猛击→ 全部栏目
首页 重生 穿越 修真 机甲
2019年 2018年 2017年 2016年 2015年
您当前的位置:首页 > 2019年

  字号: 加大 默认

帝昊的平民生活(玄圭)上——巫羽

文案:

原名《玄圭》

虞苏是聚落里一位普通少年,他烧陶捕鱼,和小伙伴们过着幸福的日子。

一水之隔

隐姓埋名的姒昊在山脚下牧羊,与一条狗崽相伴,过着孤零零的原野生活。

传说,失国自刎的帝向,有一个儿子还活着,但不知道藏在哪里。

姒昊撸狗头表示:传说都是假的,你们不要信。

两人第6章相遇。

一对一,身心相许,美好结局。

——

姒昊:若为你,我愿玄圭执手,奄有四方王土。

——

★不考据★

内容标签: 情有独钟 种田文

主角:姒昊,虞苏 ┃ 配角:风川,任嘉,虞若,吉华 ┃ 其它:玄圭

简评:

身为失国自杀的帝向之子,姒昊在舅父任君的照顾下长大。成年后,为躲避旧敌追杀,他选择去僻野过牧羊生活。他性格豁达,心理强大,有生存技能,觉得当个平民也没差。他孤独一人,和头狗崽相伴,直到遇见会为他补衣服的暖受虞苏。这是一个仇家不让我安安静静秀恩爱,我只好踏上复国之路,走上人生巅峰,自在秀恩爱的故事。攻有帝子的身份,打小就意识到复国之路艰难,深感何必作死,不如搂着老婆热炕头。受是个普通少年,他们族中有白鹿现帝妃出的传说。小时候受和四个女孩一起看见白鹿,他觉得和己无关,谁想唯一的蓝孩子才是。背景古远约莫公元前两千年,统统是布景,为故事人物服务。文中有身心互许的爱人,可亲的伙伴,舒心而美好,值得一读。

第1章:制陶少年和牧羊少年

月季花开在虞城北面的林地里,那儿有条小溪潺潺流淌,溪水清可见底。

春日的雨水多,即使是浅处的溪水,也没过几块踮脚的石子。露出水面的只有五六颗大圆石子,相互间距离也远。

虞苏在大圆石上跳动,轻快地像只山林里的鹿。

林风吹拂水面,带来涟漪,也吹干大圆石上的水渍。脚下的石子干燥,虞苏不至于踩滑落水。胸前的绿松石佩在虞苏跳跃时,扬起又落下,在晨光下,绽出一缕天蓝色。虞苏收揽发丝,不经意间露出微笑,他看到溪畔的月季花。

虞苏穿着短袖的粗麻衣,提着一个竹篮,他到溪畔挖陶土。

溪边多陶土,经由溪水冲洗,不必人工淘洗,便可以制作出质地细腻的陶器。

竹篮放在溪岸,虞苏蹲下身,手拿着一个小巧的木制工具,熟练地挖陶土。他将软软的陶土用手团起,放进竹篮。

虞城的陶匠,会前往虞城南面的山岗取土,只有虞苏会跑到北面来。这里开着一大片月季,红彤彤一片,相当漂亮。

把沾染泥土的手脚,在溪水里清洗干净,虞苏离开溪边,朝月季花丛走去。他随手折下一枝月季,不惧花刺。他食指为刺扎伤,有一缕细细的疼意。

人们不喜欢月季,就像人们不喜欢荆棘一样。虞苏贪恋着它的美艳,他含住伤指,看向执左手的月季。它娇嫩欲滴,含苞待放,沾染水露。

虞苏再次踩着圆石子渡过溪流,他提着竹篮。竹篮里装满陶土,陶土上别着一枝月季花。

从月季溪畔回到虞城,需要经过一大片荒芜的墓地。虞城的人们,死后都葬在那里,一代又一代。

当虞苏的青丝变为白发,青春美好的脸庞衰老,生命走向尽头,那里也会有他的一座矮墓。在春日的早上,也会有几枝月季,盛开在他的长眠之地。

虞苏悠然穿过墓地,他没去思考过死亡。他才刚刚十五岁,风华正茂。

墓地与虞城聚落之间,用一条壕沟隔开。宽且深的壕沟,如果没有衔接两岸的桥,人将无法越过。只有鸟儿,可以从它上方自由飞翔。

壕沟保护着虞人不受外敌及野兽的侵害。

虞苏渡过木桥,缓缓走进庞大的聚落。一路不时有人跟他打招呼,他们唤着:

“小苏。”

“阿苏。”

虞苏一一应答。

唤他的有大人有小孩,有男有女,其中以少女居多。虞苏很受女孩们喜欢。

虞苏家,就在聚落北面,在北桥旁。过了北桥,四周都是虞苏的邻居。

北面的房子,大都是土墙瓦顶屋,样式统一,大小差不多。它们参差排序,几乎每一栋都有个大院子。这里居民众多,人语不绝,鸡犬相闻。

虞苏来到一栋宅院前,院中种着一棵棠梨树。正值花期,白色的小花开满枝头,远远看去,如堆雪般压向屋顶。

“苏儿?”

虞苏推开柴扉,走进院子,听到从屋里传出的唤声。

“阿母是我。”虞苏将竹篮搁在杂物架上,他往石阶上蹭蹭鞋底,走进屋里。

虞母坐在火塘旁,用陶纺轮搓麻绳。纺轮飞速旋转,一圈圈缠绕麻绳。

火塘上放着一件大陶鬲,鬲口冒出热气,食物的香气弥漫在屋中。离火塘不远处,躺着一个小婴儿,他(她)安然沉睡,身上盖着一件麻布。浆果制作的紫红颜料,在麻布上涂出锯叶形的纹饰。

虞苏跽坐在婴儿身边,低头端详,他闻到婴儿身上淡淡的奶味。

“你禾姊的孩子,寄在这里。”虞母脸上露出笑容,她笑起来眼角有细细的皱纹。她五官匀称,眉眼温婉,年轻时该是长得很美。

禾姊是阿耳的妻子,和虞苏家是隔壁邻居。

虞苏压低身子,伸出手指想碰婴儿粉扑扑的脸颊。他手指刚摸上婴儿的脸,就被虞母拍走。

“还不去吃饭,这么大的人,又跑去墓地玩。”虞母虽说是责骂,言语温和。

“阿母,不是去玩。”虞苏乖乖端着碗,到陶鬲前盛食物。煮的是杂炖,有粟米、蚌肉,还有蔬菜。

虞苏为自己盛上一碗,也帮母亲盛一份。

“阿父呢?”

“你父被虞君唤去,他吃过了。”

热乎乎的食物,虞苏慢慢食用。他执着木汤勺,一口勺到嘴里,咀嚼吞咽,才再接一口。虞苏吃饭不像其他男子那么粗鲁,看着很乖巧。

虞母摸了摸儿子的头,虞苏偏偏头,似乎不大情愿。他觉得自己年纪大了,已不是孩子。虞苏是家中最小的孩子,身为老幺,最是受宠。

“阿母,我挖来一篮陶土,可以做两只陶盆。”虞苏记得昨日母亲洗螺蚌,不慎摔碎一只陶盆。

“烧陶辛苦,等你长大了,跟你阿父到虞君那边听差。”虞母纺线的动作不曾停止过。

“等我长大再说,阿母吃吧。”虞苏拿走母亲的纺轮,将一碗温热的食物递给她。

虞苏的父兄都是虞君的手下,他们能出入位于聚落中心的宫城。虞苏不像同龄人那样对宫城感到好奇,因为父兄在里边任职的缘故吧。

高高的宫城墙,将平民居住区隔开,通往宫城只有一道门,那道门由许多护卫看守。虞苏的父兄,担任的便是护卫的职务。

吃过饭,虞苏来到院中,他的“工作室”里。那是一间小矮屋,以往用来放杂物,里边非常杂乱。虞苏把它收拾,用来放置制陶工具。

虞苏将制陶工具搬到小矮屋外:一个小木案,一件陶转盘,还有一些杂七杂八的物品。虞苏把陶土放在一块平滑的青石上,他仔细挑走陶土里的水草烂叶,搓揉陶泥。

当地的许多人家,都会制陶。聚落有一处大陶坊,专门为虞君烧制陶器。虞苏的师父,便是大陶坊的陶匠,虞苏唤他仁叔。

青石板上的陶土细腻得像丝般,虞苏把它搓成泥条,用泥条盘筑法制作陶盆。

陶转盘吱吱响,有序的旋转,转盘上的陶胚在一点点成型。

不知过了多久,听得一只肥啾在棠梨树上喳喳叫,虞苏停下转盘,抬起头。他用手背擦拭耳边的发丝,缀在小发辫上的流苏蹭过脖子,痒痒的。

虞苏一手泥,他挪开位置,到木桶里洗手。一去一回,他看到到搁放在青石板下的一枝月季花。它快蔫了,早上沾染的露水,已被风干。

虞苏捡起月季花,将它放在陶胚身旁,和陶胚一起端到木架上。

风和正午温度的作用,让软软的陶胚渐渐拥有硬度,也让月季花枯萎,凋零。

日光在木架上悄无声息地移动,像天上的云那般。

虞苏执毛笔,给陶胚绘上黑色的颜料。他绘的便是月季,捕捉的是含苞未放的花瓣姿态,优雅动人。绘好纹饰的彩陶,黑白分明,素雅别致。

虞苏家没有烧制陶器的窑子,他用木案端上半成品的陶器,朝仁叔家走去。

棠梨树上的肥啾还在喳喳叫,远处,几个调皮的孩子在院外追逐。

水畔的芦苇,在晚霞的爱抚下,绽出金黄的光芒。

赶着羊群的姒昊,突然伫足,眺望荒野的落日。他抱胸侧立,手中执着牧羊鞭,抬起的脸漠然而沉静。他的五官十分英俊,眉眼带着与年纪不相符的沉毅。他相当年轻,年龄约莫十六七岁。

“汪汪!”

一头小黑犬绕着姒昊兜转,它摇动尾巴,不停吠叫。它还小,身圆腿短,叫声带着奶气。

姒昊捡它时,打算养它当牧羊犬。还需待它长大,将它训练。

“咩咩……”羊儿们欢悦地叫唤,像似在催促主人,日已西矣,快赶我们回羊圈吧。它们的肚皮吃得圆滚滚,春日漫山遍野的青草,让它们过着无忧的生活。

姒昊收回目光,发现羊群跟着头羊走出老远,走的正是回羊圈的方向。

姒昊牧羊的地方离家不远,但是没有道路,四周尽是荒草。蔓延的荆棘,往往将穿草鞋的脚挂出血来,草丛里也潜伏着各种蛇类。

初来此地,姒昊饱受其苦。不得不用一个石贝币,跟当地居民换来一双羊皮鞋。

褐色的皮鞋踏过草丛,沙沙作响。羊儿们踩着轻巧的脚步,顶着灵动的耳朵,一路咩咩叫唤。偶尔一只停下吃草,姒昊撵它,鞭子抽在草地,他爱惜他的牲畜。

暮春来到角山,跟牧人购下二十多头羊,有大有小。养育这段时日,都还活着,而且活得不错。

“咩咩……”

一头白羔羊突然驻蹄,它朝一簇花丛凑了凑鼻子,那是怒放的月季花。

熟悉的花卉落目,姒昊伸出手,触摸柔软的花儿,两片花瓣掉落在他掌心。他的神情似凝重似忧郁,他拍去花瓣,将白羔羊赶进羊群。

夕阳下,他和羊群的身影被拉得很长很长,他的身后,还跟着一条黑色的小狗崽。

第2章:帝向之子

夜晚,虞母在舂米,准备明日的米粮。她用木杵击打石臼内置放的谷物,使谷物脱壳。击打的声音,带着节奏,熟悉的声响,是孩童们睡梦前的摇篮曲。

虞母用一个葫瓢,将散落在石臼四周的粟米收拢到中间,让它们均匀挨受木杵的打击,好将谷壳都褪去。舂米需要耐心,不需要很大的力气。

“苏儿,你不去社里吗?”虞母发现儿子还待在家里,外头天黑,社树那边肯定很热闹了。

春夏的夜晚,人们总是顶着满头的繁星,三五结伴,聚集在社树下。大人们商议聚落的公共事务,少男少女们谈恋爱,亲亲我我,月下双影。

“等阿川。”火塘的火映红虞苏的脸庞,他五官的轮廓柔美。风川是风葵家的长子,比虞苏大一岁,两家是邻居。

“你这孩子,还得人来邀你才出去。”在虞母看来,这个小儿子太文静了。他不像邻居家的儿子们,喜欢成群结队,在聚落里捣乱、滋事。这并非是坏事,可总担心他是不是不合群。

“阿母,我们要一起去东社。”

聚落分成四社,以四方位划分。北面的居民在北社聚集,东面的居民在东社聚集,以此类推。人们喜欢互相走动,尤其少年们,最爱在四社间穿行。

“风川喜欢东社阿朱的女儿是吧。”虞母露出我懂的笑容。少女时代的虞母,可是聚落里有名的美人,被高大英俊的虞父,在热闹的篝火旁追求。

“嗯。”虞苏点头。十五岁的虞苏,还没有喜欢的女孩儿。

“你去东社不要和人打架。”虞母叮嘱儿子。

少年们到其他社区去,有可能受到排挤。春日万物萌生,聚落里的适婚少年们,都在寻找女孩相恋。

“不打架。”虞苏只有孩童时跟人打过架,那是久远的事了。

母子俩悠然谈话中,院子里传来叫喊声,有男有女,都在喊虞苏的名字。

“我出去了!”虞苏应声,立即朝院外走去。

月光照耀下的院子,棠梨花馥郁扑鼻。就在棠梨树下,站着五位伙伴,三男两女,他们年纪都和虞苏相仿,朝气蓬勃。

虞母看着儿子瘦高的身影离开,想着这孩子明年就成年了,不知道他有没有喜欢的女孩。

一行六人,除去虞苏,风川、风夕兄妹,虞允、虞圆兄妹外,另有一位叫妘周的少年。六人都是北社的孩子,一起长大,常聚在风川身边。

从聚落北面走至东面,有一大段路程,正好有条溪流穿过聚落的东北方向。虞苏和伙伴们,便就沿着溪流,向东行走。

夜晚,溪水两岸真是百家灯火,星星点点,像璀璨的夜空。

风夕走在虞苏身边,她握了下虞苏的手。虞苏觉得掌心多了样东西,拿起一看,是一个大螺。

“给你。”风夕声音小,低头带着羞态。

“哦,好。”虞苏的声音也不大,他觉得身后的妘周正在注视他们俩。

女孩子们会送虞苏一些东西,有时候是一捧甜甜的野果,有时候是几个贝螺,有时候是一块好看的鹅卵石。风夕送得最多,她送虞苏的贝螺,都躺在虞苏一个小小的置物篮里。

走在前面虞允突然回过头来,询问虞苏:“小苏,明日我们要去杜泽捕鱼,你去吗?”虞苏制作陶器的手艺很好,他近来常去大陶坊给仁叔打下手,并非天天有空。

“我要去。”虞苏好段时间,没和这些好朋友前去捕鱼了。

“小苏,你明天带两只船桨,允家的船没桨。”风川吩咐。

“船桨被人偷走啦,不知道是谁,真坏。”虞圆气鼓鼓地说道。她在六人中年纪最小,家境又好,说话时带着几分娇横。

“可能是看我家船停放在岸边,多日没用,就把船桨给借走。”虞允笑笑而已,显然不恼。他是虞君卿臣之子,父亲常教导他不要恶意去揣度人心。

“哪是借,分明是偷。偷东西不是小事,该把人找出来,好好打一顿,绑了去见社正。”妘周的话,听起来得意洋洋。

“不必不必,再做两支就是。”虞允赶紧摆手,他实在觉得犯不着。

“我家有,我明日带过去。”虞苏欣然应下。虞城几乎家家户户会捕鱼,虞苏家自然也有船具。

众人边走边谈,来到东社的大树前,脚下的地顿时开阔。平坦的广场里,热闹嘈杂,人头簇动。每到黄昏,社树四周燃起篝火,人们围着篝火聚集,三五成群,在社树下呼朋唤友。

这般热闹的情景,虞苏他们打小就熟悉。在他们光着屁股的年纪里,也曾头顶星辰,在高大的社树下追逐、玩戏,欢声笑语。

一行人抵达东社,风川等人要看摔跤,挤进一群年轻男女中间,跟着吆喝助威,跃跃欲试。虞苏心不在焉,他心思即不在那些争强好胜的男子身上,也不在那些为夜晚细心打扮,身材曼妙的女孩身上。

“阿苏,你可以陪我们去找朱云姊吗?”风夕轻扯虞苏的袖子,她小声问。她身旁跟着虞圆,两个女孩感情不错。

朱云家就在东社附近,东区这边的居民,风夕大多不认识,怕路上遇到孟浪的男子。

“走吧,我带你们过去。”虞苏护着两个女孩,往灯火阑珊的居民区走去。

两个女孩跟在虞苏身边,风夕话语很少,虞圆叽叽喳喳,性格截然不同。

三人走到朱云家院中,虞苏见朱云在屋里头织布,他放心将两个女孩留下,独自返回社树。

东社的聚会,确实比北社热闹许多。在虞苏看来,他喜欢来东社,是因为东社有位讲故事的秉叟。

秉叟是虞君使者,去过许多方国,他会讲外面的故事,又新奇又有趣。虞苏每次来东社,都是为听秉叟讲故事。

秉叟的篝火边,坐满孩子、妇人。东区的人们,大多听着秉叟的故事长大,一批又一批,他从来不乏听众。

虞苏找个位置坐下,夹杂在一群不相识的人之中。虞苏到来时,秉叟的故事已经开讲很久了。有位执弓的少年正在提问:“秉叟,晋夷的弓长什么样?”

“晋夷的弓,箭羽翠绿,箭矢会用漆涂成红色。”秉叟是个干瘦老头,须发灰白稀疏。他的声音沙哑,讲述时总是很缓慢。

“他们为什么要抓人?”女孩的小脸庞,被火烤得通红。

“为了得到俘虏,需要很多的俘虏,晋夷要祭祀天神。他们会把俘虏倒吊在木架上,拿刀将他们的脖子割开,用一个木桶盛血。”

秉叟伸手往腰间捞刀,他摸出一柄玉刀。这是他当年出使帝邑,获赠的一件礼物,可是件宝贝。在火光下,玉刀看起来锋利无比,闪着寒光。

“一个木桶,要十个人的血才能装满,祭祀的血池要三十个大木桶才能倒满,需要很多很多的俘虏。”秉叟的描述相当血腥,让人胆寒。

“俘虏们喉咙被割开,他们的血啊,就这样一直流。从鲜红色,流到暗红色,直到他们再流不出一滴血来。”秉叟有双深邃的眼睛,他话语里没有多少情绪。

“秉叟,血流光会死吗?”一位小女孩,恐慌地往母亲怀里缩。

秉叟轻语:“会死。”

“流血而死的人,身体像白芒那么白,眼睛灰蒙蒙像罩着雾气。人死后,人间的花草山川,他再看不见,冷热饥寒他再也感应不到。”讲到死亡,秉叟的语调特别悠长,他长长的手臂垂在胸前,低着眼。

一位年轻妇人抱紧怀中的婴儿,神色不安地问:“晋夷捉小孩儿吗?”

“他们的首领在捉一个小孩,那个小孩不一般。”秉叟暂停下来,看着风中跳动的篝火。他觉得夜风有些冷,他拳起皮包骨的手掌,敲了敲风湿的腿,他不知不觉陷入沉思。

“大父?”过了好一会,秉叟的孙女摇了摇他肩膀。秉叟像似从梦中醒来,他问孙女:“我讲到哪里?”

“要捉一个小孩。”孙女只有六岁,很是聪慧。

“哦,那个小孩是帝向的儿子。”秉叟拿根木头,挑动篝火。火星扬起,又落下,像一颗颗燃尽的星星,他的神情特别的严肃。

“帝向是帝邦的君王,他被晋朋围在寻丘上。晋朋就是晋夷的首领,他是个魁梧残忍的人。寻丘上没有水,没有食物,帝向的臣民都离开了他。帝向对晋朋说:‘我是拿剑的人,不会死在你们的弓箭下’,帝向拔出了他的剑,架在脖子上,就这样,把自己杀死了。”

秉叟执着玉刀,仿佛它是一柄长长的青铜剑,他用手指轻轻抚摸刀刃。

“秉叟,小孩呢?”孩子们没耐性,又有孩子打断秉叟的讲述。

“传说帝妃有身孕,她在侍女的帮助下,逃出寻丘,回到她的娘家任方。后来,帝妃在任方,生了个男孩,为帝向留下一个子嗣。”秉叟用悠长的声音讲述,语气里带着难得一见的温情。

虞苏以往听说过晋夷攻打寻丘,帝向自刎的事。他还是第一次从秉叟这边,听到帝向妻子和孩子的事情。

“小孩被晋夷捉到了吗?” 听众询问,无不是关心着小孩的命运。

“不知晓,那是许多年前的事了。那时候我的头发还乌黑,牙齿还不会摇动,一颗颗都还在着。许多事都已忘怀,许多人都已老去。”秉叟摇了摇头,喟然长叹。

“要是他还活着,应该……”秉叟扫视在座的孩子们,他目光最终落在那位带弓的少年身上。火光中,少年的眉眼刚毅,身影高大,秉叟慢悠悠说:“像他这么大了。”

齐刷刷的目光往少年那边看去,少年不好意思地挠挠头。

“阿苏。”一个温和的声音从身后响起,是风夕。虞苏回头,看到风夕和虞圆,还有朱云。

两个女孩回来找虞苏,她们坐在虞苏身边。她们没去找各自的兄长,虞苏好找,他总在秉叟这边听故事。

秉叟的故事还在继续,他不再讲帝向的儿子。一不留神,他已经在讲帝妃有头黝黑的头发,头发长到脚腕,牙齿像编贝一样整齐白洁,眼睛像水精一样明亮。

“帝妃……”虞圆托着鼓鼓的腮帮子,一脸遐想,听得如痴如醉。

夜深,社树下的人们逐渐散去,秉叟的故事也已讲完。风川等三位男孩,这时才来找虞苏,发现虞圆和风夕果然都在虞苏这儿。

六人结伴离开东社,在回家的路上,虞圆还满脑子都是漂亮的帝妃。她欢喜地说,她以后要当帝妃。妘周取笑她:“天底下哪有这么胖的帝妃。”就连她兄长虞允,也被逗乐。

“可是我看到了白鹿,大巫说我们虞族会出一位帝妃,就在看见白鹿的人里边。”虞圆不服,她家和虞城大巫家相邻,所以能接触到大巫。

看到白鹿是吉兆,虞城会出位帝妃的预言,确实出自虞城大巫之口。这么多年过去,大家早不当一回事了。

“看到就是,那小苏也看到了。”妘周忍俊不住,手指虞苏。

“哈哈哈……”风川粗鲁大笑,用力拍打虞苏肩膀。

虞苏无奈一笑,怎么把他牵扯上了。在紫湖遇到白鹿时,虞苏还很小。他其实已没有多少记忆,但是知道有这么回事。

下过大雨的落羽丘,草木湿滑,花瓣沾上水珠。

姒昊找到一块大石,他顾不上石头上有水渍,他坐在上面歇脚。

他在雨中走了许多路,为找寻一头走失的黑羊。他衣服淋湿,双腿酸麻,他很疲惫。

偱着羊蹄印迹,姒昊来到的是一处他不熟悉的山丘。山丘位于高地上,孤零零耸立,就像一座台阙,往下可以望见他在角山下的家。

望得见,用走,却要走上老远,在天黑前,还不知道能不能回到家。归家尚且不说,羊也还没找到,人又冷又饿。

“汪汪……”狗崽甩去身上的雨水,到姒昊脚边转悠。这只小狗对主人特别亲昵,它迈着小短腿,跟着姒昊满山跑。

姒昊从怀里取出半块饼,捧着咬上一口。他见脚旁转悠的狗崽,想着人饿倦,狗也是,姒昊唤犬:“大黑。”

“汪汪!”狗崽听得在叫唤自己,朝姒昊用力摇着尾巴。

它明明还只是一只狗崽,却有一个“大黑”的名字,想来主人对它日后的成长,寄托了厚望。

姒昊掰下一块饼,弯身喂狗崽,大黑欢喜吃着味道不好的粗粮饼。饼很快吃完,它意犹未尽,用温热的舌头,舔了舔主人的手心。姒昊将手缩回去,他坐石头上吹着雨后的凉风。

“汪汪……”大黑突然冲到前方的林丛吠叫,看来它发现了什么。

姒昊起身,跟着大黑往前走。他穿过树林,来到一处开阔的地方,那是一座高大的土台。它孤零零地立在林中,长着野花野草。

姒昊不清楚这座土台有何作用,但是它四方规整,无疑是由人工垒成。大概是什么年代的人,曾在这里活动过,不想在一个寻羊的雨后,不经意遇见。

“咩咩。”一声软绵绵的羊叫声,从土台后传来。姒昊跟着叫声过去,看到一头被雨水淋得狼狈的黑羊,正是他要找的羊。

也许冥冥中自有天意。

姒昊看着放晴的天,他的心情应该是好上许多,但脸上毫无表情。他赶着羊,带着犬,下山去。

第3章:梦

回到家里,火塘的火已快熄灭,虞苏过去添柴,好让它继续燃烧。火塘是取暖和煮食的地方,也有着照明用途。

虞苏在火塘边坐了一会儿,听着父母的酣睡声,他起身,将家门掩上。他走过空荡的大堂,前往自己的寝室。

在几年前,二姊虞雨还没出嫁,那时,家中总是很热闹,整天听到二姊的笑语声。做为家中最后一位将独立出去的孩子,虞苏突然在这深夜里感到有些寂寥。

小时候,家里有两位姐姐,还有一位兄长。虞苏受哥哥姐姐疼爱,也整天跟在他们屁股后面,是个可爱的小跟班。

虞苏的寝室漆黑,虞苏摸黑进房。他熟悉自己的房间,在黑暗中摸索,找到躺卧的地方——用草泥土铺的一个平台。他挨靠过去,坐在上面。

他房中有油灯,不过也准备睡了,没打算再将它拿到火塘点燃。

草泥台很矮,长窄足够一位成年男子容身。虞苏躺平在上面,拉来一条葛被将自己盖住。春夜很好入眠,气温不冷不热,虞苏很快进入梦乡。

他这一夜睡得不大踏实,他梦见小时候,他大概六七岁的时候。二姊牵着他的手,带着其他三位女孩,在紫湖边玩耍。

虞苏小时候长得特别漂亮,二姊虞雨总喜欢帮他打扮。去紫湖那天,二姊给他扎了一个缀贝饰的发辫,还给他戴上亲手编的花冠。白色的薜荔花,黄色的茱萸花,它们交错在一起,被绿色的薜荔叶子和乌黑的发丝衬托。

五个孩子在紫湖滩堆沙土,捡鹅卵石、贝螺。不远处,大人们在湖面上捕鱼。

孩子们拾取到不少漂亮的小玩意,用衣服兜不住。不知道是谁说要编一个草篮子装贝壳,于是大家都朝芦苇丛里走去。

那时的虞苏还很矮小,力气也小,湖畔的芦苇长得又高又粗,虞苏没有去拔芦苇。他听着水禽的叫声,看到一只大鸟从芦苇中飞起,飞得很高,很高。

当虞苏收回目光,他眼前的两根芦苇被二姊粗鲁拔掉,虞苏直勾勾地看前方,就在湖的另一头。

在那烟气氤氲的湖畔,树木都有着修长的身形,开着绿色泛红的叶子。在树木的衬托下,紫藤花像紫蓝色的蝴蝶一样绽放,它们一串串低垂,又像幕帘。一只白色的大鹿从紫藤花里走出,阳光穿透树叶,直照在它雪白的身子上。它周身散发着白色的光晕,将紫藤花映衬得像玉石般漂亮。它灵动的耳朵和鹿角上,挂着紫藤花冠。

它是那么好看,那么神奇。

虞苏呆呆看着,为自己看见的东西而惊讶。

“快看,是白鹿!”伙伴中有人喊了一声。在她喊出声时,或许其他伙伴们也都看见了,只是她们像虞苏那样,因为太过惊讶而忘记出声。

二姊和另一位较年长的女孩,奔去喊大人,喊人来看白鹿。

虞城的人,都懂得渔猎,就是小孩儿,也见过不少野兽,但她们从来不曾见过白色的鹿。它那么白洁,那么美丽,仿佛不是人世间的生灵。

白鹿出现得突然,消失得也快。二姊离开不久,白鹿的身影消匿于紫藤花丛中,就像它从来没出现过。

梦中,虞苏跟随一大群人,前往对面的湖畔,在紫藤花下寻找白鹿。四周人声嘈杂,大人们议论纷纷。虞苏看见挽弓的猎人,他们袒露的结实手臂上,有青色的神秘纹身。他们粗实的手指捋过箭羽,锋利的箭镞带着青铜特有的光耀。虞苏突然心生不安,他悄悄松开二姊的手,他离开人群,朝雾气缭绕的林中走去。

他孤零零一人,像似被什么东西牵引,不停地往前走,直到他来到一处开满兰花的山坡上。他听到了淙淙流水声,闻到了野花的香馥的气味。他回头看来时的路,紫藤花遍布,幽深不可知,竟是再不见来路。他突然感到心慌,他想找他的二姊,他拔腿往回奔跑。

梦中,紫藤花串垂落,不时触摸他的头发。一个男子的声音,在四周呼唤,他的声音被风声吹得支零破碎,不知晓他叫唤的是何人。

那么悠长,那么深情。

男子的声音越来越近,仿佛就在耳边。虞苏驻足,慌张得前后顾望。

倏然,林中寂静极了,连风声和水声都已消失。虞苏听到了玉珠相击的琤琮声,清脆悦耳,声音离他很近,就像在身旁。年幼的虞苏抬起头,蓦地看到一位戴冠,穿朱衣玄裳的高大男子。男子正低身凝视他,像似看到了什么有趣的事物。

男子的冠上,缀着珠串,他玄色的衮服上,绣着日月星辰。

虞苏从梦中醒来,他睁开眼睛。阳光从窗外照入,院子里传来鸡啼声。

他很少做梦,更别说梦见童年遇白鹿的事。梦中那处开满兰花的山坡,还有山坡下绵延一路的紫藤花,虞苏醒来记得特别鲜明。那地方他曾去过,确实就在紫湖畔,但是那里并不像梦中那么奇异。

大概因为昨夜听到虞圆提白鹿,便就梦见白鹿,做了一个光怪陆离的梦。

虞苏起身梳理头发,编发,将额前的长发收拢,扎在脑后。虞苏会打理头发,不像风川或者妘周那样,终日顶着一个鸟窝头。

虞雨很擅长编发,常拿虞苏的头发练习。虞苏的发量多,黑亮,柔软,适合打扮。虞雨心灵手巧,虞苏从她那边学来不少东西,譬如制作贝饰,编织流苏,当然还有打理头发。

收拾妥当,虞苏离开寝室,前往大堂。他见虞母早已起来,在准备食物。她用木俎切肉干,将肉干切丁。火塘里,柴火烧得旺盛,陶鬲煮着食物。

“阿母,我要和阿川他们去杜泽捕鱼。”虞苏执勺子,搅拌陶鬲里的粟米,看顾柴火。

“上次你父把家里的大网弄破,还没补上。”虞母将切好的猪肉丁捧手里,撒进米粥。

家中不缺鱼肉,虞苏的兄长虞昔擅长捕鱼,经常会往父母这边送鱼。若是换做渔人家,渔网破漏,立即就会补,绝不耽误。

虞昔成亲后,另建房子,他住在聚落中心,离宫城近。虞昔不和父母居住,虞城的男子成年后,都会另外营建居所。

“阿母,我不用带网。”虞苏想,等他回来再将大网补上吧,以后要用也方便。

“不就是上次,捉条大青鱼回来,才把网挣破嘛。”父亲虞茅闻声,从房中出来。他是个瘦高的男子,有一把灰白的胡须。他听到妻子话语里的小埋怨,知道是责怪他懒。

“苏儿,你水性没风家那孩子好,别跟着他往深水里钻。”虞茅叮嘱虞苏。

风葵,是虞城有名的捕鱼手,他的二子就风川。不只风川,风葵家的孩子们,水性都极佳。普通人没这么好的水性,要是傻傻跟着风家孩子潜入深渊,容易溺毙。

虞苏点头说:“阿父,我知晓。”

清早,虞苏一家,吃上一顿香美的肉粥。虞父带上刀具,换上皮甲去宫城。虞苏扛着两把船桨,外出去找风川。

家中,只剩虞母一人。她在火塘边收拾,而后到院中喂鸡。她捧着装谷壳的粗陶钵,跟邻居话家常。

风葵家在杜泽有船,父子三人几乎天天在杜泽上捕鱼,以捕鱼为生。

风川带着友人,到杜泽来,跟父亲要来条小船。他一条船,再加上虞允有一条,足够他们六人搭乘。风川、风夕和妘周一起,虞允、虞苏和虞圆一起,每船三人。

两条小渔船,在晨曦中,划往杜泽北畔。

小时候,虞苏也曾跟随兄长,到杜泽捕鱼。兄长划桨,虞苏仰躺在船上,吹着微风,舒服地昏昏欲睡。那时,晨光斑斓,在小虞苏身上闪动。静谧的湖面,白色的独木舟,悠悠荡漾。

虞苏和虞允用力划动木浆,船不停行进,紧跟风川的船。两条小渔船,四根船桨一起荡起,水花飞溅,众人心情欢悦。

杜泽北面,离虞城较远,有杜泽最肥美的鱼群。

风川找到下网的地点,指挥两条船荡开,他和虞允拉开网,将大渔网缓缓放进湖中。虞苏和妘周负责划船,虞圆和风夕两个女孩帮忙放网。

湖光下的风夕,秀美温婉。她编着复杂的发辫,发辫上缠着白色的小贝饰。虞圆人如其名,有着白圆的脸蛋,圆润的身材。她穿着一条细布裙,脸上洋溢笑容。

布好渔网,等待鱼儿,这是个漫长的过程。众人坐在渔船上歇息,披着温暖的阳光,吹着湖面和煦的风。

“我下水赶鱼。”风川闲不住,把粗麻衣一脱,光着脚站在船尾。

十六岁的风川,长得又高又壮,从背影看,已完全像个大人。妘周见他潇洒的身影,相当羡慕,揪揪衣领,却不敢下水。

虞人大多有船,妘周家没有。他家以打猎和采集为业,妘周的水性,自然不好。

“我也去。”虞允摘下他的玉石项饰,把细葛衣脱下。衣物折叠好,放在船头。

当虞允慢条斯理地进行他的下水准备,风川早像条鱼一样,扎进水里。

杜泽很深,水却很清澈,能清晰看见水下面的鱼群。

虞苏见风川入水,飞溅起的水花,在阳光下莹莹发光。

风川在水里,如条大鱼般自在地游曳。他仿佛是游在空气中,那么鲜明,又那么惬意。

水花激起,溅洒在杜若花叶上。杜若葱翠而修长的叶子,迎风摆动,滴落水珠。

姒昊在水中游曳,冰凉的河水,像丝绢般抚过他的肌肤。他轻松地划动胳膊,摆动双腿,仿佛已化身为一条长而扁的大鱼,自由恣意。

河水清澈见底,在阳光照耀下,湖中那只逃窜的大鳖,无处容身。

大鳖在前方滑动短短的四肢,姒昊在后方追赶。他越来越近,很快就撵上大鳖。他张开双手,一把将它抓住。

姒昊踢打双腿,浮出水面,他双手执着一只沉沉的大鳖,难得露出笑容。生无可恋的大鳖,探出它的脖子,望着阳光灿烂的河畔。最后回望一眼,它畅游过的水域。

它被姒昊五花大绑,用水草拴住,提在手上。

任水多鳖,当地牧民不大懂捉它们,擅长游泳的姒昊,每每都能捉到大鳖。

提在姒昊手里的这只,其实不算大。姒昊曾听外祖父说过,任方有一处地方唤作隹沚,那儿盛产大鼋。大鼋像一头牛那么大,捉住它们并不食用。它们被渔民抬上大船,沿着洛水,运往帝邑进贡。那是久远时光的事情了。

回家的路上,傍晚的风,吹着沙壤地上的野姜。它们枝叶茂盛,绿葱葱一片。姒昊低身,伸手拔出两根野姜,往栓大鳖的草绳里系。他系结草绳的动作娴熟,就像一位劳作多年的人。

他的手指布满细小的伤痕,他的衣袖口磨破,麻缕毛糙。在任水畔放牧的这段日子,他孤零零一人,过着自食其力的生活。

姒昊身上穿的粗布衣,不只双袖磨破,衣领也破裂。领子开了一个大口子,在风中招展。

晚霞下,衣着褴褛的英俊少年,提着他的食物和佐料,朝不远处的一间土屋走去,那便是他的家。

火塘燃起,姒昊搬来一块有烟炱的石板,将石板架在火上烤热。

他给大鳖解绑,翻身,待大鳖将头伸出,立即掐住它的头。手起刀落,割开脖子放血。血并不浪费,用一只小木碗盛着。

姒昊有把锋利的青铜短刀,刀柄上装饰精美的纹饰。

放过血后,大鳖被大卸八块,贴放在石板上炙烤。采来的野姜用石头拍扁,同贴上石板,和大鳖一起烤,可以去腥味。当地牧民便是这样烤肉,姒昊从他们那边学来。

不擅烹饪的姒昊,他的食物,大多用烤。烤鳖肉,烤鱼虾螃蟹贝螺,烤水禽,烤果子……

偶尔也会烤几个粗粮饼,至于味道如何?也就那样,能填饱肚子就行。

石板上的食物滋滋作响,无需多久,食物的香气溢出,姒昊往鳖肉上洒盐。

烤好的鳖肉会用竹夹取起,放在一个粗糙的木盘上。它热气散去,姒昊才会用竹箸食用。

火塘里的火还很兴旺,姒昊推开滚热的石板,把一只陶鬶放在火上。陶鬶中煮着清水,等水沸腾,姒昊会把鳖血倒入,这便是他的汤了。

陶鬶里的汤咕咕响,水汽腾升。火塘里的火,映亮不大的草泥木骨房子。

姒昊坐在火塘旁,享用他的烤鳖肉,不忘分一份给大黑。伙食好的大黑,比捡到时,长大上许多。

一人一犬,在暖和和的土房子里,度过角山下寂寥的夜晚。

吃下大鳖,姒昊血气上涌。深夜里躺在草席上,辗转反侧,难以入眠。屋外的风,刮过野地,呜咽徘徊,像鬼泣,像兽嚎。来此地多日,姒昊早已适应,可是今夜听来分外烦心。

在天亮之前,姒昊还是睡着了,他做起梦来:

山谷中一轮残月,照在高岗上的孤城。梦里火光冲天,兵戈交错,厮杀声忽远忽近。

在远离火光的角落,姒昊看见一位身穿玄色礼服的年轻男子,站在空旷的高台上。凄冷夜幕下,男子拔出自己的青铜剑。宝剑金灿,剑身映出他一对绝望的眼睛。

长剑挥动,抛起,又坠落,闪着寒光,溅洒殷红的血滴。它在姒昊眼眸前旋动,仿佛长剑的主人便是姒昊,而非他的父亲。

梦中,剑刃擦过姒昊的肌肤,在姒昊脸颊留下一道血痕。他能感受到那份尖锐和冰冷,恐惧与绝望,那是死亡。

姒昊从梦中惊醒,一身的汗水。他将枕下的青铜刀拿出,紧握在手。

他听着屋外的风声,还有羊叫声,他意识到自己身处在角山脚下。他离群索居,和犬羊为伴。

火塘的火还未熄灭,散发微弱的光。大黑趴在火塘旁睡去,睡得很甜美。姒昊躺回草席,攥着青铜刀未眠。

第4章:随行

虞城的田在城南,绵延一片,望不到边。种着粟麻、葛豆、芥菜,白菜等农作物。

田地整齐排序,各家地头上有标志,立根木头,放块石子。种田的人们,自己能分辨就行。

虞茅家的田,种芥菜。杂草和芥菜,都快齐高了。

除草是件费时的事情,一般在下过雨后,人们会到田里拔草。耕土湿润,杂草很容易就被连根拔起,甩到田堤上,让夏日的烈日,将其曝晒。

虞苏的下裳挽起,挽到膝盖处,露出两条修长的腿。这能避免下裳沾染泥土,离开田地时,只需到溪边将腿脚洗一洗就行。

虞苏躬身在田间,细心劳作,从田头忙至田尾。

聚落的人们,大多即耕又渔,只是偏重不同。虞苏家比较特别,吃着虞君的俸禄,不缺米粮,但还是会在田里种些谷蔬。

野草叶茎的汁液,沾染虞苏的双手,手指和指甲乌黑一片。有些野草叶的边沿锋利,根茎带刺,能划伤人的手。

当虞苏拔完田地里的野草,他的双手布着伤痕,有细细的血丝渗出,这也是他很少干农活的一个体现。农人的手,根本不惧植物的锯叶和小刺。

除完杂草,虞苏用手背擦擦汗水,他蹲在自家田里,打芥菜叶。虽然缺乏照顾,但是土地肥沃,光照足,芥菜叶长得又宽又大。随便掰几叶,就装满竹篮,足够一餐食用。

虞苏提着篮子,到溪边去。

他弯身向溪水,将手上的泥土洗去,把伤手泡在溪水里,感到丝丝疼痛。虞苏荡洗芥菜,把每叶芥菜,都洗得干干净净。一叶搭一叶,放回竹篮。

提着竹篮,走在田堤上,虞苏跟路边遇到的熟人们打招呼。

聚落里有不少人家,以种植粮食为生,他们日出而作,日落而息。虽然辛苦,但到秋日能收获满窖的谷物,存起来慢慢吃。

回到家中,虞苏看时候不早,他着手做饭。

今日母亲和邻家妇人到山中采菇,怕是没那么快回来。

芥菜在木俎上,用青石刀切碎,放一旁备用。虞苏从陶罐里,取出两颗禽蛋,敲在碗中。粟米、禽蛋,还有芥菜一起煮,是相当美味的食物。

虞母的手艺很好,虞苏也不差。他做饭就像他做其他事一样,相当认真。

芥菜要切成同等大小,禽蛋要先在碗里打碎,拌上调料。粟米煮熟,虞苏将芥菜和禽蛋放入粥中,轻轻搅拌。

食物的香味扑鼻,虞苏不慌不忙,拿木勺子舀一小口,试试味道。待食物煮熟,虞苏端起陶鬲,弄小柴火,把烧水的陶鬶放上。

只需等待父母回家一起吃饭,现下无所事事。虞苏摸出一根骨针,在石头上研磨,消磨时光。

虞苏懂骨针制作,也会缝衣服。这根骨针,将用来穿贝饰,要将它磨得比缝衣针更细纤,光滑。

没忙活多久,突然听到院外一阵嘈杂声。虞苏下堂,走出院门,他看到外头热闹的情景,邻居们似乎在围观着什么?

出现这种情况,要么是有人嫁娶出城,要么是有外来者进城。

虞苏凑过去观看,果然是来了一群异乡人,从衣着打扮看像似任人。有二十多位,他们推着四辆大车,车上装满贵重物品。

虞城不时会有任人过来,这些人带来皮毛、漆器和玉石,跟虞城的贵族交易。

任地就在虞城北面,任地和虞地以河划分。这条河,在任人口中唤任水,在虞地人口中,多唤北水。

虞苏目送任人的队伍,看他们押运着货物,在众人的围观下,慢悠悠前往宫城大道。

宫城大道,宽敞而平坦,能同时供两辆大马车驰骋。它像条被拽直的腰带,横穿虞城中心,往地势最高的中南方位而去,那里正是宫城的所在。

夜晚,虞苏和父母围在一起吃饭。虞父讲起任人和他们的货物,说得津津有味。

虞母喝口粥,说道:“都夏天了,也不见二女婿过来。”

“快了,陶坊里的白陶堆满仓,就连缗人、任人,都在往虞城里赶。”虞父喝完一碗粥,又去盛一碗,他心情悠然。

虞雨的丈夫,是虞地枣坂人,唤邰东。他每年都会到虞城贩陶,一年要来好几趟。当年也是因此而和虞雨相识,并娶得美人归。

“应该叫二女婿在城里住下,这里还能比栆坂差。”虞母念叨,她想念二女儿和外甥女。

从虞城去枣坂,有一段路程。枣坂是处小聚落,可没有虞城这么热闹。

“实在想她们,让苏儿去趟枣坂,帮你看看她们。”虞父呼呼喝粥。

“苏儿还小,要是迷路,遇到危险呢。”虞母摇了摇头。

“阿母,我都十五了,我认识路。”虞苏跟着兄长去过一趟枣坂,路他记得。

“能有多远,我当年十七岁的时候,就跟人去穹方了。”虞父年轻时,也是个不安分的人。

“不是半途让狄人给捉走?”虞母瞥眼丈夫,这事她可还记得清清楚楚。虞母看向虞苏,跟虞苏讲述:“苏儿,还是你的爷爷带上三兄弟,背着两个大彩陶盆,去把你爹给赎回来呢。”

虞苏挺惊讶,原来父亲去过穹方,以前没听他提过。穹地,那是相当遥远的地方,听说能看到大海。

虞母提起这事,不忘瞪虞父一眼,当时可没让她少担心。虞父喝完粥,把嘴巴一擦,说道:“再等两天,女婿肯定过来。”

枣坂那边多邰氏,和虞城的虞氏常通婚。两地多有往来,道路通畅。

两天后的一个黄昏,虞苏从大陶房里钻出来。他一身的土灰,来到溪边。他挽起下裳,蹲身洗手,突然听得一个女孩脆生生喊着:“小舅!”

虞苏赶紧抬头,往道路上探看,看到一支五人队伍,推着一辆车。跑在最前头的,是个三四岁的女娃娃,扎俩羊角,穿着身枣红衣服,正是他的外甥女小枣。

毫无疑问,队伍领头的那对鲜衣男女,就是虞苏的二姊虞雨和二姊夫邰东了。

邰东是位挎弓的精壮男子,穿着一件暗色的短袍,扎条皮制的腰带。他身边站着虞雨,从夫妻俩紧挨的站位看,就知晓他们关系很好。虞雨是个精致美丽的妇人,头戴镶绿松石的木簪,身穿缀珠的衣裙。此时她正看着女儿和弟弟,露出宠溺的笑容。

虞苏抱起小枣,快步朝二姊和二姊夫跑去,喜呼:“二姊!你们来啦!‘’

如每年夏日,虞苏二姊夫都会到虞城来贩陶,并顺便将妻女带来,和虞家人聚一聚。

夜里,一顿盛餐后,虞雨和虞母在火塘边把臂交谈。虞母多时不见女儿,有许多话要说,还一说起来就没完。

邰东是个有本事的人,虞雨嫁得好,夫妻恩爱。虞雨生活上,没有什么事需让虞母挂心,母女俩就是话话家常。

回来外婆家,小枣十分欢悦。她兜着果子,一会跑母亲、外婆那边,一会跑她爷爷那边,一会又跑去找虞苏。她和虞苏特别亲昵,幼儿时,虞苏就常抱着她,哄她睡觉。当时,邰东人去缗地,虞雨带着幼女在娘家住了好一段日子。

“小舅,这个果子可以烤着吃吗?”小枣抓出一把小野果,问虞苏。野果圆形,有着褐色的皮和红色酸甜的果肉。

“烤了会变酸,而且也不能吃太多,夜里会肚子疼。”虞苏摸摸小枣肚皮。

小枣故意将肚子缩起来,以示她没有吃很多。

“小舅帮你收起来,明天再给你好不好?”虞苏揉揉孩子的头,眼里满是温情。虞苏疼爱外甥女,就像当年他二姊疼爱他那般。

“不好。”小枣把小野果揣回怀里,她在枣坂没吃过这种野果,小孩觉得新鲜。

“枣,过来阿母这边,该睡了。”虞雨招着手,她这孩子虽然宠着,但是不放任她。

“我要和小舅一起睡。”小枣抱住虞苏大腿不放。

“阿姊,我带她。”虞苏弯身,将小外甥女揽住,他对小孩子很有耐心。

虞雨笑说:“小弟,你可不要把她宠坏了。”

小枣在虞苏身旁活动了一会儿,她感到困乏,趴虞苏怀里。虞苏抱起她,轻轻拍着她背,哄她入睡。

大概是路途上累着,小枣很快睡去。也是小孩子习性,刚还在闹腾,一下子就睡着了。虞苏悄悄将小枣抱给虞雨,怕把她扰醒,醒来哭闹。

虞雨抱着小枣回房,等虞雨出来,邰东人也回来了。

邰东今夜外出,到一位陶坊主人的家中去,去和对方谈贩陶的事。本就是老相识,也就一起叙叙旧,到现在才回来。

虞父坐在储放器物的土台旁,磨着一把石刀。他见女婿回来,抬头问他:“女婿,和老杞谈得怎样?”

“都谈妥了,明日去陶坊运陶。”邰东走过来,往火塘旁坐下,就在虞苏身旁。

“明日把苏儿也带去,他懂陶。”虞父指着虞苏,虞苏能帮上忙。

“我听说小弟在大陶坊里烧陶,有他帮忙瞧瞧,我也放心。”邰东大概是从陶坊主人那边听闻,虞苏在大陶坊里帮忙的事。

“姊夫,我还只是学徒,不过陶器烧得好不好,我能看懂。”虞苏不谦虚,他确实能。大陶坊的制陶水准,在虞城的众多陶坊中属于拔尖。要是在其他陶坊里,以虞苏的制陶手艺,足以当陶匠。

“知晓你行。”邰东笑言,拍了下虞苏的肩膀。邰东对这位小舅子,一向有很好的印象。

“小弟还没出过虞地,要不要随我去仑城卖陶?顺便能长长见识。”邰东的话虽问虞苏,目光却在妻母和妻父身上。

“女婿,他还没成年呢。”在虞母看来,去任方就是很远的地方了,还得渡北水,多危险呀。

“明年就十六了,快啦。”虞父很赞同让虞苏出去见见世面,虞父十五岁的时候,已经去过许多地方了。

“阿母,小弟跟着东你放心。他带着两个家奴,都有盾矛,路上安全。”虞雨帮劝说,她又怎会不知道母亲溺爱小弟,就没怎么让虞苏出过城。

“再说这一路,到处都是东相识的人,有人关照。”在虞雨看来,丈夫见多识广,在外头有不少友人。弟弟跟着丈夫去任地,她放心。要是跟着风葵家,或者周家的捣蛋孩子去任地,那才是不安全。

“我也不是不放心,我就是……”虞母显得为难,她看着细皮嫩肉的虞苏,总怕他吃苦。

“阿母,你让我去吧。”虞苏听秉叟的故事长大,他对外界感兴趣,只是他还未成年,要外出,得经由父母首肯。父亲那边自然是赞许,就是母亲这边拦阻。

说来,这也不是邰东第一次提出,带虞苏去仑城卖陶。年初也提过,被虞母一通说,虞苏没能成行。

“唉。”虞母叹息,这家里人都在劝她,倒显得她不对。

她看着虞苏,想着从小到大,这孩子一直她身边,就没怎么离开过。不过她心里也矛盾,孩子长大离开父母,是必然的事情,早些时日,放他自立也好。

虞母正色,跟邰东说:“女婿,可要把他完好带回来。”

“还能出什么事嘛,仑城我去过几十次,哪次不是完全往返。也就七八天,我们就回来了。”为了让虞母彻底放心,邰东一再做保证。

虞母点头说:“那就好。”

她留意到自己一松口,儿子脸上立即露出笑容,如了他心中所愿。只是,可能是身为母亲的直觉,她总有点担心这次旅程会不顺。

此时夜已深,一家人商议好事情,便就去睡了。明早,虞苏会跟着姊夫去陶坊运陶,如果货物没有问题,后天就会出发。

邰东此行的目的地,是任方的一处聚落——仑城。仑城没有虞城这么大,但里边也住着贵族们,与及大量的平民。

邰东的陶器,主要售卖给贵族,他的货物,以虞城的白陶和彩陶为主。

第二日,虞苏跟着邰东到陶坊里,帮忙挑选陶器。他发现二姊夫要的都是美观精致的大件器物,甚至是不实用的陶珠和陶环。

两人挑好一批陶器,邰东的家奴立即围上来。他们用稻草,将每件陶器仔细缠好,抬上木车,用粗麻绳捆牢。

邰东有两位家奴,老的唤芒,少的唤卯。两人都是稳重忠心的人,跟着邰东很多年。家奴负责搬运陶器,一路上也由他们来拉车及确保路途安全。

家奴们推着满载陶器的木车,进虞苏家院里歇下。他们是奴人身份,坐在院子里,并不到堂里去。

虞苏看他们辛苦一路,挥汗如雨,他提着装水的陶壶和粗碗,倒水给他们饮用。

“小弟,得去准备下,明早就要出发。”邰东出来,看见和奴仆在一起的虞苏,跟他叮嘱。

“我昨夜把衣物都收拾了。”虞苏回头笑语。他早准备好,只待出发。

第二日清早,虞雨和虞母,将虞苏一行人送到北桥外。因宫城那边有事,虞父没有过来。

虞雨往虞苏行囊里塞食物,她亲手蒸的芋饼,还有一个咸肉米团子,都是虞苏爱吃的食物。每样用树叶包好,扎着绳子。

虞母给虞苏准备了衣物,下雨披的蓑衣,夜晚寒冷盖的细葛被。虞苏把它们捆起,放在了木车上。虞母千叮嘱万吩咐,拉着虞苏的手久久不放,还是虞雨催促不能再耽误,虞母才放行。

目送儿子和女婿的身影,逐渐消失在林道。虞母想着,女婿说七八日就能回来了,可千万别耽搁。

杜泽渡口,风川家的船靠岸停泊。

风川和父兄、风夕都在船上,他们用的是家里的大船。以往邰东渡任水,也都是由风川的父兄载他,他和风川的父兄有很好交情。这次全家出动,只因要运送的人里边,多了虞苏。

别看虞苏和风川性情截然不同,两人有着深厚情谊。

虞城男子们,大多都出过虞地。就像一种代代相承的习俗,男子得出去见见世面,虽然也就在任方、缗方走走,再远可不敢。

打渔为生的风川家,有时也会渡过任水,用鱼膏或者鱼皮,跟任地的牧人换羊皮。鱼膏用于照明,鱼皮可制衣,轻盈耐磨且防水。

邰东奴仆将物品搬上船,风川父子便就扬帆出行。船很快出杜泽,进入任水。

在任水行船半日,船在午时抵达任地的渡口。

邰东的家奴很是勤快,立即将木车和陶器抬下船,没有耽误片刻。邰东简简单单和风家父子话别,挥挥手,下了船。

虞苏还留在船上,在和风川相辞,风川说:“你们要经过角山,那儿有狼,小苏你带矛了吗?”

风川去过角山,知道那边荒凉,有野兽。他比虞苏大一岁,平日里也以兄长自居,很照顾虞苏。小时候,有些调皮的孩子,会欺负性格温和的虞苏,都是风川帮出头。

“我带了一把刀。”虞苏露出腰间一把木柄石刀,薄薄的刃口,看着很锋利。毕竟是虞城营卫之子,虞苏虽然不擅长弓矛,但学过用刀。

“还是矛好用,我忘记帮你捎来一把。”风川有点懊悔,虞苏很少参与打猎,没有自己的长矛。

“我看芒和卯都有长矛。”虞苏挺放心,毕竟姊夫他们往来角山一直很安全。

“要是遇到狼,你就躲他们身后。好兄弟,一路小心。”风川用力抱了下虞苏,又迅速放开。风川身后站着风夕,在等待和虞苏话别。

在一旁沉默许久的风夕,走上来,她手里拿着用蕉叶包的食物,小声跟虞苏说:“阿苏,这是我做的鱼丝,嚼起来很香。你带上,路上吃。”

鱼丝,不是湖滩随处可捡的贝螺。在虞城,鲜鱼肉不稀罕,而鱼丝可不是天天能吃到,制作麻烦。

虞苏本不会收,但是在风家父子们的注视下,看着满脸期许的风夕。虞苏一时不知道,到底是该拒绝,或者收下?

“小弟,走啰,后头路还长着。”邰东在船下招手。他的家奴已经将陶器绑上木车,准备离开河畔。

“姊夫,这就下去。”虞苏应声,转身步下船。

“小苏,拿上。”风川探走风夕的鱼丝,掷到虞苏怀里。虞苏接住鱼丝,对风夕道声谢谢。

在风家人的目送下,虞苏揣着鱼丝离开。

第5章:角山脚下

从虞地前往任方,必须渡过任水。虞人的商队,往往在葫芦渡下船,这一段水流平缓,行船最为安全。从葫芦渡往仑城,有两条路可以走,路程最短的要数角山那条,但需要途径一处营地,那里驻扎着任人士卒,会盘问外来者。

邰东一向走这条路,他和角山下的牧民相熟,和角山的守卫也有交情,可以一路畅通无阻。

在邰东小时候,就常坐在木车上,和货物相伴,由家奴推着他经过角山营地。那时领队人,是邰东父亲,他是一位见多识广,意志坚定的人。

离开葫芦渡,并没走出多远,因着夏日炎热,邰东带着众人,到一户渔家讨水喝。那渔夫认识邰东,以往也接待过邰东一行人。

这里住户稀寥,不足五户,都是渔家。他们住在低矮的草屋里,院中无不是挂着几条腥臭的鱼干。

有人家定居的地方,必然有水井,渔夫家便在屋后挖了一口。那是一处四方的水井,有落脚的土阶台,供人踩踏。

邰东的奴仆们取出装水的两只陶壶,将陶壶灌满水,足够四人路上饮用。

渡过任水,虞苏才知道,虽然有一河之隔,但是任人和虞人的言语能相通,也就语调听起来稍微奇怪。往时听秉叟说遇到外方之人,必须说雅音言,才能相互听懂。而且这雅言,不是随便什么人都会说,需得是各方国的重臣才能掌握。

大概正是这相通的言语,使得任虞两地的关系一直很和睦。

奴仆忙着装水,虞苏发现木车上有条绳索松动,他吃力地拽住绳索,捆劳。邰东搭了下他的肩膀,示意不用。这些活是给奴仆做的,犹如搬运货物,推车,还有做饭。虞苏每每想搭手,姊夫会笑他好好待着,自有人会去办。

在虞城,有些人家里有奴仆,从几个到几十个都有,但是虞苏家没有蓄奴,所以虞苏不习惯去奴役他人。他这一路,要学的东西还有许多。

出发前,姊夫跟渔夫相辞,赠给渔夫两颗白陶珠。看着渔夫的妻子,将白陶珠揣入怀中,十分宝贝,虞苏感到不解。这种东西,虞城有许多,甚至去大陶坊外头,能拾到许多因钻孔不正而废弃的白陶珠。

一行人推着木车离开,在晨曦下赶路。路上,虞苏问邰东:“姊夫,任地没有白陶土吗?”

“有是有,只是烧制后泛黄,品相差多了。要我说啊,虞城的陶匠,走到哪都饿不死。”邰东一个陶贩子,对虞苏学制陶,多多少少有影响。

虞苏微微笑着,想自己有制陶的手艺,虽然不如渔猎能直接获得食物,但也能以陶易物。

离开渔夫家,虞苏跟着队伍前往一片木林稀疏的原野。穿过溪流和林丛,他们不知不觉,已在角山山麓下。

在以往,虞苏听邰东描述过角山,关于角山脚下水草丰茂的牧场,还有角山上的奇珍异兽,以及钺岭关道上,有一座高耸的石岗。那里是任方通往西北的门户,驻扎着众多任方的士卒,防御狄人和穹人的进犯。

“小弟,看到那座山了吗?”两人走着走着,邰东指着前方,“那就是角山。”

虞苏顺着邰东指的方向望去,看到一座高耸入云的大山。它有着绵延起伏的山脉,峻拔的山峰,像只苍色的巨兽横卧在西北。这让虞苏想起,虞城北面也有大山,它们同样峻峭,难以翻越,形成天然屏障。

虞苏将目光从角山收回,他瞥见不远处,在林丛里燃起的一柱炊烟。

“牧正家在前面,正好到他家歇歇脚。”邰东也发现了炊烟,显得很高兴。此时已是傍晚,众人都已饥肠辘辘。

虞苏听了姊夫的话,加快脚步行进。虞苏年轻不怕累,何况也不用出力气推车,能轻松跟上队伍。

按邰东的说法,任君的牧正叫任皋,他家房屋大又舒适,是个借宿的好去处。

角山这边,是任君的牧地,有士卒把守,没有外敌的侵扰。怕的是夜幕降临后,遭遇野兽袭击。

等虞苏抵达任皋家时,发现确实是一栋大宅院,鸡犬相闻,两位奴仆正在院中忙碌。虞苏在路上就听姊夫说,任皋的牛羊以千计,他有二子一女,还有十多位奴人为他放牧。

虞苏跟在邰东身边,进入牧正家院子。在院中喂马的老奴束认得邰东,过来招呼,随后便就进屋通报。牧正任皋出来得很快,他是位高大魁梧的男子,有把丰盛胡须,笑呵呵迎向邰东。

“东陶,我还想你什么时候过来,运来些什么好陶器。”

牧正一开口,邰东立即让家奴将盖在木车上的席子掀开,把陶器袒露。

“有一件薄陶觚,做得极是精美,专门带来献给牧正。”邰东从一口陶盆里,取出一只彩色的陶觚,执在手上,小小一件,轻巧别致。

陶觚为酒器,而这薄胎的陶器,并不耐用,求的是奇巧。

牧正接过陶觚,执着陶觚的轻轻旋转,端详。看得出他很喜欢,邰东也是投其所好。

“那我便就收下了。”牧正欣然领受。

牧正吩咐老奴束安置邰东的两位奴仆,自己带着邰东和虞苏进屋。三人走在一起,到堂中席坐,牧正这才打量虞苏,觉得端雅清秀,问邰东:“这位是?”

“是我妻弟,虞苏。”邰东介绍虞苏。

虞苏站起身,跟牧正行了下礼,他行的是拜礼。牧正笑说不必行此大礼,心里还是受用的。

平民不会行礼,也不懂礼仪。来角山前,邰东特意教虞苏拜见的礼仪,今日就派上了用场。

任皋富有,夜晚设宴款待邰东和虞苏。食物相当丰盛,还有女婢为客人倒酒。邰东开怀痛饮,跟任皋天南地北闲侃,他一个陶贩,谈起牛羊也说得头头是道,听得虞苏相当惊诧。

在虞城,虞苏没喝过酒,他的年纪还不够资格喝酒。要到明年,成年礼上,他就可以和社中的男子们凑在一起,开怀欢饮。

端着陶杯,虞苏先是闻闻酒味,接着小口品尝。第一口觉得酸涩难喝,虞苏稍微皱了下眉头,又好奇,再呷一口,仍是觉得难入喉。虞苏想原来酒是如此难喝,抬眼见任皋的小儿子任昉,正对他笑着。

任昉是一位年轻的男子,长得高大,有英武之气。他从虞苏落席后,便就在打量虞苏,只是虞苏光顾着听邰东和任皋谈话,没有察觉。

虞苏身材高挑,一身合体的细葛朱服,梳着好看的发髻,佩戴绿松石项饰,端庄得像城邑里的贵族少年。任昉虽不知晓虞苏是什么来头,但是看得顺眼。要知道在角山,可见不到什么风雅的人物,绝大部分人蓬头垢脸,身上带着牲畜的臭味。

虞苏放下陶杯,腼腆一笑。他留意到看他的不只是这位年轻男子,还有一位女孩。他以为自己在宴席上有失礼的地方,才引人注意。

“第一次喝酒?”任昉的声音洪亮,他给虞苏的感觉有些像风川。

“是,我还不到能喝酒的年纪。”虞苏端坐,恭谨回答。不知道任地的习俗,是否也像虞地一样,未到参与聚落劳役年龄的人,就不能喝酒。

酒以粮食酿就,是珍贵的东西。

看着虞苏讲究的礼仪,还有稍带稚气的脸庞,任昉问:“你几岁?”

