她和陆攸上次面对面地见到是在什么时候?升学的时候吗?去年?还是前年?

轮廓柔和,眉目秀气,笑起来温柔好看,简直有种如隔云端的不真实感。攸攸的眼睛比较像她,因此多了几分明丽生动的感觉,但到了露出表情、开口出声的时候,简直就是一模一样……越长大,越接近她记忆中那个男人的样子。她抵触和难以忍受的态度,儿子一定也察觉到了吧。所以最初还会按时打电话来问“妈妈周末有没有空”的孩子,逐渐销声匿迹,到后来就像是不存在了。

女人丢下了水中的抹布,双手撑在水池边缘,感到自己眼眶发热。刚才那通电话是有什么特殊之处吗?隐秘地牵动了她的心,让她压抑了很长时间、几乎以为已经放下的记忆,又重新翻涌了上来。

遇到前任丈夫时,她在读大学,那男人是附近书店的老板。有次顾客的小孩把饮料翻在书堆上,被训得哭了,男人拿着一只木质小猫蹲在小孩身前安慰他,她推门进去,对那微微笑着的温柔面孔一见钟情。从此把女孩子的矜持全都抛下,堪称死缠烂打地追了两年,硬是磨到了他松口同意。

直到结婚后,她才感觉到,那个男人表现出来的温柔,实际上是一片深潭的水面……无论往里丢什么东西,都只有当时那一点点水花的回应,此后就悄寂无声地沉了下去。潭水永远不会自己涌起波澜,沉到潭底的东西再无重见天日的可能。一个从不发怒、从不失控,什么都能够忍耐包容的人,要她怎么相信他有动过心、而不是仅仅出于同情或无所谓?

她拼命地付出感情,为了那点水花,用尽全力地爱啊、爱啊,到后来终于开始觉得疲倦了。他们开始冷战——单方面的,再后来开始吵架——还是单方面的。那男人默默地都忍受了下来,对她的态度完全没有变化。最后她甚至都有点恐惧了。在一次格外剧烈的情绪爆发之后,她把离婚协议书扔到丈夫怀里,摔门而去,独自出去旅游了半个月。

她连一个试图挽回的电话都没等到。

半个月后她回来,发现地板家具已经积了灰尘。签好的协议书放在桌上,当时七岁的陆攸被拜托给了对门邻居。男人什么都没带走,从此从他们母子两人的生命中消失了。

她从邻居家把陆攸领回来,情绪几乎崩溃。陆攸却连哭都没哭,还给她擦眼泪,安慰她说“妈妈不要难过”。孩子的小手软绵绵的,那么乖,她低下头,看到那张努力向她微笑的小脸——面对幽深潭水的窒闷和恐惧再一次地击中了她。

第二年她就再婚了。那段婚姻也只持续了几年,却多少修复了她快要枯竭的感情。陆攸从初中开始住校,周末也不回家,偶尔和她一起吃顿饭。至于她现在的丈夫,脾气也好,但还会像个正常人那样,和她争执、互相指责、吵架再和好;丈夫带来的儿子和新生的小女儿,也会朝她耍脾气,任性捣乱。到了这一次,她才感觉自己是在和“家人”生活,而不是某种……难以称为“人”的冰冷东西。

不,那甚至不能说是冰。是冰还有能被焐化的一天,是空气,想用双手去捧都捧不起来。

虽然偶尔有时,她也会觉得……对自己的第一个孩子,过于残酷了。陆攸身体里也流着她的血,而她是一个情绪激烈、爱恨如火的人。陆攸和那个男人一样善于容忍,表现出不在意伤害的样子,内心却不一定也能一样地平静。只是她已经受不了了。在伤害和逃避这两个选项之间,她选了后者。

甚至,那个男人……也不一定是平静的。他只是藏得太深了,太深了……

像在黑暗里受伤,不愿让人看到疼痛,便像从来都没有痛过。

她想,他们那样的人……什么都不肯说,仿佛一辈子都在被动地等待,等着被爱,等着被捕获,等着被伤害,只有在决定离开时才会主动起身。这不是注定要孤独吗?要什么样的爱才能与之契合?必须永不动摇,无论经过多少时间,永远坚定热烈,充满从不熄灭的渴望。那样的话,落入潭中的就不是只能激起短暂水花的石子,而是咆哮着奔流而下的瀑布——这样绝对侵略性的爱,才不会在乎要什么波澜的回应,因为同意接纳本身就已经是回应。

只是想一想,就令她觉得可怕。这是人世间可能存在的吗?

如果真的存在……她希望,她的孩子在此后的生命中能够足够幸运,与之相遇。

女人抬起手,用袖子抹了抹眼睛。她走出厨房,丈夫瞥了她一眼,张口欲言,然后立刻转过头去假装在继续看电视。她走到难得平安无事、正在用纸牌合作搭房子的一对儿女身边,蹲下来,将他们一起用力地抱在了怀中。

陆攸盯着手机屏幕看了一会,没有操作去查看,只是将它随手放到了一边。他坐在床上,感觉心里空空的。这一刻,他想起的是久远以前的记忆:他站在邻居家里,小女孩时还扎着羊角辫的原笑笑躲在沙发旁边偷看他。作为他父亲的那个男人在他面前转过身,毫无留恋地离开了。

好疲倦……好像连坐着也坐不动了。陆攸正想着要不要躺下来睡一会,就听到房门口发出一声巨响,吓得他心漏跳了一拍,仿佛连刚才沉重的情绪都一下子空白了。

几乎是破门而入的祁征云站在门口,陆攸和他视线一对,看到男人脸上是十分明显的慌乱表情。陆攸的第一反应是有什么无法对付的可怕怪物来了,微微呆了呆,赶忙想从床上爬起来,“出了什么……”他开口想问,刚说半句,就在听到那沙哑的声音后又闭了嘴。

他这才发觉,自己原来在哭。

祁征云姿势僵硬地朝他走了过来,仿佛紧张得走路都要同手同脚了。但速度可一点都不慢,陆攸还没来得及阻止,祁征云已经绕到了床边,他用手胡乱抹着脸上湿漉漉的泪水,羞于让人看到自己现在的模样,“我没事……”他习惯性地这么说,试图推开祁征云伸过来的手,“我想一个人……”

祁征云动作顿了顿,然后更加用力地抓住了他的手。陆攸想推开他,想爬起来逃走到没人看见的地方,想扭过脸躲开祁征云要帮他擦眼泪的手。在上述反抗均告失败后,他的情绪仿佛搭起到最高、摇摇欲坠的纸牌塔,终于在轻轻一推后轰然倒塌了。

他用另一只没被制住的手抵着祁征云的肩膀,拼命推他,冲他大喊:“出去——!”祁征云没听他的。他把不断扭动的陆攸抱起来,按进怀里,让他布满泪水的脸贴着自己的胸口。“别难过了。”他小声说,对陆攸用尽力气的踢打像没感觉一样,轻而易举地压制住了他的挣扎,“我在这里……我会陪着你的。”

陆攸紧紧闭着眼睛,但是透明的泪水还是在不断地涌出来,擦都擦不干净。祁征云抚摸着他的头发,毫无犹豫地低下头去,吻了他被眼泪浸到湿透了的睫毛。陆攸的反抗幅度微弱了下去,渐渐地在他怀中不动了。他之前都只是无声地流泪,到这一刻终于开始发出了哽咽的声音。

祁征云感觉陆攸浑身滚烫,仿佛又开始发烧了。他的嘴唇轻轻碰着陆攸的脸,尝到泪水咸涩的味道,陆攸的嘴唇也是湿润的,他吻下去的时候像吻了一朵盛满冰凉夜露的花。陆攸被他按在床上的手反过来攥住了他,用尽了全力收紧手指,身体因哽咽而抽动,在他嘴唇底下发出了细微的、哀鸣般的呻吟。

“你为什么要走……”

他的声音支离破碎。

“我想叫你……但是来不及了……你已经走远了……”

“对不起。”祁征云说,“对不起。”他抱紧陆攸颤抖的身躯,紧紧地将他裹在怀中。拥抱和灾祸后提供给幸存者的毛毯起着同样的作用,用裹覆和温度带来安全的感觉。陆攸靠向他,伏在他肩膀上,不再说什么了,只是哭得浑身发抖,喘不过气来。

尽管受到了指责,祁征云却陡然松了口气。果然还是因为与死亡擦肩而过了啊。医院里不在意的表现只是伪装,因为还不愿意与他亲近、所以不愿意对他生气,或许其实也没相信他做出的承诺。直到这一刻,才流露出了真正的恐惧……

只是这样而已。没有更多的原因了。感觉死亡的威胁还不是全部……应该只是他的错觉罢了。祁征云轻轻拍着陆攸的后背,反复地向他道歉,说“不会再离开了”。陆攸额头抵着他的肩膀,眼前是一片黑暗。此刻这是发泄式的痛哭,他不准备再克制自己了。

你不知道,他想。

……昨天晚上,变形怪将那根毒针刺入他的血管后,他的身体失去了反抗的能力,但大脑依旧醒着。假死的毒药流遍全身,旋即终止了呼吸和心跳,但在那之后很短的时间,还没有完全麻痹的神经依旧能传递来触觉,思维还没有从清晰坠入混沌。

他感觉到变形怪松开了手。他的身体无力地向后倒了。另一个怪物的触手抓住了他,没有让他直接摔倒在地上。他知道这是祁征云。那些触手缠绕在他身上,仿佛缠住溺水者的海藻。守护者确实以最快的速度赶回到了他身边。

他动不来了,也无法出声,只能在心里拼命呼唤:请救我……残存触觉也在消失了,他正往彻底的黑暗中坠去。

触手抓住了他——将他放了下来。没有任何犹疑,没有将注意力停留在他身上哪怕多一秒钟,好像只是经过时随手接住了倒下即将摔碎的花瓶。蛇群般冰凉光滑的触手从他身边涌过,这就是他对外感知彻底断开前,所感受到的最后一件事情。

——曾让他感受过“在意”的那个人离开了。

他的灵魂漂浮在黑暗中。所有的触觉都关闭了,被剥离出来的思维孤独地存在着。那是他所体验过的最彻底的抛弃。时间消失了,他不知道那个令人疯狂的黑暗空间真正持续了多久,只是在思维终于也被那黑暗吞噬之前,他曾全心祈祷过终结快点到来。

不害怕死亡,那一定是有比死亡更怕的事情。

陆攸的哭声渐而止歇了。他眼睛胀痛,身体好像随着泪水流出而被抽成了空壳,轻飘飘的如漂浮在云端。这空壳中有火在烧,一团烈焰要将身心同时烧成灰烬。嘴唇上留着温暖的触感。是空调被关上、窗户又没有打开的缘故吗?他觉得真的好热。

他在祁征云怀里微弱地动了动。祁征云听见陆攸用微弱的声音说:“我想吃冰激凌。”

“……我们叫外卖好吗?”祁征云这时候当然不会问为什么。他顾忌着陆攸的情绪,小心翼翼地说,“不要出门了,让人送过来。”

陆攸同意了。虽然天已经晚了,外面还是热,冰激凌送到的时候,免不了已经有点融化了。祁征云担心他不久前还在发烧,答应了这个要求,但不允许他吃太多冰冷的东西,于是陆攸也只挖了几勺点缀着榛子碎的凉奶油送进嘴里,算是尝过了那甜美的味道,然后就注视着勺子挖出的粗糙截面纹路渐渐变得平顺、滴落,直到最终一整份都化成了粘稠微温的液体。

他总是害怕……害怕会惹人生厌。害怕约定被背叛。害怕离开。所以有人愿意给也不敢要,不得到便也不用担心会失去。

但如果已经知道摆在面前的是保质期多么短暂的东西,为什么还要吝于尽快享用它?

祁征云一直坐在旁边,注视他的目光中隐含着担忧。有人陪伴的感觉其实真的很好,结局确定后反而无需再害怕了,陆攸觉得浑身都轻松起来。他唇上还带着一点冰激凌的甜味,便倾身过去,将这点甜味主动印上了另一个人的嘴唇。

第189章 Round 3.13

陆攸出校门的时候,听到背后有人喊他。熟悉的女孩子的声音,他顿住脚步转过头,看到原笑笑气喘吁吁地从后面追了上来,跑得马尾辫和书包都在背后大幅度地甩来甩去。她来到陆攸身边,一个急刹车,不由分说地伸手拽住了他的手臂。

“我跟你一起回去。”她说,“我要去超市买东西,正好和你顺路。”

原笑笑过来时脚踏进了旁边围墙的阴影,陆攸瞥见影子里一处格外深黑的颜色动了动,是祁征云在被女孩无意识地踩到之前及时地避开了。如果不是一直关注着,很难看出黑与更黑之间的差别和变化,原笑笑就一点都没有发觉。

他一看原笑笑的表情,就知道她是有话要说,顺路去超市只是个借口。对此他首先想到的相关事件是昨天晚上他们一起吃的那顿饭……在学校旁边的火锅店,同行的还有祁征云。

距离蜈蚣和变形怪被消灭已经过去了一周。在那之后,因为学校里变得安全了,祁征云开始更多地以人形姿态待在陆攸身边。学校心理系有个教授和灰灰一样,是隐藏在人类之中的无害魔物,祁征云去找到他“友好交谈”过一次后,成了那个教授“来帮忙做项目的以前的学生”,算是有了一个方便待在学校里的对外身份……不用担心再被保安当做“缠着学生的可疑外来人员”拦下来询问了。

他们一起的时候,和原笑笑碰见过几次。起初陆攸虽然心里决定了接受亲密,还是没确定他和祁征云现在的关系到底算什么——是在恋爱?还是仅仅某种“从属”的关系?不知道该怎么对她说,因此便没有说。他和原笑笑认识这么多年,知道祁征云这样外形的男人其实属于她的“理想型”,本来还有点心虚会出现某种尴尬的情况……没想到他更应该担心的是另一件事:原笑笑的直觉异常敏锐,在见到他们两个站在一起的画面后几乎立刻就察觉到了什么。

然后她就对祁征云爆发出了强烈的敌意!

强烈的程度让陆攸都吓到了。明明原笑笑以前逮着机会就撺掇他谈恋爱,似乎是因为从小认识、知道一些他家里的情况,觉得他必须在和人建立亲密关系这件事情上“多练习练习”,不然很可能就一辈子孤独终老了——要不是她对陆攸实在不来电,而且清楚自己的性格也不适合,说不定就要自己上了。陆攸以前别说恋人,连朋友都少,她对此一直隐隐有些担忧。

结果现在发觉陆攸好像真的找了个男朋友……原笑笑炸毛了。

并不是口是心非,实际不希望陆攸和别人交往;就算生出了“朋友有了新朋友”这样性质的些微嫉妒,她自己就会及时处理好。原笑笑看不顺眼的是祁征云这个人——这样的排斥,出于某种连她自己也不太清楚的原因,实际从更早之前他们关系还没进展、对外说是“朋友”的时候就开始了。

陆攸勉强应付了几天她的各种试探,等原笑笑开始明着拉他去各种聚会、给他介绍别人,陆攸受不了了,觉得还是说了吧。于是就有了昨天晚上的那次见面。他们三个人一起吃了顿饭,仿佛让原本还说不分明的关系过了明路,从此一锤定音了。

陆攸知道,自己的性格是有点问题的。小时候妈妈几次单方面爆发和爸爸吵架,说他表面上温柔好脾气不拒绝人,其实内心里是谁也不在乎。那个男人离开后,察觉到妈妈因为他和那人的相似性而频繁地被提醒着痛苦,他也想过要改变——长相是没办法了,性格多少还能努力一下。但最终改变了的,好像只有“不拒绝人”这一部分。

拒绝还不是干脆的拒绝,而是让人知难而退。降低自身的存在感,并对他人的亲近意图视而不见……在“点头之交”的程度就让关系止步。这样一来,还不死心要直接挑明的就很少了,自从他磨钝了自己的感知,不再接收示好,需要他直接逃跑的情况只出现过几次,实践效果还是很好的。

如果一段关系开始了,就需要交流,就会出现误解和矛盾,猜忌怀疑和患得患失,将自己和另一人卷入双重的痛苦之中,无可挽回地走向破裂。这个过程的实例在与他最接近的地方上演过,这正是根植于他心底的噩梦。而祁征云……在那天晚上后成为了一个例外。

祁征云确实在意他,却不在意失去他。陆攸不知道这是什么原因,但他对于伤害到别人的恐惧因此消失了。而他既然已经痛苦过,再不去得到什么也太吃亏了。那时候,他主动地吻了祁征云,他就在这一个吻的时间里理清了思绪。

虽然这些是不能坦白的理由,虽然是以一种扭曲的方式达成了连接,但如果可能的话,他还是希望能够得到祝福。比起不知身在何处、或者早已不再交心的亲人,自幼相识且就在身边的朋友,在他的考虑中也是最好的人选。

但原笑笑对此好像不太理解。虽然昨晚一起吃饭的时候,她努力表现出了友善,但显然还是对这个消息十分消化不良。现在看来是经过了整个晚上和大半个白天的考虑之后,最终还是有话要说,又来找他了。

陆攸被她拉着向前走,感觉头疼了起来。原笑笑肯定是看现在祁征云难得不在他身边,才会急匆匆冲过来抓他的,但祁征云其实在啊……沿着学校围墙的这段人行道比较狭窄,其他下了课出来的学生从旁边挤过,陆攸现在找不到祁征云在哪里了,但肯定是在一个就算原笑笑贴在他耳边说悄悄话、也还是能被听得清清楚楚的距离。

原笑笑却没立刻开口,只是加快了步速,一直到走过了路口、近距离挤在周围的其他学生往四周散开了,感觉不会再被别人听到说话,脚步才开始放缓下来。她拽了拽陆攸的袖子,示意他靠近,对陆攸试图阻止她谈及某个话题的眼神视而不见,皱着眉开口了。

“陆攸,我想到现在,总是觉得有什么地方不对劲,得来问你一个扫兴的问题。”她说,“你确定……你那个男朋友没问题?”

女孩的口吻非常严肃,远远超过了“我觉得你们不合适”的程度。陆攸此前以为她只是单纯看祁征云不顺眼,听她这么问有些意外了起来。“……怎么了?”他小心地问,心想难道是祁征云哪一次切换形态的时候被她看见了——应该不会犯这种低级错误吧?

原笑笑接下来的反应否决了这个猜测。“虽然要我编理由也编得出来,不过……还是实话跟你说吧,其实我也不确定是怎么了。”女孩子两道秀气的眉毛紧紧地皱着,“我觉得那个人有点可怕。不是性格不合的那种讨厌感觉,你能理解吗?是危险,就像是……就像是……”

她想了半天要怎么形容,总算在抵达下个路口前想了出来。“你记得我们家附近那个旧公园里,以前原来有口井吗?井口比较窄,要往底下很长一段才有水。”她说,“我趴在旁边往里面看过,黑咕隆咚的,很深,还阴森,根本看不出里头有什么东西……后来有小孩子掉进去淹死了,那口井就被填掉了。你那个男朋友给我的就是这种感觉。”

她描述的都不像人了,而是从黑暗中来的怪物。陆攸略带诧异地望着她,心想她的敏锐程度简直已经超越直觉,成为某种感应了。他当然不能和原笑笑说:你感觉错了——祁征云是从深海来的,他家里比井宽敞多了……

只好装作并不理解的样子,含糊其辞道:“也不至于这样吧。”

原笑笑有一会没吭声。她也搞不懂,为什么只要靠近那个男人到一定距离,就会有种寒毛直竖的惊悚感觉,甚至身上真切地感到凉飕飕的?说是直觉,更像是本能……祁征云没告诉陆攸关于她血统的事情,原笑笑自己也不知道,只觉得这是纯粹心理上、不能作为证据的反应。两人静默了一会,原笑笑露出个烦躁的表情,长呼了口气。

“我就是和你说说我的感觉,没有要让你分手的意思啊。”她明显口不对心地说,“总之,你要小心一点,别被奇怪的人随随便便骗走——虽然我承认他确实很帅啦……但他大你好几岁,社会经验稳压你,体格武力值也稳压你,你认识他才多少时间啊,这就被搞到手了……”

陆攸咳嗽了一声。“笑笑。”他眼睛看着前方警告道。今天有点风,路边的树影摇动着,他仿佛能感觉到祁征云的目光从暗中注视着他,让他脸上快要烧起来了——不过此刻落日西沉,周围所有景物都笼罩在一层暖色调的光线中,视野好像变模糊了。如此情形,脸红了或许也不会被看出来吧。

原笑笑被陆攸叫了声名字,顺从地打住了话头。她顿了顿,继而又唉声叹气说:“唉,你看,都已经开始重色轻友了——”

不过她知道陆攸对这一类的调侃不太承受得来,说了这一句也没再继续,而是转而正色道:“我就是想说,无论你是真的喜欢他,还是有某些……特殊的原因,要是觉得他有什么不对劲的地方,可千万别想着忍忍就好。在别的事情上你习惯退让也就算了,但这件事不一样。”

陆攸却没注意后面的提醒。原笑笑“还是”后面的那半句话听得他愣了愣,一时间都忽略了祁征云也在全程旁听的尴尬。“为什么……”他忍不住问道,“你觉得,会有别的原因?”

原笑笑转过脸来看着他,在某个光线变换的瞬间,陆攸仿佛看到女孩眼中跳跃着两朵小小的、幽蓝的火焰。“那你喜欢他吗?”她轻声问。

在被提及的对象就在旁边的时候回答这种问题,性质不就和当众告白一样了吗?陆攸嘴唇微微动了动,想要敷衍过去,原笑笑固执的眼神却逼迫着他必须做出回应。“我想……”他艰难地说,“应该,是的?”

“但是你看起来不太开心。”原笑笑说。她的手放开了陆攸的胳膊,目光也转开了。刚才说话时靠得很近的两人稍微分开了一段距离,又因为陆攸的没有立刻做出反应而再度陷入了沉寂。

……不太开心?陆攸听清楚了这句话,却好像没能理解这个简单句子的含义。他下意识地想要抬起手来碰一碰自己的脸——难道他刚才是露出了某种低落的表情吗?要真的是这样,就有些奇怪了,因为在他的自我感觉中,最近这段时间他和祁征云相处得非常轻松……甚至于可以说,比与身边这个自幼相识的女孩子待在一起的时候更加轻松。说是快乐也不过分。

果然还是刚才他顾忌着祁征云会听见而生出的那一点迟疑,被原笑笑解读为不情愿了吧?

“看来你的直觉有时候还是会出错的。”于是他笑起来,口吻随意地否定了,“哪有这回事。”

原笑笑皱起鼻子,摇了摇头,“你的‘没事’在我这里早就没有可信度了。”她嘟囔道,陆攸听得不觉苦笑起来,居然也没有什么办法反驳,只能半真半假地埋怨道:“比起一直泼冷水,你就没有‘祝你顺利’之类的话想对我说吗?”

原笑笑没有随便将他说的这句话重复一遍就还回来,而是在开口前认真地想了想。“我想……收回以前说过的,要你多‘积累积累经验’的话。”最后她说,“我希望你足够幸运,这一次遇到的就是最正确、最合适的人,并且顺顺利利地一直走到最后。”

她说话的口吻过于郑重,以至于陆攸一时间竟不知该怎样回应了。直到又往前走出了一段距离,他才很轻地“嗯”了一声。

“其实我还有个问题想问你,我从昨天憋到现在了。”然后就听原笑笑说,“就是,你们有没有……那啥过了?那个,你懂?”

陆攸疑惑了一秒钟,明白过来她问的是什么,脚下一个趔趄,险些撞到迎面过来的行人身上。背后衣服猛地一紧,将他快要失去平衡的步伐拽了回来——虽然免于丢脸地跌倒,但偏偏在这种时刻,被确切提醒了某人的存在……陆攸感觉他整个人瞬间就要被疯狂爆发的羞耻感烧熟了!

余光里黑影一闪而过,原笑笑若有所觉,回头看了一眼,没发觉有什么异常,疑惑地又转了回来,重新将纯洁的求知目光朝陆攸投去。

“不要这样扭扭捏捏的,同学!正经说事!”她苦口婆心地说,“我是真的很担心你!因为我是真的觉得那家伙超级危险——话说,开学时候的那个健康讲座你去听了吧?注意事项应该还记着吧?不记得的话要不要我给你重复一遍?首先最关键的就是要记得戴——”

陆攸心里的小人以名画姿势持续呐喊了半分钟,窒息倒下了。“别重复了!我记着呢!”他抓狂地打断了原笑笑的话,“还有!我们没……没有……”说着说着结巴起来。原笑笑一副“我不相信”的表情盯着他,“真没有?”她怀疑地问,“那倒是要让我有点改观了啊。”

“没!有!”陆攸坚决地说,一把抓住原笑笑的肩膀,将还准备要和他一起过马路的女孩子朝右边转去,“你要转弯了!”

原笑笑要去的超市比他回家早一个路口转弯,他们顺路的部分就走到这里了。原笑笑看出再问下去他就要崩溃了,大发慈悲地决定就到这里放过他——反正该说的也差不多都说了。“好吧……那明天见。”走之前她朝陆攸挥挥手,最后又说,“既然他比你大,就让他宠你啊!谈恋爱要好好享受,你可别老毛病发作,搞得像苦大仇深要去献身一样。”

……哪里有这样的老毛病了!陆攸看见有旁边路人听到话音,将目光投了过来,简直想求她快走了——在羞耻以外,似乎还有一点心虚。原笑笑嘻嘻哈哈的,总算是转身走远了。陆攸在原地站了一会,呼出口气,准备过马路。

有人从背后接近,在他身边站定了。陆攸浑身都僵硬了起来,仿佛那人周身存在着一个无形的力场,不需要实际接触就能传递过来存在感。前方的红灯开始跳动读秒,他眼睛看着地下,背后过来的夕阳光线将两道身影拖得长长的,并排列在一起。

“你不开心吗?”祁征云的声音从上方传了过来。

——比起之后令陆攸现在还在脸红的话题,男人好像还是更关注前面那一句已经被否认掉了的质疑。陆攸看到地面上那个更高大的影子朝他的影子接近过去,他的手臂感觉到了另一具身躯传递过来的热量。

“……没有吧?”陆攸茫然地说,被问得都要不自信起来了。难道他真的看起来一副不开心的样子?虽然他对某件事情确实怀有一点疑惑,但自觉应该没到不开心的程度啊……

祁征云似乎只是随口一问,再度得到回答后也没再追究下去,只是说:“绿灯了。”无比自然地去握陆攸的手。陆攸对于在大庭广众之下做出亲密的举动依旧感觉有些别扭,不过比起在乎周围经过的那些陌生人的看法,他还是更愿意顺着祁征云。

他们穿过路口,从静止的车流前经过。男人手掌宽大,掌心温热,手指修长有力,陆攸的手让他牢牢地握着,仿佛从这一个动作中体会到了某种掌控的意图。被原笑笑问过那个问题后,他脸上烧热的感觉就一直没消下去,此刻藉由身体接触所共享的热量,还愈演愈烈了。

与此同时,那个疑惑却也跟着鲜明了起来。

……为什么是“没有”呢?

陆攸低着头,偷瞥了眼他和男人握在一起的手。他没对原笑笑说谎:他和祁征云的确就只到了亲吻这一步,没有再发生更加亲密的关系。也就是说,在陆攸下定决心的那个晚上到了什么进度,一周过去了,还是那个进度没动。

陆攸能感觉到祁征云对他的欲望。他虽然没好意思主动示意,但很确定自己也没表现出拒绝的态度。实际上,他觉得那次的吻就已经是某种示意了——当时他正处于发泄过后的空虚中,想要得到更多安慰,他们接吻了,气氛很好,祁征云的手已经从衣摆底下伸进来、摸到了他腰上……结果都到了这个地步,竟然还能硬生生地停下来。

祁征云拿了热毛巾给他擦脸,接着不由分说地把他塞回到被窝里,命令他好好休息。陆攸下午还在发烧,情绪剧烈波动后尽情哭了一场,等平静下来,便确实感到了疲倦,也就这么睡了过去。再醒过来他冷静了,因为害羞又有点退缩,用了些时间重新建立起心理准备,等着祁征云的再次接近。

然而祁征云没动静了。

如果说那次是顾虑到他的身体情况,之后是察觉他还没准备好,再之后陆攸就不知道为什么了。不想是不可能的,独处时男人就差把“想要”两个字写脸上了,有时候陆攸接触到他的目光都想逃跑——总不见得是身为魔物因而不会吧?陆攸以那次那只手摸进他衣服里的熟练动作发誓,祁征云绝对是知道接下来要怎么做的!

所以……到底是在顾虑什么呢?

祁征云目视着前方,却能感觉到陆攸在旁边偷偷看他。那眼神像一只软乎乎毛茸茸的小动物,在他身上蹭啊蹭的,蹭得他简直要在大街上直接发狂了——但他就是得辛苦地憋着,还得小心手上不能太用劲把陆攸捏痛了。

他忍耐了好几天时间,想等陆攸从那种好像把自己给了他、就算达成了某种目的、就能安静地等待终结的心态里走出来。要是在他现在这样的状态时就和他做了,总觉得某些东西就会无可挽回地终结了。哪里想到过了这么多天,陆攸不但毫无改善,根本连察觉都没察觉?

这算是“决定接受”的态度吗?

之前陆攸用来屏蔽他人示好的玻璃屏障,现在被用到这里来了。祁征云决定再忍今天一天。希望被原笑笑提醒过了最后那一句之后,陆攸多少能有所发觉;要是过了今晚还是毫无变化,他……还是不能直接下手……

得让陆攸明白过来。要是那道屏障的主人不肯自己打开,他就只有想办法破坏掉再进去了。

说起来,比起等待,其实破坏才是他更擅长的事情……

祁征云的脚步停顿了一下。他察觉到了一丝魔气。陆攸的目光跟随在他的后面,朝十几步之外投去。那是一个地铁站入口,有楼梯和向上的自动扶梯。什么东西停在扶梯把手上,从地铁站里升了上来,在到达最高点时张开翅膀、翩然飞起,在夕阳的橙红光线中飘飘忽忽地飞远了。

第190章 Round 3.14

“阿嚏!”

旁边有车子经过,陆攸打了个喷嚏。他揉揉鼻子,有些疑惑地望着飞扬而起的尘埃。空气中似乎漂浮着一些闪闪发亮的粉末,伴随着一股说不清道不明的香气朝四周扩散。

祁征云稍稍皱起了眉:刚才察觉的那丝魔物气息变得不可捉摸了,仿佛一滴落入清水中散开的墨汁,微不可察,但又无处不在。飞走的那个东西模样像一只放大了几倍的蛾子,翅膀有手掌大小,又是从地铁站里出来的,立刻让他想到了笔记本里提过的人面蛾——可惜灰灰只是凭兴趣记录,除了翅膀花纹特殊这一点,并没有主动去收集关于习性、猎食手段等更有用而不是有趣的信息。

他看到那些带着细闪的“尘埃”,再一想蛾子翅膀上的鳞粉,顿时警惕起来,直觉在这里多做停留不是什么好事,便握紧了陆攸的手,准备加快脚步离开。陆攸则正试图分辨出那香气的来源,一边被祁征云拉着往前走,一边东张西望地看是不是附近有什么花开了。

祁征云注意到了陆攸的动作。本该感觉更加敏锐的他什么都没闻到,因而有些疑惑,“你在找什么?”他问。

“你没闻到吗?有股花香味……”陆攸说,觉得或许是花粉被风吹过来了,弄得他鼻子痒痒的。那香气十分柔和,幽幽地在空气里浮动,仿佛许多种花香的混合,难以描述,却说不出的好闻。他不自觉想去追根溯源,而闻得到汽车尾气、路面树木泥土、周围行人甚至是地下土层,唯独没有什么花香的祁征云这下明确了有地方不对劲,当机立断地一抬手,将陆攸的鼻子和嘴一起捂住了。

“别呼吸。”他低声说,陆攸下意识听话屏息,然后就感觉自己双脚离开了地面。祁征云将他夹在胳膊底下,像带了个没重量的布娃娃,迅速朝远离地铁站的方向避离——怕引起周围人注意和让陆攸难受,还没敢将速度提得太高。空气涌入移动后的空缺,那些粉末跟着追了过来,但随即被涌动的气流搅乱吹散,很快就被抛在身后、无法企及了。

陆攸屏息前没来得及吸气,没多久便觉得肺部开始抽紧。他努力又忍耐了一会,脸色涨红,终于受不了去掰祁征云捂得严严实实的手掌。祁征云在这短暂的时间里一口气抵达了下个路口,他缓下速度,确定过没再有东西跟过来,才谨慎地松开了手。

陆攸在获准呼吸的那刻长长地吸了口气——接着咳嗽着喘息起来。

祁征云抱歉地在他背后抚了抚。陆攸已经反应过来刚才恐怕是遇见了魔物,喘了一会,一等到能开口说话,便气息不稳地主动汇报情况:“现在……现在闻不到了……”他面孔泛红,双眼里水光隐现,不过这只是憋气憋的。祁征云将他仔细地打量了几个来回,看着好像暂时是没什么异常,但谨慎起见,还是又问了一句:“有哪里觉得不舒服吗?”

陆攸终于平复了呼吸,摇摇头表示否定。他身上有些发热,但应该只是阳光和刚才片刻窒息的缘故。鼻子已经不痒了,也不存在别的能明显感觉出来的异常。如果非要说有什么……他犹疑地在自己胸口摸了摸,感觉安置在胸腔中的那颗心脏跳得好快。血液鼓噪着,他耳边仿佛都能听见那鼓点般的砰砰声。

祁征云大概以为他这个动作是因为觉得难受,手跟着贴了上来。陆攸也没反应过来,茫然地移开了手让他摸,直到祁征云的手掌真正触压到他的胸口、继而完全贴合,那与自己碰到时截然不同的感觉才让他回过了神。

刚才只是有些急促的心跳,陡然间再度加剧,仿佛要挣扎着从另一个人的掌心里脱离,要跃出喉咙逃走了。陆攸面红耳赤,目光控制不住地向旁边偏去,避开了交流。祁征云定定地看着他,好几秒过后才又将手收了回来。

“你说的香气,我没有闻到……应该是那只魔物猎食的手段。”男人若无其事地说,“你毕竟吸入了一点,不确定会有什么影响。要是感觉到不对劲的话,立刻告诉我。”

见陆攸点头应了,但眼神还躲着他,祁征云停顿片刻,似乎还有什么想说,最后却是又抬起手,往陆攸刚才一路被风吹得头发乱糟糟的脑袋上揉了一把。“回家吧。”他说,不过刚说完又改变了注意,“不……我们还是先去一趟医院。”

他们在医院里找到了一只曾经将毒液从陆攸身体里弄出来的“清洁工”,那如幽灵般半透明的魔物围绕着陆攸转了两圈,什么也没做就离开了。不管是真的没事,还是有问题但它无法处理,按目前的情况来看,也没什么别的预防措施可做了。

回到家后,一切如常。一直到睡觉前,什么都没发生。

尽管祁征云始终疑虑难消,陆攸的身体状况反映出来却很正常,他也没再闻到那个香气。就连平时在这段时间里至少会发生一两次的小魔物的袭击,这一天都没有来,平静得反而显得有些诡异。结果最后,最让陆攸困扰的又回到了原来的那个问题——到了要睡觉的时候,他爬到床上去,祁征云帮他关掉灯,在黑暗中吻了吻他,然后就从房间里离开了。

……还是什么都没发生。

听到关门声,陆攸重新睁开了眼睛,注视着上方的天花板。在眼睛逐渐适应黑暗后,顶灯的轮廓从一团模糊色块中逐渐显露了出来,他的心情却还是自己都分辨不清的一团乱麻,无法确认是遗憾、焦躁,还是实际上松了口气……那种胃部仿佛要拧绞起来、要沉重地坠下去的紧张感,每次都会在等待的时候出现,然后在这样什么都没等到的时候,再缓缓地消失。

刚才,祁征云的嘴唇从他唇上离开时,他应该说点什么,或者哪怕是伸手扯住男人的衣角,主动表达出挽留的意味吗?陆攸这样想过,但在应该做出行动的当时,身体却像被冻住了一样,怎么都无法动一动。

他仿佛有种感觉,祁征云应该也是在等他,等他在完全清醒的情况下,给出一个明确的信号。可奇怪的是……无论如何鼓励自己,查过多少资料、有过多少想象,这一步却就是迈不出去。之前想得好好的,临到关头便又要退缩。

反复迟疑,来回犹豫。弄到这种地步,好像都已经从感情基础上水到渠成的某件事情,变成了写在日程表上、非完成不可的任务了……

——为什么,一定要等他自己给才行呢?表现得再强硬一点,主动来拿不行吗?

陆攸知道这样的想法是太被动了。他试图做些反思、调整过来,结果心里反而莫名浮现出了一丝委屈。而在委屈过后,继而涌上的却是某种仿佛来自于旁观者般的冷冰冰的自嘲。

还是睡吧。睡着了,就不用再想这些乱七八糟的事情了。陆攸侧过身,将半边被子卷起来抱进怀里,辗转反侧了一会,几次忍不住又睁开眼睛,盯着房间角落的黑暗看,怀疑有什么东西藏在那里。不知过去多久,他才迷迷糊糊地睡着了。

在晦暗不明的梦境里,仿佛有翅膀轻轻扇动着,落下闪烁微光的粉末……

隔着卧室的墙壁,祁征云听见陆攸的心跳突然加快了。刚才用了很长时间才睡着的人,像是迅速就陷入到了噩梦中,体温和呼吸的频率都开始升高。他有些疑惑、更多是警惕地从沙发上站起身,稍作犹豫后,选择以人类的形态将卧室房门推开,走进了黑暗的房间。

陆攸在梦中感到透不过气来。

……身体……好热……

像在身上紧紧裹了一层保鲜膜的那种闷热,让他从一个记不清内容,只知道无比混乱压抑、令人疲倦的梦里醒了过来——实际上,只是他以为自己醒来了。四肢像灌了铅一样沉重,浸着热汗的睡衣紧贴在身上,异常难受。他睁开眼睛,在一片昏暗的视野中,勉强分辨出了站在床边的人影。

……祁征云?他想说话,喉咙里却像是干渴得太久,只发出了一点极细微的声音。心脏狂乱地跳动着。为什么这样热?是空调坏掉了吗?

祁征云俯下身,陆攸感到一下轻柔的触碰落在了他的侧脸上。男人的手指却是冷的,如同刚在冰水中浸过,给他燥热不安的身体带来了一点宝贵的清凉——理所当然,祁征云从他肌肤上得到的,则是截然相反的温度。

“你身上好热……”

陆攸听到男人低低地说。嗓音比往常多了几分沙哑,因而透出了陌生的危险感觉。

有什么东西在黑暗中涌动着,爬到床上,伸进了被子里面——与指尖不同的另一种冰凉触感卷住了陆攸的小腿,以不容抗拒的力道逐渐收紧了。在脸颊边那只手缓慢滑下去的同时,覆满细密鳞片的触手紧紧贴附着人类温暖的肌肤,开始像蛇一样蜿蜒而上。

祁征云俯下身,听见陆攸的呼吸变得更加急促起来。异类的眼睛在昏暗中仍能毫无障碍地视物,没有开灯并不妨碍男人看清陆攸此时的状态:两颊潮红,牙齿咬紧下唇,仿佛在忍耐着某种不适。

这是在做什么内容的梦?祁征云想,若有所觉地伸出手,尚未触碰到沉睡未醒的人的身躯,却突然停住动作,抬头往房间窗口处看去。拉起的窗帘遮挡住了外面的景象,但对魔物气息的敏锐感知,却让他就像“看见”了那个小黑点自远处飞来,轻飘飘落到玻璃上的整个过程。

就在蛾子的翅膀完成落下前最后一震的瞬间,黑影闪过,准确地击中了它。巨大的动量没有将它击飞出去,而是在撞击发生的同时伴随着“啪”一声轻响,浆液迸射,蛾子柔软的身体直接成为了一小滩泥状物。它的翅膀被撕裂开来,一团尘埃般的银灰色粉末在半空中爆开,玻璃外面溅到几滴黏腻的液体,又随着这团粉尘的弥漫扩散而笼上了灰蒙蒙的颜色。

祁征云阻止了蛾子振翅的企图,然而成功击杀的结果似乎反而让情况变得更糟了。“陆攸!”他低喝出声,同时毫不迟疑地抓住了床上青年的肩膀,想要将陆攸从沉眠中唤醒。陆攸的身体紧绷着,像在拧着力与什么较劲,在被祁征云触碰到、用力抓紧之后,却又温顺地随着他手上的力道而改变了姿势——但还是没有醒来。

从他身上散发出的热量、被汗水浸润得潮湿的发丝和肌肤,仿佛就在他身周正酝酿着一场闷热的盛夏之雨。祁征云看到一些亮闪闪的粉末从密封不严的窗户缝隙里渗透了进来,感应中则有更多这样的东西正从远处夜色中朝这里接近。虽然他的心这一刻开始在不详的预感中下沉,却已经没有更多时间用来确认情况或研究对策了。

他掀开被子,将显然是处于不正常昏睡状态的陆攸一把从床上抱了起来,准备撤离。陆攸的身体在他怀中软绵绵地发烫,透着再明确不过的情欲的气息。

该死……那些粉末的作用是催情吗?祁征云在所有物被外来力量染指的愤怒中轻轻咬牙,却又感觉事情大概还不是这么简单——因为陆攸的心跳比刚才又加快了,已经超过“兴奋”,逐渐迈向了危险的程度。过速的心跳让他脸颊上的红晕开始消退,变得苍白起来,呼吸越来越急促、却也越来越轻浅,恐怕过不了多久,就会陷入到缺氧窒息的境地中去了。

祁征云周围空气中的水分含量正在迅速地增加,凝聚出水滴,带着无中生有的咸涩的海水气息,包裹成一片薄薄的水幕覆盖住了陆攸的口鼻,为他滤去空气中那些效果不明的粉尘。这样精细的操控对祁征云此刻尚未恢复的力量水准来说是不小的负担,可能还会加速窒息,但已经是他所能想到最好的办法了。

蛾子落在窗玻璃上。从起初的一两只,很快越来越多,密密麻麻地覆盖住了所有透光的空隙。那些难以察觉、更难以防范的粉尘,顺着夜风朝远处飘扬扩散,仿佛很快就将无处不在……

祁征云注视着窗户,放轻动作以避免剧烈地扰动空气,退往卧室门外,准备走厨房那一侧的窗户离开。他能感到那些蛾子正随着他的行动而再度开始骚动,在夜色中重新振翅飞起……它们仿佛不知道危险、只受本能的进食冲动支配,对最先抵达的同伴的死亡时置若罔闻,一心一意朝“猎物”撤离的方向追去。

陆攸感到了晃动,几次突如其来的失重感,像被人抱着从高处落下,继而又有极速的移动。但这些被隐约察觉的异常之处,总是无法吸引到足够注意,每次都刚刚产生,就被更剧烈的感觉冲刷掩盖过去了。

他一直没有发觉自己还在做梦……鳞粉引出的梦境困住了他。偶尔透过缝隙照入梦里的现实,在与梦中幻象混合、被扭曲之后,反而将真实和虚假的界限进一步模糊,变成了更加难以分辨的一片斑斓混乱。

窒息是真的,吻是幻觉;拥抱是真的,为了亲近的意图是幻觉;如被抛入波峰浪谷的颠簸有一部分是真的,令阻碍清醒的狂乱再度加深;有快乐的话是幻觉也好,但唯独这个部分,在整个过程当中始终都空白着——可陆攸没有得到过能够作为对比的范本,因而他也终究没能由此发觉而清醒过来。

嘴唇张开了,却没有吸入任何空气。周围世界的声音彻底消失,唯有血液奔流涌动、心脏狂跳不止,令来自内部的喧嚣响彻耳畔。陆攸失神地凝望着上方,视野中晃动着破碎的光影。他正体会着的是一种非常奇怪的感觉,仿佛在被没有具体形态的黑暗逐渐侵蚀。身体只剩下一层单薄的表皮,里面原有的东西被拿出来,为了将外来物一点点地填充进去……其结果却恰恰与“充实”相反,有的只是要被烧成灰烬的热,以及无尽的空虚。

可若是如此,他的心脏为什么又跳得这么快?如全力奔跑到即将力竭,下一秒就将倒地而死。

蛾子们沾满粉尘的翅膀交叠起来,成为了令感知钝化的屏障。在屏障外面,有人叫了他的名字,抱紧了他的身体——这是试图唤醒的举动,却再度被构筑于魔物力量之上的梦境歪曲了。最终陆攸得到的,是有人呼唤他,抱紧他,然后朝他俯下身来,嘴唇挨近了他的耳边。

就是这样了,餍足过后的怪物轻轻地说。

陆攸感到一阵茫然。就是这样了吗……?

是的。这就是最高点了。再继续下去,就只有无尽地向下坠落。

只有无尽地向下坠落……?

不知不觉间,那个人的声音变成了他自己的声音,用陌生的蛊惑性的温柔语调,直接在脑海深处响起。即使如此,专注于倾听的人也没有发觉异常。陆攸似乎闻到了某种似曾相识的香气,却想不起来是在什么时候闻过的了。是的……不会有错。他想,这就是他内心深处真正的想法。

停在房间里、覆盖住了墙壁的蛾子们飞了起来,窗户无声无息地打开了。凉风汹涌灌入屋内,掀动窗帘,从他空荡荡的身体中穿过。将自己交出去之后的一无所有是多么的令人难过,却又是多么的轻松……

比起再像那次一样,被当做没有价值的垃圾抛弃,被独自留在黑暗中,不如就在这个抵达最高点的时刻,主动地结束吧?

陆攸低下头,发觉不知何时,他站在了窗台边缘。窗帘在风中卷动舒展,温柔缱绻地从他身体侧面抚过。地面和灯光都在他的脚下,仿佛某种欢迎仪式,让他在做梦般的茫然之中,不由自主地露出了一点微笑——想尝试的都已经体验过,想报答的也已经还清了。现在,他只觉得很疲倦。

是应该要结束了。

——就在即将迈步走入风中的前一刻,陆攸心底突然闪过了一丝疑惑。

好像……有哪里不太对。

本该一路顺畅运转下去的逻辑卡了下壳,陆攸的动作停顿住了。蛾子们落到他的肩上手上,用柔软的翅膀轻轻推着他,催促他尽快将已经产生的自我毁灭的念头付诸实施。但陆攸却不动了。他依旧站在窗台上,也没发觉风声的突然止歇,只是一心一意地沿着那丝疑惑向源头追溯了过去。

——将自己交出去之后的一无所有……

——为什么要这样说呢?