虞苏认真回:“我十五了。”

“我比你大三岁,这是我妹妹葭。”任昉指着身边的女孩,一位明眸皓齿的女孩。她有一头秀发,唇色嫣红,就像似染过。女孩容貌姣好,脸上却是愁眉不展,不知道她遭遇了什么事,心情不开心。

女孩忧郁的眼神,在虞苏身上转动。她约莫十二三岁,脸庞稚嫩,眼神纯真。虞苏和她对视,对她温和笑着,终于,女孩的嘴角也微微扬起。

“我叫昉,是牧正仲子。”任昉自报家门,他无疑是想结交虞苏。

“我氏虞,叫苏,是虞城营卫的小儿子”虞苏介绍自己。虞苏知道人们的姓氏,会显示他们的族源,牧正一家,显然和任君是同族。

在任昉这边,他也琢磨了下虞苏的名字。虞氏无疑来自虞地,而苏,可是紫苏之意?

夜深散宴,牧正为邰东和虞苏各自安排寝室,他们都有宽敞的寝室,舒适的卧处。油灯下,虞苏挨靠在席上,他身体微微发热,头还晕乎乎的。今夜,在任昉的劝酒下,虞苏勉勉强强喝完一杯。任昉说:人在外,不受束缚,十五岁也可以饮酒,莫贪杯就行。任昉爽快好客,他是虞苏在虞城外结交的第一位朋友。

虞苏想牧正和姊夫有着这么好的交情,是因为牧正招待过往的陶贩,而身为陶贩的姊夫,馈赠他精美陶器。但是一件薄陶觚,可抵不过今晚这一桌的酒菜,可见牧正和姊夫是有着深厚交情。虞苏醉了,迷迷糊糊想着事,迷迷糊糊睡着。

第二天,虞苏被邰东唤醒,太阳已老大。邰东在门外说:“小弟,我们该出发了。”

虞苏揉揉眼睛,从席上坐起,他发现头有些疼,大概是因为昨夜喝酒?虞苏匆匆穿戴衣服,跟着姊夫离开。

任皋一家在院门口送行,任昉赠给虞苏一双羊皮鞋,说前方的草地多荆棘,容易刺伤脚,不单是人,就连羊都走不惯。虞苏相当感激,但不敢收。

“小苏收下,我诚心赠你。”任昉劝着。

任仆将皮鞋捧在手,往虞苏怀里递。虞苏看向邰东无声询问,邰东点了下头,虞苏这才将皮鞋接过,对任昉行个礼,道声:“多谢昉。”

虞苏换上皮鞋,跟着邰东和奴仆出发,走出老远,邰东才说:“小弟,看来牧正的儿子很喜欢你,他赠你的可是一双上好的羊皮鞋。”

“姊夫,这双鞋子在任地能换一件大彩陶吗?”虞苏知道羊皮鞋的珍贵,虞人绝大多数脚上穿草鞋。虞苏因为受虞母宠爱,且家境还不错,他穿布鞋。

邰东摸摸下巴,回道:“那倒是不能,不过,拿回虞城售卖,能换一个贝币。”

听到能换一个贝币,虞苏意识到确实是收了一件相当贵重的赠物,心里惊讶任昉的慷慨。

“你们两人,昨夜在酒席上,都谈了什么?”邰东昨夜和牧正喝醉酒,没留意虞苏和任昉交谈内容。在邰东印象里,任昉是个心高气傲的年轻人。

“没谈什么,和他说了一些虞城的风俗。”虞苏想其实说得不多,因为一杯酒喝下,虞苏就醉了,晕乎乎被任仆搀离席位。

一群人继续上路,他们不知不觉,又沿着任水畔前进,任水的支流在这里拐了个弯,水流湍急。眼前河岸地势平坦,树木稀疏,有种一望无垠,天地苍苍之感。邰东一向走在队伍前头,他伫足回看虞苏,问他:“小弟,走得动吗?”

“走得动。”虞苏迈开双脚,皮鞋踩在草丛里,沙沙作响,践踏过齐膝的芒草。

有一双这么好的鞋子,足于应付这漫漫的长路。

第6章:相遇

夏日的清早,姒昊如往常将羊赶出羊圈,赶去牧场吃草。大黑奔跑在羊群两侧,一有脱队的羊,便就被它撵回队去。

大黑还是条狗仔,未完全长大,但是已能想见它日后的样貌。它四肢强劲,黑黑的背毛油光亮丽,威风凛凛,待它长大成熟,必是不同凡狗,也许会在角山下称霸一方呢。

在大黑成长的过程里,它的打架斗殴对象,从斑猫、野狗到山羊、豺狼,甚至还吠跑过野猪。

姒昊坐在野麻坡上,看着坡下悠然的羊群,它们有着充足的食物,怎么吃也吃不完。对姒昊而言,放牧是很简单的事情,尤其在有大黑-邦忙看顾的情况下,羊群再不曾走失,姒昊只需留心是否有野兽靠近。

角山下水草丰盛,这里是任方的牧场,牛马羊皆有放牧,一些馋嘴的豺狼也被吸引过来。当然牧人,对这些吃羊伤人的祸害,都是见一头打杀一头。

姒昊放牧的位置在牧场正中,倒像是有了屏障,能晃悠来他牧场的豺狼不多。

起身四周巡视,没发现有野兽的身影,姒昊从野麻坡一侧登上更高一层的山丘——落羽丘,他在落羽丘上有一个简陋的家。

自从发现落羽丘,姒昊便将家安置在上头,就在那座高大的土台上。

落雨丘的地势特别,它就是一座孤零零的小山岗,拔地而起,它三面如同被刀削一般陡直,只有一面有条能通行的山道。

只要把这条道用木栏闸住,任你是豺狼虎豹也上不去。得亏找一头黑羊,因而发现了这样一处天然的宝地。

自从将家安置在落雨丘上,姒昊花费数日时间,摸清落雨丘上的情况。有水源——一个天然的小湖,有树木,有鸟兽,而且树林中没有大型的动物栖息。

姒昊登上土阶,走进他的“家”——一栋即将完工的小房子。

这是一栋半地穴式的房子,屋顶的草已铺上,木骨和芦苇束构造的墙面,也已经用泥土抹好,现下只差一扇门。

家门口有一大堆割来的芦苇,压在下面的还泛着青意,上头的早被太阳晒得枯黄。姒昊坐在芦苇堆旁,拿草绳扎芦苇,将芦苇绑成芦苇束。

这些芦苇束的用途,是绑在一个长方型的木骨架上,用它制作成门,挡风遮雨。

姒昊专心致志地劳作,偶尔站起身,眺望落羽丘下的羊群。羊儿安然吃草,大黑的身影守候在一旁,一切都很平静,安然。

不知不觉,忙碌至午时,姒昊发觉乌云密布,看着将要下雨。他放下手里的活,拿上一顶草编帽子,走下落羽丘,朝羊群前去。

羊不能吃沾水的草,会吃坏肚子,而且淋了雨也容易生病。姒昊决定将羊群赶回羊圈,羊圈有遮雨的草棚子,可供羊群栖息。

姒昊抽出腰间的牧羊鞭,撵赶羊群。姒昊在羊群后头鞭策,大黑在羊群里奔跑,人犬配合,羊群慢悠悠行进,朝建在野麻坡的羊圈走去。

终于把最后一头羊赶进羊圈,姒昊关上木栏,抬头看天。先是豆大的雨滴洒落,紧接着雨水哗啦啦响,大雨倾盆。

姒昊压低草帽,返回落羽丘,他走上狭长的山道上,站在木闸口,眺望远处的原野。萧萧风雨声下,原野上没有野马群奔跑的身影。姒昊上次看过一回,曾想捕捉一只呢。

虽然没有看到野马群,但是姒昊看到了一支小队。

约莫四五个人,推着一辆木车,他们的衣着打扮不同于当地牧人,似乎是外来贩货的人。他们离姒昊所在的位置有段距离,小小的身影在雨中艰难行进。

角山下较少有外人途径,却不知道他们是如何通过了牧正允许,踏入这任君的牧场。

夏日炎热,行走于旷野,无遮无拦。先是受日光荼毒,后又遇滂沱大雨,一路泥泞,真是狼狈不堪。虞苏默默忍受,迈着沉重脚步,跟随队伍前进,每当前面的木车轮子陷入泥坑中,他都会过去帮忙推车。此时,他精疲力竭,脚步有些虚晃。

“到前面林子避雨。”邰东走在最前面,指着一处林丛。奴仆们听到主人命令,纷纷来了力气,将车用力推进林子。

众人在树林避雨,他们用折下的树叶垫着地面,坐在上头,看雨水在树木外形成雨幕。邰东疲乏,仰靠树杆,闭目养神。路上遇到风雨,是常有的事,着急也没用。

虞苏听着哗啦啦的雨声,看着雨打在盖陶器的竹席上,打在低处的小涧上。他浑身黏糊,潮湿的长发滴着水,他忧愁想着,雨不知晓几时能停。

大雨从午时下至午后,才变成毛毛细雨。树下避雨的人们,开始行动,起身活动。

“找处高地,搭棚子凑合一晚。”邰东对奴仆们下令,他打算在这里过夜。以他经验,要经过角山营地,进入仑城,只能在明日。他不会冒险,在夜晚带着众人横穿荒野。若是遇着野兽袭击,容易出事。

“姊夫,这附近还有人家吗?”虞苏想法很简单,要是有人家,去借宿好过夜晚露宿。

“都是穷牧人,房子小得跟我们猪圈似的,哪里住得下我们这么多人。”邰东笑语。任君的牧人,除去牧正,大多是奴籍。

虞城是座大城,繁华富足,虞城之外的地方,虞苏还见得太少。不过,小的像猪圈的房子,其实虞苏见过,在虞地南洹那边,有许多外来居民,他们大多很贫困,以捕鱼为生。

“主父,前面可以扎营。”邰东的一位老奴唤芒,他找到一处适合驻扎的高地,过来禀告邰东。

“得赶紧搭棚子,用不了多久,天就黑了。”邰东望着天边的太阳,感受着黄昏的风。对于时间的流逝,他很敏感。

芒领着另一位奴仆卯,两人伐木取材。虞苏和邰东去砍芭蕉叶,用来做当挡雨避风的材料。他们需要搭建简陋的草棚,以度过夜晚。

石锛刨像向树干,斫去树围的三分之二,再用人力反向拗断。它的断口尖尖,正好树立在土坑中,成为草棚的支柱。

四根不粗但长的树柱,支起一个木架子,再遮上芭蕉叶,这就是一个遮雨棚了。邰东的奴仆干活麻利,搭棚的动作娴熟,想来经常在路上搭造这样的临时居所。

很快,草棚搭好,奴仆又去忙生火。

下过雨的地面潮湿,空气湿润,根本不可能钻木取火,幸好保存在陶罐中的火种未被大雨淋湿,在芒的努力下,艰难升起炊火。

如果没有火焰,就没有照明,无法烹煮,也不会有安全。

夜晚,林地里支起两个草棚,一大一小,一处住邰东和虞苏,另一处住着两位奴仆。

虞苏在篝火上烹煮食物,是米粥。他和姊夫吃米粟,奴仆们忙着烤鱼吃。出行在外,能携带的米谷不多,一般都是带上渔猎的工具,捉到什么吃什么,兽肉很好,鱼虾也不错。

虞苏看卯在石板上贴烤鱼肉,鱼肉滋滋响。这种烹饪方法和虞人不同,显然他们来自异地,不知道他们有着怎样的故事。成为奴人,往往是遭人从故乡掠走,或者整个部族因战败而沦为奴。

虞方强大,不像有些小部族,一遭洗掠,便是灭顶之灾。

“小弟,让芒看火,你去睡吧。”邰东躺在木架子上,探头瞅着下方看火的虞苏。为了避免夜晚下雨,雨水淹没卧处,他们睡觉的地方,架离地面。

“好。”虞苏爬上木架,窄小的木架睡两个人比较勉强,得挨靠着睡。虞苏浑身黏糊难受,衣服还未干,他抱膝,背靠着木柱,没有躺下。

他听到动物的声音,像是狼叫又像熊咆哮的声音,很渗人。没有结实的屋顶,没有墙壁,四面漏风的地方,虞苏感到很不安全。他想幸好不是自己一人待在野外,身边有其他人作伴。

老奴芒长得瘦小,有张饱经沧桑的脸,他在篝火旁坐着,闭目养神。另一个仆人卯,照看着另一处火堆,他缩蜷身子,怀里搂着长矛和盾。

夜里雨又下了起来,还挺大,几滴雨水淋在虞苏脸上。虞苏醒来,发现芒仍歪坐在篝火旁,似乎都没动弹过。

篝火看着需要加把柴火,虞苏爬下架子,将堆在一旁烘烤的木材丢进篝火中,他静静地照顾篝火。老奴听到声响睁开眼看到虞苏,用低哑的声音问他:“害怕吗?”

火光映红虞苏的脸,虞苏摇摇头说:“不怕。”

“应该害怕,熊狼挨近时会有声音,人不会有。他们会放轻脚步,手里拿着利刀,偷偷挨近,割人脖子。”老奴有双浑浊的眼睛,看不出情绪。他的话语声平淡,没有起伏,就像在讲述再寻常不过的事情。

老奴将一根柴草捡进火堆,像在自言自语般:“人啊,脖子被割开就发不出声音,也没了力气,只能无声死去。”

虞苏默然,盯着老奴看,他发现老奴的脖子上有一条疤痕,十分丑陋。没敢问老奴的遭遇,那无疑是很恐怖的事情。在虞城安然长大的虞苏,对外面的残酷有所耳闻。

老奴留意到虞苏的目光,他摸了摸脖子,抬起瘦骨嶙峋的手看着,许久才说:“我曾经是住在潍水的寻人,有妻子儿女,有一条渔船。十多年前,穹人烧沉我们的渔船和草屋,就像拴畜生一样,将我们一个接一个夹上木枷,押往西去的大船。”

“芒,是晋夷和帝向大战那次吗?”虞苏轻轻询问。芒的手微微颤抖,他抬眼,用惊讶的眼神看虞苏。

虞苏往下说:“穹人和晋夷结盟,寻人拥护帝向。帝向死去后,不少寻人被抓去穹方当奴隶,还有一些人逃去了……”

虞苏脑子里有很多秉叟讲的故事,这类故事,是历史。历史不只是过去发生的事件,它还波及了许多人,许多人的一生因它而改变。

“还有一些人,越过毒雾蒙蒙的天岂山,逃去规方。”芒的语调没有起伏,他平淡的话语,讲述着自己族群的苦难。

“孩子,你怎么会知晓我们的事?”在芒看来,虞苏不是个普通的少年。他居然知道寻人的历史。在那场大战发生时,虞苏还没出生呢。

“我从东社的秉叟那里听来。”虞苏喜欢听故事,而且他不像其他听众那样,听过便就抛脑后,他牢记在心里。

“虞秉,我知道他。”芒听说过虞城的虞秉,这是个有名的人物。芒跟随邰东到虞城来过许多次,见过秉叟。

“唔。”

邰东被雨水浇醒,突然迷迷糊糊坐起身来。他看见篝火旁的虞苏和老奴,清醒了几分,对虞苏说:“小弟,换你上来睡会,这架子窄,你睡不习惯吧。”

“姊夫,我睡过了,刚醒来。”虞苏烤火,因为夜晚下雨,他的发丝被淋湿,此时还没干,他睡意全无。

希望明日别再下雨了,连个好好睡觉的地方都没有。行走于野外的艰苦,虞苏才品得其中的一二。

第二日清早,天气晴好,旷野风大,泥泞的地面干燥得很快。芒和卯带上渔猎的工具,准备一天的第一顿饭。虞苏没闲着,他抱着一只陶壶,去营地外头汲水。

昨夜的雨水,使得低处的水源受动物粪便污染,哪怕煮熟,喝了也可能生病。虞苏懂得这个道理,他爬上附近一处山坡,打算到高处取水。

虞苏爬上的是野麻丘,还没登上,他就惊讶地发现上面有一个羊圈,羊圈里聚着一群羊。他没想到附近有牧人,实在是因为这一带太荒芜,他们昨日走了那么久的路,一个牧人也没瞅见,倒是潜伏在齐膝杂草中的动物不少,地上又多荆棘。

“咩咩……”群羊被木栏圈住,它们白色的身影,在绿林中分外显眼。

有被圈养的羊,牧人肯定就住附近,虞苏想去找他问问汲水的地方。牧人必然知道附近哪些水源可以饮用,那些喝了人畜要生病。

野麻坡野草蔓延,苔藓滋生,因为下过雨,坡面湿滑松动。虞苏小心落脚,谨慎登坡。他还没上坡顶,还没挨近羊圈,突然听到一阵凶恶无比的犬吠声,那声音从羊圈里头传来。

虞苏不怕犬,好多邻居家都养犬,虞苏也曾养过一头。虞苏弯身拾取一根树枝,准备防身,也就在他弯腰又站起之际,一头黑犬像道闪电一样,朝他飞扑而来。

“啊!”虞苏还来不及用树枝挥赶,人已经被恶犬扑上,他本能的用手肘去挡,护住自己的脖子。在恶犬的突袭下,虞苏重心不稳,身子后栽,竟是天旋地转,滚落山坡。

最先落地的是陶壶,砸在低洼处的泥水里,安然无恙,而后是虞苏,他重重摔进山坡下的一个土坑里。

滚落过程中,虞苏护着头,其他再顾不上,不想左腿撞在了什么硬实的东西上,一阵钝疼传来,虞苏痛叫一声。不会儿,人已翻落到底。

野麻坡不高,虞苏滚落的位置不大好,有几块凸起的石头袒露在泥土外,为杂草遮掩。粗略看是一处草坡,实则是座石头山。

“好痛……”虞苏抱住左脚,发出疼极的叫声。他从小到大没受过什么要紧的伤,疼得眼角流出泪花。

虞苏在慌乱下,也不忘检查自己的伤口,他拉开布裳,见到红肿的小腿。小腿上有一处蹭伤,破皮流血,没有触目惊心的外在伤,然而虞苏知道很不妙,他的小腿僵直,伤口四周不能碰触,一碰便就疼得冷汗直流。

在滚落过程中,左腿磕在凸起的石头上,骨头和石头如何能能较量,自然是败下阵来。这一处红肿,很快就出现淤血,青紫一大片,相当吓人。

恶犬没有追下来,它在半坡上吠叫。虞苏也顾不上它,他很恐慌,他站不起来,他摔伤了腿。

“姊夫,你们快过来!”虞苏出声大叫,惊慌失措。

然而回应虞苏的,只有萧萧的风声。虞苏用双手撑住地面,他吃力地挪动身子,试图爬出土坑,好让姊夫他们找来,能更快发现他。

虞苏在土坑里挣扎,没有留意恶犬的吠声早已停止。恶犬主人听得声响,从土丘上下来,正朝他走去。

第7章:独留

清早雨水未干,姒昊将羊群关在羊圈里,没有放牧。羊儿咩咩叫唤,姒昊抱来两捆干芦苇,撒进羊圈,先让它们填下肚子,等青草干燥,再放牧。

羊圈旁,有一个相当简陋的草料棚,上面堆放着几捆稗子和一些散乱的芦苇,以备不时之需。

初到角山下,姒昊身边有一位老牧人负责教导他,怎么应付当地的气候,怎么获取食物,怎么照顾羊群。老牧人唤扈叟,他受牧正所托才来教姒昊。

扈叟和姒昊生活不过几天,便说没什么可教他。

起初姒昊独自一人放牧,牧正不时派奴人过来探看他,后来见姒昊确实一人生活得不错,就也很少叫人来。

牧人的生活非常孤独,姒昊已经习惯。话虽如此,姒昊还是不忘朝山下望去,那支外来队伍引起他的兴趣。昨日这群人遇到大雨,在下面扎营过夜。姒昊算过他们人数,有四个人,一个老人,两个年轻男子,还有一位少年。

这些人是虞人,从他们的装束就能分辨,姒昊在任邑见过虞人。姒昊知道能进入牧场的虞人,显然得到了牧正的允许,虞任关系虽好,但虞人毕竟是外方之人。这群人,大概是和牧正相熟的陶贩吧。

居高临下的姒昊,能看到虞人活动的身影,而虞人并不知道山丘上,有个少年在注意他们。

姒昊观察一会外来者,便就自去忙活,提着一只木桶到水坑取水,好给羊喂水。就在他将清水倒进水槽时,突然听到守在羊圈旁的大黑吠叫,叫声相当凶悍,响亮,显然有什么东西正挨近羊圈。

以往一般是野兽,但是现在也可能是人。

姒昊走出羊圈,把木栏关上,他揣着青铜刀过去。还没看到“来犯者”,就听到一声惊呼,还有大黑激烈的吠声。姒昊追上前来,没见着人影,但是大黑已冲下山坡,朝下方吠叫。

姒昊没有立即下去,他扫视斜坡,发现明显的压蹭痕迹,像似有人从那里滚落。姒昊沿着山坡下去,他走到半途听到男孩的呼救声,循声而去,很快看到掉落在土坑中的一位少年。少年在土坑里慌乱挣扎,他摔伤了腿。

野麻坡不高,但是这位虞地来的少年,还是受伤了。

默然打量少年,姒昊发现少年和自己年纪差不多。少年一头长长的头发披散在肩上,发编上还缀着珠饰。他穿着一件浅蓝色的细葛衣,一条素色的围裳,脚下则套着一双皮鞋。除此,姒昊还留意少年脖子上戴着条小巧的绿松石项饰,发辫缠着条藏蓝色的发带。他从头到脚打扮精致,像是一位贵族少年。

姒昊在观察虞苏的时候,虞苏已经发现了他,虞苏用一双漂亮而不安的眼睛看着他。虞苏的头发,双手,甚至衣服,脸上都有泥土。他白皙的脸庞,留下两处蹭伤,破皮血流。

就像姒昊发现虞苏感到惊讶一样,虞苏看着姒昊,也流露出几分好奇。两人都不言语,我看着你,你看着我。最终姒昊走到虞苏身旁,他蹲下身,拐手拍背,做示意。

虞苏会意,慢吞吞爬动,他手臂搭在姒昊背上,温热的身体随后贴上来。在这个过程里,虞苏因为伤腿疼痛而喃语,他声音细小,隐忍。

姒昊感受着后背的重量和温度,等虞苏趴好,姒昊才缓缓起身。虞苏怕身体从背上下滑,他光裸的手臂搂住姒昊的脖子,他的气息呼在姒昊脖颈,因紧张而急促。姒昊支起身子,踩稳脚跟,背着虞苏,一步一脚印,离开土坑。

他并不壮实的身体,支撑住虞苏全身的重量。虞苏在他背上,特别乖巧,怕稍微动弹,就被颠落下来。

起先两人谁都没说话,离开土坑后,才听到虞苏温雅地说:“谢谢你,你把我放下吧。”

姒昊蹲下身,将虞苏放在草地上。他留意到虞苏落地后,护着他的伤腿,表情痛苦。姒昊探出手,和虞苏对视一眼,就像是无声交谈。他拉开虞苏的围裳,露出小腿,查看他伤势。确实摔得不轻,左腿青紫一大片,整条小腿肿了一圈,不知道是否伤及骨头?

从姒昊走下山坡,大黑就跟随在他身旁,此时它的狗头正往虞苏身上凑。它很聪慧,看主人背虞苏,知道虞苏不是歹人,但是它对陌生的气味和生人很警惕。姒昊留意大黑挨近,虞苏立即做出防范的姿势,他像似怕大黑,姒昊拍走大黑的脸,将它赶开。

“我看见羊圈,想上去找人问问,到哪里取水,狗突然扑我……”虞苏讲述他的遭遇,话语里带着委屈。他看向跟在姒昊身旁的大黑,像似在说:就是它。

姒昊猜测得到过程,大黑凶悍,只要挨靠进羊圈的野兽必遭它驱赶,想来对人也是这样。虽说野麻坡不高,可要是摔得不是地方,滚落到乱石堆中,后果不堪想象。

由于姒昊没有说话,虞苏以为姒昊不再搭理他,他目光被什么东西吸引。

“啊,陶壶在那里。”虞苏瞅见掉在一旁的陶壶,它栽在泥水里,没有摔碎。虞苏伸手去够,手臂不够长。

姒昊见状将陶壶捡起来,递给虞苏。

“小弟!你怎么了?”

一位穿长袍的男子惊慌跑在前头,边跑边唤。他身后跟着两位奴仆,也都行色匆匆。

“姊夫,我在这里。”虞苏应声,用力挥手。

邰东在营地里听到虞苏的喊叫声,顺着声音,连忙赶去。接近野麻坡时,他就看到虞苏的身影。他看见虞苏模样狼狈,坐在地上,露出一只淤青的腿。

虞苏身旁站着一位高个少年,年纪看似和虞苏相仿。少年身旁有一头黑狗,也引起邰东注意。在听到虞苏喊叫声前,邰东就先听到一阵凶恶的犬吠声,看来这条狗难脱干系。

邰东目光扫视姒昊,连并他身侧那条狗。大黑感应到敌意,朝邰东低吠,被姒昊拍狗头制止。邰东暂时顾不上盘问陌生少年,他上前查看虞苏伤口。见伤得严重,沉声问虞苏怎么受伤。

“我从山坡上摔下来。”虞苏护着伤腿,一脸忧愁和愧疚。

“怎么会从山坡上摔下来?”邰东一时着急,声音响亮。

虞苏可是他小舅子,妻子疼爱的弟弟,跟着他外出受伤,绝不是小事。本来吃过早饭,就要启程,今天就能经过角山营地,抵达仑城,现在可真是麻烦了。

虞苏低垂着头,没有一句辩解。看他模样,他自己心里也很不好受。邰东叹口气,拍拍虞苏肩膀,安慰他。

“芒,你过来帮他瞧瞧。”邰东唤老奴过来,芒懂得多。

芒捧住虞苏的伤腿,双手碰触虞苏伤处,他不是轻轻碰,而是用手指按压。虞苏疼得脸色苍白,泪水直流。他忍着不痛叫,硬是把下唇咬出了牙印。

“骨头看似没断,伤了筋骨。现下不能走路,怕是没个三五天,也不能下地。”芒用他平缓的语调,告知邰东虞苏的伤情。他说的可绝不是好消息,不过也在邰东意料中。

虞苏垂头丧气,他知道这意味着什么。他没法去仑城了,这趟出行,他将被困在角山下。

“不是好好的拿水壶出去找水,怎么摔成这样?”邰东知道虞苏性情文静,做事认真,如果只是爬山坡,很难想象他会从山坡上滚落,还差点摔断腿。这个山坡,有人践踏出来的土道,并不难走。

虞苏难过又有点委屈,他目光投向大黑。大黑在姒昊身旁,虞苏这一看,就也触碰到姒昊的目光。四目相对,虞苏将头低下,他并不责怪姒昊。

其实姒昊一直在看虞苏,虞苏不知道而已。芒为虞苏查伤,虞苏疼得咬唇泪流的样子,都看在姒昊眼中。

“小弟,是不是这条狗害你受伤?”

邰东手指“罪魁祸首”,他也是观察入微。“罪魁祸首”再次感受到敌意,仰头吠叫,相当桀骜不驯。如果不是它主人在场,它搞不好,会把这群来历不明的生人,一顿撵咬。

“我快爬上山坡的时候,它冲出来扑我,我没站稳……”虞苏小声讲述。当时的情况太突然,他惊慌失措,才会掉下山坡,要不他并不怕狗。

“我不该冒失……”虞苏觉得自己也有责任,毕竟他不该冒然闯入,他人的地方。

“你不看好你家恶犬,害我小弟摔伤了腿!”邰东抢过虞苏的话,生气指责姒昊,他看得出姒昊是黑犬的主人。

谁想姒昊受人责备,没有懊恼,没有辩解,一言不发。

虞苏这时才意识到,从见到这位陌生少年到现在,他一直没开口,他会不会不能说话?

“去喊你父兄过来,商议怎么办?我们本来今日要到仑城去,现下走不了。”

邰东看姒昊不吱声,着急击打掌心。他对闷不吭声的人,一向没招。少年衣着褴褛,又住在附近,邰东猜测他是牧人家的孩子。

“就我一人。”姒昊终于开口,他的声音清亮。

“父母呢?”在邰东看来,姒昊年纪也就十六七岁,不可能更大,他怎会独自一人生活。

“没了。”姒昊话语淡漠,听不出伤感。

“主父,他家在上头。”芒指着上方的野麻坡,他探看过了,上面有羊圈,还养着一群羊咧。

年轻力壮的卯背起虞苏,一群人朝山坡走去。

野麻坡的坡地不大,羊圈建在正中,四周不见有房子。奴仆四处搜索,才发现有条山道,通往另一层高地。那是一座孤立的高岗,上面有栋草房子。

小小的草屋,简陋寒酸,房门大开,空无一人。

奴仆回来禀报邰东情况,邰东把姒昊瞪上两眼。看他孤苦伶仃,估计是给牧正放牧的奴人,也不指望他了。再说虞苏也是不知晓牧犬的凶悍,有冒失,现下只能自领责任了。

“姊夫,你把我留下吧。”虞苏很自责,因为自己不谨慎而受伤,拖累了姊夫。

不可能由人背着他前去仑城,这是非常沉重的负担,两位奴人推运沉重的货物,已是极辛苦。虞苏知道自己得留下来,虽然想到独留难免担虑。

“我们先在这里住下,等你伤好,再去仑城。”邰东安慰虞苏,在他看来现下也只能这样。就是一位奴仆受伤,邰东也不会不管他,何况是自己的小舅子。

虞苏神色黯然,说:“还不知道几时能走路,要害姊夫误期。”

他清楚这要耽误事,本来下雨,在路上就耽误了一天时间。现下,自己又受伤,还不清楚要耽误几天。

“我照顾他。”本以为不会有任何表示的姒昊,突然开口。

姒昊虽然不说话,但是虞苏和邰东的对话,他都听着。在姒昊看来,大黑是他养的狗,这事并非和他无关。

无论是邰东,或者虞苏,都齐齐朝姒昊看去。姒昊眼神坚定,态度认真。显然这句话,经过深思熟虑。属于自己的责任,姒昊会承担,无论是多么麻烦的事情。

“你怎么照顾他?你会治腿伤吗?”邰东觉得有点好笑,牧羊少年看来挺有担待,只是光有担待可不行。

“一位老牧人会,他就住在前面。”姒昊手指前方一处林地。

那位教姒昊放牧的扈叟,他认识很多草药。姒昊有次被蛇咬伤,也是扈叟帮他治疗。

“你唤什么名字?”邰东觉得这牧羊少年挺有意思,寡言,沉稳。能独自一人在角上放牧,还住在一处这么好的山岗,可见相当的独立,有能耐。

“吉蒿。”姒昊未加思索,随口而出。

吉蒿是他化名,自出任邑后,他便改名易姓。

邰东思虑再三,才问:“吉蒿,你确定要照顾我小弟?”

“是。”姒昊态度诚恳。

牧羊少年眉眼间的英气,言语里的果毅,都让人放心。这让邰东想起,他小时候在角山,遭蛇咬伤,也是被留在牧人家中养伤。当地牧人都归牧正管理,少年家就在这里,没处跑,能够信任。

邰东没再说什么,只是让芒去摘草药,好给虞苏敷伤腿。芒懂得许多药草,能治伤。

芒去找药草,姒昊自觉跟随在芒身边,学习采药。姒昊牢牢记下芒采的两种草药,一种有着针状的红叶子,一种开着黄色小花。

采来草药,芒用石头将之碾碎,用手摊成饼状,而后敷在虞苏伤腿上。药汁冰凉,有镇痛的功效,虞苏安静由芒为他敷药,用布条包扎。其实只是包扎,虞苏也疼得用手紧揪衣角。他显然很怕疼,但又默默承受。

无论是芒碾药,敷药,包扎的动作,还是虞苏那些小动作,姒昊都看在了眼里。

“不要乱动,好好躺两天。”芒安抚虞苏。

拿起用剩的草药,芒对身边的姒昊吩咐:“每天都要换药,采这两种药,你要记住。”

芒是个生活阅历丰富的老人,他清楚虞苏会被留下来,而这少年也值得托付。

姒昊应声:“记得。”

这两种药草,到处都长,很好采摘。换药也不难,姒昊能胜任。

邰东走到虞苏身边,低声问他:“小弟,你看是要在这里住几天,等我们回来,还是等伤好,跟我们一起去仑城。”

“姊夫,我等你们回来。”虞苏点头。

“好,我把陶卖了,就速速赶回来。”邰东出来贩陶,不只和仑城的买主有约期,回程和风家也有约期。要是给误期,连回去的船都没有。

“吉蒿,你过来。”邰东将姒昊喊到一旁。

他拿出一颗色彩斑斓的彩陶珠,递给姒昊,嘱咐:“你好好照顾我小弟,别让他饿了,渴了,伤了。等我回来,还有重谢。”

姒昊看着邰东掌中彩绘的陶珠,他知道这种东西,在角山,一颗就能换不少谷物。

“拿着,拿着。”邰东把陶珠放在姒昊掌心,帮他把手指拢上。

姒昊本来不想收,但是他知道,这人是担心自己不尽心,想以财物收买。即是这样,收下他的赠物,反倒能让他安心。姒昊把彩珠揣入怀,他意识到有一道目光在看他,将头一抬,正对上虞苏忧郁的眼神。

两人四目相视,心里都知道,他们将相伴一段时日。

第8章:谢谢款待

邰东在午时离去,带着芒和卯两位奴仆,推着木车,消失在虞苏眼前。当时晴空万里,阳光直照角山山脉,山峰连绵不绝,光影相映。

虞苏坐在孤岗上,他不知道这座孤岗唤落羽丘,他此时也没心思去在意。他满怀的忧愁,就像逶迤的山脉一样,没有尽头。

在姊夫返回前的四天里,他将和一位陌生人相处,而且他还腿脚不便,处处需要仰赖人。

不过虞苏没有任何埋怨,他只是感到深深愁虑。

左腿就像要应证芒的话,肿得都变型了,原本修长的小腿,现在像一根肥萝卜。不知道伤腿几时才能消肿,才能落地行走。

虞苏在山崖边上坐了许久,背向土台,身影孤寂。姒昊在土台上观察他许久,最后像似无可奈何般,他步下土台,走向虞苏。

听得身后的脚步声,虞苏知道是姒昊过来,他心里感到紧张,放在木拐把柄上的手紧握着。姒昊寡言,虞苏则是不知道要跟他说些什么,两人毕竟今天才相识。

在姒昊挨近前,虞苏抓住木拐,试图凭借木拐支撑,让自己站起来。他觉得自己应该能够做到,也不枉费芒为他赶制这支木拐。

有些事,就是这般,看起来容易,做起来难。虞苏还不适应只有一条腿能使用,不慎踩了下伤腿。他疼得倒吸一口气,直栽在地。

不,没有摔在地上,身后那人迅速将他扶住。虞苏感到窘迫,他不喜欢给人添麻烦,何况是素昧平生之人。

虞苏坐在地上,不好意思去看对方的表情。他低着头,相当沮丧。

“要回屋?”姒昊蹲身打量虞苏,他左脚屈膝,右手搭在右膝上,他的脸庞凑近。

他虽然面无表情,虞苏还是感到一份压力。并也不是想回屋,虞苏仍点头。

姒昊将背对向虞苏,示意虞苏趴他肩膀。虞苏看着这人比自己宽实的肩膀,想起早先他背过自己,没把自己跌落,他该是背得动吧?

“谢谢。”虞苏乖乖地爬上姒昊的背,趴在上头,感激道了声谢。这人的背很温热,他的肩膀宽实,已不大像少年的肩膀,他结实的手臂,凝聚着力量。虞苏把脸轻轻贴在对方的肩上,他让自己尽量不晃荡,减少背负他的麻烦。虞苏没留意,这是一个亲昵的动作。

姒昊感受脖颈处吹拂来的气息,还有这位虞人少年双手攀在他手臂的触感。这种感受挺特别,就像两个相互不认识的人,突然做出亲昵的举止般新鲜。

背负有着不一般的意味,这需要一方的奉献,还有另一方的依赖。

撑起虞苏,姒昊一步步行进。在平地走时,背上这份重负,姒昊能应付,但登阶梯,总是难的。

虞苏趴在姒昊背上,听到他登土台阶梯时,发出沉重的呼吸声,虞苏轻拍姒昊肩:“你把我放下。”

“别动。”姒昊的手臂紧紧拴住虞苏的腿,他丝毫没有将人放下的意图。这一处土阶,必须得逾越,没有它法。

角山的生活使得姒昊性情坚韧,意志坚定。他背着虞苏,吃力攀登土台的八层阶梯。他还未登上,已汗流浃背。

虞苏乖巧趴姒昊背,双手搂着他脖子,安静得连呼吸声都屏住。他鼻子闻到姒昊身上的汗味,紧贴姒昊背的胸口,一片炙热、燥湿,耳边还不时传来姒昊沉重的气息。登八层台阶的过程,在虞苏感觉里特别漫长,他祈求着早些结束。

终于,两人登上土台,姒昊将虞苏放地上。虞苏落地,抬头仰望,见姒昊额前的发为汗水沾湿。也是此时,虞苏留意他侧脸的眉鼻深刻,低垂的眼睑,紧闭的唇,带有一份坚韧。虞苏心里有种说不出的情感,就像一下子,就记住了他的样貌。还有自己胸口,突然跳得很快。

虞苏坐地上,留心伤腿,轻轻把它安置。他端坐身子,手拳在大腿上,平息自己的情绪。姒昊就在虞苏身旁歇息,他一只脚搭在土台,另一只脚荡空,姿势随意,他的呼吸声在逐渐平缓。

“我我在这里就行。”虞苏不想让姒昊再来背他,这让他很内疚。这人也只比自己大一些,可能大不了两岁,并非是壮硕的男子。

正午的阳光照射在虞苏身上,虞苏没留意自己额头上也有汗水。他拘谨,紧张。

“这边晒,到屋里去。”姒昊站起来,他这句话并非是商议,听起来像命令。他没有很多时间可以照顾虞苏,让虞苏正午在没遮拦的地方晒太阳,可不妥当。

姒昊再次将虞苏背起,这次他背得轻松,迈开几步,就将虞苏送进屋里。他把放置在自己平日睡觉的草泥台上,那是房子里最舒适的一个位置。

虞苏坐在草泥台上,好奇端详这位牧羊少年的家。真是相当简陋,四壁徒空。

身下是一个草泥土筑造的矮泥台,上面铺着张陈旧的草席。在草泥台旁有一口草编的箱子,大概是个衣物箱。箱子看着也用了许久,边角已经毛糙。

虞苏在房子里扫视,看到几样粗陋的木质餐具,它们放在土龛上,依大小排序,很整齐。这个小细节,似乎在告诉来客,屋主是一位喜欢整齐有序的人。

如果目光往火塘瞧去,能看到一件煮水的陶鬶。除此,整个房子里,竟是再无其它陶器。

虞苏被自己的发现震惊了!

没有煮饭用的陶鬲,没有蒸饭的陶甑,只有一个烧水陶鬶,他们吃什么?

不对,这人平日吃什么?

偷偷瞥眼姒昊,他正坐在火塘边喝水。虞苏早就发现他身上穿着一件破烂麻衣,领子和袖子都快掉了,也没给它缝上。

生活条件如此的简陋,他的日子应该过得挺艰苦。可是这人不并瘦弱,长得高大,比虞苏差不多高一个头,而且气力不小,有着结实的手臂,不像是过着穷困苦难的人。

虞苏意识到在这里,他将过着截然不同的生活,就是住的房子,差异也很大。这间草泥屋,是处半地穴式的房子。在虞苏的印象里,穷人才住半地穴式的房屋,因为营建简单,材料只需木头,芦苇和草泥土,最多再加一些藤条。

虞城的房子,营建前,要先夯土做房基,还需要加工木材,做出榫卯结构,还要烧砖版制作屋瓦,过程复杂许多。

用手摸了摸草泥台平整的沿线,虞苏想这座房子看起来非常新,才营建不久。该不会是,他自己建的吧?

姒昊喝完木碗中的温水,他看向虞苏,发现虞苏也正看他。姒昊提起陶鬶,倒出一碗水,伸手递向虞苏。他大概以为虞苏看他,是在和他讨水喝吧。

虞苏双手接过木碗,小口喝水。他摔落土坡时,牙磕伤唇,一个小小的破口,喝水时有些疼。

“我去牧羊。”姒昊起身,从木梁上取一个竹篮。竹篮里放着两只竹筒,大概是装水用的。

姒昊离开房屋,走得很快,一眨眼功夫,就消失在土台下。

虞苏捧着木碗,将水喝完。他趴草泥台上,拉长手臂,把木碗往土龛上搁。这个放器具的土龛就在墙上,离草泥台有段距离。

虞苏坐在草泥台上,无所事事,他朝窗外探看,发现只能看到一片林丛。不会儿,他便躺回草泥台,把玩起木拐。

这根木拐,用树杈做成。因为是赶制,做得粗糙,不过看着挺结实。

姊夫一群人离去,不只留下一根给虞苏代步的木拐,还有一袋去壳的谷物和半罐面粉。这些食物,够虞苏和姒昊吃个四五天了。

只是这人家里,该不会真得没有鬲甑做饭吧?虞苏颇为担虑。

姒昊走后,虞苏发现落羽丘真得很静,只有风声。虞苏觉察自己孤零零一人在山岗上,孤独感袭来。

不知道这个人在这里住了多久?他一个人不会害怕吗?不会寂寞吗?虞苏好奇想着。

因为无聊,虞苏不觉在草泥台上睡着了。等他醒来,他听到咩咩的羊叫声,还有犬吠声。门外可见霞光,已是黄昏,大概那人正将羊赶回羊圈吧。

虞苏坐起身,看向火塘,火塘里的柴火,还有微弱的火光。虞苏想,自己受伤行动不便,好歹给他看个火吧。

正打算爬下草泥台,去火塘加柴草,抬头就见姒昊肩背着两个竹筒,手提一只竹篮进来。竹篮盖着荷叶,湿漉漉滴水。姒昊的身后,跟随着一条眼熟的黑犬。确实是老相识,它一见虞苏就吠。

虞苏将脚缩回草泥台,乖乖坐着,眼睛瞟大黑,带着警惕。

大黑对外来的虞苏并不友善,它凶恶地盯虞苏,就像在盯猎物。姒昊大手拍向大黑的头,大黑“放过”虞苏,回到姒昊身边,把头探向竹篮,凑鼻子嗅着。

姒昊将竹节里装的水倒进陶鬶,随后他拨动火塘里的木炭,加上草絮吹燃。火慢慢烧了起来,昏暗的屋子逐渐明亮,火光映亮姒昊的脸庞。

虞苏凝视姒昊,留意到这人长得很英俊,有着笔挺的鼻子,好看的嘴巴,还有一双幽深的眼睛。

似乎,似乎在哪里见过他,莫名有些眼熟。不过这是不可能的事情,他们住的地方离得这么远,以前不可能见过。

姒昊像似没觉察虞苏的目光,他自若从竹篮里拿出一条大鱼。这条大鱼已经剖腹,刮过鳞,清洗干净。

“要烤鱼吗。”虞苏注意到火塘边上,斜放着一块平坦的石板。石板一面有厚厚烟炱,显然平日里用它烤食物。

在路途上,虞苏见过邰东的奴仆,便是用石板烤鱼。

“嗯。”姒昊的注意力不在虞苏身上,他拿来一个木盘,将鲜食材装上。就像变戏法般,姒昊不只从竹篮里拿出鱼来,还抓出十来只大虾,摸出两根野姜。

大虾还活着,在木盘上跳动。

“这里有陶鬲吗?我会煮虾。”看向那几只活蹦乱跳的大虾,虞苏觉得将它们煮汤,一定相当美味。

“没有。”姒昊背对虞苏,头也没抬。

虞苏猜测也是这样,他果然只有一件陶鬶。

要是自己行动方便,可以在附近找陶土,然后制造一口简单的陶窑。烧制各种生活所需的陶器,无论是陶鬲,陶壶,还是陶豆,陶钵等等。

虞苏甚至有种冲动,觉得这么空荡的房子,应该有一个木架。要在木架上,摆满日用的陶器,哪样都不会匮乏,煮什么都行。

“滋……”肥美的鱼片贴放在石板上,烟气冒起。

虞苏发现姒昊用一把青铜刀切割鱼肉,那是一把相当精美的青铜刀。青铜刀不常见,在虞苏认知里,只有贵族才使用得上。

姒昊切割鱼肉,切成同等大小,将它们贴在石板上。他使用刀具时,动作娴熟,是个老手。

原先蹦蹦跳跳的大虾,在炉火边失去活力。它们被姒昊丢上石板,用竹夹子压住,它们的身子迅速变红。

很快,石板上拼满食物,有鱼肉有大虾。

姒昊在火塘边烧烤食物,大黑在房中转悠。不知不觉它又来到虞苏身边,它朝虞苏低吠,不减敌意。

虞苏无奈看着它,觉得这四天要安全住在这里,他得和一头犬搞好关系。

“吉蒿,它叫什么名字?”虞苏第一次唤出姒昊的“名字”,他唤得很自然。

“大黑。”姒昊这次抬头看向虞苏,也发现大黑又往草泥台跑去,它对虞苏很好奇。

“我叫虞苏。”虞苏把自己的名字说出,他还没跟姒昊说过他的名字呢。

姒昊似乎点了下头,示意他知道了。

“大黑,你不可以咬我,知道吗?”虞苏伸出一根手指头,隔空点大黑头。

他不敢将手放低,怕被这只恶犬咬伤。今早还真得差点被大黑咬着,狗崽扑虞苏时,利牙可是照着虞苏脖子招呼,好在虞苏挡住了。

“汪汪。”大黑凶恶朝虞苏叫着,显然它没听懂。

“我们和好,行不行?”虞苏在虞城,一向很招狗喜欢。邻居家的狗,都乐意让他摸摸狗头,狗缘很好。不想有一天,遭这么条半大的狗,吠叫撵赶。

“汪汪。”大黑将前爪趴在泥台上,试图扑挠虞苏。

虞苏警觉后退,他本来不怕狗,可是对于这条害得他摔下山坡的恶犬,心有余悸。

“大黑!”

一声严厉的训斥声传来,大黑乖乖收回爪子。它老老实实回到姒昊身边,趴地上,呜呜叫着。

姒昊没理会它,自顾将野姜用石头拍碎,把碎姜块撒在鱼肉上,撒法很粗犷。

虞苏想他没有俎板和石刀,真是过着像野人般的生活。不知道他是几岁没了父母?又是怎么自食其力长大,大概受了不少苦。

说到烤鱼,虞苏家偶尔也会烤鱼。鱼用竹签穿起,架炭火上慢慢烤。虞母会将佐料放进杵臼里,一并杵碎,然后把渣过滤,挤出的汁水。汁水会抹在鱼身上,可以去腥味。

渐渐,食物的香气,在不大的屋子里弥漫。也许是因为饿了,虞苏觉得特别香。

姒昊给鱼肉翻一面,让它们烤得均匀。

虞苏哪怕是坐在泥台上看着,也觉得食物香酥可口。

石板上的虾已经熟了,姒昊洒点盐在虾肉上,用竹夹子给它翻一下,稍后便就取出。

姒昊夹起两只虾,放在木碗,大虾分量足,两只装满一碗。姒昊侧身,将木碗递给虞苏。

泥台和火塘间的距离不远,因为这座房子本身就小。

虞苏接过食物,感到不好意思。他什么忙也没帮上,就坐在一旁看着,不劳而获。

今日听到这人说他会照顾自己,虞苏还觉得可能只是说说而已,两人非亲非故。现在想来,他真得不是随口说说。

虞苏剥开虾壳,慢慢品尝烤虾,相当鲜美。不得不说,烤得真好吃!远远超出虞苏意料。

吃下一只虾,剥第二只的时候,虞苏发现了姒昊的视线。虞苏冁然而笑,赞道:“很好吃。”

姒昊的目光收回,没有任何表态,他继续照顾石板上的食物。

虞苏吃完第二只虾,木碗空荡。姒昊夹上一块鱼肉,放进他碗里。碗中的食物热气腾腾,虞苏十分感动,想着他虽然话少,但人真好。

等食物全都烤熟,姒昊才给自己盛上一份,自然也不忘大黑一份。一人一犬,坐在火塘边用餐,相当和谐。

虞苏此时已经填饱肚子,他看向姒昊,发现他拿着竹箸夹鱼肉吃,有时还会用青铜短刀切割鱼肉。

虞苏想起秉叟说过,许多族群不用竹箸,吃饭要么用手,要么用刀(匕),或者用勺子舀着吃。只有少部分人,吃饭时,即用竹箸也用匕。

“还要吗?”姒昊以为虞苏在看食物。

“谢谢款待,吃得很饱。”虞苏端坐,朝姒昊鞠了下躬。

姒昊仍是没有任何表态,他继续消灭木盘里的食物,吃得一样不剩。他的饭量,得是虞苏的两倍。

落羽丘的夏夜并不闷热,不过睡在土屋里,火塘的火带高温度,小小土屋,还是觉得有些闷热。

虞苏睡在屋内,姒昊睡在屋外。

透过窗外的月光,虞苏可以看到姒昊入睡的地方,铺着芦苇,他没有多余的席子。

夜里,姒昊帮虞苏的伤腿换药。虞苏坐在草泥台上,姒昊蹲在下面,他捧住虞苏的脚,耐心地敷上草药。他的手法很轻巧,没把虞苏弄疼。缠绕布条的方式像芒一样讲究,即不会勒着伤处又不会轻易松落。

虞苏很感激他,先前的一些担虑,都已化解。

这位牧羊少年,有很好的品质,虞苏也留意到,他吃饭时的举止,完全不像一个粗鄙的人,他甚至有一把精美的青铜短刀。

他应该不是一位奴人,但也不知道他是什么来历。

为什么孤零零一人住在角山下,为任君牧羊呢?

入睡前,虞苏再次想到姒昊身上那件不像样的破麻衣。他想自己虽然行动不便,就力所能及的做点事情,譬如帮他缝下衣服。

第9章:补掇

自从搬来落羽丘,只要天气晴好,姒昊会睡在屋外。他喜欢满天的星辰,也喜欢夜风的吹拂。

夜幕降临前,姒昊会将落羽丘唯一的通道用木栏围堵,这样就不必担心野兽跑上山丘。初来角山,夜晚遇到过几次野兽徘徊在屋外的情景,都是被姒昊挥舞着火把,大喝撵赶。

姒昊并非毫不惧怕,如果闯进来的是豺狼那还好,有次甚至是一头大野猪。半夜突然袭击,把他房屋的门都撞坏了。

发现落羽丘后,姒昊便决定搬家,并用削尖的木柱做木栏,阻拦野兽侵入。落羽丘,就像是他的一座城,他一眼看中它的“易守难攻”。

仰躺在芦苇堆上,姒昊还不想入睡,他望着天上的星星。姒昊总觉得它们其实有规律,能组成某种形状。星空总能给他许多遐想,带着无尽神秘。

以前在任邑,姒昊和表兄任嘉一起接受吉秉的教导。吉秉曾跟他们说过,古帝王有观象授时的能力,这也是古帝王统治一方的才能之一。

今夜,因星辰,姒昊想起了这么件事来。来到角山,他就很少想起在任邑的生活。

角山的生活荒凉,孤寂,是土灰色的;而任邑色彩斑斓,明丽而鲜艳。

姒昊从回忆里离开,仰望幽深的苍穹,点点的星光,感到一丝寒意。姒昊辗转身子,侧身躺卧,他看向屋里头传出的微光,那是火塘的星火。

不知道屋里头那人睡着了吗?

他说他叫虞苏,脸上带着微笑。本来还以为他摔伤了腿,伙伴又离他远去,他心里该是很惆怅,幽怨。

说要照顾他,姒昊当时没细想要怎么照顾,只是这人因大黑受伤,他有责任,所以得去承担。

过惯了孤独的日子,突然身边多了个人,姒昊的感觉有些微妙。

姒昊睡去后,虞苏还醒着。外头呜呜的风声,还有不知道从哪传来的野兽嚎声,吵得虞苏难以入眠。虞苏想念在虞城的家人、朋友,还有他那间舒适的寝室。

以前被母亲拦阻,很多地方都去不成,总想往外跑。这趟真得出行,又想家。真是很奇怪的事情,在家渴望出行,在旅程上又渴望归家。

当虞苏在社树下,火光中,听着秉叟讲述的那些传奇故事。他记下地名,景观,还有壮伟的史迹。想着长大后,要去亲眼看看,想着他也要像秉叟那样,当年老时,成为一位故事的讲述者,身边围簇着一群听众。

虞苏对着火塘里的点点星火发愣,这些星火仿佛幻化成了社树下的篝火,在眼前起舞。虞苏就这样,在半梦半醒之间睡着。

这一觉睡得不大踏实,天未亮时,虞苏醒来,虞苏躺着没动弹,见姒昊蹑手蹑脚走进屋里。姒昊查看火塘,确认火苗未熄灭。他往火塘里添加几块木炭,又用沙土将部分木炭遮盖,减少它燃烧的速度。

做完这些,姒昊还到草箱子里取东西。他拿出衣物,没有当场更换,他带着衣物离开。

姒昊离去,天色尚早,虞苏想让自己再睡一会,却睡意全无。他干脆坐起身来,盯着门外发呆。

不知过了多久,天渐渐亮了。虞苏见姒昊提着竹筒进屋,他去汲水,但又不是汲水那么简单。姒昊的头发是湿的,他身上换了干净的衣服,他显然洗过澡。

姒昊更换的那套衣服,同样洗得发白,破破烂烂。粗麻制的袖子,都快磨烂成流苏。

姒昊将竹筒斜靠在石头上,他到土龛那儿取一件木盘。他的餐具不多,这就是他昨晚装鱼肉的木盘。

他又从木梁上拿下一小袋东西,打开麻袋,倒出面粉。

面粉,虞苏家大多揉成团,放在陶甑里做蒸面。虞母做的蒸面是带馅,里边包豆馅。面团也可以做面片汤吃,还要放蔬菜和肉呢。

他是要做什么呢?

虞苏好奇看着,看姒昊往面粉里倒点水,加点盐,揉面。面揉好后,姒昊将火塘的火烧起。他搬出昨夜烤肉的那块石板,把石板架在火上。

“……”虞苏觉得深受伤腿拖累,否则他一定去制作只陶鬲,并到山林里采集禽蛋和野菜,给自己和姒昊做一锅热乎乎的面汤。身为伤患,虞苏帮不上什么忙,只能看着干着急。

姒昊把面团贴在石板上,用一个圆木棍擀平,如是再三,石板贴上三个面饼。

虞苏想,他该不是天天就吃烤鱼和烤饼吧?

看他很珍惜面粉,一点点都要用竹箸刮下,大概也不常能吃到面粉。

虞苏知道日子过得最好的,往往是以种植为业的人,他们能储存大量的谷物。他不知道牧民的生活非常艰苦,有面粉吃的姒昊,已经是牧民里边过得很好的。

三个只加了盐的面饼,在旺火下烤焦了。姒昊把它们从石板上铲下来——用竹片铲,装在木盘上。

姒昊分虞苏一个面饼,虞苏接过,道声谢谢。虞苏正在长身体,他一觉醒来就饿了。

拿着一个烤得黑焦的面饼,虞苏边啃边想:姊夫留给他们的一袋粟米和半罐面粉,没有厨具,也只好用烤。面粉可以加水烤,粟米可怎么烤?也是发愁。

就着温水,虞苏啃下焦味的面饼。尝到的,是苦涩的味道。面饼厚实耐饱,虞苏吃到一半,就觉得实在吃不下去。瞅眼姒昊,他已经解决一块半的饼,另一半的饼,给了大黑吃。

大黑啃食干饼,因有食物,对虞苏“不屑一顾”,没再去吠他。

“吉蒿,我吃饱了,这块给你。”虞苏掰下一块,递给姒昊。虞苏想,他饭量比自己大,又要干活,得多吃点。

姒昊看着虞苏,没去接饼,他说:“你留着。”

他们一天吃两餐,早上一餐,黄昏一餐。姒昊中午总是觉得肚子饿,像虞苏只吃这么点,他午时肯定要挨饿。

虞苏把半块饼收起来,见姒昊起身要离开,虞苏问他:“吉蒿,你能帮我砍节竹子吗?不用粗的竹子,细小的就行。”

屋子附近就有一丛竹子,要砍伐它们需得下土台阶,这对虞苏而言,难度很高。

“嗯。”姒昊没问用途,转身离开。

没多久,就见姒昊带来一根嫩翠的细竹材。他把竹子放在草泥台下,虞苏够得着的地方。

“谢谢。”虞苏捡起竹子,掰下一小节竹子,用石刀熟练地削竹皮。姒昊站在一旁,看了一会儿,才离开。

当虞苏听见外头羊群咩咩的叫唤声,还有大黑的吠声,就知道姒昊放牧去了。

石刀劈开细竹管,把竹管的两头削尖。得不停地削,越削越细,最终让它像一根竹签。虞苏把竹材放在草泥台上,磨得光滑,再在竹签头部切一圈凹槽。这一系列动作,过程相当缓慢,很考验耐心。

针一般是骨针,再不济也得是木针。姒昊家里什么制作工具都没有,何况要现用,竹针材料易得,制作最便捷。

虞苏的手很巧,他做好一根竹针,意犹未尽,又用竹材,制作一对竹箸。

在虞城,端着陶豆,把陶豆里的食物勺到嘴里,是大多数人的吃法,不过虞苏偶尔也会用箸。

午时,姒昊回来,他身后没跟大黑,大黑留在草场照看羊群。

姒昊手里拿着一件衣物,正是他今早换洗的衣服,已经晾干。他一进屋,就发现竹材被使用,余料零散在地,而草泥台上放着一对竹箸,一根竹签一样的东西。

“吉蒿,你衣服给我,我补衣服。”虞苏拿起那根“竹签”,嘴角微微扬起。

“你会缝衣服?”此时姒昊才知道它是竹针。

“嗯。”虞苏点点头。

姒昊挺意外,他看眼手里的破衣服,随手递给虞苏。有些事姒昊很擅长,有些事则不行,姒昊最不擅长的事,大概就是缝衣服。

“还要麻烦你,把梁上的麻绳拿给我。我拆一下,可以当线。”虞苏手指木梁上挂的一圈麻绳,他挂念那团麻绳很久了。如果不是腿脚不便,他早就拿过来,拆成线缕。

姒昊抬手取下麻绳,拿给虞苏,他颇好奇,在一旁观看。

虞苏把麻绳拆丝,再将细丝缠绑在竹针头部。如果有把鹿角钻孔器的话,虞苏自然乐意在竹针头上钻个孔,使用更方便,奈何没有。

针线齐备,虞苏抚平姒昊的衣服,捻针拉线,细细缝补。他是个做事细致的人,缝的针脚小,一针接一针,手法流畅。

姒昊坐在一旁看虞苏补掇衣服,他留意这位叫虞苏的少年,样貌长得很漂亮。他有一头丰茂乌黑的长发,身子修长,眉眼秀美,他侧身坐在泥台上,头微低,专注于手中的针线,文静而美好。

看他用白皙的手指,抚摸自己的衣服,专心致志为自己缝衣,姒昊有种异样的感觉。

虞苏缝好衣领,接着是袖子,最后是袖口。虞苏把衣服提起,仔细观察,确认没有其他需要缝补的地方,他才将衣服还给姒昊。

姒昊接过,不假思索将自己身穿的上衣脱下,换上缝好的衣服。他不客气地把破上衣递给虞苏,不言而喻,让虞苏也帮忙缝下。

就在姒昊脱上衣的时候,虞苏眼尖,留意到他脖子上挂着一块椭圆形的白石,上面似乎还有纹饰。姒昊很快套上衣服,用领子把项饰遮挡得严严实实,虞苏没瞧仔细。

虞苏不吭不响继续忙碌,穿针引线,补掇破烂的袖口。姒昊一直看着,没有离开的意思。

第二件破衣服补好,虞苏把衣服折叠,搁在草泥台上。虞苏抬起头,他的目光,瞅着姒昊身穿的下裳。

下裳从小腿部开裂,裳面上还有几处破洞,真是不成样子,衣衫褴褛。

姒昊会意,他很干脆把下裳脱下,塞给虞苏——当然他里边还是穿着点东西,在腰间围着条蔽膝。

虞苏避免去盯着姒昊的大腿看,他低头专注于这件破烂下裳的缝补工作。

“喏,好了。”过了好一会,虞苏把下裳交还姒昊。

姒昊接过,立即穿上。他神色自若,丝毫没觉得只穿条蔽膝难堪,甚至对于自己穷酸得每件衣服都破烂不堪,也豪无自卑之情。

衣服服服帖帖地套在姒昊身上,还是那身粗旧衣服,但看起来整齐多了。饶是穿着低劣的衣物,这人也仪貌不凡。虞苏想他要是换身像样的衣服,还不知道是怎样的仪容呢。

也就一个念头闪过,突然一个身影出现在虞苏脑中,是一位戴着珠冠,穿黑袍的男子。虞苏摸了下自己的额头,觉得是个奇怪的联想。

“你手真巧。”姒昊抚摸缝得平直的领子,看向虞苏。这人不只是懂得缝纫,他还会制作竹针。

突然被称赞,虞苏腼腆笑着。其实大部分人都会缝制衣物,制作针。这实在是很平常的技能,小孩子就该学会了。虞苏想,姒昊之所以不会,是因为他打小就没了父母,没人教他吧。

姒昊清理散乱的竹材余料,他把这些东西收集起来,丢进火塘,直接焚烧。他有一把芦苇绑的小扫帚,他连地上的碎渣都扫去,把地面收拾得干干净净。

也难怪他的小屋这么整洁,他虽然衣物破烂不缝,给人邋遢之感,实则并不是这样的人。他的餐具用过后,会放回土龛,烧烤过的石板也会用竹篾刮净。这样的生活习惯,也证明他不是奴籍出身。

姒昊换上缝好的衣物,并没有立即离去,他在火塘边烧水,他喝上一碗热水才离去。看来他不喝生水,这也是一件耐人寻味的事。

目送姒昊离开,虞苏想,要是有个双耳的小陶壶该多好,可以装上热水,挂在腰间。这样他就不用因为口渴,折回家里煮水喝。

他怎会穷得只有一件陶鬶呢?他的青铜刀能换好几件彩陶,还有他脖子上那件饰品,白润通透,要真是玉,那可是相当相当的值钱。

第10章:第二夜

虞苏端着木碗,喝口碗中的热水,他坐在土台上,看姒昊的身影消失在视线。

此时才午时,对虞苏而言,还有很漫长的时光。

虞苏把玩竹箸,玩了一会儿,实在无聊得很,他望着屋外明媚的阳光,他想到外面去晒晒太阳,吹吹风,看看山丘下的景致。

要是能出去该多好。

虞苏拿来木拐,试着让自己站起来,他小心翼翼地支起身子,缩着伤腿,成功站立。虞苏挪动木拐,用木拐替代伤腿,来使自己前进,在只有一只脚可以行走的情况下,只能用跳,虞苏小跳了一步,虽然和木拐的配合并不协调,但毕竟迈出一步,心中暗喜。右腿弓起再次弹跳,这次伤腿蹭到地面,疼痛顿时袭来,虞苏跌倒在地,抱着伤腿疼得眼泪花花。

等疼痛感减轻,虞苏从地上小心翼翼地爬起,他看着伤腿,一脸惆怅。

要出屋子,看来只能让姒昊背他,总不能在地上匍匐蛇行吧。虞苏坐着,没敢再移动。

他度日如年,等到午后,听到姒昊的脚步声,他激动地朝门外探头。

在这荒凉的地方,有一个人相伴是多美好的事情,虞苏第一次体会。

姒昊进屋,手拢一把草药,洗得干净,还沾着水滴,他大概是特意上来给虞苏换药。姒昊看见虞苏坐在地上,还有一旁横卧的木拐,他已经知道是怎么回事,姒昊问:“想出去?”