在他将近二十年的生命中,“忍耐”和“逃避”确实是最主要的两条行事规则。极少表达出内心的情绪,极少主动地去追求什么,仿佛活在这世上最重要的事情,就是像妈妈在电话里曾许多次强调的一样……“不要给别人添麻烦”。如此的胆怯、懦弱、被动。如此缺乏意义的人生,理应对终结有所向往;理应渴望着被肯定价值,并为了避免再被否定而做出最彻底的逃避——逃向死亡。

……真的是这样吗?

陆攸望向自己的内心,目光穿过许多年的时光,无数的人和事,最终抵达了在出生之后、生命第二次转折并决定前路的关键拐点。那个被母亲丢给了父亲、又被父亲随意抛下的孩子,在空无一人、灰尘遍布的家中仰起头,回望向他。

看呐,那孩子轻声说,爱是不可信的。

热情会消退,誓言会褪色,血缘的联系也不怎么牢固。没有任何人值得信任。

所以他什么都不要,也什么都不想给。

如此的胆怯、懦弱、被动……如此的……冷漠而吝啬……

如果只是把自己当做一件物品,感恩戴德地送出去,在此之前有多少可以实现这样目的的机会,他为什么都视而不见?直到祁征云的出现。尽管“信任”终究是在中途被戳破了是镜花水月,但一场虚幻的美梦却依旧在某种程度上真实地打动了他。

作为对这一点动心的回报,他决定了“接纳”——接受那份爱,也接受可预见的痛苦后果。他给祁征云颁发了一份通行许可,允许男人进来拿走所想要的东西。仿佛恩赐一般……尽管将姿态放得那么低,仿佛予取予求,可实际上——这是多么倨傲的做法啊。

他早已失去了对结局的畏惧。祁征云大概并不了解他的心思。虽然身居弱势,好像毫无选择的权利,但在这段双向的“感情”关系中,是祁征云对他有所求。因此,掌握主导的明明该是他才对——

就在这个念头浮现出来的瞬间,陆攸隐隐约约听到了一声仿佛十分遥远、却又像就贴在耳边的咆哮。这声音中带着的愤怒和悲恸,震动空气,让陆攸脚下的窗台如沙雕般突然崩塌了——连带着他身后的房间,上方的夜空,和底下如花朵在黑暗中盛开的灯火,全都崩裂开来,碎成了万千闪闪发亮的碎片。梦境的世界在被意识到其虚构本质的同时轰然破碎,陆攸感到胸腔传来了一阵剧痛。

仿佛梦境破碎的同时,他的心脏也裂开了。

陆攸在一片炫目的白光中睁开了眼睛。直到这一刻,他才是真正地醒来了。有人抱着他,有温热的液体正从他的鼻腔和嘴角边不断地涌出来。疼痛在短短片刻后攀上顶峰,然后如被麻醉般骤然跌落——陆攸看清了眼前正在上演的景象。

周围不是他睡下时的房间,而是一个亮着惨白灯光的地方,无数纸片般的东西,正从半空中纷纷扬扬地坠落。那上面带着复杂逼真的花纹,在翻转间仿佛是许多眼睛眨动、许多嘴唇张合,许多张残破的人面,不断下落不断黯淡颜色……直到最后,化为尘屑飘散。

那是蛾子沾满鳞粉、带有图案的翅膀。

像是什么东西焚烧过后的灰烬……

为濒死者提供怀抱的男人低下头,陆攸在逐渐开始模糊的视野中与祁征云目光相对了。祁征云脸上一点表情都没有,唯有一双发红的眼睛,透露出了心如困兽的事实。

——在发觉远离虽然能躲开那些蛾子,却无法阻止陆攸的状态不断恶化时,他转而反击了。闯入到这群魔物的巢穴深处,将所能见到的它们的所有个体全都杀死,寄望于那状态是受它们掌控的猎食过程,便会在它们全都消亡后自然而然地停下。

结果显而易见:他失败了。

那群蛾子根本没有智力可言,也不掌握着什么计谋。就在呼吸进鳞粉的那一刻,便已经踏入到能够致命的陷阱中去了。此后无论它们是死是活,一切都会无可挽回发生:在入睡后陷入梦境,心脏的跳动不断加速直到疲倦衰竭,带来异常热度的毒素最终让人流血。

祁征云甚至不知道陆攸是怎么会醒过来的。本来他已经确信陆攸会以沉睡的状态迎来死亡,不再指望能够道别了,痛苦之中唯一的庆幸,就是至少做梦的人不会觉得痛……因而此刻,见到陆攸睁开了眼睛,他反而怔住了。

陆攸的思维在一种异样的平静中转动着,将梦境、透过梦境的现实和如今现状联系了起来。如果刚才梦里,他真的跳下去,真正现实中的他大概就会猝然停止呼吸吧……可惜,他虽然醒了,但还是醒得太晚了。虽然精神在最后的片刻回归了清明,最终却还要随着身体崩溃而再被带入到混沌中去。

灰烬落下来,像一场纷纷扬扬的细雪。陆攸注视着祁征云的眼睛,以为会如预料那样,看到不在意、或者仅仅有一点惋惜的神情——与他对视的却是一个茫然失神,对于失去不知该如何应对的人。奇怪,是从什么时候……陆攸这么想着,想了个开头,就没再想下去。他试图对祁征云笑一笑,作为道别或安慰都好,只是也已经没有牵动唇角的力气了。

原来我想要的不仅是你的爱,也想试着爱你……

可是对于“爱”这项技能,他已经生疏得太久了。以至于连自己真正的心情,都没有察觉。

对不起,直到要结束的时候才醒悟过来。之前一步都不肯主动走近,浪费了那么好的时间……

祁征云看到陆攸嘴唇微微地动了动,没发出声音。他以为陆攸是想说什么,因而迫使自己从停滞中艰难地复苏过来,匆忙靠向那两片失血后苍白的嘴唇。但他并没有得到只言片语的留言,而是耳廓边缘被轻轻地碰了一下。

这个吻冰凉,因轻微而无限温柔。在这之后,陆攸没有再做出任何的表示,只是闭上眼睛,安静地停下了呼吸。

第191章 Round …

一声从地下发出的沉闷轰鸣,震动了午夜寂静的空气。

地面塌陷,断裂的水泥块向下方空间砸落,仿佛山间巨石滚落的震动和轰响远远地传递出去。附近已经入睡的人们被同时从梦中惊醒过来,茫然慌乱,耳边回荡着那闷雷般的余音。阴云在天空上飞快地聚集,空气变得湿润了,让他们感到呼吸不畅,像一场夏夜的阵雨即将降临——亦或是正在酝酿的海上风暴,被召唤而来,压抑地笼罩住了这个城市的上空。

藏身在人类中的魔物们对此有着更为鲜明的体会。从那一点猛烈爆发的力量朝周围荡开,转瞬间形成了只有它们能够感知到的漩涡,脆弱的个体发出哀鸣,具备避害本能的朝着藏身处惶惶缩去,却也有自诩强大者感觉受到挑衅,争锋相对地放出了气息。

灰灰赶到那个地方的时候,看到的是一片尘埃弥漫的废墟。遭受毁坏是一条不算偏僻的街道,不像上回在大学城内追击变形怪时没有造成混乱,这一次事态很快就有了失控的迹象。有不明就里的人被混乱吸引过来,随即卷入其中,灰灰抵达时正听见一声惨叫,弥漫开来的血腥味令她皱起了眉头。

——但是在看到那只从废墟底下爬出来的怪物时,她的疑惑和不满便全部变成了震惊。

动荡的力量尖啸着。怪物毫无顾忌地在世人眼前显露出了噩梦般的可怖身姿,数条漆黑触手将砖石掀开,举向阴云密布的天空,这部分肢体上没有能够发出声音的器官,挥动造成破坏时的轰响和空气被撕裂的爆鸣,更反衬出了怪物自身的寂静——濒临疯狂、下一刻就将要崩溃的寂静。它从已经被破坏到面目全非的地铁站里爬上了地面,触手中有几根在身前蜷缩着,像是受了伤,之后灰灰才看出它是在护着怀中的什么东西。

她想她已经能猜到那是什么了。

模样娇小的少女在废墟中艰难跋涉,小心地朝动荡中心靠近。地面上绽开了极深的裂纹,从断开的地下管道中喷出的水流带着一股浓烈的水生物的腥气,仿佛被其中极度混乱的力量染成了黑色。灰灰没敢走近多少就停了下来,祁征云身上气息的杂乱程度令她心惊——之前那些被他捕猎、吞噬的魔物,都在他原本的力量中留下了一时难以消化的残片,如落入水中的树叶和泥沙。他的力量确实比起初见时有了明显的增长,代价却是损失了稳定性。

如果动荡不休的力量失去控制,在冲突中迎来爆发,不知会对周围造成多大的破坏……

海怪的触手正沿着废墟的表面攀爬,不时将所接触到的大块物体卷住举起,猛然发力勒紧,挤压成碎片。这种行为似乎没有什么明确目的,只是在狂乱的痛苦中发泄着情绪。有新鲜的血腥气顺风而来,灰灰望向废墟边缘,看到有人一动不动地倒在那里,一时分不出是死是活——触手落下时避开了这块地方,没有将这个倒霉卷入的路人当做土石一般直接抓起来撕碎。

还顾及着无辜的生命,这让灰灰稍稍松了口气:刚过来听到那声惨叫时,她脑海中闪过的最糟糕的猜测,是祁征云开始杀人泄愤了——

虽然按照她对现状的猜测,下一次的重启和时间线调整恐怕不久之后就会发生,无论此刻多少东西毁掉、多少人死去,到时候都会完好无损地恢复成原样;但她还是衷心希望祁征云不要失控得太厉害,毕竟,那时得继续面对他的就是“过去”的自己了。

灰灰爬上一大块比较完整的水泥,勉强在晃动中维持住平衡。这时已经没必要考虑掩人耳目了,她正想随便喊点什么,将祁征云的注意力吸引过来,以确认他还有多少理智残余,最好也再确认一下陆攸的状态,就看到触手挥动破坏的动作缓慢了下来,仿佛终于开始感到疲倦了。风中传来了细微的“呜呜”声,像气流穿过狭窄的缝隙,灰灰先入为主地将祁征云的原形当做了哑巴,又过了一会才察觉到这哭泣般的声音正是他的叫声。

那几根蜷缩收拢的触手缓缓打开,降向地面,将裹缠在其中的青年的身躯小心翼翼地放了下来。陆攸身上看不见明显的伤口,却沾染了不少血迹,他的生命体征在这之前就已经完全消失了。触手聚集又散开,显露出了一身黑衣的男人的身影,那短暂持续过的声音也随之止歇,让周围彻底陷入了沉寂。

祁征云低着头,一言不发,沉默地站在尸体身边。他脸上带着麻木的表情,却不像是在悲痛中哀悼,而是正在思考着什么。

空气中蕴含的水分已经达到了临界点。雨滴落下来了,是咸涩、微温的海水。轰隆轰隆,水的声音在地面之下回荡,曾经栖息着拥有柔软翅膀的生物的通道,在被海水灌满后成为了奔流的暗河。非常奇怪的,在这一刻,哀恸消失了,愤怒也消失了,只有沾染在耳边的血迹冷冰冰的,提醒着他刚才终于得到、随后又立刻失去的东西。

——他的心像被从中间切开,疼得他不知该如何是好。迟钝如他,直至尝到了这疼痛才意识到,原来这才是真正的对“失去”无能为力的滋味。在这个世界被重启之后,曾与他相爱过的人就会彻底地消失了。哪怕能够跨越世界的屏障,再也找不回来,再也没有继续的可能。

不是中途的暂停,而是“结束了”。

生来永恒不死的神啊……这就是,凡人所要面对的永别。肉身的消陨、灵魂的孤独,凡人在面对它们的时候,所感受到的就是这样的恐怖。如今他也终于知晓了。那天晚上,他肩头被陆攸的眼泪浸湿的地方,在这一刻传来了冰冻彻骨的寒意,让他不受控制地发起抖来。

惶恐啃噬着他的内脏。冰冷的感觉向胃里延伸,这感觉令人作呕。

为了尽快补全这可怕的空白,为了不承认徒劳地挽回不可能挽回的东西,或许确实是已经失去了理智的怪物下意识地做出了一个举动。

灰灰正在抹去脸上的雨水。重新睁开眼睛时,她看到依附在地面上的影子波动起来。

那些紧紧蜷缩起来的触手像是正在融化,回归到不存在定型的阴影之中……在陆攸闭着眼睛、没有了气息的身体下面,黑暗如同黑色的血泊不断扩大,黑暗在强烈的饥饿中张开了嘴巴。

意识到他是想做什么,魔物少女的脸色改变了。“祁征云!”她尖叫起来,“你疯了——!”

“你要把重启的‘信标’吃掉吗?!”

怪物对耳边传来的噪音置若罔闻。黑暗凝成了能轻易撕开血肉的利齿,它仿佛已经尝到被雨水冲淡变得冰凉的血味。即将成真的“失去”带来的威胁是如此迫在眉睫,于是它脑海中只剩下了唯一的阻止念头,而完全没有考虑到代价:如果在这里将这个灵魂吞噬、成为自身的一部分,用这种方式虽然确实可能保存下来一些东西,但留下的只是残骸,因此彻底断送的却是未来的希望;更严重的是,如果世界将其视作“陆攸”这个个体的死亡,依旧认定为达成了重启的条件,此后将发生什么——

在他回到还原点之后,那时还活着的陆攸会因此被抹去,随即便是再一次的重启。他的时间将被困在这道罅隙之中,除非他愿意彻底放弃这个循环的任务、放弃纯白棺木中沉睡等待唤醒的未来,否则他将再也无法前进或脱离,永远地凝固于这一点上。

但死者冰凉的嘴唇似乎还贴在他的耳边。血迹刻印着相爱的证明,仿佛在祈求不要被抛下,让这一次终结带上了和以往截然不同的意义。所以他只是一心一意地注视着眼前,竭尽全力想阻止消逝。

黑暗的巨口合拢了——

如同刀锋切过空气,得到的触感只是斩入空处的虚无。周围所有的声音突然真正地安静了下来,斜斜飘落的雨丝凝固在半空之中。不知从何处涌现的白光照亮了夜色。祁征云还能看到陆攸就躺在他的面前,还能看清他如睡着了一般覆下的眼睫和嘴唇沾染的血迹,分明是这样近在咫尺——!

这一回,世界重启的效率好像格外的高。从一切陷入停滞、到触感虚化,之前至少会有几分钟间隔,这次却一眨眼就过去了。险些造成不可挽回后果的举动被强行终止,仿佛冥冥中某种力量朝这一场悲剧投来了怜悯的一瞥。然而怪物对这怜悯毫不领情,依旧固执地试图将空虚攥住,并在数次尝试失败、终于连视线能捕捉到的最后的虚像也开始被白光吞没时,从心底疯狂地涌现出了近乎仇恨的怒火。

世界从结局处掉头返回,不断接近预定好的原点。黑夜倒回到白天,被破坏的道路恢复原状,重新出现了车流和行人。全新的一轮即将开始了。他应该吸取教训,借助之前经验让这一次重来能进行得更加顺利;他应该立刻找到这一次的陆攸、将尚未面临危险的人保护起来,以先知的优势避免再度犯错……这不正是他仔细计划过、原本就打算要做的事情吗?

那些尚未能同化的碎片依旧掺杂在他的力量之中,已经化为自身增进的部分也没有再被剥夺而跌落。他能感应到有个恰好在附近的魔物气息凭空消失了,这验证了他重启不但能累积经验、也能直接将敌人消灭的猜测。时间调整的规则确实如他所想——因为不得不保留他存放在体内的碎片,而将无法同时存在的本体抹去了。

这本该是一个好消息。最终的目标从未改变,从此时起一切将回到正轨。不过是一次预料之中的失败,这个计划仍能按部就班地进行。

……那为什么他站在这个地方,陡然间觉得如此难以忍受?

祁征云望着周围熟悉的街景,恍然间意识到这其实正是最初车祸发生的那个路口。此刻陆攸就在距离不远的地方,正在朝他、朝着必定的死亡一无所知地走来。是该他开始行动的时候了。至少要先隐蔽身形,不能这样直接出现在陆攸面前……

为什么?一个小声音在他脑海中问。

影子从地面上升起了。犹如从地狱爬上人间的恐怖之物,漆黑的触手一根一根地显出形态,向四周伸展开来。此刻重启还没有彻底完成,反过来是他成了不可触碰的虚无,往来的行人和车流对街道中央的怪物视而不见,如穿过清晨薄雾般穿过他的身体——直到第一辆车在行驶途中撞到了他的触手上。

他感到了疼痛。触手表面的鳞片有一些掀了起来,流出了透明的血。撞击的巨响声中,那辆车子歪向一边,车内安全气囊弹了出来,司机大概是在事故发生的瞬间就失去了意识,很幸运地没有来得及感受更多惊恐。对于完全伸展开来的触手来说,薄铁皮的车身就像一个小小的玩具,他将它抓起来、抛向旁边,火光在更多车子为了躲避而连环撞上的轰响中爆开,伴随着终于反应过来灾难降临的人类的尖叫。

——在他们眼中,这只很容易让人联想到海中邪神的巨大怪物是凭空出现在街面上的。它的十数条触手长度能够轻易横跨过街道,重重挥落时携带着可怖的风压,将车辆像纸盒一样轻易压扁,地面也出现了大块龟裂;触手上面没有吸盘,而是覆盖着质感犹如金属的漆黑鳞片,仿佛倒伸出来的巨蛇的尾部,透着一种简直像是机械造物的冰冷的邪恶感。

怪物的触手朝路口伸去——沿途碰见的障碍,不是被粗暴地扫开,就是卷住再抛向远处,转瞬间周围就变得一片狼藉。这是个人来人往、车流量很大的繁忙路口,而这在此刻就意味着更大程度的混乱。

渡过了最初不明就里的茫然、以及恐惧导致的僵直,此刻人群已经开始仓皇地向后退避,为逃命而相互拥挤推搡着,有人摔倒了,随即被旁人看也不看地践踏而过……怪物出现不过短短十几秒钟,四周已充斥着尖叫、嚎哭和痛苦呻吟的声音,鲜血滴落,火和黑烟则从车辆残骸中腾起。

就是在这样的混乱之中,祁征云依旧轻易地发现了他的目标。

陆攸站在距离路口不远的地方。他像是还没有回过神来,或者是被吓得呆住了,以至于脚步一动不动地停顿在了原地,居然还没有转身逃跑。相貌清秀的年轻人身上带着干净的气息,经过他身边的人不知为何都避让开了,出现了一小圈诡异的空白。他就在这片空白中抬起头,脸上带着惊讶多于恐慌的神情,颜色偏浅的虹膜在阳光下仿佛金色的琥珀——然后,怪物的触手从上方接近了,遮住了阳光,将冰冷的阴影覆盖到了他身上。

祁征云望着他。

陆攸瞳孔中映着怪物那狰狞的模样。仿佛某种慢放镜头,他面孔上开始逐渐地浮现出了惊惧。被当做猎物盯住的人脚步终于动了,步履不稳地往后退去,想要从怪物身边逃开,逃离这个恐怖陌生的危险。

祁征云脑海中响起了某种东西碎裂的声音。

为什么?他想问,却不知道自己想要得到何种回应,甚至都不知道自己想问的到底是什么。不久之前——许久以后——从那个已彻底烟消云散的未来,他被赠予得到的那个吻,用轻轻一触,将他变成了一座终年积雪的石像。现在,在他的内部,有什么不堪重负而裂开了,可是这一刻,他自身却没有任何的感觉。

在一切情绪都变得麻木的怪异宁静中,停滞了片刻的触手重新涌动起来,朝曾理所应当认为该要珍视和守护的对象伸去——在对真正目的一无所知的人眼中,这完全就是在进行捕猎的举动。不过,或许在此刻,这样的想法已经不再是全然误解了。

陆攸倒退了几步,险些被之前有人逃跑时丢下的东西绊倒,不过也因此反应了过来,想到要先转过身。但看破意图的触手已经先一步从侧面向前方包围,挡住了他逃跑的去路。如果之前片刻他心里还有点不真实的茫然感觉,也都在险些直接撞到那根触手上的此刻,全部转化成了惊恐——

鳞片表面沾染着湿润的痕迹,透明而粘稠地沿着缝隙往下滴淌。那股属于水生物的腥气裹在风中扑面而来,陆攸感到了一种令人无比压抑、让血液变得冰凉的可怕气息。他脑海中一片空白,想也不想地扭头往相反方向逃去。

祁征云想要抓住他。完全是下意识的反应,怪物的触手从地面上抬了起来,仿佛一个人试图挽留时抬起的手。这是一个错误的决定,因为恰恰就在这个短暂的间隙里,一辆似曾相识的银色车子撞开前方障碍,从被抛弃在路面上冒着烟的报废汽车之间冲出,歪歪斜斜地朝这边一头撞来。

大白天喝得烂醉在闹市街道上飙车的司机,昏沉的脑袋里不存在交通法规,也没有意识到前方出现的混乱。他就这么意识不清、一往无前地开了过来,凭借着某种仿佛是满怀恶意的巧合,在歪曲变化的路线上捕捉到了原定的受害者。

祁征云在最后一刻像是终于有些清醒过来了。他强行扭转了触手运动的方向,将那辆横冲直撞过来的车子从侧面砸开,巨大的力量让它翻滚着飞了出去——然而,救援还是来得太迟了。

祁征云听到了一声微弱的哀鸣,几乎要被碰撞的轰鸣声掩盖过去……

他低下头,看到了落在地面上的刺目鲜红。

突然之间,他像是又回到了最初抵达这个世界时候:混乱又空荡的街道,在脚下蔓延的血泊……就连那辆撞到了路灯杆才彻底停下的车子,全都和原本的结局一模一样。

仿佛此前种种,不过是走神时短暂的一梦。实际上没有做任何事情,自然也没有失去任何东西。

这次……好像不再痛了。他想。

心中的空洞边缘蠕动着扩大,逐渐吞噬掉了所有的感觉。比起要令人发疯失控的疼痛,自然还是麻木更好。他站在正重新寂静下来的世界中央,思考着自己此次无动于衷的原因。非常简单的,他想到了其中那个鲜明的差别。

啊……原来如此。

失去时不觉得痛苦,是因为这次他们没有相爱过。

他终于发觉了。看来一直以来,他都搞错了事情重要性的顺序。在这个不断轮回的时间循环中,“相爱”是无关紧要的,最重要的是让陆攸“活着”。他根本没必要想着改善关系,特别是如今找到了能不断消灭魔物减少危险的方法,已经不再必须获得陆攸配合来提高单次的救援可能——如果不能“活着”,在结束之前变得多么亲近也没有意义,不过是徒增痛苦。

相对的,只要能够完成这个任务,从循环中脱离……无论他在途中为此做过什么,他相信,只要是拥有相爱记忆的陆攸醒来了,无论是什么都会原谅他。

原本就应该是这样的——除了最后一个成功的世界,之前无数次重复的世界都只是前期准备,没有真正的意义。存在于那些世界中的陆攸,也同样没有意义,只是通往最终目标的道路上无所谓的消耗品。

——消耗品。这个词语跳入到他的脑海中,随即便根深蒂固地驻扎了下来。他想到那个将死亡变得平常的游乐园,想到摩天轮上浸浴着黄昏光线向他展露的微笑。那些不具备灵魂、损坏后还可以不断被重新造出的玩偶,在弥漫得无处不在的雾气中快乐地奏乐起舞,不会在被伤害时感到疼痛,也不会让伤害它们的人生出歉疚。

他之前……果然是失去理智了吧?为了途中感受到的一点不舍,竟然会想要放弃最终的重逢。这简直能被称为是一种背叛了——此后,可不能再重复犯这样的错误了。

在医院走廊里,灰灰用于质问他的那句话,也确实没错。不全心全意地付出感情,就没资格要求被追逐的一方对他动心。上一次,他选择尽力去实现那个前提;但还有另一种解决方法,那就是彻底放弃追求回报。

消耗品的爱也是没有意义的。

终究都是要归于虚无。

不去爱、不要求得到爱,便无需瞻前顾后。他可以自由地做更多事情,一定能更快实现目标……

他想,这应该就是最明智的选择了吧?

不过在真正开始之前,还有一件事情……他需要再一次的重复,以作为证明。

重启开始了。街道正在恢复原样,怪物这一次主动收起了那些狰狞的触手。赶在时间线稳定、他的存在对于世界由虚化实之前,他切换回到完全的人类形态,成为了人群中不起眼的一员——然后,就静静地站立在路边,什么也没有做,开始了等待。

他看着陆攸走近路口。看着那辆醉驾的银色跑车从道路远处开过来。一切平稳地进展了下去。他看着终结在毫无干扰的情况下,如预定一般毫无差别地实现了。

——当他注视着这一次的血迹,心中并非完全无动于衷,依然掠过了一丝隐约的疼痛。不过如此微弱的疼痛,自然转瞬便逝去了,远远比不上那次撕心裂肺的程度。如果再多重复几次、更加习惯的话,就会连这一丝疼痛都消失的吧?

他得到了预期的证明结果。

从再下一次的重启开始……没有什么需要犹豫的了。

原笑笑带着准备讨论的社团资料,在学校体育场边的奶茶店里等了将近一个钟头,和陆攸约定好见面的时间早就过去了,从来十分准时的人却没有来。她玩了会手机,开始逐渐失去耐心,也有点担心陆攸是出了什么事,终于按捺不住,给他打了个电话。

前两次拨过去都没人接,第三次总算是通了。在等待接通的“嘟嘟”声停下、变为一片寂静的同时,原笑笑准备出口的话不知为何就卡在了喉咙里。空调冷风明明没有吹到她这边来,她却莫名打了个冷颤。

她迟疑了一下,小声对电话那头唤道:“……陆攸?”

接通电话的人始终没打招呼,甚至连呼吸声也听不见。几秒钟后,没有传来任何回应,通话便突兀地挂断了。

第192章 Round X.1

“你醒了。”一个略显低沉的声音说。

陆攸的意识逐渐恢复清醒时,这就是他所听见的第一句话。起初他的思维还有些迷糊,茫然中没反应过来是发生了什么事情;明明一醒来就睁开了眼睛,眼前却还是一片漆黑,脸上则有一种轻微的受压感。

应该是某种布料材质的眼罩遮住了他的眼睛,遮得严严实实,连一般会在鼻梁两边稍微透入些光线的缝隙都没留下。陆攸能感觉到自己正坐在一把高度正好的扶手椅上,身下和背后都垫着柔软的东西,他的坐姿——或者应该说,他在之前失去意识时被摆出来的姿势,坐得很端正:双腿并拢,双手则规规矩矩地分放在两侧的扶手上。

他下意识地想要抬手去摸一摸脸,手腕上却有什么瞬间用力收紧了,阻止了他的动作——那是形状像绳索一样的东西,原本虚虚地将他的手腕和扶手圈在一起,习惯后就变得几乎无法察觉了;这么一动一收,那“绳索”表面总体光滑、却又像带着纹路,如金属般冰冷坚硬的奇妙触感才一下子鲜明起来。

他的大腿和脚腕也被同样的东西固定住了,因此一动也不能动;还有腰上和胸口……陆攸脑海中浮现出来了一个被许多道绳索五花大绑在椅子上面的人形,他暗中使力,想试试有没有挣脱的可能性——完全没能动弹,而且那些“绳子”像是感觉到了他的企图,一下子收得更紧了,以至于让他感到了一丝疼痛。

虽然心里有一种强烈的不真实感,但感觉到这些情况,陆攸也差不多猜到现在是怎么回事了。他脑海深处隐隐作痛,逐渐记起了失去意识之前的事情:他应该是在到学校去的路上。还是每天走惯了的那条路线,看惯了的景物车流行人,一路上都没遇到什么奇怪的事。除了在快到学校的时候,被后面走过来的人撞了一下肩膀……

他想起他当时条件反射地转头看了一眼,只见到几个神情漠然的行人从身边路过,分辨不出谁是“罪魁祸首”。因为撞得不痛,他也就没在意,继续往前走去……而记忆就突兀地截断在几步之后,没有了之后发生事情的印象。他不记得有再被别的什么撞到,或者像电影里常见的那样被沾满药水的毛巾捂住口鼻,仿佛就是他自己毫无理由地昏了过去。

……比起他患有某种从来不自知的隐疾、突然发作昏倒,而把他绑在椅子上是某种特殊的医疗手段,“被绑架了”这个猜测似乎还更靠谱一点——虽然他也想不出自己有什么值得被绑架的理由。更主要的是,周围非常安静,空气里有股微微的腥气,闻起来很奇怪的仿佛能尝到甜味。这些感觉起来都不像是医院,而刚醒来时听见的那句话……

那是个男人的声音,语调中有种冰冷无情的感觉,让人一听就本能地升起畏惧。

声音是从左前方传过来的,仅仅一句之后便是寂静。陆攸在眼睛被蒙住的黑暗中偏过脸,“看”向那个方向,仿佛感觉到了另一个人从那边投过来的目光。他嘴唇动了动,一时不知该说什么,察觉陷入险境后的情绪波动也不足以支撑他大声喊叫,反而像是喉咙被堵住了一样发不出声音了。

在不远处确实正注视着他的绑架者看来,这表现就是被吓得呆住了。身形单薄的青年坐在高背的扶手椅里,眼睛被蒙住了,触手充作的漆黑“绳索”在他身上各处缠了好几道,将他牢牢绑住无法动弹——竟有点像是某种献祭的场面。怪物的触手能感觉到底下身躯紧绷着反抗的力道,对他来说轻微得可以忽略……而对于一个莫名其妙突然失去自由的人来说,陆攸的反应也实在是太安静了一点。

片刻的静默,然后,陆攸听到了轻轻的脚步声,朝他走过来,最终停在了他面前。他忍不住往后缩了缩,脊背抵住了椅子的靠背——失去视觉后,其它的感觉似乎确实变得灵敏了一些,陆攸仿佛能感到影子像具有重量一样落在他身上,膝盖则像要被面前那个人的腿碰到了,隐约出现了隐含压迫的温热触感。他的腿却连挪动一点点都做不到,想往后退也只是徒劳地绷紧了起来。

……这个人是谁?想对他做什么?

在陆攸忍不住想要开口询问之前,仿佛是完成了评估,站在他面前的人说话了。“我知道你在想什么。”那声音低低的,从上方来,加重了语气中居高临下的意味,“是我把你从街上带回来的。”

男人的口吻仿佛是在说捡回了一只流浪猫。陆攸心中涌起了鲜明的荒诞感,以及更加强烈的不安——在此之前,他还怀着几分“或许是误解了”的侥幸,此刻这一丝侥幸也烟消云散了。他又试着挣扎了一下,当然还是徒劳无功。随着又一根绳子缠上脖颈,颈部薄而敏感的肌肤像被凉意刺痛,感到那随时可能收紧的威胁,陆攸不敢动了。

……他生出了一种毛骨悚然的联想:那“绳子”……怎么好像是活的……?

比起两端都握在手中的绳索,皮肤上滑动的触感更像是某种能自由行动的活物。末端“游”向后颈,绕过一圈后再来到前面,轻轻抵在了咽喉的位置。这触碰并未用力,陆攸却觉得呼吸困难起来。“这是……什么?”他艰难地说,感觉脖子后面的寒毛都竖了起来,“把它拿开……!”

“你保证不会再反抗?”男人问。声音比刚才靠近了一点,似乎是向他俯下了身。

陆攸心想:就他刚才那连力气都没怎么用上的动作,也称得上是反抗么?不过他当然不会对这种事情做出反驳,只是深吸一口气,点了点头——幅度非常之小,为的是尽量避免磨蹭到那“绳索”的表面。

周围静了一会。然后,缠在他脖子上的东西悄无声息地松开了,顺着肩膀侧面滑了下去。

陆攸感觉十分别扭,硬撑着没动,不过心底其实暗暗松了口气:能接受讨价还价,说明还有交流的可能……这应该算是个好消息?他确实没再“反抗”,但想试着再问点什么,只是在他开口之前,男人已经率先说话了。

“你现在所在的这个房间,就是你以后一直生活的地方了。”他用平静无波的声音丢下了一个炸雷,“我会定期给你送饮水和食物过来,你想要书的话我也会带给你。但是你不能和外界联系,也不能从这里离开。如果试图逃走的话,你会死。”

男人的语气是在阐述事实——也确实如此,但在一无所知的人听来,这就完全是一种威胁了。

“什么?”陆攸惊愕地说,他下意识地抬起了头,眼前却只能看到一片黑,“你……”

“我不想伤害你。”男人生硬地打断了他,“不过,就算我说这其实是在保护你,你也不会相信吧?你还是会害怕我,想要逃出去,然后遇到真正的危险……”他的声音低沉了下去,在陆攸的无语之中变得越来越像自言自语,经过最后一个停顿过后,突然又恢复了之前的强硬。

“——不相信也没关系。”他说,“我不会让你逃走的。”

在男人的话音落下之后,陆攸静默了好几秒钟。之所以没有立刻反驳或反抗,倒不是出于对之前威胁的惧怕,事实上,他还在努力试图理解那几句话是什么意思。而终于确定并没有听错后,一个猜测就难以抑制地在陆攸心里浮现了出来:他该不会是……碰到那种,有妄想症的神经病了吧?

以前看过的罪案剧中似乎就有类似的剧情,凶手将别人无意的眼神和动作视作两人互相深爱的证明,试图从莫须有的“危险”中保护自己的“爱人”,被拒绝后则狂性大发,杀人泄愤。放在虚构作品里,不过是为受害者叹一句“无妄之灾”,还觉得是个挺有趣的题材,但要是如今真的遇上了……

不不不,应该不至于有这么倒霉——或者说,光是从字面意义理解这个声音听起来完全陌生的男人打算做什么,就已经足够可怕了。陆攸从最初冲击过大导致的呆滞中回过神来,感觉嘴巴发苦,身上有种紧张过度导致的过电般的麻木感。他试了几次,才从喉咙里发出了一点干涩的声音,“保……保护我?”他试探着问,决定先顺着对方话中的意思来,“为什么?”

“理由吗?你不用知道。”男人的声音已经彻底平静下来,听不出之前的感情波动了,“你现在大概已经在猜测我是精神失常了吧?哪怕我向你解释理由,也只会更让你坚信这个猜测罢了。”

被点破心思,陆攸不安地动了动,好在这细微的动作似乎没被算在“反抗”的范畴内,那根回想起来令他毛骨悚然的“绳索”没有再重新缠上来。之前就隐约有点不对劲的感觉,在听到这一句后则更加明晰了。陆攸迟疑了一下发问会将对方惹怒的危险性,终于还是试探着问了出来:“你……还没有问,就知道我的反应了吗?”

男人没说话。陆攸舔了舔干涩的嘴唇,因紧张而发颤的声音低了下去,“你是谁?是不是……我以前认识的人?”

说完后陆攸就屏住了呼吸,身体也绷紧起来,等待着可能会得到的答案,或者某种惩罚——他总感觉这个男人说话时死死压抑着什么,大概要么是此刻心情不好,要么是本来脾气不好,似乎很容易就会发怒,而怒火往往关联着暴力。因此感觉到站在身前的人姿势一变,陆攸条件反射地哆嗦了一下——要不是后面被椅背拦住、那些固定住他手脚身躯的“绳索”也始终都没松开过,恐怕他就要很没出息地缩成一团了。

在陆攸看不到的面前,男人伸在半空的手顿住了,然后不动声色地收了回来。他注视着青年因恐惧而失去了血色的嘴唇,正与那具此刻正鲜活温热的血肉之躯紧紧相依的触手,感觉到的则是被努力想压抑在内部的颤抖。

他放弃了以触碰传递安慰的打算——在刚才那个瞬间,这是他下意识就想要做出的举动。那一刻他险些忘记了自己做出的要收敛感情的决定,也忘记了他的触碰根本只能让惊恐雪上加霜。

幸好……

一身黑衣的男人站直了身体,强迫自己开口时的声音变得冰冷而生硬。“你不需要知道这些。”他硬邦邦地说,“乖乖待在房间里,别做多余的事情——这样你才能活下来。”

陆攸感到覆盖住他的影子移开了。脚步声经过侧面,往他背后的方向走去。“两个小时后我会带晚饭过来。”男人的声音在经过时说,“希望到那个时候你还完好无损——”

脚步声的远离让陆攸急了起来。“等等!”他冲动地喊出声,同时猛地用力,想要挣开将他的手腕和椅子扶手固定在一起的束缚,“你就让我这样……”把他绑得这么严实,哪里还用得着强调什么“乖乖待在房间里”?因为血流不畅,他的指尖已经开始发麻了,要是再这样过两个小时……

只是陆攸话还没有说完,只听一道像是鞭子用力甩下的尖啸声,撕开空气,在他来得及做出任何反应之前从他脸颊边擦过。他先是感觉脸上一凉,浑身都僵住了,没说完的话也一下子吞了回去;然后,细微的刺痛才从刚才疾风掠过的地方慢慢地扩散了开来。

“别忘了——”男人的声音在他背后静静地说,“你保证过的。”

保证不会再反抗……

陆攸僵直地坐着,听到了门被打开的声音。他脑海中一片空白,然而几秒之后,出乎意料地,那些将他和椅子绑在一起的禁锢一下子全都同时松开了。在本能反应的驱使下,他在重获自由后所做的第一件事情就是往背后扭过头去!然而蒙住眼睛的遮蔽物还在,等陆攸手忙脚乱地扯下眼罩,就只来得及看到映在墙壁上正在变化的影子,以及听见随后一声断然的关门声了。

陆攸想站起来,刚起来一半就险些因为发麻的双腿而再跌坐回去,手及时撑住椅子才勉强稳住了身体。稍微缓过来一点,他咬牙拖着踉跄的脚步走向门口,却又在看到那扇紧闭的房门后越走越慢,最终没有抵达就停下来了。站在原地朝那扇必然已经锁住的房门看了一会,陆攸抬起手,用手背碰了碰侧脸刺痛的地方,再拿下来时,看到手背上沾了一小片暗红的颜色。

……还说什么希望“完好无损”……

陆攸吸了一下鼻子,压抑住突然涌上来的想要尖叫发泄、又想要痛哭的冲动。这对他来说是轻车熟路的事情,因此即使是在这样的情况下,他依旧很快便将情绪稳定了下来,用袖子擦了擦眼睛,然后转过身打量起了这个被宣告将作为他的囚笼的房间。

第193章 Round X.2

这个房间和陆攸在出租屋的卧室差不多大,陆攸只是扫了一眼,室内布置便一览无余——因为东西实在是太少了。房间里总共只有两件家具,除了他刚才坐在上面的那把椅子,还有就是一张靠墙放置的单人床。没有书桌,没有柜子,甚至连窗户都没有——十分矛盾地既显得空荡,又有种逼仄得令人窒息的感觉。

陆攸此刻所站的地方是通往门口的走廊,手边还有另一扇门,这里被分隔出来的应该是一个小小的浴室,就像是有些酒店房间的构造一样,不过用于隔断的是墙壁而非玻璃。陆攸试着按了按把手,发现门是锁住的。接着他终究是有些不死心,又去试了房门,当然也没能打开。在反复扭动把手、试图透过门缝侧面和底下看到外面,甚至壮起胆子往门上用力踹了一脚,这一系列尝试都无功而返后,陆攸最终无奈放弃了。

他慢吞吞地、不太情愿地往房间里走去,感觉往回走的这个举动就代表着某种妥协……

路过那把椅子旁边时,陆攸试着挪动它,结果和他隐隐有所预料的一样:椅子是被固定在地上的。怪不得被他刚才起来时又撑又推,都纹丝不动。他在房间里走了几圈,摸过墙壁和地板,看过床底下,没发现任何可能有助于逃脱的东西——连最容易积蓄灰尘的床底角落都被擦得干干净净,还能指望有什么零碎物件被无意中留下?

他还贴在墙壁上听了一会,似乎隐隐约约听见了街道上的车辆声音,又怀疑只是埋藏在墙壁中的管道,或者纯粹是他在寂静中生出的错觉。在这个看不到外界的封闭房间里,他无法确定自己身在何处,也不知道现在的时间。只能从并不觉得饥饿这一点来判断,从他在街上失去意识到现在应该并没有过太久……

墙壁上也是光秃秃的,唯一可算作装饰的是一个开关,用来控制房间的顶灯。陆攸开开关关地按了几次,又试图把开关外壳撬开,但是没有工具,把自己指甲弄疼了都没能撼动一点点。后来他就没再坚持,毕竟——弄开了又能怎样呢?

开关后面只有电线,他又不能把自己变小了从那里钻出去。也没有那么强烈的“不自由毋宁死”的意愿,准备在遭遇绑架和监禁的前半个钟头里就找机会把自己电死。

囚禁……

陆攸不想去坐那张冷冰冰的椅子,把被他掀开来查看的床单和床垫重新铺好,在床沿边坐下了。他的思维运转得相当迟钝,似乎还没有从冲击中缓过神。刚才在房间里到处翻找的时候,还可以专注于手上的动作,让一些不知道有没有用处的分析占据脑海,从而避免去思考其他问题;但现在,他无事可做了,再也没有什么能够阻挡恐慌,只觉得心脏像被挂上了重物一样沉沉地往下落去。

这样的事情……到底为什么会发生在他身上?

陆攸回忆着那个男人的声音,嗓音很有辨识度,他确信以前从未听过。那一定是个他完全陌生的人。他摸了摸手腕上被绑过的地方,那里留下了隐约发红的痕迹,以及几乎看不出的纹路。流血不畅导致的指尖发麻,在被松开后不久便消失了——看这印记,当时虽然在惊恐之中,他的感觉也并未出错:那“绳索”至少有手指圈起的粗细,结实而沉重。回忆起那冷冰冰的触感,陆攸不由轻微地哆嗦了一下。

最令陆攸百思不得其解的是,“绳索”从他身上松开的时候,那男人的声音都快到门口了。隔着这一段距离,他实在想不出这是怎么做到的。而且,也没有听到有东西落到地上、拖行远离的声音,简直像是从空中离开的——就像那道凭空袭来、在他侧脸划了道浅伤的劲风。

但是……怎么可能呢?

脸上被划伤的地方几乎不痛了,只是有种紧绷的感觉。陆攸没有再用手去摸,打定主意等那个男人再来的时候,试着问他要个创可贴什么的,看看他会是什么反应。

刚才在房间里的那番探索,除了确定房间里真的除了一张床一把椅子什么都没有,陆攸其实还有另外一个发现,那就是——这个房间里面,也没有任何哪怕是勉强能称得上“尖锐”的东西。家具那些本该有棱有角的木板边缘,甚至连同墙壁的转折处,全被磨成了圆钝的弧度。

在陆攸看来,如果是为了“保护”的话,这样的举措完全是多此一举。他又不是走路跌跌撞撞的小孩子,一不小心就会磕碰弄伤自己;要是为了避免“不慎摔倒后撞到后脑或脊椎”这样足够致死的危险,光磨掉棱角也没什么用——陆攸脑海里浮现出了在电影里看过的那种精神病院里墙壁和地板都是柔软的房间,顿时有一股寒意沿着脊背窜了上来,让他赶紧晃晃头甩掉了这个念头。

不过,这或许说明了一点:那个男人确实如话中所说的一样,并不想伤害他。

……至少是不希望有身体上的、事故或自毁倾向造成的伤害……

原本好好的一句话,加了这么两个定语之后,听起来就实在很难让人放心了。陆攸将双手紧握在一起,慢慢地、深深地呼吸了几次,以对抗内心不间断翻涌上来的恐慌。他刚才也检查过了自己身上的衣物,还是原本穿的那一身,不过口袋里的钥匙、手机和一些零碎物件都被拿走了,背包自然也是……夏天衣物单薄,拆成布料都没有多少,他穿的鞋子连根鞋带都没有,也实在不知道如何将其作为“逃亡”的工具。

不过,他和原笑笑约好了要见面,现在与外界断开了联系,应该很快就能发现异常吧?

想到自己最后失去意识的地方就在人来人往的街道上,虽然想不出那个男人是用了什么手段,但带走他的途中估计难免会被别人看到。等原笑笑发觉他失踪了,报了警……存在外界救援的可能性让陆攸心里升起了一点希望,心情也因此稍微平静了些。在意识到这一点变化之后,他都忍不住对自己良好的适应性露出了一丝苦笑。

不知道那个男人想要什么……是就这么关着他就满意了,还是另有所求?他应该千方百计地努力自救,还是以保全自身为第一要务、表现得顺从一些,等待救援?

陆攸转过身,看向他坐着的这张单人床上,除了被子和枕头,还有一个柔软蓬松的布面抱枕——这是整个房间里唯一一样带着些微安慰意味的东西,仿佛代表着布置房间的人内心残留的最后一点温情。陆攸把这个抱枕拿过来放在腿上,拍了拍,抱进怀里。他脑海中无数疑问和想法乱糟糟地纠缠成一团,又逐渐地转变为一片空白,让他怔怔地看着地面,发起呆来。

那个男人说,他会在两个小时后回来。

无论选择抗争还是顺从,在现在这样几乎一无所知的情况下都无法进行。要寻找事情的转机,至少要等到那个时候……

在没有钟表指示时间、安静得能听见自己呼吸声的房间里,时间的流速难以确定,哪怕只是几分钟也会变得无比难熬。虽然对眼前困境的罪魁祸首感觉又是厌恶、又是害怕,更怕的却是被独自遗忘在这里。

陆攸在一片静默中低下头,将脸埋在抱枕上,感到旧日的梦魇在背后幻化出了形状,以一双冰冷带着嘲讽的眼睛注视着他。而他一动不动地坐在那里,数着自己的呼吸。

等待着。

“他还挺适合笼养的。”在一墙之隔的地方,女孩子的声音说。

墙壁里面的隔音材质很好的阻挡了声音,一点都没有让房间里的陆攸听见。头发和眼睛都是异于常人的浅灰色的女孩收回按在墙壁上的手掌,结束了窥探——连“魔物”都不知道,陆攸当然也想不到会有不需要利用窥孔或者摄像头,就能观察到他在房间里一举一动的存在。而比起她还需要接触到墙壁,另一个“人”干脆连这一步都能省去了。女孩垂下手臂,转过头朝站在身边的男人看去。

“你说是不是,祁征云?”她问。

笼养?

祁征云对灰灰的用词皱了一下眉,但依旧维持着冷淡的神情,也没有做出反驳。灰灰盯着他看了一会,无趣地叹了口气,心里升起了一点对房间里那个被怪物抓回来的人类的一点同情。

然而,虽然那是她抱有好感、如果可能的话也想提供保护的人类,而身边这个气息古怪、来历不明的“魔物”是一个多小时前才刚刚见到的,态度还让她很不喜欢,她也没有为了前者而去与后者抗争的打算——或者应该说,勇气?

因为这个给自己取了个完全的人类名字的家伙,在找到她要求帮忙的时候,带来了她从前为自己设置的“启动口令”。

这个词听起来像是给机械程序用的,倒不是说她体内真的有什么零件或芯片。这是她在知晓这世上存在重启和时间线调整这回事情后,预先定下的一组特殊的词语。因为她知道按照自己的性子,若是以后再碰上这样的事,是肯定会忍不住搅和进去的,而将某个词语告诉那个能在重启之中保全记忆的人,再转达给重启后的自己,通过这种方式就能够传递一些信息。

她闲得无聊,为各种具体的场景仔细设置了不同的口令,有代表“值得信任建议帮助”的,有说明“会卷入麻烦赶紧躲开的”,以及“如果不想被折腾得很惨最好就乖乖听话”的——这个男人说出来的口令,恰恰就是最后这一种。

实际上,在这个男人找上门来之前,灰灰就已经有所预料了。笔记本消失是一个原因,还有就是……

她又瞥了祁征云一眼,看到他正面无表情地盯着墙壁,好像能透过砖石看到后面的人。她知道他其实是在听着声音,感觉着温度和气息;这种极度在意却又漠视的矛盾态度,让她觉得疑惑,却明智地没有放纵好奇去开口询问。而男人身上的气息,仿佛暴雨之前翻滚动荡、交织着闪电的乌黑云层,她看似站在旁边谈笑自若,其实要很辛苦才能压抑下转身落荒而逃、离得越远越好的冲动。

在几个小时之前,应该就是重启后新一轮开始的时间,她在返回学校的途中突然停下脚步,因为那种让天地隐约震荡的变化——在这个城市里,好像在无数个地方,同时打开了无数个吞噬灵魂和存在的漩涡。曾被她记录在笔记本上的那些魔物的气息,和那个小小的本子一起,迅速地衰减消散,直到彻底消失——

就在短短的一瞬间里,整个城市都安静了下来。像一阵寒冷清洁的飓风席卷而过,将所经之处的一切扫净,却又偏偏完全没发出一点声息。她站在路边,身旁一无所觉的人类依旧繁忙地来来往往,而她感到一阵战栗爬上脊背,体会到了一种陌生而庞大的恐惧。

因此在祁征云找上门来的时候,灰灰都没想打听以前的自己的经历,反正祁征云说要做什么,她照着做就行了。贡献出以前收集的作为藏品的迷药、在街道上别处制造混乱吸引旁人注意、帮忙布置房间……这些流程宛如曾经演练过无数遍一般流畅地进行,最终让她升起了“或许确实已经有过许多遍”的怀疑。

虽然知道好奇心害死猫的道理,但要让她完全闭嘴不问,那也是不可能的。灰灰偷偷地看了祁征云好几眼,到底是没忍耐住,装作口吻随意地问道:“说起来,你之前已经重启过多少次了?”

祁征云没立刻回答,但这回总算是有点反应了,转头回看向她。那对漆黑幽深的瞳孔里的与其说是某种神情,不如形容为多云的夜里阴沉无风的海面。灰灰明智地决定不再追问,不过由此其实已多少验证了自己的猜测。就在她以为祁征云完全懒得和她说话的时候,却听见祁征云开口了。

“不是那样的。”他低声说。

灰灰疑惑地“嗯?”了一声,然后才反应过来这应该是对她前一句话的回答。“……你是说他不能适应么?”她伸出手,以指尖碰了碰墙壁作为示意,“但我看他适应得很快啊——没有歇斯底里,没有大喊大叫,我还以为他至少会摔个抱枕呢,结果他就这么坐着不动了……只要你别对他做什么过分的事情,很难想象他会为了‘自由’进行激烈的反抗啊。”

她说完后想到什么,顿时向祁征云投去了怪异的目光,“你别是真的做了什么吧?”

祁征云对此的回应是低笑了一声,笑得灰灰浑身寒毛竖起——假如她有的话。然后那短暂怪异的笑容又从他唇边消失了,他的语气也重新恢复了冷淡。“又不怕死了?”他冷冰冰地问。

“我就随口一说嘛。”灰灰嘟囔道,往后退了一步,“行了——既然这里没我的事了,那我还是走吧。我可不想一直待在你旁边跟着偷窥,感觉怪变态的。”

魔物少女身边的气流微微加速,卷起了细小的风。“还有,提醒你一下——”她突然又说,“就算是笼养,那也是铁丝编织的能看到外面的笼子。你把人放在这种封闭的房间里面,就算他不想逃跑,过不了几天精神也会出问题——”她停顿下来,看着祁征云说,“你是不是已经听我说过这样的话好几遍了?”

祁征云静默了一会。“这是第一回。”他说。

“好吧。”灰灰说,又看了眼墙壁,“那么,看来这也是你第一次做到这种程度。”说完这句之后,她没有再多说什么,化出原本的形态,像一只灰蒙蒙的蛾子乘着风飞出了近旁打开的窗口。

在离开之前,她回头看了一眼,仿佛见到在一面墙壁相隔的两个房间里,那两个人相似的状态:一站一坐,都低着头,都独自一个人一言不发,都在想着或许——她不确定该不该加上“或许”这两字——永远不会倾诉出口的事情。她感到一种难以描述的沉寂氛围,正静静地膨胀扩散开来,要将周围一切卷入无声无底的深渊——在即将被怪兽黑暗巨口吞吃的可怖错觉中,她赶紧催动身边气流,忙不迭地加快速度飞远了。

第194章 Round X.3

将野生动物捕捉回来放进笼子里,投以食物和饮水,有的动物会在忍耐不了饥饿之后开始饮食、继而逐渐适应笼子里的生活,有的却会一直蜷在笼子角落里不动、也不吃东西,就这样慢慢饿死,甚至暴烈地到处冲撞直到骨头折断。而按照陆攸此前表现出来的性格,他应该属于前一种——祁征云最初确实是这么想的。

他已经基本恢复了此前几个世界的记忆,除了少数因为时间太久而遗忘、或者是在穿越屏障的过程中受到冲击而无可挽回损失掉的。祁征云记得在吸血鬼的那个世界,他也做过类似的事情:在被围剿的吸血鬼们的反扑和报复格外激烈的那段时间,在他的要求之下,陆攸曾经连续好几个月待在圣咒文保护的屋子里,不往外面踏出一步;除了朝夕相处的他以外,只通过电话和视频通讯这样的远程手段与外界交流,交流对象也仅限于老师赫斯特和妹妹洛娜两个人。

在那时候,陆攸很好地适应了那样单调封闭的生活。他是比起忙乱热闹,更能忍受孤独和安静的性格。比起祁征云此时在做的事情,表面的形式和为了保护的目的都一样,区别则在于,那时驱使他行动的是自私的、想让珍爱之物完全属于自己的占有欲,就像将贵重的珠宝小心翼翼地关进匣子里;现在的他却是一个仿佛已经身不由己的赌徒,紧紧地攥住手中的筹码……筹码本身毫无价值,只等着在游戏结束时被兑换出去。而结束时握在手里的是这一枚还是另一枚,对他来说也没有什么区别。

他是这么对自己说的……

他没有忘记那个世界的结局,被波涛吞噬的灰烬、落入冰冷海水的眼泪,以及将自己分割成两半的剧痛,反复提醒着他就算看似可行,这终究不是正确的道路。但疼痛在回忆之中变得模糊了,仿佛太多次的受伤麻痹了神经。因此他也不在乎重蹈覆辙——他所需要的只是尽量延长途中的时间——况且,这一次缺少了系统的帮助,陆攸也已经做不到用那种方式逃离了。

只是……实际实践下来,却和他想象的不太一样。他发觉,他的计划中居然忘记了考虑至关重要的一点,那就是陆攸对他的感情。

陆攸的容忍和忍耐,愿意长时间闭门不出、在一个地方安静地蛰居,实际上是有前提条件的。是因为那时已与他相识,因为那就算不是爱、也已近似于爱的感情,陆攸才会放任他锁上笼门,不反抗地留在他身边。换成是一个陌生人——虽然不想伤害他、但也不想对他付出感情的陌生人,他就更愿意承担受伤的危险,挣扎着想要重返自由,而不肯像被期望的那样轻易地屈服。

灰灰离开前猜测得没错。像这样没有窗户、家具被减到最少、连浴室门都被锁住的房间,确实是第一次。在上一次,祁征云准备的房间还是有窗子的,虽然是被焊牢无法打开、外面有栏杆封锁的房间;在上上次,房间里还有书桌、挂钟和用于打发时间的游戏机,浴室的门也没有上锁;再往前,最初甚至不是只有这样一个狭窄逼仄的房间,而是活动范围更大的整间公寓……

祁征云不能寸步不离地一直守在陆攸身边,他需要离开,到远离牢笼的地方去展开狩猎,将那些必将成为敌人的魔物提前吞噬;他能做的只是提前做好防护措施,等发觉了疏漏,便在下一次进行弥补——从一开始就不提供那些会造成危险的东西,就用这样简单粗暴的方式。

要让陆攸信任他、心甘情愿地接受庇护,而不要一直试图逃走,他就必须再将心脏打开,这颗伤口依旧在流血的心——作为对于这信任的交换。陆攸对此具有一种似乎是天生的敏锐,谎言和假象伪装得再好也难以欺骗到他,必须要货真价实的东西。

但他承受不了再一次经历那样心碎的痛苦了。

所以,他让自己变得越来越冷酷——

如果主动造成一点细微的伤害作为威胁,能够让笼子里的猎物出于恐惧而安分下来,那就这么做吧。如果在阻断所有逃跑的道路之后,心灰意冷之下的选择会是接受而非自我毁灭,那也是可以接受的结果。

比较麻烦的是,有时候他自己还会心软——会感到舍不得而无法继续强硬下去,会因为心疼而想要放弃强制转向安抚……但在几次因此造成的更加悲伤的结果后,他也就能及时地将这点柔软扼杀在表现为行动之前了。

祁征云闭上眼睛,他的力量如水波般一圈圈地漾开,反馈回来一墙之隔房间里任何细微的动静。陆攸在床沿边坐了一会,站起来,在房间里漫无目的地走动,片刻后在房间中央那把椅子上坐下了;没过几分钟,又有些烦躁地再度站起身,仰起头来注视着屋顶上散发出明亮白光的顶灯,过了一会才又慢慢地走回到床沿边。如此反复过几次后,他靠着床沿坐在了床边的地上,依旧将那个抱枕搂在回怀里,像是感觉疲倦了一般闭上了眼睛。

祁征云知道他其实并没有睡着。他听着陆攸呼吸和心跳的声音,感觉这生命也同样地在他的胸腔之中搏动。每当这时他都要重新说服自己,此刻房间里的人并不是“他的”陆攸,而只是这生命的某种容器般的存在,重要的是能保持不要碎裂,表面出现些划痕则无关紧要——“消耗品”不需要拥有完好的灵魂,它们只是轮回间反复浮现又消失的泡沫。

——这样的选择应当是正确的。这选择必定是正确的。若非如此,事情如何能进行得这样顺利?从几次轮回之前,主要的威胁便开始由“魔物”重新转回到“意外”了,因为这个城市内的、甚至一些原本在更远处的危险魔物,如今都已经被他击败、剥夺了存在,只剩下一小部分残渣般的剩余留存在他的体内。这些碎片彼此交叠,如一层向内生长的鳞甲,已被他习惯与原本的力量共存。

上一次时,魔物完全没有出现。就像计划中一样,他真的制造出了一片哪怕是短暂存在的净区。自此之后,他所要面对的敌人就变成了世界对于死亡印记的恶意,以及不愿意配合的陆攸自己——而前者会随时间过去迅速减弱,也就是说,他几乎可以将精力全部集中于应对后者了。

而人类在怪物面前根本无力反抗——

他也确实没有再感受过那种心脏碎裂般的剧痛。取而代之的,是一种仿佛意味着不详的安静,胸腔中似乎在日复一日地变得空洞,仿佛位于上方的沙漏将其中的沙粒缓缓倒空。疼痛被这种安静吞噬了,就像他吞噬那些妄图染指他猎物的竞争者一样,但这安静在饱餐之后却并不觉得满足,还在继续吞噬更多的东西……

不知不觉间,祁征云站在墙壁前发了很久的呆。在不断的重复循环间,时间的流逝感对于他似乎也逐渐钝化了。他所做的一切都是为了最终的相逢,可那种焦灼期盼的渴望如今好像也已淡化。他没有去想这代表着什么——或许是他预感到那会是个可怕的答案。若不是随着太阳降落,窗边阴影的移动提醒了他时刻,他差一点错过之前约定好的两个小时。

猛然回过神来的时候,感觉竟像是从一场长梦中惊醒。就像梦境在刚醒来时还会在脑海中留有清晰的印象一样,祁征云也还记得他刚才发呆时正在想什么。他想:既然魔物的威胁已经消除了……

然后呢?从这个念头继续下去,会导出什么样的推论呢?在取得了这样的成果之后,是不是有可能稍微放松一点——稍微放纵地,允许自己亲近的念头?曾在他心中熊熊燃烧的某种炙热情感,因为长久地被刻意压制、缺乏燃料,在慢性窒息中黯淡了光色,如今仿佛已经行将熄灭了。

但是……

不能半途而废。另一个无比冷漠的声音这么说。

祁征云收敛了心神。这一次这已做得十分熟练的举动,似乎要比往常来得更加艰难。他又感应了一下隔壁房间里那人的情况:陆攸双腿蜷起,以一个别扭的姿势靠在床沿边,这次确实是睡着了,不过睡得很浅,随时可能会醒来。

男人转过身,他的身影和移动的方式,都仿佛一道没有重量的漆黑阴影,悄无声息地离开了原地。

陆攸从浅眠中猛地惊醒了过来。

他好像做了一个无比压抑的噩梦,醒来时除了沉闷感却什么都不记得了。他的肩膀抵在某种坚硬的材质上,从脖子到腰都又酸又痛,陆攸略微急促地喘息着,下意识摸索向身边寻找支撑,却触到了某个触感带些柔软的温热物体。

他闪电般地缩回了手,同时一下子睁开了眼睛。睡着之前的记忆涌了上来,一片昏暗的视野中,勉强能分辨出近旁那个格外漆黑的轮廓,陆攸立刻想要后退,但他的手撑在地板上还未能挪动,曾体验过的冰凉触感就再一次地缠了上来。

“再往后退你就要撞到床沿了。”还是先前那个男人的声音,在近到触手可及的距离响了起来。

低沉而略带沙哑的声音,慢慢地说话,在想象中本该是慵懒而性感的,何况是处于关怀的目的,此刻的语气却只显得淡漠。房间里一片黑暗,陆攸的第一反应是天黑了,想起这个房间没有窗户后才意识到应该是这个男人进来的时候关掉了灯。他感到手腕上为了阻止他撞痛自己的束缚逐渐松开了,这次似乎没有要一直困住他的意思,在那金属般的触感即将彻底滑脱的时候,陆攸也不知道自己哪来的勇气,竟反手一把抓住了它。

“绳索”的滑行停下来不动了。陆攸的动作慢了一点,或者也可以说正好及时,他抓住的恰是最末端的位置。有些粗糙的触感刺着他的掌心——与麻绳那样的纤维截然不同,而像是逆着抚摸鱼或蛇类的鳞片。

陆攸浑身僵住了。僵硬到忘记应该快点松手。被他捏住的那东西在经历过一段同样的静滞之后,在他掌心里动了动,刚才已经滑开的部分又倒退回来,轻柔地再度缠上了他的手腕——陆攸开始细微地发抖,像关节锈蚀的机器人那样一点一点地将手指放开了——但那东西依旧紧贴着他。

他嗅到了一股细微的水腥气——这本来是在他从椅子上醒来前就弥漫在房间里、却被他习惯而忽略了的,因为先前两个多小时的空白、和此刻过近的距离,终于变得能够分辨出来。

——不属于人类的、冰冷可怖的气息。

陆攸的手僵在原本的位置没动,身体却蜷缩起来,像是恨不得藏到床底下去。他喉咙里含着一点微弱的声音,尚不能算作尖叫,却也已经足够表达恐惧了。又过了好几秒钟,他才开始试着将手抽回去,隐蔽在黑暗中的怪物没有为难他,从善如流地放开了他的手。

一片静寂。

良久之后,陆攸轻轻地吸了一下鼻子。他刚才刻意屏息了一会,想听听另一个人呼吸的声音,却什么都没能听到。他开始察觉出来,比起被“一个妄想症的神经病”绑架,他遇到的似乎还是更加离奇的事情……

伴随着一些窸窸窣窣的小声音,本来大概是半跪在他身边——按照声源的高度判断——的人站起了身。房间里并非完全漆黑,大概是有从门缝外透入的一点光线,在逐渐适应了昏暗、能够更清晰地辨别出轮廓的视野中,陆攸看到了一个高大的人影,在人形的轮廓外面,却还连接着一些其他的东西……在那个人影对他伸出手、继而脸颊边感到了一点温热的触碰时,恐惧让他像被弄痛了一样低微地呜咽了一声。

那只手没有伤害他,只是以指甲的边缘,沿着他脸上那道本来已经没有感觉的细小伤痕,在下方完好的皮肤上缓慢划过了,仿佛在试探要如何将他割开。“痛不痛?”怪物低声问。他的声音听起来与其说是柔和的,不如说是有些哀伤。

陆攸极小幅度地偏开了脸,像是只为了躲避,又像一个没有做完整的表示否定的摇头动作。

“不用这么害怕,我不会吃了你的。”怪物说,“哪怕你真的尝试逃走,除了阻止,我也不会做别的事情。”

他抬起手来,摸了摸陆攸的头发,将刚才睡着时蹭得有些翘起的地方抚平,仿佛抚平小猫贪玩弄乱的皮毛。“不过,要是你听话一点、表现好的话,”他又说,“我就考虑满足你一些要求——你想换到有窗户的房间吗?”

又是片刻的寂静。

“……可以放我走吗?”陆攸小声问,带着一点鼻音。在他面前俯下身等待回应的人影对这个要求没有说话,但陆攸感觉到他摇了摇头。于是,陆攸也不再说话了。

沉默表明着无声的拒抗。片刻后,放在他头发上的手离开了,伴随着一声轻轻的叹息,以及自言自语般的两个字:“算了……”

人影站直身体,似是放弃了继续交流的打算,转过身往外走去。有东西若即若离地拖过地面,发出蛇游动般的窸窣声。陆攸没有动,听到门被打开又关上的声音;几分钟后,这两个声音又重复了一遍,不过期间间隔稍长一些,多了一个像是什么被放在地上的声音。

陆攸闻到了食物的香气。他从床边的地上爬起来,摸索到墙边,打开了顶灯。光线刺激得他不由眯起了眼睛,连眨了好几下才适应过来,看到了门边地上的托盘。陆攸在原地站了一会,终于慢慢地走了过去——在心情逐渐镇定下来的此刻,他心中已经生出了一丝后悔。

刚才的回答实在是太不理智了……

为什么要明知故问不可能的问题?他本该表现出愿意合作的态度,好让那个……那个“人”放松警惕的,而如果能换一个环境,也会有更多逃跑的机会。但他却因为慌乱和恐惧、以及一时赌气,就这样白白错过了机会。

不知道还有没有挽回的余地?

胃里像塞满了石头,一点都不觉得饿。但陆攸决定要“表现好一些”,为了求得日后的转机——他以为自己会感到某种屈辱,心里却比所想的更加平静。性格中那让他习惯忍耐、仿佛也习惯得过且过的因素,在这一刻让他以最快的速度接受现实、冷静了下来。

陆攸甚至想到了下一次和那个“人”接触时要做什么。最好能想办法看到他的长相……上一次是被蒙住眼睛、这一次是关了灯,两次他都只听见了声音。是避讳着外表的某些异常不肯让人看见,还是出于建立权威的目的?无论如何,这都可能是一个突破口……

——想是想的很好,可惜现实不肯按照所想的那样进展。因为没过多久,这个陆攸以为的“突破口”就被证明并非如此了:那人来收回托盘的时候,并不掩饰地让陆攸看到了他的脸——和陆攸从声音判断的一样,是完全陌生的相貌。不存在什么缺陷,或者鲜明的“非人”特质,甚至可以说是相当英俊——虽然气势带有很强的压迫性,表情倒不算凶狠。

但陆攸也看到了他之前贸然动作、触摸到的那个东西……应该说是,“那些”东西之一。

亲眼所见,从阴影中伸出来的……

猜测和见证的冲击力度完全不同。男人再度离开后,陆攸缩在角落里做了不少时间的心理建设,才鼓起勇气,决定开始进行下一步试探。

他几乎是用挪的移到了门口,举起手后又迟疑了一会,才坚定下决心,在门上小心地敲了敲。

第195章 Round X.4

祁征云听见敲门声。

他靠在门边的墙壁上,看到一小片光从门缝底下透出来,照入外面没有开灯的昏暗。门缝那一道亮线并不连续,被阴影截断的地方标示出了门后面的人站立的位置。在比常人灵敏百倍的感官中,从木质房门另一侧传递过来的振动似乎令周围的空气都在轻轻震颤,仿佛微风拂过猛兽的毛尖。

这是一个小时以来的第三次敲门。之前的两次,分别是为了询问时间、和表示口渴想要喝水。

暂时摆脱了魔物的威胁,不需要外出巡逻或狩猎了,身为非人的存在也没有休息的必要,因此在拿走晚饭的餐碟后,祁征云就一直待在门口没走,前两次都得以在陆攸叫他的第一时间做出了回应。虽然之前说的是要表现乖巧才能换来提出要求,但要是连这么小的要求都要放在交换列表上,那就有虐待的嫌疑了——这座牢笼为的是提供保护,可不是满足什么恶劣的趣味。

况且陆攸的确说得上表现良好。他没有在惊恐中尖叫、不自量力地试图挣扎反抗,甚至除了那一个明知答案不会是肯定的提问,也没有试图哀求怜悯或商谈条件,似乎很迅速地就接受了事实——哪怕是亲眼见到了怪物从阴影中伸出触手的那一幕,不可置信和恐惧导致的躲避态度也只持续了很短的时间。

陆攸第一次敲门叫他的时候,尽管努力维持着表面上的镇定,态度多少还是有些战战兢兢,仿佛谨慎地提防着他突然暴起伤人;到第二次时,就显得自然多了。这确实是非常好的适应能力,不过祁征云其实早有预料——不仅是之前早已有所体会的缘故,实际上,这也是他刻意促成的结果。

他进行过许多次尝试——

如果完全不表露出怪物的身份,让陆攸以为他就是普通的那种精神有问题的罪犯,陆攸会在最开始表现得比较安分,发觉等不来救援后则千方百计地试图自己逃走;不惜冒险尝试一些危险的逃脱策略,因此卷入到意外之中;但要是一开始就以怪物的姿态出现在他面前,则直接断送了交流的可能,陆攸会完全不肯配合,激烈地进行反抗,后果往往还更惨烈一些。

先隐藏起异常、过段时间再慢慢地揭露出来,这样折中的方法同样行不通。陆攸似乎会将先前那段时间的伪装视作欺骗,继而对“不会伤害他”的说法也生出怀疑——来自怪物的威胁非但没能让他退缩,反倒坚定了必须逃跑的念头。于是结果又是和之前一样,迅速地迎来了终结。

在每一次之后,修正错误、弥补缺漏,反复调整……像试探着一把锁结构精密的内部,寄望于某一次打磨过的钥匙能够准确地契合——目前看来,这一次的做法似乎效果不错。

祁征云察觉到了陆攸之前那两次敲门唤他,不是真的只是因为想知道时刻、或者感到口渴。这是牢笼中的囚徒对看守者的试探:试探他是否寸步不离地守在门外,从而能立即响应每一次呼唤;试探他对自己的容忍程度,被这样的琐屑小事打扰过多少次后才会发怒或选择无视。

在试探过后,他将能够明白,怪物不会走神,不需要休息,具有无穷的耐心——这正是祁征云希望陆攸能了解到的。他希望陆攸能认清受人掌控的现实,主动放弃不可能实现的逃离打算。不过对这样最顺利的进展,祁征云也只是想想而已。他对陆攸有足够的了解,知道他不会这么简单就妥协。

——怪物注视着成为囚徒的人类那神情平静的面孔。仿佛什么都能够容忍,对现状逆来顺受的平静神情。在某些极为短暂的时刻,这会让祁征云心中的怒火无法控制地翻涌起来。

你为什么要装出这样平静的样子?他想,仿佛不打算抗争,也确实不会多么决绝地进行对抗,却又不是真正地顺从。披着虚伪的恭顺假象,内里是一头捂不热的冷血动物——

但这是毫无道理的指责,祁征云自己也知道。是他给予伤害在前,陆攸才应对以表面的顺从,那是陆攸一直以来习惯了的保护色。在他选择为了逃避毁灭时的疼痛而不再付出的时候,他就已经失去了要求回应的权利。可怒火就是蛮不讲理地燃起了——仿佛被麻痹了痛觉的心,以另一种方式发出的哀嚎,想要将那空虚导致的折磨,迁怒到本已是受害者的无辜之人身上。

有时候,祁征云觉得,他正在确实地成为怪物,成为某种污浊、恶毒的扭曲存在。他像是走在一个错综复杂的庞大迷宫里,终点尚遥不可及,又被自身的黑暗面所追逐着,距离被吞噬同化只有一线之隔。

他只希望这样的变化进行得慢一点,不要让他迷失在抵达最终的目标之前……

一身黑衣的男人站直了身体,面对着刚刚被从里面敲响的紧闭的房门。不知是不是他的错觉,刚才的敲门声似乎显得怯生生的,透着一股犹疑。是因为这是第三次了,担心会惹得他发怒么?祁征云先在门上回敲了一下,示意他在外面已经听见了。他内心有些疑惑,开口时的语气却丝毫没显出来。

“怎么了?”他对着门问,“这次又是想要什么?”

祁征云自觉没有流露出不耐烦的意味,门那边的陆攸却在这一问之后沉默了。祁征云等了一会,又主动敲了敲门,以示催促。在他的感知中唯独视觉不能跨越障碍,因此没能看到门后面陆攸微微涨红的面孔。比起前两次等待着外面看守者回应的紧张感,此时他更像是对问题本身有些难以启齿。

陆攸轻吸了口气。“……我想上厕所。”他努力用最若无其事的声音说。

哪怕不给饭吃、不给水喝,他都能再多忍受一会,但这一种生理需求就不是忍耐能够处理得了的了——他从租住的地方离开是在中午,距离此刻已经过了大半天,他终于不得不面对这种在他发觉浴室门是锁着的时候就意识到会发生的窘迫境况了。

——让人连这种事情都要提出申请、求得允许,到底是什么居心?在不得不开口之前那段坐立不安的时间里,陆攸充满怀疑地设想了好几种可能的理由,每一种都让他觉得很不舒服。以最大程度的恶意进行揣测的话,他都要猜测这是某种摧毁心理防线的手段了……

门外一时没了动静,陆攸的心提了起来。然后门锁轻轻地响了一声,他赶紧后退一步,看着房门在面前打开了。注视着那道不断张开的黑暗缝隙时,陆攸生出了一种直接不管不顾地往外冲、将门口那人撞开逃走的冲动,只是这个念头仅仅在他脑海中转了几圈,最后因为意识到双方力量差距、以及见到了那些簇拥着堵在门口的触手而偃旗息鼓了。

不肯告知他姓名的黑衣男人走进来,脸上神情如常,似乎并不带有“计谋得逞”之类的因素,一根从他衣摆后面伸出的触手攀在房门边缘、缠住把手,几乎是紧贴着他走进来的步伐关上了门,一点可供利用的缝隙都没给陆攸留下。

这种用法倒是挺方便的……陆攸偷偷地窥视着那根触手伸出来的地方,另外还有两根正无所事事地弯曲起来,将顶端举在半空,让陆攸想起仰起头蓄势待发,准备攻击猎物的蛇。它们将男人薄外套的衣摆撩起了一点,又像好几条覆满坚硬黑色鳞片的尾巴——按照它们隐没在衣摆底下时的直径,本该将更上方的衣服布料也顶起一块,实际却看不出来,陆攸想到之前看见触手从阴影中凭空出现的情形,猜想它们大概不是直接从身上长出来、血肉相连的器官。

这个人……应该还有完全不似人类的形态吧?

在陆攸胡思乱想的这几秒种里,男人已经将走廊侧面的那扇门打开了,然后侧身让到一边,“去吧。”他说。陆攸刚才走了下神,没听见钥匙的声音,此刻再瞥见男人手上已经空空如也,心里暗道后悔,又想着等会出来他肯定还会锁门,到时候一定要留神他把钥匙放在哪里——房门是从外面上锁的,陆攸看不到,而男人脖子上没有挂坠绳、衣服上没有口袋,走路行动间也听不到任何响动,都让陆攸有点怀疑他是把东西塞进某种异空间去了。

还有上次从他敲门要水,到男人开门将水杯递过来,中间也就几秒钟的间隔。如果不是有着某种空间上的手段,就是这个怪物真正的行动速度超乎他的想象……两种猜测都很不妙,因为这不但意味着他逃跑的难度大幅度增加,而且被从街上带走时有路人看到、因此会有救援到来的指望,也变得十分渺茫了——

陆攸被触手吸引了注意力时,恐惧中还夹杂着几分好奇,等想到这一点,便又心事重重起来。他小心地贴着门框——为了距离那些在半空中晃悠的触手尽可能远——走进亮着惨白灯光的浴室,闻到了一股刚打扫过后有些刺鼻的消毒液的味道。浴室里面的陈设很简单,门对面的墙角一侧是水箱封在墙内、只能看到墙壁上冲水按钮的马桶,另一侧是莲蓬头固定在上方的站立式淋浴。没有镜子和洗手池,白色的地面和墙壁铺的不是瓷砖,而是某种更加不易碎裂的材质。

陆攸一眼看去,没有发现任何可能被用于反抗或自伤的东西。为什么要把这间浴室的门锁起来?他往里走了两步,察觉到不对,转回头去就看到男人站在门口,眼睛也正一眨不眨地望着他,似乎完全没有非礼勿视要回避一下的打算。

陆攸心中的警铃疯狂地震动起来。他与那除了那几根触手、外表举止都和人类一模一样的怪物对视了几秒钟,意识到试图用沉默对峙传递的信息显然是被故意地无视了。

“……你准备一直站着看吗?”他僵硬地说,某种警惕首度盖过了语气中此前一直存在的小心翼翼,“我应该没有可能在这里遇到危险,或者从水管里逃走吧?”

祁征云微微偏了下头,决定先不告诉陆攸就算是他走开了、甚至关上了门,被隔断也仅仅只有视觉这一种感知而已。“你确实没办法从水管里逃走。”他心平气和地说,“不过有东西可以从水管里进来。”

话虽如此,说完后他还是转过身,从门口走开了。留下陆攸先是瞪着走廊对面白色的墙壁,然后充满疑虑地转头望向淋浴喷头,继而是马桶——目前他唯一见过的非人存在就是那些触手,此刻首先联想到的就是惊悚片里那种从厕所下水道伸出一条鲜血淋漓的手臂、或者怪物触腕的经典镜头。听起来脏兮兮的,还有点尴尬,但更多是令人心里发毛的恐怖感……

陆攸谨慎地、慢吞吞地挪过去,盯着马桶里面看起来毫无异常的清水,同时留意着门外的动静。几秒种后他横下心来,抱着速战速决的念头按了一下墙壁上的冲水按钮。透明的水流带着细微震动轰隆轰隆地冲下来,又加重了那股像是医院里面的消毒水味道。

几分钟后,陆攸在淋浴喷头底下洗了手,尽管努力避开从上方降下的水珠,还是将衣角和鞋子弄湿了一点。在扯下纸巾擦手之前,他疑虑地闻了闻水渍,总感觉淋浴里出来的水虽然没有那股消毒水味了,却又带上了一种细微的铁锈般的腥气——又像是他在怪物触手靠近时闻到的水腥气。踮着脚凑近那个安装得格外高的喷头看了一会,也没能看出个所以然来。

陆攸走出浴室时僵着脸,心里有种近似于气愤的情绪。到了走廊里却没有看到人,只见到灯光照射下的一道影子从房间里投到了走廊上。他心思电转,突然回想起男人进来时只是让触手关上了门、并没有上锁,几乎不曾仔细考虑,便蹑手蹑脚地走向门口,伸手往门把上轻轻一按——

把手没有转动,不知何时锁上的门锁内部发出了一个很轻的卡住后受压的声音。

陆攸以最快的速度收回了手,匆忙后退时还得小心不发出脚步声,险些撞到背后的墙壁上。他眼见地上那道影子改变了姿势,似乎是转过了身,然后往走廊里移动过来了——幸亏他动作足够迅速,险而又险地赶在被看到之前退回了浴室里面。

祁征云转到走廊里时,看见的就是在浴室门边一闪而过的衣角。以他听力的敏锐程度,当然是陆攸再怎么小心放轻动作都不可能骗过的,是他故意放慢了转身返回的动作,假装没有发觉陆攸刚才干了什么。他走过去,看到陆攸正装模作样地将手从浴室的门把上收回来,眼神则下意识地避开了不肯和他对视,只是这一个极小的细节,却令他心中微微地一动。

祁征云对此没有过多地在意,或许是在长久的刻意忽视之下,他对这样细微的情绪波动已经有些迟钝了。他只是看着陆攸,明知故问了一句:“好了么?”

陆攸含糊地“唔”了一声。他脸皮薄,皮肤又白皙,本来两颊因为羞恼而有些泛红,刚才匆忙退回来时慌乱又紧张,血色便又褪尽成为苍白了。他抬头看了祁征云一眼,男人似乎没有发觉他之前想要逃跑的尝试,但他自己心中不安,反而虚张声势,仿佛又生气起来。

“你是在笑么?”陆攸一时间忘记了害怕,皱着眉问。男人唇角弯起了一个极细微的弧度,像是从他的窘迫中获得了乐趣。

等问话在冲动之下出口,再想收回已经来不及了——陆攸抿起了嘴唇,倒不是反应过来后悔不应该表现得不逊,而是他觉得对于这种恶劣的家伙,如此质疑大概只会让他被取笑得更厉害而已。

祁征云的反应却出乎了陆攸的意料。那个将他身上冰冷气息稍微软化了一些的微笑,在那张如石刻神像般俊美的面孔上僵住了。他垂放在身侧的手动了动,似乎忍不住要抬起来去触摸自己的唇角,确定那个如同禁忌的笑容是不是真的违背了他的意愿、在他意识到之前浮现了出来。

要陆攸形容面前的人此刻的表情的话,他会说那就像是在猝不及防之下被打了一拳。

陆攸不知道发生了什么事情,男人的表现让他觉得有些害怕。在祁征云迈出步伐,他身后一直没有收回去的那几根触手也像是想要攥取什么、扭转过顶端向前伸去的时候,下意识地退了一步,后背贴在了冰凉的墙壁上。但那些触手并没有来抓他,祁征云也没有再和他说话,只是经过他的身边,将浴室门关好,然后就这么一言不发地打开房门走了出去。

小小的房间在关门声后重新沉入了安静。陆攸呆立了一会,再去试浴室门和房门,都不再能打开了。他在门前徘徊了几个来回,有心想再敲门询问,又实在没有这么做的胆量了。他觉得男人的反应好像并不是生气,但他又形容不出来那到底是什么……

陆攸从门口退开,回到床边坐下了。他望着放在房间中央的椅子,想到男人刚才似乎就是站在那个位置,背对着门口望着他现在所处的位置。他呆呆地注视着空气,像是在和几分钟前的那个影子对视,直到不知多久过去,对充斥房间的那种寂静的难以忍耐,最终又压倒了对牢笼看守者先前异状的疑虑,让陆攸忍不住又去敲门了。

这次他的理由是觉得无聊,想要看报纸——其实他没有每天看报纸的习惯,是想着如果这个要求和之前一样能被满足,他便不至于和外界完全地隔绝。不过陆攸心知这估计是不可能的,而事实也确实如他所料的一样。

看守者没有完全不理会他。门打开了,从门缝里递进来的是一本书。陆攸看到封底图案就觉得眼熟,翻过来一看,果然是一本王尔德的戏剧选集——他之前刚从学校图书馆借过一次书,本来打算看完后就再借这一本的。

陆攸心里生出了一点奇怪的感觉,抱着书开始回忆是不是曾经有人跟踪过他,而他没有注意到。他因此忽略了看守者这次没有在他面前露面、也没有对他说话的异常之处。要到第二天、乃至更久以后,陆攸才会意识到,事情从这一刻开始已经发生了变化。

——因为,从此之后,陆攸就再也没有面对面地见过那个男人,也没有再听他说过一句话了。

第196章 Round X.5

黑暗里传来淙淙的水声,仿佛一条深而湍急的暗河在地下岩穴中流淌。空气湿漉漉的,弥漫的水雾冷得刺骨,水里带着一股奇异的腥气,令人想起鱼类黏滑的鳞片,想起金属和血液。

哗啦——哗啦——

水里有什么东西在动。逆流而上,庞大的身体溅起许多水花。缺乏光线的视野看不分明,只觉得水下是一大团纠缠在一起的蛇群般游动的黑影。它迅速地接近了,那股腥气也随之越来越浓烈,呼吸变得艰难,眩晕感涌上来,如被重物紧紧压迫着胸腹——而皮肤毫无阻隔地感受到了寒意,一种仿佛被锋利的金属刀刃贴近那样充满威胁的寒冷……

水里的东西正在爬上来。

藻荇般湿滑柔韧的触感缓缓地缠到了身上——

陆攸的手在挣扎间胡乱挥动,砸到了某种质地坚硬的东西上,痛得他“啊”了一声。

噩梦在疼痛的作用下戛然而止。陆攸睁开眼睛,惊魂未定,他在梦中出了一身冷汗,被浸透的薄软布料紧贴在皮肤上——那湿润冰凉的束缚感,竟和噩梦中被水怪纠缠的感觉有几分相似,十分难受。

房间里没有灯光,一片黑暗中,只有视网膜上幻觉般的光斑如深海中发光的水母,在视野里缓慢地隐现、游动。他不知道自己睡了多久——从身体僵硬酸软的程度来判断,大概已经很久了吧?

陷在过于柔软的床铺里,他的行动就像没入了淤泥中一样变得迟滞了。尽管身体使不上劲,而且头疼得厉害,陆攸还是勉强使力坐起了身,将盖在身上的薄被推开,这才感觉呼吸顺畅起来。他拉扯着衣服,让冷汗浸湿的布料和皮肤分开,空气流入新出现的间隙,凉飕飕的感觉一时又明显了几分。

陆攸吸了吸鼻子,怀疑他是不是有点感冒了——现在应该是盛夏的季节,他也没在房间里找到空调风口之类的设施,温度却是凉爽的——换句话也可以说是阴森。呼吸到的空气里湿润清凉,让发紧的肺部觉得舒服起来,但因为之前噩梦的阴影,鼻腔粘膜好像还能捕捉到那股隐隐约约的水腥味。

不……或许并不是错觉——

陆攸晃了晃发沉的脑袋,俯身趴在了床沿边上,伸手往地板上探摸。指尖触到的凉意让他缩了一下,确定只是木头地板、而非什么怪异之物后,才小心翼翼地按着记忆中的方位摸过去,没摸出多远就碰到了他睡前放在地上的那个东西。

房间里没有床头柜,没有可移动的桌椅,那东西又过于微小,放在枕边的话睡觉时翻覆几次,就可能裹进布料褶皱里不见踪影,也只能放在地上了。陆攸用指尖将它捻起来,那是一片质地坚硬的薄片状物,锋利的边缘抵着他的皮肤,若不是因为太小,应该很容易就能够造成割伤。

这是他上次洗浴后穿衣服的时候,从换洗的干净衣物里抖落下来的东西。在那间狭窄的浴室里洗过一次澡后,他原本身上穿的那套衣服就被拿走了,此后他就一直穿着像是浴袍一样的衣服——质地柔软宽松,袖口到手腕,下摆到膝上,没有拉链或纽扣,也没有系带,尽可能地排除掉了一切能被用作逃脱工具或是自伤手段的物件。

从头到脚就这么一件。没错,连内裤都省了——在换了这身衣服的最初几个钟头,陆攸的心情简直要崩溃,无论坐下还是站起来,感觉都万分怪异;不过,人类毕竟是适应力很强的生物,而他在这方面又格外擅长,一段时间过后也就完全习惯了。可惜他当时仿佛有所预感,费了不少力气提前弄下来藏进枕头里的纽扣——虽然他其实根本没想到这个小东西能有什么用——后来再去找时,就找不到了,也不知是什么时候被拿走的。

这片东西在他展开衣服时掉下来,落在浴室湿润的地面上,是一小片黑色的碎屑。陆攸把它捡起来后端详了半天,起初以为是金属碎片,后来从上面带有的纹路、以及那股细微的水生物般的腥气,猜测这应该是从怪物触手上掉落的鳞。

鳞片只有一半,断口光滑,猜测不出断裂的缘故。是因为某些原因卷入了争斗,受了伤才会掉落呢,还是出于正常的生理更新?在无事可做的极度无聊之下,陆攸捏着这半片鳞胡思乱想了很久,想着那身形庞大、生有十数条触手的怪物在深海中缓慢巡游的景象——或许就是因为这个缘故,睡着后他才会做那样的噩梦。

睡前他将鳞片放在床边的地板上,做好了醒来后它和纽扣一样消失不见的准备。不过,看来睡着时怪物并没有来,或者它对自己身上掉落的东西不太敏感,来过了却没有发觉。

陆攸捏着这一小片东西,收回手重新坐直了身体,在起身时的一阵眩晕中向后靠去,脊背贴上了床头平整光洁的墙面。

他没有想要去开灯。哪怕只是想到开灯后看见的那个一成不变的房间,陆攸就已经生出了憋闷近乎窒息的感觉,还不如一直待在什么也看不见的黑暗里——以前陆攸只听说过用持续不断的强光和噪音让囚犯无法睡着,是一种用于逼供的残忍刑罚,现在他觉得,永远安静没有外来声音、不会出现变化的环境,大概也能起到相似的效果。

同样是要令人精神失常,区别只在于后者会进行得缓慢一些。

陆攸手上加了点力道,感觉着鳞片尖锐的一角压迫着皮肤带来的细微刺痛。他现在有些理解那些做出自残举动的人了——在对身边世界的感觉变得越来越迟钝,身体快要像是齿轮生锈的机械一样动弹不得的时候,疼痛确然是最方便获得的、此身依旧“活着”的证明。

但这半片鳞太小了,捏在指尖几乎一点都露不出来,真用作刀刃也只能划出一道浅得毫无感觉的痕迹吧。虽然这么猜,不过陆攸并没有实际试过。他只是将它捏在指尖捻了捻,又抬起手来,轻轻地嗅了嗅那上面微腥的气息。

这气息本该是令人生厌的……陆攸心中却浮现出了一种去敲响房门,去寻求那怪物回应的冲动,仿佛完全与世隔绝、别无选择将感情投注到施害者身上去的斯德哥尔摩患者。只是在短暂的片刻后,这冲动又被他自己压抑了下去。

就算是去敲门,又能得到什么回应?无论他说什么,都不会有声音回答,最多只会有几根触手从打开的房门缝隙里伸进来,替他打开浴室的门,递给他他所要求的东西,或者将用餐完毕的碗碟、换下来的衣物拿走,诸如此类举动。只有触手——甚至不肯以曾经见过的那个人类形态露面,自从被关进这里的第一天后……

自从被关进这里,已经过了多少天了?

陆攸仰起头,后脑抵在墙面上,微闭起眼睛试图回忆。因为看守者不肯再回应他具体的时间,他就只能从每天三次送来的食物来判断时日了。没有纸笔能做记录,指甲在墙壁上划不出痕迹,只能硬记在脑海中,当数字逐渐增大、他的作息又不再能维持规律,就变得混乱起来,现在他也分不清了。

肯定有一个多月了吧……?

所谓的“表现得好可以换到有窗户的房间”,也一直没有实现——不过也是,那个男人当时或许只是随便举了一个例子,又没有承诺过真的可以实现。陆攸也没有多么认真地期待过,虽然在确定落空的时候难免还是感到了一些灰心丧气。

陆攸想来想去,始终很在意男人那天离开前神情的变化。他感觉那是一个关键的转折,只是怎么也想不出到底是什么缘故。反复思考过无数回,想他当时的举动到底是哪里给那家伙造成了刺激,甚至破罐子破摔般直接问出口过,乃至在感觉将要崩溃时哀求、咒骂过,却至今没能够得到答案——

只有凭借着天生的某种敏锐直觉,在许多次的回忆之后有了一个猜测。

陆攸觉得……那个怪物,不仅仅是像他之前感觉的那样在“压抑”着什么。用更确切地形容,应该是在“畏惧”着什么。

那时候,男人露出的微笑也许不是为了嘲讽,而是某种不自觉的感情流露……而这触犯了某种绝不该触碰的禁忌,以至于为了不再犯错,宁愿再也不在他面前现身。

怪物微笑时就像人类一样,柔软下来的表情显得有一点点快乐。

但他好像认为那是他不该得到的东西。

这不是很奇怪吗?牢笼的看守者,居然会畏惧笼中的囚徒——强大的畏惧弱小的,掌控一切的畏惧无能为力的。不以伤害他为乐,不要求他的臣服和侍奉,就只是将他圈养在这里,然后就避而不见——仿佛自我折磨的苦修士躲避一切能带来安适的事物,仿佛晕血的人躲避伤口。

陆攸连男人到底想要什么都猜不到。

难道真的是像他说的那样……是为了“保护”?