“嗯。”虞苏腼腆点头。

“先把药换了。”姒昊走到虞苏身边,他蹲在地上。

姒昊把草药叶子薅下,叶子收拢,在手掌搓揉,将它们搓成一团,再放石板上,用小石子碾碎。姒昊把碾好的草药收集在手掌,抬头,见虞苏已经挽起下裳,将旧药取下,露出小腿。

虞苏小腿上的蹭伤已经愈合,皮肉伤。他的伤腿略有消肿,虽然还是青紫一大片,看着吓人,实则也很疼。

草药在姒昊掌中挤压,拍平,轻轻糊在虞苏的伤腿上,而后耐心包扎。为防止草药掉落,虞苏用手抬起自己的伤腿,他注视姒昊上药的动作,时而也偷偷瞥眼姒昊低垂的脸庞。

虞苏的目光从姒昊的发梢到眉宇,鼻子到唇,他仿佛忘记了伤痛,等他回过神,姒昊已经做好包扎,抬起头来。

“吉蒿,谢谢你。”虞苏将伤腿放下,整理下裳。

“嗯。”姒昊对虞苏的感谢很淡然。

姒昊起身,蹬两下蹲得有点发麻的腿,他对虞苏的感谢很淡然,只应声:“嗯。”

当姒昊再次挨进虞苏,低下身子,虞苏以为他是要背自己,不想姒昊竟将他打横抱起。

“噫?”虞苏惊讶发声,本能地抓住姒昊。

在有记忆里,还是第一次被人抱着,虞苏紧攀住姒昊的手臂,深恐自己会突然坠落。

姒昊抱虞苏,确实吃力,他还是位少年,虽然比虞苏壮实,但是虞苏也不轻。姒昊抱着怀里人,踩着沉重脚步迈出屋子,听到虞苏着急的声音:“这里就行,你放我下来吧。”

姒昊又走出两步,才把虞苏轻轻放下,他面不改色,除去额头上有汗水外。

他的手劲好大。虞苏想,他并不知道姒昊能扛起一头大羊。

“谢谢。”吹着户外清凉的风,入目广袤的原野,虞苏开心地和姒昊道谢。

“不必。”姒昊目光落在虞苏飘动的长发,还有那条缠在发辫上的藏蓝色发带,及发带尾部的流苏饰物,他看了好一会儿。

虞苏他收拢被风吹乱的头发,因为惬意而绽露微笑,又因被凝视,笑容里带着腼腆。

还以为姒昊要说点什么,结果他起身就离开了。

目送姒昊离去的身影,虞苏想好奇怪,他为什么要抱自己,明明可以用背。是因为自己的伤腿新上药,他不想让伤腿受到碰蹭,所以才用抱吗?

虞苏留心山道,他不自觉地寻觅姒昊的身影,过了好一会儿,才在山道上看到姒昊身影,看他匆匆离开,再次消失于视野。

因为山体和树木的遮蔽,姒昊消失无踪。

虞苏的视线移动到远处的青山和白云,听着树叶的沙沙声,被和暖的阳关照着,他心旷神怡。

落羽丘的位置极佳,尤其土台高耸,能鸟瞰四周。无论是山林,还是草地,虞苏看得到飞鸟,也看得见野鹿和野牛。

一望无垠的原野,为湛蓝的穹庐覆盖,阳光穿透云层,斑斓映在草地。光影之下,万物滋生,毫无遮掩地展现在虞苏眼前。

就这么坐在屋外,虞苏看云,看光,看飞禽走兽,时间消磨得很快,不知不觉,他已披晚霞,听到羊群咩咩的叫声。

虞苏知道,这是姒昊回来了,他正将羊群赶回羊圈。自己坐的位置,视线受阻,只闻其声,不见其影。他的目光,又不觉地落在山道上,他在等待姒昊的身影出现。

天边残阳似血,将山道染红,虞苏看到姒昊带着一犬,慢慢悠悠走在山道上。他手里携提着东西,想来是今晚的食物。

当姒昊的身影消失于山道,为一片树木遮掩,虞苏将目光盯在落羽丘的入口,等待过程里,他的眼神热切,满怀期待。

他如愿看到姒昊登上落羽丘,迈步朝他走来,虞苏挥动胳膊,开心唤声,不由自主地绽出笑容。

虞苏在热热闹闹的虞城长大,还不适应孤零零一人独处,而人总是喜欢有人相伴。

黄昏下的一人一犬,在地上拉出很长的影子,走在最前面的那位少年,蓦然对上虞苏灿烂的笑容,脸上神情滞固。他一身金光,他手里提着一只大鳖,怀里还揣着包东西。

姒昊先进屋将东西放下,才出来背走虞苏。

对姒昊而言,无论是背还是抱,都一样。都是和人的接触,感受到人体的温热,他不嫌弃这种感觉,毕竟,身边已经许久没有他人的气息。

火塘里的炭火燃起,虞苏看火,姒昊杀鳖。

虞城人也吃鳖肉,杀法差不多,烹饪方法则和姒昊不同。

虞苏早发现了,姒昊都是用烤,只是那一堆鳖蛋,他该不会也是要烤?这可怎么烤?

姒昊带回的食物,除去一只大鳖,还有二十多颗鳖蛋。鳖蛋脆弱,他用草絮包着,兜在怀里带回家。

此时鳖蛋就放在木盘里,一颗颗圆滚滚,比水禽蛋还小。

姒昊使着青铜刀,轻松将大鳖分成数块,金灿灿的铜刀上,沾染鳖血。姒昊倒清水洗刀,并用布擦拭,看得出他很爱惜这把刀。

“吉蒿,我可以看看它吗?”虞苏小心询问,留意姒昊的反应。

姒昊抬了下眉头,看向虞苏,他像似做了思考,而后才将青铜刀递给虞苏。

虞苏接住,捧在手上,端详这把青铜刀。刀柄上的纹饰,看着像一种动物,也许是老虎,也许是豹子,也许糅合了其他猛兽。纹饰流畅,形象威严而神秘,它的制作工艺高超。刀身长度只比巴掌长些,在刀柄上,有一个环首。这样的样式,虞苏见过,他父亲就有一把,只是没有姒昊这把精美,远远比不上。

“这是你父母留给你的吗?”虞苏记得姒昊说过他父母都已不在人世,这样一把贵重物品,很可能是传世之物。

“不是。”姒昊将青铜刀取回,言语漠然。

虞苏本来是想问问他的身世和家人,但是姒昊的态度,让自己不敢多言。希望不是把他冒犯了,虞苏想。

两人坐在一起,姒昊专注于烤鳖肉,虞苏负责照看炭火。

终于,鳖肉烤熟,姒昊分食虞苏,虞苏捧着木碗,道声谢谢。虞苏执住竹箸,夹取鳖肉,他用竹箸吃饭,吃得还挺顺手。鳖肉最好吃的部位是鳖裙,姒昊分了虞苏一份,虞苏细细品尝,相当鲜美,口感嫩香。他未入嘴前,还以为烤鳖肉不会好吃呢。

鳖肉在虞苏家里,主要用来炖汤,偶尔也蒸。

“鳖肉烤着也很好吃。”虞苏细细“收拾”完鳖裙,把没有皮肉的鳖壳放在一旁,由衷称赞。

“还要吗?”姒昊问他。

“不要了。”虞苏碗中还有不少鳖肉。

姒昊将石板上的鳖肉全都夹入木盘,他夹出一部分分食大黑,大黑早按耐不住,叼起一块大的,跑门口啃食。

大黑对虞苏似乎已习以为常,不曾再吠过虞苏,

虞苏低头吃肉,不再说什么,他吃东西的样子温雅。他独自坐在一旁,姒昊看他,只能看到他背影,这背影看起来很寂寥。

“你们怎么煮?”姒昊难得主动开口。

“我们会用陶鼎炖鳖,加姜片和菇,也很好吃。”虞苏露出笑容,他的眼睛闪闪发光,一扫之前的沮丧。

“我……我会制陶,等我腿伤好了,我做几件陶器给你。”虞苏把他心里的想法说出来。炙烤的食物很好吃,但是他希望姒昊能吃到其他做法的食物。

姒昊问:“你几岁?”

“十五。”虞苏有问有答,显然很高兴。

“吉蒿,你几岁呢?”虞苏还不知道姒昊年龄。

“十六。”姒昊吃着鳖肉,头也没抬。

虞苏惊讶想,原来他才十六岁,看起来好老成。难得姒昊肯主动说话,虞苏问: “吉蒿,你一直住在这里吗?”

“不是。”姒昊把鳖裙吃掉,鳖壳并不啃食。

虞苏小心翼翼问:“那你以前住哪里?”

姒昊没有回答,他看着陶鬶上冒起的烟气,沉默许久。他拾起鳖蛋,将它们放进陶鬶,清水煮鳖蛋。

虞苏等姒昊的回答,等到鳖蛋熟了,姒昊也没告诉他。后来剥着鳖蛋壳,吮吸烫红的指头,虞苏没敢再追问,他知道姒昊不想告诉他。

夜里,姒昊仍旧睡在屋外,虞苏睡在屋内。

虞苏比第一夜还难入睡,他觉得屋内闷热,皮肤发烫,一股不明的燥热在身体里乱窜。虽然屋门大开,不时有凉风吹入,而且火塘的火也只保留火种,并未熊熊燃烧。

他没有意识到是这只大鳖的功效,还以为天气热所致。以往在虞城吃鳖肉,不会一口气吃这么多,要搭其他米粮食用。

虞苏到深夜才睡下,他睡下不久,外头哗啦下起雨来,雨声响彻,也带来冷意。虞苏在久违的冰凉中沉沉睡着,不知道淋得一身雨的姒昊,跑回屋里来。

姒昊吹燃火塘里的炭火,坐着烤衣服,火光有限,只映亮姒昊四周,泥台上虞苏的身影为黑暗遮蔽。姒昊知道虞苏在熟睡,他听到虞苏均匀地呼吸声。

初来角山时,每一个夜晚姒昊都睡得不踏实,往往从夜中惊醒,警惕着外头的风吹草动。

他不怕野兽,他怕的是人,人心比猛兽更为可怕。

他怕得不是虞苏,他只是不想牵连他。

举着根燃烧的柴火,将墙角照明,姒昊看见躺在泥台上的少年,他有着安恬的睡容。哪怕带伤,他的长发也细心梳理,缀着饰品,穿着件整洁的细麻衣,昏暗中,昳丽而恬静。

这人为何能这般安心,他就不怕自己用青铜刀了结他性命?

姒昊抬手碰触虞苏耳边的流苏饰物,他见过类似的饰物,在一位娇美,温婉的女子身上。那女子是任邑臣西的女儿妫兰,以美貌闻名,她母亲便是位虞人。

常闻虞城出佳人,倒是不虚。

收回手,拇指腹在虞苏脸庞轻轻蹭过,触感柔滑。

姒昊想起他微笑的样子,只有生于安乐,无忧无虑的人,才会对陌生人笑得如此灿烂。

把手中的柴火放下,姒昊像似对虞苏失去了兴趣那般,返回火塘坐下。

离天亮还有老长时间,姒昊的衣物挂在木梁上烘烤,他只在腰间围了块蔽膝。

他想起吉秉说过,在遥远的过去,在所有古帝之前,那时人们还不会编织衣物,亦不会用火。人们茹毛饮血,知其母而不知其父。蒙昧的活着,不懂得用火,亦不知道遮羞,后来人们采集火种炙烤食物,后来人们在腰间有了块遮羞布,终于活得像个人。

有着火塘和一条蔽膝的姒昊,没有发出对身为人的感慨。

他的发丝还湿润着,他屋中唯一的卧处给了别人,唯一一条草席也是,他今晚得靠在火塘边睡了。于是姒昊像个野人般,蜷缩着身子,躺在火塘边睡去。

梦里,他没有梦见吉秉说的那个遥远的时代,他很难得地梦见了妫兰。他和表兄任嘉站在城堞上,一起看她。傍晚的风吹拂她的长发,她耳边缠发辫的蓝色流苏拂动,她的嘴角潺湲着笑容,确实挺美。

不知不觉,她的脸庞,变成了虞苏的脸,也正在微笑着。

梦到这里被中止,姒昊从梦中醒来,他心中仍有份令人不安的情绪,谁想睁开眼,对上一张放大的脸,正是虞苏。

虞苏趴在地上,长发垂在姒昊眼前,他手里拿着一条布被,从仰躺的姒昊角度看来,他就像是扑在自己身上。虞苏双手交错在自己腰间,两人的胸口挨得很近,几乎要贴上。

姒昊:“……”

“我我想拿被子帮你披上。”虞苏坐直身子,脸上有几丝慌乱。

火塘离草泥台不远,姒昊卧榻的地方,就在泥台下。虞苏醒来,见姒昊光着身睡在地上,衣服挂在木梁上烤火,外头传来雨水声。他觉得自己占着姒昊的卧处,害他淋雨还睡地上,实在过意不去,所以想给姒昊披布被。

他坐在泥台上,弯身将手伸出探试,几乎能碰触到姒昊,然而在给姒昊盖被时,一个不慎他还是从草泥台上坠落。

草泥台很矮,无声无息落到地面,虞苏本以为姒昊不会察觉,谁知道这家伙立即睁开了眼睛。

虞苏解释后,摊开柔软的被子,披在姒昊身上。被子长度足,能将姒昊整个身子遮上。

午夜的大雨,从不密实的门窗打进来,几乎浇湿火塘,就连地面也很潮湿。姒昊并不觉得冷,他体质很好。姒昊披着的这条被子,是虞苏带来的东西,材质似细葛,很轻巧。

“吉蒿,你睡吧,离天亮还有好一会儿。”虞苏转身,用手臂攀草泥台,看样子,他是打算借助草泥台和地面落差,支起身子,爬回卧处。姒昊今晚帮他换药,发现他的伤腿消肿不少,不过他还没法站立。

人有擅长的事,有不擅长的,虞苏在攀爬草泥台时,动作特别笨拙。姒昊看不下去,双手挟住虞苏的细腰,轻松往上挈。靠着这把助力,虞苏攀上草泥台,扭头笑说:“谢谢。”

黑暗中姒昊其实看不清虞苏的脸,但很确定他必是笑了。

第11章:任家兄妹

夜雨使得姒昊清早不能放牧,只得给羊喂草料。喂过羊,草料架上的芦苇已所剩无几,姒昊下山去割草。

他背着装柴草的木具,怀里揣着一块饼,身后跟着大黑。

虞苏坐在落羽丘上,看着姒昊的身影远去。他能看到姒昊步行在落羽丘与野麻坡之间的山道,但看不见野麻坡之下的道路,所以姒昊还是消失在树叶里。

清早的太阳出来,照在身上暖和和,地面的水渍不知不觉蒸发无踪,也只有身侧的野草还藏着水珠,在芽心抽出嫩绿的小叶,细细尖尖,尚未舒展。

虞苏从怀里摸出半个饼,捧着啃食。这个面饼加了野菜和蛋,烤得金黄,散发着食物的香味。

天未亮时,炊火就燃起。

姒昊到门外摘来一捧野菜,把剩余不多的面粉和鳖蛋都拿了出来。虞苏切菜,揉面,将面饼摊在石板上,快熟时,再敲上几个蛋。

虞苏亲手下厨,制作了三张饼,姒昊和大黑两张,虞苏一张。

没有烤焦,香酥可口。

慢慢品尝完野菜蛋饼,虞苏想面粉已吃完,自己有一袋脱壳的粟米可以吃,然而没有炊具。粟米一般是蒸,需要陶甑,或者煮,需要陶鬲。

今早提起这事,姒昊说可以煮,不知道他要怎么煮。不过虞苏也不担心,莫名他很信任姒昊。

虞苏眺望远山,思绪飘远,想着姊夫他们肯定已通过角山营地,此时定然在仑城。姊夫走前和他说,四天后,必会回来。现在回想,当时自己心情忧愁,还以为这四天会很难度过呢。不知不觉已快度过一半。

虞苏从角山收回目光,他盯着山道等待,他在等姒昊负芦苇回来。

芦苇无处不在,山下随便哪里都有,果然没等多久,就看到姒昊踩着矫健的步伐,身负芦苇,登上山道的身影。

“蒿。”虞苏挥臂,唤着姒昊的“名字”,他唤起来很自然,熟络。姒昊在山道上暂停脚步,他听到虞苏的唤声。

不同于虞苏,姒昊从没喊过虞苏名字,不过他话不多,虞苏也习惯了。

姒昊将一大捆芦苇背上落羽丘,倾放在虞苏身旁。虞苏欢欢喜喜把芦苇往怀里拢,仿佛是什么宝贝,虞苏对姒昊说:“这些够了,可以编一条长长的席子。”

嗯,他要织条席子。因脚伤,他能帮到姒昊的地方很少,但也尽力让自己做些事。

早上,姒昊拿背草的工具和割草的蚌刀要下山,虞苏问他才知道是要去割芦苇,便就让姒昊多割一些,他编制草席。

看向在芦苇堆里微笑的虞苏,姒昊站着没动弹,也没说什么。

虞苏见姒昊伫足没离去,还以为他是想说点什么。看来姒昊留下,并非因为他有疑问,而是他暂时没打算离开。虞苏在姒昊注视下,他挑选芦苇,拿石刀剖芦苇杆。

就这么我制作,你看,过了好一会儿,虞苏才意识到姒昊是在学习,他不会编草,也难怪这里的芦苇这么茂盛,他却睡着张破草席。

不过也很奇怪,编草的活,大家都是很小的时候就应该学会了,他居然不懂。

虞苏流利地编织芦苇,席子渐渐具备雏形。他做事细致,专心,很快把身边的姒昊忘记了,直到虞苏剖开芦苇,被锋利的芦苇杆边沿割伤手,他吮手指,抬头正对上姒昊的眼睛。

姒昊往虞苏这边靠,虞苏会意把手递向他。虞苏展示他修长的食指上一道不深的割口,淌着血。

姒昊低语:“我去摘草药。”

“用叶子,把它包起来,它会自己好。”割在手指的伤口浅,虞苏知道怎么处理。

虞苏顺手从身侧薅片野草的叶子,将之擦拭、卷曲,套在伤指上。虞苏单只手不好包扎,姒昊帮忙,他抽出芦苇纤维,捏住两头,在虞苏伤指上绕绕,用它系束叶片。在这个过程里,虞苏留意到姒昊的手指上有好几处淡淡的伤痕,看形状大多是割伤吧,细细的,倒是不严重。

“好了。”虞苏把伤指头缩回,继续他劳作。他的十指指灵巧,只是一根手指有伤,不影响他。

姒昊盯着虞苏编草席的手看,见虞苏不编织的速度,一看就有着娴熟的技能。姒昊看得专注,直到他像似想到什么,突然起身离开,步下山道。他要为羊群储粮草,还得来回背负好几趟的芦苇和稗子草,险些因陪伴着虞苏而忘记要事。

午时,虞苏编好草席,将草席铺平,放在地上晒太阳。他探头看山道,想寻觅姒昊身影,然而姒昊早赶着羊群放羊去了。虞苏挥去额头的汗水,夏日阳光炎热,他顾望四周,见到一处树荫,想要不挪过去。拿起身旁的木拐,虞苏将它支起来,拄着,试探行走。

迈出第一步,很稳当,迈出第二步,伤腿的脚趾尖点地,等待中的疼痛感,微弱许多,虞苏暗喜,拄着拐杖径直往房屋的方向前去。

站在土台的阶梯下,虞苏试着攀登,果然单腿做不到。于是他放弃攀登,乖乖朝林荫挪动。即使行动不便,虞苏也不气恼,不懊恨,他看起来很悠闲,心情不错。

他藏在道口的林荫下,想着午时姒昊肯定会回来,再麻烦他背自己回屋去,正午外头很热。

周身徐徐凉风,拂去虞苏脸上的汗水,虞苏抱膝低头,观察草丛中的蝴蝶。色彩斑斓的蝴蝶展开翅膀,在一朵小紫花上翩跹,虞苏羡慕它有翅膀,儿而自己伤了腿。

静下心,无所事事时,虞苏会想念虞城的父妈和友人。最想念的还是母亲做的菜肴,非常满足;还有自己和风川他们出去玩,去捕鱼采撷,去游泳嬉戏,特别开心;也会想起在热火朝天的大陶坊里,帮忙制作陶胚和陶范,心里满满的充实感。

这样想着,孤独感袭来,不禁又往山下看,想找寻姒昊的身影。

要是换成自己,没有父母和兄弟姐妹,没有友人,茕茕孤立于世,内心不知晓该是多么凄苦,多么恐慌。

虞苏在树荫中等待姒昊,许久之后,让仍没见着姒昊的身影,很奇怪,他一般午时会回来,今天可能是有事耽误。虞苏感到口渴,舔舔干燥的嘴唇,他扭头注视高台的土阶,还有位于高台上的房子,他好想回屋子里去。

也就在这时,虞苏听到人语声,还有萧萧的马鸣声。

是什么人来了?虞苏拄拐,站起身,走出树荫,小心探看山丘之下。

他看到野麻坡上,出现三个人,正是任昉和他妹妹任葭,另有一位是奴人,唤束。

“昉。”看到任昉,虞苏很意外,他在上头挥手喊叫。

任昉闻声,仰头眺望,瞅见虞苏,自语:虞苏?他显然觉得不可思议。

“昉,我是虞苏啊!”虞苏在上头用力挥手。

他怎么也想不到任昉会到姒昊这边来,出现在他眼前。此时的虞苏,无聊且孤独,见到熟人才如此高兴,倒没去想过,任昉的到来,将改变他的处境。

从牧正家到姒昊家,有一段路程,上次邰东用了将近半天时间——虽然也因他有木车要推,延误行程。两地要是再近点,当时邰东行程没那么匆忙,虞苏显然会被送往牧正家养伤。

“小苏?你怎么在这里!”任昉终于确认是虞苏,相当意外,大声应和。

按行程,今日虞苏本该在仑城,怎么还在角山脚下,并且在这位叫吉蒿的牧人家里,实在是件离奇之事。

“兄长,是那位苏吗?”任葭也还记得虞苏,她露出好奇的表情。

任昉应道:“是他!”

任葭说:“那苏怎么不下来?”

此时,任昉已留意虞苏拄杖,任昉扫视四周,迅速找到一条上去的山道,他对妹妹说:“我上去找他。”

“束,你去喊吉蒿,叫他把羊赶上来。”离开前,任昉还不忘叮嘱奴仆。

“兄长,我也要去。”任葭跟上去,踏上山道。

通往落羽丘的山道并不好走,任昉大步在前,任葭紧跟在后,任昉回头说她:“路那么难走,你别跟上来。”

“唔……”任葭脸上有委屈,自从母亲去世,她就变得多愁善感,还没从失去亲人的忧伤里走出。

“来,抓着我的手。”任昉无奈,伸手牵她,只好让她跟着。

俩兄妹走到截堵路口的木栏前,任昉撞开木栏,嘴里念着:“竟将家按置在这上头。”

任昉回身远眺,四周山林收揽入眼,陡斜的山丘,唯此一条道,这落羽丘真是个好地方。任昉也只是一眼,一声感慨,他没多做停留,继续攀登。

任昉携带任葭登上落羽丘,落雨丘上,虞苏早就守在路口,等候他们。

“小苏,你腿怎么了?”任昉一眼瞧出虞苏脚有伤,虞苏的左小腿袒露,缠着布条,布条裹住绿汁的草药。

“我不小心在下面摔伤……说来话长。”虞苏无奈笑着。

任昉看虞苏拄拐站得辛苦,他把虞苏背到高台的土阶前,让虞苏坐下。也就在土阶上,虞苏语气平缓,和这位牧正的儿子讲述他摔伤腿,滞留在这里的事。

听完虞苏的话,任昉说:“到我那儿去,吉蒿他要放牧,照顾不来你。”

大热天,把虞苏一人丢在屋外,也不怕把这细皮嫩肉的少年晒伤。何况在任昉看来,姒昊为人冷漠,很难想象虞苏如何跟他相伴两天。

虞苏摇头说:“他对我很好,还把睡觉的地方让给我。”

姒昊把他照顾得很好,当然这位牧羊少年,为照顾他,一天要往落羽丘里跑好几趟,实在麻烦他了。

两人交谈时,任葭先是在虞苏身边转悠,听虞苏和兄长说话,后来无聊,独自登上土台,站在姒昊的房屋外张望。她对这里相当好奇,高高的土台,四周野花野草,土台正中有一个小小的屋子,真有趣。

“真看不出来,他是个古怪的人,不爱说话,刚来那会还以为是哑巴。”任昉听虞苏的话,很惊讶。

春日姒昊突然出现在角山下,任昉父亲对姒昊的身份讳莫如深,但是任昉看得出来,这人不是奴人,他沉默寡言,离群索居,像似有意在隐藏着什么。

虞苏认真说:“吉蒿不古怪。”

想来姒昊因为寡言,可没少被人误解,他明明是那么好的一个人。每天帮自己换药,照顾自己饮食,还要将自己背来背去。

“定是他人过来了,我去和他说,你跟我们回去。”

任昉听到羊叫身,连忙起身,探看下方,果然见羊群陆续登上野麻坡,姒昊回来了。

姒昊:总有刁民想抢朕的老婆。

鱼酥:并不想离开。

第12章:这边挺好

羊群被撵上野麻坡,姒昊扬鞭在后,束和大黑,在羊群两侧驱赶。二十多头羊,养得肥壮,健康,都有着光泽漂亮的毛。

咩咩的羊叫声成片,传上落羽丘。

落羽丘上的任昉对虞苏说:“小苏,你随我下去。”

“我……”虞苏犹豫,欲言又止,他的话语还没说完,就被任昉打断,任昉蹲下身,殷勤说:“我背你。”

“不用,路不好走。”虞苏的拒绝脱口而出。

他此时感到矛盾,他不清楚自己是否要跟随任昉回去,或者要如何去拒绝,拒绝是否太失礼。

牧正家有舒适的房间,美味佳肴,还有奴仆伺候,那确实再好不过,可是,然而……虞苏说不清楚,他为什么留念落羽丘,也许姒昊也希望他早点离去?毕竟是个行走不便,得背来背去的大麻烦。

虞苏又忍不住想,姒昊应该不会嫌弃自己,两人相处得很好,他应该不会的。

“那小苏先在这里等我。”任昉拍了下虞苏瘦削的肩,他看虞苏的眼神,像看待兄弟般亲切。

人和人之间就是这样,遇到有眼缘的,就会喜欢。任昉对虞苏的喜爱,就像喜欢一头漂亮的小马驹;一件华美的衣裳,一坛醇厚的美酒。别看他生长在一望无垠的角山,本该粗狂,却有着很好的情趣。

姒昊赶羊回羊圈,在野麻坡上没见到牧正儿子,仰头才发现任昉站在落羽丘上,也正往下方探看。奇怪的是,任昉和虞苏在一起,两人还在亲昵说着什么。

如姒昊先前猜测那般,虞苏他们那群人,果然认识牧正,而且明显有交情。

姒昊把羊关进羊圈,抱胸站着,看牧正家的仆人束站在羊圈外,竖起指头,清点羊数。毕竟是给任君放牧,身为牧人归牧正管辖,所以牧正家奴过来察看羊的肥瘦和清点羊群数量,都是很正常的事。

对于放牧,姒昊谈不上喜欢与否,只是他做事,向来要做便做好。束对羊群的状态很满意,他瞅见几头肥羊,脸上带着笑意。

任昉从落羽丘下来,他身后跟着一个小女孩,姒昊认出是牧正的小女儿任葭。俩兄妹一前一后,正朝野麻坡走来,任昉的目光,落在姒昊身上。

姒昊有种直觉,任昉恐怕会跟他说点虞苏的事,果然,任昉开口就是:“小苏是我家的客人,他摔伤腿,我要带他回去照顾。”

姒昊一手执牧羊鞭,一手背在身后,他没有立即回复,他思考了片刻,在任昉看来,他“无视”了自己片刻,然后才问:“虞苏怎么说?”

他第一次唤虞苏的名字,他记得虞苏名字,只是一向不唤。

“他自然是要随我回去。”任昉很肯定。

“哦。”姒昊没什么更多反应,脸上也看不出丁点情绪。他长得俊,剑眉星目,但有对薄唇,有时会给人寡情薄幸之感。

任葭在任昉身旁,她看到姒昊似乎很意外,她记得这人,在她家住过两天。这人来时穿着细布衣服,头发扎发髻,戴骨簪,不是现在这幅披头散发的模样。

“吉蒿,去挑几头肥羊。”任昉差遣姒昊,他瞅着羊圈里的羊,觉得养得还凑合。

姒昊想,有束在,哪里需要他帮挑羊,不过他也无所谓。姒昊进羊圈,挑出五头肥羊,他每头都直接抱起,手臂跨过围栏,把羊放到圈外。束站在围栏外头搭手,他抓住羊,迅速绑绳,拴住。

束是牧正家的老奴,一辈子都在养羊,他对羊可能比对人还熟悉。

牧羊嘛,经常要和羊在一起,身上带着牲畜的臭味,姒昊已适应这样的生活,他心中宠辱不惊,淡然处之。

“束,你将羊牵走,我一会过去。”任昉吩咐家奴,他不忘要去带虞苏。

“老奴在坡下等着。”束躬身应道。

束赶着羊下野麻坡,野麻坡下停着一辆马车,马车后还拴着十来头肥壮的羊。今日主仆驾着马车,到牧人家中收肥羊,以便赶牵回去一起宰杀。

任昉和任葭再次登上山道,姒昊无声跟在身后,任昉特意回头看姒昊一眼。任昉在角山下长大,这里的生活单纯,但任昉不单纯,他出过角山,去过虞地,也去过任邑。他直觉姒昊身份不一般,说不准是获罪的大臣之子,为留条命,给塞到角山这穷山僻壤来。

此时看着三人登上山道,虞苏心中纷乱。任家兄妹离开,独处在落羽丘时,虞苏想起姒昊的烤鳖肉,烤虾;想起姒昊雨夜里睡在地上,把卧处让给自己;也想起自己为姒昊缝衣服,编织草席。

很奇怪,任昉要带自己回去,虞苏应该感到很高兴才是,但却莫名惆怅。虞苏不禁想:也许姒昊,并不嫌弃我麻烦。

虞苏注视半道上走在一起的任家兄妹,和落出一截,踽踽而行的姒昊,他觉得姒昊的身影好孤独。

自己走后,落羽丘就只有他一个人,从早到晚,形只影单。

姒昊登上落羽丘,他一抬眼,就见到拄杖站立的虞苏,虞苏的目光也正在看他,神色严肃。姒昊还是第一次见到露出这种表情的虞苏,他还是比较喜欢虞苏对他绽出笑容的样子。

“小苏,走了。”任昉跟虞苏招呼。

虞苏的目光却仍是看着姒昊,他期待姒昊能说点什么。

姒昊一句话也没说,仿佛这件事和他毫无关系。对姒昊而言,也确实如此,虞苏的去留,由虞苏决定。

“昉,再一两天,我姊夫就回来了,我还是……在这里等他。”虞苏遵循自己的心意,他决定留下来。

说完话,虞苏特意去瞧姒昊反应,姒昊明显抬了下头,两人目光接触,不知道是否错觉,虞苏觉得姒昊的目光里有些许诧异。

“都一样,东陶回来还不是要途径我家。”任昉笑语,觉得这不成问题。

虞苏回道:“我住习惯了,这边挺好。”

站得累乏,虞苏想往地上坐,任昉伸手搀了下他。虞苏落地,放平酸疼的腿,他在山崖凭借单腿和拐杖站立许久,真是靠意志坚持。

从任昉下去找姒昊,虞苏心里便就担虑起来,此时,说出拒绝之言,虞苏有种解脱之感。

虞苏眺望远景,微风吹拂他的脸庞,他微微笑着,他是真心喜欢这里。任昉见虞苏嘴角的微笑,觉得有些不可思议,他看得出虞苏热爱落羽丘。

孤零零的高岗,稀疏的树林,齐膝的杂草,相伴的只有风和羊鹿,他一位虞城来的少年,怎会喜欢这样的生活?任昉无疑是忘掉了姒昊的存在,他忽略了这个寡言的少年,他不知道这人是虞苏留下的主因。

“你在这边有吃用的吗?什么匮乏你和我直说,不用见外。”任昉见虞苏心意已定,也不强迫他。

“都有,吉蒿会捉鱼鳖,也有粟米。”虞苏显然没告知任昉实情,不缺乏吃的东西,用则是样样弊陋。

“吉蒿。”任昉将姒昊唤跟前,跟姒昊叮嘱:“小苏是我朋友,你好好照顾他。”

“我自会照顾他。”姒昊话语简短,不容置疑。

虽然任昉和虞苏交谈时,姒昊选择不插话,但是他认真在听虞苏的话语,他在意,但他脸上没有流露出任何情绪。

任昉转身去对虞苏说:“小苏,两日后,我在家候你们。”

两日后,虞苏跟着邰东返程,必然要经过牧正家,他和虞苏还有相逢时。

“好,昉路途小心。”虞苏坐着躬下身,他面带笑容。

任葭对三人的交谈兴趣不大,她自去玩耍,独自坐在土台上,手里把玩一朵野花。她年纪尚小,贪玩,在她看来,人可比不上花花草草有意思。

“葭,回去了。”任昉下土台,找着妹妹。

“苏不跟我们走吗?”任葭抬头,看向站在土台上的虞苏。虞苏听到她话语,对她点点头。

任昉没说什么,他和虞苏道别,带着妹妹离开。

任葭耳边别着一朵小黄花,面带笑容,她牵住兄长的手,步下道口时,任葭不忘回头,朝虞苏和姒昊用力挥了挥手。

送走这三人和一辆马车,虞苏觉得落羽丘的天空明媚依旧,他又找到了清早那份舒适感。他觉得姒昊应该不嫌弃他,反正姒昊也没说过嫌弃的话。

姒昊问:“回屋?”

“嗯,我登不上土阶,你可以背我吗?”虞苏仰头看姒昊,言语轻柔。

姒昊弯身,突然将坐在地上的虞苏抱起,虞苏的身体猝然脱离地面,慌得一手揪住姒昊衣襟,一手死死攀着姒昊肩膀。虞苏的担心,无疑是多虑,姒昊抱得动他,而且不会把他摔着。

基于是在麻烦别人,虞苏不好提议,下次能不能不抱,背着不挺好的。

搂住姒昊的脖子,虞苏轻语:“蒿,还要麻烦你两天。”

姒昊感受着怀抱之人的重量,还有对方温热的气息吹拂在自己脖子上,他淡然说:“无妨。”

他心里挺高兴虞苏留下来,没跟着牧正儿子离开,至于为何高兴,姒昊自己也说不出原由。

回到屋中,虞苏坐在草泥台上歇息,姒昊在火塘前烧水。一切照旧,仿佛这个午时,牧正家的人并没到来过,引起过涟漪。

还是这孤寂的地方,还是他们两人的房子。

陶鬶的水冒泡沸腾,姒昊将陶鬶提起,水汽里,姒昊往木碗倒水。这一碗水,姒昊递给虞苏。虞苏满头大汗,外头炎热,又值正午,想来他定是渴了。

虞苏吹着热水,静静地想:晾晒的芦苇席,晚些时候可要记得收起来,别让风给刮山下去了。

导演:再给你们两天时间,好好珍惜。

第13章:芦笛·烤鸡

午后,姒昊难得留在落羽丘上,和虞苏相伴。

姒昊挨靠在草泥台边歇息,并未入睡,合目养神,虞苏坐在火塘边看火,他从柴草堆里捡出一根粗实的芦苇杆,拿在手上端详。

编制苇席的剩料,都被姒昊抱进屋,堆放在火塘边,它们是很好的燃料。余料将用于发光发热,而芦苇的精华,编制成了一张席子,此时正靠墙晾风。

虞苏拿石刀,削芦苇杆,削去皮,然后将芦苇杆截成所需的长短,获得一节芦苇管。他把芦苇管的一头,放在唇边,十指按放苇管,仿佛在吹奏。

无声无息,虞苏闭目,遐想它发出美妙的声音,而自己身处泽畔,齐膝的芦苇随风摇曳。

姒昊抬眼,看向虞苏“演奏”的侧影,嘴角微微扬起,不明显,连姒昊自己都没察觉。虞苏自然不知道,身后的姒昊在看他,他还以为姒昊无声无息睡着了。

虞苏睁开眼睛,把芦苇管放下,他执石刀在芦苇管上做记号,而后用刀尖在芦苇管上钻孔,他钻出六个小孔,他在制作芦苇笛。

芦苇笛的制作,几乎每个孩子都懂得,只是制作工艺有高低之别。人们往往不在乎它的音律是否标准,只要能发出声就好。虞苏的音律知识一般,胜在耐心和专注。

挖好出声的孔,虞苏用根细竹签扎入芦苇管中,一把穿透,把里边柔软的芯推出,得到中空的芦苇管。

姒昊在旁静静观看,他不惊讶虞苏会利用芦苇材料。像芦苇笛,就是姒昊小时候也玩过,不过他不懂制作。因着生存需要,人们自小便就要学习许多东西,除非是那些衣食无忧,样样不匮乏的贵族,才不用去掌握。

虞苏拿一根树枝,放在火中烤,等树枝点燃,再用树枝燃烧的一头,去烫芦苇管的发声孔,将它们烫成同等大小,呈圆型。

一根芦苇笛,即将成型,只需把它用于吹奏的那头压扁,再用麻绳和一根夹放管口的细芦苇拴紧。这是个不难的过程,虞苏轻松完成,他获得一支芦苇笛。

看至此,姒昊不免惊诧于虞苏制作的娴熟,虞苏显然经常制作芦苇笛。芦苇笛脆弱,用不长久,很容易损坏。

笛子做好后,便得试声,虞苏轻放唇边,吹出一声,像似想起什么,立即回头看姒昊。他怕吵着姒昊,不想姒昊根本没睡,正睁眼看他。姒昊对虞苏点头,示意虞苏吹试试。

虞苏把笛子竖放,用手指执住,放在唇边,他试着吹奏,芦苇笛艰难发出低缓的呜呜声,并不悦耳,声音单调。

不擅长音律的虞苏,觉得笛子能发声就可以,不过是用它随便吹出声响。

姒昊听虞苏吹奏了一会儿,他起身走到虞苏身边,朝虞苏伸出手,示意虞苏将笛子递给他。虞苏不解,但仍把芦苇笛搁姒昊手上。姒昊接过芦苇笛,拿起端详,他用手指堵住孔眼,将芦苇笛的管口贴在唇上,测试音阶,他动作老练,对音阶似乎还满意。在虞苏期待的目光下,姒昊按放芦苇笛的孔洞,低头轻轻吹奏,这根取材简陋的笛子,竟发出了悠扬,绵长的悦耳声音。

虞苏漂亮的眼睛瞪大,觉得不可思议。

姒昊吹奏出一段流畅的曲子,悠绵,听得人缱绻。真是像沐浴着水泽的芦苇风,身披晚霞那般,真美好。虞苏静静地倾听,他凝视着姒昊的侧脸,看他手指灵巧的按松笛孔,美妙的旋律传出,虞苏听得入迷,看得专注。

曲终,姒昊将笛子执在手上,递向虞苏,他这是要还笛子。虞苏发愣,好一会儿才做出反应,他对姒昊说:“蒿,这把笛子给你。”

这是虞苏听过最动听的芦笛曲子,他不知道姒昊竟然会吹奏音乐,很惊讶。虞苏想,姒昊肯定熟悉音律。

“那你呢?”姒昊只是随手把玩,并不是多热爱乐器。

“我听。”虞苏笑语。

把芦苇笛赠送姒昊,就可以听到姒昊吹奏笛子,而且姒昊不像其他人那样随便吹点简单的节奏,他会演奏优美乐曲。再则,芦苇到处都有,挑根老芦苇杆制作就行,它实在是太平常可见了,一点也不珍贵,在虞苏看来,他送出的,实在是微不足道的礼物。

收下芦苇笛,姒昊将它插在腰间,便就步下落羽丘,他得去草场看羊。

羊群散开,在草地里就食,蓝天白云,还有羊,除去天气炎热外,一切都很美好。姒昊坐在树荫下乘凉,他摸出腰间的芦苇笛,放在唇边吹奏,芦苇笛的声音,时而低沉,时而悠扬,不过还是被大风的萧萧声遮盖。吹奏这种乐器,吹奏者得有很好的心境,姒昊的心情相当不错。

临近傍晚,热辣的阳光收敛威力,姒昊起身,钻进阴凉的林子里,他想找寻原鸡,将之狩猎。鱼鳖经常能吃到,禽肉可不常有,捉一只给两人改善伙食。

山林里远远就能听到原鸡的叫声,三五成群,出没在矮草丛,欢跃地啄食浆果。姒昊有根石矛平日总是放在湖畔,还有捕鱼的网也在那,但此时,他需要的是弓箭。

姒昊匆匆返回落羽丘,远远就见虞苏坐在屋外,他身旁放着一根木拐,看来他又是自己出来。虞苏躲在屋檐下阴影中,看角山的景致,神情舒适惬意。姒昊今日给虞苏换药,就发现他腿伤好上许多,小腿恢复原来修长的样子,已经消肿。

虞苏看到姒昊回来,总是很高兴,他挥手笑语:“蒿,你回来啦!”

姒昊看虞苏模样悠然,只是颔首。他走进屋子,将弓箭从墙上取下,他携带弓箭出屋,对虞苏说:“我去打猎。”

虞苏很开心应道:“嗯,小心些。”

看眼他脸上的笑容,姒昊收回目光,执着弓箭,快步下落羽丘。姒昊没去想,两天后,虞苏离开落羽丘,自己黄昏回家,将不会再看到虞苏等候的身影。有一个人等候自己归家,这种感觉,对角山下孤零零生活的姒昊而言,很特别。

在角山,姒昊较少用弓箭,他往往用石矛捕鱼或者狩猎小动物,百掷百中,用得相当顺手。姒昊手里这张弓从任邑带出,有着锋利的青铜箭镞,是把好弓,不过姒昊用得较少,在角山,它的实用性,明显不如矛。

挎弓行进,埋伏在树后,姒昊相中一只肥硕的灰褐色原鸡。拉弓射箭,箭羽飞出,原鸡凄厉啼叫一声,鸡毛乱飞舞,它倏然蹿进草丛里不见踪迹。姒昊循声在后头追赶,听原鸡声响,也知道是射中了,只是没有一箭致命。一只受伤的鸡可以带箭扑腾多远呢?姒昊一路寻踪,来到溪畔,见到瘫地抽搐的原鸡,一枚箭插在它背上。姒昊掏出青铜刀,割开原鸡脖子,加速它死亡,随后他拔出箭羽,收回箭囊。

提起原鸡两只翅膀掂量,分量不轻,运气不差。

拔束野草,搓成绳索,结个环,扣在原鸡脚上。姒昊倒提原鸡,跨着弓箭,踩着轻快的脚步离开溪畔。

傍晚,姒昊身披彩霞,赶羊群回羊圈,他一手挥鞭,一手提着原鸡,大黑在他身后兴高采烈地吠叫。大黑有颗想吃鸡的心,奈何平日主人喂的大多是鱼肉,而它自己狩猎,只能欺负些钻穴的小动物。

当姒昊登上前往落羽丘的山道——他走过无数次的地方,他仰头,见虞苏坐在土阶上,正在等待他。晚霞映红虞苏的脸庞,他高兴呼唤姒昊名字,挥动胳膊。姒昊看向虞苏,神情一滞,心中有一股暖意腾升。

姒昊在屋外升起火堆,还把陶鬶和餐具都拿了出来。虞苏问他要干么,姒昊说:“给鸡燎毛。”把虞苏听得目瞪口呆。

虞苏家养鸡,虞母宰杀鸡后,会烧盆热水将鸡浇透,然后拔毛,而姒昊看来是打算用火燎毛。

“用热水烫鸡,拔毛很快,我会拔。”虞苏提起陶鬶示意。用火燎羽毛,味道太难闻,烟也大。

“哦,我去砍竹子。”姒昊起身,他把原鸡留给虞苏。

姒昊扛把石斧往土台后的竹丛走去,他要伐竹材。姒昊自然吃过禽肉,只是他没看过别人是怎么料理,对他而言处理禽类的羽毛是一件麻烦事,他不知道还可以用热水烫,再拔毛。要知道在任邑,姒昊是个远离庖厨的人。

虞苏纳闷,姒昊为什么要去伐竹子?抬头欲问他,不想他人早已走远。虞苏往露天的火堆里添加柴草,用旺火将陶鬶里的水烧煮。

这只被烟熏得黑乎乎的陶鬶,不知道寿命还有多长,虞苏有些担心哪天它突然烧崩,姒昊连煮水的陶器都没有。

姒昊扛着着一根竹材回来,陶鬶里的水还没烧开,此时天黑,两人头顶星辰,聚在火堆边。夜风带来凉意,也将火塘里的火吹得歪斜。

虞苏往火坑的风口堆高泥土,将风拦挡,他留意姒昊挥石斧朝竹材正中劈砍,将竹材砍成两节竹筒。虞苏不清楚姒昊是要做什么,直到姒昊把竹筒平放在地,找来一块石锛,费劲往竹筒上凿洞,好不容易凿出一个口子。

“吉蒿,要用竹筒煮粟米吗?”

看着姒昊一系列动作,虞苏这才想起,有次跟着兄长和他的伙伴们去野外,他们便是用竹筒煮饭。

姒昊应声:“是。”

他不常这么做,太麻烦,不过他没有石磨将粟米磨成粉,自然也不可能将粟米炒着吃。以前在任邑,姒昊和表兄在野外打猎,吃过竹筒饭,不过那时,伐竹材、凿竹筒,烧饭这些活,皆有他人代劳。

陶鬶的水烧开了,虞苏提水烫原鸡,把鸡仔细烫过,他熟练拔起鸡毛。姒昊看他低头劳作的模样,想着不知道他在虞城过着怎样的生活,他衣着考究,却是个勤快之人。

原鸡的毛绝大多被拔掉,变成一只秃鸡,它身上有一些细小的绒毛,还顽强不屈,不肯从鸡身脱离。这些小绒毛用火燎一下就行,不妨碍口感。

“蒿,我的石刀切不开鸡肚子,你刀借我。”虞苏打算给鸡开膛破肚,不过他的石刀不好使,姒昊的青铜刀锋利。

姒昊说:“我来切。”

铜刀锋利,怕虞苏不曾使用过,把握不好力道,会伤割着手。姒昊把两只竹筒拿给虞苏,吩咐虞苏:“把粟米和水装进去,不要装满。”

虞苏看着眼前的两只竹筒,还有落到姒昊手里的原鸡,他想起粟米在屋内,他舍取木拐想起身,姒昊摁住他肩膀,淡语:“我去拿。”

很快,姒昊取来一袋粟米,放虞苏身边,他自去料理原鸡。

虞苏双手捧起粟米,经由竹筒身上凿好的一个口子,将米放进竹筒内。虞苏往竹筒饭里边加粟米,也加清水,还不忘绑一束竹叶,将竹口子封上。

此时所需的,不过是捡几块石头,在火堆两侧堆垒,再把竹筒架上去烤火。虞苏行动不便,四处张望,看有没有落在土台上的石子。

“你看火,其他我来。”姒昊已知晓虞苏的心思,他起身离开,到土台下捡石子。

虞苏乖乖坐好,捡木炭往火堆里放,不再放柴草。虞苏知道烤东西,火不能太旺,太旺一下子就烤焦。

土台上,此时只有虞苏和大黑,大黑早习惯了虞苏,它在虞苏身边转悠,不时还会去接近搁放在木盘上的原鸡。虞苏拿根树枝点它头,跟它叮嘱:“现下不许偷吃,烤好后,再分你。”

大黑仿佛能听懂那般,对虞苏摇了摇尾巴,虞苏笑着轻拍它的狗头。

姒昊捡来不少石块,往火堆两边垒堆,又砍来两截树杈,竖立在火堆两侧。石堆上搁放竹筒,树杈上,架住一只鸡。

一根削尖头的细竹竿从原鸡的屁股穿过,从它脖子处穿出来,把原鸡牢牢贯在正中。穿住肥鸡的竹竿,架在树杈上,还可以转动,让鸡肉烤得更均匀。

虞苏突然有奇怪的联想,以身边这人的能耐,还有自己烧陶的能力,两人就是一直住在荒野,生活也不会匮乏吧?不过荒野的生存,可不只是吃用问题,有着许多危险,野兽和陌生人类的袭击,才是最致命的。

导演:你们,这算间接接吻吗?

第14章:第三夜

在等待食物烤熟的漫长过程里,虞苏添炭,姒昊旋转竹竿,让鸡肉烤得更均匀。大黑在火堆四周兜兜转转,它馋得很,鸡肉散发的香味,让它按耐不住。它将鼻子朝烤鸡凑,被姒昊拍走狗头,它呜呜叫着离开,到虞苏身边卧下。不知道从什么时候开始,大黑不仅不吠虞苏,对虞苏也能表现出几分亲近。

竹筒散发出米饭和竹子的清香,竹竿上的原鸡,更是烤得金黄冒油,香气四溢,不说是狗,连虞苏也很期待,见问姒昊:“还要加炭吗?”

“不用,可以吃了。”姒昊把烤鸡从架子上取下来,搁放在木盘上。

姒昊用青铜刀切开鸡肉,只见原鸡的肚子里塞着野姜和野葱,都烤得熟透出汁,这两样佐料能去腥味。在木盘中,姒昊将鸡肉分成三份,一份给虞苏,一份给大黑,还有一份给自己。

姒昊对虞苏说道:“碗递来。”

虞苏把木碗递给姒昊,姒昊用竹夹子,夹取鸡肉,放在碗中,再将碗递给虞苏,这是给虞苏的份额,虞苏接过,跟姒昊道谢。

这一碗鸡肉,热气腾腾,香气扑鼻,姒昊给的都是肉多的部位,还有一根鸡腿呢。

“吃吧。”姒昊示意。

虞苏拿起鸡腿,小口咬上,一嘴油香,他发现姒昊在看他吃,他低头微笑,有点腼腆。

姒昊自己倒是不着急食用,他看虞苏低头吃鸡腿,又看大黑把属于它那份的鸡肉狼吞虎咽。

鸡肉烤得外酥里嫩,特别香,虞苏觉得好吃到吮指。不过,虞苏也不是光顾碗中食物,他留意姒昊还在照顾竹筒。他想明日自己就要离开了,会不会是因此,吉蒿才特意去打猎,准备这餐丰盛的食物?

细细品尝完鸡腿,虞苏发现大黑正靠近木盘,虞苏护住木盘,不让大黑偷吃,他对姒昊说:“蒿,你先吃,大黑正盯着。”

大黑自己那份吃完,就打起别人的主意。做为一条狗,大黑伙食很好,今晚它不只是有烤鸡吃,还有竹筒饭呢。

“嗯。”姒昊应声,他不慌不忙,用两根树枝,把竹筒从炭火上扒下来。竹筒烫得不能挨手,先就放一旁放凉。姒昊走到虞苏身边坐下,端起木盘,享用他的烤鸡肉。

虞苏看炭火还不少,他将陶鬶放上去,煮水,一会可以饮用。炭火比柴草好用,温度高,热东西快。虞苏家都用柴草,姒昊则多用木炭,虞苏猜测姒昊会烧制木炭。木炭的烧制不难,在陶坊干活的虞苏,也会烧&炭。

两人吃完鸡肉,各自拿根竹筒饭食用。吃食前,得把竹筒竖起,用石斧斫裂,掰开竹壳,里边便是香喷喷的米饭。在落羽丘这么些天,虞苏第一次闻到米饭香。

用竹箸夹着起香软的米饭入嘴,虞苏心中暖和和,他抬眼看姒昊,见他低头用餐不语。火光映亮他年轻的脸庞,他眉宇英气,低垂的眼睛予人凝重之感,他唇轮廓和下巴带着一份毅然,全然不似一位青涩的十六岁少年。有刹那,虞苏感到一份离愁,发觉自己有些不舍得他。

“嗷嗷……”大黑发出叫声,用脚扒动竹片里的热米饭。

它分得一些竹筒饭,奈何米饭太烫,它又着急入口,这才发出沮丧的叫声。

“下次还有,不急。”虞苏笑着拍拍大黑狗头,他被大黑的馋样逗乐。

大黑往虞苏身边蹭毛,摇着尾巴显然很亲近虞苏,谁能想到几天前,它还撵扑虞苏呢。

姒昊看着火堆旁,这一人一犬,他的目光在虞苏的身上停留滞许久,他想,明日的夜晚,这人就不在身边,将归家去。落羽丘上,不会再有他身影。

虞苏留意到姒昊的目光,他抬眼看姒昊,似在询问,姒昊收回视线,背光的他,看起来神色凝重。

夜晚,虞苏和姒昊两人都睡在屋外,两张席子铺得近。虞苏卧着破草席,姒昊身下是一张崭新的苇席,还带着青草的气息。虞苏仰头躺着,落目满天的星光,对于鲜少在户外睡的虞苏而言,星空很神秘,很美丽。虞苏记得小时候,姐姐跟他说过,天上的每颗星星,都对应着地上的每一个人。虞苏想,在我眼中最亮的那颗,应该就是属于我的星星吧。

虞苏用手指着星星,他发现有些星星之间,似乎可以牵连起来,他觉得很有趣,他想会不会星星间的牵绊,也在人之间呢。虞苏问姒昊:“蒿,你相信每个人都有一颗星星吗?”

等了好一会,都没有得到回复,虞苏转头朝姒昊看去,见姒昊头枕手臂,仰望星空,似乎在思考着什么。

“不信。”姒昊将目光从星幕里收回,话语平淡。

虞苏有点小失落,他觉得姒昊和他一样看着星空,应该会和他有一样的感觉,不过人们总说,抬头看星星的人,总忘记将脚踩在泥田里。这是句嘲讽的话语,讽刺那些喜欢望天,却又不实际的人。

姒昊说出他的看法:“每日都有人死去,星星却很少看到坠落。”

这样的思考,一点也不浪漫,但真实。在姒昊认知里,星月太阳都和时间有关系,甚至不同的时节,天上的星辰也不同。

本来是冷清的一句话,在虞苏听来却有些感伤,虞苏想起姒昊死去的父母,虞苏轻轻问:“蒿,你几岁没了父母?”

“我没见过父母的样子。”姒昊本不该和外人提起他的父母,但是对于虞苏的询问,他无法置之不理。

“那是因为他们去世时,你还很小吗?”虞苏的声音难言忧伤。

虞苏见过一位孤儿,因为父母相继亡故,他很小就在别人家当奴仆。大冬天也没有鞋穿,还要到冻水里捞鱼,非常凄惨。虞苏没听到姒昊的回复,他侧身看姒昊,见姒昊的脸庞为黑暗遮掩,看不出他的任何情感。

似乎不该去问,也许冒犯他了,虞苏心里想。

“是如此。”姒昊回得平静,他的手放在胸口,摸着胸前佩戴的玉石。他位于昏暗中,离火堆远,他这个小的动作,虞苏看不清楚。

“那谁把你养大?”虞苏想他身世果然很可怜,难怪他不爱说自己的事。

“舅父。”姒昊提起自己的身世,并不觉得自己可怜,或者值得同情,他在十六岁之前的生活,过得很优渥,他舅父是任君。

“你舅父现在不管你了吗?”虞苏猜测姒昊的舅父肯定不是一位牧人,因为姒昊不像贫苦出身。也许姒昊的舅父有点身份,而且家里还挺有富有呢?

姒昊回道:“我已成年,不能再依靠舅父。”

就是当初离开任邑,也是姒昊自己的决定。他知道自己不可能永远在舅父的庇护下,哪怕贵为任君,舅父也已经庇护不了他。

“蒿,虞地有一个地方叫南洹,在任水畔,就是外来的人也可以住那里,你要不要到南洹住?”虞苏突然想起这么个地方,那里适合外来者居住。

南洹就在角山之南,渡过任水便到。它是一处水滨,不像角山山麓这么孤独,那里有一个热闹的小聚落。

姒昊有点意外,虞苏这是在邀他去虞地居住,南洹离虞城近,姒昊知道它们的地理位置,也听虞苏说过他来自虞城。

“那是处怎样的地方?”姒昊有意问道。

“可以安家的地方,可以捕鱼,也可以种田,放牧也可以,那里住着不少任人呢。”虞苏去过一次南洹,跟着风川的船去,见识过那边热闹的情景。

“嗯。”姒昊应道。

他其实知道南洹是怎样的一个地方,任地有些半渔半耕的人,渡过任水,定居在那里,属于任虞混居之所。

虞苏热切说:“比这里好上许多,我也经常能去看你,离虞城很近。”

说这些话时,虞苏并不觉得有什么不对,这些天,他得到对方许多照顾,由此他应该回报,但是这话,听姒昊耳朵里,就有点变味了,姒昊选择沉默。

自离开任邑,姒昊一直不愿和他人有牵扯,他照顾虞苏,是当时的情况下,无奈之选。虽然这“无奈”,此时看来,实在缺乏说服力,他明明挺乐意。

“蒿?”虞苏还在等姒昊回复,他为何又不言语呢?

姒昊想,若是有天,他告诉虞苏他真实的名字,虞苏是否会生气他的欺骗?虞苏对人怀着善意和坦诚,自己这两样,却是需要割舍的东西,无它,为了保住性命。对虞苏不理睬,他会失落,总该跟他说点什么,姒昊回:“我以后,也许会去虞地。”

这是姒昊的实话,他选择角山,就是因为这里离虞地近—— 一水隔;离缗地也近—— 一山阻隔,一旦他行踪被发现,他可以逃到其他邦国里,继续隐姓埋名的生活。

“嗯,你给人放羊,不能说离开就离开。”虞苏知道是自己一厢情愿,没考虑姒昊离开角山,也许有什么不便。

有许多话,虞苏是想问姒昊的,但是他能觉察,姒昊有些事,并不想告诉他。可能是因为两人还不太熟,可能是因为姒昊另有什么考虑。

想着明天可就要离开这里了,离开落羽丘,虞苏有点惆怅。少年的心思,总是难以捉摸,虞苏不想再和姒昊交谈,也不想看星星了。他转身趴在席子上,背对姒昊,看向火堆跳动的火焰,听着风声,逐渐睡去。

虞苏沉睡后,姒昊从屋内拿来一件薄薄的葛被,帮虞苏盖上。夜晚露宿,气温下降,风大,对不常睡在外头的人而言,可能会着凉。

姒昊坐在自己席上,端详虞苏,见他蜷起四肢的睡态,像孩子般。

第15章:情愫

第二天,虞苏在犬吠羊叫中醒来,他睡晚了,以往都是天亮就起床。他从席子上坐起,揉着眼睛,发现姒昊人已经不在,他的苇席也收走了。虞苏四处张望,没看到姒昊的身影,还以为姒昊去野麻坡,在羊圈那儿。

虞苏用木拐移动身子,返回屋子,发现姒昊人就在屋子里,正在用草絮生火。姒昊执一根竹管对火塘的星火吹风,吹得自己一脸灰,好在,还是把草絮点燃,不至于让火塘灭了火。要是没火,虞苏的钻火能力很差,不知道姒昊会不会钻火。

草絮燃起,姒昊往草絮上搭小树枝,撒上枯叶,他生火技能很好。火势逐渐旺起来,姒昊继续加上枯草和树枝,并在火塘里放上几块碳。

“我睡晚了,没看住火。”虞苏挺内疚,以前他在屋子里睡,会留意火塘里的火,今日偏偏就睡晚了。

“烧起来了。”姒昊没有任何责怪,他不觉得看火是虞苏责任。

姒昊天未亮起来时,看过火塘,还加把柴火,不想因为风大,烧得太快,火塘差点熄灭。

虞苏这时才留意姒昊带回的食物,是两尾大鱼,放在竹篮里。鱼已经开膛破肚,并且清洗过。

火升起后,姒昊就开始准备,他将竹材对半劈,但不劈到底,一头还相连,就这样把鱼夹在竹材中,再用绳索把竹材叉开的那端绑住,鱼被固定在竹材上,翻动它也不怕掉落。两尾鱼同样处理,架在火塘上烤。

虞苏看姒昊的动作很娴熟,想原来他还有不用石板的烤鱼法,不知道他都是和谁学的。

吃过饭后,姒昊收拾食物残渣,打扫屋子,他挺爱干净。看他再次进屋来,虞苏以为他是遗漏了东西,所以还没下山牧羊,正要问他,却见姒昊打开草箱子,从草箱里拿出一套衣服,他这是要去洗澡。

“蒿,你都是在哪里洗澡?”不是第一次看见姒昊拿衣物外出洗澡了,他这人爱整洁。虞苏因为腿脚不便,他都是擦身,还是劳烦姒昊给他提水来,然后等姒昊下山去,虞苏才脱光衣服擦洗。

姒昊答道:“屋子后面,有水潭。”

去水潭要穿过林丛,土台在落羽丘一头,水潭在落羽丘另一头,离他们的居所有一段距离。虞苏平日的活动范围,就在土台上,偶尔下土阶,在土台附近挪动,所以他并不知道水潭的存在。

看着姒昊拿着干净衣服离开,虞苏想,他也应该好好洗个澡,今天就要离开落羽丘了。虞苏回草泥台,打开包裹,取出一套换洗衣物,他把衣物搁放在草泥台上,拉起下裳,察看自己的伤腿。

伤腿今天没上药,它已经消肿,只是还无法正常行走,踩地上会感到疼痛。因着腿伤,才一直没好好洗个澡,现在洗澡,应该也不碍事了。

今日就要离开,虞苏的东西不多,稍微收拾下就好,也就两套换洗衣物,一双羊皮鞋,还有一件葛被。

虞苏想葛被留给姒昊,他没有被子,夏天还好,不知道他冬天要怎么办。羊皮鞋,姒昊自己有一双,至于自己的衣物,姒昊太小了,不能穿。好像也没能留给他什么有用的东西,用以酬谢他这些天的照顾。

要是腿伤好后,再走该多好,那时,自己就可以给姒昊烧制几件陶器,供他日常使用。

虞苏在屋子里发呆想事情,等他回过神来,姒昊洗完澡回来,已换上一身衣服,头发半干。他披头散发,看着很异样,本该像野人般,却并不难看,毕竟这人剑眉星目,好看得很。

说来,姒昊的头发不短不长,蓬乱黝黑,像野草一样长得桀骜不驯。山野之民往往不结髻,将头发随意披散,也不留长发,长及肩,便就削断。在任虞两地,断发都是粗野的象征。

姒昊需要一柄发笄,可以束发成髻,虞苏想。

姒昊被虞苏看得不解,两人四目相对,虞苏才觉察自己确实盯着他许久,他笑语:“蒿,我想去水潭洗澡,你能带我过去吗?”

虞苏拄拐能走路,不过下土阶时,需要姒昊帮忙,抵达水潭的林路,可能也需要他照顾。

姒昊说:“我背你去。”

“我腿伤好多了,你到台阶那边再背我。”虞苏拿出拐杖,支起身子。

虞苏一手抱住换洗的衣物,一手拄拐杖,姒昊跟在他身边,看他缓缓步出屋子,走得有点吃力。

等虞苏走到台阶前,姒昊蹲下身说:“过来。”虞苏趴上去,身子贴上姒昊宽实的背,他揽住姒昊的脖子低语:“这么多天来,真是谢谢你的照顾。”

这句话听来,像似辞别的话语,虞苏的话语里充满情感。姒昊知道他们分离在即,但他不知道当落羽丘,再次只有他一人时,他会有什么样的感受。身后这个温热的人,陪伴了他几个日夜,今天下午,他可能就不在了。

姒昊背着虞苏下土台,多日来的背负,姒昊已经习惯虞苏的重量,下台阶的脚步也稳健许多。

姒昊步下最后一层台阶,虞苏说:“蒿,放我下来,我自己过去。”

虞苏手里带着木拐,他想自己走去水潭,背一个人行走是件很辛苦的事,不想再麻烦姒昊。姒昊蹲身将虞苏放下,虞苏拄木拐行走,姒昊护在一旁。虞苏走得很慢,姒昊边走边停,他目光落在虞苏身上,那是关切的目光,他留意虞苏动作,随时准备搀虞苏一把。

虞苏就像蹒跚学步的小孩,而姒昊是一位保护他的人。

落羽丘很大,把腿摔伤的虞苏,在它这里住了四天,他的活动范围实在有限,他未能一睹落羽丘的十分之二三,更别谈它的全貌。

两人从土台的左侧行进,慢吞吞地前往林丛,夏日早上的阳光已让人感到炎热,徐徐林风带来清爽,林荫遮蔽太阳。走在林丛里,就是行动不便的虞苏,也感受到一份惬意。

穿过一堵林墙,蓦然对上一面潭水,清澈得将绿林的色彩尽揽入怀。潭面上几只白色的水禽飞起,阳光倾泻林间,光芒映在飞禽的背部和翅膀上。虞苏想这里真美,只是通往的道路树根盘错,木藤缠绕,对他一位伤患而言,实在艰难。

“前面不好走,我抱你过去。”姒昊体贴,他没有将虞苏直接抱起。

“背……背不好走是吗?”虞苏没留意自己的脸庞赧红,他偎依一根粗壮的树干,靠着歇息。他知道凭自己能力,想要逾越这段路,只能爬过去。

“嗯。”姒昊应声。他来到虞苏身侧,弯身将虞苏一口气抱起。虞苏的双脚离开地面,还是感到一阵慌乱,他一只手臂搂姒昊脖子,一只手攀住姒昊粗实的手臂,他显得不知所措,只能喃语:“谢谢你。”

对姒昊而言,虞苏比羊重了点,但他还抱得动。姒昊抱起虞苏跨过藤蔓和树根,半途他累了,喘起粗气。虞苏是说:“蒿,你把我放下来。”姒昊没理会,他把虞苏抱得更紧,而虞苏怕摔,只得乖乖由他抱着,一路行进,来到潭水边。

虞苏被放在地上,羞愧得不敢去看姒昊,他似乎第一次意识到,他不该被人这样一次次抱着,因为他是一位男子,哪怕受伤,那也该是很古怪的事情。

“我……我自己下去。”虞苏平息起伏的心情,抬头看水畔的青草,也看身旁的姒昊。姒昊额头上有汗水,汗水湿透他的头发,滑落他的脸庞。虞苏心里很感激,姒昊一路将他抱到潭畔,绝不轻松。

“我在旁看着。”姒昊没有离开的意思。姒昊的考虑周到,而事实上,他也不能离开,虞苏在洗澡时,有溺毙的危险,只要他不慎摔进深水中,以他的伤腿,他恐怕没法游上来。

“好……”虞苏尽量让自己冷静,想这是没办法的事情,如果姒昊不留下来,一会自己出事,喊人来不及。

他爬向水畔,坐在草丛里,抬手解自己上衣的衣带,才发现自己的手指居然微微颤抖。他几不可闻地叹声气,是自己想得复杂了,在同伴身前宽衣解带的事,他有过几次——和风川他们去游泳,这次却觉得不好意思。

虞苏感觉得到,身后有两道目光,在盯着自己,那是姒昊的目光。虞苏的动作一滞,又继续脱衣,他尽量让自己显得自然。他脱下上衣,袒露出光滑的背部,还有细长的腰身,而后便是解围裳,为了不让自己显得扭扭捏捏,虞苏一口气把围裳解开,围裳滑落腰间,他不敢去想象,此时他在姒昊眼中的模样。

虞苏双手并用,沿着草丛,小心翼翼滑到潭水里,他坐在浅水处,潭水只淹没他下半身,他不敢再往里边去,怕自己不慎溺水。

潭水冰凉,清澈得能看到藏在水里的两条大腿,因为背对着姒昊,且此时他离姒昊的距离远,虞苏终于恢复自若的状态,他开心地拍湿头发,搓洗身体。他是个爱整洁的人,这几天对他而言,真是蓬头垢面。

从虞苏开始解衣服,姒昊的目光就一次也没有移开过,他只是看着,不让自己有其他想法。人穿上衣服,和脱去衣服,给人的感觉总是很不同,虞苏有一头长发,再加上他修长而白皙的身体,从姒昊的角度看,有种诱惑之感,这份美带着蛊惑性。好在,虞苏滑下潭水,将身子藏匿在草丛和水域中,姒昊也终于把目光收回。

导演:昊总,觉得这福利怎样啊。

第16章:离去

姒昊退到一旁,抱胸靠着一棵大树,他把注意力移到一只喳喳叫的鸟儿身上,偶尔朝湖里瞧一眼,虞苏还在搓洗。姒昊就这么,看虞苏洗头发,洗身子,洗脏衣物,似乎是看着什么十分有趣的事情,一点也不觉等待的时候漫长,或者乏味。

对于腿脚不便的虞苏而言,这是一个很珍贵的清洗机会,他将自己洗得干干净净后,才从浅水区爬出,由于伤腿的缘故,他只能手脚并用。姒昊远远看虞苏的身子在湖畔移动,他立即上前,但没挨靠过去,此时虞苏身无片缕。

虞苏把洗涤好的脏衣物,折叠放在水草上,他需要更换的干净衣服,在他身后。他坐在草丛中,披散着一头湿淋淋的长发,露出瘦削的肩膀和细腰,他扭动上身,伸手去够放在身后的衣物。他修长的手臂抓住衣物,抬眼,看见姒昊人已经朝他走来。

以虞苏一人之力,他能穿上上衣,但是穿下裳将非常难,他无法双腿站立,尤其是在湿滑而且倾斜的湖畔。虞苏洗澡时,姒昊就挺担心他滑落受伤,甚至溺水,此时也有着同样的担心,怕他试图站起来,身子失去平衡滚落湖中。

在虞城,虞苏跟着风川他们去游泳,都是光着屁股下水呢,大家都不会觉得不好意思。此时,虞苏觉得非常窘迫,他将上衣匆匆穿上,把细布裳摊开,贴着腰身缠绕,随即,虞苏发现坐着穿裳,他没法系牢腰带,而下裳绑不牢,自己在草丛随便爬动几下,那条下裳就会被蹭落。

“将手搭我肩上,我扶你起来。”姒昊挨靠虞苏,几乎贴着虞苏的背,虞苏听到他声音,才意识到他已经走来,只得“嗯”地一声。

姒昊单腿屈膝在地,虞苏转身,双手搭在姒昊肩上,两人几乎是贴合在一起。虞苏不安看着姒昊,心里感到慌乱,并且还逃避与他对视,姒昊的目光,则就大胆而放肆,他明显在注视虞苏。姒昊有那么一小会失神,他看见几滴水滑落虞苏秀气的下巴,划过优雅的脖子,也许是湖光的做用,姒昊觉得虞苏的眼睛特别清澈,漂亮。

“我……”虞苏想说我可以站起来了,话语还没说完,姒昊已回过神,他缓缓站起,连带着将虞苏提起来。伤腿不能用力,负重在单只腿上,虞苏站不稳,双手搭着姒昊,重心倾向他,使自己不至于摔倒,保持平衡。

两人站起,还是面对着面,虞苏发现自己的身高,只到姒昊耳边。姒昊低下头,他温热的手臂揽着虞苏的腰身,虞苏身子立即因紧张而僵直。虞苏的下裳胡乱缠在腰间,腰带系得乱糟糟,他猜测得到姒昊要做什么。果然,姒昊解开虞苏腰带,他提起虞苏的下裳,抓住下裳两侧,把下裳拉正,而后他给虞苏系腰带,他的动作没有迟疑,过程流畅。

虞苏没法像姒昊这么冷静,他慌得想逃,姒昊为他正裳系带的过程,在他感受里很漫长,他心跳得好快,阳光灿烂到炫目,他觉得很不舒服,觉得整个人都不对劲。当姒昊做好这一切,张臂想虞苏抱离湖畔,虞苏用手肘挡了他。

“我自己走。”虞苏说这句话时,语气听着像似恳求。他害怕姒昊再抱他,此时他甚至不敢去看姒昊的脸。

木拐放在一棵树下,姒昊将木拐拿回给虞苏。虞苏花费许多时间,从倾斜的湖畔爬上来,姒昊退开一旁,他没有搀扶,没有给予任何协助。虞苏在湖畔试了几次,还是没能爬上去,他放弃,坐了下来。他心情也逐渐平静,不似适才那么慌乱和不安。

这时,姒昊才过来,他温热的身子贴着虞苏的背,虞苏知道是他,将身子微微一侧,姒昊的双臂揽住虞苏窑身,便就将虞苏抱起。虞苏的脸庞藏在姒昊胸口,一只手绕过姒昊的背搭着他的腰,一只手抓住姒昊的肩。

在被姒昊抱出那段树根、藤根虬曲的林路上,虞苏搂住姒昊,一言未发。阳光穿透林间,条状的光线倾洒在两人身上,虞苏心中缱绻而忧郁。姒昊心中什么也未去想,他相信自己所为,只是为尽到照顾虞苏的职责。

细葛麻制的衣物挂在屋前晾晒,在风和阳光的作用下,很快就干燥,它们张扬着衣摆,仿佛在说:可以将我们收起折叠啦。

虞苏浓密的长发为风吹干,乌黑松散,他以指代梳,梳理头发,拢住耳边一绺发,将之编起,缠绕流苏饰物,他编发和缠缀饰物的动作特别灵巧、娴熟。藏蓝色的流苏和发丝在风中飘扬,很美,让人忍不住去看。这样的发饰,在虞苏身上真是别具风味。

姒昊在屋外修理一根石矛,他心不在焉,进程缓慢。他的目光不时落在虞苏身上,看虞苏梳发,编发,缠系发带。

整理好头发,虞苏拿来木拐,支起身,朝姒昊走去。不只是姒昊在看他,他也会偷偷瞅眼姒昊,他留意姒昊将石矛缠绑数次,又都解开,似乎一直绑不好。虞苏坐在姒昊身旁,他拿起地上的青藤条察看,这些藤条纤细,他想两条或者三条拧成一条,应该绑起来会更牢固些。虞苏默默拧藤条,做好一段,递给姒昊,姒昊拿过,他把骨器一头契进木柄,再用藤条拴牢,一下子就绑好了。不过是修理旧藤条崩裂的石矛,姒昊又怎么可能做不好,他不过是心思没在这上头。

姒昊提着石矛下山,还是那样,虞苏看着他的身影消失在山道上,直到再也看不见。虞苏拄拐来到山崖边坐下,他所需要的只是等待,等待姊夫他们到来。离别即,他的心情很复杂,难以述说。

午时,虞苏在屋内烧水,准备给姒昊饮用,他盯着炭火,额头冒汗,正午炎热,何况是坐在火边。不知道在外面放牧的姒昊是怎样的情况,虞苏还不曾去过他放牧的草场。陶鬶的水沸腾,虞苏用稻草垫手,将它抓起,搁一旁放凉。火塘的火还很旺盛,他将柴草拨些出来,把火弄小。

等待让人忐忑,虞苏不是在等姒昊,而在等他姊夫一群人,按说今天就应该到来,然而到午时他们还未出现。拄拐出屋子,虞苏坐在土台上等候,远处,原野的一群鹿正在奔跃,它们轻盈得像要踏风而去。

姒昊牧羊的地方,就在落羽丘右侧的草场,离得不远,他如往时那般,午时从草场返回,登上山道。他戴着一顶草帽,手里执着牧羊鞭,一身粗陋的衣服,一位打扮再普通不过的牧羊少年,但是他步伐刚健、沉稳,不经意的举止间有一种磊落的气度。

虞苏无数次在道口上看见姒昊,每每姒昊出现,他都会不自觉地绽出笑容,此时,他上扬的嘴角,随着远处出现的一支小队而扩大。

虞苏脸上的笑容,还有他远眺的姿势,使姒昊回头,他蓦然看到三个影子出现在山下,那是邰东和他的奴仆,他们朝着落羽丘的方向行进。

邰东登上落羽丘,见虞苏拄拐站在路口候他,衣着整洁,未见消瘦,他用力将虞苏往怀里揽,欢喜说道:“小弟,我回来了。”

姒昊在旁看着两人相聚,入目虞苏脸上的笑容,他心里挺欣慰。他答应邰东要照顾虞苏的承诺兑现,而虞苏也将安然归家。

“吉蒿,真不知晓该如何感谢你啊。”邰东松开虞苏,朝姒昊走去,他一脸感激。要知道这四天里,他可是日夜挂念着在落羽丘的虞苏,他担心虞苏伤情,也担心姒昊没能将虞苏照顾好,现下悬起的心终于放下。

姒昊答道: “不用。”

邰东将姒昊拉到一旁,他往怀里掏,掏出一枚石贝币,拉住姒昊的手,嘴里说着:“收着,收着,这是你应得。”

对方盛情难却,姒昊将石贝币揣入怀。这确实是他应得,而他拒收的话,表明他不要报酬,要的是感激,他并不要虞苏的感激。离开任邑,姒昊身上携带不少贝币,他不缺钱,当然这事邰东不知晓,和他相伴多日的虞苏,也不知道。

邰东和两个奴仆在土台上歇脚,他们风尘仆仆,灰头灰脸,可知他们一路赶来。姒昊提着陶鬶出来,将水分给他们,自己也喝上一碗解渴。

“小弟,你东西收好了吗?”邰东一碗水饮尽,便就急着走。

虞苏应道:“都收好了。”

他东西没多少,也就两套换洗衣服,一双鞋子。

“那好,我们这就出发吧,好去牧正家借宿一晚。”邰东不打算在落羽丘过夜,他想念美味的食物,软软的卧处,还有整洁开阔的寝室。

这就要走了,虞苏本来以为姊夫会在这里过夜,明早再出发,因为和风葵家约的是后天在葫芦渡相候,不过早些出发也好,免得路途上再有事耽搁。

虞苏回屋去拿他的行囊,邰东喊卯跟上,怕他摔着。

进入屋子,虞苏坐在草泥台上折被子,将被子折得整齐,他摸摸被子,想它日后会陪伴姒昊。虞苏取来衣鞋,他不急着走,他环视这处居住数日的地方,屋中的每一件物品,看起来都那么熟悉、亲切。

“小弟,走了。”

邰东的声音在屋外响起,虞苏拄拐站起,卯帮他拿衣物,两人走出房子。就在出房门时,虞苏看到抱胸站在门外的姒昊,也不知道他在门外站了多久。两人仿佛初遇时那般,我看着你,你看着我。

“蒿,谢谢你这些天的照顾。”虞苏行礼。

“不必。”姒昊说得淡然。

这时邰东多来,卯蹲身背虞苏,虞苏趴在卯背上,担虑问邰东:“姊夫,路上要是被我耽误行程,怕是天黑前到不了牧正家。”

邰东笑语:“放心,陶器都卖完了,你坐车。”

木车放在野麻坡,没有拉上落羽丘,虞苏并不知道上面装的东西稀少,不似来时那样沉沉甸甸,再无地方搭物。

卯背虞苏步下土台阶梯,看起来挺吃力,脚步没有姒昊那么稳健。虞苏用手轻拍卯肩膀说:“你放我下来,这里我自己走。”

卯比姒昊还要年长几岁,他是干重活的奴仆,要平时他能轻松背虞苏,只是这两天为赶路,体力消耗严重,休息不足。

“没事,我背得动。”卯只需把虞苏背到野麻坡,放在车上就行,这一段不算长的路,他能坚持下来。

“还是我来,你将他放下。” 看这位奴仆还没走几步,就开始流汗,姒昊担心下山坡时,可能带着虞苏一起跌倒,要把人摔伤。

“还是卯来,这下山路,你背得动吗?”邰东看姒昊年纪轻,他不知道姒昊能一口气抱起虞苏,走上好一段路。

姒昊不容置疑说:“能,都是我背他。”

于是虞苏由姒昊背负,一群人步下山道,朝野麻坡走去。这一路,虞苏趴在姒昊背上,揽住姒昊的脖子,他的脸庞,贴着姒昊温热的肩膀,那份依依不舍之情,再次涌起。

背一个人,步下陡斜的山道并不容易,又值正午,姒昊的发丝为汗水沾湿,他的呼吸沉重,还没到野麻,虞苏便说将他放下。

虞苏落地,在两位奴仆的协助下站起,他对姒昊道谢,看姒昊脸上的汗水和湿漉漉的头发,心中不禁有些酸楚。姒昊摸了下虞苏瘦削的肩膀,这是一个安抚的小动作。

“吉蒿,这是两块鹿肉脯,你拿着。”邰东从木车上解下东西,掷给姒昊。他给姒昊的报酬已经很丰厚,现在又加上两条肉脯,相当慷慨。

姒昊不客气收下,提在手上。他目送虞苏爬上木车,坐在木车正中,芒和卯推车,邰东在前面领路,一群人匆匆下野麻坡。

虞苏朝姒昊挥手,他脸上带着笑容,像以往那般,姒昊只是点了下头。

四人逐渐走出姒昊的视野,只留下空寂的原野。姒昊伫立在野麻坡上,直到许久之后,他的身影才消失不见。

导演:昊总,下次相聚很快的,快把大黑拉开!

第17章:一水隔

回程不似来时那般曲折,又是滂沱大雨,又是摔伤腿,一路风和日丽,顺顺利利。本来用来装陶器的木车,这趟只装虞苏,要比来时推着满车的陶器和食物用具轻松多了。芒和卯轮流推木车,邰东在车旁和虞苏聊天,谈虞苏这几天的遭遇,得知姒昊将他确实照顾的很好,有鱼鳖吃,还有烤鸡,还有竹筒饭,烤蛋饼,这日子过挺不错嘛。邰东说:“我早就看出他不简单,那么好的地儿,让他给占了。”

邰东说的是落羽丘,他一位陶贩子,也能看出落羽丘位置极好,只是他不知道落羽丘是处祭坛,所以附近有知道它存在的牧人,但不敢搬去住,姒昊则根本不忌讳。

虞苏没告诉邰东,姒昊的一些不同寻常之处,青铜刀,用箸匕,而且生活习惯也不像个牧人,哪个牧人天天洗澡。他隐隐觉得这些事说出去,可能对姒昊不好,至于怎么不好,他也说不清楚。

听到姊夫夸姒昊,虞苏微微笑了,他回望来路,阻隔溪林,那座孤零零的落羽丘,已消失在林间,再看不到。

一行四人,在天黑前,他们来到牧正家院子,院中仆人认出邰东,连忙去禀报牧正,他们对邰东这位老客人再熟悉不过。

“东陶,你这是在哪耽搁了,今早就该……”牧正从屋中走出,看到木车上的虞苏,“他伤怎样了?”

邰东说:“差不多好了。”

他也不惊讶牧正知道,他已从虞苏那边听说,任昉和束去落羽丘收羊的事。

虞苏端坐在木车上跟牧正行了下礼,牧正问他:“孩子,第一趟出远门,就把腿伤了,下趟还敢来吗?”虞苏轻轻地把头点两下,牧正哈哈笑着。

芒将虞苏从车上搀下,虞苏拿木拐,准备自己行走,这时有人扯了下他的衣角,他低头,看到任葭站他身旁,对他微笑,她把手里捧的一只小鸟缓缓展开,对虞苏说:“苏,鸟儿。”

她跟虞苏展示她的“宠物”,她玩心重,手里捧的鸟是只幼鸟,羽毛还没长丰,看着有点丑。

夜晚,牧正照旧招待了邰东和虞苏,席上,邰东问牧正姒昊的事,他听虞苏说他是孤儿,而且没有兄弟姐妹,孤零零一人。

牧正淡然回道:“吉蒿他春时来角山,孤儿无倚,便就来我这里放牧,寻个谋生。”

任昉听着老爹的话,嘴角带着讥笑,不过不明显,他们父子俩,关系似乎不怎样。虞苏留心听对话,他跟前的肉羹冒热气,他眼睑下垂,在热气中,模样看着有些忧伤。

“他真是位难能可贵之人。”邰东不吝赞誉,他常年在外奔波,跟人打交道,他尤其重视一个“信”,姒昊年纪轻轻便就诚信守诺,实在不简单。

“他那里吃用鄙陋,倒是让你小弟受苦了。”牧正悄无声息地转移话题,他看向虞苏,神情莫测。

虞苏没插话,他本以为能从牧正这边听到关于姒昊更多的事情,但是牧正说的内容,自己都知道。他想牧正有可能是认识姒昊的舅父吧,所以才让姒昊到这里牧羊。一位外来者,尤其还是少年,在陌生地方很难立足。

夜深,邰东和虞苏在牧正家里渡过一夜,第二日清早便就出行。

由于虞苏行动不便,任昉驾马车载上虞苏和邰东,前往葫芦渡,邰东两位奴仆,携带上木车,紧跟其后。这还是虞苏第一次乘坐马车,对他而言相当新奇。在虞苏的认知里,有马车的人,至少是居住在宫城里的大贵族。牧正任皋虽然不住宫城,但他也是位大贵族,他是牧民的管辖者,且有输物至任邑、为任君提供马匹的职务,也难怪他家有马车。

坐在马车上,邰东看着前面驾车的任昉,想虞苏伤着腿,没去成仑城,仍不枉此行,他长了见识,结识权贵。邰东倒是忘记去烦心,虞苏腿伤回去怎么跟丈母娘和妻子交代。

虞苏在车上,听着耳边刮来的风声,浏览角山壮丽的景色,他意识到这次归程,最是符合秉叟讲述的旅程,心无所羁,山川览遍。马车让贵族们走得更远,有更开阔的视野,绝大多数人,脚踏着尘土,艰难在路途上行进,终其一生,也感受不到这样的惬意和自在。

“前面便是葫芦渡,我在这里将你们放下。”任昉勒住马缰,回头对邰东和虞苏说。

“多谢昉。”虞苏在车上行礼。

“多亏昉协助,要不我们还在半道上呢。”邰东下车,行了下礼。

“客气,这趟回去,东陶几时再过来?”

“得两月后,再前往了。”虞地到任地贩陶的人不只邰东一位,但是他人脉广,所以挣得丰厚。别人一年也就贩两回陶,他一年得有四回。

邰东搀扶虞苏下车,回头一看,两位奴仆的身影已出现在不远处,他们木车空荡,没有累赘,腿脚便捷。

“我这就要回去了,你们路途小心。”任昉在马车上作揖,驱车离开。

邰东和虞苏拱手道别,侧立在路旁送行,邰东想,还别说,任昉为人真是不错,往时和他生疏了,下趟再去牧正家,可得给他捎点东西。

前方腾起的灰尘散去,马车消失于眼前,邰东羡慕说:“听闻他这辆马车请狄人制作,花费极多,我倒也想要一辆,不知道要什么时候才能有。”

邰东不过是一位陶贩,就是倾尽家产也做不出这么一辆马车,委实太昂贵。这可不光只是造车的钱,要有马夫养马,要请御者,要有车匠来维修马车。

虞苏问道:“姊夫,是不是狄人制作的马车最好?”

“狄人造的是不错,不过顶好还是要数戎人的车,又耐用又宽敞,再往车身缀上吉金和玉石,啧啧,那可是君主之车啊。”就是邰东这么一位四处走的陶贩,他对戎人也只是听说,他足迹只在任虞缗三地,不曾去过狄戎的领地。

芒和卯赶来,四个人前往水畔,远远就看到一辆停泊的船,正是风家的船。风川在船上,朝着他们挥手,他身旁站着风葵。

风葵家的船总是很准时抵达,和邰东约好几日,便就几日,风雨也驶来。登上回家的船,见着风川父子,虞苏心里喜悦,他此时特别想家,想回去虞城。

风帆鼓动,船儿荡开葫芦渡,虞苏站在船尾,望着逐渐远去的河岸,他觉得自己来角山时,它在自己心里还是空白,而今他的心中有一个身影。

船行半日,渡过任水,抵达虞地,虞苏跟着众人,满怀喜悦,穿过虞城北面的林丛,看到那座通往虞城的木桥。想必,母亲和阿姊,早已在院中翘首以盼。

午时,姒昊返回落羽丘,他登上山道,将头一抬,入目空荡荡的土台。他稍作一顿,抬步登上阶梯,朝屋子走去。他在火塘边坐下,吹火烧水,等待水沸,他打量四周,觉得房子里像似缺少了什么,他知道缺少一个人。

这种孤寂感,姒昊初来角山时有过,他花费数日,才将它消除,而今它又出现了。姒昊觉得再过两日便好,对付一时的失落,他挺有经验。

这时候,虞苏该是回到虞城了吧,姒昊想。

他的姊夫是位陶贩,他跟着过来角山,又回去,下趟也还会过来吧。姒昊不期待再次相逢,觉得也就这样,离别是很自然的事情,就如他当初离开任邑,辞别相识十六载的亲友那般,走时也未想过,日后还能相见。

陶鬶里的水咕咕沸腾,姒昊提起陶鬶,往木碗里倒水,他不急着喝,先将水放凉。他到草泥台躺下,头垫着虞苏留下的葛被,望向窗户,午时外头阳光灿烂,因是半地穴式的房子,屋中倒还清凉。

他不禁想着,虞城是处怎样的地方?他听说过虞城,它的宫城不如任邑的宫城大,居民人数不及任邑的三分二,不过那毕竟是虞方最大的聚落,必然很热闹。因着身份特殊,在十六岁之前,姒昊没出过任邑,他小时候,是在吉秉家的庄园里长大,长大八岁时,在一个夜晚,被悄悄带进宫城,见到了他的外祖父——当时的任君。后来他便就在宫城里生活,在宫城里长大。

天下很大,姒昊对方国的位置相当清楚,吉秉教授过他。吉秉告知他,居天下之中的这些方国,它们的君主皆受过帝邦的封爵,它们曾归附于帝邦。帝邦的君王,能号令四方。

姒昊翻身下草泥台,他很少去想这些事情,关于帝邦,还有帝邦君王,他觉得这些和他无关。他拿起木碗,将水一饮而尽,他没做停留,起身离开落羽丘。他还得牧羊,他不觉得牧羊是粗陋之事,羊皮羊肉,都是生活所需,自食其力,挺好的。

也许以后,他会去虞地,但不是为了去找虞苏,他是个有死亡威胁的人,尽量不去连累他人,何况对方是亲好之人。

第18章:清闲时光

阳光透过木窗,投照在墙上,屋外传来人语声,还有鸡犬的叫声,相当热闹。虞苏从睡梦中醒来,睁开眼睛,看到平整的墙壁,宽敞明亮的寝室,他立即意识到,他人在虞城,他回来了。

昨日午后,虞苏跟着姊夫邰东回到虞城,他是在邰东的搀扶下走进自家院子,小外甥女朝他跑来,慌得她妈急忙拦阻。虞苏的模样,毫无疑问把家人都吓着了。去的时候腿脚利索,回来时,居然拄着拐。好在虞苏这伤好得差不多,放掉拐杖也能勉强走两步,再休养几日就能恢复,否则,邰东可不好跟妻子和妻母交代。

虞苏坐在草泥台上,他伤腿上的绑带已经解开,不再敷药。木拐放在屋外,虞苏开始学习不凭借木拐行走,以免日后伤腿难恢复。虞苏扶墙站起,慢吞吞行走,来到窗户前,他看到自家熟悉的院子,还有茂盛的棠梨树。几只肥鸡在院子里咯咯叫,虞苏也看到母亲喂鸡的身影。昨夜虞母说他受伤得好好补一下,他觉得这些肥鸡就要“大难临头”了。

昨夜一家子聚在火塘旁,虞苏讲述他受伤的经过,也讲述了角山的生活,虞苏大力保证受伤是因为自己疏忽大意,任地很安全,姊夫“逃过”一劫。

“小弟,醒了吗?”虞雨在房间外询问,她听到虞苏在房中的声响。

“姊姊,我醒来了。”虞苏应声,扶着墙走出,他还没从房门里探出头,就见虞雨急忙朝他走来,紧紧搀住他。

堂里弥漫着食物的香气,火塘边围着一大家子,热热闹闹。

蒸粟米,野菜肉羹汤,还有烤肉和烤菇,香气四溢。虞苏捧着大碗,扒着米饭和烤肉,吃得满嘴油香。肉羹汤用的是猪肉,烤肉用的是兔肉,这顿饭要比平日吃的丰盛,因为今日邰东和虞雨就要带着小枣回去枣坂了。

吃下一份米饭和烤肉,虞苏拿碗到陶鼎舀汤,他看着满满一锅的肉汤,不禁想起落羽山上,那个家中只有一件陶鬶的少年。

“苏儿,你怎么了?”虞母发现儿子执着汤勺发呆,她拿过虞苏的汤勺和陶豆,给虞苏盛上一碗。

“想起照顾我的那个牧羊人,他只有一件陶鬶,不能蒸饭,不能炖肉汤。”虞苏执住陶豆,陶豆里的汤热气腾腾,烟气袅袅腾升。

“那他怎么做饭吃?”虞母单是听着就觉得他很可怜,昨夜经由虞苏的讲述,虞母已经知道这个牧羊人是孤儿,而且才十六岁。

“烤着吃。”虞苏吹了吹肉汤,小小喝上一口。

“小弟,你不必担心他,我给他一颗彩珠和一枚石贝币,他能买上许多陶器了。”邰东一手抓着一根烤兔腿啃食,一手持装汤的陶豆。

“嗯。”虞苏点点头,他知道,他也觉得姒昊不应该会如此清贫,他身上有贵重物。就是到现在,虞苏也不清楚姒昊的来历,他对这人其实了解很好,哪怕朝夕相处四日。

“东,你不正是贩陶,下次过去角山,给他捎带几件陶器,多亏他照顾小弟。”虞雨很感激这个牧羊少年,照顾了行动不便的弟弟。

虽说是他家的牧犬害虞苏掉下山坡,然而闯入别人羊圈,虞苏也是不谨慎,说到底还是这位牧羊少年有担待。

“任地也有陶器,牧民里边有人会烧,一颗大点的禽蛋能换一两件陶碗呢。”邰东的兔腿已经啃完,他咕咕喝汤。只是平民煮饭用的粗陶器,不难获得,而且也实在不值钱。

“要说对小弟有恩,牧正那儿子才真是大恩,送了小弟一双顶好的羊皮鞋,我们回程,还架着马车送我们去葫芦渡。嚯,狄人造的马车,真是漂亮啊,连马的卢都是青铜造,还刻着猛兽。”

邰东提起马车,滔滔不绝,在他看来虞苏运气好,结识了牧正之子任昉,还很得任昉喜欢,至于那位放羊的吉蒿,品行极好,可惜只是位穷牧民。往后虞苏与他交好并无不妥,值得当友人,但对虞苏最有帮助的,该是任昉。

“要说马车,狄人造的真不错,不说车,就马也是他们的马好,高大善跑,跋山涉水,不知疲倦。”虞父对马车也有兴趣,他年轻时一度想当任君的御夫,不过这等美差,最后还是没轮到他身上。

接着岳父就和女婿聊了一波关于马车的事情,虞苏有一搭没一搭听着,他心思不在马车上,他有些恍惚,想着落羽山。

落羽山上,姒昊打扫了羊圈,一身臭味,他从草箱子里拿出一套换洗衣物,到水潭里洗澡。孤零零的落羽丘,除去姒昊,再无他人,但有不少小动物,飞翔的鸟儿,攀爬树木的猴子和松鼠,还有挖洞的地鼠。

林中各种声响,很热闹,不过对它们习以为常的人,则会觉得很寂静。姒昊脱去身上的所有衣物,扎进湖水,他在水中划动手脚,将头露出水外,眯着眼睛仰看天空,水面,光影晃动。对他而言,这是一个寂静的早上,他的内心很平和。

在角山的日子,对姒昊而言,是意料之外的平静,唯有起的一点小波澜,不过是那位叫虞苏的少年到来。现在那人将波澜抚平,离开了角山。

姒昊憋气,钻进深水里,他的手臂轻轻波动,身子平直,仿佛是一条生活在水下的大鱼。任邑有一条水域宽广的护城河,它天然形成,后被第六代任君将之利用,在河岸建城,这便是任邑的宫城。姒昊常在那条河里游泳,不只是他一人,还有他的伙伴表兄任嘉和吉秉之子吉华。他们三人交情很好,年幼时,可没少惹是生非。

水声哗哗,姒昊浮出水面,用力呼吸,他没有比照的伙伴,并不知道自己憋气多久,是否比以往都长。这只是一个玩戏,只有自己一人的玩戏,他即不在任邑,身边也没有伙伴。

搓洗蓬乱的头发,搓揉身体,也不忘,将浮在水面的那身脏衣服一起洗一洗。姒昊不是一个多愁善感的人,他在搓头发时,就想起了几天前,虞苏在这里洗发的情景。

此时虞苏必然在家人的照顾下养伤,也许他的腿伤已经好了。姒昊不大肯跟虞苏说自己的情况,虞苏倒是告诉过自己,他有父母,兄长和两个姐姐,父亲和兄长是虞城守卫。姒昊最亲的亲人是外祖父和舅父、表兄,小时候他不晓得父母是怎么去世,甚至到十三岁时,他才真正知道自己的身世。

那时的情景,就像一棵棠棣树,在宫城里受人细心照顾,茁壮成长,突然遭了霜打,叶子落尽,在寒风里抖颤。

姒昊捏干头发,踩着水,走上潭畔,他的肩膀上搭着湿淋淋的衣服。他来到树枝旁,将湿衣服拧干,扬开,挂在树枝上晾晒。他在阳光下袒露身体,将身上的水渍晒干,这才去换干净的衣服。穿上下裳,上衣,他抚摸过缝补过的衣领,想起虞苏,不过也只是想起而已。

虞苏留给姒昊的葛被,姒昊很少使用它,他觉得葛被上有淡淡的草药味,仿佛虞苏才刚刚盖过。

姒昊离开潭畔,穿过林丛,返回土台上的家。他坐在火塘前他烧下水,一会得下去草场看羊。最近发现附近有一头游逛的狼,对于狼,姒昊准备了石矛。

炊火舔着陶鬶三足和腹部,在慢悠悠烧水,姒昊在等待中,摸出腰间的芦苇笛吹奏。芦笛悠悠,在孤零零的土丘上回荡。

陶鬶里的水终于烧开,姒昊放下芦苇笛,提起陶鬶倒水。他在倒水的时候,留心陶鬶上有一条裂缝,看来他不得不去狗尾滩找陶工买陶器。

狗尾滩是一处小聚落,离落羽丘有一段算不上远也不近的距离。去狗尾滩,路途会经过牧人扈叟家,扈叟便是教姒昊在角山生活的老牧人,他的牧场离姒昊最近。

想获得当地做饭的粗陶器,可不能用彩陶珠或石贝币跟陶工换,必会引人注意,正好有一头狼威胁羊群,要对付它。一张狼皮,足以换两三件陶器了。

慢慢喝完碗里的水,姒昊带上石矛步下落羽丘。狩猎猛兽,不得有疏忽,否则自身有可能受伤,这也是姒昊很少打猎的缘故。

虞城,邰东带着妻女返回枣坂,他说两月后,他会再来虞城,不过没敢说还带虞苏去。回虞城后,虞苏便在家养伤,他被虞母禁足,怕他乱走动,使得伤腿恢复不好。

在家里,虞苏实在无所事事,得亏虞允给他送来陶土,他在院中制陶。在养伤期间,他制造了陶鬲、陶碗,陶壶。也不知道是否还有机会去角山,但是虞苏是抱着送姒昊陶器的心愿在制作。

“小苏,陶土还够吗?不够我让家奴再帮你挑些过来。”

虞允带着妹妹虞圆过来探看虞苏,一进屋,就见虞苏在制陶。

“够的,阿允,真是太谢谢你了。”虞苏站起身,走到水桶前洗手,他行走时步伐轻快,伤腿已经恢复如初。

“不用客气。”虞允拿起一只陶碗端详,随后他把陶碗放下,想起一件事,“妘周约我们去及山采蜜,你要去吗?”

伙伴们平日都有活要干,像风川捕鱼,妘周采集打猎,虞苏要制陶,而虞允则算是他们中,最游手好闲的一位吧。

“你还敢去,忘记以前被蜂蛰的事啦。”虞苏笑语,他和虞允都不擅长采蜜,被蜂群追得可惨了。

“阿苏这次不怕,朱云姊也去,她熏蜂好厉害呢。”虞圆很喜欢朱云,而朱云家主要以打猎为生,懂得应付林中的各种野兽,小小山蜂算不了什么。

“我得和阿母说下,自从上次把腿伤着,到现在我都没出过城门呢。”虞苏挺无奈,他的腿伤早好了,天天关他在家里。不过明年长大后,他就不用再受父母的管制了。

“好在小苏腿是全好了,你看西社的姜瘸,他小时候摔断腿,到现在也没人肯嫁他。”虞允刚听说虞苏摔伤腿时,可是相当担心,怕他瘸了。

“哦,是谁要嫁我们小苏?”

一个响亮的男音从门口传来,带着笑意。院中的三人循声而去,看到站在院门外的风川和风夕。风川手里提着条大鱼,看来是捉到什么好鱼,给送邻居家来了。风夕的手上也没空着,她用小藤篮提着一些野果子,藤篮上还插着一束野花。

导演:昊总,一直没下线,再次相会还是很快的。

第19章:爱意

虞苏和风夕编织草幕,用途遮挡脸,他们尽量将孔眼编得细小,让群蜂钻不进去,然而这只是一个妄想,因为吃蜜必遭蜂蛰是虞人的一句俗语。草幕上得留两个孔洞,给眼睛窥视,野蜂惹急哪个地方都钻,叮得满脸包是常有的事。掏蜂蜜代价高,然而蜜是人世间极其可贵的甜味,人们趋之若鹜。

虞城西郊的及谷,是处幽深的地方,那里的野蜂群多,巢多筑在树上。及谷的树又高又粗,参天大树,直插云霄。据说当年营建虞城的木材,来自北郊,西郊的木材正因为难伐,而逃过一劫。这是一片老林丛,虞城人常来这里捡菇子,掏禽蛋,采蜂窝,打猎,甚至幽会。

前些天,妘周过来掏鸟窝,发现了一处蜂巢,在很高的树梢上,而且蜂巢硕大一个,野蜂密麻无数。挂着蜂巢的大树下有一个记号,告知了妘周,他不是第一个发现者。一大块蜂蜜在虞城能换一条猪腿,足见人们对它的喜爱。

妘周本是南洹人,幼年随再嫁的母亲搬来虞城,在虞城城南没有属于他的耕田,他也没有渔船,所以他主要靠采集、打猎为生。蜂蜜对妘周而言,真是难得一见的美味,他不会因为有人先他一步,他就选择放弃。妘周辨认出树木上刻的符号是只蜘蛛,他猜测是东社的朱氏。妘周留意出现在及及谷的朱氏,问着问着,竟问到来采菇的朱云身上,朱云说那正是她发现的蜂巢,只是她兄长在戍卫,她自己一人拿不下这蜂巢,本来还想喊风川帮忙呢。

于是一群人相约来采蜂蜜,热热闹闹,欢欢喜喜,有风川朱云,虞允兄妹,妘周、风夕,还有虞苏。

分工下来,虞苏和风夕制作草幕,虞允兄妹去摘棕树叶,一会有用途;风川和朱云燃熏烟,妘周捅蜂窝。

草幕编好,棕叶堆满一地,大家纷纷戴上草幕,开始行动。风川和朱云用竹篮装熏烟的材料——野兽粪便和半干的草叶,他们点起烟,分两头爬上树,将竹篮挂在接近蜂巢的树梢上,然后迅速爬下来,爬慢可是会被倾巢而出的野蜂蛰。野蜂被熏离蜂巢——当然还有一些野蜂不肯走,仍守着阵地,这时,换妘周上去,他同样要动作快,而且要准狠。他腰间绑着麻绳,敏捷爬上树,用一根长柄的工具捅下蜂窝,他不能顾忌手被蛰,野蜂往草幕的眼洞钻。

蜂蜜一块块被打落,掉在地上,蜂群愤怒地嗡嗡乱叫,盘旋而下,嘈杂声绕耳不绝。树下的人们要么用力挥动棕树叶撵赶蜂群,要么眼疾手快将蜂蜜捡起,塞进陶盆里。风川见黑压压的蜂群涌来,他大喊:“快跑!”

一声令下,拔腿齐跑,他们屁股后面追着气愤的野蜂,四处逃窜,被蛰得跳脚。众人在前跑,风川和朱云断后,两人拼命挥打棕叶,打散蜂群,边“战”边退。

逃离险境,大家检查伤情,被蛰得最惨的无疑是妘周,其他几人,身上脸上多少也有几个包,然而很值得,捡来满满一个陶盆的蜂蜜,捧在朱云怀里。

逃出林丛,伙伴们摘下身上的草幕,在一处草丘打量他们的收获,并指着对方头上脸上的包相互取笑,有种共患难的喜悦。

蜂蜜用青蕉叶包起,放在火上稍微一烤,便就很好吃。一只只手,从烤软的蜂蜜上掰下一小块,含嘴里,细细品尝,甜得乐呵呵。

一大盆蜂蜜,吃掉一小份,剩余的部分,风川将它分成七分,两份最大的给朱云和妘周,大家都没意见。朱云是发现蜂巢的人,熏烟赶蜂靠她;妘周家穷,并且有捅蜂窝的功劳,算是很公道了。

虞苏用棕叶包住自己的蜂蜜,小小一份,包得四四方方,用藤条扎好,揣入怀里,他要带回家,给父母吃。虞圆学虞苏,包起蜂蜜,把蜂蜜弄得零零散散,还是风夕帮她扎好。妘周用竹篮提着属于自己的蜂蜜,他看风夕,等风夕忙完,他凑到风夕身边,偷偷塞给风夕一块蜂蜜,是最纯正的一块,黄橙橙,没杂质。风夕摇头不肯接,风川眼尖,用力拍妘周肩膀,笑问:“干么呢?”妘周嘿嘿一笑,把手缩回去。

“那里有奇怪的声音,会不会是野猪?”虞圆手指前方的密林地,她听到“嗯嗯哼哼”的声音,不响亮,夹杂在鸟兽的叫声中。

“不是野猪。”朱云红了脸,把虞圆拉开,视力极好的她,已经瞧见林丛里是怎么回事。

相对于女伴们的羞涩,妘周非常好奇,甚至是兴奋,他蹲身,想悄悄靠近声源地,挨着虞允一个小石子。不过他也是人才,悄无声息过去,悄无声息回来,脸上带着怪笑:“是虞正和风羽。”

他话语一落,就听到风夕小小“咦”的一声,事实上,不只风夕惊讶,伙伴们都有点惊讶。这两人他们都认识,是两位男子,年纪只比他们大点。

虞苏莫名地满脸通红,他不是第一次知道男子间可以幽会,但却是第一次看到,虽然远远地,他什么也没看清楚。

“要说这男子间怎么……”虞允露出一幅困扰的样子,还托着下巴深思。

“两人得有一个当女人……”妘周邪笑着,他话语没说完,就挨着风川的手臂勒脖,风川让他闭嘴。

在场有女伴,不只风川的妹妹,就是虞圆也都还没有情人,再说这种事,男子们私下谈谈就好,干么拿出来当着三位女孩面说。

虞苏一路沉默,低着火烤似的脸,红扑扑,默默跟着众人回城去。

及谷的花草坡,有一棵及谷最古老的大树,大树下是年轻男女幽会的地方,人们对适婚男女们的这种行为习以为常。这么多年来,虞城的人们年老葬于北郊,年少时,相恋于西谷,是很自然的事情。

不过有时,在花草坡成双成对的,未必是男女,虞人对这类人会抱着嘲戏态度,不过又觉得没什么,你情我愿。只要进入及谷,就离开了虞城,人们仿佛回到群猎刀耕的时代,那时婚姻还不存在,孩子们只知其母,不知其父,在那些年头里,男子间的欢好,也被视为正常之事。

虞苏从及谷回到家,心仍嗵嗵直跳,他从没带女孩去过花草坡幽会,但是他见过在那边亲亲我我的男女。以前他不觉得这是特别的事情,但是这次却给他很大的冲击。他想起抱起他、背负他的姒昊,想起自己在湖边洗澡,不着片缕,他有一些奇异的感触。这样的事,虞苏自然没法和任何人说,他只能自己去分析,去理解。

自从回到虞城,虞苏时常会想起姒昊,想他孤零零一人在角山下放牧,家里只有一只烧水的陶鬶。虞苏很想再去看看姒昊,但是路途遥远,以他一人之力,抵达不了角山。

日子一天天过去,虞苏这份去角山的念头,并没有随着时间而淡化,直到今天,他再次想起两人在湖畔的事情,才意识到这人对他而言,不只是照顾他的恩人。

黄昏的虞城,虞苏坐在火塘边,和父母吃饭。虞母瞅眼虞苏额头上的一个包,倒是没说什么,虞苏在家养伤十日,总不能一直将他关在家中,不让他外出。

“苏儿,你几时回大陶坊帮忙?”虞父知道虞苏今天跟着伙伴们,前去及谷采蜂蜜。因腿伤,他已经清闲好些天了。

“阿父,我明日过去,跟仁叔说好了。”虞苏不是一个游手好闲的人,他也想早点回陶坊。

“你怎么也让他烧陶,夏天陶窑多热,能把人蒸熟。”虞母希望虞苏能到宫城里任职,所以一向不大赞同他制陶。

“烧陶哪里不好,站城楼当戍卒,不也是要把人烤熟。”虞父觉得虞苏不适合当侍卫,而且他又喜欢制陶,凡事不能强迫。

“你……”虞母一时没了说辞。

虞苏没有插嘴,小口喝粥,他知道母亲也就嘴里说说,她不会禁止他到陶坊帮忙。

夜晚,父母睡下,虞苏端油灯出院子,走进杂物间。昏黄的灯光照向木架子,架子上有四件陶器:陶鬶、陶鬲、陶壶,陶碗。虞苏烧的是质地细腻的白陶,并且绘上朱黑相间的纹饰,他制作的是彩陶器。

这些彩陶器,虞苏想带给姒昊,而不知道他心思的父母,还以为他是在帮虞允家制陶,毕竟虞允的奴仆,来送过几次陶土。

虞苏的手抚摸过双耳陶壶,仿佛看到姒昊在烈日下,挥汗行走山路,回家烧水的身影。他居住的地方没有井,而潭溪的水哪怕再清澈,喝了也可能闹肚子。若是在当地长大的牧人,倒可能适应了,他必是不能适应,由此每每往返于落羽丘和草场,就只为能喝上一口干净的水。

他本是一位陌生人,与我相处几天,我又何必这么关心他,虞苏有时也会这般想,但他就是记住了姒昊,记住了他的样貌和习惯。

虞苏返回屋子,把油灯熄灭,将大门掩上。他在火塘边坐了一会,对着火光想心事,想他早晚会再去趟角山,只待一个机缘。

导演:下章就要去找昊总了。说来,昊总早晚是要搬来虞地住的。

第20章:受伤

虞城的大陶坊,陶匠不少,学徒则稀寥,虞苏是里边三位学徒之一。给虞君制陶,不容出错,只有手艺好,并且谨慎的人,才能以学徒身份在大陶坊里帮忙。

虞苏一返回大陶坊,就听闻有一批彩陶器要做为嫁妆,会在冬日送往浛地。出嫁者是虞君的大女儿,而有幸娶这位虞城美人的是浛君之子。虞君嫁女,不像平民,随口谈个日子,就成亲,过程复杂,也难怪冬日才要嫁女,此时就在准备嫁妆。

“我三月时见到她,还和她说了话,她对我笑着,现在觉得像在梦里。”虞中蹲在地上,用木杵击打陶土块,跟一位揉陶土的陶工谈着话,两人都是学徒,做的是一些无关紧要的事情。

“胡扯,虞君的女儿,你想看就能看到?”姜由禾袖子挽高,趴在地上用力搓揉陶土,他正忙活着,也不忘搭话。

“那是你不知道,每年虞氏成年男子,都会受虞君邀请,到宫城里参加聚会,这是古老的习俗。”虞中的话语洋洋得意,他氏虞,和虞君是同族,有那么点血缘关系,虽然那得从好几代前说起。

“你说说,她长什么模样?”姜由禾信了虞中的话,顿时对这位虞城美人充满遐想。

“她身材窈窕,不高不矮,头发乌黑得像炭,皮肤白得像雪,笑的时候有两个小酒窝……”虞中说得入神,伸出两根沾灰的手指,戳着自己脸颊,挤出两个酒窝,笑得像个傻子。

虞苏听两人的谈话,忙于手头的活,他提篮子取陶土。他们三人同为学徒,关系还不错。虞苏见过虞中说的这位美人,她叫虞好,是虞君的长女。虞苏小时候还和虞君的小女儿虞若一起玩耍过呢,在虞苏印象里,虞若比虞好长得更美,她的容貌,就像是白玉雕饰,没有任何一处瑕疵。

“都说啊,她本来会是帝妃,她小时候看到一头白鹿,虞城大巫说她会是帝妃,不想给嫁到浛地那样的小地方去。”虞中压低声音,他怕被外人听到,毕竟在这里谈论虞君之女是很不敬的事情。

虞苏搭话:“不是虞好,看到白鹿的是她妹妹。”

当年,虞苏,姐姐虞雨,还有虞圆和虞若及虞若的侍女虞贞,五个人,在紫湖看到了白鹿。

“苏你别乱插话。”虞中嫌弃地挥手,他不知道当年看到白鹿的五人,其中一人就是虞苏。

“唔,那我不说了。”虞苏还知道浛地不是僻陋的地方,那边产盐,很富有,虞苏不好跟人争议。

虞苏装好陶土,离开陶土作坊,提着细陶土去工坊。木棚里,虞中继续跟姜由禾讲述他听见闻的事,姜由禾年纪轻,人又天真别人说什么他都信。

将陶土倒在木桶里,虞苏提着空篮子就要离开,仁叔将他喊住:“小苏,你留下来学做涂绘。”虞苏立即应声:“好。”他擦擦汗水,守在仁叔身旁,看仁叔执支细毛笔,眯起眼,在一个大陶盆上打草图。虞城的彩陶对称且绚丽,在上彩前,有好几道工序要做,很讲究。

大陶坊制作的都是大贵族使用的陶器,工艺高超,色彩绮丽,不只生产日用器具,还有不少礼器。虞苏的制陶能力,还只属于制作平民日用器具的等级。

虞苏在大陶坊里忙碌数日,伙伴们见他终日在陶坊里,很少喊他出去玩。一日午后,虞苏离开陶坊,在过桥时遇到风川和妘周,两人像似去了哪里回来,风尘仆仆。

“我们去南洹,想跟缗人换支象牙笄,那人说要两张黑羊皮才肯换。”风川怀里兜着一卷鱼皮,说得无奈。

“白羊皮好找,黑羊皮一时哪里有,我看就做只骨笄冒充下,虽然不是象牙,可颜色也差不了多少嘛。”妘周看着挺懊恼,他小时候在南洹生活,在他小时候,象牙笄根本不稀罕,现今倒成贵重物了。

“为何要一支象牙笄?”虞苏一脸迷茫,可是要买给风夕?

“要娶朱云啊,朱云母亲说了,得有支象牙笄,现在谁家嫁女都有,她女儿也得有。”妘周拍了下虞苏头,虞苏哪里知道风川到朱云家提亲,不过他这几天都蹲在陶坊里,外头事一概不知。

“小苏,你认识角山的牧正是吧?”风川知道哪里能立即搞到两件黑羊皮子。

“我去过他家一趟,阿川你要去角山吗?”虞苏也说不出是吃惊还是欢喜。

“看来得去一趟。”风川颔首。

虞苏欣喜道:“川,我和你一起去!”

若是说他要独自一人,带陶器去角山回报照顾他的牧人,母亲会说他胡闹,如果是为了帮助风川,并且和风川结伴,至少父亲肯定会同意。

“好兄弟。”风川挺感激,揽了下虞苏肩。去角山路途遥远,何况虞苏上次才受伤回来。

三人结伴,返回虞城聚落,他们都是北社人,走的方向相同。虞苏和风川家隔壁,妘周家在北社社树附近,走到社树下,妘周挥挥手回家,虞苏和风川仍是结伴。

“小苏,你先问问你阿母,要是你不能去,也没事。”风川将虞苏送到他家院门,压低声音跟虞苏说。虞苏还没回话呢,在院中的虞母,已经发现风川,招呼:“小川,有蒸面,你过来吃。”风川笑说:“不了,家里烧了饭。”

“川,我晚些时候去你家找你。”虞苏小声跟风川说,风川点点头,两人在院门分开。

虞母的手艺确实很好,蒸面里边有红豆馅,虞母用厨刀将蒸面食切开,分成四等分,一家三口一人一份,还剩着一份。虞母用荷叶将蒸面包好,塞给虞苏,吩咐:“苏儿,你拿去风家。”

风葵一家以捕鱼为生,并不耕种庄家,不常有面食吃。虞母偶尔蒸面食,会让虞苏拿一份送风家,当然虞母也是有点小心思,她很喜欢风夕。

“好。”虞苏把蒸面拿手上,他没有立即离开,他看着在火塘边忙碌的母亲,还有吃饱喝足,在一旁给一条皮革腰带钻孔的父亲,他觉得是时候说说去角山的事了。

“川和我说,他要娶朱云,朱云母亲让他拿一件象牙笄下聘。”虞苏开了个头,虞母一听到立即回说:“那是肯定得有件聘礼。”虽然说这象牙笄不是寻常物品,可朱云是闻名东社的好女孩,又漂亮又勤快,还会持家,朱云母亲提这么个条件不算高。

“几时开始,有女儿的人家,都要象牙笄,要我说两人你情我愿,就是一根竹笄下聘,也足够了。”在虞父看来,风川还是太老实了。

“南洹做象牙笄的人要阿川拿两件黑羊皮子换,阿川说他要去角山买黑羊皮子,我想和他过去。”虞苏看着父亲,一字一字清晰说出,他不敢去看母亲的表情,还是怕挨训。

虽然说上次去角山把腿摔伤,可也是自己疏忽大意,角山只要有人结伴,还是挺安全。

清早,姒昊将羊赶去草场,拿着石矛到溪边叉鱼,准备早上的食物。姒昊站在溪流中,像根木桩,他沉稳的手臂执住矛柄不动分毫,直到一条鱼儿缓缓朝他游来。鱼的个头姒昊还满意,虽然不知道这种鱼叫什么,但是肉质鲜美,好吃能填饱肚子,名称什么的就不重要了。姒昊眼疾手快,石矛猛然向下穿刺,提起时,矛刃上已经扎住一条肥青鱼,它拼命摆尾,想挣脱,被姒昊抓头,从矛尖扽出,丢到岸上。

一条鱼不够一人一犬吃,姒昊继续在溪水中等候猎物。

角山荒凉,这里住的人少,鱼傻,它们不怎么惧人,姒昊等来他的第二条肥鱼,照旧矛起矛落,瞬间制胜。

又一头肥鱼,被从矛刃取下,掷向岸边。

鱼肉容易获得,姒昊较少用网捕鱼,用网抓得多,多余的鱼只能放回水里去,吃不完。他不会制作鱼干,也试过剖开曝晒,但还是腐坏了。

姒昊将岸上的鱼捡入竹篮,他提着竹篮,沿着溪畔行走,打算换个地点再抓两尾鱼。也就在这时,姒昊听到大黑激烈的吠叫声,还有羊群起伏的叫声,根据经验,姒昊意识到不妙,他迅速奔往牧羊的草坡。

一到草坡,姒昊便就看见大黑在吠叫一头接近羊群的狼,狼鬼鬼祟祟的身影藏匿草丛。姒昊快步上前,朝狼抛掷手中的长矛,长矛划出一条弧线,斜插在草丛中。

这几日偶见一头狼游荡在落羽丘,看来它并未离开,让它流连在此的无疑是这二十几头羊。狼一般是成群出没,不过角山牧场群狼少见,只要出没牧场,牧民会报知牧正,阻止人手,将狼群打杀。

姒昊向草丛追逐,大黑紧跟在他身后,一人一犬,挨近适才狼出没的草丛,未见狼的踪迹。姒昊从地上拔出长矛,握在手中,扫视四周。

杂草齐膝,狼可能潜伏在任何一个角落,姒昊站在草丛,聚精会神,耳目并用,风声沙沙响,足以掩盖物体在草丛移动的声响,姒昊还没寻觅到狼的踪影,大黑突然往身侧窜出,姒昊风驰电掣,眼角的余光刚扫到一个灰黑的身影,朝自己腾扑,他手中的长矛已经刺出。

长矛扎入狼的腹部,温热的血未及沿长矛柄滑落,大黑愤怒地嚎叫声染上恐惧,姒昊环视四周,他看见了另一条狼快若闪电的身影,正从后方袭来。姒昊从死狼身上拽出长矛,扭身回击,长矛刺向狼的喉咙,但它却像似毫无阻拦,反噬姒昊执矛的手臂,姒昊疼极,手中一松,长矛掉落在地。等姒昊回过神来,大黑已经和这头狼嘶咬在一起,大黑发出凄厉的叫声,它虽然长得高大,但还未成熟,况且是和只狼打斗,几乎在它扑向狼时,它就败了。

姒昊顾不上疼痛,他执住长矛,挥打攻击大黑的狼。长矛石制的刃早已不见,应该是在扎死第一头狼时,就断裂在狼腹中。石头不似青铜,没有那么坚硬。

狼早就警戒着他,姒昊的击打被它轻巧躲过,它残忍的眼睛和姒昊对视,血腥的气味,让它兴奋,它看得出这个人类受伤了,而且适才打它的东西,并没能杀死它。一人一狼对峙,狼嚎叫,跃身扑向姒昊,就在这瞬间,姒昊拔出腰间的青铜刀,刺向狼头……

荒野的风,沙沙作响,还只是清早,却让人有种暮夕的寒意和空寂。一头狼直挺挺躺在地上,血殷草叶,流淌成一滩;另一头狼还未死透,它脖颈处有一个洞,在汩汩往外淌血,它是头壮年高大的狼,毛发光泽丰盛。

姒昊坐在地上喘息,高度紧张后精神松弛,疼痛感强烈袭来,他抬起伤臂察看,已是条血臂,伤口狰狞,深可见骨。剧烈的疼痛来自镶在骨肉里的一颗獠牙,这是颗狼牙,可想而知恶狼咬姒昊时,用了多大的力气。毕竟是场生死较量,无论对狼还是对姒昊而言。

“嗷呜……”大黑跌跌撞撞走向姒昊,它耳朵流血,身上的毛发也有血迹,它受伤了。和只体型大它近两倍的狼撕咬,大黑很勇猛,当时如果不是大黑跟袭击姒昊的狼搏斗,帮他化解一波危机,他会伤得更重。

“大黑。”姒昊温声唤它,伸出能动的左手,抚摸大黑的头,安抚它情绪。大黑乖乖趴在地上,将头埋在前肢上,姒昊检查它的伤口。大黑的耳朵被狼抓伤,这伤虽疼,属皮肉伤,严重的是它背上有一处咬伤,咬出一个血窟窿,伤口挺深,血把毛发染湿。

无论是人或犬,此时都得止血,而姒昊在止血前,还得弄出他手臂上的那颗狼牙。

姒昊用青铜刀剜镶在伤臂中的狼牙,血液沿着他的手臂流动,在手肘处聚集,滴落在大腿上。他脸上冷汗如豆,疼得大叫,几番折腾下,狼牙终于被挖出,丢弃在地,此时姒昊脸色已不是苍白,而是灰败。

他捧着伤臂,将头抵着地面,拳头紧握,把疼痛带来的悲鸣咽下。

姒昊从地上坐起,大黑不安地舔他手指,他额前的头发为汗水沾湿,他脸色仍很难看,但眼睛明亮,他意识很清楚。姒昊摘采草药,嚼碎敷伤,再用宽长的树叶包裹草药,以细藤条缠绑手臂加固。他一个人,只能手齿并用,用牙齿咬藤条,用单手勒系。血液沾染他的手指、脸庞,他的动作沉着,冷静,没有一丝慌乱和恐惧。孤零零一人在角山生活这段时间,他受过磨练,这种磨练不只是身体上的,也是意志上的。

扎好自己的伤口,顾不上自身疼痛,姒昊立即为大黑包扎。身为一条犬,大黑并不乐意被人往身上绑东西,不过它还是听姒昊的话,不情不愿在背部和腹部缠绕细藤条,细藤条固定住伤口上敷的草药。

用来止血的草药,是扈叟教姒昊辨认的唯一一种草药,显然有奇效,敷上后,血不再淌下手臂,姒昊也感觉疼痛感缓和。

歇息一小会,晒着暖和的阳光,姒昊感觉人好上许多,这时他才去打量地上的两具狼尸。他在遭遇狼袭击时,脑中闪过扈叟说的一句话,对待狼要像对待人那般,去猜测它们的心思,狼是相当狡猾的猛兽。

这次受伤,在姒昊看来是一个教训,扈叟也曾告诫他,如果羊群附近出现一头狼,那便要警惕,可能不只一头。在角山安全生活的经验,姒昊还需累积。

大黑趴在地上,晒着太阳,眯着眼睛,它因伤痛,慵懒,没有精力。姒昊起身,大黑也跟着站起来,它跟他走,没有落队。绑在大黑背上的草药,大黑几下就把它甩落,此时大黑伤口已不再流血,只是日后要愈合,还有待时日。

姒昊提着装鱼的竹篮提回落羽丘,饥肠辘辘的大黑跟姒昊回去。对于狼肉,姒昊没有兴趣,听闻很难吃,当地牧民,对于狼只剥皮,顺便熬个狼油涂抹烫伤,狼肉弃之不用。

回到落羽丘,姒昊把火塘的火升起,单手抬上石板,显得有些吃力。姒昊这次将鱼直接贴在石板上,而不像以前那样切割鱼肉,一块块贴着烤。无它,姒昊的右臂受伤,单手切不动东西。伤着右臂,这恐怕意味着他手臂好之前,可能要挨饿。投长矛需要右臂,左臂准度没右臂那么高,拉弓也是,而且因为伤,姒昊也无法下水抓鱼鳖。

鱼肉烤熟,姒昊将一条鱼分给大黑,一条自己食用。他用左手拿烤鱼啃食,没露出烦忧的神情。在角山孤独的日日夜夜里,他的心像被朔风来回刮过,变得硬实,坚韧。

一人一犬,吃过热乎的食物后,大黑伤倦,趴在屋外睡去,姒昊烧好水,喝上一碗,独自步下落羽丘。

羊儿安然,在草坡吃草,姒昊找处阴凉的高地,躺下歇息,因为失血,他很困乏,在羊儿的咩咩声里,姒昊攥着青铜刀睡去。

这一觉睡得久,等他醒来,已是午后,姒昊下高地,走向草坡,在羊群中,他发现大黑的身影,它带伤尽着一条牧羊犬的职责。

饱睡一觉,姒昊感觉身体舒适许多,精神也充沛,他去探看那两具狼尸,他有剥皮的念头。倒不是对于狼伤了自己的仇恨,而是生活所需,一条好的狼皮子,能让姒昊去狗尾滩换两件陶器。然而以姒昊伤了手臂的情况,他无能为力,剥皮是个细致活,单手干不来。

姒昊用绳子拴住狼尸,绳子另一头绑在自己腰间,他拽着狼尸离开草场,将它们丢弃在远离草场的地方。尸体腐烂后的气味,会引来食腐肉的动物,而且这气味也非常不好闻,自然是将之远抛。

姒昊抛掉狼尸回到草场,天色已暗,太阳西沉,羊群咩咩叫唤,它们的叫声,提醒了他。姒昊和大黑一起,将羊群赶回野麻坡。

这是第一次,姒昊傍晚回家,没携带食物。

夜晚,姒昊在火塘旁炙邰东赠的鹿脯,他用刀将鹿脯切块,贴石板上炙烤,肉香扑鼻。姒昊不只自己吃,也喂大黑,就当是一个犒劳,战胜两头狼的犒劳,也为一人一犬身上带的伤。

不只炙肉,姒昊还用陶鬶煮野菜汤,他吃饱喝足,才回草泥台睡觉。姒昊知道,受伤需要调养,但他没意识到,咬伤他的狼,正在使他生病。

这一夜,姒昊因伤口感染而发烧,浑身发烫,烧得意识模糊,发着呓语。没人察觉他的异常,也无人能来照顾他,和他相伴的只有犬羊。

挣扎半夜,姒昊精疲力竭,口干舌燥,他双唇干裂,渴望喝水。就在恍惚之际,他梦见虞苏坐在他身边,微笑着跟他说:“蒿,我水煮好了,你快起来喝。”

虞苏的话语很温和,他的笑容令人怀念,姒昊睁开眼睛,然而,他看到的,只有空荡、昏暗的房子,听到的只有夜晚呼啸的风声,像野兽悲怆的呜咽。

在这一刻,姒昊感到了孤独和无助。

姒昊陷入昏迷,他梦见任邑的宫城,梦见他那间富丽堂皇的寝室,漆朱的门窗,青色的瓦顶,白色的墙面绘制着美丽的纹饰,还有一张大木榻,榻后有一座漆着彩漆的屏风。

他无数次躺在榻上,背傍屏风,看着窗外的星空,还有院中那一株高大的棠棣树。他记得祖父跟他说过,棠棣树是任邑的建造者,在当年建城时手植,它是任邑宫城里最古老的一棵树。

姒昊小时候常在棠棣树下玩耍,无忧无虑,快乐幸福。

棠棣树花开花落,结果采撷,年复一年,姒昊从一个欢乐的小孩,逐渐长成沉毅的少年。在姒昊十五岁时,他已经坦然接受自己的身世,尤其在一次未遂的刺杀发生后。

初春,一伙从寻丘派出的晋夷弓手,冒充狄人,混入贩货的行伍中,他们带来一辆精美装饰的马车,说要进献任君世子。华丽的马车,立即引起任人倾城的围观,也引得宫城里任君的注意。

晋夷弓手声称这是献给任嘉成年的礼物,任嘉是任君儿子,姒昊的表兄。这伙人由此得以进入宫城,接受任君的赏赐,而那辆精美绝伦的马车也成功献给任嘉,连并马车的御夫。

得到狄人的马车后,任嘉携带上姒昊,去郊外狩猎。他不知道御车的车夫便是晋朋派来的弓手,御夫正带着他们,前往与伙伴约定好的埋伏地。

这是发生在冬日的事情,任邑西郊草木大多零落,鸟兽啼号。任君世子和他的表弟坐在富丽堂皇的马车里,各自带弓,马车由御夫控制,驰骋在任君的猎场,远远抛开了步行的侍卫。马车上的两人,并不知晓,今日确实是出来狩猎,只不过他们才是猎物。

马车驶进一片常青林,突然,一支弓箭从林中飞射出来,扎在红色的盖弓帽上。藏在林中的数位晋夷弓手现身,他们的弓箭皆瞄准姒昊。在纷乱飞射中,其中一箭正中姒昊胸口,相当精准,心脏的位置。姒昊吐出一口血来,血溅在衣领,姒昊还在茫然时,就听任嘉愤怒咆哮,让御夫快驾车逃离。

侥幸的是姒昊衣物里有一件铜饰,正好挡下这一箭,救了姒昊一命。这是一件镶嵌玉石的铜饰,本来是佩戴在衣外,冬日寒冷,为外出打猎,姒昊匆匆套了件裘衣,罩住铜饰。

虽然命硬,可在数箭齐发下,躲得过一箭,躲不躲二箭,姒昊的腹部被射伤,鲜血染红彩绣的腰带,鲜血滴落在马车上,斑斑血腥。

本来遇袭应该慌乱的御夫,却根本不顾任嘉的喝止,架车直扑敌人。生死攸关下,任嘉当机立断,拔匕首刺死在前的御夫,一脚踢下车身,自己驾驭马车奔逃。

数枚箭镞在他们身后追逐,有两箭几乎是擦着姒昊的脸庞而过,姒昊忍痛,拉弓回击,被任嘉大吼:“昊!快趴下,他们要杀的是你!”