在黑暗里,陆攸坐在柔软的床铺上,脑海中似乎有无数的念头经过,却又像是什么都没想。他指尖不断用力,让那一小块碎片嵌入到皮肉中,疼痛变得鲜明起来,似乎是代替它的主人证实了所造成的伤害。他的思维依旧清晰,没有如预见的那样崩溃变得混乱。这些天来他看书看得越来越少了,精神和身体的活力都在衰减,也早已经放弃了会有人来救他的期待,但他还没有放弃思考,也没有彻底放弃反抗和逃跑的打算。

陆攸想到过的许多反抗、试探的方法,都停留在了“想”这一步而没有实施。他试过在触手收回门外的时候抓住它不放,或者躲在浴室角落里不肯主动出去,只是在绝对的力量差距之下,如此微小的反抗轻易就被镇压了。至于撞墙、勒颈、绝食之类以自伤表示抗争的手段,以及将怪物对他单方面的冷战转变为双方、卫生间门锁着就在房间角落里便溺……这些举动,他终究还是有所顾忌,做不出来。

——害怕受伤却不甘于安静,想要逃脱却做不到破釜沉舟。真是连自己都觉得厌恶的性格,陆攸在黑暗中露出了一点苦笑。可是……如果不是遭遇了这样的无妄之灾,被囚禁在这个狭小的地方,他又怎么会需要在心灵和肉身的痛苦之间做出抉择?

陆攸蜷缩起双腿,团起身子,将侧脸靠在膝盖上,有些空洞的眼神投往门口的方向。出于一种自己也不太理解的心理,他将手指挨近唇边,然后将那半片在手里捏得暖热了的鳞片放进了嘴里。细小的异物感被抵在舌尖与上颚之间,唾液像感到饥饿般开始分泌。陆攸尝到了一点细微的咸涩味道,不知是他的错觉、从他指尖沾到的汗水,还是那鳞片本身长久浸着的苦涩。

——这半片不知为何卷在衣服里送进来、被他发觉后又没有被拿走的鳞片,仿佛是某种来自上天的预示,终于让陆攸坚定了某个似乎很不理智的念头。

如果真的是为了“保护”……

要是猜错了,就只是无谓地给自己增添痛苦,还会妨碍到以后可能出现的真正的逃跑机会。但陆攸决定要试一试。

他在密不透风的黑暗中安静地等待着,一直等到听见了门锁转动的响声。

怪物将他这一天的午饭——还是晚饭?无所谓了——送过来了。

陆攸展开身体,悄无声息地从床沿边滑下床,光脚踏上了冰凉的地板。睡得有些发皱的宽松的衣服底下空荡荡的,就像他此刻异常冷静、如同空无一物的心。他慢慢地朝着门口走过去,在黑暗中准确地绕过了被固定在房间中央的那把椅子,他接着听见了托盘被轻轻放在地上的声音,以及门被再度关上的轻响。

房门底下有一道缝隙,灯光从外面透了进来。每当陆攸把房间里的灯关掉,怪物就会打开外面的灯,似乎是不想让他处于完全的黑暗中,唯恐他疯得太快。这点微弱的光线,照亮了门边地板上的托盘和碗碟的下部,陆攸觉得他的鼻子大概是选择性地失灵了,他能闻到那细微的水腥气,却闻不到饭菜热气腾腾的香味。

此前每一次吃饭,即使没有胃口,陆攸也会把食物硬塞下去。饿着肚子可不利于逃跑,他不想让自己变得虚弱。这次他如往常一样半跪下来,从托盘上捧起了盛汤的小碗。汤是温的,泼到身上也不会烫伤,但,是因为此前他乖巧的表现让怪物觉得安心了,因而一直没有意识到疏忽吗?碗的质地,是碎裂后能轻易割伤皮肤的陶瓷。

陆攸端起碗,用力地、狠狠地将它摔到了门上。瓷碗在一声脆响后应声而碎,大小残片飞溅开来——到这一步,还只像是囚徒将绝望化为愤怒而突然失控的发泄。

然后陆攸伸出手,朝一片掉落到近前的边缘尖锐的碎片抓去。他想将那块碎片抓到手中,像是握住一柄锋利的匕首,却不是用作应敌,而要将其架到自己的脖颈上——按照他此前所思考、所猜测的一切,去赌此刻正在门外面的那个怪物的心思。

——只是他想过了威胁失败的可能,以及被夺走武器的可能,却没想到,他还是远远地低估了怪物真正的力量和速度。

房门变成碎片时几乎没有发出什么声音,仿佛被从中间斩开的是一片薄纸。陆攸看见了光——从门上裂缝透入的光线,由细窄的一道转瞬间裂殖为千万道,随即如洪水摧毁脆弱的堤坝,轰然破开,汹涌而来,迎面将他淹没。

感觉像被光的洪流重重地打了一下。仿佛过了好几秒钟,陆攸才意识到是怪物的触手已经抓住了他。他眼前一片炙亮,碎片割破的掌心尚未来得及疼痛——那声阻隔被暴力撞破的轰鸣终于传到了耳中,陆攸看到了一双因暴怒而发狂失控的眼睛。

无边无际的黑暗和安静重新覆盖下来,他有幸在感到恐惧前失去了知觉。

第197章 Round X.6

仿佛半梦半醒的昏沉中,陆攸听到有人说话。

“——你对他会做这样的事情,一点都没提防吗?”

提问的声音有些尖细,像是个小女孩,听在耳中有种似曾相识的感觉。只是陆攸的思维此刻还迟钝滞涩,难以转动,回忆不起这熟悉感的来源;身体则轻飘飘的,仿佛喝了点酒之后的微醺,放松而舒服,让人不想睁开眼睛,想要继续睡下去。

就在这时,几根细小冰凉的手指轻轻按到了他的手上,掌心被割伤的地方如被这凉意刺激,跟着抽痛了一下。睡意受到打扰,意识终于没有往梦境的更深处沉去,而是开始逐渐清醒了。陆攸感到了照在眼皮上面的光线,以及久违了的阳光那种暖洋洋的感觉。

灰灰注视着平躺在床上的人,青年双眼紧闭,睫毛一动不动,像是还在昏睡,被碎瓷片割伤的右手放在被子外面,手掌上包着雪白的绷带。之前那段被困在房间里不见天日的时光,让他柔软的黑发长长了一点,脸色则显得格外苍白。虽然片刻前刚用沾水的棉片湿润过嘴唇,那淡红发白的颜色依旧如将要凋谢的花瓣,显露出生机已流逝的迹象。

她站在床边,问出那句话后,去摸了摸陆攸的手,本意只是想确定他伤得严不严重,却发觉陆攸的手指在被她触碰到时细微地动了动。她不动声色地将手收了回来,转头朝站在另一侧床边的男人望去,祁征云正神思不属地盯着床单上的一小块光斑,似乎没有发觉睡在床上的人已经要醒过来了。

灰灰从医院里抓过来的那个幽灵模样的“清洁工”缩在房间角落里,表面不住波动,像在瑟瑟发抖。祁征云紧急召唤她过来,是因为他在发觉陆攸的自伤举动的时候反应过度,阻止时用了麻醉性的生物毒素——他身为海怪的原型本来并不带毒,但有时候吃了水母之类带毒的小生物,会把毒素储存起来,用来让猎物在被杀死时不要挣扎——这里的“猎物”特指作为祭品的人类,也只有在这一种情况下会对完整性有所要求。

祁征云记得毒素本身应该是不会致命的,只会迅速地夺走知觉。但在追逐着陆攸的行迹、离开最初的世界后,他几乎从未用过这种手段,也没想过刻意将存留的毒素更新一下。存了不知多少时间,难保效果有没有什么改变。所以他让灰灰带一只能够吸出毒液的“清洁工”过来,就在刚才已经把陆攸血液中残留的毒素都滤去了。

当时的场景看着有些眼熟,让祁征云想起陆攸被变形怪伤到的那一次。然而这次,造成伤害的却是他。

祁征云目光微动,移向了陆攸放在被子上的没有受伤的那只手。手指微微蜷缩着,指甲底下毫无血色,手背浮现出青色的脉络——明明之前都有正常饮食,陆攸的体重却一直在掉,瘦得腕骨的轮廓都变清晰了。尽管理智知道陆攸另一只手上被碎瓷片划到的伤口很浅,血也只流了一点点,看他这样不出声地躺着,祁征云却总控制不住地有种错觉,觉得他伤得十分严重,随时都可能会死去。

对于灰灰的提问,祁征云静默了一会,才低声说:“我没有想过。”

此刻他与床铺中央安睡的人距离如此接近,中间却像是隔着一道无法逾越的鸿沟,一面透明却坚不可摧的墙壁,让他做不到伸手去触碰。

“他以前从不会这样故意伤害自己。”祁征云慢慢地说,他声音平稳,神情里却带着一点茫然无措的意味,“也不会主动求死。我需要防止的只是意外,一直都是这样……”

陆攸已经完全清醒过来了。他希望他的心跳和呼吸不要加快得太明显,也不要因为难以抑制的眼球转动或身体的异常僵硬而被发觉出已经恢复意识的事实。他将这几句话听得很清楚,那是他不可能忘记的声音,正是只在囚禁他的第一天里对他说过话的那个男人的声音。

以前?陆攸放慢呼吸,一动不动,假装还没有醒来,心里则考虑着这个词的含义。他一直怀疑那个怪物认识他——不仅是从最初短短几句交谈里透露的信息,还有从用具和饮食所透露出的对他喜好的熟悉。只是无论如何在回忆里筛选,都找不出对应人物,最后只好归因于他可能被长期跟踪过,因为对方并非人类的手段而没有发觉。然而……听男人刚才的话,却好像类似的事情“以前”已经发生过一样。

这太奇怪了。听起来也不像是在说谎。如果不是精神失常的胡言乱语……难道说,是他的记忆被动过什么手脚?

这个念头刚浮现出来的时候还十分荒谬,越想却越是引人怀疑。但陆攸没能在思绪中沉浸多久,因为之前的女声又开始说话了。他赶紧集中注意凝神细听,这回刚听了半句,那种熟悉感陡然清晰起来,陆攸眼前浮现出了一双占卜家般的浅灰色眼睛。

是她……?

“你是这样觉得的么?那你对人类精神的脆弱程度可能有点预估不足。”灰灰说,没留神让语气里带上了一点嘲讽,又轻咳了一声调整回来,“不过,这次他这么做的原因也不是求死吧——让我猜猜看,是不是为了威胁你?”

她被祁征云叫过来跑腿,对具体前因一无所知,却敏锐地一下子就猜出了真相。停顿了一会,见祁征云只是静默不语、或许能算作默认,她瞥了眼躺在床上的陆攸那双微微颤动的眼睫,若无其事地又说:“你是什么把柄给他抓住了?我说你啊——装得那样凶巴巴的样子,好像他不死掉就行,受点伤或者精神崩溃都无所谓,其实还是在意的吧?真不知道你到底在别扭什么,非要弄成这种对抗的局面,不肯好好相处——”

好好相处。这个曾对陆攸说过的词,让祁征云心里隐隐一抽,仿佛触动了一道经久未愈的旧伤。“……‘在意’?”他以反讽般的口吻低声说,下意识却避开了最后那句疑问,“现在你倒又是这种说法了——”

这态度近似于恼羞成怒,祁征云自己都察觉到了。想到面前的魔物少女并没有数次轮回之前在医院走廊里交谈的那次记忆,他住了口,没有再继续说下去。灰灰转过头端详着男人的神情,像是猜测到什么,轻轻地嗤笑了一声。“那就算我多嘴好了。”她浑不在意地说,“不过,还是要再提醒你一下,别再一直把人关在那样的房间里了——他精神正常的时候不会主动找死,什么时候疯了可就说不准了。”

灰灰微笑了一下,露出两颗洁白的小虎牙。“而且,现在他已经确认了你‘在意’他——”她慢吞吞地说,还故意给那个词加上了重音,仿佛一种挑衅的举动,“变得有恃无恐的人,为了自由会做出什么样的抗争,我也很期待呢。”

这次话音落下之后,没有人再开口。陆攸保持着固定的姿势在床上躺得背都僵了,先听到一个细碎而轻微的脚步声从床边离开,绕过床尾走向了应该是门口的方向,随后另一个更加低微、不知为何却感觉更加沉稳的脚步声,跟着往外走去。两个脚步声一前一后地远离了,在开门——关门的细小动静之后,陆攸感觉身边像所有声音都被吸走了一样安静了下来。

陆攸小心翼翼地睁开了眼睛。

照在身上的阳光不是错觉——这是一个陌生的房间。依旧空荡荡的缺少家具,弥漫着一股清寂的气味。但是墙壁上有窗户,窗帘是拉开的,窗口照进来的阳光中有尘埃在起落。光线呈现为温暖的金色,让许久以来过于习惯黑暗和白色灯光的眼睛感到一阵刺痛。

即使被刺激得沁出了泪水,陆攸还是一眨不眨地紧盯着窗口,思维好像在这一刻陷入了停滞,继而涌上来一股仿佛要嚎啕大哭的冲动。但他还没忘记当前自己的处境,很快回过神来,挣出身上薄被的束缚一骨碌爬起了身,连裹着绷带的手掌按在床沿边都没觉得痛。

房间里确实只有他一个人了,门外也没有声音,似乎那两个人已经走远。陆攸心怦怦直跳,对之前偷听到的那些谈话的思考,这一刻全被可能脱身的希望盖过了。他几乎无法呼吸,放轻动作溜下了床沿,赤足踩在冰凉的地板上,步履摇晃不稳、却依旧尽量不发出动静地往窗边走去。

窗外映出了陌生的楼房——

这里似乎是一个新造不久的住宅区,楼房是陆攸没见过的样式,太阳的反光让他看不清对面玻璃窗后的景象,但从大多数空荡的阳台来看,已经搬进来住的人家还没有几户。陆攸的手按住了玻璃,他贴在窗口往下望去,意料之外的,这个房间的位置距离地面不算太远,大概也就三四层楼的高度。

但这样的高度,直接跳下去也足够摔死了。阳台在窗台侧面一米多的地方,白色的水管紧贴着墙壁,正下方是底楼住户小花园的瓷砖地面。陆攸在电影里看过许多飞檐走壁的镜头,此刻却找不出一个可供转移的安全的落脚之处,他咬了咬牙,动手去掰窗上插销,想着无论如何,先把窗户打开——

用尽全力地按下去,锁却纹丝不动。陆攸再仔细去看,才发现缝隙里都被银色的金属填满,已经焊死了。他不肯放弃,努力又拉又拽,又使劲去推动窗框,都没有任何作用,只让掌心的划伤痛感加剧,一点暗色从绷带底下洇了开来。

陆攸喘着气,握紧拳头想往玻璃上砸过去,举起的手在半空僵了一会,终究是自知无用,颓然放下了。他猛地转过身,环视房间,想找到一件能用来砸破玻璃的工具,目光掠过铺着白色被单的床、空无一物的地板、墙角——

他顿住了,几秒钟后又慢慢地转回去,停在了墙角边那个像一团透明果冻的东西上。那东西的表面不住颤动,似乎是察觉到了他的目光,缓慢地浮起来,飘向了窗口。陆攸僵了一会,往后退去,看着这团东西从他让开的地方经过,展开成平平的一片,“啪叽”贴到了窗玻璃上。

玻璃中央蠕动着,出现了一个洞。像冰层在热力下消融,最初只有气泡大小的空洞边缘迅速地扩大了。

灰灰走在前面,身后投来的视线让她感到如芒在背。她起初不自觉地越走越快,后来像是掩饰心虚似的又放慢了速度,听到另一个人的脚步声从后面逐渐接近。女孩模样的魔物微微转过头,她浅灰的眼睛在光线中有种透明的质感。

“你怎么跟着出来了?”灰灰看着朝她走近的男人,用装出来的惊诧语气问,“不怕你养的小宠物醒过来逃走吗?”

她先站住了脚步,继而是祁征云。男人的眼睛黑沉沉的,仿佛没有瞳孔和虹膜的界限,光线照进去就都被吞没。他的表情十分平静,似乎没有要做杀人灭口之类凶残事情的迹象,跟过来只是有话要说。灰灰刚放松了一点,却听他语气平平地开口问了句:“你希望他逃走?”

灰灰静了一会,原本还想要敷衍过去,等对上了祁征云的眼神,就知道其实他早就已经发觉陆攸的清醒了。这下她也没什么好隐瞒的了,唇边又露出微笑来,倒也不怎么显得害怕。“都发现了还明知故问什么?”她轻声说,“我才无所谓他逃不逃走——我就是看不惯你这么折腾人。”

“让他‘有恃无恐’……”祁征云轻声重复了一遍她曾说过的话,他与灰灰对视需要低下头来,自然带有一种危险的压迫意味,“告诉他,伤害自己确实能够威胁到我——这会有什么好处吗?”

灰灰耸了耸肩。“我不知道。”她说,“能让他确定你没有恶意,或许?”

“然后呢?”祁征云静静地问。

“去和他交流啊!”灰灰皱起了眉,她感觉自己仿佛在和那种没有脑子的低等魔物交流,“像个人类那样!这难道是多可怕的事情吗?那样折磨他,好像他没有心,对你又有什么好处?”

祁征云轻微地摇了摇头。灰灰不知道这是在否定什么——也不知道他在这一刻想到了什么,以至于竟会露出那样近似怯惧的神情。这一闪而逝的神情,仿佛某种厚厚的伪装打开了一道缝隙,叫她看见了底下千疮百孔的废墟;或是伤口表层的血痂被生生揭开,暴露出长久得不到医治而开始腐败的内里,流出了脓血。

但他随即收敛了神情,又回归了之前那样近似木然的冷静——像是在暴风雪中跋涉太久,已经失去一切知觉,不知道手脚是否已经坏死、甚至不知道自己还是不是活着,只知道必须继续向前——往这条自己步上的绝路上不断向前,直至尽头。

然后男人转过头,像是透过身边的墙壁、看到了另一处正在发生的某件事情。灰灰来不及再说什么,只觉得眼前骤然一黑,如铺天盖地的黑暗笼罩下来,她在一声脱口而出的尖叫中恢复到原型,准备用最快速度逃窜离开;但倏忽间光亮重归,只见周围布置、连同她自身都分毫未损,唯独站在她面前的男人失去了踪影。

第198章 Round X.7

在那个幽灵模样的不明生物钻出去之后,原本平整洁净的窗玻璃中央多出了一个足够人将脑袋探出去的空洞。被溶蚀的玻璃像粘稠的胶水一样流淌下来,连颜色也变得浑浊发白,重新凝结后,看起来像是某种恶心的分泌物。

陆攸把床单拽过来垫着手,小心翼翼地捏住了那个空洞边缘的玻璃——虽然尚未洞穿,但肉眼就能看出这一块已经变得非常薄了,犹如早春薄冰,反馈回来的手感也确实如此——他只是稍微用了点力,便见到无数细小裂缝从指尖迅速蔓延开去,窗框内侥幸残留的玻璃顿时碎裂成片,“哗啦”一声全部崩塌了下来。

陆攸被这出乎意料的响动吓了一跳。他所有的动作一下子停在了原地,全部的注意力都集中到了听觉上,屏息凝神倾听着房门外面的动静,唯恐听见有接近的脚步声——

几秒钟过去了,周围一直很安静。或许是看守者为同伴送行,走到了远处,没有听见刚才那声异响。也幸亏垫在地上的床单接住了掉落的碎片,只有一些碎渣从缝隙落在了地板上。陆攸松了口气,立刻开始动手推开窗台上的碎片,以清理出一片可供攀爬踏足的地方。他赤着脚,既要小心避免被碎片割伤,又得留心不能发出声音,只是这样简单的工作,完成时都感觉自己出了一身汗。

只是等陆攸双手撑着窗台,从只剩了一个空架子的窗框探出头去,望向底下的地面,难免又迟疑起来。出于防盗的考虑,各户人家的窗台和墙壁上水管的位置,本来就特意设置得难以翻越,他又不是那种运动能力特别好的人,勉强尝试的结果多半会是失足滑落——和直接往下跳也没什么区别,基本上就是死路一条。

侥幸生还不是没有可能,还有人从十几楼掉下来安然无恙的呢。只是从近阶段遇到的事情来看,陆攸实在无法相信自己的运气。而且……哪怕没有死,连受伤都没有,以人类的行动速度,他能及时逃到怪物触及不到的地方去吗?能寻找到救援吗?甚至于——救援的人来了,会反而被怪物杀掉吗?

陆攸感到血液正在涌上头顶,让他脑袋发胀,视野中的一切仿佛旋转起来。在被关在那个封闭房间里那段漫长难熬的时间里,唯一能让他保持精神稳定、不至于轻易疯掉的事情,就是思考要怎样逃跑。哪怕只是反复地想着打开门、走出去这样一个简单的动作,都能让他获得某种心理安慰。

然而这一刻他站在窗前,面对着这条自由的道路,心脏在剧烈跳动中隐隐作痛,却因恐惧而无法行动,察觉到自己正下意识地寻找着放弃的借口……这是他过于软弱吗?还是能被称为理智?陆攸只知道,无论那些借口的本意是什么,终究是迫使他面对了一个之前刻意避免去想的真相——逃走或许是不可能的。

即使这一次能够从怪物的身边逃离,回到正常的生活之中,陆攸也不知道怎么做才能避免再次被找到。怪物会追逐着他,重新抓住他,再一次地将他关进笼子里——

除非有一天,怪物放弃了对他的那种难以理解的执念——主动地放过他。

或者是……他们之中,有一方死去……

陆攸深吸了一口气,直起身从楼底收回了视线,心里感到一阵茫然。他在血液逆流的眩晕中往后退了一步,一脚踩到了什么细小尖锐的东西上,痛得他低低地“啊”了一声,这才想起地面上还散落着破碎的玻璃渣。他连抽气都不敢大声,努力维持住平衡单脚跳开几步,远离了那块“暗藏杀机”的地方,才忍着痛去察看脚底受伤的情况,拿下了一小块沾着血迹的小碎片——幸好,伤口不算深,虽然还是有血流了出来。

手掌上的伤口还没止血,又把脚弄伤了,他都还没正式开始逃跑,真是出师未捷身先死。陆攸脸色惨白,额角渗出了一点细汗,他试了试衣服和床单的坚韧程度,放弃了撕下几根布条来包扎伤口的打算。这被割伤的疼痛,却让陆攸又想起了将瓷碗摔碎时打算尝试的威胁计划,看到床单里裹着一片形状狭长的玻璃碎片,咬牙踮着脚避开伤口,一瘸一拐地走了过去,将碎片捡起来握在了手中。

被侵蚀过的玻璃又薄又脆,除了能在猝不及防之下将皮肤划出一道口子,并没有多少杀伤力。就算是一把真正的刀子,恐怕也无法改变陆攸此刻无处可逃的境况。不过手里握着“武器”,多少还是给了陆攸一点安全感,他定了定神,怀着对时间流逝的恐惧转头看了一眼门口:外面依旧没有任何动静,看守者好像很放心将一个“昏迷”的人独自留在房间里,一时半会不准备回来了。

希望如此。陆攸想着,然后猛然意识到了另一条他本该更早尝试的逃生路线。

都是看到久违的阳光过于激动,后来那只不明生物又飘了过来……或许还要加上对那只怪物的本能畏惧,让他下意识避开了相同的路线——他居然只想着从窗口逃脱,忘了去试试房门!

那两个脚步声出门之后,好像没有上锁的声音。被某种紧迫感催促着做出行动,陆攸毫不犹豫地决定过去试试。他拖着脚步往门口走去,起初牵动伤口,痛得膝弯都在颤抖发软,但等几步过后伤口开始麻木、或者是适应了疼痛之后,陆攸的脚步开始加快,最后几步几乎是小跑着来到了门前。

这个房间的地面上铺着白色的瓷砖,凉意在每一次接触时从脚底往上侵入。一连串细碎血迹沾在光滑的瓷砖面上,仿佛麻雀走过雪地时小小的足印。本该是争分夺秒的时候,陆攸却在门口顿住了,他手心里全是冷汗,刺激得伤口一阵阵抽动,他注视着面前这扇丝毫看不出异常的木门,感觉好像浑身浸没在水下,明明周围一点声音都没有,耳中却充斥着沉重的轰鸣——几秒钟后,他猛地伸出手,按在了房门的把手上。

压下把手的过程没有遇到任何阻碍,直到转到极限时发出的很轻的“咔”的一声。

门真的没有上锁……

陆攸微微喘息起来,这才发觉自己之前已经屏住了呼吸。他脑子里像有一柄大锤在连续不断地敲击,敲得他眼冒金星,身子都要摇晃起来。接下来要做的事情就很简单了,只要推开门,走出去——

就算最后还是会被抓回来,这一次他也不会放弃逃走。开门,走出去,走到禁锢他的房间外面,哪怕是几秒钟的自由也好……

但陆攸始终只是维持着将手按在门把上的姿势,就再也没有之后的动作了。唯独视线慢慢地向下移动,落到了下方的地面:沿着房门底下的缝隙,有一道浅浅的灰色的影子。

影子一动不动,门外也没有传来声音。可是某种战栗却正在从身体内部涌现出来,如同吹在后脖子的冷风,让他不自觉地开始发抖,连带着门把也在手掌底下轻轻颤动起来。锁的内部发出了轻细的

“咔哒咔哒”的声音,听起来就像牙齿在惊恐中打架。

陆攸又闻到了那股属于水生物的、湿润的腥气。沾染在他身上的,他口中尝到过的,他想起了那半片最后没有留意丢在了哪里的漆黑的鳞,或许就在无意间被他吞咽了下去,已经如同一粒种子在他体内扎根。那味道始终存在在房间里,就像怪物窥视的目光……顽固地浸入到他的皮肤深处,已经无法再清洗干净。

此时此刻,陆攸分不清这气味是紧张导致的幻觉,还是真的在从房门缝隙渗入。但他却像被训练出了条件反射一样,已经再度感到了那种压迫在皮肤上的冰冷而光滑、充满力量的感觉。

他突然想到,那只不知为何会在房间里的“幽灵”……会选择从窗口离开,只是因为距离上的接近吗?还是它只能够溶蚀玻璃,对房门的木质却无可奈何,也无法从狭窄的门缝挤出去?

亦或是……畏惧着门外的什么……

陆攸很慢很慢地放轻了手上的力道,让被压下的门把一点点回归到原位。好像光线被遮住了,门缝底下的阴影变成了漆黑的颜色,影子开始扩散,如同一滩墨水往房间内渗入。陆攸向后退去,一步一步,手掌和脚底的疼痛都感觉不到了,他死死地盯着房门把手的位置,他后退的身影扭曲地映照在那洁净反光的银色金属上面。

门把手缓慢地转动起来——

陆攸扭头就跑。吧嗒吧嗒,赤足踏在瓷砖地上的声音有种近乎清脆的质感,他冲过房间,被踢到的玻璃碎片远远地滑开,几乎刹车不及撞到窗框边。视野一片模糊,不知何时开始涌出的泪水湿润了眼睛,陆攸将一路紧攥在手里的玻璃片按在手掌底下,以他自己都要觉得意外的速度,手脚并用地爬上了窗台。

风从外往里吹,陆攸半蹲在窗沿外侧,手紧紧地抓着冰凉的金属窗框边缘,感觉手脚一阵阵地发软。他爬上来之前脑海中一片空白,根本没有想好是要真的跳下去,还是只以跳下去作为威胁让怪物放他走——从装睡时偷听到的那段对话,那怪物确实对他的性命十分在意——自己的生命,这就是他唯一掌握的筹码了。但他其实还没来得及仔细权衡这些,只是下意识地想从门口逃开,想要离那准备开门进来的东西越远越好罢了——

身后没有一点声音。

陆攸僵了一会,努力想从自己的喘息和心跳声中分辨出任何异常的细微声响。在仿佛整个世界凝固住了的寂静中,他缓慢地转过头去,心跳剧烈得如要冲破胸腔——然后,逐渐地平息下来。

房间是空的。没有人,也没有怪物那蛇群般的触手。房门还是好好地关着,门把手也在原来的位置。刚才看到的转动和阴影,仿佛只是他过于紧张之下产生的幻觉。

陆攸紧绷的心弦放松了一点,顿时感觉身体摇摇欲坠,脚上恰好被压到的伤口也重新痛了起来。为了转头去看背后,他姿势别扭地拧着,不好着力,便想稍微站起来一点,稍作调整。没想到刚刚动了一下,脚下不知怎么地一滑,抓在窗框边的手也没有抓稳,只听见耳边风声突然尖锐起来,整个人往窗外仰去——

有什么抵在他的背后,缠住了他的腰,眨眼间便稳稳地托住了他,将坠落的趋势扼杀在了最初。陆攸大睁着眼睛,都忘记要挣扎,他看到一条已经十分熟悉的漆黑触手从他身侧越过,攀住了失去所有玻璃的窗框边缘。

他想要握紧依旧捏在手里的那块玻璃,手指却无法再收拢了。另一条触手将他的手用力掰开,夺走了这仅是聊做安慰的武器,陆攸听见了仿佛骨骼碎裂的声音——其实是那块玻璃被轻易碾作齑粉的声音。那些触手簇拥着他,环抱着他,以堪称轻柔的动作将他重新推进了房间。

陆攸没有找到任何反抗的机会。尽管他用尽全力推拒,对怪物而言却只是可以无视的微弱力道。姿势被固定后连挣扎都做不到,最多也不过是徒劳地将身躯一再绷紧……他们降落在了房间地上,怪物无声地舒展开身体,依旧用那些触手将他抱在怀中。陆攸垂落的脚尖碰到了地砖,那凉意让他想蜷缩起来,脚底和掌心里细碎的擦伤,却如被火烧灼般开始剧烈地灼痛。

当他抬起头,便能看清笼罩在上方的阴影的模样。怪物浑身的鳞片和皮肤都是漆黑的,瞳孔犹如深渊,唯独虹膜外围镶嵌着一圈极细的金环,让人联想到日蚀和熔岩。

自从那一天之后,经历过中间漫长的避而不见,如今看守者终于肯在他面前现身了。

以完全的怪物的形态——

被这怪物抱在怀中的人类的身体开始放松下来,却不是因为安心,而更像是脱力。陆攸的头发有些凌乱地散开了,有几缕被细汗黏在脸颊边,他脸上湿漉漉的,更多是因为终于流淌下来的眼泪。一根触手在他脸庞侧面来回徘徊,终于轻轻碰了碰他,蹭上了一点水迹——在远离海洋的地方,尝到了熟悉的咸涩味道。

陆攸闭了一下眼睛,像是想躲开却没有动。他身上很痛,胸腔中有种空了一块的感觉。他的模样像是刚从一个噩梦里面惊醒,眼底残留惊惧,但在正俯视着他的另一双眼睛看来,他瞳孔深处却还燃烧着小小的、怎么也不肯屈服的火焰。

缺失血色的苍白嘴唇细微地动了动。“求你……”陆攸小声地说,“放我走……”

怪物没有回应。怪物将缠绕在他身上的触手又收紧了几分,裹成了一个严密的黑色的茧。当最后的哀求余音落下,自知无路可逃的猎物闭紧了嘴,也不再出声了。阴影波动着,裹挟着他穿过这个有风和阳光透入的房间,往也许是通往更深黑暗处的门口行去。

第199章 Round X.8

陆攸清晰地知道自己正在做梦。

他站在一条狭窄的小路上,这是初中学校后门的巷子。每天放学的时候,这里就会聚集起许多卖吃食的小摊,拥挤地排列在道路两边,人声熙攘,空气里飘着油炸食品的浓烈香气。天气热时还有炒冰,倒在不锈钢托盘里的水迅速冰冻变白,与尖嘴的软塑料瓶里挤出的颜色可疑的所谓“草莓味”、“香芋味”粘稠糖汁翻拌在一起。

地面因为陈年的油垢变得黏糊糊的。尽管卫生状况堪忧,放学铃后拥出校门的学生们还是会迫不及待地从口袋里掏出零用钱,或者央求来接的父母买一点吃食。正是胃口大开的年纪,即使学校下午提供了一顿点心,到放学也已经消化完毕,饥饿感仿佛一只小兽啃食着胃壁,几乎令人感到疼痛——这正是陆攸此刻的感觉。

不是说梦中是感觉不到疼痛的吗?他这么想着。只是随意滑过脑海的念头。尽管意识到了这是在做梦,他却没想到要离开或醒来,理所当然般站在路边,目不转睛地盯着不远处那个炸鸡柳的小摊。油沸腾着,裹着鸡柳的面衣上浮出细小的气泡,逐渐变成诱人的金黄色泽。他的胃紧紧绞成一团,似乎已经很久没有进食了,脂肪的焦香嗅入鼻腔,就像鱼吞下穿着饵食的钩子,一种逼真的拉扯感催促着他快点走过去。

然而他的脚步却就是固定在原地,一步都无法向前迈出。

仿佛潜意识中对什么满怀着抗拒……

“陆攸?”一个稚嫩的女声在背后问。陆攸猝然转头,看见了站在身后的原笑笑。小女孩仰着头看他,一张红扑扑的苹果脸,扎着两个短短的马尾辫。她的年纪看上去太小了,不像是初中生,而是还在上小学。陆攸察觉到了这一点区别,在梦中却没有觉得异常。原笑笑走过来,自然而然地牵起了他的手。

“妈妈今天晚上有事要晚回来,让我在外面自己吃晚饭。”小女孩用老气横秋的口吻说,“你家里也没有人对不对?跟我一起吧!你想吃什么?”

不对。陆攸想。初中的时候,他已经开始住校了……可是等他抬起头来,却发觉自己的视线比刚才降低了不少,变得能和身边个子矮矮的小姑娘平视了。他和原笑笑一样,变成了一个小孩子。就在这耽搁的几秒钟里,原笑笑见他不回答,已经自顾自做出了决定。“我们去吃烤鱿鱼。”她宣布道。

烤鱿鱼……

不知为何,陆攸胃里出现了一种不舒服的感觉。但原笑笑已经拉着他往前走了,并且没走出几步就来到了一个烧烤摊的前面。刚才炸鸡柳的那个小摊不见了,背景也从学校后巷的砖墙变成了葱郁浓绿的灌木丛,似乎是花园的一角。陆攸却没来得及关注这些变化,烧烤摊铁板上的东西吸引了他全部的注意力。

那是几团淤泥……沥青?黑乎乎的,质地粘稠得都流淌不动,在铁板的高温下发出“刺啦刺啦”的声音。

这东西怎么能吃?陆攸下意识地想要后退,手腕却被原笑笑牢牢攥住而挣脱不开。女孩的力气大得惊人,她一脸兴致勃勃的表情,注视着那几团“沥青”在铁板上颤动,边缘变化着,逐渐变成了一根根细长的触手,胡乱挥舞着。然后,这几团变得好像小章鱼的东西就被一根竹签串起来,送到了两个孩子面前。

原笑笑伸手接过那串不明物体,不由分说地往陆攸手里一塞。

“吃吧。”她说,小脸上带着诡谲的微笑,“你不是感觉很饿了吗?”

陆攸胃里搅动着。强烈的饥饿感与同样程度的恶心交织在一起。“我不能吃。”他说。但是他的手就像是具有自我意识一样,慢慢地抬了起来,将竹签上那还在扭动的活物往唇边送去。一股浓烈的金属腥味冲入鼻腔,他想要呕吐,嘴里却分泌出了唾液。那些挥舞的触手上面覆盖着鱼鳞般的鳞片,有透明的黏液顺着竹签流到了他手上。

“吃吧。”原笑笑催促道。她的声音像是被拉长了,节奏和音调都在变得怪异,“你不能一直不吃东西啊——难道你真的想饿死吗?这可不是什么好玩的事情。快吃吧。”

触手碰到了陆攸的嘴唇。它们在动,弄得他痒痒的。他紧紧地闭着嘴巴,以免自己忍不住真的将这种奇怪的东西吃下去——哪怕是在梦里。陆攸使劲摇了摇头。我不想吃,他想。

原笑笑叹了口气,像是听见了他心里没说出口的话。毕竟这是梦,她实际上只是他意识的投影。“你不想吃也没用的呀。”她说。

在女孩怜悯的眼神注视中,陆攸发觉自己的身体无法动弹了。那些细小的触手贴着他的嘴唇蠕动着,强硬地往唇瓣之间柔软的缝隙探入,撬开齿关,伸进了他嘴里——

冰凉的感觉吸附在舌面上,鳞片边缘刮过的粗糙感鲜明得令人毛骨悚然。陆攸在试图挣扎时发出了一点“呜呜”声,这点声音随着那些触手往咽喉更深处探入而被堵住了。他感到自己正在被打开、塞满,那冰冷一直伸进了胃里,像在往他的胃部不断填入坚硬的冰块,他的皮肤在剧痛中绷紧,犹如一个吹到极限的气球——

陆攸干呕着从梦中醒了过来。他首先闻到了一股热腾腾的香味,是奶油蘑菇浓汤那样醇厚柔和的鲜香味,以及煎牛排的味道,很香,却只让他觉得恶心。他侧过身伏在床沿边,对着地板张开嘴巴,喉头抽搐般地颤抖滑动着,想要呕吐——缠成条状的被单勒在腰腹间,加剧了胃部不适的收缩——他发出了干呕的声音,却什么都没能吐出来。一两滴清液落在一尘不染的地板上,就像清水一样。

一根触手卷着抹布伸过来,将地板重新擦干净了。刚刚从那样的梦境中出来,就看到这个景象,让陆攸明明空无一物的胃里又翻腾起来,连喉咙里都生出了异物感——这应该是倒涌上来的胃酸造成了轻微的侵蚀。他看到另一根触手拿来了毛巾,立刻往床角缩去,想要躲开,但总共就这么点地方,他终究像被主人抓住强行擦爪子的猫一样,被按着将唾液弄湿的嘴唇擦干净了。

触手接着端来了水杯,以一种对类似事件应对得轻车熟路的态度。嘴里弥漫的酸味很不舒服,陆攸这回没再硬撑着拒绝,默默地让触手“伺候”着漱了口。然后他咳了一声,发觉自己的声音变得沙哑了。“滚开。”他有气无力地说。

——祈求的话已经说得够多了,威胁和咒骂又完全没有用。现在他对这个完全无法交流的怪物,唯一剩下的反应也就只有“滚开”了。

陆攸把床上的抱枕抓过来抱在怀里,后背贴着床头和墙壁的夹角,蜷缩成一团,看着那根伸到眼前的触手慢吞吞地缩了回去,看来不像是被他的态度激怒了的样子……

这是陆攸预料之中的。在他弄伤自己、试图逃跑被从窗口抓回来的那件事之后,有一段时间他的情绪波动格外剧烈,千方百计地想要激怒这个怪物,仿佛不是想再寻找机会逃走,而是想被杀死——但怪物始终表现得十分平静,就算被他砸了水杯在脸上,也只是静静收拾好残局,并依旧考虑周全地阻止他弄伤自己。后来陆攸自己也对这种挑衅举动觉得疲倦了,终于安静下来,进入到了如今这样冷淡的状态。

陆攸眼睛注视着床单上面的褶皱,刻意避免去看另一侧床边的小桌。食物的香气就是从那里传过来的。最初的恶心感觉消退之后,那香气开始发挥应有的作用,让饥饿感在胃里左冲右突起来。他咬紧牙齿,绝不往那里看一眼,以免自己忍不住对饥饿屈服……他也不肯往床尾看,即使在余光里就能见到摇晃的黑影,也能感觉到从那里投过来的视线。

片刻一动不动的僵持过后,陆攸改变了一下姿势,将脸埋进了抱枕里。放在小桌上的食物正在变冷,香气慢慢地消散了——也或许是闻久了他的鼻子失敏了。胃部拧扭起来的感觉稍微消散一些后,陆攸感到困意开始重新涌上:这段时间,他似乎越来越睡不够了,清醒的时间在逐渐缩短,梦境却变得更加漫长和鲜明。

偶尔会有之前那样的噩梦。但更多出现的内容是日常的生活。陆攸在梦里继续原本普普通通的人生,上学,做饭,少量社交,在图书馆里看书……时间就这样在梦里轻易地流逝了,大大减轻了他必须和怪物共处一室的折磨。陆攸的理智知道这可能不是什么好现象,但他丝毫没有想去阻止。

肉身处于监禁之下,无处可去,精神却还可以藏到躯壳深处,躲避窥视……

这也是一种表达抗拒的方式。

陆攸没有试图抵抗那困意。他先闭上了眼睛,然后才调整姿势,重新裹着被子躺回到了床上。被子上是他以前常用的洗涤剂的味道,给了他几分安心的感觉。那怪物还在注视着他,无时无刻不将目光凝聚在他身上,最初陆攸会因此从睡梦中惊醒过来,但现在他已经习惯了。

他闭着眼睛,放慢呼吸。

如同身体轻飘飘地浮在云中,逐渐沉入睡梦……

这一次陆攸没有做梦。他没睡太长时间,就因为手臂上冰冷的触感而醒了过来。充斥房间的油腻气味已经消散一空,床边的小桌也空了——之前放在桌上的食物撤掉了。怪物从床尾移动到了床边,它的一根触手正缠在陆攸的手臂上。

陆攸穿着质地柔软的短袖,整条手臂都露在外面,皮肤上因被触碰而浮出了细小的鸡皮疙瘩。他尚未完全清醒,目光仿佛事不关己,看着那条触手的前端抚过他手臂内侧几个周围淤血尚未消散的针孔,轻轻按压着皮肤底下的血管,片刻后找到合适的位置,便动作娴熟地将新的输液针头扎了进去。

痛感微乎其微,陆攸缓慢地眨着眼睛,感觉到进入血管的凉意。自从他拒绝进食,输液就成为了他的身体获得养分的唯一途径。怪物似乎不想用暴力逼迫他,没有像梦中一样强迫他咽下食物,而是采取了这样更加平和——也更加冷淡的方式。

它不怕陆攸拔掉针头,也不把他绑起来限制行动。这不是出于觉得陆攸不会反抗的自信,而是因为它会一直寸步不离地守在旁边,他不可能找到任何反抗的机会。

陆攸也不知道自己到底还在坚持什么……忍耐着饥饿,不肯完全顺从。

明明没有任何作用……

他的手臂被放回到了床上,仔细地盖好了被子。陆攸与怪物的眼睛对视了几秒钟,觉得它们就像漂亮而无机质的宝石。房间里安静极了,他能听见自己的呼吸声,犹如垂死者的沉重又轻浮的呼吸,以及那些触手游动时细微的声响,像有什么毛茸茸的东西在他耳朵里面挠着。

片刻后,陆攸挪开目光,转而盯住了输液调速器里一滴滴落下的药水。他打了个小哈欠,感到身体很快懒洋洋地放松了。周围的一切正在远去,勉强清醒过来工作了一小段时间的各种感觉器官,又逐一地陷入了顿止。

被短暂驱逐的睡意再度归来——

祁征云站在床边,一直等到陆攸完全睡熟了,又再多看了他一会。怪物的心里浮现出了一丝细微的不舍情绪,不明原因,也不能改变什么。触手在地上滑动,带着他悄无声息地来到了房间外,坐在客厅里已经等了不少时间的女人在他现身的那一刻迅速从沙发上站起了身,双手不安地绞在一起,小心地从睫毛底下望着他。

祁征云此前见过这个女人一次,是在陆攸被变形怪弄伤、在医院里的时候。女人的原型是一条人鱼,灰灰曾经在笔记本里埋怨过她的原型居然长了个鱼头,而不是她期待中人身鱼尾的美人。

祁征云朝半掩的房门微微偏了下头。这个动作由海怪的形态做来不太明显,不过女人显然注意到了,并且身体一下子绷紧了。她这样胆怯的表现让祁征云最后犹豫了一下,终于还是没有改变主意。“去吧。”他简略地说。

女人哆嗦着从他身边经过,走进了房间。祁征云慢慢地变化成了人类的形态,在客厅的沙发坐下来,交握的双手放在膝盖上。片刻后,他听见了房间里传来的细微歌声。

——在传说中,人身鱼尾的人鱼和鸟首的塞壬有着能够迷惑人心的歌声,能够夺走水手的灵魂,令船只触礁倾覆,遗骸沉入海底。这一只海生的魔物有着相似的能力,能让灵魂陷入安宁的沉睡,身体机能则趋于停止,如被低温封冻。

陆攸拒绝进食,以输液维生,他们之间不存在交流,被囚禁者的身体和心灵都在缓慢地崩溃,迟早有一日不需要外力就会自己摧毁。借助海妖的能力,这是他所能想到最好的拖延时间的方法。

宛如镜框中静止的标本,漫长的沉睡。

与系统空间中静静安眠的人如此相似……

海妖的歌声纤细而空灵,扶摇而上,仿佛风中飘摇的蛛丝。祁征云低下头,看到自己的手,才发觉自己正在细微地发抖。他试图将这颤抖压抑下去,却无法做到。那歌声从他的身体中切割而过,将他割裂为无数碎片,只是在血涌出来之前依旧黏合在一起,维持着原本形状的假象。

如此的懦弱……

在他心底,有个声音轻轻地说。

因为不想再经历失去所爱的痛苦,而决定让另一个人经历被囚禁、被冷落、内心充满恐惧,缓慢剥夺生命活力的痛苦。仰仗于是被爱着的,知晓另一个人的隐忍和宽容,便将自身的痛苦转移过去,让那个人为他代替承受……

可他既然已经做出了这样的决定,要将轮回当中的人当做单纯的道具,当做简单的数字累积,在他如此认定之后,如今他感觉到的又是什么?为什么本来以为已经麻木的痛苦又在逐渐苏醒过来,又开始从内部撕扯着他?