他们要杀的是你啊,姒昊。

姒昊这才回过神来,他一时只想保护任嘉,他本能以为必是来杀害任嘉,因为任嘉是任君的嗣子。他未曾想,任嘉是任君嗣子而自己是帝向的儿子。在安然成长的十五年里,姒昊被保护得很好,他也一直以为只要身份不为外人所知,他会一直悠然生活下去。

任嘉拼命地驱赶马车逃离,姒昊腹部淌血,很快失去力气,他缩躺在车厢内。姒昊胸中的箭已拔出,只扎伤皮肉,腹部的箭刺得深,姒昊将箭折断,血液从腹部里往外渗,将他的衣衫染红。

马车驰骋而去,逃出了埋伏者的射程,对于驾车者而言,他死里逃生。

“昊,你要撑住,我们这就回去了!”任嘉扯紧马缰,扭头看车厢内因失血而逐渐虚弱的姒昊。任嘉伸出一只手臂,紧紧握住姒昊的手,他的眼中溢出泪水。

任嘉只比姒昊大一岁,两人在宫城里一起长大,年纪相仿,都是独子,他们像对兄弟,手足情深。

姒昊意识在逐渐恍惚,他感到寒意,明明阳光明亮,身穿裘衣,却仿佛掉入冰窖。姒昊眯起眼睛,觉得疲倦不堪,他的右手被任嘉紧紧攥住,仿佛攥的是他的性命,他的左手捂住伤口,一手的血,仿佛这不是自己的血,特别不真实。

就像死亡一样,那么虚妄,就像那些别人告诉他,关于他身世的事一样,那么飘渺。姒昊的意识涣散,他合上眼睛,疲倦地再不愿睁开。

护卫队觉察前面的不对劲,他们朝马车赶去,和任嘉会头,任嘉痛哭大叫,让他们仔细把林子搜索,一个刺杀者都不放过!

任嘉驱赶马车,发疯般奔往任邑,当马车冲过护城河上的木桥,西门的守卫一拥而上,他们抬起姒昊,急促说着什么。此时,姒昊已经听不清人们说话的言语,他看到任嘉挨近的脸庞,和他惊恐喊叫的模样,还有他脸上的两道泪。姒昊觉得,自己怕是要死了,很奇怪,他很平静地想。

姒昊被守卫抬起,送往巫医家时,人已毫无知觉,陷入深深昏迷。

巫医一度说姒昊活不了,说她看见一位披头散发,衣袍被火燎的阴沉男子,男子一直坐在姒昊身旁。这是一个亡魂,它的脖子被割开,乌黑的血往外淌,它一定是不祥的亡魂,它必是来带走病患。

然而巫医并不知道,她看见的是什么,她也不知晓,她医治的人,真正是谁。

有三日,姒昊一直在生死之间徘徊,说着胡言乱语,第四日,他还是醒来了。

巫医只能以吉秉的二子(姒昊对外的身份),有三条命,第一条命,碎在了铜饰上;第二条命,为亡魂牵走;第三条,也就是最后一条,将不惧刀箭,不畏诅咒,只有寿命走到终结,才能将他带走。

任嘉觉得这是一个很好的预言,在姒昊清醒后,任嘉守病榻前,讲述予姒昊听。当听到巫医描述的亡魂时,姒昊用虚弱而淡漠的声音道:“我昏迷时见到父亲,他将一把剑交给我,他不语不言,只是看着我。”

那把剑是让我反抗呢?还是让我自刎?十五岁的姒昊,躺在病榻上,冷静地思考。

从昏迷中醒来,姒昊思考了很多事情,思考得很深,关于自己,关于家人(他早将舅父家当成家人),还有那死去多年的父母。

在养病期间,姒昊躺在自己的卧处,日夜望着窗外那株棠棣树,看它枝叶茂盛,听上面的鸟儿啾唧叫着。

他有天,想起小时候,大概八岁的时候,他和外祖父一起坐在棠棣树下。外祖父跟他讲帝邑的使者到任邑来提亲,聘礼都有哪些珍奇异宝。哪怕姒昊长大后,也还记得,外祖父说有件大玉璧,白得像雪,像羊脂那么温润,这样的一件玉璧足以换取百名美女,足以买下一座小城。还有大海里来的珊瑚,红得像血,是人世间最珍奇之物,出自鱼人的部族,而鱼人没有双腿,下身是鱼,上身是人。

小时候,姒昊不知道他听到的正是父亲聘娶母亲的事,他偎依着外祖父,被外祖父所讲述的奇珍异宝吸引。他问外祖父:“大父,鱼人住在那里?。”

任伯站起身,牵着外甥的手,他指着任邑的东面,用悠扬的声音说:“在东方,要渡过一条宽广的大江,那是天地间最大的一条江,比我们任邑的城还要宽好几倍,还要穿过南夷们的邦国,躲避毒刺和毒箭的射杀。”

“鱼人们住的地方,还要更远,在茫茫的大海中。”任伯眺望天空的云海,他露出的并非遐想的神情,而是像庙堂般静穆。

大海留予他们这代人的,绝非浪漫,而是恐惧。那支同样从海边来的晋夷部族,曾给任伯丧女的痛楚,而今还像一把插在旧伤里的箭,不时提醒他。

“大父?”小姒昊不解外祖父为何突然不语,他还想继续听故事。

“南夷的山林里,长满密密麻麻的竹子,南夷会用竹子做舟,用竹叶编帆,在大风浪中划船。每年,夷酋会发三十艘大船去鱼人岛,但只有一艘能抵达。”任伯说的鱼人故事,是一个古远的传说,他从他的父亲那边听来,讲给女儿儿子听,讲给孙子听。谁都不曾去过鱼人岛,那里是天的崖岸,属于传说的地域。

姒昊睁大眼睛,他觉得不可思议,他第一次听说这么遥远的地方,他看着东面为云雾遮笼的山,他知道那是太阳升起的地方。姒昊喃语:“原来鱼人住得那么远,可是他们的珊瑚怎么送到帝邑去?”

任伯笑说:“因为帝邑是世间最大的都邑,天下的东西,都被运往那里。”

姒昊似懂非懂地点点头,年幼的他觉得,帝邑一定很热闹,而住在帝邑里的君王肯定很凶,所以连南夷都怕他,要把好不容易从鱼人那边获得的珊瑚,进贡去帝邑。

“阿昊,我和华来看你了!”

一个清脆的女声在姒昊门口响起,姒昊将目光从窗外的棠梨树上收回,也将思绪从回忆里剥离。姒昊往门口望去,看到吉芳和她的孪生弟弟吉华的身影。这两人是吉秉的子女,也是姒昊的幼年玩伴,挚友。

“我刚出使缗地回来,就听闻你遭人袭击,知道是谁人指使吗?”吉华跽坐在木榻前,他执住姒昊的手,满脸担虑。两人以“亲生兄弟”的身份长大,虽然他们从小就知道,没有血缘关系,但很亲近。

姒昊对吉芳颔首,目光收回,落在吉华身上,他淡然说:“抓到其中三人,都已处决。”姒昊压低声音,小得像耳语,“他们的指令来自帝邑。”

吉华的手指紧紧抓住姒昊,他露出惊恐的表情,他知道这意味着什么。

这是很可怕的事情,晋朋已经知道帝向有个子嗣,并且就生活在任邑,在任君身旁。

“还有几人未抓到?”吉华平复心情,低声询问,说时不忘去看自己的姐姐。吉芳有心事,目光望着门外,并没留心弟弟和姒昊的谈话内容。

“两人。”姒昊轻语,这是刑讯他们同伙的口供而得知。

“射穿铜饰那人呢?”吉华一来任邑便听说了姒昊的事,并且还知道铜饰挡箭和巫医预言的事。

“在那两人里边。”姒昊很清楚吉华为什么在意这人,这位刺杀者,无疑有着高超的箭术,没能捕捉到他,将会是很大的隐患。

吉华默然,他看着姒昊,眼中满是担虑。

姒昊的外祖父在去世前,告诉了姒昊身世,那年他十三岁。任嘉和吉华,都是在十六岁时,从各自父亲口中,知道姒昊的身份。

就像长辈的一种托付,将一个秘密转交向下一代。此时,吉华深深认识到,父亲当年的慎重,还有这位好友危在旦夕。

姒昊从吉华眼中看到的那份担虑,几乎像任嘉一样沉重。他们都清楚,晋夷的强大可怕,自此心中将为一块巨石碾压,时刻担心晋夷有什么不利于任方的举动。

透过吉华的肩膀,姒昊看向魂不守舍的吉芳,吉华回过身去,喊姐姐:“芳,你不是有什么东西要给昊?”

吉芳听到弟弟唤声,立即笑盈盈上前,将怀里捧的一小罐蜂蜜递给姒昊,说道:“看你代嘉受伤可怜,今年的第一罐新蜜给你吃。”

吉芳的性情像个男孩,大大咧咧,她有一份女子不多见的英武之气。她以前常和弟弟、姒昊,任嘉玩在一起,近来长大,就很少聚在一起了。

外人都以为姒昊代任嘉受伤,任君放出的消息是:穹人假装来献车,实则来杀任嘉。吉芳不知晓姒昊的身份,她由此也猜测不到真相。

近来,穹方不停在任方边界挑衅,故意挑起战火。在久远的时代里,方国的君主们,曾在帝邑里盟誓互不攻伐,而今再无人遵守。

“嗯?”姒昊接收蜂蜜,挑了下眉头。

“那我们走啦,华刚回来,衣服都还没换,就跑来找你。你好好睡,我们明天再来看你。”吉芳拉扯吉华,她看来急着走,怕遇到任嘉。任嘉近来在追求吉芳,甚至打算下聘吉芳,吉芳很窘迫,她觉得太熟了,一向只当任嘉弟弟。

“阿昊,我和芳告辞了。”吉华对姒昊行了下礼,他是个讲究礼仪的人。

姒昊点点头,目送吉家姐弟离开,他心情很平静。此时,只有他自己知道,分离在即。为避免牵连任君,也为让自己逃避晋朋的追杀,姒昊必须离开任邑。他会辞别亲友,去一个没人认识他的地方生活。

夏时,帝邑的大巫经过占卜,获知帝向之子还活着,并且道出一个让晋朋无法安寝的预言。

预言的内容,外人无从知晓,只知晋朋自那日起,便就派出数十人,前往寻丘和任方打探向帝之子的消息。这次打探,极其彻底,爪牙们抓到当年协助帝妃渡潍水的船夫,确认帝妃未死于寻丘,而后顺藤摸瓜,直摸到任邑。

在帝向死后不久,遗民们心有不甘,一直传闻帝向有子遗落人间,晋朋当年自然搜查过,以为子虚乌有。这次因为大巫的预言,促成一种机缘,晋朋打探到姒昊的存在,并且知道姒昊在任邑。

帝邑的大巫,在长达一天一夜的占卜后,用疲惫不堪的声音对晋朋说:当你看到他(姒昊)时,将像透过时光看着你逼迫死的那个人。他将是位复仇者,来索要你的性命,来剥夺你拥有的一切,像你当年对他父亲的所作所为。

导演:虞苏还在赶来的路上,昊总会没事的。

第21章:狗尾滩

午后,风川抱着一大陶罐的鱼酱,往风羽家去。风羽家在城南,风川渡过那条横贯聚落的溪流,在木桥上,遇着不少熟人,一路跟人打招呼。

有问:“小川,什么时候娶朱家女儿啊?”

有问:“也给我一罐鱼酱尝尝,我拿兔肉跟你换。”

风川无不是笑脸应答,他心情甚好。风川家的鱼酱,在北区颇受欢迎,因为新鲜,料好,而且风味独特。今天,风川便是要带着这罐鱼酱,去帮自己借一辆木车。

虞城会制作车轮子的人不多,由此木车也少,好几户人家,才有一家有车。风羽和风川同氏,两家有点血缘关系,不同的是风羽家以耕种为业。

走到风羽家院前,风川见院子里只有一位风羽,他踟蹰不前。风羽在用筛子扬谷壳。舂米后,得利用风,将谷壳吹走。风羽十七岁,长得瘦高,继承了他母亲那头自然卷的发,有一张白净的脸。他是个勤快、老实的小伙子,如果不是撞见他和虞正的“好事”,此时风川已经上前喊他,而不会在心里犯嘀咕。

“小川,有什么事吗?”放下筛子,风羽还是看到了风川,迎过去询问,很亲和。风川大大咧咧进院,说道:“想跟你家借辆车,要借个六七天吧。”

“我问问阿父,近来农闲,应该还用不上车。”风羽回完话,便要进屋,风川喊他:“这是我阿父要给你家的鱼酱,你带上。”

风羽的父亲是南区有名的懒鬼,家里的田,都是风羽和母亲在种,他终日就在家睡白日觉。本来风羽家颇有积蓄,根本不用他们母子吃苦。

带上鱼酱离去的风羽很快出来,告诉风川:“车子就在树后,你看下要不要换绳子,绳子有些旧了,怕路途上断掉,又没绳子换。”风川朝树干后头走去,找到靠在角落里的木车,果然绳索有磨损的痕迹,风川说:“没事,我给它换一条。”

风川牵车和风羽道别,风羽将人送出院外,说道:“帮我跟你阿父道谢,谢谢他的鱼酱。”风川说:“不必,木车可是帮了我们大忙。”

拖着木车离去,风川想,这人真是风氏里边性情最亲和的一位了,怎得会和虞正凑到一块去呢。

从南区回到北区,风川拖车经过虞苏家,他将车拖进虞家院子,虞苏听到外头声响出来,笑说:“我都收拾好了。”

风川这才留意他家那间小木屋外,堆放着几件陶器,陶器还用草束层层包扎,怕在运输路程磕碰。这些都是虞苏要送给角山恩人的陶器,制作得可漂亮了。虞苏制作的陶器,除去家里用,也常送人,他们这些伙伴家里,都有虞苏做的陶器,漂亮又耐用。

两人把陶器搬上木车,绑好,风川拉车离开,回去他自己的家里。他们明天一早,就要出发去角山,木车不只用来装运虞苏的陶器,也用来装风川家的物品。风川家是普通人家,没有贝币,要买东西,只能以物易物。

昨天,虞苏跟父母说他要陪风川去角山,虞母一开始很反对,见儿子难过一天,她才松口。不过有要求,让儿子去那啥落羽丘,得有人跟着,不许自己一人去。风川保证绝对不让虞苏独自行动,会把他拴在自己腰带上。

夜里,虞苏收拾东西,把要随身携带的物品,放进背囊里。这是一个麻制的小背囊,虞苏今天亲手缝制,为这次出行准备。把一套换洗衣物,一根木笄放进背囊里,虞苏扎好背囊,贴着身旁放置。他躺平,舒坦睡去,梦里,他回到了角山。

第二日清早,虞苏和风川父子结伴出行,他们到杜泽驾船,扬帆前往任水。在船上,虞苏吹着江风,眺望水域,相隔十余日,他回来了。

姒昊从不适中醒来,他觉得似乎有人在扯他袖子,同时他也听到大黑的叫声。姒昊睁开眼睛,看到外头的天已经亮起,而大黑伏在草泥台旁唤他,用牙齿咬他袖子扯拽,想将他唤醒。

这条狗颇通人性,见天亮已久,主人还躺着一动不动,它感到不安,这才来扰姒昊。

“大黑。”姒昊的喉咙彻底哑了,发烧使得他发不出声音,喉咙干涩。

大黑听到主人唤声,欢喜用舌头舔着主人的手掌,它看起来精神不错,它并没有因为咬伤而染病。

姒昊乏力地坐起身,跌跌撞撞走到火塘旁,陶鬶里还有一些前夜剩下的野菜汤,姒昊拿起仰头饮下,像饮着甘美的蜂蜜,他连最后一滴汤水都没浪费,他渴极了。

用于汲水给人饮用的地方,在野麻坡林后的一处小水池,那里的水清澈,干净,姒昊一直喝它,虽然怕生病的姒昊,总还要煮沸才饮用。

此时,让姒昊步下野麻坡取水,有些勉强,但他需要水。姒昊提起装水的两只竹筒,迈着虚弱的双腿步下落羽丘,他的脚步一脚深,一脚浅,像在梦游般。

他的头沉沉压着,头疼,肢体酸乏,神智像湖畔的白芦苇般,在风中荡着荡着,飘忽而迷茫。即使这样,姒昊的神智始终没有失去,他强迫自己清醒,他慢慢走到水池,抓住树枝,弯身取水。

两只竹筒都舀满水,姒昊将竹筒立起,提在手上。哪怕他渴得要命,他此时也没去碰竹筒里的水,喝未煮熟的水,很可能会引起腹泻,甚至会加重他的病情。

就这样,迈着疲乏的步子,返回落羽丘,在山道上,因为生病反应迟钝,姒昊还险些踩空,不过他并不慌张,他够住树木,让自己的身子得以平衡。他没有从落羽丘陡斜的山道滚落,但泼掉了半只竹筒的水。

这些不顺,磨难,对姒昊而言,似乎不算什么,他捧着竹筒,缓缓攀上落羽丘,他的脸上没有恼火,没有悲哀,他看起来无喜无悲,默默承受。

陶鬶架在柴火上,陶鬶里边煮着清水,在猛火下,水中冒出几个小水泡,表示即将煮沸。

姒昊坐在火塘旁,嚼碎自己从落羽丘上采来的草药,他在给自己换药。昨日,手臂上淌血的伤口,今日浮肿,流着黄色脓水,伤口看着不像要愈合,倒像要恶化。

把草药敷上,费劲包扎好,姒昊沉寂坐着,默默喝水。他知道他得向外求救,需有人来医治他的伤病。他有三个选择,一是等束过来,束差不过每隔五六日,会前来一趟,这是牧正给束的命令;二是自己穿过林地,去牧正家;三是去找扈叟。

姒昊决定去找扈叟,等束过来可能还得二天,而去牧正家,以姒昊此时的情况,他走不动。扈叟家近,过一片林地就是。

出行之前,姒昊用粟米碾的面粉,贴着石板烤制成饼,他留大黑口粮,自己带上一张饼,路上充饥。这些粟米是虞苏留下的那一袋粟米,成了姒昊此时仅有的米粮。

面粉碾得粗糙,姒昊没有碾面的石磨,制作的面饼口感极差,但能填饱肚子。

姒昊走下落羽丘,他折根树枝当木杖,大黑跟着他下落羽丘。看着身后因为受伤,行动也不大便捷的狗崽,姒昊止步命令它:“大黑,你留下看羊。”

“呜呜……”

大黑似有不舍,它小步跟上姒昊,姒昊回身作势要撵它,大黑只好乖乖离开,去守护羊群。它卧在草地,一副你不让我跟,我才不想去的样子。

姒昊执杖离去,他杖上绑着一只装水的竹筒,身揣一颗彩陶珠和三枚石贝币,他离开落羽丘,往东面的一片林地走去。扈叟家,就在林地之后,而从林地再过去,接近任水支流的一片低矮的滩地,便是狗尾滩。

早上出发,不到午时,姒昊走到扈叟家门口,他一路走走歇歇,若是平时,来得更快。

扈叟家在一座小土丘上,也是半地式的草泥木骨屋,它破败,凌乱,远远看着,像一座巨大的蚁穴。在满目的葱绿中,很好辨认。

姒昊到来时,扈叟正坐在家门口鞣革,他是个驼背的老人,年轻时个子应该很高,因为驼背后,看来也不矮,骨架高大。扈叟身边跟着一条秃毛老狗,唤炭,也是条黑狗。大黑很可能就是它的狗崽,然而大黑母系不明,或许是条野狗呢。

炭先发现姒昊,它病眼昏花,将姒昊吠叫。扈叟抬起头,见姒昊拄杖走来,他连忙放下鞣革的石具,起身迎上。出现在扈叟眼前的姒昊,脚步蹒跚,脸色苍白,冷汗直流,不用仔细看,也会发现他右手臂受伤包扎。

“被什么所伤?”扈叟扶姒昊坐下,蹲在一旁问。

“昨日遭狼咬伤。”姒昊抬起伤臂,给扈叟察看,“扈叟,我自遭咬伤后,便发烧,体乏头昏。”

扈叟解开伤臂上的包扎,他端详姒昊伤口,又按又摁,他的神色看起来有些凝重,他没说什么,姒昊也没问。好一会,扈叟站起身,对姒昊说:“到屋里头歇下吧。”

姒昊身子晃动,缓缓站起,扈叟要搀他,姒昊不让,自己走到屋里头卧下,他早已疲惫不堪,只想歇息。

挨着地面,没多久姒昊便就不省人事,等他清醒,扈叟拉着他的手臂,正在敷药包扎,扈叟说:“幸好你晓得来找我,再晚一日恐怕就没命了。”

姒昊仍在发烧,迷迷糊糊应着。他也是出于本能,觉得必须找人求救,不能耽误,而这份果断,搭救了自己。

昏暗的小屋里,药味浓烈,扈叟在熬药,他将药汁倒出,端着碗过来,搁放在姒昊身旁,吩咐:“稍微凉后,记得饮下。”

“多谢扈叟搭救。”姒昊撑开疲乏的眼睛,哑着喉道谢。

扈叟淡然,没有回应,他沉寂看姒昊支起身子,捧着药汤喝下。他似乎陷入沉思,抱着一条瘦长的腿,思绪飘得很远。哪怕已老迈,扈叟的眉目仍很清晰,他衣衫褴褛,可却又有一份智者的气度。

姒昊喝过药后,昏沉沉睡去,这一觉睡得很长,从午后,睡至夜晚。

任地很少扈氏,扈叟是外来者,他是扈人。

当初,牧正带着姒昊到扈叟家,将姒昊托给扈叟,扈叟当时并不情愿。只是一面,扈叟看得出这位少年出身不凡,也猜得出他来历可疑。

后来,不知为何,扈叟还是教导姒昊如何在角山生活,如何放牧。他说的东西很简洁,但每一样都很有用途。姒昊学得快,显露了他的聪明,对于磨难,也体现了他隐忍的性情。

扈叟多少猜测到姒昊的身份,因为扈叟也不是一位普通的牧人。他认得出姒昊脖子上挂的佩饰,绝非石头,而是玉。姒昊总是将他的佩饰藏得很好,唯独一次下水抓鱼,佩饰掉出衣领,被扈叟瞥见。

这件玉佩饰上,阳刻着一个纹饰,扈叟觉得那很可能是一个族徽,一个花蒂的纹饰。这是一个族徽,曾经统治帝邦的洛姒帝族的族徽。当然,扈叟没机会看清它,他也不想去看清。长久以来,一直有一个传说,说帝向有一位遗腹子,尚在人间,扈叟也听说过这个传说。

躺卧在地的少年,沉沉睡着,他起先睡得并不踏实,还会呓语,但渐渐药物起了作用,他发出均匀的呼吸,安然沉睡。扈叟伸手捂下姒昊的额头,烧退了。毕竟年轻,身体好,病去得快。

姒昊在夜晚醒来,他是饿醒的,他醒来后发现头不疼了,烧也退了,整个人仿佛是前所未有的舒坦,只是饥肠辘辘。姒昊闻到米粥的香气,他看到扈叟正在熬菜羹。

“吃吧。”扈叟盛上一碗,递给姒昊。

“多谢。”姒昊端正坐着,接过碗,慢慢食用。

扈叟有一个儿子,一个女儿,他和儿子和儿媳关系不好,虽然儿子也在放牧,但两家住得远。扈叟的女儿嫁去狗尾滩,偶尔她会来探看扈叟,送些米粮。这位老人,平日里和一条老狗为伴,过着孤零并且清贫的生活。

扈叟并非牧奴,他在角山放牧一辈子,在牧民中颇有些威望,就是牧正也敬他几分。

“扈叟,我明日要去狗尾滩买矛。”姒昊吃完一碗菜羹,又到陶釜中盛一碗,釜中菜羹还有大半,显然扈叟多做了他的份。

“把我一块皮子带上,换点面。”扈叟差遣这个腿脚利索的年轻人,可一点不含糊。

扈叟用陷阱捕捉到一头鹿,肉做脯,骨做器,皮最值钱,鞣革后,拿去狗尾滩,可换不少东西呢。

姒昊应声好,他掏出一颗彩陶珠,递给扈叟看,扈叟端详一番,说:“虞城的彩珠,一颗能换两袋面。”

“我想用它跟工匠换一柄青铜矛,足够吗?”姒昊询问,他不那么懂当地的易物方式,角山许多贵重之物,在任邑并不贵重,所以姒昊不晓得彩珠在狗尾滩的价值。

“若是敝旧的长矛,他兴许换你。”扈叟没问姒昊彩陶珠从何而来,他觉得姒昊会有并不奇怪。

姒昊想,那就用一枚石贝币去换一把,石矛险些要了他的性命,角山野兽不少,再不可如此。虽然使用石贝币,有一定风险。贝币为货币,若非贵族及贩货之人,不可能携带它,而姒昊是位牧人。

第二日,姒昊携带扈叟的鹿皮,带着炭去狗尾滩。带炭是扈叟的意思,说是此地过去狗尾滩,草泽多蛇。别看炭是条老狗,非常勇猛,年轻时,连熊都搏斗过。

一人一犬,往东继续前进,来到并不远的狗尾滩。

狗尾滩是角山唯一的一处聚落,住着三十多户人,这里就像虞地的南洹一样,是杂居所,里边即有虞人也有任人,还有缗人。在百八十年前,角山常有穹人出没,还不那么安全时,狗尾滩就已经有人居住了。

这里土囊肥沃,适地势平坦,适合渔耕,由此成为了居住的良所。当地的居民大多半渔半耕,也有人家以制陶、锻造或制革为生。角山的牧人,生活所需的器物,往往会到狗尾滩备置,所以此地是角山最热闹的去处。

姒昊第一次去狗尾滩,便是由扈叟带他前去。他在扈叟的教导下,以几个禽蛋和两只羊角换来陶鬶和谷物;第二次去,被荆棘扎伤脚板,瘸脚多日的姒昊,在这里用一枚石贝币换到一双羊皮鞋。本想和他以物易物的皮革制造者,惊诧于他的富有。

在任邑长大的姒昊,以为石贝币是相对寻常的,因为在货币中,它次于海贝币和玉贝币。然而角山是远离都邑的地方,在这里就是石贝币,对平民而言也很罕见。因着这次的疏忽,姒昊后来再没敢用他的石贝币。从任邑来角山,姒昊身上可是带了不少钱财,但几乎毫无用处。

这趟过来,姒昊脸庞瘦削,模样憔悴,他的左手臂缠着布条,看起来病恹恹。他身后还跟着条秃毛的老狗,看起来挺落魄。

狗尾滩的人们,对于角山的牧人,态度不亲热,也就那样,他们最多瞅两眼这个带病容的少年,便又各自去忙手中的活。

姒昊径直前去铸造工匠家,他先拿出彩陶珠问工匠肯不肯换他一柄青铜长矛,工匠理都没理他。就是在任邑,青铜器也是昂贵品,任地很少铜矿,任人对开采它们的能力也比较不足,大多是经由贸易得来。

如同扈叟所言,一颗彩陶珠确实换不了,姒昊这才摸出石贝币。他不忘说:“此是我救一位虞人性命,他赠我之物。用它足以换矛吧。”

工匠接过石贝币,用粗壮的手指拿在眼前端详,他对姒昊说:“把珠子也加上。”

简直是洗劫,然而角山就他一人会铸造青铜矛,这人可以坐地起价。

“我这有块鹿皮,珠子我要换米粮。”姒昊从怀里掏出一块鹿皮给工匠,一块鹿皮加一枚石贝币,姒昊猜测是足够了。

果然工匠看了看皮子觉得不错,把皮子也收起,拿给姒昊一柄青铜长矛。

将长矛握在手上,姒昊用拇指轻蹭矛刃,割出一个浅浅的口子,相当锋利。这长矛的做工算不上好,自然和任邑的没法比,但在角山,它是最好的武器。

姒昊执着长矛,离开工匠家,他去附近找人家换米粮。

换米粮需挨家挨户问,问到一户人家有存粮,姒昊跟着这家主妇到储仓里看米粮。新收的粟米,颗颗饱满,姒昊还满意。主妇力气很大,搬运装米粮的一口陶缸,她到石磨上,将米粮研磨成粉。

研磨过程缓慢,姒昊只能等待。姒昊在这户人家的院子里坐了一会,起身四处瞅瞅,他看到妇人家土造的鸡窝上搁放一只粗陶釜,陶釜口沿有一处较大的缺口,屁股上都是烟炱,显然曾用来煮食,只是老旧,给装了谷壳。

最终,姒昊肩背两小袋面,执一根青铜矛,矛柄上挂着一只旧陶釜,他就这样离开狗尾滩。他跟妇人讨要陶釜,妇人说不过是件破陶器,你要就拿走吧。

一颗彩陶珠能换两大袋面,伤了手臂的姒昊提不动,他便和妇人一家约好,下趟过去再取剩余的粮。

从狗尾坡返回扈叟家,是正午,姒昊将一袋半的面倒进扈叟的陶罐里,自己只留半袋。他跟扈叟辞别,扈叟打量他执青铜长矛的英武模样,说他:“莫要以为有件利器,便去打熊打野猪,若是受伤,找我也救不了你。”姒昊躬身说:“谢扈叟,我记住了。”

“这是给你的药,你去吧。”扈叟将一大包药粉递给姒昊。

姒昊将药粉揣入怀,再次对扈叟行礼,感谢扈叟救他,而后才转身离去。

扈叟看得出姒昊的敬重发自内心,他想恐怕他猜测到姒昊的身份,姒昊也知道他的来历吧。

当年扈人起兵反对姒昊的曾祖父——帝邑的建城者,帝邦第一位君王。遭姒昊曾祖父打败,扈人族群由此散播四方,过着颠沛流离的生活。虽说是久远之事,然而扈人与洛姒是有世仇的。扈叟照顾了世仇的后代,足以见他的开明和宽厚。

姒昊背着粮,用矛提着一只陶釜,穿过林丛,返回落羽丘,已是午后。

他趁着天还没暗,把放养在外头一夜一天的羊赶回野麻坡,羊竟是一头没丢,这是大黑和头羊的功劳。

夜晚,姒昊的小屋燃起炊烟,他用破陶釜煮面片汤。

姒昊坐在火塘边,给自己的伤口换药,原本发脓的伤口,已经在愈合。多亏扈叟的及时搭救,还有就是姒昊毕竟年轻,身体壮实,没有因为这样一处咬伤而丢掉性命。

面片很快煮熟,咕咕沸腾,闻到面食的清香,姒昊提起陶釜,顾不得它滚热,拿着木勺舀着吃。一大锅的面片汤,除去分大黑的份,其余他全呼呼吃下。他没去想自己也有煮饭的陶釜,如果虞苏还在,应该会挺高兴吧。姒昊很少想起虞苏,除去他病得迷糊那时。想他又如何,相隔遥远,相见不易。

导演:昊总和鱼酥下章就见面了。

第22章:相逢

风家父子皆来过角山,以往和他们易货的是牧人而非牧正,这趟他们想找牧正,跟牧正换两条上好的黑羊皮子,并将一张鼍(扬子鳄)皮出手。

一行人在葫芦渡下船,船委托当地渔民看顾,以免无人照看遭风浪卷走,或为附近的渔人偷窃。开来葫芦渡的是风家的大船,风家最贵重的财产。

当双脚踏上任地,虞苏的心中,就不禁喜悦,不到一月,他回来了。他离去时,因分离而沮丧不舍,这趟过来,心情全然不同。

对于风家父子而言,角山他们再熟悉不过,风川的祖父便是经葫芦渡离开任地,前往虞城。风家本是任人,风氏也是任方的一大姓氏。上代人离开任地的记忆,用言语传承下来,让后人得以追溯。

风家用木车拖运陶器和食物,贵重之物,则随身携带,那件鼍皮,便背在风葵身后。鼍皮价昂,在虞城就能换三枚贝币,若是拿到任方还要更值钱。

虞苏一路帮风家父子推车,相当勤快。三人匆匆赶路,半途,在前拽车的风川回头问他:“小苏,还走得动吗?要不要歇息?”

风家父子携带足够的水粮,中途不停歇,直往牧正家。他们是常年劳作的粗人,不觉得累,就担心虞苏体力跟不上。

“我走得动。”虞苏抬起的白皙脸庞,脸上有汗迹,双颊被太阳晒得红扑扑。

“不远,前面就是。”风葵手指着前方,阳光穿透林间,山坡上,一座木构瓦顶的建筑出现在眼前。

还只是午后,风家人,便就从虞城来到角山牧正家,他们走的是一条捷径。虞苏曾听风川说过,他们本是任人,也难怪对角山这么熟悉。

抵达牧正家,虞苏才知道原来风葵认识牧正,听到奴仆通报,牧正亲自出来会见风葵。两位一家之主在院中交谈,虞苏和风川在一旁歇息,喝着奴人递来的汤水。

任葭从外头捧着一束野花野草走进院子,她看到院中一群人在,过来观看,她认出虞苏,她对他笑着,还分给他一支野花。她对风川显得很好奇,不时拿眼去瞅风川,风川对她扮了个鬼脸。两人大概以前也曾见过面吧,他们相识,虞苏想。

十三岁的任葭,有着和年龄不相符的稚气,心智像个七八岁的女孩。任葭长得美,她的美貌,使得大部分人,第一次看到她,都为她的美貌吸引,而没去留意她的孩子气。

牧正瞅见虞苏,笑问他:“我看你文文静静,怎得腿刚好,又往角山跑。“虞苏低头,羞赧笑道:“和邻人一起过来。”

风葵把风川喊上前,指他对牧正说:“这是我儿子川。”牧正的目光挪到风川身上,看他长得精神,高大结实,说是渔家子,倒有着营卫的气度。

牧正将众人请到屋中,落座交谈,在席位上,风葵说起购黑羊皮,还有出手鼍皮的事。听说带来张鼍皮,牧正让风葵打开看看。

鼍任地也有,只是少见,这种大嘴森森,皮革刀矛不入的庞然大物,会将人拖下水溺死,用它们锋利的牙齿撕啃,吞噬,人们惧怕它。但鼍皮是极好的东西,往往被送往都邑,进献给君主,据说用鼍皮蒙鼓,能发出通达神灵的声乐。

风家父子展开鼍皮,皮子新鲜,完好无损。牧正触摸鼍皮,看是很满意。

“这是在哪里捕得?”牧正的职务之一,便是给任君提供皮子,不管是牛羊貂熊的皮子,他都有,一张好的鼍皮更是上品。

风葵讲述和儿子如何在沼泽捕捉大鼍,到那惊险之处,牧正听得扼腕。虞苏心思全然不在他们这边,他想着落羽丘,不时朝窗外看,留意外头的阳光。不知道此时赶往落羽丘,归程可还安全?回来必然得是夜晚,但是等明早再过去,又心心念念。

“小苏,我陪你去落羽丘。”风川看虞苏坐立不安,过来和他说话。一旁,牧正听得落羽丘三字,抬头看他们,问道:“你们要去落羽丘?”

那地方,就住着一位姒昊,难道这位虞家子,是专程过来看他吗?

“是,我想给吉蒿送几件陶器。”虞苏不清楚牧正为什么问去落羽丘的事,只是坦然告知。

“我护小苏去。”风川点了下头。

“让束带你过去,路上有个照应。”

牧正话语刚落,束便就过来,他是位老奴仆,身材瘦小,脸上的皮肤皱得跟老树皮似的。

“多谢牧正。”虞苏道谢。他想有束在,路途更安全,此时他还不清楚,牧正是要用束换风川。

“川,有束陪他去,你留下,我还有事问你。”牧正有意支走风川,他不希望再有其他人去接触姒昊。

风川以为牧正还想问他杀鼍的事,他看向虞苏,虞苏对他轻点了头。于是风川被留下,虞苏跟着束离开牧正家,前往落羽丘。

牧正常差遣束去探看姒昊,有时还让束送去米谷,未免引人注意,牧正很少和姒昊直接接触。落羽丘的信息,都由束传达,只是报个平安而已,姒昊已经适应了角山的生活,无需牧正再挂念。牧正自然知道姒昊的身份,并且是任君将姒昊安置在他的地头上,他对姒昊的安全负有责任。

这些事,虞苏并不知道。

虞苏从木车上解下陶器,总计四件,交由束捆绑,搭在马背上。有马负责驮去落羽丘,可比人力携带便捷多了。

上次和姊夫一群人从牧正家去落雨丘,扣去避雨的时间,也有差不多半天路程。这趟轻装上路,虞苏觉得他还没怎么走,只穿过两处林丛,蹚过条小溪,落羽丘就出现在了眼前。

虞苏惊讶问:“束,这趟来得好快,我们上次好像走得不是这条路。”

“没过小溪吧,你们走了弯路。”束对角山的一切了如指掌,不过他也不清楚,若是去角山营地,怎么会途径落羽丘。束不知道邰东和虞苏避雨的事情,因为避雨,阴差阳错,来到落羽丘。

“嗯,当时没过小溪,这下我记住怎么走了。”虞苏很高兴,以后他要是再过来落羽丘,他自己一人就行,路途很短。

束牵着马,对眉开眼笑的虞苏,他没再说什么。他是牧正信赖的老奴,他觉得自己似乎无意间做了不好的事。

越靠近落羽丘,虞苏脚步越快,他跑到束跟前,边跑边用眼睛搜索落羽丘下的草地,他在找姒昊的羊。这个时候,姒昊一般在草场看羊。

在落羽丘东侧的一处小草坡,虞苏先是瞧见一头站在坡头吃草的白羊,接着他看到了坡上的五六头羊,还有只黑犬,正是大黑。

有人靠近,大黑最是警觉,它奔到坡头,见是虞苏,它没有凶悍地吠叫虞苏,而是跑到虞苏身边摇尾巴。虞苏特别开心,他蹲下身,摸着大黑的狗头,大黑用舌头舔虞苏的手掌,很是亲昵。

第二次来大黑“领地”的待遇,和第一次真是天壤之别。

束在虞苏身后喊:“虞家子,别走远了,我到野麻坡等你。”虞苏回头应声:“好!”

大黑在虞苏脚旁转悠,虞苏低头看它,无意发现,大黑的背上有一处毛发秃了。虞苏想检查是怎么回事,手刚碰触到狗背,大黑就扭头像似吃疼要咬他。

“乖,我轻轻地。”虞苏蹲身轻语安抚,他轻轻扒开大黑柔软的毛,仔细察看伤口,觉得像是被什么东西咬伤。好在伤口已经在愈合,而且还撒有药粉。

是不是你太凶了,去招惹林中的什么动物,反倒被它欺负了?虞苏拍了下大黑的头。

虞苏起身,朝草坡下走去,下面见到更多的羊,可还是没找着姒昊。虞苏没感到失落,他觉得姒昊没在这里,就是在落羽丘上。他这就赶往落羽丘,不知道姒昊看到他迈着轻快的脚步,会感到吃惊吗?

虞苏想,自己留给姒昊的印象,大概就是一个拖着伤腿,给人添麻烦的人。心中又觉得不该是,应该不会啦,他又没嫌弃过。

羊群对于虞苏的到来,纷纷表达了好奇,它们凑到虞苏身旁,显然把虞苏当无害,不知道它们是如何判定安全和危险。虞苏加快脚步,登上山坡,他听到身后咩咩的羊叫声。

就在群羊的叫声里,虞苏走向通往野麻坡的小道,束已经在上头等待他,把马拴在野麻坡道口的一棵大树上。

虞苏快速登上野麻坡,眼前所见,还是让他有点失望,野麻坡上空荡荡,只有束和一马,还有卸下放在地上的陶器。虞苏仰头,手指着上头的落羽丘,对束说:“我上去看看。”

束坐在树荫下,他看到虞苏脸上的汗水,也听到虞苏因为奔跑,喘息的声音,束平淡说:“人要么在上头,要么去溪边捕鱼,林子里打猎,跑不了,你先歇一歇。”

虞苏根本没留意听束说了什么,他径自走,已经登上山道。通往落羽丘的山道陡斜,但短,虞苏一口气冲上去。一爬上落羽丘,虞苏就喊开了:“吉蒿!”

落羽丘,只有林风穿叶的簌簌声,无人回应。

虞苏登上土阶,朝土台上的小屋走去,他的脚步凌乱,两步并作一步。他瞅见屋子里的火塘有烟,他屏住呼吸,迈过矮门,落目的却是空无一人的房子。

火塘旁放着一件破陶釜,陶釜里边有米汤,虞苏用手捂一下,已经凉了,可能是早上的。虞苏心中难免失落,可同时又感到欣慰,房子的主人,他还在。不知道为什么,会怕找不到姒昊,再见不到他,明明已经来到他家里了。

虞苏坐在熟悉的草泥土台子上,他发现上面还放着自己留下的葛被,葛被叠得整整齐齐,很干净,不知道屋主用过它没有。虞苏往草泥台上一躺,想起十多天前,他因腿伤被困在落羽丘,在这里躺了好几天。不管是这睡觉的地方,还是墙上的土龛,屋正中的木梁,甚至是烧烤用的石板,看起来都特别亲切。

很奇怪,先前并不觉得这般魂牵梦萦,此时虞苏心就像被充盈了,想着:我回来了。

虞苏在草泥台上躺了一会儿,想起野麻坡的束,他起身,他得下去跟束说一声,吉蒿不在,他们等他回来。时候尚早,虞苏不着急,他可以等。

用自己的两条脚,不凭借外物,虞苏走出屋子,感受脚踏地面的平实,他兴致盎然,他迈开脚步,像丈量距离那般,走到土阶前,然后他抬起脚,轻松地登下土阶。有一双行动自如的腿真好,虞苏不禁这么想,就仿佛他刚从伤残中恢复那般,喜不自胜。

这份喜悦,是因为他终于可以用自己的双腿,走遍落羽丘的各个角落,他当时在这里因腿伤多受挫败,此时便就多么自在恣意。

虞苏离开落羽丘,返回野麻坡,束已经离开乘凉的地方,他在解草绳扎系的陶器,将它们一个个分开。束听到脚步声,头也没抬,便问:“人没在上头吗?”

虞苏说:“没在,我们等他回来。”

虞苏去取马背上挂的陶壶,他舔舔干裂的唇,此时才觉得好渴,迫切需要水分补充。

水壶里有半壶水,虞苏端起小口喝,就在喝水时,他眼睛的余光瞅见一个身影向野麻坡走来,正是姒昊!虞苏连忙放下陶壶,朝坡下喊:“蒿!”

这一声“蒿”,丝毫未掩惊喜的心情,那么激动而热情。

野麻坡下的人应声抬头,显然很惊讶,他看见站在道口的虞苏,他和他四目相视。

虞苏特别冲动,他跑下坡,来到姒昊身旁,简直喜不自胜,姒昊的表情先似惊喜,后则逐渐淡然,他看看虞苏的腿,问道:“你腿伤好了?”

“嗯,回去后,没两天就能走路了。”虞苏本笑容满面,他的目光落在姒昊的身上,他发现姒昊的脸庞消瘦许多,而且带着病容,他嘴角的笑意立即消失不见。“你……蒿,你怎么了?”虞苏的手指,不自觉去碰姒昊的脸庞,指腹刚触摸到肌肤,姒昊便就退开。

“蒿,你病了吗?”虞苏的言语里带着怜悯,还有不自知的心疼,他知道一个人孤零零在荒野生病,会是何等无助的事情。

“你怎么来了?”姒昊没回答虞苏的问题,他问出这句话时,脸上也没有任何惊喜之情,对于虞苏的到来,他太过平静。在虞苏看来,他再次看到自己,似乎一点也不开心。

姒昊往野麻坡上走,虞苏又傻傻地跟着他上去。登上野麻坡,姒昊见到站在落雨丘上的束,还有地上的几件陶器。他大概知道是怎么回事,虞苏携带陶器,前来致谢。

就像姒昊不回虞苏的话,虞苏也不回复他,但是虞苏紧身姒昊,姒昊觉得他居然有那么一点倔。姒昊不说,虞苏可以用自己的眼睛观察,他留意到姒昊的左手臂上缠绑布条,布条有旧血迹,而且缠得很高,把半条胳膊都包住了。他是受伤了,虞苏想。

是遭遇了野兽袭击吗?所以大黑背上有伤,姒昊的手臂上也有伤?

觉察虞苏的目光落在自己的伤臂上,姒昊平静说:“被狼咬伤,差不多要好了。”他倒不是故意表现得漠然,事实上也就这样,伤会慢慢好,最严重的时候已经熬过去。

“我看大黑身上也有伤,你们和狼搏斗吗。”虞苏知晓狼的可怕,一头大狼,足以杀死一个成年人。

“嗯。”姒昊没有多说,虞苏的眼里染上了忧郁,他在担心自己。当时相当惊险,姒昊不是很想对虞苏讲述。

他总是有些事,不大肯告诉我,虞苏想。以前虞苏会觉得是因为姒昊不信任他,现在他则怀疑是因为姒昊怕他担心吗?

“邻居要到角山买羊皮子,我想到这里看看,就一起结伴。”还是将自己为什么来角山,告诉了姒昊,虽然说得挺婉转。“原来从牧正家到落羽丘,这么近,一下子就到了。”说到这里,虞苏又绽出笑容。

“从虞城到角山也得一天路程吧。”姒昊没听出来哪里近,也不过十多天,这人又跑回来。

“差不多,隔着一条河,还有原野。”虞苏笑语。虞苏没留意到自己笑时,姒昊的目光就朝自己看。

束在后面听两人交谈,本来没出声,不过看他们大概是说起来没完没了的样子,他问道:“虞家子,陶器要不要搬上去?”

“要搬。”虞苏立即应声,他看姒昊,微微笑着:“全都是我自己做的陶器,给你用。”

姒昊将目光从虞苏唇角移开,他对虞苏颔首。他默然上前,走到陶器跟前,蹲下身,拿起一件陶鬶端详,是白底的彩陶,制作得很漂亮。虞苏说他会制陶,姒昊本以为他会制作粗陶,或者是普通的陶器,根本没想到虞苏懂得制作彩陶。

事实上,姒昊压根也没想到,虞苏会回来找他,他还以为两人在上次分离后,就天各一方,大概也很难再相见。

导演:鱼酥会留下来过夜。

第23章:留下

四件陶器,三人分搬,只是一趟,就都送上落羽丘的小屋里。它们摆在火塘前,从大到小。

姒昊从陶器里边,取出一件陶壶,陶壶制作得小巧实用,腹大两头尖,两只耳在开口两侧,可以穿绳悬挂。器身白底施朱青,相当漂亮。

这样一件器物,能看出制作者的才华还有用心。

“它不重,可以挂在腰间。”

虞苏言语轻柔,他很高兴姒昊一眼挑上它,他在陶壶上花费的心思最多,也制作得最完美。有件可以随身携带的陶壶,姒昊再不用为了喝口水,忍渴折返落羽丘烧水。

姒昊的目光,落在虞苏搁置在大腿上的双手,他的手指修长,秀气,很难想象是这样一双手,制作出这么精美的器具。他几时起了给自己烧陶的心思,摆在地上的这些东西,都是自己所需的日用陶器,陶鬲,陶壶,陶鬶,陶碗。姒昊抬眼看虞苏,他见到虞苏嘴角的笑容,他深切道:“多谢。”

还是第一次听到姒昊说感谢的言语,虞苏嘴角的幅度扩大,但他将头低下。

两人待在并不宽大的半地穴式房子里,周身寂静,唯有窗外的几声鸟叫,虞苏不知道姒昊的心情如何,他心里很欣喜,很喜欢。他静静看姒昊将陶鬲和陶碗摆上土龛,留下陶壶和陶鬶。

火塘旁的陶鬶已经烧裂,裂缝不小,再用两三次,估计就彻底崩坏了,是该替换。

在陶鬶之旁,那件陌生的陶釜,让虞苏感到不解,它是件旧陶釜,口沿有个不小,而且锋利的破口,它从哪里来,以前没见过。

虞苏伸出手,摸了下它。

“小心,别割伤。”

不知何时,姒昊已坐在虞苏的身旁,两人像以前围着火塘吃饭那般,挨近在一起。

虞苏将手缩回,他看姒昊的脸庞,他瘦了许多,脸颊凹陷,带着病容。他生过病,或者还在病着,那为布条缠绑的伤口,显然很严重,但是他不愿多谈,虞苏心里在意。

“蒿,你的伤……”

姒昊低头看眼右手臂,淡然说:“不碍事。”

他知道他很在意,姒昊想,如果在发病时,虞苏在身旁,显然会很好照顾他,就像他照顾虞苏那般。

姒昊将竹筒里的水倒入陶鬶,第一遍清洗,第二遍烧煮,他问虞苏:“渴吗?”

虞苏远道而来,从牧正家到落羽丘,不短的一段距离,风尘仆仆。

“不渴,束带来水壶。对了,水壶,要拿绳子,把它的耳穿起来。”

虞苏抬眼看木梁,果然木梁上还挂着一团麻绳,他起身,将麻绳取下。他背向姒昊时,不知道姒昊看着他拿绳索的背影,想起他为自己补衣服的事情。

陶壶被拿起,放在大腿上,虞苏将麻绳穿过陶壶的两只耳,牢牢拴好,比比两头的长度。他帮姒昊穿陶壶耳,因为姒昊伤了手臂,很自然而然,他便去做了。

姒昊看他专注的样子,看得出神,恐怕自己也未察觉。

从狗尾滩返回落羽丘的第二天傍晚,虞苏突然出现在了野麻坡上,姒昊看见他时,心中其实很激动,不过他没有多少表态。在看到虞苏时,他也看到了束,显然束陪虞苏过来,他们也将一起离去。

虞苏提起陶壶的绳索,看向姒昊腰身,他想帮他挂上去试试,看合适吗?会不会太小,或者太大,好不好看?想着这件陶壶,日后会常伴姒昊相伴左右,在他口渴时,为他提供干净的水,虞苏觉得很欣慰。

姒昊抬起双臂,他会意,虞苏挨靠姒昊,他扯住绳索两端,手臂环住姒昊的腰身,两人得身子逐渐贴合在一起,像一个拥抱。虞苏本没做多想,当自己的身子贴上姒昊温热的身体时,虞苏才意识到不妥,但也只能硬着头皮,拉扯麻绳,绕姒昊腰间一圈,将陶壶系在姒昊腰间。

这个过程,两人默然无声,但都感应到相互间加快的心跳与及加重的气息。系好陶壶,身子分开,虞苏低头坐好,手拳在大腿上,脸微微赧红。

“挺合适。”姒昊说。

姒昊若无其事站起身,陶壶挂在他腰间,不大不小,正好,还漂亮地像一件腰饰品,他很喜欢。虞苏这才看他,嘴角还是带着笑,他没发现,自从他回落羽丘,就不时在笑。

陶壶在腰间展示一下,姒昊便就将它解下,挂在木梁,等需要携带它时,再装满水,绑上腰。

姒昊重新坐回火塘旁,此时晚霞投洒在窗外,外头传来似有似无的羊叫声,那是草场羊群要归家的声音。无不是在提示,时候不早,该走了。虞苏朝门口探看,束的身影坐在土台一角,他沉寂无声地等待。

差不多要走了,两人心里都清楚。

“蒿,我能看下吗?”

虞苏用手指向自己的手臂示意,他的言语温和,仔细听能听出一份请求。在离开前,至少,让他看一看吧,要不回去,他要挂念。

“可以。”

姒昊将手臂抬起,他留意虞苏的目光不时会飘到他伤臂。

虞苏来到姒昊身侧,他的手指轻轻摸上姒昊的右臂,他的手指有点凉,让人觉得舒服。虞苏解开姒昊缠绑伤口的细藤条,动作谨慎,怕弄疼他,当虞苏轻轻掀开用布条遮掩的伤口,他看到手臂上有两处创口,面积不小,已经结了层薄薄的痂。能想象得到刚被狼咬伤时,鲜血直流的情景。伤口上洒的是一种黄色的药粉,沾染半只手臂,这些药粉和大黑身上的药粉,看起来一样。

“还疼吗?”指腹轻轻蹭过手臂,虞苏抬眼看姒昊,他眼神忧伤。单只是想姒昊受伤后孤零零一人,而且伤的还是右臂,做任何事都不方便,虞苏就觉得很难过。

看进他眸子里的哀伤,姒昊拉开虞苏的手指,轻描淡绘说:“没事了。”

这个伤口会慢慢愈合,在以后只留下淡淡的疤痕,再想起时,也早记不住当时的疼痛和折磨。姒昊有过经验,他腹部的箭伤,便是如此。

虞苏默然低头,长发披散,他静静给姒昊的伤口重新包扎,他的细心专注,谨慎小心,唯恐弄疼姒昊。照顾自己的虞苏,让姒昊想起有一晚,虞苏为了给他披被子,而从草泥台摔下,俯在他身上。

“你住在牧正家里?”姒昊望一眼屋外的束,束在外头走动。

“嗯。”虞苏捋直细藤条,缠绕姒昊的伤臂,把布条固定好。

“我和风川父子都住在牧正家里,他们带来鼍皮,牧正说皮子很好,要进献任君。”

虞苏以前跟姒昊提过风川,不过姒昊应该不记得了吧。虞苏像似在自说自话,虽然姒昊很少分享自己的事,虞苏倒是很乐意分享。

“杜泽鼍皮,送至任邑,大多蒙皮做鼓。”姒昊收回手臂,说得悠然。他的伤口已经被重新包扎好,扎得很牢固。

虞苏的神情一滞,他只说鼍皮,并未说来自杜泽,虞苏问他:“蒿,你去过杜泽吗?”

“我听说过。”姒昊确实没去过,但是他对虞地很熟悉,他了解虞地的地理。姒昊的出身不是平民,也不被当成平民抚养,他自小从任秉那边学习知识,对任地周边的地域很清楚。

“其实杜泽只有泽东有鼍,比角山安全。”

虞苏去杜泽没怕过鼍,对虞苏而言,角山更可怕,这边有狼群,而且荒凉。虞苏视线落在自己的手上,手指沾染药粉。

“嗯。”姒昊听出虞苏的言外之意,虞苏之前也邀请过他,前去虞地的南洹居住。

“那条伤你的狼,打死了吗?”虞苏听邰东说过,狼是极狡猾而邪恶的东西,甚至会像人类一样报复。

“死了。”姒昊的话,很简短。

屋外,束在来回踱步,夕阳即将西下,远处角山下的荒野一片艳红。

该走了……

虞苏也在看门外,自己此时有着怎样的感受,他没去品尝。他回头,凝视姒昊消瘦的脸庞,他不去对视姒昊的眼睛,他的目光像手指般触摸,从眉宇,鼻梁到下巴。虞苏想,我其实见过他,在梦里。虞苏想,也许我根本记不清紫湖畔那位男子的模样,却用他的模样去替代了。

“虞家子,要回去了吗?”束在屋外喊话。

虞苏收拾心情,想要起身,他没有意料到,姒昊突然抓住了他的手,他力道很大。虞苏站不起身,只得坐回去,虞苏对姒昊讷讷说:“我……束在催。”

“我……明早送你回去。”

姒昊抓住虞苏的手腕不放,片刻后,才说出这三字,他显然动作快于言语。

“可以吗?”

“可……可以。”虞苏连忙起身,他小跑出屋,朝束跑去,他跟束说了什么,两人交谈着。束独自下了土台,他的身影离去,虞苏目送他远去,一手捂住胸口,他的心跳地有些快。

他要在落羽丘过夜,像之前那样,和姒昊一起,姒昊邀他的。虞苏心里颇为激动,他没有回屋,他在平复自己激动的心情,他不想姒昊看到自己欣喜若狂的样子。

角山的夕阳,已经在下坠,草场的羊叫得欢腾,姒昊出屋,朝虞苏走来,虞苏听到脚步声,回头看他,嘴角不禁笑意潺湲。

夕阳下的两人,并肩站在一起,披着一身的晚霞。

天彻底黑前,姒昊将羊群赶回野麻坡的羊圈,他带大黑登上落羽丘。一人一犬抵达落羽丘,四周已经黑得伸手不见五指,但是土台上的那间小屋子里,火光通明,那黑暗中的,光芒像在指引着他们。

姒昊还未进屋,就透过门,看到虞苏在火塘边忙碌的身影,只是一个侧影,却让人心里莫名的充实。

火光中少年,跪坐在地上,用一件木盘揉面,他长发滑落左肩,双手沾染面粉。他的动作细致,力道很巧,他谙熟于炊事,显然平日就常做饭,他的手艺,明显比姒昊好上不知多少。

听到犬声,虞苏抬头,他看到站在门口的姒昊,还有正朝它奔去的大黑。大黑太热情了,在虞苏身旁蹭着,高兴的汪汪叫,面团岌岌可危。虞苏没有空手去赶它,姒昊出声唤它:“大黑!”大黑这才回去找姒昊,在姒昊身旁兜转,摇着尾巴,比平日都开心。

“你回来啦。”虞苏看着姒昊,绽出笑容。

“嗯。”姒昊在虞苏身旁坐下,他看虞苏揉面。

家里有一些面粉,还有两个禽蛋,正好做面片汤,在角山,这算是很好的食物了。姒昊下山赶羊,将这两样拿给虞苏制作晚饭,这也是他家中仅有的食物。

因着手臂受伤,姒昊无法使用长矛,他没有像往常那样捕鱼,他靠采集,这两颗禽蛋,便是他采集来的食物。

火塘上,漂亮的彩陶鬲里,清水正在沸腾,姒昊从火塘取出一根柴火,将火弄小。虞苏做饭,他负责看火。

之前,腿伤的虞苏总是负责看火,而自己做饭,今日反过来。

虞苏揉好面团,将面团压扁,用青铜刀切成块状,又用木棍压成面片,放进热水里煮。快煮熟时,虞苏敲下两颗蛋,撒一把落羽丘摘的野菜,最后洒点盐。

面食的香气弥漫小屋,只是简单的烹煮,但这是角山牧人难得的美味。

面片汤被勺起,放入大陶碗里,第一碗,虞苏递给姒昊,“蒿,你吃。”和姒昊住过几天,虞苏知道面粉对角山的牧人而言,挺珍贵,他不能经常吃到面食。

姒昊接过陶碗,看着虞苏被火烤红的脸庞,他说:“你也吃。”

第一次,姒昊有种想将自己最好的东西,给虞苏的念头,虽然在这荒凉的地方,物质实在匮乏。

虞苏给自己盛上一碗,用那只熟悉的,用得陈旧的木碗,他捧着食物,看姒昊大口吃面片汤,他没有动箸,他就这样看着。仿佛看他吃东西,是件很愉悦的事情。

落羽丘这边,土地贫瘠,不好种庄稼,若有去住在能种植庄稼的地方,虞苏愿意手把手教姒昊种植,让他天天能吃到面食,还能养头肥猪。

虽然,此时的虞苏并不知道,在来落羽丘前,姒昊一直过着优渥的生活,吃用比他好多了。

导演:昊总,说好一夜,明天还会继续的,快把大黑拉开!

第24章:第四夜

夜晚,四周漆黑,唯有落羽丘上有灯火,昏黄的火光,从窗子映出。屋子里,姒昊坐在草泥台上,卷起右臂的袖子,等待虞苏帮他敷药。

药粉像似某种植物根块研磨,需要加水调制,虞苏先在竹筒里调药,搅拌成糊,看着像似面糊一样的东西,不过颜色不同,带着药的涩苦气味。

“蒿,这些药粉是从哪里来呢?”虞苏用竹篾将药糊糊转移到棕叶上,他抹平药糊,再将它贴在姒昊创口处。

“以前教我牧羊的老牧人,他给的药,他叫扈叟。”药粉敷上时,冰冰凉凉倒是舒服,姒昊侧头看虞苏为他忙活,还是第一次跟虞苏提到扈叟。

虞苏将棕叶绕住臂膀,一手摁棕叶,一手拉布条,而布条的另一头,只能用牙齿咬住。他细细为姒昊的伤臂绕布条,进行包扎。

在粽叶上之外,还有布条,在布条之外,还得缠绕细藤条,系扎得很牢固,因为姒昊还是会使用到伤臂,用他拿些不动的东西,绑牢避免帖敷的药物松动。

“你受伤后,然后去找他吗?他家远吗?”

以前住在落羽丘,没听说过扈叟,但虞苏记得,两人相遇时,姒昊说过附近有位牧人懂草药,应该就是这位扈叟了。

姒昊将卷起的袖子放下,捋平,他抬眼,对上虞苏的脸庞,虞苏在看他,等待他回复。就像他以前蹲在地上,给虞苏包扎伤腿那般,虞苏也蹲在地上,为他包扎伤臂。两人分明在一月之前,都还不知道对方的存在,却就这么遇上了,并且有着不浅的情谊。

“我自己缠伤口,夜里发烧,第二天早上,去找扈叟,他家不远。”

虞苏本来手扶着草泥台要站起来,听到这句话,他动作一滞。他听说过被野兽咬伤,哪怕是很小的伤口,运气不好都可能因发烧而丧命,虞城的猎手称这种死亡为动物灵索命。虞苏小时候见过一位被熊咬伤的人,后来在家中痛苦离世。

他那一夜该是很难熬,很痛苦,却举目无亲,孤零零地躺在落羽丘上。虞苏无法去想象当时姒昊的心情。

“那后来呢?”虞苏问。

“扈叟帮我敷药,烧就退了。”姒昊如实和虞苏交代。

原来他到第二天才退烧,去找扈叟时还在发烧,想想就很心酸。虞苏也发过一次烧,因为着凉,整个人简直瘫了,根本不想动,难受得不行。

虞苏低着头,看向姒昊搁放在大腿上的手指,他想握下他的手,但不敢伸出手去。他只能想,幸好,他还活着,他不会有事了,手臂的伤口,看起来也在逐渐愈合,会好起来的。

“蒿,你是在哪里遇到狼群。”

“草场那边,不是狼群,是两头狼。”姒昊目光看向门口,大黑就趴在那儿,“大黑救了我一命,狼偷袭我,它和狼打在一起。”

虞苏的手拳起,因为紧张,哪怕姒昊说得简陋,他也能猜测到当时一定很危险,两头狼,一人一犬,还是只幼犬,占不到便宜。不想落羽丘如此危险,还不知道他以前,是否也遭遇过袭击,只是那时候,两人还不认识,而他也不得而知。

腿脚蹲得发麻,虞苏才想起站起,他坐在草泥台上,就在姒昊的身旁。两人挨得近,只需把手随便一伸,就能碰触到对方了。他们好像还是第一次,并肩坐在一起。

虞苏搅拌竹筒里剩余的药糊,他想这片荒野里,可能就他们这么一间房子,而这房子里,仅有他们两人,仿佛天地间,也只有他们两人。虞苏停止去心里的胡思乱想,他朝门口喊:“大黑!”

大黑慵懒趴在地上,慢悠悠站起,朝虞苏走去。它的个头,比虞苏离开时,看到还大,还不知道它成年后,会事怎样的一条犬,这么小就敢和狼搏斗了,成年后,那还了得。

“大黑,来,该你了。”

虞苏招手,大黑把狗头凑过去,虞苏摸了它两下头,让它别乱动弹。大黑挺乖地,听话站在虞苏跟前,虞苏察看它背部,拨开毛发,将药糊涂抹在伤口上。大黑对虞苏如此温顺,让一旁观看的姒昊想起,今晚,虞苏喂大黑吃食,大黑吃完饭,狗腿了虞苏好久,两条前腿抱住虞苏的小腿不放。

这条狗颇通人性,它大概也能瞧出虞苏无害,而且还挺疼爱它。

虞苏帮大黑涂好药,姒昊起身,他拿支火把,到火塘里点燃,唤大黑:“大黑,我们下去。”

“要去哪里?”虞苏跟了上去,跟着姒昊和大黑出屋子,姒昊止步,回头对他说,“你先回屋子里,我巡视下,就回来。”

外头伸手不见五指,林中传来鸟兽的声响,让虞苏这种城里住的人,感到些许不安,他看姒昊举着火把离去,叮嘱:“蒿,你小心些。”

奇怪,以前和姒昊住,姒昊夜晚,很少会去野麻坡巡视,是因为之前出现了狼的缘故吗?虞苏站在土台上,看姒昊的火把,消失于山道,他担心他。

虞苏留在土台上等待,直到看见姒昊独自返回——大黑被留在羊圈看羊。姒昊登上山道来,发现虞苏还站在门口,他说:“进去吧。”

两人一前一后回屋,姒昊将木门关上,用一块石头和木头堵住,此地夜风很大。这是夏天还好,若是到了寒冬,该是非常冷的,用草泥屋子容易透风。

姒昊堵好门,又去火塘用沙土将火掩埋,留一个出气的孔儿,保留火种,他手法很熟练。虞苏想他如果火不慎熄灭了,该怎么办,他会钻木取火吗。

住在虞城,家里的火熄灭了,找邻居讨个火种就行,很难想象,独自一人在野外,是多么的难。

“睡吧,你睡上面。”姒昊指草泥台,他还是要将自己的卧处让给虞苏。

“你受伤了,上次我受伤,也睡上头。”

虞苏笑着到墙角拿芦苇席,他将芦苇席铺在地上,就在草泥台和火塘之间,两人卧下也方便说话。姒昊见他把芦苇席拿了出来,铺平,躺上,他便也就去草泥台躺卧。

草泥台窄小,要睡两个人,除非两人贴抱在一起,姒昊打消这个念头。

屋子里昏暗,火塘的火光相当有限,几乎可以忽略不计。屋中的两人,躺靠得挺近,他们都无睡意,听着屋外的风声。不知道是谁先开了口,聊了起来,还是姒昊话少,虞苏话多,虞苏问:“蒿,你都是怎么捕鱼?”

“用矛。”

“可是最近你手受伤了,你还能捕到鱼吗?”

“有网。”

“那也抓山羊和鹿吗?”

之前因腿伤,虞苏在土台上坐着,无聊时,都是看原野上的山羊和鹿,角山这边鹿尤其多。

“设陷阱抓。”

设置陷阱需要老道的经验,姒昊的陷阱,还很难捕捉到动物。

“你以前生活不是这样的吧?”

“不是。”

“蒿,你会种田吗?”

“不会。”

虞苏想,他果然不会种田,而且以前也不渔猎,他以前过着贵族生活吧?可是他为什么要放弃以前的生活,来角山呢,是因为他说的,已经成年,不能依赖舅父而生活吧。

“我会种粟米,葛藤,还有豆子。蒿,以后我教你种田好不好。”

姒昊没有应声好,他心里未必没有念头离开荒凉的角山,但是他暂时哪也不会去,他来角山不是偶然。

“睡吧。”姒昊在草泥台上翻了下身。

虞苏“嗯”地一声,不再说话,他想自己似乎问得太多了,说什么以后教种田,就好像要搬去和姒昊一起住一样。

两人沉寂无声,虞苏努力让自己睡去,他逐渐也真得睡着了。姒昊醒着,他在想心事,离开任邑时,他的心空空荡荡,像被场大风洗劫。在角山的许多日子里,他脑中所想的也很简单,但此时,他的心思复杂了起来。

他不会一直住在角山,他早晚会离开,他应该不会有长居之所,本来也不该有相候之人。

夜深,屋外的风,穿透木窗和木门的缝隙,往屋里钻,本被沙土半掩的火塘,火焰突然窜起。姒昊见着火光,他从草泥台上坐起,打算去将火塘的炭火重新掩好。也就在这时,借着光,他看到虞苏睡在席子外,大概是睡不惯地板,在睡梦中翻来覆去。人挨火塘很近,真怕他一头秀发为火塘的火燎着。

姒昊走到虞苏身旁,跪下身,想伸出能使力的左臂去揽他。挨靠近他身子,闻到他身上的气息,看着他沉睡的脸庞,姒昊没有立即将他揽住,推回席子。姒昊俯下身,端详虞苏的睡容,他睡得很恬静,乌黑的发丝,披散在肩上。姒昊不禁伸出手去碰触他的发,发丝柔软,顺滑,流过指缝,那的触感,还停留在指间。姒昊低头凝视虞苏,看他的眉眼唇鼻,他真是眉眼如画。姒昊的拇指轻轻摩挲虞苏的脸颊,虞苏无知无觉,仍陷在睡梦中。

你梦见了什么?

姒昊的手指抹过虞苏的眉宇,他这人爱笑,睡容也带着微笑,眉毛舒展,嘴角含笑。姒昊没再造次,他将手缩了回去,想很奇怪,当初在任邑,那么多人住的地方,也没遇到过像他这样的人。像他这样,让自己禁不住小心思,想照顾的人。

侧身抱他,单臂抱得相当吃力,而因为睡梦被扰动,虞苏在姒昊怀里缓缓醒来,他睡得迷糊,喃语:“蒿?”

“嗯。”姒昊将他半身挪到席子上,让他离火塘远点。

“怎么了?”

“你靠火塘太近。”

姒昊缓缓将虞苏放下,他的手臂还未抽离,挨着虞苏脖子,两人靠得近,相互间都能感应到对方的气息。虞苏睁开眼,发现姒昊伏在他身上,人顿时醒了六七分,发觉自己的一只手臂,还攀着姒昊的臂膀,连忙缩回去。

火塘的火在风中跳动,时明时暗,虞苏觉得姒昊的脸在逐渐挨近,他温热的气息,还有身上草药的味道,都近在咫尺,两人近得脸颊几乎要贴在一起,虞苏紧张得身子僵直,好在姒昊随即就分开,他只是将缠在他手臂上的一簇长发绕开,那是虞苏脑后的头发。他很快放开虞苏,离得远远,他坐在火塘边,冷静回想适才贴近虞苏脸庞时,脑中闪过的念头。

“我……我睡这头。”

虞苏连忙爬起来,把席子拉离火塘,把脚朝火塘方向搁,他换一头睡。他此时已经彻底清醒,并且真是睡意全无。

火塘的火,被姒昊弄小,并最终微弱如豆,昏暗中,虞苏庆幸姒昊看不到他泛红的脸庞和耳朵,他双手相握,手指微微颤抖。他感到震动,适才,他还以为,姒昊是要亲他。

导演:昊总,你是不是想吻他?(扬剧本)这幕还不许你吻。

第25章:拥抱

天刚亮,虞苏睁开眼睛,发现自己的身上盖着一条葛被,屋子里没有姒昊的身影。虞苏从芦苇席上坐起身,他整理衣服,梳理头发,走出屋子。大清早的落羽丘,风还带着凉意,微风吹拂脸庞,衣衫,虞苏伫立在土台上,眺望远方的林地,那是草场的位置。

他该是放羊去了,虞苏想。这时,野麻坡上传来成片的羊叫声,还有狗吠声,虞苏惊喜,连忙奔下土台阶,朝山道跑去。他一口气跑下落羽丘,来到野麻坡,果然,看到姒昊人在羊圈外,他正要赶羊去吃草。

天边的朝霞红艳,洒在野麻坡上,虞苏在霞光里跑动,跑到姒昊身边,他说:“我跟你一起去放羊。”姒昊看着他,手里执着牧羊鞭,在虞苏朝他奔来时,他看到虞苏扬动的长发,还有耳边熟悉的藏蓝色流苏,还有他嘴角的笑意,看得发愣,姒昊点了头。

于是大黑跑在最前头,欢跃地汪汪叫,羊群夹在中间,迈着轻盈的脚步,嗅着清早青草的气息,咩咩直叫唤。虞苏和姒昊走在最后头,姒昊轻挥牧羊鞭撵赶后头偷懒的羊,虞苏跟在他身旁,抱住一头雪白的小羔羊。下坡路陡斜,这头羔羊走得趔趔趄趄。

“蒿,你看是野马群!”

嘚嘚嘚嘚,一群野马,驰骋过角山山麓,阳光掠过它们恣意,刚健的身影,那么飘逸,像风般。

姒昊止住脚步,陪伴在虞苏身旁,他们站在一起,眺望远方。姒昊时而看马群,时而回头看虞苏,时而又去看野马群。野马群还在原野奔驰,羊群在逐渐离去,虞苏怀里的羔羊挣扎起来,虞苏低身将羔羊放地,见姒昊还在看着马群,他轻唤:“蒿?”

霞光映着少年英俊的脸庞,描述出他英挺的鼻子,刚毅的眉宇,还有似沉思似迷茫的眼睛,他为野马群里,一头白色的骏马吸引,在数日前,野马群里并无这么匹马。

虞苏探出手,轻轻握了下姒昊的手指,姒昊回头看他,他又立即放开,有些腼腆地说:“羊群走远了。”姒昊收拢自己的手指,感受适才虞苏手指传来的感触。

晨曦沐浴林场,野麻坡下的两位少年并肩,慢悠悠走向羊群和草场,大黑在前方回头叫唤,像是在呼唤着两位主人。

羊群在草场散开,大黑自觉在草场四周巡视,姒昊和虞苏走向草坡下的溪地,姒昊要捕鱼。溪水清澈,数尾鱼虾在其间游曳,恣然自得,它们不惧人,不似虞城溪中的鱼虾,人未至,只闻人声,便都遁逃无踪。

“蒿,要怎么捕捉它们?”没看到姒昊带网来,虞苏挺好奇。

只见姒昊走到溪边一棵大树,他从树枝上取下一个竹篮,并从树洞里拿出一根捞鱼的网兜。虞苏跟过来,才发现,原来这棵老树有一个树洞可以置物,姒昊渔猎的物品,放在这里。

手臂受伤后,姒昊用捞鱼网捕鱼,其实比用矛叉鱼便捷,就是抓到的鱼,个头小些。

虞苏提竹篮,在旁跟随,姒昊下溪捞鱼虾,没花费多久,就捞到不少鱼虾,放进竹篮里。虞苏摘来一片大芋叶,将竹篮里的鱼虾盖住,防止它们弹跳逃离。最后数了数,有鱼七八条,虾二十多尾,足够两人一犬食用。

草场这条溪,水面不宽阔,但绵延,九曲十八弯流过角山南面的山林。溪畔生长着许多花草,其中有不少野菜,虞苏一眼就辨认出来,他能认许多野菜。人们很少种蔬菜,因为野菜资源丰富,漫山遍野都是。

“蒿,我摘点圆叶菜,它很好吃。”

虞苏在草丛里采撷圆叶菜,他几下摘好,捧起来。看他样子很欢乐,姒昊想,原来这种草可以吃啊,姒昊只认识三四种野菜,还都是扈叟教的。

姒昊在溪边剖鱼,虞苏在溪边洗菜,虞苏轻松荡洗,姒昊慢慢使刀,他用不大习惯左手,还在适应,动作慢。虞苏看他用右手按住鱼身,左手用刀切鱼,动作相当不流畅,虞苏想出手帮忙,姒昊说不用。

虞苏想,姒昊一点都不着急,也不烦心气恼,哪怕他的伤使得他如此不方便。

等姒昊将鱼处理好,其实也没等太久,两一起离开溪畔,走过草场时,大黑跟上,于是两人一犬,返回落雨丘。

虞苏将鱼和虾贴在石板上炙烤,野菜用于煮汤。烧烤的手艺,虞苏不如姒昊,但野菜汤,他做得相当出色。和姒昊的清煮不同,虞苏在野菜汤里勾芡,喝起来滑口,暖胃。

姒昊捧着陶碗喝汤,瞅眼虞苏吃鱼,他早发现虞苏吃东西时,姿势很端正,食物也是细嚼慢咽。此时大黑在虞苏身边晃悠,它吃完自己那份,瞅着石板上剩余的鱼肉,虞苏对它笑语,又拿一块鱼肉给它吃。

大黑虽然吃米粮,但会自己捕食,这也是它身为一条角山牧犬凶悍的缘故。若是大黑给虞苏喂养,虞苏能把它养成一头宅家的肥胖田犬。

“蒿,你还要喝汤吗?”虞苏给自己舀裳一碗汤,鬲中还有剩余,他问姒昊。姒昊把碗递给他,说:“要。”虞苏笑着接过碗,将鬲里的汤全舀给他,一丁点不剩。

两人吃饱饭,在屋子里停歇,大黑则趴在门口晒天阳,舒展身子。姒昊朝大黑走去,将它派遣去草场看羊,大黑汪汪两声应道,晃晃悠悠下落羽坡。虞苏想这头犬,真聪明,它还真能听懂人话。其实多半,也只是养成了习惯。

大黑下山后,姒昊到草箱里翻东西,虞苏在火塘边收拾。

姒昊从草箱里翻出一条破旧的衣衫,以前不曾见他穿过,这衣衫其实是扈叟儿子一件不要的衣服,扈叟给了姒昊。

他以前不是还有一套衣服吗?虞苏想,这时虞苏才留意衣箱旁的地上放着套脏衣服,顿时恍然,他受伤了,没法洗衣服。

虞苏走过去,将地上那套脏衣服捡起,拿在手上。

姒昊受伤后,应该还没洗过澡,他身上有汗味和血气的味道,就是他身上那身衣服,也有暗色的斑迹,明显是血迹。

姒昊拿着蓝色衣衫,虞苏抱着他的脏衣物,两人一起朝水潭走去。

这一次,虞苏不用姒昊背,他自己走,他还记得水潭的美丽,自然也还记得,在藤蔓蔓延的林中,他曾被姒昊抱在怀里的事。

两人一前一后行进,虞苏看着林光倾斜,打在姒昊的背影上,他穿着一身粗陋不堪的衣服,有着宽实的肩膀,挺拔的身姿,虞苏心中缱绻,他抱着他的脏衣服,愣愣跟随。

“小心脚下的藤条。”姒昊突然在前面停止,他回过头来,他的言语温柔。

“嗯。”虞苏用力点头。

两人相伴,穿过一片藤条交错的林地,来到水潭。那熟悉的水潭,仍静谧而神秘,几只白色的水禽,被人惊起,腾飞上林梢。

虞苏跟着姒昊走到潭畔,姒昊背向他,若无其事将上衣脱去,他侧过头看虞苏,问他:“你要帮我洗衣服?”

这很好猜测,虞苏抱着他的脏衣服来,而姒昊手臂受伤,单手无法搓洗衣服。

“嗯。”虞苏点头。

姒昊把脱下的上衣递给虞苏,虞苏接过,姒昊又把脱下的下裳递给虞苏,虞苏再次接过,这次他脸微微泛红。他知道姒昊身上只围着条蔽膝了,不过他没去看姒昊此时的样子,他莫名紧张。

听到姒昊入水的声响,虞苏才抬起头,见他背向自己,缓缓踏入水潭,水还只没过他膝盖。阳光下,少年健康,结实的体魄,一览无遗,虞苏偷偷看他的背部和腰身,只匆匆看了两眼,觉得偷窥不好,就又把头低下。

虞苏挽高下裳,在浅水处洗涤姒昊的衣服,他的衣服很脏,这种脏,是衣物泡水之后,有红色的血迹渗出的“脏”,洗得虞苏双手颤抖。姒昊手臂被咬伤时,无疑流了不少血,他当时该得是多疼啊。这般想,虞苏又抬头想去看眼姒昊,却不想姒昊正好回头,朝他这边看来,他站在水域里,潭水没过他的腰身,他转过身时,胸前的配饰没有立即吸引虞苏的目光,虞苏看到了他腹部的一处伤痕,看着很狰狞。

这是虞苏第一次知道,姒昊以前受过一次伤,而且应该很严重。

两人目光交织,姒昊回过身,平静地在水里搓洗身体。其实他一个人洗澡挺勉强,伤手不能沾水,要洗头,只能侧着身,相当别扭。

虞苏继续搓揉姒昊的脏衣物,他想衣服上的血腥味道,恐怕晾晒后,还有残存,他想他随后就将离去,能帮姒昊的不多,他离开之后,姒昊又孤零零一人,无人搭手。

衣服洗得干干净净,虞苏拧干,扬开,将它们挂在阳光直照,风大的位置,晾在树枝上。他悬挂衣服,姒昊已在朝水畔的草丛走去,他头发湿淋,水迹滑落他的脸庞,他捏去头发上的水分,抹去脸上的水,他看向在林间忙碌的的虞苏。

虞苏背对着自己,也不必特意去遮挡身体,无论是胸前的配饰,还是腹部的伤痕。

姒昊从草丛上拿起那件陈旧的衣衫,将它套上,衣衫的长度只及膝盖,他需要一件下裳,在任邑时,可怎么也想不到有天,他会窘迫得缺一条下裳,谁能想到呢?若是以后说给任嘉和吉华这两位友人听,他们大概会哈哈大笑,而后又难过起来吧。只是日后未必再有机会回去任邑,应该也不可能再见面了。

离开草丛,朝虞苏走去,瞅眼晾在树杈的一条下裳,姒昊抬手摸了下,还湿润着。林风和阳光,会让它快速干燥,只需再等等。姒昊靠着树干,抱胸等待,虞苏走到他身边,也挨着树干,姒昊侧头去看虞苏,虞苏微微笑着,林风很大,吹动虞苏耳边的藏蓝色发带,发带飘扬,那抹蓝色在阳光下映衬着虞苏白皙的脸庞。虞苏发现姒昊在看它,他起先觉得姒昊似乎经常在看他,此时倒是确定,他在看自己的发带。

“蒿,你是在看它吗?”虞苏执住飘动的发带,拿它问姒昊。

“嗯。”姒昊只是淡然应道,他心里知道他看的不是发带,而是佩带它之人。

嗯?虞苏把头微微偏侧,他觉得姒昊根本什么也没说,他会不会是喜欢这条发带?虞苏将它解下,拿在手里摩挲,他轻问:“你喜欢它吗?”

“喜欢。”姒昊的双臂放下,说出喜欢两字让他似乎有些不自在。“给你。”虞苏把发带递向姒昊,轻盈的发带,在风中飘荡,像似活物一般。

姒昊看向虞苏,他解开的发,在风中张开,他挨自己很近,肩膀碰触在一起,手上递着他心爱的发带。姒昊觉得或许两人相逢于此,并非偶然,在他颠沛流离之时,站在他身旁陪伴的,不是相处十六载的挚友,而是这样的一个“陌生人”。

两人手指碰触在一起,虞苏手指稍微收回,他感觉到姒昊的手指好温暖。姒昊从虞苏手中探走发带,他收起来,往衣兜里放。直到这时虞苏才想到,这条发带不适合姒昊佩戴,他似乎收它也没有实际用途,不过他喜欢,便就送他吧,他在角山什么东西都匮乏,日子过得苦。

“等它干了,我送你回去。”

姒昊手指上方凉晒的下裳,他歪靠在树下,脸上不经意流露出自嘲和不羁,他的衣衫下露出一截蔽膝,还有两条修长小腿。

“好。”虞苏笑道,他觉得姒昊很特别,这种特殊之感,在当初为他缝补衣服时已发觉。

两人在树下晒太阳,还不到午时,林间的阳光,暖和和,很舒服。虞苏想起姒昊身上的伤,腹部那处,虽然看得不清楚,但他确定那是创伤的痕迹,虞苏问:“蒿,你腹部的伤是怎么回事?”姒昊看着阳光穿透下,光怪陆离的湖畔和林丛,他轻语:“是箭伤,你看到了?"

“是,在这里。”虞苏把手放在自己左侧的腹部,在听到是箭伤后,更确定了一点,“当时很严重吧?”姒昊从湖畔收回目光,看着自己的手,在角山劳作多时,他的手上有一些细小的伤痕,哪怕是被划伤割伤,也要留痕迹,何况是险些要他性命的一箭,那还是晋夷神弓手射出的一箭。

“嗯。”姒昊应道,真是云淡风轻。

听他口吻,虞苏也知道他是不想谈他的箭伤,于是虞苏不再问,他看着姒昊脖子上挂配饰的线,他说:“你脖子上有一块石头。”虞苏拉起自己佩戴在脖子上的绿松石,他自己也佩戴了一件,可是很奇怪,姒昊总是将它放在领子里边,从不展露。

“我可以看看吗?”虞苏小心问。

姒昊没回应,好一会儿,才把手放在绳子上,他拉出佩玉,递给虞苏看。这是一件鹌鹑蛋大的“石头”,磨得扁平,看似不起眼,实则它的面的钻孔和前面阳刻纹饰的冶制水平非常高超。虞苏不懂玉器制作,看不出什么门路,只觉得“石头”青色通透,质地特别温润,看着像似玉,而它上面还有一个奇怪的纹饰。虞苏用指腹摩挲那个纹饰,觉得它好奇怪,从来没见过。

玉器只有贵族才有,姒昊猜测虞苏平日很少接触到,而且他也不会认识这件玉器上的族徽。果然虞苏看后,把它还给姒昊,问道:“这是谁送你的吗?”

“我父亲。”姒昊回道。

帝邦的君王,每诞生一个孩子,便就刻制这么一件玉器,做为身份的认可和象征,赠予后代。姒昊出生之前,玉配饰便就制作好了,但是他的父亲没能亲手帮他戴上。

他父母很早就没了,虞苏想,他应该很宝贝它吧,虞苏觉得它应该不是玉器,他听父亲说过,只有大贵族才能佩戴有纹饰的玉器,普通贵族佩戴小小的玉管玉珠,就很珍贵了。

姒昊将佩玉放进衣领里,他去树梢前,将下裳取下,它差不多干了。姒昊将它穿上,扎好系带,他穿着时,发现虞苏在看他,姒昊自若整理好衣服,显然不在意。

“ 我们走吧。”

姒昊在前领路,虞苏跟上,两人出林丛,走到土台。虞苏回望土台上的小房子,以往觉得它很简陋,此时却觉得它真是个舒适的家。

虞苏跟姒昊说:“蒿,我不知道什么时候还能过来。”虽然说姊夫再过段时间,会来角山,可是风川的婚期也临近了,再则,来得太频繁,下次母亲说不定不让他跟姊夫出门呢。

虞苏问他:“要是我没来找你,你会去找我吗?”

“你住在虞城?”

“嗯,我住在虞城北区,是营卫虞茅之子,叫虞苏。”因着姒昊从不唤自己名字,虞苏还怕他忘记了。

“虞苏。”

“噫?”

“你等我下。”

姒昊回屋,虞苏在土台下等他,等了好久,姒昊才掩门走出来,虞苏没发现他多携带了什么东西,还以为他回屋去看下火塘呢。

两人往落羽丘的山道走,走到野麻坡,下到地面,虞苏还在想着姒昊唤他名字,还是第一次听到,他心里挺高兴。

“别被大黑看见了。”姒昊绕过草场,虞苏跟着他。

两人进入一片茂密的林子,走在小径上,这条路,也是虞苏来时走的小路,虞苏已经记住回去的小路。姒昊的脚步走得快,虞苏走得慢,他亦步亦趋,他想他是怎么了?像似很着急的样子。

“蒿,要不我自己回去,你不用送我,我认识路。”虞苏怕他是担心草场,毕竟送他去牧正家,来回需要花费不少时间。

姒昊这才止步,意识到自己走得太快,他心里有点乱,他自己也不清楚原由,也许仅仅只是身边这人将离去的缘故。

“我将你送到溪边,出竹林就是牧正家。”姒昊放慢脚步,言语温和。

“好。”虞苏点头。

两人相伴,慢慢穿过这片葱郁,密实的林子,小松鼠们在树枝上跳动,深林中发出鸟儿的叫声,此起彼伏,婉转悦耳,除去这些,虞苏还听着两人脚踏林地的趵趵声,他在这里,感应到时光的流逝,那么静,那么从容不迫。身边之人,走着走着,不时会回头过来看他,虞苏没有对他笑,虞苏感到忧郁,他逐渐听到了淙淙的水声,溪流就在前面,分离在即。

再往前,下一处坡地,虞苏看到那条林中的溪,它不宽,不深,溪底都是小圆石子,来时,他脱下鞋子,挽起下裳淌过去。

就到这里了,虞苏知道,他站在溪岸,回头看姒昊,此时竹叶簌簌,风声穿林。姒昊把手放怀里摸索,他摸出一样东西,他拉起虞苏的手,把它放在虞苏手心。是一颗红色的圆珠,很小一个,它中间有穿孔,看来可以佩戴。它在虞苏掌心,晶莹剔透。虞苏错愕,他还没问点什么,姒昊说:“我没有其他物品可以赠你,此物你收好,不要佩戴。”

“它很珍贵吧?”虞苏不曾见过这样的红珠子,它很圆润,半透明,和虞城的红石珠子根本不一样。

“你收下它,跟你换发带。”姒昊轻语。

这般说来,就好像他们在互换物品。原来他回屋子里,是为了拿它吗?虞苏把手指收揽,珠子揣在手心,他知道这是姒昊的一份心意。

姒昊说:“走吧,路上小心些。”

虞苏点点头,把珠子揣衣兜里,他脱鞋,挽起衣裳,蹚溪水。他过溪时,不忘回头看姒昊,姒昊就站在对岸看他,他脸上带着笑意,很难得一见的微笑。虞苏安心渡溪,他到岸边后,将下裳放下,鞋子穿上,他抬头,见姒昊仍站在对岸,对他挥了下手。

虞苏的心为离别的惆怅笼罩,他低着头,朝竹林迈出,这片竹林很小,牧正家在几步之遥,虞苏走出几步,回首,姒昊还在,他在静静目送他。竹林的出路,就在前方,外头阳光璀璨,虞苏又走了四五步,他回头,这次,正见到姒昊离去的背影。

很奇怪,本来还在平静地分离,突然,虞苏扭头奔跑,他践踏溪水,水花溅湿他的衣裳,他不管不顾,他边追边喊:“蒿!”

姒昊驻足,回头看他,似有不解,倏然,虞苏已经扑向他,给了他一个拥抱。先是错愕,而后是释然,姒昊搂住虞苏腰身,将虞苏紧紧抱住,两人的身体贴合在一起。

竹林萧萧,溪水潺潺,两个少年无声无息在林中拥抱,许久后,两人分开。

虞苏再次蹚过那条溪水,这次他没有再回头,姒昊没离开,他静静站在溪畔,目送虞苏的身影远去,直到他白色的衣衫消失于葱绿的竹林间。

第26章:你是不是在想谁

虞苏穿过竹林,心中空空荡荡,他让自己不停地往前走,什么都不要去想。他不清楚,为何这次离别,会让他如此难过,他或许有预见,也许只是一种奇怪的感应,当姒昊的背影离去时,他慌得不行,仿佛再见不到他那般。姒昊赠与的珠子,虞苏捏在手心,把冰凉的珠子捏得温热,他没去想自己是怎么了,他觉得等回到道牧正家,心情就会不同了,他已经走出那片竹林,而姒昊也回去了,他们下次还能相见。

牧正家的院子,就在眼前,院子里风川和牧正的一位小奴仆在喂食一头马驹,虞苏还没走进,风川就先看到他,手里把茅,高兴唤他:“小苏,你怎么现在才过来,我正想和束去找你呢。”

此时将近午时,虞苏和束说的是第二天早上,他会回去,所以回来晚了,让风川担心。

虞苏歉意道:“被我给耽误了,川,要回去了吗?”

“没那么快,要明早才回去呢。”也难怪风川在悠然喂马,他看来很喜欢马匹。虞苏有点惊讶,他还以为今天就会离开呢。风川看他神情困扰,笑说:“你不在不知道,昨夜日,我跟牧正儿子,还有六七个奴人,一起去找一匹出逃的牢马,找得好晚才回来。”

“牢马?”虞苏听过这个词,就是用于祭祀的马。

“一匹白色的牢马,往林子里逃走了,本来它要用于祭祀山神。”

“找到了吗?”

“没找到,不过今天照旧会举行祭祀,牧正儿子说我们可以去看。”

虞苏想,原来是为了看祭祀,所以多留一天,在虞苏认知里,祭祀很血腥,他倒是不喜欢。风川虽然常来角山,但以前他跟牧正一家的接触很少,他说的牧正儿子,指的就是任昉。

两人正交谈,任昉在屋内听到声响出来,对虞苏说:“小苏,你去落羽丘回来了?”

听得熟悉的声音,虞苏回头,看到任昉,他昨日忙于追捕逃走的牢马,今日看来则一副悠闲模样,穿着宽松的衣袍,腰间插着一把马鞭。

“昉,是啊,我刚回来。”虞苏笑答,昨日匆忙,两人到今天才逢面。

“我听人说,你去给吉蒿送陶器?”任昉不能理解,吉蒿这样一个寡言古怪的人,会和虞苏有着不错交情。

“嗯,给他送陶鬲。”

“他要缺点什么,我阿父会叫束送去,你倒是不用专程为他跑这一趟。”

“束经常会去落羽丘吗?”虞苏有点吃惊。

“五六天去一趟吧,他没跟你说吗?”任昉这句话,“他”可能指姒昊,也可能指束,但是两人都没和虞苏提过。

虞苏点了下头,心里想,还好束偶尔会去看姒昊,要不他一个人出点什么事,也没人知道。

“说来这位吉蒿,到底是怎样的一个人?”风川凑过来打听,让虞苏念念不忘的恩人,应该挺特别。可惜他只闻其人,不见其貌。

任昉回道:“也就是一位来历不明的牧人。”

虞苏听到来历不明四字,本想辩解点什么,然而事实也是如任昉所说,他也不知道姒昊打哪儿来,家在哪里。

午后,任昉说祭祀在沿丘举行,有点路程,最好坐马车去。风川觉得自己是蹭了虞苏的福气,他还是第一次坐马车。

任昉御车,虞苏和风川坐在马车上,虞苏第二次乘坐马车,没有第一次那么惊喜,新鲜,风川则是一路兴致勃勃。

迎风驰骋,路程上,任昉听风川说:“这里好平坦,就适合跑马。”任昉说,“往那条路,能一路驾车去任邑呢。”

任昉指着途径角山营地的一条宽阔土路,就在他们马车的一侧,真是绵延数里,一览无遗。

“我一直在想,马能驮物,那马能驮人吗?”风川也是个聪明人,当然类似的想法不只是他一人有,每每看着野马群在山野里奔腾,角山牧民也会有这个想法。

“还真有人试过,把腿给摔断了。”任昉觉得他想法倒是有趣,这在他看来相当危险。

“我听闻戎人中,有些人能骑在马背上。”虞苏听秉叟说过戎人的故事,他们是车辆制造者,他们牧马牧羊,据说也种点田呢。

“那需得是极为谙熟马儿性情的人,否则轻则被摔下地,折断腿骨,重则遭马蹄践踏身亡。”任昉训养过马,知道马的危险。

“看来还是让它驮物就好,驮人就免了。”风川想,还好任昉提醒,否则他可能真去试一试呢。

“哈哈……”任昉爽朗一笑,不知不觉,他载着两人,已来到沿丘脚下。

四周开阔,沿丘就在前方,远看很矮小,近看,才发现它是一座人工夯实的土台,这是一座祭祀台。

见到沿丘,虞苏想起落羽丘的土台,恐怕也曾是一座祭祀台,却不知道祭祀着什么,几时被遗弃。

祭台四周站着不少牧民,一位年轻的男巫在祭台上举行仪式,祭台正中,有三座牢,掘土而成,椭圆形,上方围着木栏。牢中有两匹马,一头羊。角山祭祀山泽之神的方法,一般是取牲畜的血,为血殉,有时也会将整只动物活殉。

男巫披着羽衣祈神,他腰间的铃铛声,悦耳动听,他赤脚踏出节奏,手舞足蹈,韵律尽在肢体上。这是一种通神的仪式,虞苏还是第一次见到,看得入迷。

“他这样会跳到什么时候?”风川对男巫的舞蹈没什么兴趣。

“等太阳落到那座山。”任昉压低声音,手指西面的一座山丘,此时太阳还未偏西,等它落下,祭祀才会结束。

风川将目光投在西山上,任昉看着巫师的舞蹈,目不转睛,虞苏在铃铃的声响里,觉得天地间,仿佛只剩四方的土台,而这位通神者,独居其间,和神明通达话语,神秘莫测。

终于,铃声停止了,巫师口中念着什么,他拔出匕首,缓缓步下土牢,此时围土牢的木栏,已被牧人拆除。牲畜趴在土牢里,它们被囚多时,早放弃挣扎,巫师轻松割开它们的咽喉,逐一放血。

风川扼腕,觉得相当可惜。

虞苏想,也许这样比活殉好些,然而终究还是残酷。不知道,那匹逃掉的牢马,它去了哪里?

望着西沦的斜阳,虞苏想象一匹健美高大的白马,在林间水泽旁饮水,享受着自由和黄昏温柔的风。

观看过祭祀,三人坐着马车返回牧正家中,已经满头星辰。

夜晚,吃过牧正招待的食物,虞苏回房,把行囊收拾。他和风葵父子两人同一间房,睡得就是他之前住过的那间房。

虞苏折叠衣服,听风川在和风葵说他乘坐马车的事,虞苏微微一笑,想着难怪人们都羡慕大贵族,有辆马车多便捷。大贵族们的视野,比其他人都来得宽阔,他们行程,也比其他人都来得轻松。

夜深,虞苏和风川睡在地上,铺着席子,木塌给风葵睡,他毕竟是年长者。听着父亲的鼾声,风川说虞苏:“牧正儿子给你双羊皮鞋,你没给他送东西,怎么反倒给那个吉蒿送了那么多陶器。”

“我送不了昉东西,他家不缺日用的陶器。”礼器虞苏不会烧制,而且他的烧陶技术也还比不上老陶工,确实没有拿得出手,馈赠任昉的东西。

“川,我有事问你。”

“什么事?”

“就是……你会想朱云姊吗?”

“现在吗?”

“嗯。”

“会想她。”

虞苏仰头望向窗外的月亮,手心揣着珠子,他也想一个人呢。

“怎么突然问这种事来?”风川很了解虞苏,虞苏根本不会去问男女之事,对这种事他很腼腆。

不对,风川直觉有什么不对,他这人直觉很准,可是老渔夫的那种准度,他半开玩笑说:“你该不是也在想着什么人?你喜欢谁?”

“没有。”虞苏摇头。

“老弟,你可别吓我啊。”风川起身看虞苏,他见虞苏把身子侧躺,显然是不想再说什么。

风川在一旁躺下,想自己大概是想多了,虞苏这人重感情,制作陶器,迢迢送来任地去感谢照顾他的恩人,实在很正常。像他们这些虞苏的伙伴们,平日不也常能用上他制作的陶器,碗摔坏了,直接跟他说:小苏,给我做两只碗来,家里没碗吃饭。他就是忙,也会抽空去挖陶土,连夜赶制。

黑暗中,风川见虞苏一动不动,以为他睡着,他自己挺无趣,没个人聊话,于是闭眼遐想和朱云成亲的事,乐呵呵搂着两张黑羊皮子睡着了。

虞苏有些难入眠,一合眼,就会见到落羽丘,也许是因为看了一场祭祀的缘故。虞苏做起梦来,梦见在很遥远的时空里,人们在落羽丘上祭拜神明,那是太阳。

梦中落羽丘的晨曦升起,比以往都耀眼,仿佛有无数个太阳,在同时升起。虞苏感到眩晕,他失去了意识,等他醒来,四周的人们都已不见,而落羽丘上,只有一座高耸的土台,没有树木,没有那间小屋子。

虞苏在土台上,找到躺地一动不动的姒昊,他在土台正中,他双手的手腕处,各有一道割痕,流着不多的血,他穿着一件黑色长袍,有一头长发。

醒醒,你醒醒。梦里,虞苏跪坐在地,摇动姒昊。

“小苏,快醒醒。”风川摇动虞苏肩膀,将虞苏晃醒。

虞苏揉揉眼睛爬起来,发现风川和风葵已经穿戴好,各自都背着行囊,显然自己睡晚了,虞苏顶着一头蓬乱的发,呆呆说:“我醒了。”

“做噩梦了吧,看你满头汗。”风川轻拍虞苏肩,安抚着。

虞苏起身,整理衣服和头发,将行囊背起,跟着风葵父子出门。外头才刚亮,任昉出来送行,虞苏见任葭在院子里逗一只鸟儿,那只鸟儿,羽毛长丰,关在笼子里,居然是一只有着漂亮翠羽的鸟儿。

“昉,我回去了。”虞苏跟任昉辞别,他觉得这趟过来,对任昉实在有些失礼。

“过几天东陶就要来了吧,你还会跟来吗?”任昉也觉得有点匆促,因为各自有事,都没怎么聊上话。

“应该还能再过来。”虞苏回道,对任昉行了下礼。

“多谢招待,昉,我们也走了。”风川跟任昉话别,用力挥了挥手。

“路上小心。”

任昉将三人送至院门口,便就留步,看他们结伴离去,越走越远。任昉想虞苏自不必说,人物温雅,那位风川也挺有趣,他开始有点理解,父亲为何喜好结交友人,无论贵贱,都能促膝而谈。

第27章:获马

翠羽的鸟儿,腹部黄褐色,长得很鲜艳,叫声也相当悦耳,它被关在一只大竹笼里,拍动翅膀,啄食陶食器里的虫子。任葭双手提着及膝长的大笼子,走到院门口,t她兄长身旁,她对虞苏和风川两人的背影挥了下手,她刚顾着玩,忘记和他们道别了,她还是挺喜欢他们,希望下次还能见到。

“兄长,我带翠翠去竹湖边玩。”

远去的人已经消失不见,任葭提累鸟笼,将它用两条瘦手臂抱住,她抬头对任昉说。竹湖就在竹林那儿,其实也就在家门口不远。

“年,你陪葭去竹湖。“任昉回头,将在院中打扫的一位女奴喊上。

任葭在心智上的欠缺,幼年时,没有明显体现,随着她年龄增长,便逐渐明显,她独自去湖边玩,怕她出事。只有这么个妹妹,长兄又是早夭,任昉很照顾她。

唤年的女奴匆匆过来,牵着任葭的手,帮她提鸟笼子,两人往竹林走去,任葭一路蹦蹦跳跳,相当雀跃。

竹林葱郁,翠鸟啼鸣,真是不错的一天。

任昉望眼离去的妹妹和女奴,往屋子里走,他刚迈进屋门,还没走向自己的房间,突然听到院外一阵喧哗。

大清早,牧民很少会到牧正家来,除非有特别的事情,任昉想趁着父亲还没被吵醒,自己出去瞧瞧是怎么回事。

任昉耐着性子走出院子,见是三位牧民神色慌张前来,他们身边还围着两位奴仆,在激动说着什么。

“怎么回事,大清早在外头囔囔。”任昉认出其中一位牧民叫右,是沿丘附近的牧民,另两位年纪轻,大概是他儿子。

”死了个人,被人杀死,在姜沟旁那片林子里!“右见到昉后,声音说得很响,看得出他挺惊慌。

自从很多年前,穹人被赶出角山,角山就很少有人死于非命,相当罕见。

任昉问:“死的是谁?你认识吗?”

“赶猪的人,仑城那儿过来,给营地送猪。”右还真认识死者,虽然也只是几面之缘,不过已足够让他惊恐了。

这倒是有点意思,谁胆子那么大,敢在角山杀人。角山的牧人不牧猪,仑城那儿有一处聚落叫豕坂,生活着一群牧猪人,为将猪卖个好价钱,偶有人会不辞辛苦,将猪赶往角山营地。

“束,去备马车,我过去看看。”任昉命令束,也不是凡事都要他父亲出面,他也能解决事儿。

束领命到马厩里牵马套车,他将马车拉出来,对任昉说:“要不要带两点人过去?”

“怕什么,任铭的人肯定在那儿了。”任昉轻笑,登上马车,扬鞭而去。

任铭是角山营地的驻营武官,他出身高贵,由任君直接任命,任昉平素和他有交情,也常往来。

束想这事得禀报牧正,他虽然是位老奴,但也是牧正心腹。他正打算进屋去禀报,抬头,见牧正已经出来。

“束,出什么事了?”牧正瞅眼儿子驰骋而去的身影,扫视下院中的三位牧民。

“主父,姜沟那儿,杀死了个人。”束将事转述。

“是啊,死得很惨,在胸口有一个血口子,血流了好多,都爬满了苍蝇。”右抢着回答,他见到牧正,特别积极。

“胸口一个血口子?知道是被什么杀死吗?”牧正多留了个心。

右的长子说:“是箭杀死。”

右的幼子说:“又没看到箭,他被矛捅死。”

“束,你和他们过去看看,有什么情况,跟我禀告。”牧正听到一个“箭”字,就警惕起来,虽然他觉得也没可能,纯属想多,然而不免也要小心谨慎。

“是。”束应声。

束把三位牧民带走,四个人前往姜沟,一路上,这仨父子还在兴致勃勃讨论这桩谋杀,猜测是有歹人,为了抢猪倌的猪,才把他杀了。

牧正留在院中,拂动袖子,将双手背在身走。他想任邑传递来的消息,那两位逃脱的弓手,始终没有追捕到,不过姒昊来角山三月,角山也没有晋夷弓手的身影出没,实在不必闻“箭”色变。

午后,任昉的马车先回来,牧正听得马车声,让小奴仆,一位唤荚的小男孩,出去传任昉。

任昉进父亲房中禀报,他说:“猪倌大概是死于矛,矛头得非常锋利,一矛扎中胸口,铭怀疑是士兵所为,正在营地里搜查。”

牧正问:“知道猪倌什么来历吗?”

“都唤他丘豕,他往营地贩猪,也经常去狗尾滩易物。”任昉已经查明。

牧正想贩猪的,身上颇有点钱财,被见财起意的人劫杀,倒也不是没可能,着实是自己想多了。

“明日你再过去营地看看,找着凶手没有。”可能真是简单的劫杀,但在自己的地盘上发生凶杀,牧正绝不姑息。

“是,父亲。”任昉领命,他挺乐意效劳,他就怕老爹不给他事干,觉得他不可靠。

任昉退下,牧正看着外头漆黑的夜,想着晋朋去年冬时,派出一批弓手潜入任邑,袭杀姒昊未遂,事后,弓手大多被捕获杀死,只剩两位弓手茫茫无踪。

这两人,也许早已潜回去帝邑了吧,一直都不见踪迹。

落羽丘上,姒昊吃过用陶鬲煮的鱼羹,坐在火塘边,给自己上药。他要凭借一人之力上药,得花费不少时间。艰难将布条缠上,手齿并用,系绑细藤条。包扎好后,姒昊将伤臂轻晃两下,疼痛感没以前那么明显,伤口愈合得不错,过些日子,应该就会康复。

想想,有煮食的陶器,手臂的伤也在见好,在这里的生活,倒还不至于让人多难忍受。姒昊其实很少去想,他过得好与不好,只是在过平民的日子而已,大部分人,都是这样度日。

夜晚入睡前,姒昊仍旧举着火把,下山道,到野麻坡巡视一番。不知道是否因为遭狼咬伤,才如此警戒,还是另有某种预感,让他觉得不安全。

风声依旧,伴着羊儿的叫声,姒昊回到落羽丘,进屋,将门堵上,他准备就寝。他将火塘的火弄小,回到草泥台,平卧在上头。他没什么睡意,想着心事。四周漆黑,空空荡荡,总是要让人胡思乱想,姒昊闭上眼睛,想起的是前日在潭畔,晾晒在树杈上,迎风招展的衣衫,还有树下挨靠在一起,被暖和和太阳照耀的他和虞苏。他伸手摸向腰间,腰间缠着一条发带,虞苏的发带,它的触感润滑,细腻,像虞苏的脸庞。

他应该回到虞城了,回到父母的身旁,和伙伴们在一起。真想看看他在虞城生活的样子,烧陶,种田,还有跟伙伴们去捕鱼。虞苏将自己在虞城的生活告诉姒昊,而姒昊从未告诉过虞苏,自己在任邑的生活。

连告诉他的名字,都是化名。

姒昊解开发带,将它揣入怀里,贴着胸口。他想自己在任邑,还取笑过任嘉偷偷收着吉芳的一件腕饰,自己这般和任嘉也没差异。

回忆和虞苏相处的情景,姒昊渐渐入睡,他很少做梦,但还是在梦里梦见了虞苏。梦中,虞苏站在田地旁,背着一个竹篓,拄着耒耜,对他招手,就像似要教他种田一般。梦里田地之外的山坡,有一栋屋子,一座院子,无论是屋子里的物品,还是院中的井,树和犬,鸡,都那么真实,仿佛真实存在过。

大概是因为梦,姒昊难得睡晚,他醒来时,天已经彻底亮了。姒昊如常,去野麻坡赶羊吃草,到溪边网鱼虾,回落羽丘煮食,相同的一天,日复一日而已。

吃饱饭,带着大黑下山坡,姒昊见林丛里出来一个身影,看着像束。他觉得有点奇怪,束之前才来过,这趟是因为什么事呢?

姒昊将牧羊鞭夹在咯吱窝下,缓缓朝束走去,他看得见束手里提着东西,想牧正该不是给他送米粮吧。

他被狼咬伤的事,牧正知道,牧正曾派束过来问他有什么需要尽管说,姒昊说自己能解决,谢绝了牧正的协助。牧正看来是还不放心。

“吉蒿,你伤怎样了?”束一来,就将一袋东西放地上,询问起姒昊的伤情。

姒昊回:“手臂能抬动,无大碍,你告知牧正,不必担心我。”

“昨日有一人,在姜沟林子被人杀害。“这是牧正托束来告知姒昊的事,不过也不专是为此事而来,顺便给送点米粮。

“被杀的是什么人?”

“一位豕坡的猪倌,赶猪去营地贩卖,被人用长矛刺杀。牧正让你注意安全,要是瞧见什么可疑的人,要告知他。”

“我这边会小心。“姒昊有那么点小小吃惊,他来角山这么久,还是第一次听到有人被杀。

“这些粟米,还有一条腊肉,牧正让你收下。”束从腰间解下悬挂的一条腊肉,递给姒昊。姒昊收下,跟束交代:“代我谢谢牧正,下次不必再送来。”

他一个牧人,受牧正特殊照顾,想必牧正家的奴仆,角山的其他牧人都知道,也不知晓外界会对他有什么样的猜测。牧正心意虽好,但实在不大必要。

“我会回去传达,那我走了,吉蒿你注意门户,这几天少去山林里打猎,等抓到凶手,我前来报知你。”束为牧正尽心,将牧正吩咐的都与姒昊说。

姒昊点了下头,目送束离去。看他那矮小敏捷的身子消失于林丛,姒昊想,杀害猪倌多半是为了劫财吧。

初来角山时,最担心的是晋夷的弓手追踪而来,埋伏将自己杀害。谁想,来角山这么久,一直没有两位晋夷弓手的消息,有时姒昊倒希望能发现他们的踪迹,是福是祸,横竖躲不过,早出现早解决。解决了弓手,他就可以离开任地,去哪都行,正因为弓手未缉捕到,他仍得在这庇护地里生活。

把米粮和腊肉提上落羽丘,姒昊出屋,站在土台上,他见到原野上的一群野马奔跑而过。姒昊对野马的心思,可有些时日了,他特意去留意,发现今日倒是没看到那匹白马,也不知道它上哪去了?

野马群和人群一样,对外来者会排斥,尤其来的要是一头壮年的牡马,大半是要遭马群的马王狠斗,驱逐,不见了,倒是不奇怪。

姒昊不知道这匹白马,是匹逃走的牢马,只觉得它特别高大漂亮,便就记得深刻。

午后,姒昊执着长矛,到落羽丘后的溪林捕鱼,林中鸟兽鸣叫,相当热闹。姒昊专心致志于长矛和溪流中的鱼,直到他听到马的嘶鸣声,叫得很悲切。姒昊收起长矛,出溪水,偱声步入林间。

他本以为就在附近,但却走了好一会儿,才看见白马踪迹,它在一处泥沼里挣扎。白马遍体鳞伤,前脚跪地,两条后腿深陷在泥中。它伸长脖子发出悲鸣声,用哀求而惊恐的眼神看着姒昊。

阳光下的白马,炫目而独特,它不同于角山常见的棕马,它比棕马的个头更高大,通体雪白,由此才被选作祭祀神明的牢马。姒昊看着它,想平日总想弄匹马,遥遥见它身影已相当喜爱,不想和它还挺有缘分。

“别乱动,在此等我。”姒昊自然知道马儿听不懂人话,他还是对这匹马这般叮嘱。

姒昊匆匆离开泥泽,他返回落羽丘,去取麻绳。如果姒昊离开时,回头看一眼白马,他会发现原先在泥沼中拼命挣扎的白马,安静下来,仿佛它真能听懂人类的言语。

当姒昊手里提上麻绳,扛着根新砍的竹竿,赶往泥泽,白马的后肢已完全陷在泥里,它见姒昊过来,发出哀怨的嘶叫声。有一瞬间,也就对上码眼那瞬间,姒昊觉得它也许像人一样有着情感。姒昊将麻绳一头绑在竹竿上,另一头打活结,拉出一个绳环,他要用它套马脖子。

没抓过马的姒昊,见过别人抓马,而且他一直想要有一匹马,特别留心角山牧民套马的手法。

姒昊不慌不忙,他把竹竿放在一旁,折下一些树枝垫在泥沼中,在马匹身前围铺。白马似乎明白了姒昊的意图,奋尥前腿的蹄子,不过也是无谓挣扎。姒昊不只铺树枝在泥泽,还去拖来一根大木,横放在泥泽上,就在马屁股后面。做好这些,姒昊这才去拿套马杆,他自然不是打算凭借自己一人的力量拽起这匹马,那是不可能的,他套马,只是让它别跑。

马儿伤势严重,身上好几处地方都在流血,若是脱离泥泽,便就逃走恐怕也是死路一条,多可惜,还不如把它留住,当然,姒昊也是有私心,他想养它。

抛出套索,重复两次,才套住马脖子,姒昊把绑系套索的竹竿,卡死在两棵树木之间。这之后,姒昊踩着横放在泥上的大木,他在后方推白马,白马奋力腾跃,前蹄踏上泥面铺的树枝,后踢踢蹬,如是再三,它摆脱泥泽,跃上硬实的地面。

白马刚脱身泥泽的喜悦还未能充分抒发,正想撅蹄子狂奔,随之而来的是脖颈处的牵扯,白马萧萧鸣叫,将竹竿扯得声响。

“别跑!我不会伤害你。”姒昊跳出泥泽,撵上白马,他扯出套马杆,拽住白马不放。也许是精疲力竭,白马看着姒昊,再没怎么做过挣扎。

姒昊知道马儿踢腿的力道,他抓住套马杆,在旁赶马行走。白马跟随姒昊而行,它显得温顺,它本就是由人饲养的马,并非野马,野性没那么足。

将白马带上野麻坡,姒昊将它拴在一棵树上。他给白马割来粮草,并端来一盆清水。白马卧在地上,不吃不喝,它对于陌生的环境,显然心存惶恐,还需适应。

看着天近黄昏,姒昊返回草场,将羊赶上野麻坡,大黑发现野麻坡上的新伙伴,朝它凶恶吠叫。白马发出洪亮的嘶鸣声,高大的身子腾跃,吓得大黑倒退。“大黑。”姒昊唤走大黑,带它登上落羽丘,回家准备晚饭。

蒸粟米饭和腊肉,煮鱼羹汤,真是丰盛的一餐,就是牧正家的食物,大概也就这样了。

姒昊正值长身体的时候,一大锅蒸饭和一锅鱼汤,他能一人吃得干净,一点不剩。当然,姒昊还是会分大黑一份食物。总是一人一犬,相依相伴。

吃饱饭后,姒昊下去野麻坡巡视,大黑跟上。羊儿安然在羊圈里,不必担心,姒昊去探看白马,发现堆在马跟前的粮草减少许多,木盆里的水也是。

大黑对于家里新增的“宠物”有敌意,对白马低吠,然而对于大它几倍的动物,它其实也怂,不怎么敢造次。姒昊将大黑赶到羊圈,叮嘱它好好看羊。大黑乖乖趴在羊圈旁,它知道自己职责,没离开羊圈,去“围观”新伙伴。

见大黑和白马相安无事,姒昊回去落羽丘,忙碌一天,他也该休息了。卧在草泥台上,听着风声穿屋,姒昊朝火塘旁一探,几天前,虞苏才躺在那儿,和自己说话。终究还是有些不习惯,果然人还是需要有个伴。

睡着虞苏编织的芦苇席,穿着他缝补、清洗的衣服,用着他赠送的彩陶器,姒昊不清楚这个虞地的少年,对他意味着什么,但觉得割舍不断。是有不少人厚待自己,但虞苏这种好,渗透姒昊的生活点滴,以致觉得他的好无处不在。

导演:“昊总的劳斯莱斯”、“白马王子”任务达成

第28章:两位外来者

在油灯下,红珠子显得通透,红艳似血,漂亮地让人挪不开眼睛。虞苏用食指和拇指执住它,将它在指尖旋转,他喜爱它,这份喜爱还包含了热炙的情感,它是姒昊赠他之物。

虞地有一种红石头,它不透明,质地较软,方便加工,人们会见它制作成管状,珠状,女孩们用它装饰手腕,脖子,用它制作发饰。然而它很容易就斑驳,甚至破碎,也没有光彩夺目的色泽。

手中这颗珠子,到底是什么材质,虞苏不懂得,对虞城而言,玛瑙相当罕见,因为玛瑙的硬度比玉石都硬,就是虞城大贵族,也未必有这么一颗钻孔的玛瑙珠子。

将玛瑙钻孔的人,来自非常遥远的西北,他们有最好的冶炼技术,他们的商品,偶尔会通过戎人之手,进入帝邑。

虞苏给红玛瑙珠穿上一条绳索,不长的绳索,可以提动它。绳索打结,玛瑙提起,放进一只小巧的竹筒里,这只竹筒还有一个盖子,可以吻合盖上。虞苏将竹筒放在草枕下,他熄灭油灯,卧下歇息,黑暗中,他静静躺着,躺了一会儿,又突然爬起来,从枕头下拿出竹筒,抱着它入睡。

藏在竹筒里的红珠子,就像虞苏藏在心里的情感,它不为人知,它小心翼翼的藏匿,它被呵护被珍爱。

少年抱住怀里的竹筒,侧着身子入眠,月光悄无声息的淌过他秀美的脸庞,照亮他梦里的事物,也许是落羽丘幽林里的水潭,也许是开满紫藤兰花的紫湖。

清早,虞苏醒来,他听到院中公鸡扑腾大叫的声音,他走出房间,往院子里去,看到母亲在扑抓一只公鸡,鸡飞毛散,公鸡慌不择路,一头撞进虞苏怀里,被他一把抓住。

“阿母,要抓它做什么?”

“苏儿,你把它送去你兄长家,给小辰吃。”

小辰是虞苏长兄虞昔的二子,现年五岁,小家伙身体不大好。虞昔有一女一子,长女已经十二,只比虞苏小三岁。

虞昔家在南区,从北区走过去,要通过一条溪,一座木桥,路不短,虞苏腿脚便捷,代虞母走一趟。虞母将公鸡的两只翅膀绑住,让虞苏提拿,虞苏抓住公鸡翅膀,它老实挂在虞苏手上,不敢挣扎,呆若木鸡。

一大早,提着一只鸡,穿街走巷,虞苏事必要引人注意,才出家门,就和好几位邻人打起招呼,有问:“小苏,你要到哪去?”有说:“怎么不用鸡笼装着,路上怕它跑啰。”

虞苏不嫌烦,笑着和人交谈,一个个应答。一路走走停停,来到木桥,虞苏右手提得酸麻,将公鸡放地,想换左手提,不想这只一路表现老实的公鸡居然趁机想溜,咯咯叫着,晃着身子逃跑。

“别跑。”

虞苏扑它,一地鸡毛,它从虞苏指尖溜走,但也没自由多久,就落入另一人手中,虞苏对上一张温和的笑脸,那人把公鸡递他,提起搁地上的竹篮走了。

抱住公鸡,虞苏看他静默地渡桥,向桥南走去,他穿着一身陈旧但整洁的粗麻衣服,一头长发,未束起,一半编辫,一半披在肩上,但相当朴实,没有任何发饰。虞苏见过他几次面,知道他是风羽。

不知道他篮子里提的是什么,他好像也住在南区附近。

虞苏不觉多看了他两眼,觉得真是一个安静的人,很难想象,那天在神木下的花草坡,他会和虞正那样……

去花草坡幽会,对虞苏而言,那是很害羞的事情,当然他也没和人去过。

虞苏脚步快,风羽走得慢,又在前面被人询问,虞苏听人说:“风羽,你又给阿正送什么吃的来啦?”说话之人是位妇人,长得粗实,一脸揶揄的笑。

风羽低语:“做了面糕。”

妇人身旁的四五位邻人,在一起笑着,她们都是些清闲的人,在家门口闲谈。虞苏想,他真老实,换是自己就不跟她们实说,不对,怎么会去想换成自己呢?