歌声不知何时停了。房门很轻地响了一声。祁征云过了一会才抬起头,看到那只海妖瑟缩地挪出了房间。“完……完成了……”她很小声地说,然后似乎再也无法承受祁征云带给她的压力,一个字都不敢再多说,以最快的速度穿过屋子,一溜烟地逃了出去。

祁征云又坐了一会,终于站起身朝房间里走去。只以怪物的姿态出现在陆攸面前,是为了隔断交流,如今已经没有必要了。但他跨过房门的时候,却还是习惯性地变了回去,然后自己也愣了愣。他在房间门口停顿了一会,没有再变化,就这样挪动触手“游”向了床边。

陆攸依旧保持着他离开前的姿势,略微蜷缩着侧躺在床上,似乎完全没有受到海妖歌声的惊扰。如果要说有什么改变的话,那就是他的脸颊上出现了一点血色,不像之前那样苍白了。仿佛他之前已经死去,此刻则在彻底的睡梦中得以复生。

祁征云抬起一根触手,关掉了房间里的灯。黑暗一瞬间吞没了他们。触手无声地起伏着,怪物慢慢爬上了床,从背后靠近了床上安睡的人,触手收拢起来,将他抱在怀中。就像一条靠在主人身边才能睡得安稳的狗,怪物发出了细小的近似于呜咽的声音,将头颅轻轻靠在了人类的肩膀后方。肌肤柔软温暖的感觉传递了过来。不会再有冲突发生了。

黑暗中,人类平稳的呼吸声终于成为了唯一的声音——

第200章 Round X.9

盛夏夜。

空气里一丝风都没有,照理说应该闷热异常,在月光和小区里路灯光都照不到的阴影,却诡异地透出了几分凉意。月光是冷白色的,路灯光则是一种灰蒙蒙的黯淡色泽,时不时抽搐般闪烁一下,仿佛随时会彻底熄灭。

这个住宅区的楼房和道路都很新,像是自从数年前建成后一直没怎么被使用过。大概是地段和价格的缘故,加上楼房采光的设计不太合理,许多房屋自始至终都空置着,没人搬进来住。入夜之后,大多数屋子的窗户都是黑洞洞的,寥寥几个有灯光的窗口点缀在期间,道路上则寂静无声。气氛十分凄凉,宛如一座无人的鬼城——

事实上,这里还真有过闹鬼的传闻。据说有人在树影静止的夜里,听到过如风刮过楼房缝隙的细微呜咽;还有人见过盘踞在楼顶、形状无法描述的庞大可怖的黑影。

虽然都只是像都市异闻那样的传言,从未拍到过切实的证据,但那种阴森森的、仿佛时刻有黑云笼罩在头顶的压抑气氛,却是来到这里的人都能感觉到的,而且住户生病受伤、遭遇意外的概率,似乎确实也比正常更高一些。这里的房子总是卖不出去,大概也有这方面的缘故。

不过,有些嫌日常生活过于无聊的人,闹鬼传闻非但不会让他们敬而远之,反而成了某种颇具吸引力的事情。只是这个小区的传闻比较沉闷,比不上杀人诅咒、巫术怨灵那么血腥和激烈,在他们眼中就是缺乏趣味,因此之前一直无人问津;直到上周有人在爱好者论坛里发帖,附上了一张“鬼影”照片,虽然糊得什么都看不清、基本全靠想象,还是吸引到了一些目光。

经过发帖的那个叫做“灰灰”的ID牵头号召、五六个同城或距离不远的人响应,一次线下聚会就这么组织起来了。

约定的碰面时间是晚上九点,在附近一家电影院的门口。此刻时间已经过了半个钟头,站在电影院门口那幅国产恐怖片海报前面的人影却还是只有三个。都是看着像大学生的年轻人,其中一个是穿黑色吊带裙的女生,手里捧着一个里面有不少云絮状白色杂质的水晶球,不时用掌心摩挲几下、嘴里念念有词,好像正努力扮演着巫婆的角色;另外两个男生似乎此前就互相认识,正拿着手机在组队打游戏,伴随着外放的游戏音效发出懊恼或兴奋的声音。

女孩留着披肩直发,相貌清秀,那条修身的黑裙子将胸前饱满和纤细的腰肢勾勒得十分鲜明,底下则是两条透明丝袜裹着的长腿。两个男生在游戏间隙不断从侧面打量她,还互相交换眼神、露出不明的笑意,她都恍若未觉,始终专注地盯着水晶球里头。

转眼间又是五分钟过去,打游戏的男生输了一盘,看看时间,终于按捺不住放下了手机。“其他几个人是不是不准备来了?”短寸头的那个故意大声说,如愿让站在旁边的女孩转头看向了他。另一个戴眼镜的则在看手机上的消息,隔了一会说:“有两个说临时有事来不了了,还有两个没回我。”

短寸头“啧”了一声。女孩打量着他们,似乎从话中确认了他们的身份,便走近了一步,仿佛很熟悉一般直接开口问道:“那灰灰呢?”

她声音轻柔而沙哑,有种魅惑的感觉。眼镜抬头看了她一眼,闷声道:“灰灰不在线。”他的目光状似无意地从女孩胸前滑过,又移到她殷红饱满的唇上,“你是……?”

“云水晶。”女孩报出了自己在论坛的ID。两个男生跟着表明自己的身份,短寸头是“雷火”,眼镜是“安尼克”。雷火和安尼克就是本市人,云水晶则是专门从旁边城市赶过来的,反倒是她仔细准备了水晶球、蜡烛、木头人偶等很有灵异气氛的道具,而两个男生只带了手电筒。

云水晶对他们这样轻松的态度似乎不太理解。“你们连抵御恶灵的护身符都没准备吗?”她好奇地问,目光仔细地将他们从头扫到脚。雷火讪笑着抓了抓头发,一时不知如何回答,他总不能直说他根本不信真的有鬼,只是恰好同城就来凑个热闹,想和女孩子一起聚会玩吧?倒是看似不善交际的安尼克,伸手拍了拍实际上是空着的胸前口袋,面不改色地说:“带着呢。”

“对对,我也有,效果很好的。”雷火迅速意会,顺势接着编了下去,“等会你记得走得离我们近一点,就算真的有鬼出来,也绝对不敢靠近。”

“多谢了,不过我有自己习惯的手段。”云水晶微笑着说,虽然是拒绝,口吻和语气却丝毫不令人生出反感。两个男生此前哪里有过和这么具有魅力的女孩交谈的经历,一时间都有些飘飘然了,都没注意到云水晶说完后垂下睫毛,唇边带着若有若无的笑意,手中水晶球里那些杂质般的絮状物像无数细小虫子的集群一样微微蠕动起来,很快又重归了平静。

另外几个人看来是不会来了,身为发起者的“灰灰”也始终没有回复消息。三人站在影院门口聊了会天,彼此熟悉起来,便决定不管那几个没来的同伴了,就他们三个到据说闹鬼的地方去转一圈看看。

云水晶不知是对她拥有的所谓“手段”十分自信,还是纯粹缺乏危机意识,竟没觉得跟着两个刚认识的异性一起行动有什么危险。三人沿着随夜深开始变得冷清的街道,走到帖子里说的那个小区门口,岗亭里摆设般的门卫在他们经过时连头都没抬一下,就这么直接放他们走了进去。

十点多钟,小区里的住户本来就少,有些睡得早的已经熄了灯,更显得空寂。路上除了他们,一个别的人影都见不到,两个纯粹是玩笑心态的男生受到气氛感染,压低了谈笑的声音,最后终于不说话了。安尼克在手机上调出了保存的那张“鬼影”照片,分辨着上面建筑的剪影,试图确定是哪一栋楼房,看着看着忍不住抱怨了一句:“这照片拍得也太糊了……”

楼房轮廓周围都是镜头摇晃造成的虚影,像是在高速运动一样,俯视的角度,拍到的是楼房中下部和一小片草坪。图片上有一个红圈,圈出了一户人家的窗口,那个所谓的“鬼影”则是一团阴影,将拉着窗帘、透出微光的窗户遮住了一小半。

要不是发帖人信誓旦旦地说她见到了鬼,只不过拍得不好,光给人看这张照片,估计多半会以为那是什么室内摆设的影子。等有人分析过照片,说那团影子是贴在窗户外面的,才算是增加了一点可信度,但比起“鬼”,雷火更倾向于那是一堆放在窗台上的垃圾。

然而此刻走在这个小区里,他竟真的有了点背后发毛的感觉,惨白的月光犹如寒霜,空气里有一股说不清道不明的气味,像某种不太好闻的花。他转头看了一眼走在最后的云水晶,女孩没有看路,双眼全神贯注地紧盯着手里的水晶球,光滑的球体表面倒映着月亮和两旁的路灯,走动时仿佛里面有什么在动……

——真的有什么在动。

云水晶口中喃喃自语的声音变响了一点,她将水晶球向着月亮捧起,随着掌心在球面上缓慢地摩挲,水晶里云絮状“杂质”的移动加快了,并发出光来,最终聚集到了球面内侧的一点。这似乎是一种指示方位的手段,她往光点被吸引的方向望去,随后相当确定地说:“是那一栋。”

两个注意到她动作的男生都愣住了,雷火瞪大了眼睛,小声问:“这什么原理?”安尼克迟疑了一下,终于还是相信科学的念头占了上风。“磁场……吧?”他不太有信心地说,一边频频打量着那个水晶球底下的基座,想看出里面是不是有电池之类的零件。

云水晶似乎没听到这几句猜测,满意地呼了口气,转头对他们笑了笑。“跟上。”她压低了声音说,率先再度迈开了步子。两个男生稀里糊涂地跟了上去,直到拐了弯、走到了后面那条路灯坏了好几盏的路上,雷火才又忍不住开口。

“你那个水晶球里……是什么?”他好奇地问,“它能检测出鬼?”

“差不多吧。”云水晶没回答前半句,不过好脾气地解释道,“它指示的是黑暗力量最浓重的地方,也是人死后灵魂最容易变成恶灵的地方……”她突然顿住了话头,似乎意识到自己说了什么不该说的东西。两个男生却没注意到她说的不是恶灵容易存在、而是容易“变成”的地方,只是半懂不懂地“哦”了几声。

云水晶环顾四周,对那些损坏的路灯和草坪上几道不太像车辙的深长痕迹皱了皱眉。怎么像是经历过什么战斗一样……她想着,将双手的掌心压在了冰凉的水晶球上。感知借助道具向外扩散,然后一无所获地返回,云絮没有发亮,表示附近并不存在足够对她造成危险的东西。

她放下心来,再度检测了一次方位,验证了之前的结果。不知何时变成了云水晶走在最前方,领着两个男生走向楼底的防盗门。这里实在看不出是两三年前才开始入住的崭新楼房,门铃键盘上方的小屏幕已经碎裂了,一片漆黑,蜘蛛在长久无人清理的栏杆间结成了网。云水晶只是伸手一拉,看似紧闭的铁门就被拉开了,门轴发出令人很不舒服的摩擦声,感应灯应声而亮,照出了楼道内的景象。

楼里有电梯,但电梯门上贴着示意损坏的黄色封条,看来不能用了。地上倒打扫得比外面干净,看不出有什么灰尘或垃圾。两个男生见过了水晶球亮起的景象,但明显没当回事,还把云水晶当做是柔弱怕黑的女孩子,听她一本正经地表示感应到的“黑暗力量”在更高处,心里还暗自发笑,就提议两人一前一后,她走在中间,慢慢地往楼上“搜寻”。

云水晶笑着应了,侧身让雷火走到前面,擦身而过的时候,眼神闪动,流露出了几分高高在上的怜悯。雷火一无所觉地往楼梯口走去,她正要跟着迈进门里,突然浑身的寒毛都立了起来,迅速转头往外看去。

外面只有安尼克那张戴着眼镜、表情被她吓了一跳的脸,他身后则是和刚才毫无变化的夜空、楼房和草坪。周围十分安静,连树叶摇晃、夏虫鸣叫的声音都完全听不到。

刚刚感觉到的那极度危险的气息消失了,就像从未存在过。

“——怎么了?”安尼克差点没撑住门。云水晶迟疑地摇了摇头,停顿片刻后,终于还是回过身走进了门里。安尼克跟在后面,很有偷偷摸摸闯入的觉悟,小心地让门缓缓合上,不发出声音。

防盗门悄无声息地闭合了,如一只兽合拢了牙齿。云水晶阻止了雷火打开手电照亮的意图,三人小心地试探着脚下的台阶,轻手轻脚地往楼梯上爬去。

第201章 Round X.10

组成水晶球里白色“云絮”的是许多细碎的冰晶般的薄片,就像真正天空之上水汽凝结成的云雾一样。在云水晶的手指从球体表面虚虚抚过的时候,它们在伸手不见五指的黑暗中发出了极微弱的淡绿色荧光,类似手表指针上的夜光。

——也像是坟墓中鬼火的颜色。

云水晶的瞳孔中也闪烁着同样的磷光,让她能够毫不费力地在暗中辨认出脚下楼梯的轮廓。不过最前面的雷火没有这样的能力,因而走得很慢,她也配合着放慢了脚步,同时一刻不停地借助水晶球扩大感知的范围,检测着周围的情况。

力量的波动越来越明显了。云水晶仿佛感觉到头顶上有一个乌云汇成的漩涡,缓缓旋转着,随着他们走到楼下、爬上楼梯,这种感觉正变得越来越清晰,告诉她所选择的是一条正确的路线。她感到又是紧张、又是激动:这么强大的力量波动,一定是属于一只十分强大的魔物。虽然感应不到它在周围,看来是在不久前已经离开了,不能直接捕捉有些可惜,但以她的能力,妄图对抗那种程度的敌人本来也过于危险了。

还是按照之前的计划,借助这里残留的力量,让死去的人类灵魂魔化……

云水晶压下心头细微的不安感觉,听着身前身后的两个脚步声,唇边浮现出了一丝冰冷的笑意。她当然察觉了两个男生看她的目光,或者说,这正是她如此打扮的目的。这两个色欲熏心、一点危机感都没有的家伙,恐怕想不到他们才是“猎物”的身份吧?

之前说是“恶灵”,只是顺着他们的话说而已。她才不信存在那种虚无实质的东西,要有也只是某种特殊的魔物……还装作拿了什么护身符呢,真是可笑至极——不过,这倒是让她放心了,彻底排除了对方其实是同行过来探查的可能性。

毕竟,虽然那张照片拍得真的很糊,以至于平常人根本看不出什么异常……但本来就知晓魔物存在的人,却能够察觉到图像中透出的那种阴沉黑暗、仿佛能够借由视线传播污染的感觉。哪怕那个帖子的点击率很少,说不定就巧合会被别的潜伏在论坛里的“业内人士”注意到。

至于另外几个说了要来却没现身的家伙……一个是真的放了他们的鸽子,另外三个不过是她的小号而已,其实根本没那个人。人数太少聚会组织不起来,太多了又难以应付,两三个恰恰是最合适的数量。那个身为组织者、叫做“灰灰”的ID的失约也在她的预料之中,之前她和“灰灰”在私信里交谈过,刻意透露了一些身为专业人士对她拍到的那只“恶灵”危险程度的判断,吓得“灰灰”立刻流露出了要打退堂鼓的意味,今晚果然就没有现身。

水晶球里的云絮微微地闪烁着。这些冰晶般的小东西实际上是灵魂的碎片,是被捕捉后囚禁在内部、缓慢消化干净的魔物的遗骸。云水晶仿佛能感觉到它们的“情绪”,既有着对同类力量的亲近和贪婪,又因为过大的力量差距而在瑟瑟发抖。

这是她的老师留给她的东西,大概也可以直接称为“遗物”——自从两年前,在这个城市寻找一种魔物材料的老师神秘失踪,云水晶再也没能得到过他的半点消息。觉得老师估计是回不来了,她才心安理得地将老师没带走的那些材料和道具都据为了己有。

只是,和老师的音讯同时消失的,还有附近区域几乎所有的魔物……似乎有一个真身不明的捕猎者,在无差别地对魔物开展清理性的屠杀。如果有一张地图能标识出魔物的存在,这两年来以这个城市为中心,它们成片成片地迅速消失、或者亡命逃往远处的行迹,必定会构成十分壮观的场面。

这就导致老师以前记录的分布图完全用不上了,想抓魔物都不知去哪里抓,几个隐秘的材料交换点也消失了,要独自到更远的陌生地方去捕猎,她又不太敢。这两年来云水晶一直在吃老本,眼看研究用的材料都快用完了,她尝试了几种方法,最终走上了人工“制造”魔物的道路。

类似的事情她已经干过几次,利用的是一个废弃的魔物巢穴。前几次很顺利,最后一次因为巢穴中残留的力量不足而失败了,这次她才想要换一个地方。这里的力量在进小区之前几乎感觉不到,她还以为这一趟要走空了,想着要不把这两个男生引到别的地方去,结果情况比她想象中更好,真是意外之喜……

云水晶放慢了脚步。“等一等。”她低声说,身前身后的两个男生听话地停了下来。他们似乎将这当成了某种身临其境的游戏,还十分配合地屏住了呼吸。云水晶将手里的水晶球举起来,它里面的光芒变亮了,楼梯口上方金属制的标号“3”清晰地反射出了微光。在她的感应之中,这应该就是曾经有魔物盘踞过的地方了。

回想起踏入楼道之前、一闪而过的危机感,让云水晶犹豫了一下。最终她决定,还是保险一点为好。

“我感觉到……‘那个’就在上面一层了。”她用气声般的低声说,“我们走得近一点,不要分散。只要在我的水晶球光芒笼罩的范围内,就不用担心会被偷袭了。”

——只要乖乖地待在我的捕网中,我保证你们会迅速而无痛苦地死去……

雷火退了一步,后面的安尼克则走上前,他们对和云水晶紧挨在一起这件事情可谓是乐见其成,这么近的距离,甚至能嗅到女孩身上的幽香,那是一种特别的、草药般的苦香,嗅着让人有种脑袋发晕的迷醉感。几个人就像连体人一样,挨挨挤挤地离开了三楼的楼梯口,继续往上一层楼走去。

在这一层幽暗无光的房间里,黑暗中,突然浮现出了两个明亮的金色环。这诡异的图景闪烁了一下,仿佛是猛兽眨了一下眼睛,短暂地遮住了瞳孔中的幽光。倾听着外面短暂停留后继续向上的脚步声,在某个自认为是捕猎者的人察觉到之前,这两个金色的细环又无声地隐没消失了,黑暗中重新恢复了寂静。

第202章 Round X.11

正在楼道中小心行进的外来者们不知道,从他们踏入这栋楼房的那一刻起,天空上开始聚集起薄薄的云絮,遮掩住惨白冰冷的月光,投下阴影。原本凝滞的空气流动起来,微风从细孔的纱窗吹入,让摆在窗台上的盆栽叶片摇动,簌簌作响。

房间里没有开空调,却像在幽深的水井底下一样,湿润而阴凉,弥漫着细微的水生物腥气。摆在房间中央的双人床上,厚而轻软的被子和各种玩偶、抱枕堆在一起,几乎完全淹没了躺在上面的人的身影,就像一个用羽绒和布料搭建而成的柔软的巢穴。地上铺的则是光滑平整的瓷砖,砖面上水痕隐约可见,仿佛什么湿润的东西不久前刚从地面上拖行而过,残留下来的水迹迟迟不能干透。

窗台上的盆栽生着油绿的肥厚叶片,一副生机勃勃的景象。但这景象实际上只是暂时的,它已经彻底萎黄枯死的“前辈”们正连着花盆躺在楼底的垃圾桶里,泥土上结着一层洁白的盐粒结晶。事实上,如果观察得更加仔细的话,还能在金属窗框的边角和固定床板的螺丝上,看到一点没来得及清除的锈蚀印痕;湿气侵入木料,让原本色泽柔和的布料变得生硬暗沉。

——仿佛在这个房间的住客之一努力想要维持的“正常”表象底下,有一种名为“死亡”或“毁灭”的气息徘徊不去,持之以恒地掠夺着一切生命。

在床底下,比房间里别处更加浓重的黑暗里,有东西缓缓地蠕动着——复数的触手、起伏不定的轮廓,还有那股淡淡的,仿佛浸泡在海水中锈蚀的金属、仿佛鱼类鳞片上黏液的腥气,都像是噩梦中藏身于黑暗异空间的怪物活生生地出现在了现实。有一小截细长的、像是蜥蜴尾巴的黑色物体从床沿底下微微地探出来一点,又好像无法忍受失去遮挡一样重新缩了回去。

怪物的触手们彼此推挤着。湿润,却又不够湿润,那声音像粗粝的金属在相互摩擦,令人从牙根一路发痒到脑子深处。一根触手的尖端向上扬起,穿过床板之间的空隙,抵在了垫在最下层的塑料纸上。塑料纸发出的细小声音,像糖果外面的玻璃纸,是一层能被轻易破坏、全凭自身忍耐得以保留的脆弱隔膜。

触手在片刻的停顿后,缓缓向下退开,离开温暖柔软的床铺,回到属于怪物的冰冷的地板上。

——在黑暗中,祁征云醒着。

他已经很久没有睡过了,如同忘记了要如何入睡。即使长时间维持着一动不动的姿势时,他也一直关注着周围的情况。其实怪物原本就是不需要睡眠的,可变得和人类过于相似的灵魂却会在长久持续的清醒后感觉到疲倦。这始终得不到纾解的疲倦感累积起来,像雾气笼罩住了这不做梦的怪物的知觉,反而逐渐让他对周围的现实生出了仿若梦境的虚幻感。

祁征云能听到外面那些外来者发出的声音。陌生的脚步声,透露出过于谨慎的态度,不属于这栋楼里仅有的两户对魔物不知情的人家。其中一个散发着他讨厌的气息,是魔物血统比例很低的混血,但用某种奇特的方式“激活”了力量……另外就是一些已经丧失活性、完全沦为了工具的灵魂碎片,以及两个更加不值一提的普通人类。

在静静盘踞的怪物眼中,这几个闯入者全都十分脆弱,能够无比轻易地击溃。在更早的时候,对这样像蚊子一样实际伤害很低、只是比较恼人的小东西,他也会十分认真地立刻动身过去处理掉,严密谨慎地排除掉任何可能造成威胁的存在。在需要借助阳光背面阴影的白天、缺乏光线的晚上,他独自在外面游荡,以逐渐扩大的半径一圈圈地环绕,如巡逻领地的兽——无论有意无意,擅闯者的下场唯有死亡。

但现在他只是听着,在听到那些脚步声在短暂的停留后、又继续向上时,就重新闭上眼睛,无视了那几只还没有意识到天敌就在身边的小老鼠。怪物懒洋洋地蜷缩起自己的肢体,然后像是总要爪子痒忍不住去扒拉毛线球的猫一样,又习惯性地伸到上方去碰了碰塑料纸。

床垫弹性的触感隔着塑料纸传递到了触手前端,和更上方那个轻柔平稳的呼吸声一起,稍微安抚了最近总是不自觉浮现在他心头的些微焦躁。

塑料纸是为了隔绝水汽。一直保持在怪物的形态,会让周围的空气变得湿润,瓷砖上凝聚水滴,棉絮受潮而变得沉重冰冷。海妖的力量能让人保持在低新陈代谢的深度睡眠,可没有隔绝侵扰的保护作用,潮湿和低温都会让沉睡的人衰弱生病。

第一次察觉到陆攸的状态不太对劲时,他还以为是那只海妖力量不足出了问题,结果发怒后被脾气不知何时变得很糟糕的灰灰反过来咆哮着告知了原因,此后他休憩的地方就从床上转移到了床下,失去了拥抱接触的资格,场面十分凄凉——

然而,其实有更加简单的处理方式,那就是变换成人类的形态。人类拥有温暖的皮肤而非鳞片,也不会把周围的环境都弄得湿漉漉的,不自觉就让辛苦挑选回来的绿植因为盐分过多而死掉,还有那股微妙的腥气……可他却宁愿选择放弃接触,保持距离,像那些故事中真正对人类社会避之不及的怪物一样躲藏进床底下。

这是为了在危险出现的时候,能省略掉切换形态的时间,以最快的速度应对排除吗?

他对自己是这么解释的。但他也自己知道这个理由只是借口。真正的原因或许是胆怯——像站在敞开的宝箱前的盗贼的犹豫不决。从沉睡的陆攸身上,他能轻易获得一些他所渴望的东西,因为陆攸现在没有办法反抗他,也不会对他流露出厌恶了。他可以轻易得到他所渴望的东西,人体的温暖、柔软和乖巧的顺从,就像是将没有生命的工具从盒子里拿出来。

但是,如果真的这么做了……他就无法确定,自己最终到底会变成什么样子了。

仿佛会跨越过不可能被原谅的界限,会让心底最为珍视的东西无可挽回地破碎。

从前失败的经历告知他为了效率应该冷漠得越彻底越好,某种直觉般的东西却在阻止他的脚步继续往下方行进。在他终于忍不住停下来后,他才开始慢慢地觉得,那催促着他封锁自己的声音或许并不是他曾以为的“理智”……

怪物调整着触手的位置,将自己的体积不断缩小,试图挤进床脚和墙壁之间的夹角。这是一种近乎无意识的举动,为了消磨在漫长的沉寂中变得缓慢的时间。他有点想从床沿爬上去,看一眼陆攸沉睡中的面孔,感受一下他的呼吸——他的呼吸会让空气变得暖呼呼的,仿佛带上了一种格外柔软的触感。

不过他忍住了。再过一个钟头,他对自己说。小孩子不想一下子吃完珍贵的糖果,或者无聊的人自己长久屏息、寻求重新呼吸那一刻的快感时,就是与此相似的心态。

这么考虑的时候,祁征云的心思其实已经完全转移到了陆攸身上,把不久前路过门口、敏锐地察觉危险而又离开了的那几只小老鼠抛在脑后了。当天花板上传来沉重的“咚”的一声、像是什么东西重重倒地的时候,他还用了点时间反应才又想了起来。

讨厌的气息正在加强。祁征云皱起了眉头——不,作为一只触手怪他并没有眉毛,所以其实是像要攻击的蛇一样扬起了触手,仔细分辨着楼上传来的震动。

一声短促的惨叫——为什么是那个魔物混血的女人的声音?从那个倒地声传来的地方,匆忙凌乱的脚步声逃跑般乱七八糟地往远处去了。

就在这个房间的正上方啊……真是太不巧了。无论发生了什么事。

怪物慢吞吞地从床底下滑了出来。这个在被守护者清醒时很不受欢迎的护卫缓缓舒展开身体,狰狞的姿态挡住了从窗口照入的微弱月光。他抬起头,透过两个楼层之间厚厚的间隔,“望”向了正在变得混乱起来的楼上的情景。

第203章 Round X.12

手电筒的光柱中飞舞着无数的灰尘,安尼克打了个喷嚏,在空荡房间制造的回声里抬起眼镜来擦了擦眼睛,觉得眼角和鼻孔都痒痒得厉害。他摇晃手电,照着散落在地面上、被一层灰尘覆盖的玩具和纸张,它们是最后一个住户搬走时被遗弃没有带走的杂物。他踮着脚小心地从这堆杂物上跨过,沿着客厅的边缘往厨房方向搜索,一边心里隐隐有些嫉妒地留心听着房间里的动静。

云水晶说是房间里箱柜比较多,搜寻起来比较麻烦,所以叫上雷火一起过去了,他被一个人孤孤单单地留在了外面。安尼克总觉得这只是借口……虽然云水晶表现得对灵异事件很有经验的样子,她也只是个女孩子,估计还是怕黑想要人陪在身边的吧?比起身材瘦弱、还戴着眼镜像个书呆子的他,体格健壮的雷火显然看起来更能带来安全感一些。

对这种以前就发生过许多次的事情几乎都已经习惯了,安尼克只是暗暗地叹了口气,竖起耳朵试图分辨房间里翻箱倒柜的声音里面有没有夹杂着交谈声,一无所得后捏着鼻子继续往厨房里走去。他有点怀疑最后一户人家搬走时是不是留下了什么垃圾没有带走——不然为什么除了灰尘呛人的味道,他好像还闻到了某种仿佛剩饭腐败了的酸臭气味?

说起来,他们现在的行为似乎是叫做“私闯民宅”吧……

安尼克的思绪滑了一下,回忆起了云水晶从包里拿出几样奇形怪状的工具,两三下将陌生人家的防盗门打开,然后堂而皇之推门而入的场景。直到现在他都有些没回过神来,雷火倒是一脸兴奋的样子……似乎半点都没觉得不对劲。

不过,安尼克想,云水晶这样“资深”的灵异爱好者,经常要去一些奇奇怪怪的地方,会掌握开锁翻墙这样的技能也说得过去——况且这屋子又空又破,除了垃圾就是破家具,实在想不出有什么值得图谋的。

“骨头……血迹……”他嘴里自言自语地嘟囔着,用脚尖拨开重叠的垃圾,寻找云水晶说的可能与照片上那只“恶灵”相关的东西。作为一个不相信鬼怪的人,这么做让他觉得自己傻乎乎的,又莫名有点紧张,像是举着拖鞋在房间里找蟑螂。

起初安尼克以为那股异味来源于厨房里,走过去却反而减弱了,正想着难道是在客厅,就听房间里面传来了一声肉体与硬物撞击的闷响。

像是人体倒在地上的声音……他脑海中刚刚本能地浮现出了这样的判断,思维还没来得及进行分析,就被紧接着的云水晶的尖叫声打断了。安尼克吓了一跳,迅速将手电朝那边调转过去,只听一阵凌乱的脚步声,云水晶跌跌撞撞地从房间里冲出来,在手电光照在脸上的时候又低叫了一声,迅速抬手挡脸——虽然只有短短一瞬,安尼克还是看清了她脸上极度惊恐的表情。

“怎么了?”

“有怪物——”

两个人几乎同时开口,云水晶的声音里带着哭腔。安尼克脑子有点发蒙,下意识地又问:“雷火呢?”因为平常都习惯了互相叫代号,他脱口而出的还是这个称呼。云水晶没回答,发出了近似啜泣的声音。安尼克迎着像是快要腿软坐倒在地的女孩跑了过去,手电则移向了房间门口,晃动的光柱来回划破黑暗,却因为角度缘故照不见房间里面的情景。

“雷火!”他提高嗓门大喊了一声。

没人回应。然而从房间深处,传来了一种仿佛用手在烂泥里搅动的声音……咕叽咕叽,湿润粘稠的液体混合着空气被搅动,异常响亮,令安尼克浑身鸡皮疙瘩都起来了,他的脚步猛地一顿,反方向往外跑的云水晶似乎慌不择路,一头撞到了他身上。

就算女孩子的身体比较柔软,这么撞上来也是挺疼的,安尼克这时候可没有为身体接触而窃喜的心思,在云水晶寻求庇护般伸手过来的时候先一步拽住了她的手臂。“什么?什么怪物?”他叫道,“等等,雷火还在房间——”

云水晶还想继续往远处逃,被他用力拽住,一时间僵持在了原地。那“咕叽咕叽”的声音变得更响了,似乎在逐渐往房间门口移动。云水晶没料到他不但不逃,还想要过去查看,情急之下被他抓着挣脱不开,急得声音都变调了,“你还管这么多做什么!”她使劲想掰开安尼克的手,“快逃,快逃啊,怪物要出来了!”

安尼克心中突然闪过了什么,但他没有抓住。他发觉云水晶一直拿在手里的那个水晶球不见了。声音越来越近,安尼克终于忍不住开始后退,手电的光线却始终定在门口没有移开,“你不是还有什么……什么‘手段’的吗?!”他像在和云水晶比赛嗓门一样大喊起来,“用啊!”

“我会的是除灵!恶灵!鬼魂!”云水晶在他耳边尖叫,“那东西又不是鬼——”

安尼克被她的脚绊了一下,纠缠在一起的两个人很不好维持平衡,安尼克勉强支撑了几秒,终于还是被云水晶带着摔了下去。手电筒从他手中脱离,摔得光线一闪,慌乱间不知被谁的脚或手碰到,又咕噜噜地滚到了远处够不到的地方。安尼克闷哼了一声,手撑在布满灰尘的地面想要尽快爬起来,云水晶却像是完全慌乱失措了,居然一边呜咽着,一边手脚并用地压在了他身上。

滚远后照向别处的手电光闪了闪,熄灭了。但屋内并没有变得完全黑暗,因为从传来声音的房间里,透出了一种仿佛老式电脑屏幕那样绿莹莹的微光……安尼克的心脏失控地狂跳起来,声音梗在他的喉咙里,他做不到把慌乱的云水晶直接推开,还想扶着她一起往后退。

那个东西蠕动着,湿润地挤压着,慢慢地挪出了门口——

在视网膜上映出那仿佛软化了的绿舌头冰棒一样、颤巍巍的透明身躯的同时,安尼克感到了一阵强烈到陌生的剧痛从肋骨间穿过。他惊诧地张开嘴巴,却只发出了微弱的“嗬嗬”声,血液伴随着泡沫从他嘴角涌了出来。

云水晶冰凉的手用力按住了他的口鼻,她真正的力气比刚才试图将安尼克拉走的大得多。她另一只手紧握着刀柄,咬着牙将捅入安尼克肋骨缝隙中的刀子抽出来,稍微偏开些许后再次狠狠扎下。

她对人体不太熟悉,刚才是运气好——或者说,是安尼克的运气实在不好,而这一下就扎偏了,刀尖撞到了骨头上,震得她不由自主地松开了手。刀子从安尼克身侧滑下,“当啷”落地,安尼克在这时仿佛终于反应了过来,身躯痉挛着猛地拧向侧面,想从云水晶的压制下挣脱。云水晶涂着黑色指甲油的手指伸进了他胸前的伤口,她手掌底下传出了微弱的惨叫声,渐渐转变为像鱼吐泡泡那样咕噜咕噜的声音,最终伴随着最后一点挣扎的平息,怀着无限不甘归于了寂静。

那个散发出绿光的果冻状“怪物”则停顿在房间门口,不再往外移动了。“咕”的一声,一个圆球状的东西被从内部挤到了外表面,像一枚镶嵌在蛋糕上的葡萄干,却远比那要恶心得多。它灵活地快速旋转了几圈,将上面有个小洞的部分朝向了云水晶的方向,就像是在“注视”着她。

云水晶保持着之前的动作又过了好几分钟,直到感觉血不再涌出,被压住的这具身躯开始逐渐变冷了,才猛地呼出了一口气。她慢慢地抬起手来,厌恶地捻了捻裹着鲜血的手指,感觉从指尖到肩膀都因为用力过度而在发抖。

“该死的……”她低低地骂了一句,“居然不跑……”

她特意挑选了体格比较健壮的雷火,在房间里趁其不备偷袭了他,用抽出来的抽屉狠狠地砸了他的脑袋,将他放倒,假装是被怪物袭击——那“怪物”也是老师留给她的,平时封印在一个小水晶瓶里,因为行动太慢而说不上有什么攻击性,腐蚀性的黏液用来处理尸体和破坏屏障倒是还不错。

她的计划是先拉着安尼克一起逃跑,让死去的雷火的灵魂魔化,被特意留在房间里的水晶球吸收封住;然后再找借口回来,看情况要不要将安尼克也处理掉……因为这里残留的魔物气息虽然感觉起来挺强的,但要一下子供两个灵魂的魔化,加上过程还有损耗,她不确定能够完成;就算顺利完成,水晶球也可能无法承受,被逃脱的话还有机会弥补,因此碎裂的话她就亏大了。

原本计划得好好的,一个一个来——没想到这个四眼看着胆小又油滑,面对“已经杀死了同伴的怪物”时居然不肯果断逃走!

云水晶感觉到那充斥在空间内、无形却沉重的力量流动了起来。魔化开始了……她咬着牙,用力拍了下地面,有些后悔自己一时贪婪想要捕捉两个猎物,却好像把事情搞糟了。现在以她的能力,已经没有办法做出什么弥补,只能祈祷之前盘踞在这里的魔物争气一点、别是那种虚有其表的样子货,以及老师的遗物——也是她唯一能用来封印魔物的工具——千万要支撑住。

她从地上爬起来,脚步不稳地从尸体边走开。那召唤来的果冻状魔物还停在房门口,眼睛随着云水晶的脚步转动,一副呆呆的样子。云水晶突然有些气恼,走过去用力地踢了它一脚,被反弹过来的力道推得差点坐倒在地。“吃你的尸体去!”她恼羞成怒地提高了声音,“房间里就有一具,还跑出来做什么!”

那魔物估计根本没有智商可言,似乎是被外面大量鲜血的气息吸引,又慢吞吞地往外挪去。云水晶气哼哼地自己往房间里走去,准备把水晶球拿回到手里,封印时能更稳妥一些。

水晶球在黑暗的房间里散发着微光,照出了一动不动倒在旁边的那个人形轮廓。这里的血腥味就比外面淡得多了,说不定还比不上云水晶自己身上的。

云水晶走过去,蹲下身想把水晶球拿起来。外面的果冻魔物开始进食了,那声音连她自己听了都十分讨厌。

她的指尖触到冰凉的球面,躺在地上的那人影突然动了!

云水晶猝不及防,被重重地一击打在太阳穴附近,顿时眼前一黑,脑袋在剧痛中“嗡”地一声停顿了思维。雷火脸上又是灰又是血,他一声不吭,从云水晶指尖下夺过那个水晶球,继而狠狠地朝她脑袋上砸去!

他是什么时候从昏迷中醒来的?就在刚才,还是安尼克在外面挣扎着死去的时候,亦或是更早以前安尼克叫他的时候?他没有制造出任何动静表明自己活着,或是给出提醒,就这么默默地蛰伏到云水晶回来,为了进行反击——

云水晶微弱地哼叫了一声,她身上有微光一闪而过,放在包里的木质小人变成了碎屑,即将砸碎她脑壳的沉重水晶球被这道微光击中,在接触之前悄然碎裂开来。云水晶逐渐恢复的视野中,看到的就是这一幕,她含混而绝望地叫起来:“不——”手臂挥动间,腕上的手链断开,一道无形的气浪将还想来掐她脖子的雷火狠狠推了出去。

用抽屉砸人、用刀子杀人,用这些普通人就能做到的方式,都是为了节省已经所剩无几的材料;但到了生死存亡的时刻,云水晶毫不犹豫地将这些用来保命的道具都丢了出去。她脑袋轰轰作响,慢了雷火一步从地上爬起来,雷火始终没有说一句话,朝她猛冲过来,她下意识将身子一蜷、激发了最后一个防护的道具,脖颈上的水晶珠串迅速化为烟雾,将她全身笼罩,准备抵挡下一次攻击。

——雷火冲过她身边,冲出敞开且被“果冻”腐蚀得更宽敞了些的房门,头也不回地跑了出去。

云水晶额头上,被水晶球碎片割裂的伤口流出的血流尽了她眼睛里,让她的视野一片模糊。她对雷火的选择愣了一下,下一个反应就是伸手去抓水晶球的碎片。里面那些冰晶般的灵魂碎屑正在从断口流淌出来,仿佛从被打破的沙漏中流出的沙粒,它们像会在常温下挥发的干冰,迅速化为烟雾。云水晶又是心疼又是慌乱,急忙去包里摸索材料,想尽量保存下一些,都来不及去管外面已经跑到门口的雷火了。

雷火绕过地上正在蠕动着“咀嚼”的怪物,踩在血泊里滑了一下。他脚步不停,几乎是用撞的扑到了门上。他打开门,没有受到任何阻碍,之后却只往外面迈出了一步。

他在胸口被破空而至的黑影洞穿时短促地惨叫了一声,又随着刺入他身躯、一瞬间将脏腑彻底绞成碎片、然后再从背后穿出的那样“凶器”摆脱垃圾般的一甩,身体横飞出去“砰”地砸在墙壁上,撞断了颈骨和脊椎。难以判断他是在哪一步时死去的,总之,这两个就是他生命最后发出的声音了。

伏在餐厅中央那具尸体上的怪物停止了蠕动,不再有任何颤动或声音,仿佛变成了一块冰。几秒钟后,那个庞大的身躯悄无声息地分割成无数碎块,跌落迸散,翻滚着铺开了一地。

碎块开始融化,瓷砖在“滋滋”声中冒出了白烟。比黑暗更加黑暗的那片阴影穿过了门框。房间里面,云水晶在极短时间的僵硬之后,猛然抓着刚才还视若珍宝、努力想维持完好的半个水晶球,用力往地上砸去。

她伸手抹过额头的伤口,在碎片四溅、烟雾弥漫中将沾满自己和安尼克血迹的手按在地上,不顾碎片割入了掌心。血液发出了微弱的红光,在那灵魂碎片弥漫而成的“白烟”中散开,迅速勾勒出了一个狰狞可怖的丑陋形象——像是一条浑身布满囊肿、蜷缩着身子的狗。

“——醒来!”云水晶尖声叫道。之前激发用来防范雷火的烟雾在她身前猛然凝聚,如一张厚实的小盾,将那道曾以同样方式夺走雷火生命的黑影拦了下来。

盾碎了。激发后本该能持续几个钟头的烟雾流散开来,迅速淡去,如被一阵狂风吹净,竟是就在这一击之下毁坏了。但有了这一秒缓冲,云水晶抓住间隙狼狈地向一侧翻滚,红光震动起来,连带着周围的空气——或者说空间——那条狗的身躯猛然膨胀,从薄薄一片光影填充为了实体。

云水晶脸上、手臂上原本光洁的皮肤,突然间爬满了皱纹、松垮垂落下来,仿佛被一下子抽走了几十年的生命。她脸上却浮现出了得胜的笑意,望着那犬型的魔物拦挡在她面前,张开了里头仿佛有一个黑洞的嘴巴,往前方再度袭来的敌人咬去!

——预想中的冲击没有发生。

狗的动作突兀地停住了。云水晶的笑僵在了脸上。

一根漆黑的触手,穿过狗悄然断裂、分开的脖颈,抵达了云水晶的面前,然后一点没有减速地穿过了她的眉心。

而那将被封印之物唤醒的无形震动,在衰减之前穿过了楼板——

位于下方的房间里,响起了一声清脆的碎裂声,像是一层薄而脆弱的壳崩裂了……然而,似乎什么都没有变化,周围又重新恢复了安静。直到几秒钟后,天花板上再度传来低微的“咚”一声——是一具失去生机的身躯在支撑抽离后颓然倒落,迅速涌出来的血漫过了地板。

睡在床上的人像是被这声音惊扰,睫毛细微地颤动了一下,几秒钟后,慢慢地睁开了眼睛。

第204章 Round X.13

耳边回荡着空灵的歌声,细若游丝,却又穿透性极强,在连绵不绝的海浪涛声中也清晰可辨。这是海妖的歌声,回荡在魔物力量构筑而成的梦境世界中,将被歌声迷惑的灵魂永远困住。

陆攸坐在一块向前伸出的礁石边缘,双脚悬空,脚下就是蓝得近乎墨色的海水。远远眺望,起伏的波浪在夕阳光线下呈现出一种动人心魄的宝石紫色,白色的海鸟贴着水波飞掠而过。

这幅画面宁静而瑰丽,光线带着即将燃烧殆尽、走向终结的垂暮感,但又带有一种温柔缱绻的意味。那燃烧着即将沉落的橙红色火球,半浸没在海天交界的地方,好像很快就会完全隐没了……但感觉中已经过了很长很长时间,实际位置却一点都没有变化。

不会饥饿口渴,也不会疲惫困倦;海水淹没了礁石的底部,潮水却永远都不会真正涨上来。这个世界并不是完全静止的,但在永不沉落的夕阳底下,停滞的时间已经失去了意义。

陆攸觉得眼前的这幅画面看起来有些眼熟。总觉得像是在画册或者照片上看过类似的景象,或者是许多类似景象的组合。还能够发挥作用的少许理智因此做出了判断:这是从他自己的记忆中寻找素材、搭建而成的“海边场景”,而不是单纯由别人植入的幻觉。因为他没有真正来过海边……所以,这幅画面才会像油彩绘制的画卷一样,色泽瑰丽漂亮,却缺乏真实感。

海妖的歌声环绕在身边,仿佛无形的锁链捆缚住他——不是让他的手脚无法动弹,而是从内心深处就升不起一丝逃离或抗争的想法。浑身懒洋洋的,心情轻松又宁静,哪怕清楚知道这样的状态并不正常,却一点都不觉得需要改变。只是坐在这里,吹着湿润的海风,听着浪涛声和海鸟的鸣叫……

风里没有海水的气味。海生物的腥气一点都闻不到。这也是并非真实的证据。

这样的状态过了多长时间呢……陆攸意识到了脚下海水的异常。那样幽深的颜色,并不是他先前以为的是夜晚将至、光线昏暗的缘故,也不是这个区域的海水格外深……水面底下,悄无声息地蛰伏着什么体型庞大的东西。他在海面上看到的,就是那个东西漆黑的阴影。

最初陆攸以为那是一大块礁石,是寄居着海藻和贝壳的珊瑚群;后来突然在某一刻,他想到了。

是那只怪物……

他停留在悬空于海面的礁石上,那只怪物静静地沉在水面底下。如果还是作为监视的看守,在这个不可能逃脱的梦境牢房中完全是不必要的存在;如果说是他思维的某种映射,可他对那个怪物迄今为止所做的一切,又很确定丝毫没有要接受或原谅的打算。

既然如此,它为什么会在这个场景中出现?