“你要是女子,阿正还不得娶你做妻,天天给他送好吃的。”

“哈哈,我看也挺般配。”

这群妇人真是有点可怕,虞苏低头提鸡,悄悄悄悄走过去,不过还是有人认得他,唤他:“不是虞昔的弟弟吗?给兄长送鸡来啦?”

虞苏应声:“嗯。”

“这孩子长得真俊啊,今年几岁啦?”

“十五。”

“有喜欢的女孩儿吗?我们惠儿,长得可漂亮啦。”

一位和虞苏年龄相仿的女孩儿被妇人们推了出来,女孩满脸通红,和虞苏对了一眼,又慌张钻回人群。

“哎呀,害羞了。”

虞苏脸皮薄,加快脚步离开,他和风羽走在一起,两人离开这群叽叽喳喳的人,风羽问他:“你就是虞苏是吧?”两人以前都没交谈过,因为年纪不相仿,住的又不同区,很少接触。

虞苏应道:“是的。”

两人也就这么一句交谈,再没其他对话,前方,便就是虞正的家。虞苏看风羽镇静地从那群妇人的揶揄里离开,又若无其事地走进虞正家,不知晓他心里是如何去看待他们之间的事?又是如何去看待别人的目光呢?

虞正家的院子有土墙,风羽走进去后,虞苏便就看不到他了。虞苏继续往前走,他兄长家,离虞正家不远,就隔三户人家。

虞苏来到兄长家院子里,院子空荡,他往屋内探看,见到一位在堂上织布的妇人,正是他嫂子粟。粟抬头看见虞苏,急忙放下织布梭,迎了出来。虞苏放下公鸡,对她说:“阿母让我送来,给小辰吃。”

粟去找来一只鸡笼,把公鸡罩住,她说:“小叔,你先歇歇脚,我去厨房。做了些鱼酱,还得劳小叔带过去。”

往日,虞昔常送鱼肉,他爱捕鱼,得空就划船出去网鱼,有多余的都往父母那儿送。虞苏看嫂子进厨房,他在堂上走动,看见屋子的小辰。他是个瘦弱,胆小的孩子,坐角落里,正在和一条小狗玩耍。

小孩子总是容易夭折,能健健康康,活蹦乱跳养大的,都是靠运气。小辰自出生就体虚,一度以为会夭折,不想也养到五岁。小辰抬眼看着虞苏,弱弱唤着:“小叔。”虞苏蹲下身,摸了下他的头,轻声问他:“外面太阳暖和,和小叔到外头玩好不好?”小辰摇了摇头,兴趣缺乏,自顾拿一根芒草逗着小狗。

粟捧着一罐东西进来,把陶罐递给虞苏,无奈说:“邻家的孩子会欺负他,好在跟他父一样,喜欢去水边,常带他外出捕鱼。”

倒不是怕他性情孤僻,而是怕他学不到东西,孩子们在一起玩耍,能相互学习,漫山遍野跑,认识花草果蔬,鸟兽飞禽。

虞苏抱着陶罐,虞苏跟嫂子道别,便就离开,返回北区。

人们喜欢吃东西沾沾酱料,所以几乎家家户户都会作酱,虞苏家也有好几个酱缸呢。想想,在落羽丘上的姒昊,没有酱瓜,豆酱,生活确实太艰苦了。

抱着一罐鱼酱的虞苏,想着田里的豆子快能收了,不如也做一罐豆酱密封,等要去角山,再带去给姒昊。

落羽丘上,姒昊用芦苇束给白马刷洗身体,他避开马身上大大小小的伤口,尽量不弄疼它。这匹白马,经由逃出土牢,打架斗殴,陷入泥沼,已经成为一匹灰不溜秋的灰马。清水一瓢瓢泼在白马身上,将污泥灰尘冲洗,显露出白马的原色,真是雪白,光泽。

就是在任邑,姒昊也没见过几匹这么漂亮的马,相当喜爱。姒昊会御车,他对马的性情,比较熟悉,也和它们相处过。想来养它并不难,只是先得帮它疗伤。

将马儿清洗干净,逐走盘旋在它身边嗡嗡不休的苍蝇,姒昊给马的伤口擦草药,这里涂涂,那里涂涂,雪白的一匹马,又变成了一匹白绿相间的马。

白马温顺地卧在草堆上,它像似知晓姒昊是在治疗它,没有任何抵抗,偶尔嘶叫两声,听着挺悲伤。姒昊觉得,他自己和这匹马有点相似,都是被“驱逐”者,无论白马从哪个群体里出来,它已是孤零零,而自己同样如此。

“好好养伤,我给割些新鲜的草料。”姒昊梳理马儿的鬃毛,跟它说话,白马回头看姒昊,码眼看起来很温柔。

“汪汪!”大黑不知道什么时候自己跑上野麻坡,对着白马吠叫。它站得离白马远,看得出它是有点怂,可又不是非常怂,它敢冲它怒吠。

“大黑!”姒昊喝止它,唤它一起下山。听得主人的唤声,大黑欣然跟着主人下土坡,它跟前跟后,特别殷勤,还不时要汪两声,吸引注意力。

姒昊把大黑留在草场,他去水畔割草,捆扎,背着青草,走回野麻坡。他想等它养两天,伤好得差不多,再拉出去吃草,每天多背趟草,辛苦点而已。

姒昊把草喂马,想着离开任邑时,曾跟吉华开玩笑说,他这一出去,就去牧羊牧马,耕种蔬谷。在任邑学习的东西,不能用于生计,来角山倒是学到不少东西,也算没有虚度时光。

马儿需要一个棚子,挡风避雨,不过右臂受伤的姒昊,无法挥动石斧伐树,他暂时还做不了,只能先让马儿栖息于避风的树下,在下方多垫些枯草给它卧躺。

喂好马,姒昊回落羽丘,他去烧水,灌陶壶,好下山去看羊。

陶鬶的水沸腾,放凉,储存在水壶里,姒昊将水壶绑在腰间,从门口拿了柄青铜矛,便就下山去了。起先,每每他用陶壶喝水,都会想到任水之南的那个人,才几天过去,就也习惯了。

走到草场,姒昊朝林丛的小径探看,空荡无人,两天前束从那里走来,告知姜沟那边有人被杀,并说等凶手缉拿,会来告知他。不知道为什么,姒昊有点在意,而束并未再来通知。

落羽丘这两日,也没有什么陌生的人影经过,一切都很安静,就像渡过的那三个月里一样。

三天前,一个黄昏,狗尾滩来了两位外来者。

狗尾滩的外来者不少,大多是牧民,狗尾滩的居民对牧民习以为常,他们也很擅长辨认。牧民身上或多或少会有牲畜的气味,当地养的犬,便是这般区分危险与否。进入狗尾滩的牧民,它们不会吠叫,但是很奇怪,这两个天将昏前来的外来者,把狗尾滩的七八条狗都激怒了,它们拉长脖子吠声连片。

这两位外来者穿着猪皮衣,赶着一头大猪前来狗尾滩。仑城以东的一处小聚落豕坡,有一群牧猪人,他们很少到角山来,但也不是说绝不过来,偶尔还是能看到他们身影。

各家把吠叫的狗撵走,有几个家境较殷实的人家,把牧猪人的猪端详一番,问想要换点什么?

他们带来的大黑猪,看起来状态并不大好,肚子都饿凹了,懒洋洋,无精打采。两位牧猪人寡言少语,其中矮个的那位说:“要铜镞,火石,粮。”

他的口音听来有些奇怪,不过狗尾滩的人们并没去在意,他们自去商议,谁家有铜镞,谁家有火石,谁家有粮。猪肉在角山还是比较少见,它比牛羊肉好吃,腥味小,而且容易腌制。

众人去筹办牧猪人需要的东西,两位牧猪人,在皮革匠的家中歇息。年轻的皮革匠接待了他们,他对牧猪人的猪皮衣很感兴趣。

挖在院中炮制皮革的石灰坑,散发着恶臭,大黑猪在院子里哼哼叫,拱食野菜。

皮革匠带着儿子,端出两碗水,给牧猪人解渴。矮个的牧猪人接过,道声谢。高个的牧猪人迟迟没接过小孩的碗,他瞅着锻造匠衣服上缀的一枚彩色的石贝币,他认出这是任邑的石贝。

石贝币之所成为货币,在于它色彩鲜艳,不易磨蚀,而且加工的工艺高超,它本身固有价值。人们喜爱它,皮革匠甚至把它缀在皮衣上,彰显它的美丽。

任邑的石贝币,钻孔偏中,屁股尖,不难辨认。

“你这枚贝币从哪里得来?”高个牧猪人问道,他做出一副很随意的样子,说完这句话,便专注于碗中的清水。

“用双羊皮鞋换来。”皮革匠笑语,他对这笔生意相当满意,津津乐道。

“能换好几双了。”高个牧猪人了解易物的价钱,他可是在任地流浪的数月,易手过不少东西。

“说来也是奇怪,是位年少的牧人,可真富有啊。”皮革匠还记得这位牧羊少年,长得器宇不凡,虽然衣衫褴褛。

“他近来还出现过吗?”高个牧猪人眉头微微挑起,留心看的话,会发现他的眉毛灰白。

“前些日才见过他,你要是想卖他猪肉,可得走上一段路,他不住在这里。”皮革匠也是个话多的人,角山生活的人,大多相对贫困,是一头猪都要好几家凑着买,除去牧正,能有几个人家中有石贝币呢。

“哦,我也就随口问问。”高个牧猪人将碗中的水饮尽,把空碗搁地,便就不再说话。

话多的皮革匠问起矮个牧猪人怎得将猪赶来狗尾滩卖,要是赶去角山营地卖,那儿更值钱些。矮个牧猪人只说他们顺道将猪赶来这里卖。皮革匠觉得这顺道顺得很弯曲,觉得似有不合理,但也没多想。

狗尾滩的人们,过惯了平和的生活,要是在十多年前,大混战那会,他们可能会多长几个心眼。

夜里,人们将铜镞、火石和米粮都凑齐了,交给两位牧猪人。两人粗略看下易换的物品,便就着手杀猪。要说,他们宰猪的手法相当利落,而且也血腥。一刀扎进,开膛破肚,血液飞溅,都没眨下眼。

至于猪肉如何划分,不在两位牧猪人的职责内,他们收拾东西,连夜离开了狗尾滩。人们目送他们离去,七八头犬继续吠叫。人们这时才留意他们背后的长竹筐里,装着的东西挺神秘,用茅草包扎得严实,之前看他们搁放过,还不许人碰咧。看他们离去的方向,并非折返回仑城,而是反向,也是奇怪。

不过也只是心里这么想了一下,又都觉得事不关己,把这两人抛掷脑后。

离开狗尾滩,矮个牧猪人对同伴说:“灰,能确定是他?”

灰是高个牧猪人的名字,他看起来也就三十来岁,但发眉已灰白,像是一位得过大病的人。

“你我走遍任地,追踪到这里,他要没逃出任方,也只能在角山,不妨去探探。”灰冷语,他眺望前方,发现林中一柱炊火。

“不都说好了,要渡水回寻丘。哪有那么巧,这就寻到了。”矮个牧猪人显得心灰意冷,他脸皮松弛,头发稀少,模样颓然。

“刺,你现在害怕了吗?”灰讥讽伙伴,他脱下背负的竹筐,仰头看四周的树木,他要找处观测点,观察那柱炊火的来源。

“根本不用杀那个牧猪人,等尸体被营兵发现,我们最好已经逃走。”刺很懊恼,他们在来角山时,半路截杀了一位牧猪人,抢了他的财物。这事相当冒险,因为角山有营地,驻扎着士兵。

“呵,没有利器,只能等死。杀人的事,你也没少做,怕什么。”灰已经爬上树梢,他看到一栋孤零零的屋子,很好,孤独一栋。

闯进去把人杀了,也没人知晓,希望不会有爱啼哭的小孩,还有抱腿哀求的女人。

灰爬下树,把竹筐背起,示意刺走。刺心有不满,默默跟上,他本也是个意志坚定之人,但数月的逃往生涯,让他非常厌倦。

灰带着刺,来到一栋破烂的草泥土屋前,屋外有一头黑毛的老狗,这只老狗看见他们并不吠叫,甚至有些瑟抖。灰想,真是一条聪明的狗狗,大概是嗅到了非同一般的气息。

两人身上都有着浓浓的血腥味,这份血腥味不只来源于猪血,还有人血。

“炭!”

一位驼背的老头,慢悠悠走出来,唤他的狗,抬头看到两位外来者,他目光落在两人背后的东西,他猜测是武器。

牧人有牧人的样子,而士卒有士卒的样子,这两人的样貌和姿态,让扈叟想起凶残的狼。

第29章:发现

听着矮个口渴借水的话语,扈叟将两人领进屋中,烧水招待他们。两位外来者打量扈叟屋子,确认扈叟一人独居。扈叟往火塘里添柴火,偷瞥两人,见他们将背上背负的竹筐放在地上,扈叟留意竹筐里边的物品呈长条状,猜测可能是弓箭。

火焰烧得旺,把屋子照明,也映亮火塘旁三人的脸,陶鬶里的水很快沸腾。扈叟将水提起,倒在两只碗里,他递碗时,跟矮个说道:“有些烫手,小心了。”

矮个接过碗,一张脸阴沉,单手抓着碗,打量这个糟老头,他驼背,须发灰白,动作慢悠悠。

第二碗,递给了灰,灰一把接过,搁在一旁,说道:“老头,我们找位放牧的外来少年,你知道他住哪吗?”

“不知晓,这儿就我一人。”扈叟往地上一坐,敲着略显弯曲的小腿,他的关节偶尔会痛风,虽然此时倒是没发作。

“狗尾滩的人说,有位富有的牧羊少年,就住在附近,春时新来。我看你也是个老牧人,怎会不知道?”灰拔出匕首,用刀刃剔着指甲缝里的污渍,那是血液干涸后凝聚的一团血污。这老头独居,就养着一条老狗,像只带宰的羊般,何需跟他伪装。

“我听说沿丘那儿,春时来了两位新牧人,你们去那边看看。”扈叟若无其事,拿起一条烂臭的短皮子,用石头刮毛,他老眼昏花,刮得很吃力。

“我看你是眼睛不好,住你这里的大活人也瞧不到。”灰把匕首递到扈叟眼前威吓,扈叟一愣,匕首已经顶住他的脖子。灰早从芦苇滩那边打探好,那位富有的牧羊少年,就住这一带。

“我小老头也没什么东西,就一罐面粉,墙……墙有张狼皮皮子,你们把它拿走,别别……害我。”扈叟手中的石子掉落,显得很惶恐,双手合起哀求。

灰冷笑,刀刃在扈叟的脖子上轻轻拉开,血液滴落在扈叟衣领,他的身子颤抖得像筛子,脸色煞白。

“走。”刺喝完碗里的水,对于灰的做为毫无反应,最多只烦心再留具尸体,营兵正好从狗尾滩追踪到这里来。

灰端视扈叟,扈叟的脖子淌着血,染红领子,他像似吓傻了,哆哆嗦嗦,嘴巴张了几张,只听到抽气声。

将匕首收起,灰对老头的胆战心惊,似乎还满意。人们在恐惧时,可是什么都会老实说。

两人不慌不忙离去,他们身后,是倒地淌血的扈叟,还有一条秃毛的老狗。老狗原本屈膝在地,呜呜叫着,瞅见两人背身离开,它突然跃起,直扑灰。灰仿佛后头长眼,相当敏捷,抬脚踹飞老狗,老狗瘫在一旁悲鸣,这一脚踹得不轻。

扈叟虽然流了不些血,但意识清醒,那人割脖的手法很巧,没有一下子取他性命。等两人走远,扈叟动弹了下身子,从地上缓缓爬起,他用手捂住脖子,坐正身子。炭爬回来找扈叟,拖着一条伤腿,嘴里有血。扈叟摸着碳的头,张嘴想说点什么,呛出一口血,脖子上那一刀让他无法发声。扈叟冷静下来,自己遇到了可怕的人,没有一下子被杀戮,实属侥幸。扈叟知道自己得止血,趁着意识还清楚,他用木材将火塘里的草木灰拨出,不顾烫手,抓把草木灰糊住脖子上的伤口,用手紧捂。

手掌烫伤的疼痛,和脖子被割开的疼痛,令他疼得几欲昏厥,但只能死撑着,他还不能昏迷。

这两个歹人,显然是来找吉蒿,他们是什么来头不重要,来者不善,十分凶险。失血虚弱的扈叟,此时已顾不上许多,他得设法让自己活下去。割在脖子上的刀口不大,但深,光只是用草木灰止血可不行,还得草药。扈叟流着冷汗,摇摇晃晃站起身,他一手捂脖子,一手拿根燃烧的木柴照明,艰难行走,他必须得到屋外采草药。

灰和刺离开扈叟家,进入林丛,刺问:“要去沿丘?”

“先找个地方歇脚。”灰冷语,他有种直觉,他一直追踪的那人就在附近,很神奇,他感应得到,尤其从那老头家中出来后,这种感觉特别鲜明。

刺似有异议,但没说什么,他们才从沿丘过来,在沿丘附近杀了一位赶猪人,现下又要过去,那儿可是有营兵。

“他在角山,在这附近,我感应到。”灰自言自语,他接近过姒昊,也险些夺走姒昊性命。他始终相信他会是杀死帝子的人,因为他不是普通人,他是一个超越生死的人。

灰年轻时,就得过一种怪病,须发灰白,部落的巫师说他是恶灵附体,不是寻常之人。

刺对灰这类说法不以为然,他消极应对,在找寻帝子的这些时日里,晋朋那些美好的许诺,已经越发遥远,荣华富贵,不如高枕一眠。

密林里,刺敲击火石生火,用一只小铜釜煮食物,他有好些天没吃过谷物,都是靠打猎。他心情不错,时而搅拌铜釜里的食物,时而往锅下添柴草。

不远处,灰靠在一棵大树下,他在加工箭羽,他切掉石质的箭头,换上铜镞,增加它的穿透力和准度。灰抵达任邑时有十二枚铜镞,到此只剩两枚,再增加上从狗尾滩购得的三枚,总计五枚,足够了。对灰而言,一箭足以夺人性命。

两人背负的行囊都卸放在一旁,灰的行囊,就在他脚边。竹筐里的物品从麻袋中露出,那是弓箭和箭囊。火光下,箭囊里的箭羽,呈现着翠绿色,每一枝箭羽皆是用翠鸟的羽毛制作。

扈叟醒来时,人躺在草地上,四周漆黑,几滴雨水浇在他脸上,使得他清醒。他虚弱不堪的从地上爬起,恍惚间不知道自己是怎么了,怎会在此?不过他还是很快想起,他到外头来采药,他受伤了,他感受到脖子传来的疼痛,也摸到身下的一小滩血。在采摘草药时,他失血昏厥,昏迷了多久不可知。

“呜呜……”

身后,老狗传来悲鸣声,扈叟将它招到跟前。扈叟用瘦得像竹耙子的手,摸着碳的身子和头,将脸贴近它,他张着嘴巴,努力想说话,却还是发不出声,一使力,创口的血便就被挤出。

扈叟想让炭去狗尾滩唤女儿阿和,炭去过数次他女儿的家,它认识路,无奈无法言语。

“汪汪。”炭仿佛能听到主人无声的话语,它是条通人性的老狗,它离开扈叟,走出几步,又回过头来看扈叟。扈叟竭尽全力,将胳膊挥动,撵赶它。

炭的身影很快消失于夜色,至于它是否真得能将阿和唤来,扈叟不确定,炭再聪明,可真懂得去向人求救吗?它再聪明,毕竟无法人言。

雨水淅淅沥沥,扈叟在地上爬动,他想爬回屋子。黑暗中,他无法采摘草药,幸运的是,适才是在采撷过程里昏迷过去,身旁有一把草药,不多,聊有胜无。

扈叟艰难分辨方向,在地上摸索,这里毕竟是他家门口,他住了几十年的地方,太过熟悉。他爬行了好一会儿,摸到了木屋半掩的门,将门推开,火塘里的火还在燃烧,虽然光芒微弱。那一团微弱的火,就像此时扈叟微弱的生命,他的性命,要么在此夜终结,要么在此夜延续。

活了一把年纪的扈叟,心情挺平静,他爬进屋内,躺靠在墙,咀嚼草药,为自己敷伤。他已经精疲力竭,将布条缠上脖子,每一绕,都仿佛渡过了漫长的时光,他还来不及绑上一个结,人便就瘫在了地上,无声无息。

若是年轻时,扈叟带着伤,也许能拼上性命赶去落羽丘通风报信,然而人老了,不得不服老,他再次失去意识,无能为力。

凌晨时,扈叟的女儿赶过来,她喊上丈夫,带着炭前来父亲家中。她一过来,就发觉不对劲,屋门大开,她父亲倒在地上。

炭出现在阿和家时,她还挺高兴,以为这条狗是跟着父亲过来,虽然大晚上的,不大可能。确认父亲没过来,阿和盛点剩菜剩饭给炭吃,她看炭狼吞虎咽的样子,想着,怎会一条狗自己跑来呢,然而问狗,狗可不会说话,天色又晚,不如明早过去父亲那边看看。

炭吃饱后,朝阿和不停地吠叫,阿和被吠得气恼,想才喂它,又凶起主人来,将它训了一顿。炭发出着急的声响,不时在门口兜转,见阿和还是无动于衷,它张嘴去咬阿和下裳,像是要把她往外拽。

“你父那边该不会是出什么事了?”阿和的丈夫觉得蹊跷。

“还别说,从没见过它这样。”阿和心里也有些慌。

于是夫妻俩带着碳,举着火把,连夜赶往扈叟居住的地方,一到他家中,果然发现出事了。

阿和见老爹没有反应,抱住痛哭,还是她丈夫冷静,探他鼻息,说还活着。夫妻俩连忙将扈叟抬起,放在卧处,举火检查他情况。

见是他脖子被割伤,又得到包扎,阿和猜测是父亲自己敷药,可又是怎么把脖子给割伤呢?该不是打猎,让动物给弄伤的?她哪能想到,角山来了两位穷凶极恶的歹徒。

阿和的丈夫将扈叟背起,阿和举火把,带着炭,他们带扈叟回去看护,家里还有两个半大的孩子,家中无人照看也不行,可把受伤老人留这里也不是办法。

扈叟在半道上,曾被颠醒,他着急地捶打女婿的背,张嘴要说话,却没有声音,割在脖子上的伤,使得他失去了语言能力。也许伤好后,他又能说话,那也得好几天后。

女儿女婿看他这样,还以为他是因为伤痛难受,又怎知,他心里在想什么。

对于扈叟而言,他对这位世仇的后代,已经竭尽所能去帮助,后面的,只能靠他自己的了。

天亮后,刺从地上醒来,见篝火熄灭,一旁的同伴已经在装行囊。他也起身,舒展筋骨,看着穿林的明媚阳光说:“怕是尸体已被人发现。”

昨日午后杀的猪倌,横卧在林间,那地方算不得隐秘,尸体被发现是早晚的事,而且那一带,还有一处营地,驻扎着士兵。

“你搜索四周,我午后回来。”灰将行囊背上,瞥了同伴一眼,他打算分开行动,两个人在一起太惹眼。

刺悠然坐在篝火旁,拨动草木灰,找寻火星,只要有火星加把草絮,吹一吹还能烧起来。溪里随便捕条鱼,就可以煮着食用。

灰冷冷回头看眼同伴那慵懒的模样,相当鄙夷,他也曾动过将同伴杀死的念头,只是这人是族弟,何况现下还需要一个人协助。

灰离开后,刺执弓箭,在四周寻探,他找鸟禽射杀。狩猎对他而言是再轻松不过的事,他虽然吊儿郎当,可是晋夷的弓手,百发百中。在林中猎得一头野鸡,刺提起它,觉得四周有些熟悉,他很快辨认出,这是来路,他昨夜走过的地方,那老头的家,就在前面。

站在高地上探看许久,刺没发现老头的身影,也没发现有其它身影出没木屋,看来老头很可能已归西,并且他住得真偏僻,一时半会也不会被人发现。刺放心回驻扎地,生火烤野鸡,他白日用火,肆无忌惮,不怕被人发现烟雾过来探看。这一带实在太荒凉,且又多林子,相当隐蔽。

午后,灰回来,他阴着脸,一回来就将火坑里的火踢灭。刺看他举止,知道有不妙的事,问道:“死尸被发现了?”

灰坐在地上,把箭囊和弓搁放在腿旁,他问:“四周查得怎样?”

“没人,林子还是林子。”刺手指身后的林子,四周很安全,野禽多,水源也丰富。

刺反问: “你查得怎样?”

“沿丘现在到处是巡视士兵,不过他不在那里。”

“怎知道他不在沿丘?”

“在那边没那么强烈的感觉。”

就像追捕猎物,在茫茫林丛里,总能感应到它藏匿在哪里,灰就有这种直觉,他感应得到。他是晋夷部族为数不多受过晋朋亲赠弓箭的弓手,他“捕猎”方面,他有过人的禀赋。

刺看着熄灭的篝火,轻嗤灰那句“感觉”,不过他没说什么,他不敢招惹灰,知道这人惹急了,连自己人都杀。

“得马上走。”刺动身收拾行囊。士兵在沿丘搜索,难说不会搜索到这里来,再不走,被发现是早晚的事。

“走?过两天,等士兵撤了。”

灰坐在地上,他现在不会冒险再出林子,没想到杀个猪倌,惹来这么大的麻烦。这让灰隐隐有点不安,自逃出任邑,就再没这种感觉,这种被人追捕的感觉。

两个杀手,在营兵大肆搜索下,在林中躲避两天。两天后,见四周再无丁点动静,这才往任水畔的方向移动。他们边走边留心四周,尽量让自己不出现在林子外,以免被人发觉。

他们不知不觉,接近了落羽丘,出去打探的刺跟灰禀报:“有个山岗,有羊圈。”

“你再去探看。”灰背负弓箭,手中执弓捻箭,他在林子里兜转,始终没放下警惕。

这是一个午后,离姜沟猪倌被杀已三天,灰站在林丛里,眺望落羽丘,他看得清楚山岗上有一座小房子,而山岗的二层坡上,还有羊圈。灰在前面察看,刺沿着溪流,从后方接近落羽丘。他看到草场上的羊,没瞅见人影,还发现羊群里边有一头犬,小犬。这头犬很警觉,险些发现刺,刺没敢再挨近。

就在刺准备离开时,他瞥见一位少年,从溪边离开,他立即躲起来偷窥。

虽然只是一眼,刺认出这位少年十六七岁的样子,衣着褴褛,就是一位普通的牧羊少年打扮。年纪倒是类似,可要说他是帝子,刺觉得实在不像,这本就是无法完成的任务,刺不认为他们找得到他。

两人再次在林中聚集,刺说了他的发现,灰听后阴恻恻地笑:“我就说他在这里。”刺看同伴的表情,他心里狐疑,灰说:“山岗上,没有其他人,我观察过了。”

就他一位少年,住在这里,没有兄弟姐妹,父母。角山是极好的庇护所,前往其它方国便捷,而且这里有任方的营兵驻扎。灰有一种强烈的直觉,十有八九就是他。不过灰还是打算亲自去看看,为了十拿九稳,在此时这样被追捕的情况,他不会轻易出手。

灰和刺都在任邑见过姒昊的模样,虽然只是一面,刺估计把他长相给忘了,灰记得很清楚,这是一位十分英俊的少年,强健,沉稳,很好辨认。只需自己看一眼,就知道是不是。
第30章:红镞箭

阿和捧着汤药进房,见儿子姚丘守在外祖父身旁,像似在和他说着什么,背向自己,她问儿子:“你大父又醒了吗?”

“大父在举手指头。”姚丘回过头,对母亲举起两根手指头,他看来是在模仿他外祖父的举止。

“两个?”阿和捉摸着,但她实在不明白,这到底指什么。她父亲受伤背回家后,时而清醒,时而昏迷。不过他一醒来就不停地比手指,竖起两根头指,并比划着自己的脖子,像似要告诉她什么,神情还很激动。好在老爹伤病虚弱,无法下榻,否则阿和总觉得他那着急模样,像是要往外跑似的。

扈叟躺在柔软的卧处,他转过头看向女儿,他张开嘴巴,没有声响,他无声无息,做出一个拉弓的动作。姚丘看着,高兴说:“我知道,这是拉弓射箭。”他一个八岁的小娃娃,也有一张弓呢,平日用它打打小鸟儿,他很爱弓箭。

“丘,你别叨扰你大父。”

阿和将孩子赶到一旁,她凑过去看,她老爹还在比划,此时他的双手托在一起,像一盏灯?不,像一朵花,慢慢张开。阿和实在看得懵头懵脑,她猜不出来,她只能说:“阿父,你安心养伤,有什么事,等伤好再说。你那房子,我去收拾关牢了,没见丢什么东西。”

扈叟无奈地摇了摇头,他知道他无法将意思传递给女儿,恐怕也没人能帮到他。拉弓的是“夷”,花朵张开后呈现的是“蒂”。

也许已经太迟了,来不及了,吉蒿恐怕已遭毒手,怎么想都凶多吉少。离自己遇着那两位杀手,已经过去两天,姒昊要是被杀害,估计尸体也早凉了。

扈叟挺喜欢吉蒿这个少年,聪明好学,沉毅谦虚,他就像在带孙儿那般带他,教他放牧、捕鱼,教他识别野菜,草药,教他应对野兽。在扈叟漫长的一生里,他看到过很多遗憾之事,许多可惜之人,这位帝子,真是命运多舛,终究是无奈。

“阿父,把药喝了。”

阿和搀起老爹,帮他侧着头,再一勺勺喂他喝药。脖子被割伤,如果割得不是地方,没有流血至死,也会活活饿死,幸好他还能喝点药汤,把一条老命给捡了回来。

扈叟张着嘴,慢慢吞咽,他能捡回一条命,和女儿,孙子相伴,已是极大的幸运。

一碗药喂完,阿和扶着扈叟躺下,她拿空碗出去,房中留下姚丘陪伴扈叟。姚丘再次坐在扈叟身旁,他低头问他:“大父,是拉弓射箭吗?”

扈叟摇了下头。

姚丘是个很聪明的孩子,他又问:“那是会射箭的人吗?”

扈叟点了下头。

姚丘欢喜雀跃,他举起两根手指头,他说:“我知道了,是两个射箭的人对不对?”

扈叟用力点了两下头,他露出虚弱地笑容。

“阿母,我知道啦,我知道大父要说什么!”

姚丘奔出房间,跑去找他母亲,他孩童清脆的声音,隔着院子,扈叟都还能听到,他必是跑去厨房,告诉阿和他知道的事。

虽然无法将姒昊的身份和遭遇的死亡,用手指比划出来,然而告知家人,他是为两位弓手所伤,也能让他们提防,防范于未然。

因着儿子的聪慧,阿和终于弄明白,父亲不是因为打猎受伤,而是被人伤害,她很震惊,角山一向平和,安宁,怎会出这样可怕的事情呢。

扈叟和孙子说是两个弓手弄伤他的同天,狗尾滩出现十来位角山营地的士卒,引得众人观看。姚丘挤在人群中,听士卒和人交谈,听得交谈内容,似乎有歹徒杀死一个牧猪人,并把牧猪人的猪牵来狗尾滩卖掉?因为人声嘈杂,姚丘听得不清晰。士卒很快离开,姚丘执着弓本想跟去,被他老爹姚营看到,给喊了回去,训他:“外头有杀人的恶徒,你不许往外乱跑。”

姚丘被老爹揪回家,无趣地回屋,他去外祖父的房子里,见外祖父在沉睡。姚丘看着外祖父脖子上缠绕的带血布条,皱得像老树皮的脸,觉得他很可怜,伤害他的人好可恶。可惜姚丘还是个小孩子,他没去联想被杀的牧猪人,和他受伤的外祖父之间有着联系。

晚上,等姚丘睡着了,阿和才和她丈夫姚营谈父亲比划的事,说她父亲似乎是被两个弓手伤害,不是打猎受伤。

姚营不信,说:“他病得迷糊,都是乱比划。”

角山营地的午时,没有听到士兵挥舞戈矛练习的声音,反倒听到一阵凄惨的哭声,女人孩子哭成一团。猪倌丘豕的妻儿和七八位邻里从豕坡赶来,一群人涌往营地,去辨认丘豕的尸体。

夏日天热,放了三天的尸体,已经发臭,内脏腐烂,黄水从胸部的创口往外冒,丘豕妻抚尸痛哭,捶胸顿足,她身旁还有位三四岁的男孩,趴在母亲身旁,抹泪痛哭,真是好不凄惨。

身为将领的任铭,听到哭声,从大屋里出来,站在一旁观看,他神色凝重。人死在姜沟,但离营地并不远,等于有人胆敢在他家门口杀人,而他还没能逮着人。任铭有点挫败,猪倌已经死了三天,可他还是没抓到凶手。

一开始任铭怀疑是自己营地里的士兵所为,因为死者的创口很规整,是锋利的铜器造成,而当地牧民,一般没有这么精锐的武器。把士兵们盘问一番,全都排除了,没人在猪倌被害时,离开过营地。

不是自己的士兵,那便得往外找,也许是外来者流窜来角山犯事。任铭派出两支搜索队,在沿丘附近巡逻,怎奈毫无所获。

后来,狗尾滩有人禀报任铭,在猪倌被杀同天,两个男子在黄昏赶着一头大黑猪去狗尾滩宰杀,怀疑黑猪是劫自丘豕。

这倒是条比较可信的信息,任铭获得消息后,立即派人赶去狗尾滩查问。查得是一高一矮两个男子,都穿着猪皮衣,两人三十岁左右,但高个男子须发灰白。派出不少士兵,在角山的林地大肆搜索,没见任何可疑男子的踪影,真像来去无踪。或许,已经逃出了角山也不一定。

营地角落,妇人在亲邻的劝慰下,哭声渐缓,她被拉离尸体。两位壮年男子走向尸体,一人抬头一人抬脚,想将尸体搬上木车,以便运回去豕坡掩埋。虽然散着臭味,可尸体不能随便入土,得和已故的先人葬在一起。

丘豕是位比较胖的人,两位壮男好不容易才把他挪到木车上,正往他身上卷草席,不想丘豕的妻子突然又痛哭起来,扑向尸体,她心中悲痛。可能是先前在木车上没放稳,还是怎么着,丘豕的身体从木车上滚落,掉在了地上。人们看到尸体落地,还听到了一声清脆的声音,从尸体里掉出了一样红艳的东西。

有人立即将它捡起,有人随即大叫:“是铜箭头,是箭杀死了阿豕!”

这群豕坡来的人,立即哗然,他们听到的通报是被矛杀死,本来死了人已经很悲痛,此时又发现铜镞,更是不满,怎么通报的死法不同。

看到前方骚动,任铭带着两位士兵,走了过去,他没挨太近,站外头,让士兵去打探,士兵执着一样东西过来,禀报:“是枚铜箭头,从尸体上掉落。”

一枚发臭的铜箭头递给任铭,任铭没伸手去接,他被铜箭头的颜色摄住了,鲜红色的铜箭头,这是红镞。

身为一位掌管边防军事的事官,任铭知道这种颜色的箭镞意味着什么。

用红漆给箭镞染色,只有一个族群的人会这么做——晋夷。

晋夷部族中的神弓手,会被晋夷首领赐红镞箭,这是身份象征,也是对其他部族的一种威慑。

在十多年前,红镞箭,曾是河洛诸多部族的噩梦,无数人死于它之下。

任铭深感不妙,有晋夷的神弓手潜入角山!

这等要事,需得报知牧正知晓,和牧正好好商议对策。任方和穹人打仗已经多时,穹人身后有晋夷撑腰,在任方发现晋夷弓手,绝非小事。

任铭并不知道姒昊的存在,但他反应很迅速,他派出一位士兵,前去通报牧正。

士兵领命,匆匆离开。

任铭看着还在议论纷纷的死者亲友,他步入人群,举着红镞说:“弓手射杀人后,把箭拔走,箭头被拔断,留在他胸里。”任铭指着直挺挺躺在木车上的丘豕,他得跟这帮人讲述下是怎么回事。

“人死后呢,五肺六脏会先烂,肉也都烂成水,这箭头就掉出来了。”任铭说到肉烂成了水,还听到丘豕妻子一阵悲鸣。

“之前没看到箭头,箭柄又被拔走,所以以为是矛把他扎死。”任铭在外任职多年,清楚怎么跟平民打交道,他可比任邑那些贵族子弟平易近人多了。他把道理阐明,丘豕的亲友就不再喧哗,他们小声交谈,商议,最终还是将丘豕的尸体运走,离开了营地。

一个人出门在外,是很冒险的事情,可能遭遇劫杀,可能遭遇野兽袭击,甚至可能摔伤溺水。丘豕为了钱财,独自一人外出,遇劫身亡,也不好怪别人。在丘豕亲友看来,角山这么乱,以后就不过来贩猪了,至于杀人偿命的事,人们习惯自己来执行。父亲死了,儿子去报仇,弟弟死了,哥哥去报仇,奈何丘豕的儿子还很小。

十多人跟着运载丘豕尸体的木车离开,在路上拉下长长的影子,他们走得很慢,许久许久才消失在任铭视线。

任铭派出的士兵跑得飞快,他是营地里的快腿,呼呼哧哧奔往牧正家。

这位士兵以往来过牧正家,跑到院门口,在院中大树下乘凉的束便就认出他来,领着他进屋去找牧正。

午后,太阳斜照,牧正待在自己房中,执毛笔,在竹片上记数,正算到某某牧民几头羊时,听得束的声音,回头一看,看到了营地的士兵。

任铭很少派士兵过来,每次派来都有要事,牧正问:“有什么事吗?”

士兵回:“事臣让我告诉牧正,杀害猪倌的是红色箭头,事臣请牧正过去商议。”

这位士兵只是把任铭的话重复,他似乎也不清楚红色箭头意味着什么,他一脸稚气,可能也就十六七岁,出生时,那场晋夷和帝向的大战早已结束。

“你是说红镞?!”牧正腾然站起,手里的毛笔掉落在地。

这个原本平静地午后,牧正突然从屋里头出来,喝令奴仆们携带上武器,立即跟他前往落羽丘,不得耽误。束驾车载牧正,其余奴仆们跟随其后。

马车驰骋而去,束挥动鞭子,牧正在马车上急得团团转,束听他不停念着:“他要是死了,可怎么跟任君交代,可怎么交代!”

这个午后,士兵被惊慌失措的牧正吓得不轻,当他说出红色箭头后,牧正突然对他大叫:“快去将你们事臣喊来,立即带兵去落羽丘,要出大事了!”

年少的士兵一口水都没喝上,拼命往回跑,前去与任铭通报。

牧正走后不久,任昉从外面驾车回家,马车挨近院门,也不见有奴仆出来迎接,任昉感到不对劲。他下车,朝屋子里走去,发现屋内一个身影也不见。

“人都到哪去了?”任昉出声叫唤,家中数位奴仆,不可能一个人都不见。

没有人回应他,一切犹如死寂一般。

任昉有种不祥预感,他奔进屋子里找人,果然没有人影,又冲出屋后,见任葭和女婢年在一起。任昉着急问:“葭,阿父和奴仆们都去哪了?”

任葭说:“兄长才回来不知道,阿父他们都去落羽丘,抓大坏人啦!”

这话听得任昉困扰,问:“落羽丘?”

“兄长走后,一个士兵过来找阿父,阿父突然就很生气。”任葭当时在屋里头玩耍,听到父亲说话声音很激动,她还探头偷偷去观看,她从没看见父亲这样凶。

任葭继续说:“阿父说:‘蒿要出事,可怎么跟任君交代’,阿父把男奴都喊上,带着弓箭和长矛还有盾,一起走了。”

任昉目瞪口呆,他想不明白这到底是怎么回事?听这描述,像似有人要杀吉蒿?而吉蒿和任君还有什么关系?虽处于震惊,任昉思维仍很清晰,他赶往屋里,取下弓箭,任葭追在后头,叫着:“兄长要去哪里,能不能把我带上?”

“别胡闹,年,你看好葭!”任昉奔向院子,登上马车,扬鞭而去。

马车飞驰,扬起尘土。任葭站在院外看着,悻悻说:“不让我跟就算了。”

她倒是不怕什么杀人的歹徒,大概是觉得有兄长父亲和一众奴人在,她什么也不怕。

任昉一路驰骋,还未到落羽丘,就见半道躺着一具尸体,是一位家中的奴人。这位奴人心口处贯穿一支箭,一箭毙命。他倒在路口,无人搭理,奇怪的是,他身上和地上的血很少,他显然不是死在这里。其他奴仆去哪里了呢?父亲该不是也遇袭了?任昉感到悚然,他执弓进入林子打探,林风萧萧,他在风声中,听到了脚步声,紧张下,任昉立即拉圆弓。几乎就在要发射那瞬间,任昉瞅见了一个熟悉的身影,是奴仆荚。

荚惊恐大叫:“别杀我!别杀我!”

两人也是相互惊吓,荚同样透过树叶间的缝隙,看到了任昉的身影,还有那一把弓箭。

荚在搜索弓手时,和其他仆人走散,他惊慌下,摔着一跤,把手里的石矛给摔断了。他怀里抱柄残矛,浑身还微微颤抖。

任昉收弓说:“你在这里做什么?我阿父呢?”

“牧正带着吉蒿去角山营地,让我们在这里搜找弓手。”荚抹去眼角泪花,他真被吓哭了,“那个弓手好可怕,离得远远就把丙射杀。”

丙便就是在外头躺尸的那位奴仆,任昉已经看过他了,一箭穿心,死相凄惨。

任昉问:“吉蒿还活着?”

他这么问,不是认为姒昊应该死,而是觉得姒昊能活下来很不可思议。要知道姒昊在孤零零的角山遭遇刺杀,而弓手箭术非同一般。

荚回:“吉蒿中了一箭,抬走时,人还活着。”

任昉想,人活着便好,他果然身份不一般,到时亲口问问他来历。

“你见过那弓手的模样吗?”这是一件重要的事情,任昉留心询问。

荚摇头说:“实在太远了,看不清楚。”

任昉便也就不问他什么了,这个奴仆很胆小,估计就算看到也吓愣,不指望他。任昉转身离开,将荚独自留在林中。

荚恐惧林丛,怕不幸遭遇弓手埋伏,可又有牧正的命令在,他只好硬着头皮,往林里去,心里默念着:看不见我。

他在林中瞎逛,紧张得要哭,终于遇到其他奴仆,简直想抱住痛哭。奴仆们未搜寻到弓手的身影,一伙人结队,在林中游荡。

任昉出林地,回到马车旁,他瞥眼地上的尸体,像似有什么吸引了他。任昉蹲下身,伸手抓住尸体身上插的箭羽,他用力将箭羽拔出,他看见了红色的箭镞,心中大骇!

任昉和角山营地的任铭关系不错,他对于武器也是见多识广。

最先让任昉觉察这支箭特别,在于箭羽。它的箭羽,虽然已磨损严重,而且染血,但是仍能分辨是翠鸟的羽毛。任人的箭羽不这么讲究,不会特意用翠鸟的羽毛,而红色的箭镞,更是标志性的东西。

红镞翠羽箭,这是晋夷神弓手的箭!

任昉匆促登上马车,扬鞭出发,马车飞奔向角山营地,任昉的马鞭啪啪扬起,马儿发疯似的奔跑。

在马车上,任昉的思绪飞快,他想晋夷的神弓手会袭击姒昊,姒昊恐怕是洛姒一族;他想父亲带姒昊去角山营地,看来是为了给姒昊治伤,营地有位全角山最厉害的巫医。

导演:下章就知道昊总是如何躲避死亡的。

______

昊总:导演你给我出来,为什么我又中箭了!

导演:哎呀,不是有巫医预言箭杀不了你吗?多多中箭,没事哒!

昊总冷漠拉弓射箭

导演(抱住膝盖):哎呀,好疼好疼

昊总(冷酷):你被箭射不也没死,要再来一箭吗?

第31章:死劫

午时,姒昊躺在阴影处休息,林风徐徐,他昏昏欲睡,渐渐睡着了。睡梦里,他听到一阵阵洪亮的噌吰声,他听过这种声音,是铜錞被敲击的声响。

高大圆肥的铜錞,悬挂在军阵之前,戈矛如林,战车辚辚,双军对峙。錞声震动天地,百兽逃遁,苍黎失色,杀伐将至,这是一场成为后世传说的战役。

潍水汤汤,寻丘巍峨,錞声戛然而止,厮杀声震耳欲聋。那一战,或许血流漂杵,或许潍水截流,然而它都远去了。掩去这森冷而恐怖,一个温柔的女声缥缈虚幻,由虚入实,她在吟唱着什么?那么慈爱,那么悲伤,她遭遇了什么?她像似在哄着啼哭的幼子,让他安静下来,好好入睡。

女声绕耳,姒昊意识到,他正在马车上,马车微微颠簸,他在一个温暖的怀抱里,他裹着襁褓,脖子上挂着玉坠,怀中绑着一件玄圭。

婴儿眼角还有一滴未滑落的泪花,他不安睡去,眉头微皱,他躺在母亲怀里,那么弱小而无助。马车在夜幕里悄悄行进,一点点声响,都令母亲心惊胆战,她的臂膀将他搂得更紧,像似要用尽全身的力量,去庇护他。

林风起,群鸟凄切啼叫,一个苍老的声音,不知从何而来,他颤颤巍巍喊着:孩子,快逃命去吧!山谷间阵阵回响,快逃命去吧……

他的声音听起来是那么的阴寒可怖,姒昊心中一颤,从梦中惊醒。他坐起身来,托着额头,让自己从梦中抽身,让自己清醒。当他抬起头,他感受到周身有着青草的气息,已是午后,风带来几丝凉意,他身处于角山。

姒昊回想梦中的情景,他不知道自己为何会梦见这些,潍水之战,在他出生前几天发生,而母亲带着他逃亡,他也才刚出生不久,他不可能有这些记忆,但梦里的景象,却像他亲眼目睹那般真实。这种真实令人深刻,梦中那份惊悚,此时还残留在姒昊心中,在这阳光通明,悠然静谧的午后,也没能抹去,它带来的阴郁。

他不知道死亡正在逼近他,两位穷凶极恶之徒出现在落羽丘附近。

姒昊起身,到溪边洗把脸,溪水清澈,双手捧起,拍在脸庞,带来冰凉,也扫去睡梦带来的慵懒。姒昊离开溪边,缓缓走向草场,他无知无觉,无法预知,就在他左侧的林丛,藏匿着一个人,在端详他。

临近黄昏,林中鸟兽鸣叫,比一天的任何时辰都来得热闹,姒昊看到朝自己跑来的大黑,他将大黑唤走,一人一犬回到草场。草场上,羊儿们早吃饱了肚皮,悠然无事。

等黄昏,就可以将它们赶往羊圈,一天的劳作,便也就过去,此时,姒昊需要去捕鱼,准备他和大黑的晚餐。

把羊头数清点,姒昊确认羊没丢失,他离开草场,走到一棵老树前,他取出藏在树洞里的青铜矛,还有挂在树梢的竹篮。他打算叉鱼,右臂的伤,一使劲还是会疼痛,不过这种疼痛,在姒昊可以忍受的范围。

他不知道,他已经进入弓手的射程,两位弓手都在试图狩猎他。幸运的是,溪畔的树木茂密,杂草密集,要瞄准他十分难,他被树木遮挡,草丛将他藏匿。

刺还是想试试,他此时特别积极,在获知此人便是帝向之子后,他简直恨不得立即提着他头颅,奔往帝邑跟晋朋领赏。他的弓被缓缓拉开,处于半开状态,灰伸手拦挡,低语:“等他回去。”

在这里障碍物太多,无法确保一箭要他性命,四周都是山林,他又居住在此,对这里相当熟悉,一旦没能一箭射杀,让他逃进林子,那还得追杀。

根本无需急于一时,山岗上无人,且只有一条通道,先前查探过,隐匿在上面,居高临下,等他回来,必取他性命。

刺似有不满,但没说什么,跟着灰离开林丛。两人悄无声息,绕过落羽丘后面,登上野麻坡。

两人在野麻坡上巡视,发现一匹白马栖息在林间,马脖子上绑着一条麻绳,另一头栓住树干。它躺卧在枯草里,无精打采,是一匹伤马。刺一见它,拉开弓,试图杀它,灰厌烦拍去刺的手,责语:“勿生事。”

白马高大,健壮,不会一箭毙命,死前它要嘶鸣,会大肆挣扎,对他们不利。

两人离开野麻坡,登上落羽丘,站在土台上眺望,一旦黄昏,帝子回来,就会进入他们视野,迎向死亡。

姒昊在溪边叉鱼,获得一篮的鲜鱼,他提着篮子,执住青铜矛,朝野麻坡走去。土台上的弓手,已经看到他身影,见他出现在山坡。落羽丘和野麻坡的落差大,在山坡行走的人,随时都会走进死角,灰不急于一时,执弓等待,等他再挨近一些,身子曝露在野麻坡上。

姒昊缓缓行走,他即将登上野麻坡,山坡的风很大,吹乱他的头发,衣衫,他似有所觉,他停下来,眺望山坡上的羊圈。就在这时,一阵异常凄厉的马鸣声拔地而起,一声声嘶鸣,不休止,那么响亮,令人不安。

牢马在竭尽全力的嘶叫,仿佛它还被困在土牢,即将成为牺牲,被掩埋于地下,那么绝望,那么恐惧。做为一匹逃过死亡的牢马,它或许有着异乎寻常的灵性,它的嘶叫,是警告,对主人一声声的警告。

凄厉的马鸣,伴随着午后苍凉的风声,传到姒昊耳边,听得他心惊胆战。人是一种很奇怪的灵长,只要条件允许,有时是会有一种通感,姒昊感到腹侧传来疼痛,那一道已经愈合的伤口,在隐隐作疼。多不可思议,它早就好了,只留下一道淡淡的疤痕。

一种没有来由的恐惧,让姒昊感到胆颤,他扫视野麻坡,他缓缓仰头望向落羽丘,视野为突出的岩石遮挡,他居下仰望上方,看不见上面,而若是有人居于上方俯视下方……

扈叟说过,人的敏感,远远不及动物,动物能觉察天灾,而人只有它到来,已经发生时,才能感应到。

“嗵嗵……”

那是心脏快速跳动的声音,梦中那声可怕的:“孩子,快逃命去吧!”忽然掠过耳边。姒昊的手心都是汗水,他瞥眼身侧山坡的林丛,他骤然低头侧身,欲往林丛里躲避。

也就在这时,这一刹那,四周倏然寂静,仿佛连马鸣声也消失不见,紧接着,是风声,像秋水般凌寒的风声,啄疼姒昊的耳朵,一枚箭羽飞射向姒昊,它穿透层层树叶,贯入姒昊的左肩。

箭羽的冲力不小,侧身低俯的姒昊直接滚向林丛,不停坠落,在快速下坠的过程里,姒昊心里只有一个念头:快跑!不能停!

快跑!!!

落羽丘上,灰的弓弦回位,虽然只是一瞬间之事,且距离如此之远,但他知道没射中帝子要害,他滚向植被茂密的山坡。

马儿突然嘶叫,令灰大为吃惊,不过他很镇定,在看到帝子停在山坡上迟疑不前,灰仿佛感应到了他的心思,他确实感应到了,帝子想逃。很神奇,就像灰能感应到帝子存在一样,这位帝子,对死亡逼近,也有着异乎常人的敏锐。

当初,灰射中他的第一箭,就在心脏,他却没死,听说让件青铜配饰给挡下。数月后,在远离任邑的角山,灰的箭羽飞出,瞄准着还是他的心脏,他却在瞬间附低侧向。

刺像只猎豹一样冲下山道,他扭头对灰吼:“追!”

落羽丘的竹林簌簌,晚风吹动弓弦,箭羽,灰像像似愣住了,直到刺的吼叫,才将他唤醒,他没有追下山道,他护弓,从落羽丘的侧坡冲下,他就不信,杀不了这个少年。

如何就杀不了他?

灰的内心,起了变化,可他并不是个相信宿命之人。他要杀的人,不过是肉骨组成的一个凡人,被箭贯穿会疼,会流血,他还能躲过第三箭吗?他终会死去。

姒昊从山坡滚落地,忍住右肩的剧痛,咬牙折断箭羽,把残箭留在身体里。肩头鲜血直流,血液沾染手指,他顾不上,他翻身朝溪边狂奔,那儿树木茂密,地形错综复杂。

神速追下山坡的刺,捕抓到姒昊一个向西而去的剪影,他激动地手心都是汗水,他或许正在兴奋这位帝子没死在灰箭下,因为帝子将为他所杀,他会提着他的头颅,不,用一个漂亮的竹匣子,装着他的头颅,呈给晋朋,他们君王。

刺追踪到溪畔,四周都是林丛,杂草齐膝,他知道藏个人实在太容易了,不过他不慌,他有丰富狩猎经验,一个受伤的人,跑不远。

灰的身子从山岗翻滚而下,他攀附树木,手脸都是擦伤,衣服还被挂破,但他的弓箭完好,他的身手相当敏捷。他蹚过溪水,水花飞溅,他追到对岸,这凭借着的是直觉,他没看到姒昊逃匿的影子往何处去。

落羽丘一带,在这里居住三月的姒昊,比他们熟悉多了,他知道到哪里藏匿。

灰执着弓,伫立在林中,他在听鸟叫声,鸟儿受扰,会大声鸣叫,飞避,一阵啾唧的鸟叫声在林子里边响起。

“血迹。”

刺瞅见灰身影,瞥眼一侧山岗的草木,猜测他从上面下来,他走到灰身边,他手上拈一片染血的树叶。

灰没有言语,他比划手势,示意刺往另一个方向包抄。这根本不用灰指挥,刺正有此意,他执弓离开,两人左右分开,朝林中走去。

路途上,时而能看到血迹,猎物受伤,对猎物而言,这是最糟糕的情况。血液会暴露他位置,而伤痛会减缓他的速度,随着时间一点点流逝,他也会越来越虚弱。灰很镇定,那种猎物难逃手心的感觉又渐渐回来了,踩着沙沙的杂草丛,他意识得到,他在接近帝子。

姒昊藏匿在草丛里,躲在一棵老树后,他留心追杀者的趵趵脚步声。他本该因为恐惧而无法冷静,但他的呼吸平静,他的手稳稳抓住青铜矛。他不是第一次面对死亡,虽然上次有任嘉相伴,有马车可以驱离,这次他孤独一人,身负创伤,杀手紧追不舍,他实则陷入绝望的境地。

就像一头被囚在土牢中的牺牲,被割开咽喉,淌着血,无声挣扎,而后为土掩埋,死亡带来了无尽黑暗,血肉消散的骨骸不停地下沉。

脚步声在挨近,姒昊的心跳得猛烈,他终究是颤栗,对死亡的恐惧和生的渴望,使得他的精神高度紧张,就像绷紧的弦,下一刻或许就“啪”的一声断掉。饶是这样的情景下,姒昊还在做分析,四周杂草高大,茂密,若没有挨近,不能立即看到他,若是挨近,姒昊会刺对方一矛。

敌在明,我在暗,这是他唯一的一个优势。

不对,不能等待对方发现自己,箭可比矛快多了,射程也远,必须主动出击,出其不意,否则不会有机会。他听着黄昏呜呜的风声,缓缓站起来,他用力呼吸,想平复激亢的心情,他知道只要自己一出现,就会被射杀,晋夷的弓手擅长弓射,一旦在毫无阻拦下被射中,姒昊不会再有那么好的运气,他必然面临死亡。

握住矛柄的手微微颤抖,脚步声越靠越近,近在身后,姒昊辨认方位,一鼓作气,从树木的遮蔽中蹿出,他掠见一个身影,他动作比脑子还快,等回过神,长矛已从他手中抛出,长矛划出漂亮的弧形,随即传来一声男子疼极的怒叫声,男子在不停咆哮,怒唤伙伴。

杀手还有其他人,至少还有一人!恐怕是当初在任邑逃走的那两位晋夷弓手,恐怕真是他们。

姒昊未加思索,人已翻下土沟,往水泽跑去,他拼劲全力在奔跑,他的前面是一面湖,他无法快速绕过,他一头扎进湖里,拼命地游往湖中心游。一枚长箭紧追从身后飞来,飞射入湖,擦过姒昊耳边,他堪堪躲过。

闻声而至的灰,瞅见姒昊像林鹿般的身影远远消失于林丛,他伫立,拉弓拈箭,翠绿的箭羽穿过林间,如果不是姒昊瞬间跃进湖里,他已经没命了。

灰嘴角扯过一抹嗤笑,死在他箭下的人无数,他还是第一次遇到如此难杀之人,仿佛在嘲弄他。这位前朝余孽非常聪明,非同一般的敏锐和幸运,但没有用,他即将死去,灰很清楚,眼前的湖畔平坦,树木稀疏,视野很好,一览无遗。

灰捻箭搭弓,继续往前赶,他跃下土沟,身后,刺的叫骂声简直鬼哭狼嚎,灰没那心情去察看他伤得怎样,也不在乎。

落羽丘居民稀少,绝大部分地方,均无人烟,古老连天的巨树,幽碧的湖泽无数,越往山林深处,越觉得神秘不可测。灰走向静谧的湖面,他的步伐缓慢,他感受到“猎物”的虚弱。他的血在不停地流淌,而激烈的运动,会加速血液的流失,同样湖水也会让血液流得更快,湖面洇出一缕血红。

灰站在湖畔,盯着湖面,他等他上来,他总要上来换气,他又不是鱼,还能一直待水里,真有趣。

此湖面积不大,以灰的射技,整面湖,都在他射程里,而且无遮无拦,百发百中。只差等湖里的少年探头,等他出来受死。

姒昊有着极好的水性,但此时的他,感到湖水冰寒测骨。他失血过多,实在精疲力竭,他知道自己将死去,他不想死在湖中,也不想死在敌人的弓箭里。他想起,之前遇袭病重时,恍惚中,见父亲递给他一柄宝剑,若是死亡可以选择,他也宁愿自刎。

在水里,姒昊的意识模糊,而湖水在朝他鼻孔里灌,试图挤进肺里,他的身体在下沉。他知道自己的一生到此为止,他脑中闪过友人的脸庞,还有虞苏的脸,他的长发在风中飘舞,蓝色的发带拂动,嘴角的笑意潺湲,令人迷恋。

他闭上眼睛,双臂停止了摆动,他本想静静死去,但任邑巫医的话,却在他耳边响起,她用意味深长的口吻说:你将不再畏惧弓箭,弓箭无法夺走你的性命。

姒昊倏然睁开眼睛,呛出一口水,他拼命拍动双腿,跃身出水,他趴在湖畔沉沉地喘息。设想中如雨的箭,并没有朝他飞射而来,他没被扎成刺猬,然而他浑身冰冷,神志不清,像被人一步步往死亡深渊拖曳。他用尽最后一丝力气,让自己翻个身,他想看看这一生里,最后一次落日,他想铭记这一刻。

黄昏的林地,暗红色的光,像火焰,在姒昊迷离之际,牵引着他。

灰低头看着他,像看着珍奇的猎物,就像一只被拔去羽毛的翠鸟,一只伤着腿的鹿,他奄奄一息,他即将死去。从来远远射杀“猎物”的灰,对这一只猎物,有着浓郁的兴趣,他想亲眼目睹他的死亡,这人让他觉得非常不可思议,从没有人能躲过他三箭,多神奇!

灰在姒昊身旁蹲下,他拨开姒昊额上的发,端详他惨白的脸庞,和那双睁大的没有焦聚的眼睛,黑幽幽的。灰将唇凑过去,贴着他的耳朵,他用阴冷略带谑意的声音问:“帝子,你看到了什么?”

少年的唇微微翕动,他像似说了什么,声音那么细微,灰想他会是自己印象最深刻的一位被杀者,不只因为他是帝子,他本身就很特别。

灰起身,执起弓,将箭搭上,红镞箭对准姒昊的额头,近在咫尺,灰讥笑着,这般,你还能躲吗?

弓弦缓缓拉开,箭羽尚未松手飞射,数支箭齐飞向湖畔,一阵阵叫声传来。灰抬头,看向左侧,就在湖畔外的林地,六七个人影出现,有三四人带着弓箭,正在朝他发射,不过准头差多了,距离远。

灰瞅准一个身影,轻轻将弓一台,拉弦,箭羽飞出,那身影应声而倒。看吧,这才是我的射术,每一箭,都带去死亡。灰瞥眼闭目躺在草丛的少年,他无声无息,带着死亡的安详,他肩头的血,染红他的袖子,晚风呜咽,像曲挽歌。

身为神弓手,应该让猎物死于弓下,而不是这般流血而死,灰不满意,他相当不满意,他还想补一箭。

嗖一声,一枚箭从他肩头飞过,湖畔的人竟然聚集过来,他们在追捕他,追捕了许多天,灰知道。

灰扫视眼开阔的湖畔,残阳似血,他的身影在地上拉得很长很长,在他眼里这些追捕者像平地上移动的黑影,那么鲜明,在他们眼里,他也是。

摸向腰侧,灰思索了下,是否割取少年的头颅,另一支箭,飞在他脚边,他将匕首揣回身上,蹲身在地,翻向一侧的低地。追捕者在快速逼近,不过他不慌,他可以借着不久将到来的夜幕逃离。

一阵箭羽射向灰逃匿的方向,六七位奴仆赶来,他们身后还有一位跑得慢的中年男子,他是牧正。牧正气喘吁吁,衣冠不整,豆大的汗水扑扑落下,他嘶声力竭:“快……找找……快……”

束跑在最前面,他手里握弓,他最先发现湖畔的姒昊,他大叫:“人在这里!”

人群迅速围聚过去,牧正虚脱般赶来,推开奴仆,看得姒昊一眼,他立即屈膝跪在了地上。晚霞似血,似火,在天际燃烧,它的红色,抹上姒昊的脸庞。牧正眼中的帝子,双目紧闭,神情安详,他浑身湿淋,左肩处的血水,染着他大半身的衣衫。

他死了……

牧正跪伏在地上,他想起帝子初回到任地,他抱过他。是他和吉秉亲手埋了他的母亲,那时他还不是牧正,他守在任地西北的谷地——晋阳谷,带着任兵驻守在谷道中。

牧正抬起的脸,滚下一道泪痕,他不是为自己的仕途而哭,他内心的悲痛和愤怒,如此的真切。

束同样伏在地上,他想安抚他的老主人,但是他的目光落在姒昊身上,落在他无力垂放在身旁的手。束摸上姒昊的手腕,按他脉搏,他和牧正一样认为这人必是死了,因为弓手从他身边离开,也因为他的模样,像一位失去生命之人。束这一按,发现他还有脉搏,虽然极为微弱。

“他还活着!”束惊叫。

“快,把他抬到马车,抬到马车去!”牧正惊喜大叫,直扑向姒昊。

瞬间,众人一拥而上,将姒昊抬起,在牧正的急切,近似疯狂的吆喝声下,顾不得落脚处是何地,竭力冲出林地。在林地之外,停放着牧正的马车。

奴仆们把姒昊抬上车厢,牧正爬上马车,将姒昊揽在怀里,他催促束,“快快,束,你赶车!”