仿佛无声的对峙一般,他们在水面的两侧一起静止不动地凝固着。只是水波自顾自地浮漾着,让影子也跟着波动起来——在陆攸注视着海面上阴影的时候,那怪物也在水底仰望着他的影子吧。明明都是能够发出声音、表达自身意愿的生物,却谁都不愿意开口说话。

海面平整地向远处延伸,铺满绚烂云霞的天空从头顶弯向下方,与之交接。天空的弧度是如此明显,人仿佛站在一个小小的玻璃球那样的世界里。海妖的歌声让无论多漫长的刑期变得毫无痛苦,却改变不了牢笼封闭的本质。

不知从什么时候开始,陆攸从长时间注视着海面下怪物的影子,转变为了更久地仰起头来望着天空。他甚至一度遗忘了怪物的存在,沉浸在海妖歌声强行赋予的宁静中,出神地回想着玻璃球外面的真实世界。再后来,连回忆也渐渐停止了,仿佛瞳孔和思维都变得完全透明,只剩下漫天云霞的影像直接投映在脑海中。

直到玻璃破碎的声音打断了那歌声。

清晰的碎裂声传递到了梦境世界的每一个角落。天空上出现了黑色的裂痕,随后那从未沉落的夕阳和平静的海面也被裂纹分割了开来。没有引发山崩海啸的激烈反应,崩溃进行得悄无声息,那些碎片就像真的画在纸上——不,是画在冰层上的图画一样,短短几秒钟里就完全消融在了裂缝背后的昏暗中。

昏暗才是真实世界的色调……

陆攸睁开眼睛时,感觉好像不是从梦中醒来,而只是刚才眨了一下眼。从梦中的坐姿一下子变成躺在床上的姿势确实有点奇怪,但身体一点都没有久睡之后的僵硬——不如说,浑身都很轻松,心里也平静到了异常的程度,仿佛那歌声的回响依旧残留在他的心中,依旧持续地产生着影响。

脑子里一片空白,都不知道自己是什么时候坐起身来的。几个布偶因为被子的扯动而从床沿边滑落到了地下,没有发出一点声音,陆攸偏过头,盯着昏暗中它们模糊的轮廓过了几秒钟,慢慢地伸出手,俯身下去,像是想要将它们重新捡起来放回床上。只是位置没能判断准确,他的指尖最终从玩偶兔子毛茸茸的耳朵旁边擦过,碰到了冰冷坚硬的瓷砖地面。

陆攸的动作顿住了。他眼珠动了动,瞳孔里突然浮现出了一点微弱的神采。

房间里非常安静。只有微风吹动盆栽树叶发出的极细微的声音,还有隔着一层天花板传来的楼上一点隐隐约约的碰撞响动。那个在地上躺着的兔子玩偶就挨在手掌边缘,陆攸却没有把它捡起来,只是用弯下腰时同样慢吞吞的动作,又一点点地直起了身。

视线新的落点是在房间的门口。借着一点从窗口照入的月光,没有开灯的房间里也不是完全的黑暗。房门笔直的线条在视野中浮现出来,与门框的边线之间还隔着一小段距离:门开着。

……逃出去的机会……

逃走。这个念头迅速地闪现出来,完全没有受到被海妖歌声控制了那么长时间的影响,和此前清醒时的每一次一样清晰。可陆攸望着那道窄窄的缝隙,过了好几秒钟还只是望着,似乎也完全没有要将这个念头采取行动的意思。这道缝隙的外面就确实是什么都看不清的黑暗了,恍惚中他却好像又看到了那些起伏不定的触手,拥挤在缝隙后面不住地蠕动。

——逃出去是不可能做到的。从前他自己做出了这样的结论。

好奇怪……思考的能力似乎已经恢复了一些,颅骨内却还是有一种空荡荡的感觉。海妖的歌声在这个空腔中回荡,就像在声源寂静之后,在空旷的山谷中还可以回荡很久的回声。这令一切情绪平静的歌声,消弭了能鼓励人激烈反抗的勇气,却也消除了会导致畏葸不前的恐惧。抗争与妥协的天平两端因此微妙地再度达成平衡了,又随着“逃走”这个自我暗示般的念头反复闪现,缓缓地朝一侧倾斜了过去。

这可能是怪物为了试探而布置的陷阱……可即使如此……

风势突然加大了,几乎是呈直角从窗口灌了进来。云絮散尽,月光变得更加明亮,将盆栽枝叶摇动的影子朝坐在床上一动不动的人影投去。床边玩偶的影子则拖得长长的,一动不动地包围着他,形状变得怪诞的影子就像某种小型怪物,凝固在张牙舞爪威胁的造型。沉默中,珍贵的时间一分一秒地流逝了……

被各种影子覆盖、包围的人突然做出了行动。

祁征云将作为凶器的触手从血肉、脑浆和碎骨之间抽离,轻轻一甩,污渍汇聚的液滴从触手尖端落下,光洁的鳞片又重新恢复了一尘不染。他向后退了退,以免随后倒进自己血泊里的那具尸身将污血砸得飞溅起来,沾染到身上。

使用类似“巫术”的手段进行战斗的年轻女孩——虽然现在尸体已经面目全非,不复之前漂亮的模样,几乎成了一具被松垮皮肤包裹着的白骨——血液中有属于魔物的部分。至今祁征云见过的能使用非常力量的存在,似乎还没有过是纯粹人类的例子,看来这种力量是无法凭借学习获得的。所谓的女巫、驱魔师,或者和魔物狼狈为奸的这一类人,因为各种原因故意或无意地找过来,给他带来的麻烦可以说不亚于魔物了……

水晶球崩解后的碎片在主人的血泊中闪闪发光,似乎尚未完全毁坏,里面还保存着仅剩的一点灵魂碎片。对于这种残骸,祁征云没有回收利用的打算,低头盯着看了一会,确定这样过不了多久它们就会完全毁减后,便朝房间外面退去。

混血的尸体,用抽离生命的代价召唤出来的魔物的尸体,加上之前另一个人的血迹和各种取材于魔物身上的道具的残骸,让这个房间里的气味变得相当复杂精彩,各种力量的残余正在彼此冲突、互相消耗,散发出来的波动让祁征云感觉相当烦躁——知觉过于敏锐,有时候也有不利之处。

卧室外面的餐厅里也好不到哪里去。这里是两具人类的尸体,一具已经被消化液融化,和破碎消融后的那“一滩”怪物残骸难舍难分地搅在了一起,另一具则远远地倒在靠近客厅的墙角边,身下汇聚血泊,看不出有挣扎过的痕迹——是会让警察看得相当摸不着头脑的古怪现场。

那只能从表皮分泌消化液的魔物散发着厨余垃圾腐败后的那种臭味,死后还变本加厉了,或许这也是它的某种攻击手段。祁征云绕过那具面貌模糊、被啃噬了小半的尸体,脚步稍稍停顿了一下。死去的年轻人的眼镜掉落在一边,上面倒没多少腐蚀的痕迹,眼镜腿上有造型古怪的装饰,或许是某部漫画的周边产品。

祁征云很奇怪地注意到了这个细节,然后似乎才终于确切地意识到了“有人死了”的事实。不将那个女人计算在内的话,也是两个人类的生命消逝了,虽然是两个惹人讨厌的人类。他旁观了其中之一死亡的全部过程,没有想要出手阻止;像扫除垃圾一样随手将另一个终结,然后毫不在意地抛到了脑后。

祁征云站在这个场面凄惨的屠杀现场,不自觉开始寻求自己这样举动背后的原因。最近他总会想一些乱七八糟的事情,又发散到更加漫无边际的地方去,还有时候他会对自己突然感到陌生。这些疑问和焦虑感逐渐累积起来,已经到了无法忽略、必须要处理的地步了。

是想确定那个混血到这里来的真正目的吗?还是有避免打草惊蛇、消除痕迹之类的打算?

实际上……这些祁征云都没有考虑过。或许脑海中有闪过类似这样的念头,但最根本的原因……果然还是“无所谓”才对。提前出手阻止的话也行,等到最后再一起全部处理掉也行,随心所欲地做出选择——不知从何时起,他行动的目的性越来越弱了。

那个女孩……她所用的道具,不可能是全靠自己一个人制作的,要是活捉住她慢慢逼问,或许可以得到更多在做类似事情的混血的消息;那两个跟着一起到废弃私宅里来的人,肯定也是出于某种原因,但现在也不可能再知道了。采取了最轻易的杀戮手段,却忽略了可能牵连出的更多危险,要是在更早以前,这是祁征云无法接受自己会犯的错误。

但刚才出手之前,他却一点都没想到这一步。而即使是发现了漏洞的现在……

——还是没有浮现出任何紧张、在意的情绪。

意识到这一点时,怪物的身躯突然开始收缩变小。阴影翻腾着,在一瞬间的急遽收紧之后散开,显露出了中央身高肩宽的男人的身影。

变化成了人类的形态——比思考的速度更快,在不知何种本能的驱使之下,久违地这样做了。直到变得陌生的脚踏实地的感觉传来,祁征云才回过神意识到了自己的举动。他的反应确实显得有些迟钝,似乎无法确定每一种行为会造成的结果,并毫无必要地畏惧着这种未知。

在站立不动的几十秒钟后,怪物化身的男人低下头,在地上那一滩黏糊糊、但在静置片刻后也算是拥有了平滑表面的怪物“遗骸”上,看到了液体倒映出来的自身的面孔。

男人的脸上没有表情,眼睛里则带着像是不知道自己身在何处的神情。

就和最初在海面上凝聚出这个形态的时候一样,祁征云和那个仿佛不是自己的人对视着。

——他已经在上面浪费了太长的时间,应该快点回去查看陆攸的情况。这三个人出现在这里的目的果然还是有些可疑,得考虑声东击西的可能性……

思维这样顺畅地运转,有理有据,到了最后一步,却无法化为行动。祁征云甚至没有将感知扩散开来查看,明明一层楼的距离和地板的阻隔对他来说不算什么。但他什么都没有做。回忆之海在这一刻异样活跃地翻涌起来,他想起海面上的月光——独自沐浴的月光,在小船上和陆攸一起仰望过的月光;游乐园里弥漫的雾气,曾经用来称呼他的“守卫”之名,那意味着终结、却仿佛怀有无限温柔的夕阳。

身体仿佛要发起抖来,实际却只是在变得僵硬。魔物遗骸难闻的气味弥漫在周围,这不是什么适合回忆的好地方,曾挣脱过怪物的命运轨迹、却又自己重新成为了怪物的人对此好像已经没有心思在意了。祁征云很缓慢地眨了眨眼睛,看到液面上映出的自己也做出了同样的动作。一线苍白的月光如同单薄锋利的刀刃,从客厅窗户一路割裂到他脚下,人类尸骸中残余的血液还在流淌出来,形成一片越来越庞大的黑暗。

祁征云突然转过身,似乎想要回到女孩死去的房间里去,但停顿了一下,又放弃了这个想法。他慢慢地朝倒在墙角下的另一具尸体走去,在旁边站了一会,接着终于走向了门口。就像一个不具备任何力量的真正的人类一样,祁征云打开门,然后就放任它开着,自己沿着灰尘遍布的楼梯往下走去。

下一层就是他精心搭建的“牢笼”。所有可能的出入口都做了特别的布置,除了他以外的人类或非人都很难通过,自然也包括屋里的陆攸……祁征云依旧没有去探查屋内的情况,只是检查了门口没有出入过的痕迹。他在门口站了一会,身影像是失去了形体一样细微波动了一下,直接穿过门扇,来到了屋内。

察觉到的第一件事情,是卧室的门敞开着。从祁征云现在所站的这个地方的角度,光用眼睛也能看出床上已经没有人了,那些阻碍视线的抱枕玩偶都被推到了地下,仿佛经历过了某种情绪发泄的举动。

那个女孩最后抽离生命、唤醒魔物助战的举动,将一层之隔海妖构筑的梦境也破坏了——祁征云立刻想到了这个可能性,只是他的情绪仿佛也被海妖的歌声掌控了,这一刻居然没有出现多么明显的波动。他还是朝卧室的方向走去,像要准备检查这次失败,刚刚走到门口又倒退几步,望向了摆在客厅里的沙发。

有个黑影蜷缩在沙发的角落里,一动不动,似乎一点都没有受到祁征云从不远处走过的动静的影响。没有把玩偶拿过来,也没有动沙发上的抱枕,只是抱着自己的膝盖,像那些沉浸于沮丧失落中的人一样将脸埋在手臂中央。

太安静了。好像呼吸、心跳的声音全都消失了。好像世界正在从远处开始崩溃。

祁征云朝着沙发走了过去,伸出手抓住了陆攸的手腕。陆攸的皮肤温度有些低,但还是带着暖意的,血液在血管中正常地奔流着。陆攸没有抵抗地任凭祁征云将他的手臂拉开了,他抬起头,明明和魔物不同、在黑暗中应该看不见,却准确地对上了祁征云的目光。

他看起来很平静,注视着祁征云的眼睛,好像面前不是长久以来噩梦的来源,只是一个关系普通的熟人。

“……你到门口去过了吗?”祁征云问。他的声音又低沉又沙哑,一开口都出乎了自己的预料。

“去过了。”陆攸轻声说,“怎么都打不开。”

——他像是终于完全放弃了抗争,连同心灵的屏障也不再维持了。这对祁征云应该是个好消息,是他一直期待的最好的形式。但这一刻真正到来时,祁征云却感到了像是喉咙里堵着什么的梗塞感,以及强烈地想要阻止某件事情发生的冲动。

陆攸微眯起眼睛,看了他一会,然后仿佛很轻松地扬起了唇角。这是一个空洞的微笑,却带着真实的笑意。通过彻底抛弃掉一些东西,因而得以升到高处,向下俯视。“怎么感觉你好像还是不太开心?”他轻轻地说,“我都有点搞不懂了。”

祁征云握着他手腕的手紧了紧。陆攸似乎没觉得痛,将目光从祁征云身上移开,投向了他背后的黑暗。哪怕是之前陆攸以拒绝交流的形式表达对他的抗拒的时候,祁征云都没有生出过这样的感觉,感觉他虽然人在此处,实际已经离开到了很远的地方。

他心里有个声音在叫喊。似乎过了好一会,祁征云才听清它在叫喊着什么——它在叫喊着祈求得到“终结”。结束吧。快点结束吧。已经忍受不下去了。为了拖延时间、无动于衷地看着他进行自我毁灭,还不如就让他痛快地死去——

在这个由“理智”看来是本末倒置的想法浮现出来的瞬间,祁征云意识到了。这就是“终结”了——不是这个世界,而是一直进行到了现在的整个计划——将最后一次轮回之前的陆攸都当做消耗品的计划,在这一刻迎来了彻底的失败判定。

他做不到。

哪怕是为了与“真正的”陆攸相见,他也做不到。

这是主次颠倒的做法吗?

这属于对过往记忆、对从前那么长时间积累的感情的背叛吗?

更重要的是……

如果做到了这种程度,才发觉是错误的,那他在此前那些轮回中是都做了什么?

祁征云的嘴唇细微地动了动。然后,从未想过要说的话就突然从他口中冒了出来。“我……有些事情想要告诉你。请听我说。”他说,用力地攥着陆攸的手,像是一台机器的程序彻底错乱,开始一股脑地倾吐出根本不在预计中的话语,“我在很久以前就遇见你了。你不记得这件事情,是因为它对你来说还没有发生……”

第205章 Round X.14

“你不记得这件事情,是因为它对你来说还没有发生——”

祁征云听到自己的声音说出了这样的话。他脑海深处有一种冻结般冰冷麻木的感觉,身躯却好像只剩下了最外层薄薄的空壳,那声音不是通过唇舌声带、而是从更里面的什么地方传出来的,每一个音节都在这个空壳内部反复地回荡。

他曾经向陆攸坦白过怪物的身份,在那个客厅里陆攸怀着好奇主动触碰了他的鳞片,平静地接受了他并非人类的事实。在受到冒犯或伤害的时候,如果退让能够解决问题,陆攸就会更倾向于退让。比起富有进攻性地进行正面对抗,似乎说服自己接受现实是对他来说更轻松省力的选择。

所以祁征云相信他不会主动地选择结束生命。如果那天他爬上窗台后真的直接跳了下去,也一定是觉得那样做确实有可能逃脱,值得冒一点生命危险,而不是比起受到监禁而宁愿求死。闭口不言、拒绝进食,逼迫监禁者在他的生命和自己的目的之间做出选择——看似已经是决绝的对抗姿态,可实际上这也代表着,即使到了那样的地步,他依旧相信那个囚禁他的怪物是能够交流的,相信一直忍耐下去会有可能等到对方的妥协。

——这也是因为他面对的监禁者,是一个理智明白绝对无法抗衡的怪物。如果换成和他一样的人类,陆攸也会放弃寄望于敌人的怜悯,采取更加激烈的方式进行反抗。祁征云能够确定这一点,因为他在之前某个试图完全隐瞒身份的轮回中亲自经历过。那一次的结果让祁征云觉得,冷战至少比直接对抗更好——如果能够一直避免正面冲突,或许就是抵达目标的正确路径。

但他却没有想过,有时候并不是想要继续忍耐,就能够忍耐得下去的。即使用海妖歌声营造的安宁梦境拖延了时间,即使意志还不准备放弃,精神却在持续的压迫下走向了崩溃。此刻在祁征云面前的人,有着正常平稳的呼吸和心跳,眼睛里也还有神采,但那像是炭火熄灭前最后的余温一样,已经慢慢开始冷却;在逃亡的期待又一次破灭后,终于心灰意冷的灵魂似乎准备藏进躯壳深处,再也不浮现到能被触及的地方来了。

这样的陆攸让祁征云心里升起了一种前所未有的冰冷的恐慌。这一刻他突然想到了在游戏的病房里,躺在床上一动不动积攒着灰尘、满心渴求着死亡的肉块;继而在眼前浮现出的,是缓缓搏动着的巨大而鲜红的心脏,人类被不肯放手的爱变成了怪物;一张扭曲却还顽固保持着微笑的脸,白衣的僧人张开沾满鲜血的嘴唇,笃定地对他说“你和我是一样的”——

祁征云死死地攥紧了陆攸的手,他似乎忘记了要控制力道,直到听见了受挤压的骨骼在他指掌间发出的不堪重负的声音。即使是在梦游的人也该被这疼痛惊醒了,陆攸却像没有感觉到,只是用疑惑兼杂着好奇、仿佛在看什么新鲜事物的目光注视着他——注视着他越来越难以掩盖的失控。祁征云在陆攸的双眼深处看到了一种朦胧而美丽的银蓝微光,仿佛月光照耀之下雾气升腾的海面。

这微光不是错觉——无论是什么打破了屏障、将陆攸从本该还能持续很久的沉眠中惊醒,看来并没有将海妖的力量彻底驱逐。或许陆攸都没有发现自己的意识已经回归现实,还以为是在一个理所应当感觉不到疼痛的梦中。

陆攸的唇是红的,两颊带着微薄的红晕。只是短短十几秒间,原本温凉的肌肤就不明缘由地烧热了。祁征云感到这热度像一柄烧得红热的刀子,从肌肤相贴的地方切进他的身体,那幻觉中的疼痛让他几乎想要大声哀嚎——可实际上,他发出的声音却像是一个人在喃喃自语那样低微。

“我第一次遇见你的时候,还像个野兽一样,不懂得什么是感情,只是亦步亦趋地模仿着人类的行动……”

可就是那样的他,却有人愿意对他温柔地微笑。祁征云凝视着陆攸平静的面孔,感到有什么堵住了他的咽喉。语言却没有受到任何阻碍,具有自我意识般主动由音节组成字词、由字词聚成句子,迫不及待地涌出他的嘴唇,像清水流出被扎了一个破洞的袋子。他说下去。

“我带你到深海去。你给我允许……”

深度从未被丈量过的海底,光线只来自于那些飘飘荡荡的小水母。明明是不可能的事情,他却觉得一个人类的体温足以让那一整片海域的温度升高。充斥在他心中的是一种过于纯粹的感情,称呼其为欲望或爱似乎都并不符合。他离开过,远远地到处游荡,试图在睡梦中忘记,最终却还是回到了原处。

遗忘而不曾相认的世界。弥漫着血液腥甜气息、一心一意追求着餍足的世界。虚假与真实界限模糊的世界。伴随着死亡,被永生所诱惑的世界。浪迹天涯的世界。还有这个,仿佛就是为了互相折磨而存在的苦涩的世界。

一口气地说下去,不管思绪是如何的混乱。或许有时候会有些语无伦次,祁征云却自己都没有注意。祁征云意识到,他原来也已经走到了崩溃的边缘——比陆攸更早一步。

感到难以忍受,开始想要妥协,这正是陆攸期待的结果……一直以来处于被动的人,最终却成为了胜者。虽然这姗姗来迟的胜利,宛如无人享用的盛宴,只会带来悲凉的感觉而已。

在一切将要终结的现在,再将全部的前因和盘托出,还能够带来什么改变?祁征云不确定他有没有某一刻曾奢望过获得理解,对没有任何相爱记忆的陆攸来说,或许无论什么理由都无法消除他曾带去的恐惧和厌恶。连同提及未来和解的可能,都是对此刻自身的背叛。

实际上,比起仿佛想要通过展览痛苦而博得同情的倾诉,祁征云更想做的是询问——他脑海中盘桓着无数的问题,却不知道能向谁去寻求解答。即使回顾过去,也已经无法从那些变得模糊的来路中寻找到最初的心情。他们两人走入如今这样纠结的境况,到底是因为他的软弱和贪婪?陆攸的隐忍和固执?这个世界本身蛮不讲理的规则?抑或是那只在背后暗中推动剧情进展、为其中乐趣而沾沾自喜的手——

想要陆攸活着。想要陆攸爱他。想要弥补缺憾后完满的团聚。这些期待明明可以同时得到满足,为什么彼此纠缠在一起时,就会因为微妙的偏重差别而让结局背道而驰?

为了最终的幸福,在途中采用极端的手段是能被原谅的吗?为了期望中那个唯一的未来,提前消灭掉其他全部的可能性,这是被允许的做法吗——即使确知那必将是双方的幸福?

这些问题化作一声声轰鸣,雷霆与洪水摧毁世界时的声音,在祁征云的耳边回荡,每当他张口出声,仿佛都迫不及待要变为质问般的咆哮,将这可能毫无意义的倾诉打断——讨论更早坦白会不会改变结局是没有意义的,因为即使他一字一句全都坦诚地说了出来,隔着这么近的距离,陆攸也不一定能够听见。此时他还没有成为选民,作为任务的对象,不被允许知晓更上一层的世界的信息。

或许他此刻在喋喋不休,陆攸耳边的却是死一般的完全寂静,也不无可能……

但最终他终于停下来的时候,已经说完了全部的过往。祁征云感到了不真实的干渴,以及等待宣判般的平静。他闭上了嘴巴,那些鼓噪不休的问题在这一刻突然全部都安静了下来,仿佛许多双漆黑的眼睛,与他一同忐忑不安地关注着倾听者接下来会是什么样的反应。

陆攸自始至终都没有出声打断他,没有给出任何询问或反驳,与其说是在静静地听着,或许根本没有听见才是更接近的事实。祁征云的手一直握在他手腕上没有离开,两人紧密相贴的皮肤因暖热而变得湿润了,仿佛被黏在了一起。这一刻的寂静让祁征云的眼眶开始有热意涨起,却又不像是眼泪将要在绝望中涌出的预兆。

他们的目光在黑暗中触碰了。祁征云知道陆攸一直听着,虽然不知道他究竟听到了多少。他什么都没有问,却妄想得到解答,请求着那因他的作为而被掐灭在萌芽之前的默契,在这一刻奇迹般地醒过来发挥作用。

银蓝的微光在陆攸的眼瞳深处闪烁着,那或许是被冻结的情绪冰层的反光吧。他在数十秒漫长的沉默之后开启了嘴唇,在出声之前先轻吸了一口气。没有被握住的另一只手在身体与沙发扶手之间的空隙中紧攥起来,掌心中传来了微不足道的硬物戳刺的感觉。

“所以……我本来那一天就会死,你是想要救我。”他低声说,语气平静得异样;祁征云希望那是海妖梦境被强行破除的后遗症,而不是超过极限的精神已经失去了正常的感觉,“如果我能活下去……我们相爱的那个未来就会发生?”

祁征云是想要点头的,但某种预感让他迟疑了一下。陆攸唇边先前的微笑不知何时已经完全隐去了,他的神情在肃穆中显出了几分冷酷。“我不知道你经历的那个‘未来’的我在遇到你之前还经历了什么,是怎么想的,才让你对他……对‘我’的感情有这么深的信任。”他说,“但你现在问我的话,我的答案会是‘我不想爱你’。”

祁征云没有说话。如果陆攸的表情里有一点点的嘲讽或快意,或许就会让他此刻已濒临极限的情绪崩溃……但陆攸这么说的时候,看起来好像也在为伤害了他而感到难过。男人的喉结上下滚动了一下,将一声呜咽般的低鸣压抑在了深处没有传出。陆攸此前一直安静任他握着的手微动了动,然后一点一点地从他的手中抽了出来。

“至于你对我做的那些事情……”他慢慢地说,“将人当做消耗品,不投入感情,追求最高的效率……从你的角度来说,这样做也没有错。”

说出了这样完全出乎祁征云意料的话之后,陆攸轻轻地闭了闭眼睛。他抬起头,语气仿佛是在说与自己毫不相关的事情,甚至于更像是在说物品、而不是人,“但是,如果你并不能将‘消耗品’和‘正品’完全地区分开来……如果你总是要对‘消耗品’心软,然后再将这种感情摧毁……等你真正得到了‘正品’的时候,你的感情还会剩下多少呢?”

祁征云沉默着,他空了的手掌向着更加空荡的上方摊开。这是诅咒吗?他想,还是预言?总不可能是劝说,他听得出来其中并没有任何温柔的成分。

陆攸对祁征云笑了笑,这次是一个没有任何笑意的笑容。“真可怜啊……”他低声说,不知是在说祁征云,还是也在说自己。他将此前一直放在身侧的手抬了起来,朝呆立在面前的男人伸出手去,仿佛满怀怜悯地想要抱一抱他。

祁征云闭上了眼睛,仿佛之前那些话将他的语言用尽了一样,没有再发出任何声音。他的身体脱离般地放松下来,附身前倾,让陆攸将双手环绕上了他的脖颈。

男人是浑身披着鳞片的怪物时那样冰冷,此刻他的身躯却又是如此的滚烫,比陆攸发烧般发热的身体更加温暖。人类的天性中藏着对被同类触碰的渴望,环绕在周身的温度令陆攸生出了想要叹息的冲动。他的胸口与祁征云的紧贴,下巴抵在男人宽阔的肩膀上,靠向后颈的手稍微调整了一下角度,将握在手中的那根铁丝的尖端朝向了保护着关键神经的脊椎。

——在发觉出不去后,他翻遍了这个屋子的角角落落,最终在放在窗台上的那几盆绿植之间,找到了一根用于固定植株的铁丝。那盆藤萝的叶片和茎秆都饱含着水分,在月光下呈现为充满生机的嫩绿,想来这里的主人不会有多少精力伺候花草,这几盆装饰用的花木大概才刚搬回来不久吧。

就这样放在窗台上,直到枯死也不会被看见,又有什么意义呢?

陆攸的手很稳,扎下去的时候一点都没有犹豫颤抖。他知道这种反抗很大可能也和逃亡一样,实现的可能性几乎是零,比起奢望以如此弱小的武器威胁到怪物的生命,不如早早地在怪物回来之前,将其送进自己的心脏或咽喉,干脆地结束折磨——否则如果失败了,武器被夺走,这样的机会就再也不会再来了。

但他还是选择了如今的做法。

最后一次,不同于往常忍耐和祈求的反抗……

对折后绞起的铁丝尖端触到了柔软的皮肤,薄薄的一层皮肉底下就是骨骼的缝隙。那是他在自己手上试过的尖锐,此刻却用尽了力气也无法再前进半分。陆攸的手指攥紧到发疼了,他咬着牙将另一只手也压了上去,因用力而紧绷的身体逐渐开始发抖……温热的眼泪顺着他的脸颊淌下来,弄湿了祁征云肩膀上的衣服。

祁征云一动不动地抱着他,像是对如此明显的异常半点都没有感觉到。直到陆攸终于放弃了,松开手,让那根已经变形的铁丝掉落了下去。如果他能够在黑暗中看清,他会发现那看似人类的皮囊上甚至没有留下一点印痕。无论哪一种反抗的方式,最终不过都是徒劳无功。

祁征云没有问为什么要这么做,也没有问陆攸在这次放弃后,会不会就愿意再也不违抗他,愿意带着先前那些记忆在他的庇护下活下去,一直到目标达成的那一刻。他抱了陆攸一会,听着耳边那绝望的、压抑着泣音的呼吸声,然后慢慢地放开了手臂。

陆攸靠着沙发背,他嘴唇的血色已经又失去了,脸上湿漉漉的,眼睛闭了起来。祁征云仔细地替他擦掉了眼泪,然后在片刻的停顿和随时降临的寂静中,将被泪水浸湿的手指贴上了陆攸轻轻吞咽着的咽喉。

第206章 还不想结束

这个夜晚明亮而空旷,祁征云独自走在空无一人的路边,行道树在头顶伸展开叶片浓密的枝干,银白的月光透过枝叶间隙落在他身上,星星点点如同寒白的结霜。那种寒意与天气或温度无关,尖锐地往灵魂深处刺入。

在只听得见自己脚步声的寂静中,祁征云总忍不住去看自己的双手,觉得手指上有种温热发腻的触感,粘稠欲滴;黑色的痕迹遍布在他的手掌上,像是干涸了的血迹,又像是从死人青白皮肤底下透出来的淤痕。但定睛再看,却又什么都没有了,他的手上和身上都干干净净的,而一颗心脏感觉又轻又冷,仿佛里头的血也已经流尽。

最后残留在他手上的人类肌肤的温度,被夜风一吹就凉透了。

他犹如一个幽魂,浑浑噩噩地沿着街道向前游荡,碰见路口便过,碰见拐弯便转,漫无目的,只是机械地向前迈动脚步,仿佛有什么极为可怕的事物在身后追逐着。麻木的思维分辨不出时间过去了多久,感觉几秒钟前身边还是黎明前最深沉的夜色,转眼间居然已经天色大亮了。

嘈杂的人声和汽车声唤回了祁征云神游的思绪。他顿住了脚步,茫然地环视着周围突然从冷清变得繁忙的景象。一辆汽车正朝这个路口飞快驶来,正在接电话的司机似乎没发现前方有人,一点都没有减速,而祁征云也像是完全没反应过来,就这么不躲不让地看着车子驶到了近前,眼看要撞上他——然后,就像他真的只是一个虚无的影子一样,径直从他身上穿了过去。

从天顶之上垂直投下的阳光明亮炽烈,祁征云看到脚下逐渐加深的影子,还有他的双手从虚幻变到凝实的整个过程。他明白过来:不是他对时间的感应出了错,不知不觉间从午夜一直走到了正午,而是这个世界在刚才完成了一次重启。他被从那个恢复了孓然一身的清冷夜晚,再度抛回了一切尚未发生、将要发生的这个时刻。

在陆攸原本的生命轨迹中,他将因车祸而死的时刻。

祁征云的脊背微微地弯了弯,脸上露出了痛苦的神情,仿佛胃部猛地挨了一下重击。此前发生的一切——掌下骨骼断裂的声音,陆攸停止呼吸,他将那一片狼藉丢在身后,独自从巢穴般阴冷的屋子里走出来——他亲自做的这些事情,在此之前却觉得十分虚幻,仿佛在现实和知觉之间隔了一层朦朦胧胧的屏障,将所有能造成伤害的刺激隔开了。直到这一刻,屏障消散,“死亡”的事实如同剥去了皮肤的赤裸血肉一般鲜明展现在眼前,陡然让他有了一种无法承受的感觉。

祁征云一直没有意识到,陆攸每一次的死亡在他心中留下的伤口,从来都没有淡化过。他不再感觉到痛了,不过是伤口外面结成了盔甲般的血痂,而内里正在腐败的伤势将痛觉麻痹,却造成了正在愈合的错觉。此刻,这道其实从未愈合过的伤痕终于被撕开了——血涌出来,剧痛宛若新创。

耳边传来汽车尖锐的刹车声。被“突然出现”在路中央的人吓得猛踩刹车、险险在车前杠几乎触碰时停下的司机几乎魂飞魄散,抹着冷汗从车窗探出头来开始破口大骂。一身黑衣的男人却对外界声音充耳不闻,吓呆了似地依旧怔怔站在原地。有好心的路人想过来看看他怎么了,走到越接近处步伐却越迟疑;那司机骂着骂着,逐渐地也没有声音了。

他们看不到怪物身边涌动着不断扩大的力量漩涡,却能感觉到周围光线正在迅速地昏暗下来。开了车门要下车赶人的司机顿住动作,疑惑地抬头看向天空——明明依旧是万里无云的晴空,阳光却失去了夏日该有的火热温度,变得苍白起来。

恐惧本能地涌上心头,他不自觉地打了个哆嗦。

哪里吹来的冷风……

等几秒钟后司机回过神再一转头,车前哪还有半个人影?旁边眼睁睁看到了凭空消失这一幕的行人变了脸色,心里认定是遇见了车祸死在这个路口的厉鬼,赶紧加快步伐逃走了。等司机在后面车子的鸣笛催促声中嘟囔着钻回车里,路中央这场小小的骚动就算是毫无影响地平息了下来。

祁征云离开时随意选择了一个方向,重新站稳脚步时却发觉周围的街景看起来似曾相识。原来不知不觉间,他像冥冥中被什么吸引着,又来到了距离车祸发生的那个路口不远的地方。这是他第二次……还是第三次?来找陆攸时,陆攸带他走过的街道。

他为阻止车祸弄裂了水管,又装作是向陆攸问路,他们绕过水漫金山的路口,从另一条道路往学校走去。祁征云记得陆攸面对陌生人时有些拘谨,而被上一次失败打击到的他又怕多说多错,于是两个人一路上几乎都沉默不语,始终保持着一两步远的距离。他有几次故意落后一点,走到前面的陆攸就会回过头来看他,好像担心他要是被人流冲散就找不到路了。那双眼睛像动物一样多疑又清澈,受到一点惊吓就会慌乱地逃走,却又那么容易受到狡猾的天敌诱骗。

那时他是怎么想的——绝不能再让这双眼睛再流露出痛苦的神情?或者还没有想到太过久远的地方,只是为了这片刻宁静的相处而感到喜悦——哪怕陆攸全然不理解他为何喜悦?

当初的心情时隔久远,祁征云已经想不起来了。甚至连推断都已做不到,仿佛此后不曾计数的轮回将他变成了与曾经截然不同、无法心灵相通的存在。他沿着记忆里的路线慢慢往前走去,路边的香樟树在烈日下蒸晒出浓烈的木质香气,让他鼻腔内一阵阵地发痒,身上却感觉不到一点暖意。

大概是走到中途,祁征云若有所感地再一次停顿下来。他发觉从身边经过的车辆开始减速,直到完全停滞下来。因为他什么都没有做的缘故,这一次新的轮回已经迅速地走到了终结。耳边幻觉般开始播放轮胎橡胶蹭过水泥地的刺耳摩擦声,那声沉重而短促的撞击,他在令世界消融重启的白光中闭上眼睛,透过眼皮上血管的光线让他眼前呈现为一片猩红的血色。

为什么他的眼睛感到如此干涩,滚烫有如火烧,灼干了所有的水分?从没有哪一刻像此刻这样,祁征云感觉到无比的疲倦。这是比痛苦更能轻易消磨意志的情绪,让他想要以遗忘逃避掉那些相互折磨的记忆,甚至开始怀疑最初的决定——比起投身于这个世界亲自介入改变,会不会借助系统和那个“神”的力量是更好的选择?

——不愿意分别。不愿意忘记。不愿意接受更多契约禁锢,又留下可能被再度“利用”的隐患。

并且确信着,沉睡无法表达自己意愿的陆攸也必定怀有同样的想法……

这些让他做出选择的理由,他都还很清楚地记得,那时烈火般的情绪,却仿佛已经难以回顾了。

当感情被一次又一次地唤醒再摧毁,最终还能够留下什么?这是陆攸问他的问题,他当时没有回答,好像不说话那答案就不存在。但他知道,沿着峭壁奔腾而下的瀑布会断流,海洋也会枯竭。只要有足够漫长的时间,就能见证任何事物的终末,何况是连具体形态都不具备的感情。

——可是

他还不想结束。

哪怕是在最疲倦、最痛苦的时刻,要是向内心流着血裂开的深处探寻,依旧只会得到这唯一的答案……

祁征云抬起头来,发觉自己不知不觉间走到了陆攸的大学门口。他的腿代替依旧有些放空的大脑决定了目的地,直接带着他重走了一遍那次的路线。此时在他触不可及的地方,新的死亡与重启的轮回已正在进行了,他发过誓要拯救的人正一无所知地走向预定的终点,与此前所有的轮回一模一样;祁征云却像是已经彻底忘记了这件事情,在静默地站了一会之后,径自走向了校门内。

他走过两侧种植着高大的梧桐树、浓荫将路面完全遮蔽的道路,盛夏的蝉在树枝上聒噪地唱着。无论学生还是职工,属于校园的人身上都带有一种特殊的朝气,而黑衣肃穆的男人则如一道格格不入的阴沉暗影,如水中礁石分开来往的人流——仿佛不是他在前进,而是别人在从他身边经过——对于寿命可与世界等同的“神”,人类的短暂生命正是这样匆匆而去,永恒的消逝。

运动场上有不怕晒的男生在打篮球,特意选在附近开的冰饮店里几乎都坐满了。祁征云也记得那个和陆攸“青梅竹马”的魔物混血的女孩,在好几次轮回中,固执寻找陆攸踪迹的她成为了难以处理的麻烦。此刻她应该是在桌边百无聊赖地喝着饮料,等陆攸过来赴约吧……祁征云在那次他与陆攸道别的地方停下脚步,隔着玻璃墙朝店内那个印象中的位置望去。

——本该坐着原笑笑的座位是空的。

店里有人站着,却都对那张没人的桌子视而不见。两侧空荡荡的座椅映入祁征云的眼帘,似乎正向他传递着某种不言自明的邀请。

周围运动中的一切开始变慢了,仿佛空气突然变成了糖浆。这是轮回即将再一次终结的信号。祁征云穿过道路,推开了冰饮店挂着风铃的玻璃门。等他走到桌边、在原本留给陆攸的位置上坐下时,整个世界终于完全陷入了停滞。

意味着重启的白光迟迟没有亮起。

祁征云耳边响起了脚步声。在这个本该只有他独立在外、能够移动的世界中,脚步声轻盈地从他背后过来了。一杯黑咖啡被放在了他面前的桌上,自己端着一杯橙汁的人接着坐在了对面。祁征云听见了一声轻微的低笑,那声音年轻得像是刚刚度过变声期的少年。咖啡浓黑的表面上倒影出了一张表情沉郁的面孔,祁征云与这个在液面上不断波动的自己对视着。

在他对面坐下的人没有说话,咬着吸管,将饮料吸出了呲溜呲溜的声音。

祁征云心中升起了一种近似愤怒、却更加冰冷的情绪。“你觉得这样很好玩吗?”他低声问,只是目光没有从咖啡杯里移开。

对面吸饮料的声音停了一停。“好玩么——”径自来访的不速之客将这个词重复了一遍,自己也不确定般拖长了声音。盘在他肩上的白色小蛇扬起头颅,白水晶的眼眸里流露出了担忧的情绪。不过它的主人并没有感到被那质问冒犯,反倒露出了怜悯般的微笑。

“我可说不准我们的评价标准是不是一样。”他说,“不如就让你亲自看一眼吧——那些我觉得‘不好玩’的世界。”

那只手放下了橙汁的玻璃杯,被杯壁外冷凝水沾湿的指尖在桌面轻轻地一敲。祁征云面前咖啡上的倒影猛然扭曲、散开,漆黑的液面如屏幕般呈现出了另一幅画面。

第207章 更好的世界

“每到决定性的转折点时,对应不同选择的‘可能性’就会诞生。是辍学打工还是贷款读下去,要不要赴前男友的约会,搬家的地点……听起来很像是‘平行世界’的说法吧?不过,这些‘可能性’是同时存在于时间长河中的,纠缠交织在一起,没有顺序关联、无所谓前后因果,就像是一座已经建造好的迷宫——囊括所有可能的命运路线,与灵魂同时诞生。”

“人的一生就是在这座迷宫中穿行。‘可能性’的道路在走过时化为现实,未被踏足的道路和建立于其上的未来则在身后崩塌。虽然我出手的话也能将整座迷宫完整地保留,但不是每个人都值得我这样做……而想要改变‘过去’的话,只有在其他‘可能性’尚未消失的时候才可以做到。”

“我从很早以前就在观察着你们。在大多数的‘可能性’里,你们从未相识过。他没有成为选民,他去了别的世界,于是你一直在最初的那片海洋里漫无目的地游荡;即使相遇相识,有的他一心只想从你身边逃离,有的你只当他是毫无特殊之处的人类。有的‘可能性’里你们彼此告别,此后再也不相见。只有唯一的一条道路……一个非常有趣的循环……会铺展开格外广阔的未来……”

“我不告诉你该如何选择。因为凡是经由我口中说出的路线,就会成为现实,再也不会消失。我怎么可能给你这样的优待呢?直接干涉‘剧情’可不是我喜欢的做法。但我可以给你一个提示。”

“你们的时间并不统一。而‘未来’是必须建立在‘过去’之上的——”

空了的玻璃杯底碰到桌面时,发出了很轻的“哒”的一声。杯壁外面的水滴流下来,在木质的桌面上印出小半圈透明的水痕。咖啡杯里的液体表面平滑如镜,放凉后白色的雾气已经不再冒了。

然后一只手从这幅画面上抹过,像抹掉玻璃窗上的雾气画一样将其抹去了。

祁征云走下饮品店门口的木质台阶时,被外面的阳光刺得不由微微眯起了眼睛。在他身后关闭的玻璃门摇晃着,将门上的风铃晃出了几声清脆的震响。这声音在万物停滞的寂静世界里鲜明到突兀,那种刻意感能令人的心脏如被针刺般骤然紧缩起来。

祁征云转过头,这一次他看到的就是坐在桌边、凝固在托着下巴发呆这个姿势的女孩的身影了。桌上他一口未动的那杯咖啡已经消失不见,神的投影来时毫无征兆,离开得也悄无声息,将一切恢复成了原本应当的模样,仿佛从未来过。

手背上传来了一点冰冷的触感,什么东西轻轻地碰了碰他。那条之前盘在玖伍肩膀上的白色小蛇尾巴圈在祁征云的手腕上,一副对于这样的接触十分勉强的样子,口中细细的蛇信吞吐着,细看却是和鳞片一样白色的电流,而身体也如机械而非生物,是许多细小零件组合而成的。祁征云反手将它抓到了掌中,确定他和这个此前一直跟在陆攸身边、并间接促成了如今状况的东西相看两相厌。

“休养了这么长时间都没恢复吗?你的神没有出手帮你?”祁征云捏紧了蛇尾巴,他察觉到自己或许是本性恶劣,才会从这些刻意要对方不悦的举动和话语中获得某种转移了注意的轻松,“他应该不是为了携带方便才让你变成这样,是你还没办法自己凝聚形体吧?”所以千辛万苦地跟了过来,却不得不寄宿在特制的外壳中,连发声的功能都不具备。

小蛇形态的系统像根天线一样直挺挺地竖起了身子,以这寻常生物做不出来的举动表示着无言的抗议。祁征云却没有看它,只是看着周围如同凝固在琥珀中一动不动的世界。人们的动作、声音,光线和空气中的尘埃,都被封存了,停顿在了抵达终点前的瞬间。

“就算见到了他,和他对话,他也不会记得你……”祁征云低声说,“你为什么要来?”

被玖伍托给他、让他带去见陆攸一面的系统像没听见一样毫无反应,令人猜不出这举动是玖伍还是它自己的意愿。没有得到答案的提问像一颗脱靶的子弹,令祁征云自己感到了一种难言的孤寂,失去了继续开口说话的情绪。他眼前再度浮现出了玖伍在咖啡液面上向他呈现的画面,自我折磨般地注视着那些完全陌生的人物和场景。

在某些他不存在的可能性里,陆攸看起来也过得很好。发现自己在所爱之人的生命中并不是获得幸福的必需品,而是许多选择中或许都不算是最好的那个,实在是一件令人无比失落的事情。他作为恋人是如此自私,看到陆攸露出笑容的样子却觉得难过而不是欣慰……

在意识到了自己这样的想法之后,祁征云向玖伍提出了暂停任务的要求:他需要一些时间,好好想一想接下来究竟要采取什么样的行动。玖伍比他预料中更轻易地同意了——毕竟要是他能狠下心来忘记陆攸正在反复经历死亡,自己找个地方远远地躲起来,任凭身边世界不断重启,玖伍也拿他没办法,还白白浪费了那些重启多用的能量。而中途引入新的限制规则,并不是这个投影会采用的做法。

“设置成重启后保留上次结束时的位置,而不是回到最初的投放地点,本来是想看从远处拼劲全力赶过去、却终究没有赶上时的表情呢……没想到忘记了考虑消极应对的情况,真是失策。”那少年模样的投影动手将世界冻结在重启之前时,用不情不愿的语气这样说着。不过他眼里闪烁的却是满怀兴味的亮光,唇边的微笑看起来则有些邪恶,“下次就将次数限制的规则添加进去吧——”

祁征云避开一片以飘落姿态停滞在半空的落叶,走上了街道。周围的行人有的保持着非常可笑的姿势,祁征云看到在攀附着花藤的墙边,一对情侣的嘴唇轻轻贴在一起,带着羞涩而快乐的表情成为了标本。他从他们的身边走过,连同空气都停止流动的世界,花朵的香气也不能够闻到了。静止意味着没有未来,某种程度上却令他感到安心。

他想起了一些久远以前的记忆……

仿佛记忆之海被猛烈地翻搅,令沉淀在底部被遗忘的碎片浮上了表面。他想起了在他的世界、他第一次遇见陆攸的世界,却在陆攸身上察觉到了自己留下的气息……那是在本能的食欲以外,让他对陆攸感兴趣的最初的理由。他借用了别人的躯壳,从海中爬上那个岛屿,冷眼旁观这几个对危险毫不知情的游客开启了献祭的游戏。在那天晚上……

那天晚上,陆攸喝醉了,他偷偷地溜进了陆攸的房间。这是出于好奇的举动,像一只野猫去闻人类朝它伸过来的手。察觉到有人站在床边后,陆攸迷迷糊糊地抱了他,让他一起躺下来。那时候他对人类的感情确实懂得太少了……没有察觉到陆攸是将他当做了更加熟悉亲昵的“另一个人”,更没有因此感到什么嫉妒。他只是感到新奇,喜欢那个拥抱的柔软和温度,于是自然而然地,想要将其据为己有。

在此后漫长的沉睡中,他忘记了这个波澜不惊的开头。从那以后,陆攸的感情对他来说是一直存在的猎物,只要用正确的方式去追逐就能够得到。但这份感情在陆攸那里的开头是怎样的,它如何诞生、如何成为一切的前提,他却没有思考过。

被改变的过去、循环的时间线、建立于“过去”之上的“未来”……

在那天晚上,陆攸在醉眼朦胧中,将那时所用的相貌还是从别人借来的他,当做了“谁”?

祁征云想,他或许已经明白玖伍的提示是什么意思了。事到如今,还在让他迟疑的,除了要怎样做才能将陆攸应该拥有的“过去”完整重现,就是在他不存在的那些世界里,陆攸的笑容……那比起继续下去会遇到的艰难和痛苦,都要更加令他感到畏惧。

——陆攸的眼睛在黑暗中带着晨雾般的蓝色,静静地注视着他。我不想爱你,他说。嘴唇开合的动作十分轻柔,却没有一丝迟疑。

他想要支付代价。他愿意接受惩罚,承担他所犯下的错误。但是……如果令他所期待的未来存在的那个前提,恰恰也是一切痛苦的来源呢?

如果他们从未相遇过,陆攸在这次车祸后死去了、陆攸作为选民开始了新的生活,而过早死亡损伤灵魂的隐患,不需要顾虑作为爱人的他的想法、可以轻易地选择向系统求助……而他则保持着他的无知,并因无知而始终平静,就像蛮荒之海的波浪那样简单地存在下去。

那会不会是更好的世界?

祁征云突然想和系统说说话,哪怕他对这个一直跟在陆攸身边的东西不可能喜欢得起来。系统的主人是神无数投影中的一个,它自己也是无数类似系统中的一个;它跟随在选民的身边经历那些任务世界,几乎永远都是一个旁观者。若是它也拥有着类似人类的感情,是如何看待在与投影、神、选民这些关系中的自身?

但是,就算系统能够、也愿意回答他,他也终究不会将这样的问题问出口吧……

祁征云已经走到了预计发生车祸的那个路口。出乎他意料的,他看到的不是车祸后一片狼藉的景象,那辆在他手中被毁去过许多次的肇事车还在距离路口几十米外的地方。他原以为此前世界的减速是因为陆攸的死亡,现在看来那是玖伍干涉的结果——这大概是,神对于手中玩偶的一点怜悯?

他看到陆攸在道路对面的人群后面,一贯清爽简单的打扮,微微地偏着头,不知是被路边的什么吸引了注意。因为不喜欢和陌生人靠得太近,他站在人群最边缘处的位置。祁征云朝他走过去,一直走到了他的面前。

陆攸的面孔被太阳晒得有些发红,炎热和行走让他鼻翼边渗出了一点细汗,被太阳照着闪烁细微的光。祁征云将蛇形躯壳中的系统拎着轻轻放到了陆攸肩膀上,像还怕会打扰到他一样将动作放得很轻。系统盘起身子,将脑袋昂起来近距离仰视着陆攸的侧脸,祁征云从一条蛇身上看不出它的想法,只看到那电流般的蛇信没再吐出了。

在空间里时看到是“棺木”中沉睡不动的人,在这里看到的是被静止在死亡降临前的人……是它在上个世界天劫中对陆攸的援助,让陆攸在断开联络的那些时间里情况恶化到了难以处理的地步。它自己在这个过程中付出的牺牲,现在想来情绪恐怕也十分复杂……

它一动不动地看了一会,脑袋垂下来靠着陆攸的肩膀,似乎有些沮丧。一小团凭空出现的白光包裹住它的身体,两者一起缩小起来,就这么消失了。

祁征云又站了一会,仿佛是离别前突然的失语。他想伸出手摸一摸陆攸脸颊边的发丝,想对他说“等我”,最后却没有伸手也没有出声,只是用如负千钧般迟缓的脚步,慢慢走过了无知觉静立的人的身边。

第208章 最初的相遇

他在晶体般平静清澈的海水中往下沉去。周围的光线从浅蓝过渡到牵牛花般的紫色,再到如同矿物溶液的靛蓝,直到最终所有的光线都消失了,变成了一片漆黑。

这里没有其他的生物,也没有带来温暖的热泉或洋流,就是一片寂静森冷的死地。宽大的裂谷向着地心不断向下延伸,他在下降途中路过了一整副卡在岩壁间的海兽骨骼,上面没有一点被生物啃噬或腐蚀的痕迹,被海流洗刷得玉一样洁白。他伸手拂过那线条优美的骨头上折断的裂纹,想象着是什么样的攻击终结了它的生命,又用了多少时光才彻底剥净它的皮肉。

然后他继续下沉。

这个世界的海与他最初诞生的那片海洋有所不同。真正的、而非他制造出来的海水,散发出陌生的气息,他在此之前竟都没有察觉到这种差别。海洋的力量好奇地触碰试探着他,继而接受并顺从了他,他在空旷的海域中舒展开身体,大片如有实质的黑暗扩散开来,让他体会到了久违的畅快。

这样的畅快已经多久没有过了?毫无拘束,毫无顾虑,毫无挂碍,与无生命的海流融为一体,以放弃思考的方式解脱一切烦恼。甚至连形态和名字都抛弃——仿佛返回了意识刚刚诞生的最初。这样确实非常的轻松,仿佛漂浮在半梦半醒之间,具有着令人忍不住迷恋的轻盈。

但要是就将这当做幸福,未免也太过浅薄。从他潜入海底或许只过了几个钟头的时间,他已经忍不住开始怀念有另一个人陪在身边的感觉,不要让他总觉得身上有哪里不太对劲,像是本该紧密依偎的热源离开了,像是失去了一部分曾经血肉相连的肢体,变得又空又冷。

他品尝过纯粹的甜美……和滋味难辨的苦涩,已不再能习惯这样完全无味的寡淡。

不过也只有在这样的黑暗中,知道外面的世界已经被封存停滞,他才能够彻底地平静下来。好好地想,好好地想……他让海底的暗流托着自己化作阴影时几乎没有重量的身躯,缓缓地向不知何处漂动,在他逐渐变得空白清静的脑海中,浮现出了神的投影此前询问他“要不要放弃”时,那张探究性地微笑着的面孔。

无论何时,放弃总是最轻易的——然而这句话只是片面的真理,只有在渴望不足够强烈的时候才会成立。他所追求的从来都不是什么“轻易”,而是最终“拥有”的结果。能够让他犹豫不前的,反而是追求时用力过度导致恶劣的反效果。

他从来都是主动、积极、果断的那一方。陆攸会因为对未来的不信任而放弃接受一段感情,还什么都没发生就开始恐惧最后无法好好收场,将缺憾都归咎于自己的过错;他却完全没有被这方面的忧虑困扰过。这样的自信——这样的狂妄,也许正是他们的关系能够建立起来的最初的基石。

而陆攸是那种一旦决定认可,就会一心一意专注下去的人。他像壳上附着水藻的蚌,最外面是一层软绵绵的伪装,掩盖着坚硬的壳;但只要将这层贝壳砸碎撬开,里头就是没有任何反抗能力的软肉——被弄痛了都只会将痛苦默默地吞下去,将其包裹圆滑,也算作接受。

……他从回忆中总结出这些要点,用于对未来行动的规划。虽然前几次轮回中他最成功的一次经历——是说在感情方面——是在死亡的威胁之下达成的,他不希望这个要素重现,就是放弃了重走原路这个最为稳妥的打开陆攸心防的方式;但毕竟经验和记忆还在,已经是像考试前就拿到部分答案那样作弊般的极大便利了。

可是……如果真的将他和陆攸的交往经历视作一张答卷,那上面将遍布着涂改和裂开的痕迹吧,特别是在最初的那段时间。他并非人类的诞生让他一路走来问题重重,与他同行的陆攸却有时即使察觉到也不会说出来,而是容忍了他——或许是惯性难改,或许是真的不觉得什么,但问题不会自己消失,只会在纵容之下不断恶化。

他们契合得如此完美——几乎是彼此最合适的选择——但这样的契合,自始至终都带有一点病态的意味。像两个都被扭曲后意外吻合良好的零件,却改变不了与周围世界的格格不入。

他们确实彼此支持和纠正、成为了更好的人吗?还是仅仅是紧密相拥在一起、往深渊中不断坠落却不自知?

怪物那与海流融为一体的漆黑身躯轻微地波动了一下。他原以为自己已经足够像人类了,却还是难以在自问后自答。不过人类自己谈及感情时也总是错漏百出的,或许混乱才是人类感情真正的特点……?他搅动波澜,在沉重的海水底下轻轻翻了个身,面对着此刻太遥远而什么都看不到的海面。

会还存在着比他所经历的那个更好的未来吗……

实际上,有一个方法能够解决他所面临的困境。

他可以将选择重新交回到陆攸自己的手里。

在那些黑暗的轮回中,他解决掉了不知多少具有威胁的魔物,直接造成了一个以这城市为中心的真空地带,这或许是唯一正面的影响了。拜此所赐,或许在下一次轮回开始后,他能做到以前做不到的事情——成为一个隐形的守护者,在陆攸无法察觉的前提下隐秘地保护他。

神给出的承诺不会食言。即使过去被改变了,只要达成了时间的要求,那个投影就会让陆攸的记忆完完整整地苏醒。最有可能的情况,是陆攸会保有两段不同的对过去的记忆,如果他在对比之后自己觉得,更喜欢那个“祁征云”没有现身过的世界……

他的思路就在这里卡住了。难道要是这样,他就能做得到干脆地死心离开吗?

还有——要是他没有出现、而陆攸不知不觉间爱上了另外的人,他真的能够容忍眼睁睁地看着这样的事情发生而什么都不做吗?

他对着这两个问题只权衡了半秒钟,就将它们连同那个所谓的“解决方案”一起丢出了脑海。他终究是自私的,无法剥离出自己单纯地为陆攸考虑——对此他也没能升起一丝一毫的愧疚情绪。

或者说,总觉得要是真的这样尝试了,反而是对陆攸而言也十分糟糕的事情……

在漆黑无光的海底无所谓日夜交替,他能通过感应地球的自转分辨出时间流逝,却没有这样做。他漂流着,醒着,想着——想若是去接近、去爱,然后从相应苏醒的回忆中重温失去所爱时的痛苦;想若是放弃,放弃这在一个想看热闹的旁观者牵引下纠缠不休的命运……

神的双手引导着过去与未来的轨迹,牵着舞台上表演者的傀儡线。若是追求着绝对自由的灵魂,恐怕即使因此得到了幸福的结局也还是会奋起反抗。可是他却无法坚决地否认,在他的内心深处,是否真的不曾有过对这“操控”的一丝感激——

他缓缓地沉到了海底。仰面朝上,面对着海面,仿佛能看到数千米之上为水波镀上金边的阳光。要是从来都没有那些纠葛就好了,他想。如果陆攸最初就和他在一个世界,在一片海域之中……

迷迷糊糊中,他似乎是开始做起了梦。梦中的海水散发出熟悉的气息,并不纯粹的黑暗中有星星点点的微光在漂动。那应该是散发出荧光的小水母,在梦里他却笃定它们都是轻盈自由的灵魂。

模样在深海生物中完全算不上狰狞的怪物在它那鲸骨搭建的巢穴中,伸展开触手,让它们随着海流漂荡。那些微光都离他远远的,其中却有一小团完全不惧怕他,慢慢漂过来触碰它光滑的鳞片。这个透明的灵魂是温暖的,像他经过海底热泉时身边的水流。它将一条触手的前端卷起来,做成一个小巧的“巢”,那个灵魂就乖巧地降落下来,安安稳稳地将自己安放进了那个大小正好的凹陷中。

他们在不知何时变得很浅的海水中安静地彼此依偎着,靠在一起在梦里做梦。阳光让海水显得格外透明,银色的鱼群在周围环绕游过。

这是个非常幸福的梦。醒来后他注视着周围密不透风的冰冷和黑暗,感到怅然若失。最终他放任了这一点不舍的情绪,再度往更深更安稳的梦中沉去。

接下来的那些梦境却不都是美好的了。那些在玖伍递给他的咖啡杯里闪过的画面膨胀起来,整个地包裹住了他。没有陆攸的世界,陆攸与他毫无关联的世界,甚至是他怀着无所谓的心情将陆攸杀死的世界。画面如万花筒中碎片凌乱地倒映旋转,他在假想出来的命运迷宫中跌跌撞撞地走,逐渐迷失了方向。

陆攸的眼睛注视着他。海妖幻境的蓝光在他的瞳孔中闪烁。他张开嘴唇——

为了逃避接下来要降临的那句话,他匆忙又潜向了更深处。梦境变得更加破碎,眼看又要成为一片黑暗,却不知为何稳定了下来,形成了一个似曾相识的场景。

他发现自己背靠着树干坐在地上,身体好像不能动了。地上铺着湿润的落叶,他的衣衫上有新鲜的血迹。他心里隐隐约约地感到了焦虑,似乎有极度危险的事情正在发生,却挤不出一丝力气动作。

哗啦哗啦——枝叶摇动的声音。有人分开灌木丛,朝他走来。陆攸疲倦的面孔上带着微笑,在他面前跪坐下来,又往前膝行了一段,将手撑在他的身侧,慢慢地将面孔靠向了他。

他想起来了。这是陆攸那次渡过雷劫之后……当时实际的情况,是他意识模糊、几乎不知道发生了什么,此刻在梦里,他却异常的清醒。陆攸眉眼弯弯的,惨白的唇被一抹血痕涂染得艳红,眼神清明。他的嘴唇自作主张地张开了,说出的却不是关心,而是问了一个他虽然确实好奇、但实际上从未问过陆攸的问题。

“你的心魔劫……是什么?”

“心魔问我,”陆攸拖长了声音,然后突然地笑了。他脸上露出了调皮的表情,“它问我,有没有后悔过遇到你?是不是觉得你很可怕、又太强势,如果有可能的话,真不想和这样的怪物待在一起——”

骗人,他想。陆攸才不会说这样的话。但在他心底,却浮动着一点点的不确定。

那你是怎么回答的?他又忍不住想问,但还是没办法发出声音。

陆攸也没说话,只是用冰凉的手指摸了摸他掩在衣衫下的伤口。在梦里他也感到了那接近真实的疼痛。这么做之后陆攸很轻地叹了口气,似乎看不惯他的什么做法而感到烦恼又无奈。然后他靠近过来,将两片柔软的嘴唇温柔地轻压上了他的唇。

看似因受伤失血而苍白的唇实际却是滚烫的,仿佛唇间衔着一朵火焰。

那热意在他口中融化了,顺着咽喉,一路燃烧向下——

梦境就在这里结束了。

他醒了过来。睁开眼睛时,他看到了穿透海水的光线。不知是在做着哪一个梦的时候,他从无定型地阴影恢复成了人类身躯,这身躯还在梦中自作主张地浮向上方,靠近了海面。

水的浮力托着他,浑身轻得像解脱了重力。仰望被阳光照亮的海面无比刺眼,仿佛他是要往灼灼燃烧的日心中去。梦中最后的温暖感觉,还留在他的胸腔之中,让那颗遍布伤痕的僵冷的心脏缓缓再度跳动起来。

他又感到了那种疼痛。规劝他不得放任感情的阵痛。但这疼痛似乎不再像以前那么可怕了。他心中某个自那时起一直惶惶然不得安稳的部分,此刻终于获得了安宁的平静。

不会放手的。哪怕陆攸在没有他的世界里“可能”过得更加幸福,他也不会放手。他只会更加用尽全力地攥紧,用尽全力给出他所能给的最好的信仰和忠诚,直到所谓“可能”的几率下降至零。

因为他想和陆攸在一起。

到最后,就只是这么简单的理由。

无论是哪一段时间,无论陆攸对他抱有什么样的感情。如果当做是陌生人,那就像初见一样去追求;不要惊吓到他,耐心而温柔地对他。那是他所爱的人,在他这里,这就是永恒不变的真实。

他也曾像所有不知道未来的人一样地爱过,不计得失的短视带来了一种轻狂的快乐。他就应当这样始终如一,也像所有先动心的人一样甘拜下风。那个此刻尚不存在的“过去”,将是陆攸对他感情的开端,他已经享用了那么长时间未来的幸福,是时候为此付出代价了。

即使要在途中经历千万次心碎——

海面动荡起来,水波中浮现出了男人高大的身形。这个本该在他决定再度开启轮回之前都被封冻的世界,却已经有风吹拂有云飘动,有海浪声歌唱般地回荡。满心被“想要见面”这个念头充斥的男人却没有发觉,也同样没有察觉到这片海洋——这个世界——与他为了“沉思”而沉入海中之前有什么差别。

他用最快的速度朝目的地赶去,借助阴影跃迁,堪称风驰电掣——重启到车祸发生也就几分钟的时间,虽然觉得可能有点赶不及,但他还是不想放任这一次就这么过去。为什么当时非要跑这么远到海边来呢——心急火燎中终于远远望见城市熟悉的景象时,他心里不由对过去那个脑子似乎不太清楚的自己埋怨起来。

但随着靠近,他前进的速度却不断放慢了。

有些地方不太对劲……不,应该说是整个城市都不对劲。刚才让他眼熟的那栋地标性质的尖顶塔楼,覆盖在外面的玻璃幕墙有这么崭新吗?他记得就在附近不远处的几栋楼房和一大片主宅,都不见了踪影。

仔细看来,城市和他印象中的相比,显得灰扑扑的,而且有点……破旧?

男人在一个无人经过的街角化出了身形。在双脚踏上地面的同时,作为社会标签的姓名重新回归到了他身上。祁征云皱起了眉,已经好几分钟过去了……他开始怀疑他是不是在做梦的时候无意识地穿越了时空屏障,抵达了另一个相似而不同的世界。

难道那个投影又搞了什么鬼?祁征云的头疼了起来,一时间甚至更希望是如此。要是和这和玖伍无关,真的是他自己出了什么岔子,要是被当做放弃任务的表示,那可就相当糟糕了。

他往阴影外头走了几步,想着还是先去那个路口看看再说。就在这是,他察觉到了陆攸的气息。就在距离很近的地方——更确切地说,就在他身边这栋楼房的里面。

这应该是一个旧小区,住宅楼都已经有些年头了,但被维护得很好。祁征云绕到防盗门前,看到门两侧的花圃里种满了青菜,还有几颗长势良好的无花果树。防盗铁门上遍布着斑驳的锈迹,还有乱贴的小广告被铲去后残留的胶痕。祁征云站在门口犹豫了一下,虽然身后没有人,他还是装作从口袋里拿钥匙的动作,手指在锁孔处轻轻一贴,在“咔哒”的开锁声中将铁门拉开,走进了楼道。

即使是在白天,楼道里也是昏沉的。祁征云察觉到了细微的魔物的气息,在提起警惕的同时不动声色地收敛了自己的力量。陆攸的气息在上方,和那个魔物距离很近。他还听见了带着回音、规律响起的“砰”、“砰”的声音,在楼道内回荡,震动着栏杆上的灰尘。

祁征云悄无声息地往楼上走去。他爬了三层楼,正要继续往四楼去的时候,那规律的声音突然乱了,开始沿着楼梯往下移动。是被那个魔物发现了吗?他抬起头,一个图案花哨的圆球蹦跳着进入了他的视野。这个看起来是小孩子玩的皮球的玩意儿一跳几阶地蹦下台阶,在墙壁上一碰,改变了方向朝他弹来,被早有准备的祁征云轻而易举地一伸手抓住了。

魔物的气息……唔,怎么感觉也有些熟悉?

上方有脚步声匆忙往楼下来,从声音听体重很轻。脚步声到了楼梯边缘,戛然而止,显然是看到了半层楼下正拿着皮球在仔细打量的男人。祁征云从这个怎么看都是个普通的球的东西上移开目光,一抬头,与楼梯上那个面露迟疑的孩子对上了视线。

第209章 正轨的开启

追着皮球下来的是个看上去五六岁的小男孩,小脸带着孩子特有的婴儿肥,圆乎乎的。他盯着祁征云拿在手里的球看了一会,又将目光转到这个陌生男人的脸上,似乎不太确定应不应该出声请祁征云把东西还给他。

他的眼睛虹膜比一般人浅,盯着人看的时候有种直勾勾的感觉。虽然从来没有见过陆攸小时候的模样,祁征云还是一眼就将他认了出来。他愣了愣,眼前闪过那栋他记得已经有些年头、刚才看到却像刚建成一样崭新的尖顶塔,顿时猜出了现在这是什么情况:他回到的不是车祸开始的几分钟前,而是一下子倒转了十几年的时光。

这一点都不在祁征云的预料之内。他只和成年之后的陆攸打过交道,来之前满脑子想的也是那个熟悉的形象,此刻对着楼梯上面一声不吭的小孩,竟不知道应该做出什么反应。那孩子的表现也缺乏了一点这个年纪该有的天真活泼,原地站着不动也不说话,倒像是在小心地观察、评估着他。

祁征云回过神来,想到先前那个声音,应该是他在楼道里拍球玩。男人将拿着皮球的手抬了抬,还没来得及说话,就听见楼上的门打开了,一个女人叫了声“攸攸”,尾音询问似地扬起来。陆攸抬头往上看,却没出声回应,几秒钟后,女人的高跟鞋声沿着楼梯走了下来。

魔物的气息变得更加浓郁了,在祁征云的感应中,那个源头正和脚步声一起接近。他原以为那女声是陆攸的妈妈,这似曾相识的气息却让他生出了另一个猜测。

女人下了一层楼,看到陆攸好端端地站在那里,松了口气。“是球掉下去了吗?”她一边柔声说着,一边继续往下走,“下次阿姨叫你的时候……”一低头,发现了站在底下的祁征云,也是一愣。祁征云穿了一身黑,个头又高,看模样就是个不太好惹的人物。女人看到那个皮球被他拿在手里,顿时也不知道脑补了什么,脸上露出抱歉的笑容,紧赶着几步走下楼梯到了陆攸身边。

女人的长相和祁征云在陆攸身边见过的那个女孩子几乎一模一样,只是年纪看着大上几岁。“不好意思,是不是小孩子玩球的时候打到你了?”她按住陆攸的肩膀,轻轻推了推他,“攸攸,快和叔叔道歉。”

被叫做“叔叔”的祁征云表情没忍住变得十分奇怪。女人茫然地注视着他,起初只是有些警惕,几秒钟后慢慢地变成了狐疑,最终定格在惊恐。她下意识地拉住陆攸的手臂,想将他拽到身后挡住,但祁征云视线跟着一动,她的动作便又僵在了原地。

这个女人也不是纯粹的魔物,但属于魔物的部分比她女儿多,而且显然知道自己不同于人类的特殊之处。原笑笑当初见到祁征云的时候只是本能觉得不舒服,更清楚地察觉到这个“人”危险性的女人整个人都开始哆嗦起来。祁征云看了她一眼,因为那个试图将陆攸护在身后的动作,决定就不计较她刚才乱用称呼的问题了。

陆攸偏头看了看女人拉住他手臂的手,又将目光转回到祁征云身上。“对不起。”他细声细气地说。态度乖乖巧巧,缺了点一般这个年纪小孩该有的活泼天性。他对祁征云似乎又有些惧怕、又有些好奇,一张小脸却绷得紧紧的,不想流露出这些情绪。

祁征云感觉心里像是有个猫爪子挠了挠,他面无表情地警告自己收敛一下感情。因为不清楚目前这个情况到底是什么导致的,也不知道要是他做了什么,会不会导致蝴蝶效应让陆攸的未来与他曾经所见的面目全非,祁征云迟疑了一下,最终先装模作样地问了句“这是你的?”,将手里的皮球轻轻往楼梯上抛去。

陆攸没发觉身边的女人露出了好像祁征云扔过来一颗炸弹的表情,睁大了眼睛伸手来接。祁征云扔得很准,他顺利接到手中的时候小小地笑了一下,虽然随即抿起了,看着还是有些开心的样子。

也不知他为什么像个小大人似的,一直试图保持严肃。祁征云没见过陆攸这个模样,觉得有些新奇,不过大概是他盯着陆攸看得太认真了,激发了女人某方面的危机意识,她抓在陆攸手臂上的手紧了紧,鼓起勇气将他往通向上层的楼梯推去。

“攸攸,阿姨好像忘记关燃气灶了,你回去看一下好吗?”女人的声音不自然地紧绷着,语气也不觉有些急促。陆攸脸上细微的笑容消失了。他“嗯”了一声,怀里抱着那个小皮球,最后朝祁征云看了一眼,就乖乖地转身往楼上走去。

小孩子走路还不太稳,陆攸认认真真地一级一级爬着楼梯,祁征云顶着女人“虽然我怕得要死但绝对不会放你过去”的看变态般的目光,一直目送着那双小鞋子消失在楼梯边缘,在开关门的声音过后,才又将目光转了回来。女人哆嗦得更明显了,祁征云莫名感到了一丝郁闷。

“你是他的妈妈?”他装作没猜出女人的身份,看着她问。女人明显地犹豫了,祁征云稍微放出一丝气息,帮助她迅速决定了说实话。“不是……他的妈妈出去……出去旅游了。”她紧张得吞咽了一下,“他……他现在住在我家里……我在照顾他……”

女人鼓起勇气和祁征云对视,虽然只坚持了几秒钟。“请问您来找谁、有什么事吗?”她用蚊子叫般的声音问。

出去旅游……祁征云明白过来了。现在应该是陆攸的父母吵架闹离婚,妈妈离家出走,爸爸将他丢给邻居自己也走了的那段时间。陆攸这时候已经七岁了,从外表着装来看一直以来受到的照顾还算良好,邻居原家也是好人,只是看着比同龄孩子更小些。

这就解释了陆攸为什么表现得那么拘谨寡言——就算是和善好心的邻居,那也是寄人篱下,还不知要持续多久。在努力减少自己给别人带来的麻烦的同时,年幼的陆攸心里正经历着被双亲“抛弃”的惶恐折磨吧。

想到这里,祁征云心里微微一动。陆攸长大后会形成那样难搞的性格,除了天生的原因,幼年时的家庭状况绝对也功不可没。如果能从更加靠近最初原点的地方着手改变……

……难道这次时间点提前是玖伍看他之前折腾得太惨,善心大发提供的“福利”?祁征云一点都不相信那家伙会有这样的好心,但脑海中已经开始思索起了利用这个错误的策略。他打量着战战兢兢等待他回话表明目的的女人,觉得这个惧怕着他、又和陆攸关系亲近的人应该是一个不错的突破口,便坦言对她说道:“我是来找陆攸……”

话没说完,祁征云突然感觉周围的空间开始扭曲起来,如同火焰上方的空气。在迅速模糊变形的视野中,他看到楼梯上面的女人正在向后退去,因为脸上的表情已经无法分辨,判断不出她是单纯惊诧、还是这异变就是她搞出来的——但祁征云随即有了一种熟悉的感觉。

光线越来越明亮,仿佛陈旧的墙壁和脚下灰色水泥的台阶都在从内部发出光来。祁征云一动不动地站在原地,脚下地面坚固的感觉没有消失,却觉得自己正在飞速地前进,而同时又在上升……他的身体开始微微地摇晃,仿佛正在穿过一片被阳光照得明亮透彻、并且暗流汹涌的水域。

就像是他穿越世界之间的屏障的时候……但又有些像是世界正在重启……

但最令祁征云震惊的是:他的力量正在迅速地流失……?!

耳中充斥着狂风呼啸般的声音,模模糊糊中仿佛还有人在叫他。祁征云眼前一片白光,在某一刻之后猛地昏暗下去,恢复了异变发生之前楼道中的亮度。耳边的人声也一下子清晰起来,并非完全熟悉的嗓音,祁征云在察觉到身边近在咫尺的那个气息是谁的瞬间,硬生生地收住了想要攻击的举动。

“你没事吧?”那个带着沙哑质感的声音说,语气充满担忧,“觉得哪里不舒服吗?”一双骨骼纤细、瘦削却柔软的手扶在了祁征云的背后,感觉其实已经完全恢复正常的男人没出声,不动声色地将身体往那双想要提供支持的手靠了一点过去——好显示出这帮助的必要性。

他还是站在原来的地方,那个狭窄昏暗的楼道里。感觉中刚才的异动只持续了几秒钟,转眼过后,楼道里面的情景却明显变得更加破旧了。铁栏杆上爬满了锈迹,墙壁上有墙灰掉落后露出的灰色水泥,和小孩子歪歪扭扭的蜡笔涂鸦。站在他身边的陆攸背着双肩包,正在长高的身体裹在宽松的校服里空荡荡的,似乎刚出门要到学校去,扶着这个在楼梯上“突然犯病”快要倒下的陌生男人,表情十分无措。

——他小时候见过祁征云的那一面,就算真存在于“过去”的历史中,也已经被他完全遗忘了。

祁征云目测了一下陆攸背后书包的重量和他的负重能力,默默地将稍微倾斜的身体正了回来,装作是刚刚恢复的样子。“我没事……只是刚才有点头晕。”他低声说,对“假装虚弱让陆攸带他回家休息”这个念头动心了一秒钟,随后醒悟过来那奇迹般的可能性而放弃了,便直接站直了身体,“已经没事了。”

陆攸看来还有些不放心,不过还是在确认过男人没再摇晃后松开了手。祁征云小心地控制着自己的目光和肢体反应,以免让心中炙热的情感流露出来。他近乎贪婪地感受着身边人青涩干净的气息,以至于错过了陆攸接下来问的那句话,只好在回过神后有些窘迫地问:“……什么?”

“……你家在几楼?我送你上去吧。”陆攸重复了一遍,明显对祁征云的情况更担心了。他应该是在变声期的尾巴上,声音哑哑的不算好听,他自己似乎也挺在意这一点,说话都说得很轻——这居然也能让祁征云觉得很可爱。他话中倒是没怀疑祁征云不是这里的住户,看来虽然还住在这里,但已经对同一栋楼的邻居不太熟悉了。

陆攸从初中就开始住校,而他的母亲这时候应该已经再婚、搬到别处去住了。

“……四楼。”祁征云说。陆攸的表情在他说出楼层后变得迷惑起来:这种一层两户的楼房,四楼就只有他自己家和原家两户而已。但他也没有多问,在祁征云婉拒了他的搀扶之后,还是跟在祁征云身边又一起回到了楼上。

祁征云的力量比脚步更迅速地向上延伸,向居住在此地的魔物提前提醒了自身的到来。这么做的时候,他确定了在刚才异变时察觉到的力量衰退——更确切地说,是通过吞噬别的魔物所同化的那部分力量被某种不明手段剥夺了。他几乎恢复到了这个循环任务刚开始时的状态:连改变形态所消耗的力量都要斤斤计较地计算。

这样的变化或许意味着非常糟糕的情况,最糟糕的就是他此前所作所为的唯一益处也变成了徒劳无功。是玖伍在背后搞鬼的可能性提高了——祁征云的心态之所以还没因此出现失控迹象,全因为他能感觉到那些从他身上流走的力量,并没有导致曾经被他杀过的某只魔物“死而复生”、重新现世,而是就这么消散在了天地间,似乎重新还原为了无主的能量。

——如果只是这样的话,那倒还可以接受。从这个世界得来,回到这个世界中去。反正这些力量原本也并不适合他,后来他甚至有些怀疑它们和情绪心态的变化有所关联。失去后,反而能够恢复最初的稳定性。

祁征云稍微忧虑了一下未来万一遇到打不过的厉害魔物,随即又将思绪拉回了现实。他听到背后传来几声轻微的“啪啦”声,像是拍打翅膀的声音。正处于警戒状态的祁征云迅速回过头,看见一只小蝙蝠模样的生物从楼道转折处的窗口飞了过去。

陆攸也看到了这一幕。“白天也会有蝙蝠出来吗……?”他疑惑地自语了一句,发觉祁征云将目光朝他转来时,不知为何变得不好意思起来,偏开了头。此时楼上的门响了一声,很不情愿似的慢慢地打开了。

陆攸对开门的人叫了声“周阿姨”,察觉到什么,又转回头来看祁征云的反应。祁征云将已经达成提醒目的的力量收回来,与门内脸色因惊吓而发白、神情恨不得自己是在做梦的女人对上了视线。

“抱歉,周女士。”刚刚得知她姓氏的祁征云面不改色地说,“路上出了点事,来晚了。”陆攸在旁边似乎想说什么,大概是祁征云在楼梯上“头晕”的事情,不过在看了祁征云一眼之后,最终还是没说出来。

“那我走了。”他有些局促地说,“上课……上课要迟到了……”边说边往后退了几步,到楼梯边缘时才转过身,脚步迟疑地下楼去了。途中他回了两次头,身影在消失后几秒钟又转头回来,不确定地望着像是在门口对峙的两人,“周阿姨?”他声音里多了几分警惕,“有垃圾要我帮忙丢吗?”

祁征云听出来,陆攸这是开始怀疑他这个“客人”来者不善了。女人像是突然惊醒,立刻掩饰性地笑了起来。“不用不用,早上才丢过的。”她说,“攸攸你快去学校吧,迟到了可不好。”她松开紧握在门把上的手,将门又推开一点,用终于平静下来的语气向祁征云招呼道:“请进来吧。”

第210章 校园异闻

“什么?”原笑笑瞪大了眼睛,“我家里来客人了?”

此时是午休时分,教室里只有寥寥几人,原笑笑从隔壁班过来串门找陆攸聊天,陆攸想起早晨遇到的那个男人,随口和她提了一句。在他的思维中这应该就是一件十分寻常的事,没想到原笑笑表现出了远超寻常的讶异。

“我妈真的让他进门了?”她反复确认了好几遍,陆攸正对着刚发下来的物理卷子上那一堆红叉愁眉苦脸,被耳边女孩制造的噪音吵得脑袋发疼。原笑笑犹自一副疑惑不信的样子,“奇怪呀……”

“你家难道从来没来过客人?”陆攸忍不住问。他和原笑笑一家人从小认识,觉得以这家人的性格,怎么也不可能缺乏社交到这种地步。然而出乎他意料的是,原笑笑竟真的点了点头。“还真没来过……以前老师来家访的时候都是在旁边那条街上的咖啡店见的,那老师还是女的呢。”她说,“我爸妈都特别不喜欢有人到家里来,他们两个在这方面都有点洁癖……”

原笑笑说着看了陆攸一眼,笑着伸手要来按他脑袋顶上翘起的一撮头发,“当然啦,你除外——不过你也不算客人了。”陆攸本来有点懒得躲开她的手,余光瞄见斜对面那个男同学正斜着眼睛往他们这边瞟,还是偏偏头让开了。“别动手动脚的。”他顺便警告了一句。原笑笑嘟起了嘴,收回手,陆攸前面座位的同学还没吃完饭回来,她就顺势坐下来,拧着身子转过来往陆攸桌子上一趴。

“是个什么样的人?”她好奇地问,眼里闪烁着兴致勃勃的光线,陆攸完全不想知道她都脑补了些什么。说来奇怪,原笑笑掌握着班里乃至整个年级的八卦资料,自身却是个恋爱流言绝缘体。天天一下课就跑到隔壁班来找男生聊天,居然都没人向她起哄,连带着陆攸身边一样保持了清静——本来他的休息时间就基本被原笑笑挤占干净了,和身边同学都没怎么熟悉起来。

不过陆攸觉得不合群也没什么不好:他一点都不想参与最近流行的那种将同学抬起来两腿分开去撞树的活动,无论作为抬人的还是被抬的……即使没有原笑笑的干扰,他似乎天生就缺乏那种即使勉强自己、也想要融入同龄人群的渴望。

“一个挺高的男人,得有一米九吧?”陆攸说。那人在他的搀扶下直起身来的时候,他感觉自己都快要失去平衡了,虽然其实没多少重量真的倚靠到他身上,“感觉不像是平常能接触到的人……”

他对上原笑笑疑惑的视线,一时有些语塞。要他怎么说呢——除了身高,最让他在意的是那个男人的眼睛?非常、非常的幽深,在仅有几次短暂的目光相接时,几乎分辨不出瞳孔和虹膜的界限。他从那双眼睛里看出了某种异常的、甚至能成为是可怕的东西,却无法用语言确切地形容出来。

这样的表述在心里想想还好,说出来未免也太中二了,他可说不出口。在原笑笑开口询问之前,陆攸赶紧自己转变了话题,“他应该是和阿姨约好了时间过来的,阿姨没和你说吗?”

“没有啊……”原笑笑嘟囔着。她不明缘由地看了陆攸几眼,露出了一点若有所思的表情。

她家和陆攸再怎么亲近,依旧只是隔壁邻居的关系,不可能像真正亲生的小孩一样亲密无间。某些连原笑笑自己都只是隐约察觉的事情,他就更不可能意识到了——比如她家里对外人的排斥,毕竟他自己是从未体验过这种排斥的特殊例子。而原笑笑口中说这是某种“洁癖”,心里其实是另一种想法。尽管缺少证据、父母也从未对她提起过相关的话题,但她凭直觉隐隐地意识到:这种排斥或许并不是出于厌恶,而是……忌惮?

好像他们家里有什么需要隐藏起来、不能被别人见到的东西。原笑笑在发觉这一点的最初很是疑神疑鬼了一段时间,厕所水箱衣柜床底都偷偷摸摸地翻遍了,满脑子都是“密室藏尸”这种少儿不宜的猜测。她甚至怀疑过,陆攸成为那个“例外”的原因,或许不是妈妈恰好特别喜欢他,而是陆攸那时候年纪很小……不容易发觉异常,发觉了也好糊弄过去?

事实上,原笑笑确实隐约记得,妈妈虽然对陆攸很照顾,这份喜爱中绝对没有假装或者勉强的成分,但陆攸小时候因为父母的事情过来借住的那段时间,他们家里一直弥漫着一种紧张的气氛。她印象中爸妈还讨论过搬家,避免看不下去邻居不管小孩而忍不住接手这个“麻烦”,虽然这样说显得陆攸有点可怜……但后来不知为何,搬家的事情不了了之,那不明缘由的紧张也随着交往增多而逐渐淡去,现在陆攸过来的时候已经感觉不到了。

原笑笑在家里寻找“违禁物品”的暗中行动一无所获,忍不住去问,爸妈都和她装傻。过了那段时间,她的探索劲头下去,不知不觉间也就不再在意了。回忆起来,只当那是自己中二期的黑历史,也从来没向陆攸透露过。

本来她都快把这件事情忘了,现在突然有客人上门……这本该证实之前确实是她多想,原笑笑心里却总觉得不太对劲。她又缠着陆攸问了半天,一直磨蹭到午休结束铃响,才意犹未尽地准备走人。临走前她看到陆攸后面那张空着的座位:“周薇今天还是请病假吗?”

陆攸坐在倒数第二排,背后最后一排的是个长得很漂亮、成绩却稳定倒数的女生,最近几天都没来上课。陆攸也转头看了一眼,周薇的桌子上放着今天发下来的试卷和作业,陆攸替她理好了放在桌角,放学时再替她塞进课桌肚里,几天下来已经堆了挺多一叠了。

他们班里每周换座位是要自己搬桌子的,周薇的桌子上和别的女生一样贴了垫纸,还有一些说是文具、其实观赏价值大于实用的小摆设,都是很少女的粉色系——据说是她的男朋友送的。周薇对同学从来不掩饰她在谈恋爱,经常拿着那些东西在女生中炫耀,但因为除了送东西,她那个男朋友从来没在大家面前现身过,老师来找她谈话她就改口说是自己买的,家长也不管,只能任她我行我素。

“她请了好几天假,估计要下周才会回来上课了。”陆攸说。这是周薇拜托他帮忙记作业、收卷子的时候说的。女孩当时脸色白得泛青,大热天身上衣服裹得厚厚的,却一丝汗都没有出,看着就是生了场大病的样子。陆攸还是第一次见到周薇那么木然的表情,眼睛里一点波动都没有,看着有些可怕。他坐在窗边,有时能听见走廊上同学的谈话,说周薇不是病了,而是怀孕了——

原笑笑肯定也知道这个流言,但她不喜欢拿这方面的内容来八卦,只出于关心问了几句,然后转而兴致勃勃地提起了另一件事:“你知道吗?体育器材室里闹鬼!”

哪所学校没几个闹鬼传闻,基本上都是胡说八道,陆攸对此一点都不感兴趣——实话说如果闹鬼是真的,那他就更不想知道了——但原笑笑一副不吐不快的样子拽着他,他又不能把耳朵塞住,只好被迫打起精神,听她说了一堆比如染上不明红色液体的垫子啦、自己开关闪烁的电灯啦、无人时传来的窃窃私语啦……这样听起来特别老套的恐怖桥段。

直到陆攸的班主任拿着教案进门,原笑笑才意犹未尽地迅速溜了出去。也是等她走了,陆攸才察觉到一件事:他前座的那个同学一直没回来。

班主任是个头发花白、精神矍铄的老教师,他对着教室角落里被两个空座位夹在中间、十分显眼的陆攸瞥了一眼,似乎早有预料般没露出什么疑惑神情,径自将教案放在讲台上打开了。陆攸在“老——师——好——”的声音里随着大家一起起立、坐下,心想前座同学上午看起来状态就不太好,一直趴在桌上打瞌睡,或许也是请病假回去了吧。

说起来……这阵子班里已经陆陆续续少了五六个人,但也没什么流行病的消息传出来,大家还是照常上课。隔壁原笑笑班里也没少人,应该只是他们班的人最近恰好扎堆倒霉的缘故。

于是照常上课。下午原本是两节物理两节化学,化学老师临时有事调课上了数学,陆攸就这两门课学得格外辛苦,一下午过去脑袋涨得发晕。放学前物理老师又见缝插针地过来讲了一套卷子,到放学陆攸已经趴在桌子上不想动了。

他们学校五点钟放学,夏天天黑得晚,放学铃响起时天空上铺满了红霞。陆攸理好了书包,和原笑笑一起走出教学楼的时候还有些头晕,并且觉得身上发冷,他有些怀疑自己其实是被前面那个生病的同学传染了……耳边原笑笑絮絮叨叨地说着那个“器材室闹鬼”传闻的崭新变体,陆攸走出楼房影子覆盖的范围时,突然若有所感,转头往楼上的教室看了一眼。

教室里的灯还开着,值日的同学还没走。教室后面的两扇窗户被窗帘遮住了一半,只能看到陆攸前座的那个位置。陆攸抬头望去的时候,那里正站着一个高挑的身影,背光让面目模糊不清,只能看到一头披散的长发;然后那人影就转过了身,往教室后部走去,消失在了窗帘后面。

这场景有点诡异,让陆攸愣了愣。“怎么了?”原笑笑戳着他的胳膊问他。

“我好像看到周薇了。”陆攸不确定地说。周薇就是那样披肩长发的造型,他们学校这方面管得不严格。

只是……周薇有那么高吗?

“她回学校了?是准备拿作业回宿舍写吧,没想到她还挺好学的。”原笑笑不在意地说,“一晚上都不愿意浪费……”一边拉着陆攸往外走。陆攸基本没在听,随意“唔”了声,还想再去看教室里的情形,转头时余光却捕捉到了另一个似曾相识的身影。

黑色衣服、身材高大的男人,与周围嬉闹着往外走的学生对比起来十分显眼,就站在不远处一棵高大的香樟树底下。但当陆攸再将目光转回去的时候,树下的人影却已经消失不见了。

旁边经过的人表现都毫无异常,仿佛只是他的幻觉。陆攸在开始带上凉意的晚风里打了个哆嗦,在疑惑自己为什么会看见一个就早上见过一面的陌生人的幻觉的同时,被这连续发生的诡异事件弄得心里不由有点发毛。原笑笑发觉他脸色不太对,还以为是自己刚才说的传闻吓到他了,莫名得意起来,但也“体贴”地闭了嘴没有再说下去。

直到回程的路走了一半,这两个迟钝的家伙才发觉了一件事:陆攸把归好的书包忘在教室里了。

两人在路边面面相觑了一会,最终陆攸还是决定要回去拿。今天布置了好几门作业,还有复习预习的任务,快考试了本来学习就紧张,他可不想明天过来狂补作业。原笑笑说要陪他一起回去,陆攸想了想没有答应:他们都没带手机,她妈妈等不到女儿准时回来,可是要出来找人的。

陆攸抵达学校的时候,还有晚放学的班级学生在稀稀拉拉地走出来,天色也还透着亮。他在楼下看到他们教室那一层楼的灯基本都灭了,就他们教室里依旧亮着,一边疑惑今天的值日生动作怎么这样慢,一边也为教室里还有人而稍微松了口气。

楼上的学生似乎已经走完了。陆攸爬了两层楼梯,途中都没遇到人。等他踏出楼梯口,站在天色昏暗后一片清寂的走道上,发现就在他爬楼梯的这半分钟时间,他们教室里的灯光居然熄灭了。

没有灯光的教室,从窗口望进去是整整齐齐排列、空无一人的桌椅……陆攸轻轻吞咽了一下,感觉脚下有些发软。他犹豫了一会,想着肯定是值日生从另一侧的楼梯下去了,硬着头皮走了过去。周围不知何时安静了下来,楼下学生的声音都没有了。陆攸听见自己的脚步声带着回音在走廊上回荡,发觉了这个无比熟悉的地方从未想过的静谧恐怖一面。

等到了教室门口陆攸才想起来:值日生走的时候是要锁门的……但也不知今天是忘了,还是别的什么原因——陆攸让自己别去想那个“别的原因”——他面前的教室门此刻却大喇喇地敞开着。教室里面一片昏暗,桌椅的轮廓仿佛在小幅度浮动,陆攸站在教室门口做了几秒钟心里建设,才鼓起勇气伸手去按墙壁上的电灯开关。

轻轻的“咔”一声,开关按了下去,灯连闪都没闪一下。

……所以,值日生其实早走了,只是忘记关灯,然后灯恰好在他上楼的时候坏了?

陆攸有种转头就走的冲动。但要是因为怕黑,就这么空着手回去,原笑笑能拿这件事嘲笑他到学期结束吧?设想那样的场景,顿时感觉恐怖气氛都被驱散了不少。陆攸绷着脸,越怕越是装作若无其事的样子,连脚步也依旧压得稳稳的,摸黑进了教室,往自己的座位走去。

眼睛适应了黑暗,开始能隐约分辨出轮廓了。陆攸记得他归好书包后放在了桌上,从阴影轮廓也确认就是这样。他心里想着快点拿到快点出去,还隔着半步就朝桌上那团阴影伸出了手,在顺利将包带抓到手中、紧绷的心弦不由一松的下一刻,察觉到了手指上不太对劲的触感。

第211章 频道不对

书包的肩带为了吸汗透气,内侧是网布材质,里面衬着柔软的海绵,在这时候的天气背已经有些嫌热了。在盛夏的太阳底下背着沉重的书包走上一段路,背带内侧就会因为浸入了汗水而变得微微湿润。陆攸此刻触摸到的,则是一种比那更加明显的潮湿发沉的感觉,仿佛里面的海绵已经被浸透了;背带外侧的防水布上则黏糊糊的,手指触上去像要被粘住又像要打滑,诡异而恶心。

在恐怖的幻想在脑海中浮现出来之前,陆攸先闻到了一股似曾相识的气息。

甜味夹杂着腥气,只是淡淡的一缕飘进鼻腔,却鲜明得引起了味觉的连锁反应——就好像吃了一片用刚切过生肉的刀切的苹果。而且那果肉已经开始腐败了,散发出微妙的酸腐气味,混杂在一起,变得格外恶心。

陆攸却是下意识地捻了捻手指,感觉指尖上滑腻发黏的特殊触感。刚走进黑暗的教室时还胆战心惊的,此刻他却反而没意识到这情形有多么诡异,只是努力回忆着那种熟悉感的来源。

是在什么地方……

对了。陆攸想起来了:是在原笑笑的家里。

好久以前的事了。应该是他刚升上初中的时候,那天原笑笑的妈妈叫他过去吃午饭。她妈妈全名叫周晨,是个有点男性化的名字,陆攸一直喊她周阿姨。他经常过去蹭饭,周阿姨不肯收伙食费,倒是不介意他提前过来帮着准备食材,或者洗洗碗。陆攸已经忘记了他那时候是要找辣椒酱还是别的什么,从柜子深处翻出了一个装着深红色泥状物的玻璃罐子。

瓶子上贴的标签是“草莓酱”,但那泥状物看着已经有点浑浊发暗,似乎不太新鲜了。陆攸怀疑周阿姨是在久远以前做了草莓酱塞进柜子里,然后就忘了这东西的存在……为了验证它还能不能吃陆攸把盖子拧开来想闻一下,差点被那迎面冲进鼻腔的味道熏个跟头。

那股味道大概比他现在闻到的浓郁一百倍,都可以当做是生化武器了,连当时正在外面的周阿姨都在他打开罐子的五秒内被这气味惊动,一脸惊恐地冲回了厨房。周阿姨在女儿出生后就辞掉工作做起了家庭主妇,一向自豪于自己将家里打理得井井有条,陆攸发现的这罐“变质草莓酱”似乎让她觉得极度尴尬,此后好几天给陆攸的笑脸都是僵的。

陆攸也就没好意思表示虽然那罐东西当时就被扔掉了,但那股恶心的味道在厨房里顽固地缭绕了一两周的时间才开始逐渐消散……因为原家的三个人似乎对此都没有察觉,为了不让尴尬继续升级,陆攸只好装作什么都没闻到的样子。幸亏人类嗅觉的适应能力十分强大,后来习惯了也就不那么恶心了。

此刻一想起这气味是什么,陆攸脑子里最先冒出的念头就是:这书包不能要了……他对这气味的顽固程度记忆犹新,一想到要是洗不干净,未来十几天都要伴随身边,就有种条件反射想要呕吐的冲动。等这阵恶心感缓过去,陆攸才想到了那个本该更早反应过来的问题:这东西为什么会沾在他的书包上?

因为那和记忆中几乎一模一样的气味和触感,陆攸根本没往“变质果酱”之外的猜测上去想,算是白费了之前一路持续的恐怖氛围。他心里埋怨着那个将这种东西带到学校来还弄洒了的冒失家伙,在昏暗中怎么看都觉得自己桌面上有一大片是黑乎乎的,简直像倒了一整瓶的分量上去。陆攸一点都不想尝试让这种东西在他桌子上留着过夜,一只手艰难地拎着装满书重量不轻的背包,另一只手便去口袋里掏纸巾,想着去擦一擦。

脚步细微挪动间,与鞋底接触的地面上也传来了黏腻的触感。黑暗中,那种黏连又分离的细微声音,仿佛是放轻了许多倍的咀嚼声。低着头的陆攸没有发觉,在教室的后墙上,一大片紧紧贴附着墙壁、像是一大团纠缠的茂密海藻的暗影,无声无息地开始蠕动;从那石油般粘稠的漆黑中,伸出了无数纤细的“枝条”,沿着天花板,沿着墙壁,沿着地面,静悄悄地朝着仅有一条走道和一排座位之隔的人接近了过去。

在因为过于黑暗而连轮廓都不再能分辨的课桌底下,仿佛由浓稠液体凝聚而成的“枝条”互相纠缠着向上伸展,伸展……泥状物挤入课桌木板因陈旧而出现的缝隙,如菌丝般在课桌里面迅速蔓延。在短短几秒种后,“枝条”的末端便从课桌边缘伸了出来,它们满怀恶意地在空气中微微摇晃着,几乎就要触碰到陆攸拿着纸巾的手指——

陆攸在桌上擦了两下,皱着眉收回了手。桌面的污渍比他想象中顽固多了,而且似乎已经边干凝固,变成了略带弹性、同样恶心的质地,恐怕不是短时间内能擦掉的。更重要的是……这里一片黑漆漆的,什么都看不清,他拎着书包的那只手也开始发酸,实在不太方便进行清洁工作。

……另一个原因,陆攸有些羞于承认:他总觉得黑暗里有东西在动,耳边还时不时有窸窸窣窣的声音——但那应该只是外面风吹树叶的声音吧。作为一个男孩子还怕黑、怕鬼,连原笑笑那个傻大胆的都不怕,这个年纪特有的某种微妙自尊心让陆攸很想把这个“缺点”隐藏起来,哪怕独自一人也还是硬撑着。

但在没人的教室里待了几分钟,他终究是有点撑不下去了,此刻发觉那污渍一时擦不干净,心里其实一阵庆幸,当即顺势做出了决定:还是先回去算了。

留着桌子上的“罪证”也好,明天过来问问到底是谁干的……

陆攸这么想着,将纸团沾到污渍的那一面揉到内侧攥在手里,小心地保持着背包和身体的距离,转身走向了教室门口。那些从课桌边缘探出头来的“枝条”在原处僵直了一会,似乎不明白为什么在此之前一直表现很乖的猎物突然跑了,几秒钟后才不屈不挠地又动了起来,紧追着陆攸的脚步继续向前延伸。

甚至有“枝条”明目张胆地爬到了窗玻璃上,在外面微弱光线的照射下,显出了那如同陈旧血迹的暗红颜色。仿佛病菌侵染的可怖图景在余光边缘不断蔓延,陆攸似乎有所察觉,正要转头去看,脚下不知怎么地一绊,手中背包撞到旁边的椅子,寂静中突然响起的声音吓了他一大跳,要转头的动作顿时变成了低头。

地上已接近到极近距离的“枝条”也在同一时刻再度僵住了。但,不是因为声音——

某种常人无法察觉的气息包围了这个教室。比怪物更加可怕的东西已经降临到了一墙之隔的走廊上。“枝条”们惊恐地哆嗦起来,被火烧到般开始迅速后撤,那场景仿佛黑色洪水汹涌的倒放镜头,因为恐惧而不敢发出一点声音。与此同时,陆攸心里崩溃地想着“刚才是不是有东西绊了我”,再也忍不住慢吞吞往外走了,头都不敢抬地拽着书包带子猛冲出了教室。

双方都吓得要死,迅速分开,教室里那团“枝条”蜷缩进了放清洁工具的角落,出了教室的陆攸一口气跑过走廊,在惊恐中丝毫不敢停留,一步两三级地往楼下飞奔。

在他出门瞬间从穿过窗户缝隙进了教室、以避免被发现,本来还想再做点什么解决掉角落里那个东西的黑影停了停,无奈地只好暂时放过它,又转头朝惊慌逃跑的人追了过去——人类的身体太过脆弱,要是慌乱间一脚踩空摔下楼梯,那可就糟糕了。

陆攸可不知道暗中有人在忙里忙外地为他的生命安全操心,他直到跑出楼梯口,见到了操场上的灯光,才从心底涌上了一种“得救了!”的宽慰感觉。不远处一个刚下班的老师正往外走,听见脚步声转过头来,对扶着膝盖大幅喘气、惊魂未定的陆攸投来了疑惑的目光。陆攸不自觉地脸红了起来,赶紧装作什么事情都没发生地直起身体,努力平复下狂跳的心脏,以正常步速也往校门口走去。

书包肩带在手中攥得变形了,一点暗红的液体从海绵里挤出来,弄脏了指缝。陆攸将书包干净的那侧背带转交到另一只手里,在灯光下张开手掌看了看,见到皮肤上乱七八糟的红痕,又感到一阵不舒服。一旦从怕鬼的情绪中稍微恢复过来,他便有点忍受不了手上的脏东西了。

但用纸巾又擦不干净。陆攸抬头看向了操场侧面的水槽。虽然那位置有点偏,还被遮蔽在几棵桂花树的影子底下,感觉阴嗖嗖的,还离据说闹鬼的器材室很近……陆攸略一犹豫,手上黏糊糊的感觉立刻变得鲜明,他咬了咬牙,还是往那里走了过去。

桂花树的枝叶轻轻地摇晃了几下,在陆攸抵达之前重新安静下来,没有被他发现。隐藏在桂树叶深处的那双眼睛注视着陆攸拧开水龙头,将手伸到水流底下,被染成淡红色的水流过水槽底的白色瓷砖,灌入下水口中……稀释之后的红水散发出一副格外腥臭的气味。咕噜咕噜,水管里传出了细微的声音,无数“枝条”在管道里拥挤蠕动,却被一层咸涩的海水强行阻挡在了出口下方。

陆攸一边警惕着什么怪东西都没有的水槽底下,在各种阴影的包围之中瑟瑟发抖,一边一无所觉地洗干净了手上那些暗红色半干涸的粘液,擦过背带,还用了放在水池边上的肥皂。他也听见了水管里面细微的声音,于是在离开之前好心地将堵在下水口的几片落叶枯枝捡走了。

窥视的眼睛里流露出了笑意,目送着受到惊吓方式完全不对的人从水槽边离开,然后不声不响地跟了上去。直到陆攸的背影在拐角处消失,桂树背后不远处的器材室门才震了震,里面传出一声又似不甘咆哮、又似恐惧呜咽的声音,在夜色中传向远处,缓缓消散……

第212章 蝴蝶效应

“你问那个人啊?攸攸告诉你啊。”周晨听着女儿的询问,正要从碟子里夹起一筷子青菜的动作顿了顿,随即若无其事地将青菜夹进碗里,口中答道:“那是T大的学生噢,为了作业需要的调研来做采访的。我不小心把约好的时间记成明天了,他过来时还在洗地毯,真是乱成一团……诶,前几天晚饭的时候我不是和你提过这件事的吗?”

原笑笑刚咬了口汤里捞出的蛋饺,被里面滚烫的肉汁烫得嘶嘶吸气,闻言露出了茫然又心虚的表情:“是……是吗?”虽然她完全没有这件事情的印象,但被妈妈知道当时没在好好听话而是随口答应了的话是会被敲额头的,于是她在停顿几秒后露出了恍然大悟的表情,“噢噢,是那个啊……?都隔了几天了,我一时没有想起来嘛。”

她没注意到妈妈将饭碗举到嘴边,挡住隐隐抽动的嘴角,眼里流露出了“我女儿真好骗”的放松又无奈的复杂情绪。此刻原笑笑正幸福地将整个蛋饺塞进嘴里,浸透汤汁的薄薄的蛋皮包裹着细嫩弹牙的肉圆,绞进肉馅里的碎软骨和山药又有一种脆生生的口感,鲜味充溢在唇齿间,促使她迅速又夹了一个。

还是家里的饭菜好吃……

外面的东西吃起来都寡淡无味,像是在清水里煮久了一样缺乏味道和香气。要是使劲加入大量的调味料,则会在舌尖上造成一种咬到花椒般的刺激感。也不知是原料、调味还是烹饪手法的区别,抑或她自己的口味有点问题,总之哪怕是很有名气的餐馆,她去吃过后都只会觉得失望。幸亏在甜品饮料这个方面她和其他人的意见还比较统一,出去聚会的时候才能一起愉快地玩耍。

有次爸妈出去旅游,陆攸接过了烧饭的任务,按照他的口味做出来的成品,原笑笑吃着也还是没滋没味的。后来还是她从冰箱里翻出一瓶自制牛肉酱,才算是将那段时间对付了过去。奇怪的是,陆攸在他们家吃饭的时候,却没觉得有什么明显的区别……原笑笑猜测这大概是某种遗传,她家里人的味觉都有点特殊——说起来,她爸爸最初对妈妈动心的缘故,好像就是她烧的菜特别好吃来着?

原笑笑一连吃了三个蛋饺,才想起来在被妈妈反问之前她本来还想再问个问题:“对了,妈,那人来找你采访什么啊?独家菜谱吗?”

“就问了些家庭关系方面的问题,也没告诉我是要研究什么。心理系的学生么,就喜欢搞些奇奇怪怪的题目……”周晨含糊地说,随即对还想再问的女儿投去了一个警告的眼神,“好好吃饭,别说话!你看你,汤都撒到桌子上了,嘴巴是漏的吗——”

原笑笑对自家老妈的嫌弃已经习以为常,早就不会像小时候那样因为妈妈对陆攸特别温柔还感到嫉妒了。她默默闭嘴,开始埋头苦吃,很快就将这个话题忘到了脑后。周晨见顺利糊弄了过去,却没有轻松的感觉,心情依旧沉重。

她这个女儿是真的心大……虽然和她一样直觉很准,但遇事很少深究下去,经常一转头就把疑问忘了。因为笑笑对人类的食物有些不适应,她一直有在采购某些特殊的“调料”,虽然有小心藏好、叫陆攸过来吃饭的时候也注意了区分,多年来免不了出了几次纰漏,幸而都没引起两个孩子的怀疑。

起初她只以为陆攸是和笑笑一样比较迷糊,还为此庆幸过,后来才发觉了不对——陆攸不是将那些事情忘了,反而是格外认真地接受了。他自己家里是那个样子,也没和他们以外的家庭接触过,缺乏对比,结果就在努力接受并融入的过程中,自身对“正常”的理解出现了某些偏差……

想要在不坦白身份的前提下将之纠正过来,已经不可能了。周晨后来一直没敢问,陆攸是不是以为“半夜站在阳台上晒月光”真的是正常的美容方式……她对这件事心虚了很长一段时间,直到有次陆攸因为没察觉到异常,一无所知地避开了在街上游荡捕猎的魔物,才让她稍微释然了,觉得这样其实也不错。

直到今天早上,她感应到那股近十年来不敢忘记的气息出现在门外,像做梦一样摘了家务手套开门出去,看到那个面容分毫未变的男人跟在陆攸身后走上楼梯,心里才猛然浮现出了大事不妙的感觉——她是不是在无意之间,为这个怀抱着不明目的想要接近陆攸的家伙,扫除了某些关键障碍?

或许是那人收敛了攻击性的态度减弱了她的恐惧,她才有胆子因此感到心情糟糕。另外,不知是不是她的记忆随时间流逝被自己夸大了的缘故,她总觉得他的气息变弱了——但同时也更凝练、更稳固了。总而言之,危险性一点都没有降低。

多年之前,在发觉陆攸被这么恐怖的魔物盯上的时候,她原本是想过搬家避开。但不久之后,就听说了这个城市里许多魔物和混血被某种不可名状的力量同时抹消、一点反抗痕迹都没留下的消息。这件事与男人的现身几乎在同一时间,让她无法不将两者联系起来。又因为那之后很长时间魔物间气氛紧张,别处很多区域开始内乱,他们最终放弃了搬家的打算,转而决定对陆攸更多照顾一些。

——若非觉得那魔物还会再来,陆攸终有一日会被卷入那个世界,他们本来也是要注意保持距离的。毕竟他们一家都有魔物血统,并不适合和人类太过亲密。

命运的轨迹在不知不觉间已经改变了,身处其中的人都没有发觉。周晨食不知味地喝着汤,心里想的是那个自称“祁征云”的家伙报出的身份:T大心理系的研究生……

要是她没记错的话,有一只性情温顺、不以人类为食的魔物,在外界的身份就是T大心理系的教授吧?她还想过要是女儿如愿考进了T大——虽然原笑笑设定目标的理由只是为了在一个城市方便回家吃饭——可以想办法请这个教授帮忙,暗中照顾一下女儿。

现在她已经开始犹豫要不要强迫笑笑换目标了。

不知那个教授现在还活着没有……不不,活着应该还是活着的,毕竟还得为那个伪造身份提供掩护——那家伙长得就不像是会和人类一样考试入学然后一路读上去的样子,所以绝对是伪造身份——她是不是应该隐晦地探听一下,教授在被威胁时遭遇了什么,以更明确地衡量那人的危险程度?

周晨不自觉想要叹气,怕被女儿询问,好不容易才忍住了。原笑笑今天是独自回的家,说陆攸回学校拿忘记的东西了。本来这样的情况她是会出去接的,就因为祁征云离开前说过他之后会一直跟在陆攸身边,也不敢去了——万一这是那家伙刻意制造出来准备做什么的机会呢?

她只好装作放心的样子,甚至都没等陆攸回来问他要不要过来吃就直接开饭了,颇有些欲盖弥彰的意味。好在她的坐立不安没有持续太久,陆攸在半个钟头后完好无损地到家了。他是独自回来的,对“路上有没有碰见什么奇怪的人”的试探性询问也反应正常,似乎依旧保持着对世界另一面的一无所知。

周晨没有在他身上分辨出那个魔物的气息。这让她在不免松了口气的同时,又有些疑惑起来:难道她在早上会面时感觉到的那种势在必得的固执,其实只是她紧张之下的错觉吗?

祁征云远远地跟在陆攸身后,一直“护送”到了居民楼下,没有再跟上去,在楼下等着看到陆攸家里的灯亮起来,就转身离开了。他准备回学校一趟,趁晚上空无一人,将盘踞在校园内的那只魔物解决掉。

他今天一整个白天都在确认城市里如今魔物分布的情况,顺便故技重施搞定了在人类社会中需要的身份。等回到陆攸上课的高中时,时间都快到放学了。陆攸坐在靠窗的位置,他两次从窗外经过,都引来了陆攸若有所觉的转头,于是祁征云决定尽量将自己的气息收敛起来——在这个“得知魔物存在就会被盯上”的世界,要想接近陆攸又不给他带来危险,他最好尽快学会伪装得和人类完全一样。

……大概是他做得太好了,放学时分冒出来的那个魔物完全没察觉到他的存在,居然想对陆攸动手。那一刻祁征云还以为是受到他穿越时间的影响,本该还有好几年才会出现在陆攸身上的死亡印记也跟了过来,很是紧张了一阵,后来才确定他想多了——那魔物只是比较蠢。

不过,在器材室里的那只似乎更蠢……或者是更贪婪。教室里的那只还知道逃跑,它却被威胁了还蠢蠢欲动。祁征云有些分不出它们到底算是一只还是两只,他在教室和器材室感觉到的两种气息几乎是一模一样的。他也听到了学生们之间流传的八卦,直觉告诉他那个女生的“男朋友”或许有点问题。

祁征云再回到教学楼前的时候,天色已经彻底黑透了,夏日的暑气正被夜风一点点吹散。这是个晴朗的夜晚,银白的月光照着无人的操场,给操场边的栏杆和灌木树叶镀上一圈银边。清冷寂寥的气氛让祁征云想起了那个他感觉自己已经一无所有的夜晚,为此稍微恍惚了一瞬。

风里不仅有草木的清香和日晒后尘土的味道,还夹杂着一股淡淡的血液腐败的腥气。祁征云回过神来,就看见了正沿着教学楼二楼走廊外墙往下流淌的那几道深色液体。走廊上伫立着一个形状难以描述的黑影,仿佛许多柔软枝条紧密纠缠而成的杂乱的一大团。那黑影正在走廊里缓慢地挪行,摇晃蹒跚,一边移动,一边从内部挤压着发出哭泣般低微的呻吟声。它臃肿的身躯蹭过走廊栏杆,极似血液的黑红液体便被挤出来,缓缓流淌而下。

走廊的地面上肯定已经一塌糊涂了。陆攸教室的窗户玻璃上,也泼溅着同样的液体,仿佛大肆屠杀过后的凶案现场。祁征云刚要迈步过去,动作猛地一顿,就见到一个速度极快的小影子从身前一掠而过,随即拔高向上,伴随着高频拍打翅膀的“扑棱”声迅速飞向了远处。

……蝙蝠?

这样的天气和时间,有蝙蝠出来活动并不稀奇。但祁征云察觉到了一丝属于魔物的腥臭,他似乎看到蝙蝠的那双小眼睛是红色的。某种不详的预感从祁征云心头掠过,他突然想到了灰灰笔记中曾经提到过的在废弃楼群中繁衍的蝙蝠群;还有今天早晨他发觉力量散溢时,那只飞过楼道窗外的蝙蝠。

走廊上的东西这时候已经走到了楼梯口,然后卡住了……它扭动着发出“咕叽咕叽”的声音,在安静的夜里听上去分外瘆人。蝙蝠的踪迹已在夜色中消失,祁征云放弃了去追逐它一探究竟的想法,他已经决定尽量隐藏起自身属于怪物的一面,便没有再转换形态,就以人类的双腿慢吞吞地往正散发出越来越浓郁的腥臭的楼梯口走去。

第213章 怪物男友

站在外面看还察觉不出来,一踏入楼道内部,脚下的水泥地面和两侧粉刷的墙壁就在黑暗中呈现出了一种柔软湿润的质感,让祁征云想到之前有个世界,在游戏虚拟的世界里踏足过的血肉铺设的走廊。空气中的那股腥臭确实就是即将腐烂的血肉的味道。血水顺着一级级的阶梯,绕过楼梯拐角流淌到了祁征云脚边。

祁征云拾阶而上,一边警惕着楼上的动静。他走起路来悄无声息,那个怪物也不知何时安静了下来,寂静中只听得到像是水龙头坏掉了似的滴水声。血水还在源源不断地流下来,将通往二楼的楼梯弄得湿漉漉的,祁征云在这可能马上就会开启战斗的时刻还走了下神,想着明天一早来打扫卫生的人看到这样的场景会有多么崩溃——不过,像学校这样重要的公共场所,应该会配备有知晓魔物存在的人员,负责类似事件的善后处理吧?

或许结束后有必要隐藏在附近,等到有人过来,以确认“知情者”的身份……祁征云脑海里浮现出这样的念头,脚下步伐不停,两三步转过楼梯拐角,视野中便出现了堵在楼梯口的怪物身影——不知是不是“血水”流得太多的缘故,那畸形的身躯依旧很高,但似乎比在楼下看时要瘦长一些了。

祁征云和那怪物打了个照面,都没找到它的脸在哪里,只看到一大堆纠缠交错的枝条——应该就是曾在教室里试图袭击陆攸的那些。肉红色的枝条仿佛热带雨林树木密集的气根,从怪物的身躯上生长出来,仿佛某种掩盖轮廓的遮蔽物;它们的末端甚至真的生出了更细更小的分支和叶片,簇拥在一起令人不安地翕动着。

而怪物的身躯……纵然有那些枝条遮掩,祁征云的目光还是穿过那些微小缝隙,不过短短几秒便拼凑出了掩盖之下的形态。那就像是一个浑身赤裸的人,垂落的长发遮住了面孔;它保持着一种紧绷难受的姿态,双手紧贴在身侧,双腿并拢,皮肤相贴的地方微妙地融合连接成了一体,仿佛蜡做的模型被稍微加热融化,再重新凝固之后的状态。

它的皮肤却不像蜡那样光滑,因为受到从内部生长出来的枝条拉扯,枝条根部都是一个个凸起的疙瘩,看着令人身上不由跟着发疼。那些枝条应该还起到了导流管的作用,弄脏了楼梯的血红液体正是由枝条根部从皮肤下吸取出来、最终送到末端滴落的——按照一个成人该有的血液总量,早该已被榨干过好几回了。

枝条在捕猎时表现凶猛又敏捷,此刻簇拥着身躯移动,却显得迟缓笨拙起来。察觉到了祁征云的接近,怪物原本正努力要往楼道中挤的动作顿时停了下来,枝条的末端扬起在空气中,似乎正仔细嗅闻着他的气息——祁征云想到他以触手怪的形态遇到猎物时,说不定也是差不多的模样,突然生出了一种十分诡异的感觉。

几秒种后,怪物大概终于把面前这个感觉起来和人类差不多、却一点都没表现出怕它的访客,和那个之前隔着窗户吓得它仓皇逃窜的气息联系在了一起,祁征云看到它相当明显地往后一缩。身躯下部的枝条攒动起来,仿佛魔幻电影里面树人从泥土中拔出用于行走的根须,带着它离开楼梯口往走廊上退去,它的身躯随着不稳定的步伐摇摇晃晃,透露出了一股鲜明的仓皇意味。

祁征云抬脚踏上一级台阶,为脚底离开地面时仿佛被胶水黏住、再度落地时又像是踏进了某种厚重粘稠东西的糟糕触感皱了皱眉。在将原本不自觉使用在行动间的力量刻意撤回之后,他算是首度体会到了人类在面对某些非人怪物时的厌恶感。在他以注目施加的无形威胁中,怪物再度发出了哭泣般的声音,它原本保持在垂首姿态的头第一次向上仰抬起来,枝条和发丝散向脸庞两侧,月光照亮了那张像被按压过一样五官模糊平缓的脸。

那张脸依稀是一个年轻美丽的女性的样子,鼻子已经几乎被抹平了,闭上的眼皮也已经和下眼睑融合,无法分离,但还残留着乌黑睫毛与红色嘴唇的痕迹。令祁征云都感到有些不舒服的是,那嘴唇两侧向上扬起,配合着眉眼的残留轮廓,分明是一个满怀幸福的笑容。

尽管这张脸就算让父母来看都不一定能立刻认出,但祁征云看过陆攸班级后面板报墙上贴的合照,也见到了放学后出现在教室窗后的那个长发女生的身影,早有猜测之下,此刻便轻易地确认了这张脸主人的身份。

她是——现在只能说曾经是——坐在陆攸后面,最近据说是在请病假的那个女生。

她被非人的东西吞噬了。同化了。如今已经彻底成为了怪物的一部分。

祁征云会走上楼来,近距离地面对这个曾试图捕猎陆攸的怪物,而不是直接在楼下就干脆将其杀死,是因为对它到底是什么、以及是如何诞生的,多少有些好奇。不过现在,目睹这个女生现状而引发的某些糟糕联想,让他改变了主意:这样的东西根本不值得观察,果然还是尽快毁减掉才对。

他看了那欺软怕硬、在他面前就只知道缩向栏杆角落中发抖的怪物一眼,没理会它起伏枝条的哀求,手掌轻轻一抬,从那沿着楼梯台阶往下蔓延的血泊中,悄然升起了无数指肚大小的浑圆水珠——不用自己从空气里汲取或召唤水分,对方营造出来的这个场地可为他省了不少力气呢。这些水珠被它们的源头染上了黑红的色泽,就像在直接控制血液一样,祁征云感到了一丝熟悉感所带来的轻松。

“请等一等。”一个小声音哀求道。

树叶摇动的声音突然变响了。但是穿透夜色的风并没有增强。从栏杆的缝隙朝操场上望去,能够看到一道肉质枝叶攀援形成的红线,从敞开的器材室门口延伸出来,穿过操场抵达教学楼下,然后沿着外墙一路爬了上来——那像是风吹树叶的声音,就是这些枝条攀爬时所发出来的。

于此同时,在祁征云面前的怪物弯下了腰,肢体仿佛在承受剧痛那样扭曲了。从它腹部延伸出来的枝条颤抖着萎缩凋落,从拉扯中解脱而恢复了光滑的皮肤不到半秒又再度皱缩起来,扭动着朝内部陷去,就像里面出现了一个搅动血肉的强力漩涡——在皮肤被撕裂之后,出现的依旧是血红的枝条,这些格外纤细的枝条以一种不可思议的灵活纠缠起来,组成了一张活灵活现的人脸。

——非常英俊的,男性的脸。

“谢天谢地……我还以为你不会理我呢。”那张脸见祁征云果然停下来没动,相当夸张地松了口气,“真是对不起,我女朋友才刚刚完成转化,脑子有点不清楚,只知道到处找东西吃,绝对不是故意要和你抢人……请放过她这一次好吗?我替她道歉。”

它发出的声音与那张面孔很搭,令人一听便会想到阳光帅气的少年,语气十分诚恳。祁征云微微挑了挑眉。“在她退去之后还穷追不舍的好像是你。”他说。

“那只是我被她的食欲暂时影响了。”脸狡猾地说,“你看现在……”

祁征云注视着它,表情分毫未变,只听一声极轻的“咻”声破开空气,那张脸旁边撕坏后耷拉下来的皮肤上就多了一个小洞,声音也戛然而止。

在那张脸说话时变得安静的怪物身躯在疼痛中抽搐起来,脸的表情也扭曲了。在这一刻,身躯和镶嵌在腹部的脸看起来就像是个感觉互通的整体。一股污血从小洞里涌出,里面夹杂着枝条的碎片,落在地上。祁征云以脚尖踩住其中最长的那段枝条,似乎没察觉到它在鞋底扭动挣扎,面不改色地用力一碾,在凌乱的地面上拖出了一道崭新血痕。

“这算是你们的……”他顿了顿,才将下面这个词说出来,“孩子?”

那张脸实在忍耐力了得,短短几秒钟就又调整回了正常的表情,只是敢怒不敢言。闻言他却似乎真实地开心了起来,咧开嘴巴露出了笑容。“是我们的孩子——也是她自己,是我,是我们。这是我与她建立的联结,通过它我们将彻底融为一体。”它带着令人作呕的笑容,甜蜜地说,“我向她承诺过……”

话没说完,它大叫一声,带动整个身躯向一侧躲去,远离了那个在走廊墙壁上新出现的穿孔。“好好!不说了,不说了。”脸慌忙讨饶道,虽然神情像是在说“这人真是不通人情”,“总之,请把这当做一种你情我愿的交易吧。她交给我身体和生命,我还给她永恒的陪伴。非常公平的交易。你看,她不是也觉得很快乐吗?”

它似乎敏锐地察觉到什么能够吸引祁征云的注意,不等问便一股脑地自己说了出来。而像是验证它的话,五官已经消融了些许的少女面孔低下来,透过黏合的眼皮与它对视,无法再张开的嘴唇所弯起的笑弧竟真的加深了。无论这幅深情对视的场景细节有多么诡异,那弥漫在周围的幸福气氛是确实无疑的,于是进一步地深化了那种诡异。

“你做这样的事情大概不止一次了吧?”祁征云看着那张脸。从枝条的数量判断,恐怕之前至少已经有了两个牺牲者,“而且……你最初接近她的时候,也没有说是这种方式的‘陪伴’吧?”

脸却没有显得心虚,反而露出了坦然的笑容。

“那又如何呢?”它微笑着说,“她不会在意这一点的。那个孩子太孤独了,为了摆脱孤独,她什么都会愿意做的。即使我是这样的怪物,即使是用这样的方式‘永远在一起’,最终她还是自愿地让我吞噬了……她们都是这样的。”

枝条再度蠕动起来,在它的两侧各组成了一张新的脸。闭着眼睛的少女们带着笑容,沉浸在幸福完美的恋情之中。在怪物躯体的最上方,最新一个受害者的面孔正在融化,她浑身惨白的皮肤在渐渐变得透明、被那些枝条彻底吸纳,她微笑的脸则在那张年轻男人的脸上方相应地一点点凝聚了出来。

“孤独的孩子是最好的猎物。”那张脸意味深长地说,“只要给出一点点温暖,就会轻易动心,从此对你死心塌地。我最喜欢这样简单纯粹、收获远大于回报的感情了。”

“——你不也是这样想的吗?”

在听到这句话的时候,祁征云双眼深黑的瞳孔突然变得更暗了,仿佛黑夜与绝对无光的区别。那张脸却没能注意到这点微小的警示,沉醉在自己的演讲中继续滔滔不绝地说了下去,“你已经选中了猎物,对吧?别不承认,我看得可清楚了。你选中的那个孩子同样是这种类型,哪怕有一天发觉自己的爱人变成了怪物也会继续忠诚……”

“如果你愿意这次放我们一马,作为回报,我可以传授给你捕获这种猎物最好的方式!怎么样?你也看到了,我有过好几次实践的经验,从来都没有失败过——”

夜空骤然暗了下去,所有的声音在这一瞬间消失了。数秒钟后,一道电光将晦暗的天空从头到尾地劈开、点亮,然后轰鸣雷声才姗姗来迟,追着闪电的尾巴在天边炸开。

“轰隆——”

学校传达室里正在看报纸的门卫手一抖,险些把桌子边缘的茶杯撞到地下去。他疑惑地抬头往窗外望去,只见刚才还看得到月亮的夜空转瞬间已阴云密布,没过多久,瓢泼大雨便降了下来。

虽然天气预报没有提到这场突如其来的大雨,但在暴雨多发的夏季,这样出其不意的变天也并不罕见。门卫嘟囔了几句,回忆过家里没有什么东西晒在外面,便心安理得地继续投入到报纸里去了。

祁征云站在二楼的栏杆边,俯视着掉落在楼底地面上的那具苍白的躯体。即使枝条统统凋落,被魔物吞噬了小半的尸体也已经不成形状了。女孩黑色的长发被水流带着飘动,一场大雨洗去了缠绕在她身上的血迹和腥气。

在站立的男人周围,散落着枝条魔物焦枯的碎片。那张片刻前还在出言蛊惑的脸自然也已经灰飞烟灭了。祁征云轻轻握了握手掌,不知为何感到了一点心虚:难道是即使从未付诸实践、但终究曾经想过类似的事情,所以才会在得到建议的时候,像被嘲笑了一样爆发出震怒?

不过,这样晴夜转为暴雨的天象变化,倒不是因为他的怒火——他现在可没这么多力量浪费。是他用雨幕般密集的水珠将那些枝条撕成碎片后,没忍住又尝试着进行了吞噬。力量转化的效率之高足以令人惊奇,但结局却没有被他收归己有,而是在转化之后立刻又流向了外界——他无法自控地在校园上空召唤出了一场小型风暴,正好将刚收获的那点力量用得干干净净。

……从世界中来,回归世界……

祁征云开始觉得他这次开启轮回的时间提前、以及之前力量散逸,或许真的不是玖伍搞得鬼了。他在原地又站了一会,直到这场倏忽而来、倏忽而去的暴雨休止。女孩残缺的尸体还躺在楼下,苍白得有几分可怜。祁征云没有纠结多久是要守着尸体等天亮、还是回去确认陆攸的安全,因为没几分钟过后,就有人来了。

来的是个年轻人,见到尸体并不害怕,也没有保留痕迹和深究原因的打算,只是唉声叹气地开始收拾。祁征云记得这个人,他是学校里的新老师,工作职位也是新设的:负责管学校的心理咨询室。

心理咨询……?

真巧啊,祁征云想。

年轻老师熟练地将尸体摆弄了一会,做成坠楼而死的样子,在旁边喷上一些新鲜“血迹”,掏出相机拍照,然后又用手机打了个电话,通知另一方过来做后续处理。之后他就没再管地上的尸体,转身准备离开了,祁征云就趁这个时候无声地从栏杆边落下去,用踏足地面时刻意弄出的响声换来了一张慌乱转头的惊讶面孔。

第214章 心理辅导

陆攸早上到学校的时候,看到有人在教学楼下低着头来回走动、对着地面指指戳戳,楼上栏杆边也有人探出头朝下面望,还以为是地上掉了东西,却什么都没有看到。等进了教室,只有班长一个人在阳台上孤独地领读,底下一片压低了声音的嗡嗡讨论声,几乎所有人都在交头接耳,弥漫着一股紧张又兴奋的气息。

陆攸昨天干脆把弄脏的书包洗了一遍,晾了一晚上没能干透,最后还是用吹风机吹的,所以他今天才来得有点晚,教室里人基本都到齐了。他走向自己的座位,被充斥鼻腔的洗涤剂香味弄得有点想打喷嚏,而一路上都有人停止了交谈偷偷看他,看得他莫名其妙。

等陆攸走到座位旁边,发现自己桌面上干干净净的,昨天摸到的那些黏腻腥臭的污迹不知被谁都擦掉了。教室的地面看上去也格外光洁,就像刚开学大扫除时用刷子仔细刷洗过后的状态。另一件事情吸引了陆攸的注意:他后面周薇的座位依旧是空的,桌子上却放着一束白色的野花,还有一瓶她以前每天都会买的草莓酸奶。

陆攸心里升起了一点奇怪的感觉。无数细节在暗示着有什么事情发生了。他刚刚坐下,正要从书包里拿作业出来,前面的同学就一副实在忍不了倾诉欲的表情转过了头。“你是不是还不知道?”他神神秘秘地说,同时微抬下巴朝陆攸背后示意。等看到陆攸一脸茫然,便像是因为比他更早知道了某些秘密而有些自得似的,压低了声音说:“周薇跳楼自杀了!”

陆攸反应了一会,才消化了这句话的意思,与之前看到的那些异常联系了起来。他忍不住回头看了一眼:周薇桌子上的那束小白花已经有点蔫了,花瓣耷拉在桌面上。前座同学大概是终于碰上了一个知道得比他还少的人,也不顾陆攸到底感不感兴趣,就在那里语气莫名兴奋地一股脑儿说:“好像就是从这一层跳的,她运气太差了,从这么低的地方跳下去还是摔断了脖子……来得早的人说地上好多血,还看到了警察,不过我到的时候已经都被清理干净了。”

他端详着陆攸的神情,似乎觉得陆攸就坐在周薇前面,或许会知道一些内情:“你说,她为什么要死啊?”

“……我不知道。”陆攸说。他想起昨晚放学时看到走过窗户后面的长发女孩的身影,还有回来拿东西时弥漫着怪味的寂静的教室,一股不舒服的感觉涌了上来。前面的同学还想再说什么,这时候班主任从前门进来了。在聊天的人赶紧闭上了嘴,陆攸前座的同学也迅速转了回去,大家这才想起来正在上早读课,纷纷去桌肚或书包里掏课本。

讲台后面的班长正旁若无人地念到一句“尔来四万八千岁”,被班主任用教案敲了敲肩膀示意停下来的时候还有些茫然。班主任让他回到座位上,眼神平静地在教室里环视了一圈,几个装模作样开始跟着朗读的学生心虚地闭上了嘴,教室里终于一点声音都没有了。

头发花白的老教师把教案放在讲台上,轻轻咳了一声。“周薇同学身上发生的不幸,看来同学们都已经知道了。”他看来没打算多讲这件事情,只是简略地说,“马上要期末考了,希望大家这段时间以学习为主,不要被别的事情分心,也不要乱传没有根据的谣言。如果有什么话想留给周薇同学,可以写下来交给班长,老师会为你们转交的。”

他朝班长微微颔首,后者赶紧点头表示知道。“今天下午的活动课取消,改成心理讲座,同学们记得不要离开教室。”班主任接着说,对教室里陡然腾起的一片埋怨的嗡嗡声恍若未闻,“好了,继续早读吧。”

大家拖拖拉拉地翻开课本,层次不齐的读书声响了起来,不过明显几乎没人把心思放在这上面。陆攸前面的同学一直在座位上扭动,但因为班主任一直在讲台后面站着,也不敢明目张胆地回头和他讲话。直到早读结束的铃响,班主任又拿着教案出去了——他的第一节课不在陆攸班里上——教室里气氛才一下子轻松下来。

前座同学迫不及待地转过身,还没开口,陆攸抢在他前面问:“你昨天怎么提前回去了?”直接缺席了整个下午,今天过来却一点都不像是生过病的样子。不止是他,班级里另外几个请了病假的同学今天也都来上课了。

同学被陆攸问得一愣,伸手摸了摸自己的肚子。“就中午的时候突然胃痛……痛死我,差点以为要开刀了,结果去了医院什么都没查出来。结果睡了一晚上,又全好了。”他有些郁闷地说,“我还想再多请一天假呢。”

“徐成!”负责收作业的小组长在前面喊他,“你的错题本呢?”

正想把话题扯回到周薇自杀这件事情的徐成僵了一下,随即脸色泛青,手忙脚乱地翻书包去了。陆攸也没能因此从八卦中解脱,因为旁边还有其他人在谈论不休,对着周薇的空课桌探头探脑。外面走廊上还有别的班级的同学跑过来围观的,凑在一起神秘兮兮地交换“情报”,直到被经过的老师呵斥赶开。

第二节 课下课的大课间时,周薇的父母到教室里来了。两个人都带着疲倦的神情,收拾周薇东西时的态度却有些敷衍,并看不出有多么难过,甚至还客气地对老师说“孩子给学校添麻烦了”。陆攸坐得近,亲眼看到周薇妈妈从她桌子上拿起一个小装饰,微皱着眉随手丢到了教室后面的垃圾桶里。周薇留在桌子里的课本他们觉得没用了,最后也没有带走。

中午原笑笑过来找陆攸一起吃饭,也带来了从各种传闻中拼凑出来的事件的完整版本。据说周薇的父母嫌弃她是个女儿,她又不是会撒娇取悦人的性格,双方的关系一直很冷淡。去年这对夫妻要了二胎,终于如愿得了个儿子,从此更加只知道围着小儿子转了。周薇正在心思敏感的年纪,在学校里又因为总爱靠贬低别人来显示优越感而没有亲近的朋友。或许正是因为这种不被任何人需要的孤独,让她选择在无人的夜晚来到学校,翻过教室外面的栏杆坠向地面。

至于周薇那个从来没人见过的男朋友,好像只是周薇编造出来的人物。她拿出来炫耀爱情甜蜜的那些小玩意儿,是她用借口减肥不吃午饭省下来的生活费买的。

“我觉得她好可怜。”原笑笑嘟囔道,用筷子戳着餐盘里的白切牛肉,“可是我之前在你们教室碰见过她几次,真的感觉很不好相处……”她和陆攸坐在小食堂靠窗的位置上,他们学校新建餐厅和开始用饭卡都是去年的事情,现在不锈钢的桌面和座椅都还是崭新的。

陆攸没回应她这句话,而是看她在那里戳来戳去就是不夹起来吃,问了句:“胃口不好吗?”

“我减肥呢。”原笑笑随口回道,猛然想起周薇也用过这个借口,脸色变得有点不自然起来,像在吃橡皮一样把牛肉塞进嘴里开始艰难地咀嚼。坐在对面的陆攸正用勺子慢慢地舀汤喝,自己也没吃多少东西,表情像在走神一样不知想着什么。原笑笑盯着他看了一会,突然想起来:陆攸昨天放学和她一起离开的时候,曾说过见到周薇在教室里。

“……陆攸?”原笑笑在桌子底下踢了踢陆攸的脚,小心地说,“就算你昨天看到在教室里的那个人真是周薇,她后来肯定也走掉了,更晚的时候才又到学校里来的。你回来拿书包的时候不是没看见人吗?”

陆攸回过神来,略带迟疑地说:“没事……我没在想这个。”虽然他确实考虑过要是当时回教室看看会不会能造成一些改变,但周薇的死怎么说都和他没关系,最多是有些遗憾罢了。他只是总觉得这件事情有哪里怪怪的,让他感觉不太对劲。

原笑笑看陆攸这样的反应,反而更相信他是在自责了。她赶紧想找话题转移注意,便把刚听说还没确认的一个小道消息拿来说了。

“心理辅导?”陆攸疑惑地说,“我们班主任只说了下午有讲座。”

“我也是刚听来的,讲座是大家都要去听,辅导应该只有你们班会有。”原笑笑说,“和周薇是同班同学,学校肯定担心会有影响……现在不仅担心学生谈恋爱,更要担心学生假装在恋爱了。还有……”

她说到这里,才意识到自己选的这个话题或许确实能让陆攸转移注意,但却是往更差的方向。但说都说了,只好硬着头皮说下去:“还有,过两天估计还要开家长会。”

陆攸反应平常地“嗯”了一声,只露出了所有学生在听到请家长时都会有的一点嫌麻烦的苦恼表情。“到时候再说吧。”他说,把勺子放到餐盘上,“你不吃了吗?那我们走吧。”

原笑笑的消息来源看来还挺可靠,午休过后的第一节课上,过来上课的班主任果然就说了心理辅导的事情。不过学校只有一个心理老师,要和全班四十多个学生逐一谈话也是不小的工作量,只能分批进行。

班主任大概觉得陆攸坐在周薇前面,两人关系或许比别的同学深些,受到这件事的冲击会更大,陆攸就这么被选在了第一批里,包括两个在周薇桌子上放了酸奶和花作为悼念的女生,不得不在今天放学后留下来。

被改成了讲座的活动课则在放学前的最后一节,刚进礼堂的时候大家对讲座还有些兴趣,等讲座老师播放出老套的幻灯片、慢吞吞开讲,没几分钟一半的人就开始昏昏欲睡,另一半人开始争分夺秒地拿出作业来做。陆攸也带了张英语卷子,听着讲座把卷子垫在腿上写完了大半张——反正回去是要填答题卡的,现在字写丑一点也没关系。

放学时原笑笑溜过来“探望”,给陆攸带了包小饼干,然后就自己先回去了。陆攸坐在心理咨询室旁边的阅览室里,百无聊赖地翻一本图画书看。被班主任领过来的时候他原本排在队伍第二位,但似乎只有他没家长在外面等着接,给排在后面急着回家的人让了几次位置后,再之后就没人问他了,他顺理成章地留到了最后一个。

外面天色渐渐地暗了。综合楼里学生来得少,原本就比较安静,现在更是变成了冷清。楼里应该没有开空调,但有凉意从与大理石地面接触的脚底往上爬。陆攸之前的那个男生在咨询室里待的时间格外长,陆攸等得都快睡着了,才等到那人下来叫他——现身时脸色发青,神思不属,看着一点都不像是心理咨询过后该有的放松样子。

……陆攸开始有点担心那个心理老师的职业水平了。他把阅览室的门关好,沿着寂静的走廊往咨询室走去,发现走廊两边的墙壁上贴着会让人想起幼儿园的粉红色小花。咨询室的门虚掩着,大概是之前那个同学走得太急忘了关,有说话声从门里面隐隐约约地传了出来。

“还有一个学生就结束了。拜托稍微多点耐心,别露出那种凶神恶煞的表情来好吗?真的很恐怖……”一个听起来中气不足、比起指示更像请求的声音说,“我不是想诅咒你,但你这样遇到谁都只会被你吓跑——”

话音在这里突然消失了,站在门外的陆攸很奇怪地听到了一声类似呜咽的声音。他抬起来想要敲门的手停顿了一下,下一秒,门被从里面打开了。站在门后的是个看起来刚从学校毕业的年轻老师,眼神游移,似乎很紧张地正用纸巾一个劲地擦着额角渗出的汗。他眯着眼往另一只手里的名单看了半天,才用一种虚弱的语气说:“是陆攸同学吗……?请进来吧。”

陆攸心里的怀疑进一步加深了。他此前一直以为这是场一对一的谈话,但从正在转身的老师身侧和门框的缝隙间,他看到了咨询室里面还有另一个人——是个看起来既不像是学生、也不像是老师的人。那人坐在一张有些嫌矮的塑料椅子上,两条长腿憋屈地收着,正低着头在摆弄手里的什么东西。他背后是被塑料藤蔓和树叶布置成森林景观的墙角,陆攸感觉自己看到了一只蹲在笼子角落只能郁闷地玩着自己尾巴的狮子。

这个人看起来……有点眼熟。陆攸一直盯着他,直到那人听到关门声而抬起头来,看向他并朝他笑了笑。陆攸疑惑了几秒钟,直到他在脑内将这个穿着一身休闲服、头发有点乱的家伙换上了一身像电影里黑社会打手那样的黑衣服。

然后他终于认出来了。

咨询室的老师似乎完全没发觉房间里的另外两个人相互认识——以陆攸对他的职业的幻想来说,这可真是一点都不专业的表现——他似乎累得快要挂了,一副心力交瘁的模样往桌子边走。那个男人把手里当玩具一样捏着的眼镜递回给他,他迟了几秒钟才慢吞吞地接过戴上了。

陆攸和他昨天早上在家门口见过的那个男人对视了一会,想着这个人是不是刚才在门外听见老师形容为“凶神恶煞”的对象。你怎么会在这里?他想问。但心理老师这时候用双手搓了搓脸,似乎已经重新打起精神,进入工作状态了。听到他说“同学请坐”,陆攸也只好先按下心中的疑问,不太自在地顶着两双眼睛的注视,在桌子前面那张看起来挺舒服的沙发椅上坐了下来。
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