束也急得满头大汗,拉扯马缰,挥动鞭子,听得牧正在身后吩咐:“赶往营地,万万不能耽误!”

马车奔驰,奴仆们追着马车,牧正这才想起另一件事,他冲奴仆喊:“给我去搜,仔细搜,把弓手给我搜出来!”

马儿发疯般奔向角山营地,牧正慌乱照顾姒昊,他把自己的袍子,衣衫脱下,包住姒昊。他冰冷极了,浑身湿透,牧正不敢去证实他是否还活着,只求一定要活着。

马车狂奔,赶往角山营地,角山营地,有一位全角山最厉害的巫医。

束的御车技能,比任昉还好,他是牧正的老车夫。马车在他操纵下,飞也似地直奔营地,它直接闯入营地中心,一路没人敢拦住,牧正光着膀子,披头散发的模样,实在太骇人。

导演:昊总获得了“再不会被箭射”成就!

昊总(抱胸):你以为我会开心吗,你是不是又想什么法子折磨我?

虞苏(抹泪):不许再让他

第32章:预感

虞苏摔碎一只陶豆,陶片一地,破碎的声响也引得陶匠们探头观看,有的摇摇头,有的责备说:“怎么如此不小心!”

好在只是做为冥器的粗陶豆,而非彩陶。

虞苏慌乱地跪在地上,将碎片捡拾,他着急,食指被锋利碎片割出一道口子,鲜血滴落。仁叔见他魂不守舍,走过来问他:“你今日是怎么了?”

先是让他去提陶土,去了好久才回来,此时又摔坏一只陶豆,还把手指割伤。虞苏一向是个做事认真、细致的人,不该出现这种事情。

“仁叔,我把它摔坏了,我……我也不知道,就是觉得心很慌。”虞苏举起伤指,用另一只手捡碎片,他言语里满是歉意,还有困扰。

“快去外头采草叶子,把手指包起来。”仁叔拉虞苏,他好像没痛觉般,食指鲜血淋淋,口子该是不浅,也很疼吧。虞苏整个人呆呆的,没有往日反应灵敏,他将地上最后一片碎片捡起,才愣愣应声:“好。”

“天也快黑了,你先回家去吧。”天黑大陶坊就歇工,仁叔瞅眼外头的阳光,已是黄昏。

虞苏点点头,跟仁叔行个礼,捧着伤指,走出工坊。他手指的血不停在流,把手掌心染红。虞苏并非毫无知觉,他感到疼痛,还有没来由的恐慌,在他摔碎陶豆时,他不清楚自己心里在想些什么,或者为什么会出神。倒是听人说,当你感到心神不宁时,可能是你至亲之人出事,这是一种亲缘感应。

在陶坊一侧的溪畔摘片草叶子,虞苏将叶子在水里清洗,在衣服上拭干水分,他把叶子缠在伤指上,像绕布条那样,一圈又一圈。采的叶子长条状,正好使用,此时身边没有绳索缠绑伤口,虞苏拔下几根长发,将叶子绑住。

家里该不是出了什么事?虞苏捧着手,竖着伤指,匆匆朝南门走去,返回虞城聚落。

清早出门,阿母悠然在家中纺织,父亲照旧前去宫城,按说不会有什么事情,父母的日子很平安,不像猎人或者渔人,需要去冒险。

虞苏赶回家,走到院子里,见母亲在院中掰豆子,田中的大豆收成,种得不多,采撷后能有一大篮,虞苏早跟母亲说了要做一罐豆酱给姒昊。由于虞苏常在家里提姒昊,虞母早知道姒昊只比虞苏大一岁,可是没有父母,孤零零一人在角山放牧,最近还被狼给咬伤了手臂,非常的可怜。

“苏儿,你手怎么了?”虞母老远就看到儿子举着手指,手指上还缠着绿叶子。

“阿母,没事,被破陶片割伤。”

“过来,我瞧瞧。”

虞苏走到母亲跟前,把伤指递给她,虞母解开缠绑伤指的头发和草叶子,她看了看伤口,有一小块皮肉外翻,虞母心疼说:“怎么割得这么深!疼不疼?”虞苏摇了摇头,自然是疼的,不过也是自己不小心,手指上的伤口,撒下药粉,很快就会好的。虞苏以前手指也曾被割伤过,把血止一止,伤口自己会愈合,虽然没这次这么深。

虞母拉着儿子的手,带他进屋,她去拿来一包药粉,给虞苏洒上,重新用布条帮他包扎,她边缠伤指边问:“好好的,怎会让陶片给割伤?”儿子是个细心的人,不像一些少年做事鲁莽,虞母觉得挺奇怪。

“突然心很慌,一没留意就把手割伤了。”虞苏低下头,捂胸口,心中愧疚,想起还得害仁叔再制作一只陶豆。

“现在还会吗?”

“还会。”

虞苏的心跳很快,虽然他实在不知道是怎么回事,但他觉得这不是什么好的征兆。虞母缠好虞苏的伤指,像似想起了什么,她说:“有一次,你父跟人去打猎,还没到午时,阿母就觉得心慌,后来你父回来,果然被头野猪给顶伤腿,瘸了好段日子。”虞苏点下头,这事他以前听母亲说过,那时候他还没出生呢,当时父母还没成亲,只是在相恋着。

看着天快黑,虞母去火塘忙碌,虞苏回自己的房中歇息,他从枕头下拿出小竹筒,摩挲着竹筒,想着,是姒昊出事了吗?夕阳的残辉投在窗上,房间昏暗,虞苏捧着竹筒,躺在草泥台上,他想让自己冷静,然而心跳还是好快。

他怎么了?会不会又受伤了?

有人照顾他吗?

越想心越慌,得去看看他,可回到家也没几天,风川又在忙成亲的事,没船渡水可怎么办。

他不会有事的,虞苏安慰自己。他很独立,如果受伤了,他会去找扈叟,而且束经常会去看他,他一定没事的。

在夜幕即将降临之际,虞苏只能一遍遍地祈求。

他其实无法确定,心慌是否真得和姒昊有关系,也许指向其它事,譬如今天割伤手指,见血。只是因为自己特别在意他,所以才第一想到他。

虞苏想等明年,自己十六岁了,他要去落羽丘常住一段时间,他可以自己出行,只要和风川约好船期,风川会载他去的。

虞母在外头喊:“苏儿。”

虞苏从草泥台上坐起,他把小竹筒藏好,走出房间。屋中,火塘的火旺盛燃烧,食物的香气传来。虞苏过去看火,搅拌锅中的食物,虞母出屋子,到院中探看,虞父今天回得有些晚。等看到一个瘦高的身影,出现在棠梨树后,虞母这才放心回屋。

夜里,吃完饭,虞父去社树议事,虞苏没外出,他看母亲将黄豆浸泡在一口大陶盆里。母亲跟他说,晚些时候再将豆子捞起,放陶鬲里煮。其实虞苏知道制作豆酱的过程,煮烂之后,放一夜,第二天要将豆子捣碎成糊,然后晾几天,最后才封罐。

夜晚,早睡的虞母自去睡下,虞苏独自一人在火塘边看火,煮豆子。蒸煮的事,一向由虞母做得多,不过偶尔也会由虞苏来做。

火光映亮虞苏的脸庞,燃烧的柴火带来较高的温度,使得他的伤口发痒,绷疼,他没去在意这点小不适,他留心鬲。鬲中的黄豆在沸水里滚动,煮熟它们还需一段时间,得耐心等待。虞苏不觉得这个过程很无趣,他在为姒昊制作豆酱,想着再次回到落羽丘,他要抱着一罐豆酱去找姒昊。

嗯,然后告诉他,这是我亲手做的豆酱,给你吃。

想着他吃烤饼,可以挖一点豆酱,沾一沾吃,吃烤鱼也可以,还有焯野菜,也是很好的搭配。这样,还要再给他做两只酱碟子,要是一只摔坏了,还有一只备用。

豆子在沸水里膨胀,鬲中的水越煮越少,家中的父母已经在沉睡,虞苏还在忙碌,他把火弄小,让豆子焖一焖,煮得烂熟,才好压成糊。夜已深,他实则有些疲乏,揉了揉眼睛,仍守在鬲前。

夜晚,角山营地的士兵倾巢而去,将落羽丘一带的林地围起,任铭的命令是让他们搜索落羽丘四周,等天亮再进攻。捉一位晋夷的神弓手,可是件新鲜事,对任人而言,晋夷的神弓手他们只听闻过,从未想过会出现在自己生活的地方。

此时空荡的营地里,任铭和牧正守在一间屋外。任铭一脸焦虑,他想从牧正那儿问点什么,然而牧正没心思告诉他,牧正急得要死,在门口不停地踱步。

姒昊被送到巫医壶手上时,壶握了下他脉搏,确认还活着,他吩咐士兵赶紧将屋子用炭火烤暖,并搬来冬日过冬的羊皮衣,用羊皮衣将姒昊裹住。

不大的屋子烤得暖和和,壶的额头憋出了汗水,而卧榻上,姒昊的体温在缓缓回升。壶没空去擦拭自己脸上的汗滴,他在为姒昊取箭镞,从血淋淋的左肩,挖出一枚红镞,他漠然的脸上,没有神情起伏。

取箭时,姒昊因为疼痛而有了知觉,他的眼睑不停颤动,他其实并没有醒来,只是有一些反应,但是壶在屋中燎得迷药,让他很快又失去知觉。屋中只有壶和姒昊,壶对迷药免疫,他从小接触草药,也以身试药,因为药物的缘故,他二十三四的样貌,却已有几缕白发。

取出箭镞,壶快速缝合伤口,为姒昊包扎,他的手法相当谙熟,只是无人在旁欣赏,为他手法惊叹。拉起双重的羊皮衣,壶将姒昊裹得严实,他自己身上已经是汗流浃背。

矮榻上的人,眉眼紧闭,双唇发白,他陷在昏迷之中,然而即使失去意识,也没能带他逃脱痛苦的折磨。壶伸出手抚摸姒昊的额头,他动作轻柔,眼神看着竟然很温柔,仿佛在爱抚着孩子。

姒昊坠落于虚空中,他见到一片黑暗,而黑暗的尽头,是一簇簇殷红的荆棘,像一团团火光。他正沿着荆棘行走,而后荆棘变成了火,舔着一堵灰白的夯土墙,土墙如此高大,火焰也越烧越旺,层层窜高。姒昊绕着土墙走,他悠悠晃晃,像浮魂般,他不知道,自己在寻找着什么,但仿佛有什么东西,在牵引他。

他走到城门前,门口和门楼上坐着许多人,他们面无表情,都有着惨白的脸庞,还有褴褛沾染血迹的衣裳,他们齐刷刷看向他,黑白的眼睛,空洞得仿佛死物。

红色的城门半掩,姒昊朝它走去,突然从门两侧伸出数只手臂拦阻,那些游荡在门外的人们,不知何时,都来到了姒昊的身旁,他们伸出的手臂,诡异的齐整。姒昊只能徘徊在门外,似有不舍,仿佛红门之内,有什么他眷念之人。

阿昊……

一个熟悉而苍老的声音在唤他,姒昊回头,看到一位穿朱色长袍的老人,他有把灰白的长胡须,和一双慈爱的眼睛。姒昊伸出手去牵他,老人也伸出手,一双枯老的手,握住一只孩子的手,一老一少,慢悠悠地行走。

他们来到一棵高大的棠棣树下,白色的棠棣花纷飞如絮。他们坐在花下,眺望向南方黛绿色的山,还有白色的云,孩子说:大父,我想再听听伯禹的故事。

老人扫去落在肩上的白花,他用悠长的声音说:伯禹很早就没了父亲,他的父亲,因罪被古帝诛杀,但是他想成为一位杰出的人,他……

壶守在榻旁,他在观察姒昊,他看到他的唇嚅动,像似在说着什么。在迷药的作用下,姒昊隔绝了疼痛,陷入幻觉,他在呓语,他像似在和什么人说着话,濒死之人说的话,总是没有条理,都是虚妄之词。

他梦见了故人,壶想,人们在生死徘徊之际,常常会梦见已经去世的亲人。他也许能苏醒过来,也许不能,一切只能靠他祖先之灵的庇佑。

壶,没有姓氏,他是姜铭的奴人,奴籍出身。姜铭重视他才能,让他效力于军队,恢复他的自由之身。壶知道躺在他屋中之人,他的姓氏,他是洛姒族,他氏姒。

壶端起一件陶盘,陶盘上放着一枚红镞,他认得红镞,他步出门去。门外,牧正和任铭一见他出来,都激动迎上去。壶是个直率的巫医,他对牧正说:“今晚醒不来,明日再来看看。”

牧正挨靠着木门坐下,壶所说的话,他早已有猜测,只能等待。

从姒昊身上挖出的红镞箭,让任铭的询问欲望更为强烈,他不管牧正的颓然,他将他拉到一旁,低声问他:“这少年是何来头?”

“以他年纪,且为晋夷的神弓手追杀,老铭,你觉得他是何来头?”牧正苦笑,慨然长叹。他信任任铭,所以他不再隐瞒,此时也隐瞒不住。任铭和任君有较亲的关系,细算起来,他是任君的从弟。

任铭皱起眉头,他很惊讶,他吃吃道:“那传言难道是真?”

以前有过传言,说帝向的正妃,逃回娘家任地,并且在途中生下一个男孩。然而任人都知道,帝妃埋在寻丘,寻丘还有她的墓呢。

牧正点了下头,他最清楚,这不是传言。

任铭责怪:“你可藏得真深,这么重要的事,都不与我说!”

任君的外甥,在他的地盘上,他一无所知,直到晋夷的人进来,险些把他杀了,而且这位任君外甥,还是位帝子呢。

不对,如何确定他一定就是帝子?

“你说他是帝子,他可有什么信物?”任铭虽然是位武夫,心思倒细密。

“他身上有一件帝族族徽的佩玉。”牧正的手展开,他手中是一件沾血的玉佩,玉佩阳刻着族徽。在姒昊被送进壶屋子前,牧正将它取下,捏在手上。

任铭将玉佩拿到自己手上,他执住端详,嘴巴张得老大,帝族的族徽佩玉,他听闻过,还是第一次见到实物。

任昉返回营地中心,来到事官的大屋,见到正在交谈的父亲和任铭。任铭问他:“落羽丘那边有消息吗?”任昉拍拍衣袍上的灰尘,疲倦落席,回道:“找到一具尸体,身旁带着弓箭,腹部中了长矛。”

今日,任昉返落羽丘和营地,已有两趟,第一趟他见到忧心忡忡,什么也不说的父亲,还有神色凝重的任铭。当时姒昊在壶屋中急救,他也帮不上什么忙,由此代任铭去落羽丘监督士兵。他和任铭关系很好,待任铭如兄长。

“这必是两位晋夷弓手之一,倒是不知道他被谁所杀。”牧正知道有两位晋夷弓手,当初刺杀失败,从任邑逃脱。

“阿父,晋夷的神弓手为何要杀吉蒿,难道他是洛姒族?”任昉看向父亲,他觉得他应该有一个解答。任昉生活中偶有一种挫败感,因他并非牧正最优秀的儿子,他兄长才是。不幸的事,这个兄长早夭。

即是不被看重,也难怪父亲要觉得他不足以议事,有事瞒他。

任铭回道:“他是洛姒一族。”

他只年长任昉几岁,同为从任邑来到角山来的贵族,任铭也没有几个能谈上话的朋友,任昉便是其中最投缘的一位。

落姒族群中,有一支血脉被称为帝族,以往帝邦的君王,都出自帝族。晋夷灭绝了帝族,对于洛姒一族,也赶尽杀绝,要么俘为奴隶,要么祭杀。十多年后的今日,其实很少有落姒族的消息,残存的人早隐名埋姓,不知所踪。此时任昉提起他们,是觉得他找到一个解释。任昉根本就想不到,姒昊不只是洛姒族,他还是帝向之子。

“果然如此。”任昉觉得父亲会收留一位洛姒族,有点匪夷所思。

牧正没去理睬儿子的情绪,该告诉任昉的事,他早晚会告诉他,而此时也正是时候,牧正对儿子说:“昉,我需要你去任邑。”

“是,要我去任邑做何事?”任昉乐意接受派遣,他也喜欢任邑。

“明早你便去任邑,亲自谒见任君,告知他……”牧正瞅眼门外,见到两个闲散的士卒,他站起身,走到儿子耳边,低语:“告知他,帝子受袭伤重。”

任昉的表情相当的戏剧性,他先是瞠目结舌,继而是忧虑惆怅,随后又化作为激荡之情,他攥紧双拳,浑身因激动而发抖。

和帝邦有着古老结盟的甸服方国,大多不喜欢晋朋这位篡位者,原因很简单,利益冲突。晋朋凭借武力崛起,对其他方国一直是个威胁,任昉毕竟是任君同族,同仇敌忾。

导演:剧透下,虞苏很快会来角山。鱼酥照顾病猫昊总。

第33章:苏醒

虞苏昨夜昏睡,梦魇不断,醒来只余心悸,梦中之事再记不清。他从草泥台上坐起身,发现太阳已老大,他还很少睡这么迟。匆匆出屋,父亲早就离开去宫城,母亲可能是下田里,家里空荡荡。

陶鬲里留了食物,还有微微暖意,虞苏将它盛起。捧着碗,却没有食用,他坐在堂上发憷。

噩梦中有姒昊的身影,也许是日有所思夜有所梦,他感觉心神不宁,莫名的沮丧惆怅。姊夫不知道几时才过来,自己简直是坐立不安。

“小苏,在吗?”

外头传来一个叫唤声,虞苏一听就知道是风川。

“川,我在。”虞苏应声,起身出门,看到站在院中的风川。

“你今日不用去大陶坊吗?”风川问道。虞苏此时还待在家里,往常天一亮,就会出城去大陶坊。

“今日不用去。”大陶坊里最近清闲,虞苏去不去都没关系。

“我请姜陶做一件双连壶,婚宴要用,正想邀你过去——咦,小苏你的手?”风川看到虞苏包扎的伤指。

虞苏回道:“被陶片割伤,不碍事。”

虞人成亲,必要一件双连壶,用于装酒,给新婚的双方饮用。这东西使用时,往壶中倒酒,因为壶是双体相连,中间互通,以示两家结成一家,是婚礼上的一件重要礼器。

这样的礼器,会由陶坊里的老师傅烧制,烧制者,不仅要成年,还要已婚。

两人结伴出院子,虞苏只将屋门掩上。住在聚落里,就是门不闭户,也不会遗失东西。

走在路上,风川问:“小苏你是不是身体不舒服?”

“没有啊。”虞苏不解。

“你看起来很累的样子。”

他模样疲惫,脸色苍白,眼睛还布着血丝,只是他自己看不到,就是粗心的风川也留意到他的异样。

“做了一晚的噩梦……”虞苏觉得很受折磨,他还从没睡得这么不安稳,仿佛睡觉是件痛苦地事情。

“你梦见什么?”

“梦见吉蒿,我很怕他出事了。”

“……”风川觉得这可不是什么好兆头,不过他也不好说什么,甚至觉得这种事,相当费解。

“住得实在太远,不知道他怎样了,他上次才被狼咬伤手臂。”虞苏很牵挂他,甚至觉得如果不去看他,这几天会很难熬,心里实在担心。

“你该不会是……”一向说话爽快的风川,实在找不到合适的词句,“算啦,走吧。”风川拍虞苏肩膀,和他加快脚步,往城南走去。

两人刚出北社,就遇找妘周,见他正在社里和人闲扯。妘周远远看到风川和虞苏,立即追上来,喊着:“等等我。”

“这是要上哪去呢?”妘周追上,高兴搓着手。

“要去姜陶那儿。”虞苏回道。

“川你怎么不把我喊上。”妘周跟上,在旁抱怨,仿佛他能帮忙烧陶似的。

风川说:“你不是跟虞正去山里打猎,还以为你要好几天后才回来。”

“别说了,进林子第一天,就差点喂熊。还是虞正狠,挥着矛把熊挡下,我们三四个人,拼命往外跑。”妘周说得绘声绘色,说到逃跑,还用双臂做出奔跑的动作。

“然后我说:不行!我们得讲义气,不能让正兄一人喂熊,我们过去把熊打死,不行就把熊撑死。”

妘周讲述时,三人一直朝着南门行进,没放慢脚步。妘周这些话,把风川和虞苏都逗乐了。

“我们一大群人,就挥着弓矛,大喊大叫,把熊撵跑了。”妘周挥动胳膊,表情丰富,“还别说,正兄真男人,虽然他有点不好理解,和你们风族那个风羽啾啾亲亲。也是怪事,没屁股没胸,摸起来也不舒服。”

“就你话多。”风川拍妘周的头。

妘周个头矮小,他被拍头也不恼火,乐呵呵跟在风川身后,像个小跟班。妘周小时候过得挺惨,好在风葵是个热心肠的人,见他同是虞城的外来户,让风川常喊他到家中吃饭。

三人不知不觉,来到姜陶的小陶坊前。这座小陶坊,说是陶坊,也就一个木棚子,相当简陋,陶窑也小。姜陶性情孤僻,但是他擅长制作双连壶,谁家要成亲,都要找他做一件。

姜陶见风川带着友人过来,仍忙着手里活,他在照看陶窑,只瞥了风川一眼。

风川自到木架子上,找到一件未完工的双连壶,它已经塑造好,只是没上色,没入窑烧。风川示意虞苏帮忙看下,虞苏走过去,端详这件双连壶。

陶器的好坏,在陶土,陶工及烧制上,陶土不错,是当地最好的白陶土,做工也很细致,很难想象一个邋里邋遢糟老头,会有这么好的手艺。

“怎么灰扑扑,不上颜色吗?”妘周伸手要摸陶壶,被风川拍走,陶土还未定型。

“谁说不上颜色?”姜陶头也没回,还蹲在陶窑前,他声音听起来很粗暴。

妘周放低声音,问风川:“他有和你说,什么时候帮你烧好吗?”

风川笑说:“等允的颜料。”

这类双连壶一般只有两色,黑红,但是虞允说他家有蓝色的矿物颜料,让风川做一件三色的双连壶。

蓝色矿物颜料,虞城不产,虞允家有,还是来自缗地商贩的馈赠。

没过多久,虞允过来,和伙伴们打个招呼,自去跟姜陶交谈。陶姜跟虞允讨请:“多给老汉一些,老汉以后娶儿媳也得用上。”他有位儿子,已到成亲的年纪。

“下回你需要,找我拿,这些给川。”虞允从腰间取下一小包东西,递给姜陶。

姜陶乐道:“好好,虞臣子为人没得说。”

虞允在虞城里有很好的声誉,虽然他年纪不大,但为人宽厚,慷慨,跟他父亲虞臣颇类似。

“那么好的东西,怎得还答应给他?”妘周在一旁嘀咕,他觉得虞允太好说话了,姜陶和他又没交情。

虞允只是笑笑,他跟风川聊起婚前的准备。

姜陶自去用水溶解蓝色矿粉,将它搅拌均匀,他端着到案台,他抬头看眼这群年轻人,叫道:“把上头的壶给我端来。”

虞苏将木架上的壶端起,送到姜陶那儿,他放下后,没立即离开,他看姜陶给陶壶上色。

姜陶执着毛笔,在陶壶上绘制出流畅的线条,神情专注,旁若无人。风川等人都已过来围观,安静聚集在他身旁。他们每个人的一生,都需要这么件双连壶,都将会有一位伴侣。

午时,虞苏和伙伴们离开姜陶的陶坊,走过溪畔,要往南门去。虞苏想着心事,低头往前走,听得妘周说:“小苏,前面来了好些人,好像是你姊夫。”虞苏立即将头抬起,往身后看。

在山道上,果然有三四个人,还有一辆木车,虞苏一眼认出,正是他姊夫邰东和两位奴仆,芒和卯。

虞苏心中狂喜,他朝木车奔去,跑得比兔子还快。

妘周和虞允都不知道他为什么这么高兴,今日看他话语很少,挺忧郁的呀,只有风川清楚,虞苏因何喜出望外。

夜晚,牧正留在营地,没有回家去。他和任铭不时会去壶的小屋探看,壶见他们来得频繁,也挺无奈。

这一夜过得很长,壶没有入睡,牧正和任铭也是彻夜不眠,他们很担心姒昊熬不过这一夜。

天快亮时,任铭才去休息,牧正到营门去,等待儿子任铭到来。

任铭驾马车从家里出发,抵达营地,天才刚刚亮。他在家做准备,他今早要出使任邑。

“阿父,他醒了吗?”

“还没。”

父子俩都是一脸愁容,他们知道这对任君而言,不是一个好消息。

“抵达任邑后,你先去找吉秉,让他带你去见任君。”牧正叮嘱儿子,他这儿子,还是第一次去见任君,需得有人指导。

“好。”任铭应下。他知道吉秉,但也只见过他一面,算不得熟悉。

“去吧。”牧正看着天边升起的朝阳,一脸担虑。

任铭跟父亲行了下礼,登上马车。束扬执鞭驱赶,马车驰骋而去,扬起一阵沙尘。

从角山前往任邑,有一条车道,驱车两日可达。

送走儿子,牧正到壶屋中探看姒昊。壶趴着榻睡去,矮榻上的姒昊,双目紧闭,无声无息。牧正将手指探向姒昊鼻子,还有气息,他舒口气。

牧正迈着疲惫不堪的脚步,回到大屋,他在大屋歇息,在姒昊醒来前,他都不会离开营地。

午时,院中嘈杂的声响,将牧正吵醒,他出屋探看,见任铭亲自带着一支队伍,正装备出发。牧正朝他走去,任铭瞅见他,仓猝跟他说:“已发现弓手踪迹。”

任铭没和牧正寒暄,他转头招呼士兵,带着一帮收下,斗志昂扬离去。就算帝子不幸没能撑过来,至少也要把这位晋夷的神弓手缉捕问罪,枭首送往任邑。

这一天,姒昊仍处于昏迷状态,牧正进去探看过几次,时刻守在病榻前的壶看到他,眼睛都没抬一下。

黄昏,任铭返回营地,士兵们还抬回三具尸体,牧正一看就知道不妙。

他们面对的可是晋夷神弓手,他又有林子做遮掩,一旦士兵步入他射程,就成为了移动的靶子,一射一个准。

这是在牧正意料中的事情,他当年在晋阳谷接触过晋夷的弓手,知道他们的可怕,而年轻的任铭没有类似的经验,显得垂头丧气。

两人回到长屋议事,商议怎么对付这位神弓手。牧正的建议是焚林,任铭也有类似想法,虽然这无疑是下策,但肯定能抓着藏在林中的神弓手。

“还有一事,士兵发现落羽丘上有匹白马,还是匹伤马,有人给它搭窝,疗伤,它应该是吉蒿的马匹。”

“白马?牵回来了吗”牧正觉得不可思议,姒昊并没有养马,倒是前些天,丢过一匹牢马。

“留了个士兵照看它,不好牵,见谁都踢。”任铭就没见过如此顽劣的马。

“还有,杀死另一位弓手的长矛,是吉蒿的矛,拿去野麻坡问,铸造匠说之前卖过他。”

任铭这一天,可是干了许多事情,该探查的探查,该盘问的盘问。

“你说他一个人,对付两位弓手,其中一位还是神射手,可真不知他是怎么活下来,还能杀死一人。”

任铭喟然,这么一位少年,就生活在他的地盘里,他到今日才认识,未免有些可惜。希望他能熬过这一劫,能活下来,也不枉之前在如此凶险之下,保有一条性命。

“确实不简单啊。”牧正应道。他不是第一次觉得姒昊非寻常之人,在角山这些日子,姒昊谦逊,坚毅,认真牧羊,没有丝毫怨怼,在牧正看来,他的品性尤为可贵。

夜深,牧正和任铭入睡,壶的小屋里,灯火明亮。

屋中燃着柴火,将四周烤得暖和,壶端详矮榻上的姒昊,见他双唇干裂,便就拿水帮他擦唇。伤者虽然不曾清醒过来,但壶觉得他在逐渐好转,证据之一,便是他脸上薄薄的汗水。

壶将柴火弄小,把盖在姒昊身上的双重羊羔皮拿走一层。壶想,也许他明天能醒来,他这人的命真硬呀。为姒昊疗伤,壶自然发现他腹部有一处箭伤,伤痕还比较新,已经愈合。

这少年,身为洛姒族,必然要被遭晋夷追杀,真是命运多舛。希望他能扛过上一次的重伤,这次应该也能。

深夜的营地寂静地只有几只耗子的吱吱声,它们在屋外打架。壶把一张席子铺地上,他就躺在矮榻旁,方便夜里照顾姒昊。

凌晨,壶从睡梦中醒来,屋中的柴火已经快熄灭,他正急着要去将火升起,听到身后传来动静,壶回头,看向矮榻,朝它投去一眼,壶仿佛看见了什么惊讶的事物,把眼瞪得老大。

矮榻上的姒昊,睁着双眼睛,他的眼珠转动,正看着壶,他的眸子清明、黑亮。

导演:鱼酥在赶来的路上了

第34章:三赴角山

天未亮,牧正和任铭赶往壶的小屋,他们得到壶派出的一个小兵通报,欣喜若狂。

进入屋中,果然见姒昊躺在木榻上,人已清醒过来。

姒昊脸带病容,眼睑低垂,虚弱疲乏,他见牧正来到榻边,对他轻轻颔首,那大概是一个谢意吧。

刚醒来时,壶就已告知姒昊,他是被牧正搭救,送往角山营地。他昏迷两天,牧正和营地事官任铭天天来探看。此时的姒昊,清楚自己身处何方,与及猜测到牧正身旁那男子是谁。

“吉蒿,是我失职,让你受苦了。”牧正蹲在矮榻旁,他言语沉重。

醒来后的姒昊,病恹恹,无力将眼睛睁开,整个人虚弱至极,看得牧正心里也挺难过。

姒昊的头微微一偏,像似在摇头,他没有说话,仿佛连翕动双唇的力气都没有。

“他大量失血,又两天未进食,这才醒来,让他先歇歇。”在壶看来,姒昊能醒来,已经颇令人吃惊。他现下病弱,牧正和任铭就是有事要问他,也得再等等。

“吩咐伙房给他弄些肉糜,得赶紧把他调养好。”任铭说得激动,见姒昊醒来,他非常高兴。

这人被送来营地时,真是像死去了一般,裹着血衣,脸色灰白,浑身冰冷,难以想象他还能活过来。

“只能吃点清粥,我已经吩咐了。”壶轻语。

“走吧,让他好好歇息。”任铭催促牧正,人能醒来已经是极大的幸事,要问他的事,慢慢来,不急于一时。

“我唤位女婢,来给你差遣,另有什么需求,你尽管说。壶,务必要将他照顾好。”牧正离开前,跟壶特别叮嘱。

壶点点头,说道:“得给他带身换洗衣物,旧衣物,他平时穿的,还有,需要他使用的碗碟,和被子。”

姒昊虽然醒来,但仍未脱离危险,壶所要的这些,更类似于巫术,要用他平时使用的旧物,将他性命牵系于人间。

“好,我吩咐人去取。”牧正一口应下。顺便让人将姒昊那匹白马牵来,看看是不是之前寻找的牢马。

在被选为牢马时,它的性命便就交付于神明,它本该已是亡灵,却狡猾的逃脱。或许正是它给姒昊带来死劫,可惜之前根本不知道它的存在,若不,此类不详之物,早抓去献祭。

牧正和任铭离开小屋,壶将房门掩上,回头去看榻上的姒昊,他已经合上眼睛,也许又睡着了。这两天的照顾,壶相当疲倦,还好牧正说要派个女婢来搭手,营地里的士兵都是粗人,做事不仔细。

姒昊只醒来一小会儿,他清楚自己的情况,他获救,虽然还不知道是因何获救,但足以让他安眠,他摆脱凶险,身处于营地,晋夷的神弓手就是再奇能,也伤害不到他。

带着这份认知,姒昊平静入眠,此时的他,虚弱的不只是身体,还有精神。对任何人而言,无论他多么坚强,死亡的折磨,都是最可怖的,足以给人心造成深深的创伤。

士兵将烧好的粥送来,壶盛好粥,探看姒昊,他睡得沉,眉眼仍是紧皱,却不知道他梦见了什么。

此时天已亮,壶能清晰看到他露出痛苦的神情,他在做噩梦,壶当机立断将他摇醒,唤道:“醒来吧。”

人们相信,对于一位虚弱不堪的人,恶灵会趁虚而入,将病弱者的灵魂带走。

姒昊倏然睁开眼睛,他的眼中有愤怒,冰寒的怒意,令壶联想到锋利的剑刃。壶不知道他梦里有死去的至亲,也有痛苦至极,淌血躺在冰冷湖畔,面对这世上最可怕杀手的记忆。

“把东西吃了,一会好帮你换药。”壶端碗,拿小木勺子,准备喂食。

姒昊眸子里冷意被驱散,他眨动两下眼睛,双唇翕动,起先没发出声音,继而才听到一声嘶哑的“多谢。”

他知道是壶在医治他,也是他救了他。

姒昊的体魄强健,他在宫城里长大,生活优渥,就是在角山,说是受苦,也吃下无数的大鳖和大鱼。要是常人,连遭两次追杀,流失如此多的血液,只怕早已掩埋入土。

壶听清楚姒昊的话,只是点了下头,将一勺粥喂他。

姒昊吃得很慢,两三口后,便就不食,他毫无胃口,精神委顿。伤口不时传来疼痛,何况还昏眩,反胃,不知晓还得多时,才能舒坦些。姒昊也去不想,他睁着眼睛,直直看着窗,他没有睡去,他闭上眼,在湖畔被追杀的情景又会重现,灰的样子相当的鲜明,他阴恻恻的笑,他冰冷的言语,还有他执在手上的红镞翠羽箭。

“弓……弓手,抓到了吗?”姒昊的言语缓慢,低哑,他说得吃力,壶也听得吃力,壶说:“不好抓,昨天就有三位士兵试图抓他,反被射杀。”壶瞥眼姒昊,想他命真硬,难以想象他是怎么从晋夷神弓手的箭镞下活命。

若只是将他围困在山林,派士兵进去缉捕,必会伤亡惨重。要想抓他,只怕得焚林吧,姒昊想。

午时,牧正过来小屋,身后跟着一位小奴荚,荚携带来姒昊的衣物,将它交给壶,牧正则去榻旁看姒昊。

姒昊醒着,精神比之前见到要好许多,牧正用歉意的目光看着他,内心仍是自责,他和任铭皆有镇守角山的职责,却让晋夷的弓手流窜到角山来,险些把他害了。

“有两个人,一个被我的用矛刺伤……他带伤,应该走不远。”姒昊的声音微弱,但叙述清晰,“一个三十多岁,须发灰白……瘦高,他携带红镞箭。”

牧正颔首,缓缓说:“被矛刺伤的弓手尸体已经找到,带红镞箭的弓手,正在缉捕,事官的士兵已将他层层包围林中。”

姒昊讲述的声音小,气短,牧正只好把耳朵凑到他唇边倾听,也挨近他讲述。对于姒昊刚醒来,就能清晰的讲述这些事,牧正很佩服他。

姒昊轻语:“我当面接触过他……此人颇自负,若要抓他,可以诱杀。”

虽然不知道自己因何逃过一命,但从弓手接近他后,没有立即杀他,而是将他嘲弄,可知弓手自负,肆无忌惮。

“好,你好些休息,此等恶徒,断然逃不了,必让他把命留在角山。”牧正轻拍姒昊右肩,他起身离开木塌。他从姒昊这边得到的消息,得让人带给正在围捕弓手的任铭。

姒昊不担心弓手会逃走,林丛是他的藏匿处,也将是他的葬身地,只需一把火。只是若能诱杀最好,省得山林中生灵涂炭。

牧正出屋,唤来一位士兵,将姒昊说的弓手信息交予士兵,让他去禀告任铭。

送走士兵,牧正返回屋中,他见姒昊正在看他,像似有什么话要跟他说,果然姒昊说:“牧正,我有一事相托。”

牧正应道:“何事,你只管说。”

“我有一犬,怕它饿毙,需让人去把它牵来。”姒昊之前病倦,一时没想起,此时心中牵挂。也不知道大黑怎样,它虽然会自己打猎,可毕竟一向被人照顾。

“那条小黑犬是吧,早让士兵给带回来,养在营地里。”牧正答道。

“还有一匹白马,拴在野麻坡上,无水无粮,还得劳人照顾。”

那匹白马,在姒昊挨近落羽丘时,悲鸣提示,他才得以警戒,而逃过最初的袭击。姒昊惦记着这头白马,它被拴在野麻坡上,不知道现下怎样了。

“那是匹逃走的牢马,牢马不详,我已让人牵走,正准备将它杀祭呢。”牧正猜想,牢马逃走后,可能是受伤,被姒昊捕捉。

原来它是一匹逃避死亡的牢马啊,姒昊想。

“弓手埋伏于落羽丘,是它嘶鸣救我一命。”这等恩情,又怎能看它被杀祭,“我愿赎它,我日后会去沿丘,请罪山泽之神,恳请牧正将它放回山林,还它自由吧。”

你我同为逃亡之身,何等相似。你困于泥泞,我救你一命,而今已抵消,便归你自由吧。

邰东到城南的陶坊运陶,虞苏跟在身旁,忙前忙后,邰东问他:“小弟,该不是还想去角山?”

虞苏点点头,应道:“嗯,我想去看吉蒿。”

吉蒿有什么好看,又不是美艳的女子。这话邰东没说出来,他也没往歪处想,就只是觉得他们两人真投缘。邰东摸了摸下巴,思虑再带虞苏过去角山,会不会被丈母娘责怪。

夜晚,一家子聚在一起吃饭,虞苏跟虞母说:“阿母,我想跟姊夫去角山,去看看我在角山的朋友。”本来悠然喝汤的虞母,立即把头一抬,看向女婿,女婿露出无辜的表情。虞母不吱声,继续喝汤,过了好一会儿才说:“川不是要成亲了,你跟东去角山,来得及吗?”

虞苏点点头,风川还得十多天后才成亲,来得及,还有几天富余呢。

“大陶坊那边没事吗?”就是虞父也觉得才十五岁的虞苏,出去得太频繁了,他担心这小儿子荒废了手艺。

“前些天烧好一批明器,现下无事了。”大陶坊每到秋时,都很清闲,虞苏只是个学徒,他要做的事情更少,眼下也快秋天了。

虞父说:“可不能看牧正家是大贵族,就总往他家跑,你姊夫和牧正多年交情,你不同。”

他们是虞城的虞氏,不是随便什么小氏族,趋炎附势,可不是好事情。虞父为人耿介正直,也由此当这么多年守卫,一直没升职。

“不是,我去看吉蒿。”虞苏低头,被父亲说得愧疚,因何愧疚,只有他心里知道。他不是为了去牧正家,才频繁去角山,“他伤了手,不知道现下怎样。”

“我这趟去仑城,找的是姜鱼的船,就让他停泊在葫芦渡等我回期。小弟就不要随我去仑城,去看过吉蒿,就让姜鱼先送你回来。”邰东也觉得虞苏不停地往角山跑,不大对劲,再则风川即将成亲,要是跟他去仑城,有事耽搁,回来可吃不了挚友的喜酒。

“也行,早些回来。”虞父赞同,他这儿子重情感,对友人一向亲善,他能理解。

“真是你生的。”虞母摇摇头,想起当年在虞城总也待不住,四处游逛的虞父,真是父子相类。

虞苏微微笑着,看向邰东,仿佛在说谢谢姊夫。邰东抓了下脖子,觉得不解,他以前总想带虞苏出去外头走走,是因为虞苏太文静了,怕被虞母关傻,不想,这小舅子,时不时就往外跑。

第二天一早,虞苏跟随邰东,再一次前往角山。开船的船夫姜鱼,是南洹渔民,常在任水捕鱼。近来忙碌,风家没空载邰东去任水,由此邰东唤来姜鱼。

姜鱼出乎意料,特别年轻,也就二十左右,他的船也小,没风家的大船那么威风。一行人,登上船,渡过任水往葫芦渡。船行任水上,虞苏趴在船头,眺望远方,他思念姒昊,特别思念。

他昨夜还梦见姒昊,梦见他浑身是血,梦见他为狼群围攻。虞苏很担心,希望他安安全全,没病没灾。

“瞅你有心事,在想些什么?”邰东出现在虞苏身旁,他在后方观察虞苏许久,见他神情忧郁,心事重重。

虞苏把自己梦见姒昊,与及梦中他受伤,被狼群攻击的事跟邰东讲述。邰东皱起眉头,说道:“落羽丘那边是挺荒凉,不过狼群都打残了,应该只是个噩梦。”又说:“莫要胡思乱想,去看看他就知晓了。”

“谢谢姊夫。”虞苏仿佛从姊夫身上,看到了二姊的身影,他像二姊一样,能理解自己。

船不知不觉,已经靠近葫芦渡,看到葫芦渡熟悉的渔民房子和芦苇丛,虞苏的脸上才绽出笑容。角山,他不觉得自己来得频繁,他只觉得角山太远,太远,远到他好久才能过来一趟。

导演:好了,鱼酥来角山了。

游戏提醒:昊总的劳斯莱斯暂时下线,下次可再获得它。

第35章:缱绻

邰东前往牧正家,他的两位奴仆推木车,虞苏跟随在旁。牧正出来接待邰东,又一次见到虞苏,不禁说他:“孩子,你可别被东陶带坏了,人要待在家里才舒坦,外头风餐露宿,多艰苦啊。”

虞苏羞赧笑着,他还没回答,邰东就先说:“可得趁年少多走走,才能涨见识,怎能说我带坏他呢。”

牧正笑语领着邰东和虞苏走进屋中,邰东边走边觉得今天怎么觉得如此寂静,好几个仆人的身影都没瞧见。

在牧正家歇下脚,虞苏跟姊夫和牧正说一声,便就要独自去落羽丘。牧正想了想,还是告诉虞苏:“吉蒿走了,落羽丘现在没人。”

听到这句话时,是午后,窗外的阳光明媚,屋子里明亮漂亮,虞苏却觉得脚下不停在掉落,仿佛坠下深渊,他激动地问牧正:“他去哪里了?他受伤了吗?”

看着虞苏惊慌的模样,牧正在想这少年怎会知道姒昊被袭击的事,不对,他不会知道,“不知道他去处,估计是回家了。”

“可是他说他不能再依靠舅父,他不会回去。”虞苏呢喃,他被打懵,两人之前相处得很融洽,他也不曾说要离开,他怎么就走了?

“小弟,牧正说他回家去,肯定就是回去了。”邰东怕虞苏冒犯牧正,毕竟牧正的身份,没必要跟他们说谎。

虞苏点点头,呆呆坐在一旁,他整个人都木了。邰东和牧正谈完话,牧正离开,邰东回头去看虞苏,才发现他不对劲,他双手紧握,两只手一直在颤抖,邰东握住他的手,低语:“我陪你去落羽丘走走吧。”

“姊夫,不用,我知道路怎么走。”虞苏抬起头,他被邰东一语点醒,不能如此消沉,他得去落羽丘亲眼看看。

“那让芒陪你去,你得有个伴,我才能放心。”邰东说道。芒是个野外经验丰富的老仆人,有他陪虞苏,最安全不过。

于是芒带着虞苏,前往落羽丘,他们抄小路,就是上次虞苏送姒昊回去的那一条路。虞苏过溪时,想起上次在这里和姒昊相别,他心里难过,他不知道姒昊为什么会突然离去,甚至没和他说一声,如果他真走了,虞苏也不责怪姒昊,两人离得太远了,真是太远。牧正的说法,虞苏其实并不大相信,他更相信姒昊的话。

虞苏走得很快,两条腿,就没停歇过,芒追在后面,他看虞苏的模样,也知道他心里非常着急。看着这个一向文静,爱整洁的少年,连鞋子都没脱,下裳都没挽起,直接淌过溪水,身体大半截都是湿的。

“别急,不差那么一会,留心脚下,别摔伤身子。”芒在身后叮嘱,他的话语总是不急不缓。他话一说,虞苏人也冷静下来,放慢脚步。

一老一少,穿过林丛,两人已来到落羽丘的草场。草场上没有羊群,也可能是将羊赶去其他地方吃草,总在一处啃草,还不得吃秃了。

虞苏离开芒,快步奔上野麻坡,他看到野麻坡上空荡荡的羊圈,还有半塌的木棚,和掉落一地的草料。在奔跑上坡的过程里,虞苏的心激烈跳动,此时仿佛心跳停止般,他脸色苍白,人缓缓坐在地上。经过那么一会儿,也许是烧沸一陶鬶水的时间,虞苏站起身来,迈开步子,朝落羽丘的山道走去,他必须得亲眼上去看看,他不愿相信姒昊就这么走了。

脚步越走越快,在穿过山道的木栏时,虞苏已经是在奔跑,他在狂奔。他跑上落羽丘,看到熟悉的土台和小屋,他的心一时又平静下来,这里还是原样,他一定还在的。

虞苏摸了下自己领内藏的项饰,他深吸口气,缓缓登上土台阶,他一定还在的,牧正有些话,并不能信。虞苏推开半掩的门,他看到屋中的物品凌乱,草箱子被翻开,以往放置器物的土龛空无一物。

心像是被什么东西重重捶打,虞苏瘫在地上,他坐在火塘旁,他脑中嗡嗡乱叫,他像傻似了那般,呆滞坐着。

上次分离,他分明没跟我说过他要离开落羽丘,若是他有这个念头,他会跟我说。虞苏相信姒昊会亲口告诉他,两人也许认识得不久,可是虞苏能感应到,自己在姒昊心中也是不同的。

你怎会就这样走了,你甚至没告诉我,你的家乡在哪。

虞苏的泪水溢出眼眶,他很后悔,没问姒昊从哪来,没问他的舅父是谁,他总觉得只要来落羽丘,就能和他相见,根本没想过别离。

你这一离去,我上哪找你?

泪落衣衫,虞苏无声地哭,他扯下系在项饰上的红珠子,将它捏在手心,紧紧攥着。他闭目,任由泪水滑落,他想起在这屋中,和姒昊相伴的情景。想到失去了他消息,此生再难相见,虞苏有一种剜心之痛,这份疼痛层层递进,越发剧烈。他失魂落魄站起身,走出小屋,阳光炫目,四周的景致,在阳光下白花花一片,如此的不真实。

虞苏觉得像场噩梦,就像他这几天不停做的噩梦,他摇摇晃晃往土台后走去,穿过林丛,迈过藤条和树根蔓延之所,走到水潭边,来到他们曾依靠过的那棵大树,他把背往上靠,他的身子无力向下滑落,最终坐在了地上。

虞苏将头埋在自己的双膝上,双臂抱住,风吹着他的长发,他就这么坐在树下,像尊木偶般。

风拂落叶,枯叶飘落,已近秋。

芒找了很久,才找到虞苏,看到他孤零零坐在水潭畔,将脸埋在双膝,他看起来很难过,他无法接受友人的离去。

分离对芒而言,也很惨痛,当年他失去妻儿。他不理解,对这位少年而言,只是一位几日相处得友人,他为何如此难过。

虞苏听到脚步声,抬起头,他双眼泛红,眼眶中没有泪水,但明显哭过,他仰头看芒,眉眼难掩悲意,仿佛他的泪水,随时又将落下。芒想他摔断腿,都没这么哭呢,这孩子挺傻气的,怎得因为一位友人的不告而别,如此痛苦。

“走吧,时候不早了。”芒难得言语温和劝着。

临近傍晚,风带着凉意,天边晚霞呈现,是该走了,在这空荡寂寥的地方,远离着人家。落羽丘,将因为失去主人,而逐渐的荒芜,时光会让小屋倒塌,花草重新长回土阶,而那个魂牵梦萦之人,再也不会出现。

虞苏起身,跟着芒一前一后,走出林丛,最后看一眼土台上的小屋,想起姒昊在屋门外削矛柄,用藤条绑矛刃的情景,他仿佛还在那里。虞苏止步,泪水再次盈眶,他忍住没让它坠下,他垂下头,步下石道,他心中悲切,在他不长的十五年人生里,他从未如此伤心。

芒走在前,不时回头看他,看他徘徊的身影,芒说:“他不是角山人吧,人啊,有时候,就像蒲公英一样,本来聚在一起,大风一吹就都消失不见了。”

飞絮的蒲公英种子,大概真是这样。他本来就不是个牧民,就像任昉说的,他来历不明,离去时,也无影无踪,不为人所知。虞苏眼眶的泪,被山道强劲的风吹干,他登下山道,来到野麻坡,他环顾四周,看着被风吹得四散的粮草,和发出啪啪声的木棚,他切切知道,这里被遗弃了。

仿佛,自己也被遗弃了。

虞苏步下野麻坡,和芒往牧正家的方向走去,他们穿过林地,蹚过溪水,来到葱翠的竹林,此时夕阳即将消匿,残留着最后一丝光耀,像似他被熄灭了的希望。虞苏慢慢走进牧正家院子,邰东人在院中等他,问他怎么去那么久,虞苏对他摇了摇头。虞苏进屋,芒跟邰东讲述情况,邰东看他失魂落魄的样子,就知道他心中难过。

虞城人,大多从生都死,都在虞城,他们不会突然离去,去遥远的地方,再也不回来,对他们而言,这是死亡。苏还太年轻了,他不知道旅程上遇到的人,很多一生中都再不会碰上。邰东想,这种事,只能他自己去领悟,别人无法开导。

邰东还是小觑了虞苏的伤心程度,他坐在自己的房中,背对着门,垂着头面墙,像尊土偶般,不哭不语。喊他吃饭,他只是摇头,看他脸上的神情平静,就像似将痛苦都敛在心中。

“东陶,他不出来吃饭吗?”牧正坐在席上,见邰东独自出来。

“小孩子,心里难过,明天就好了。要说这吉蒿,他是去了哪里?”邰东想他是个孤儿,又没依靠,离去得也太突然。

牧正没有回答,他欺瞒了虞苏,但对于这位熟悉的友人,他很难撒谎,于是选择不说。邰东也不再问,他觉得事有蹊跷,牧正也似有隐瞒,暂且先不论它。

堂上,只有牧正和邰东用餐,不见任昉,不见任葭,奇怪的是,也不见束的身影。邰东问起任昉,牧正说他出使任邑了。

两人快吃完饭时,任葭才过来,她看到邰东笑着,她落座,拿起一根竹箸扎烤肉片。牧正见她失礼仪,瞪了她一眼,她仍是笑着,把肉片放碗里,捧着碗吃。邰东看她端起碗就要离开,递给她一根烤羊排,吩咐她:“葭,你拿给苏吃。”

两人年龄相差不大,她又是牧正的女儿,虞苏应该会接下。

“好。”任葭一手捧碗,一手拿烤羊排,朝虞苏的房间走去。

看着她的身影消失在通道,邰东回头和牧正继续闲谈,牧正说他晚上得上营地去,角山在缉捕一位弓手,此人杀了位猪倌。

任葭进入虞苏房中,看见虞苏模样消沉,她走到他身旁,将排骨递上,唤他:“小苏,给你吃。”虞苏回头,见是任葭,他接过羊排,道声谢。羊排执在他手上,烤得酥脆喷香的排骨,很勾人食欲,他却没有食用的意思。

“小苏,你病了吗?”任葭低头看他,觉得他好像很难过的样子。

“没有。”虞苏摇头。

“那你怎么了?”就是心智弱的任葭也发觉他和往时不同,他的忧愁全都在脸上呢。

“吉蒿走了,我今天去落羽丘没见到他。”虞苏回道,他没将任葭当小孩子,认真跟任葭说。

“他受伤啦,被送去营地。”

“你说什么!”

虞苏腾地站起身,激动地抓住任葭的手,任葭吃疼,挣扎,“又不是我害他受伤。”虞苏赶紧松开她的手,歉意说:“是我不小心,葭你说吉蒿他在营地吗?”

任葭拿眼瞟门口,像似在顾忌什么,见门口没人,她才压低声音跟虞苏说:“阿父不让我跟人说,可是你很伤心,我偷偷告诉你,你别跟其他人说哦。”虞苏感激无比,握住任葭的手,连声说:“谢谢,葭,谢谢你。”

知道他还在角山,让虞苏的非常激动,而听说他受了重伤,也让虞苏着急,又喜又忧,虞苏的眼角渗出水,他大力擦去。

他起身,走出房间,任葭跟着他,两人来到堂前,此时邰东和牧正还在席位上。邰东见虞苏出来,挺高兴还以为他想通了,牧正见女儿和虞苏一起出来,心里早有几分猜测,也罢,等他们途径营地,也未必能瞒住。

“姊夫,我想去营地。”虞苏看向邰东,他在恳请。

“让他坐我车去吧。”牧正叹息,他早就觉得姒昊和虞苏的关系太密切,不是什么好事。

邰东露出困扰的表情,这都是怎么回事?不过很快牧正告诉他,吉蒿人在营地里,遭劫匪袭击,受了伤,本不想声张,怕牧民们害怕。

“我也一同去吧,明早让芒将陶器运去,反正也要经过营地,不耽误事。”邰东觉得吉蒿受伤,可能没那么简单,应该是伤得极重,才给送去营地,营地有位巫医很厉害。

牧正让荚牵出马车,吩咐奴仆们看好家,他登上马车,荚驱车,马车上坐着邰东和虞苏。

马车在月色下前往营地,虞苏紧张地握住拳,他身子因为激动而战抖,在这之前,他还在伤心姒昊离去,而此时,他即将见到他,心里又极为担心,不知道他伤得怎样?

牧正一路神色肃穆,邰东也不言语,虞苏压抑住自己焦急的心情,他只求马儿快些跑,快快抵达营地。

夜晚,姒昊躺在榻上,右手拿着一条蓝色的发带,像似在把玩,他周身弥漫着草药的气味,真是熟悉的味道。壶在倒药汤,不忘瞥一眼榻上之人,他今日精神不错,不再病恹恹,连动也不想动弹。

随着体温恢复如常,姒昊身上披的羊羔皮换成了一条葛被,火塘里熊熊燃烧的柴火也换成暗烧的炭火。榻旁的土墙上放着一盏油灯,为小屋提供照明。

药渣滤去,倒出一碗暗色的药汤,壶端着碗,朝姒昊走去。壶接近时,姒昊将发带收起,揣入怀里,壶想,该不是他相好的女孩子赠的东西。虽然这位伤者,落入他手里,像只病犬,可他容貌实在出众,言谈举止也令人记忆深刻,想来健康时是位很出众的少年。

姒昊用右臂试图支起身子,壶赶紧把碗放下,去搀扶他。本就弱得无法起身,还想自己爬动身子,壶不是很懂小年轻的心思。看他的右手,也有一道咬伤,还没完全愈合,就不能老实些。

病弱使得姒昊无法坐起身,壶不过是抬动他上身,在他脖子后垫两个草枕头,把他垫高,好喝药。喂这位少年吃药,很简单,把碗凑他唇边,他自己会大口喝下,不用劝。这种药汤,苦得咋舌,他呼呼饮下,眉头都不皱一下。

很好,求生欲挺强。比壶照看过的其他病人好多了,他不会因为伤痛而嚎哭,也不因伤重不便而暴怒。很平静,很认命,好照顾,给壶留下不错印象。

熟悉的苦味,来自汤药,这种味道,姒昊再熟悉不错,他在任邑,喝了好几个月的汤药。那时,他腹部中箭,险些没命。真是多灾多难,连番受伤,真该感慨自己命硬。

姒昊很少会自暴自弃,这得益于他所受的教育,他知道人世的苦难,还有生存的不易。他比许多许多人幸运,没有被当成牲畜一样杀祭;没有被俘为奴隶,脚上戴着木枷生活;也没有穷途潦倒到为一口吃的,去乞求他人,去和犬猪争食。

仰躺在榻上,望着窗外漫天的星光,怀里揣着所思之人的物品,姒昊想活着真好。他能活下来,实属不易,又何必去耿耿于怀,觉得命运对自己不公。

壶收走空碗,在一旁忙碌,搅拌药糊,他得给姒昊换药。晚上,喂过药,换过药,就可以去睡一觉,壶觉得疲惫。本来,牧正送来一位女婢,谁知那女婢怕血,眼泪哗哗,吓得脸色都白了,只能让她回去。好在伤者醒来后,壶负担轻松很多。

药糊捧到榻上,往灯盏旁一搁,壶拉姒昊被子,露出伤臂。解开包扎的布条,呈现伤口,壶再一次想,这人身体真强健,生命力顽强。伤口已经不淌血水,日后会逐渐愈合,只是这只手臂被箭镞贯穿,里边骨头碎了,日后只怕要落个半残疾,再无法提举重物。

换药难免要碰触到伤口,那可是相当疼,姒昊咬着牙一声不吭,壶也尽量让自己动作轻快,等他将布条缠好,抬头看姒昊,他额头都是冷汗。看着他坚毅的样子,壶说:“你腹上的伤也是箭伤吧,看来弓箭无法夺走你性命。”

姒昊应道:“曾有一个人,她也这么说。”

“医治你的人吗?”

“嗯。”

姒昊睁着眼睛,看向光芒中漂浮的尘埃,他又像似摇了要头。对于山川水泽,世间永恒之物,人不过是尘埃般的微渺,像蛋壳似的脆弱。他又怎么可能不惧弓箭,不过是侥幸罢了,照着心口,照着头射,必死无疑。

壶没再理会姒昊,出小屋,到伙房里盛食物。忙着照顾病人,他晚饭都还没吃呢。

小屋里,只剩姒昊一人,他又摸出那条蓝色的发带,将它缠在手上。醒来这两天,他有些怀念落羽丘,有些想念任邑的亲友,也有些想念这个人。

此次自己伤重,牧正已上报任邑,姒昊很清楚,过几天,会有任邑的人抵达角山。任嘉和吉华该是着急坏了,不过大抵是会派吉华过来吧,到时也好商议,吉华冷静。

这次在角山搞出这么大的动静,角山已不能待,姒昊清楚他将再次搬家,动身去哪里,他还没确定。

此生,很可能,都将再不会和虞苏相见,自己是一位有死亡威胁的人,又怎忍去拖他下水。其他寻常之人,都不愿给人添麻烦,带予他人无妄之灾,何况是心中所珍爱之人。

蓝色的发带缠绕在指,它光滑柔软,漂亮,却沾染几滴殷红血迹,真是令人心疼。姒昊想,等自己伤好,能下地行走,便就离开角山吧,若是再见他,只怕是徒增苦恼。

不过远离之前,还是可以途径虞城,偷偷去看看他。单只是想起他的样子,心中便生暖意。

姒昊将发带揣入怀中,他闭目想安眠,突然听到屋外一阵声响,小屋的门被撞开,一个人跑了进来,脚步声很响,很急切。姒昊还没弄清是怎么回事——木塌在角落里,又背向门,他伤重无力挪动身子,一个温热的人倏然扑向他,将他抱住,真是紧紧抱住,疼得姒昊咬牙。暗淡油灯下,姒昊低头看着贴在自己身上的人,他有一头披散的长发,穿着一件熟悉的白色上衣。

姒昊抬起右臂,抚摸他的头,他将脸贴在自己的肩膀,脖子传来湿润、冰冷的触感,那是他的泪水。姒昊合上眼,心中莫名的平静,很是欣慰,他启唇,轻轻唤他名字:“虞苏……”

导演:你是风儿我是沙缠缠绵绵到天涯~

昊总(皱眉):将她叉下去!

第36章:榻前相守

虞苏伏在姒昊身上,双臂抱紧他,像他会逃掉一般,他双唇呼出的温热气息,拂在姒昊脸颊,脸上流下的冰冷泪水,湿润姒昊的脖子。他无声地哭,而姒昊轻柔地摸他的头,虽然姒昊伤臂传来的疼痛,使得他连呼吸都觉得疼,他还是没提示虞苏放开,这份疼痛,在此时看来,根本微不足道。

“虞苏……”姒昊再次唤他名字,他很惊讶他会出现在角山,他怎么来了。

虞苏缓缓放开姒昊,他坐在榻旁,低垂着头,他长发披下,看不清他脸庞,但也知他脸上有泪。姒昊把手轻轻揽他,他的手则去牵姒昊的手,两只手相扣,姒昊感到手心传来的暖意。疼痛让姒昊无法侧身去看他,只能将头偏侧,眼前的虞苏,耳边的发辫用一条细绳系着,朴实无华,这让姒昊想起,他将发带给了自己。想为他缠上那条蓝色的发带,他佩戴它多么的灵动。

当然此时可不方便,不只是因为伤痛,还有他榻旁出现的数人,有牧正,有壶,还有邰东。看到邰东,姒昊便就清楚虞苏是跟他过来。

“吉蒿,你怎么受伤,伤哪了?”邰东凑过来询问,他见姒昊一脸病容,言语里带着关切。

“他被劫匪的箭射中肩膀,箭镞已经取出来,会好起来。”牧正帮着回答,他看向榻上的姒昊,还有坐在榻沿的虞苏,与及两人牵在一起又松开的手。牧正观察得很仔细,在虞苏奔进来抱住姒昊时,他就觉得有些不对劲,但是又想虞家这孩子温雅,重情,大抵还是自己想多了。

“现下已经无事。”姒昊回道,他的话语平和。

“伤他的可是正在围捕的弓手?”邰东有点意外,这角山怎会如此不安全。

“正是。”牧正应道。

也就在这时,听得外头的人马喧嚣声,邰东起身,到门口探看,牧正走出屋,说道:“看来事官回来了。”

邰东跟了出去,他常经过营地,和任铭相识。

屋中只剩壶和沉默不语的虞苏,与及姒昊,壶把虞苏打量了一下,也出屋去了,他觉得这两个小年轻似乎想说点什么话,看他们挺亲昵的。

房门被掩上,屋中寂静,姒昊的右手摸上虞苏的手,虞苏再次将他握住,他抬眼看了姒昊一眼,眉眼带着忧郁的笑。

昏暗油灯下,姒昊其实看不大清楚虞苏的脸庞,隐隐觉得他笑得很美。两个人凝视,还是没有话语,虞苏的手掌摩挲姒昊的指尖,他觉得姒昊手指冷,想帮他焐热,他低语:“蒿,很疼吧。”

他的目光落在姒昊盖在葛被里的左肩,虽然看不见他伤口,但是被箭射伤是极其疼痛的事。他连番受伤,先前才被狼咬,流了那么多血,把衣物都沾染了,令人心疼。

“不会很疼。”姒昊言语温柔,不动弹时,左肩的疼痛,他能忍受,能适应。

“刚才,我碰到伤口了吗?”虞苏觉得自己太鲁莽,一下子就将姒昊抱住,未去想他身上有伤,会不会碰触到。那时做出的举止,连虞苏自己都感到惊讶,他大力推开木屋门,直扑姒昊,未顾忌其他。不知道跟随来的牧正和姊夫,还有那位医者该如何看待自己的举止。

“没事,不疼。”姒昊嘴角难得有一丝笑意,他很少笑。

虞苏低头,有些不好意思,他将姒昊的手拉入被中,用被子盖好,他轻语:“我去落羽丘找你,还以为你离开了,以为再见不到你……”

姒昊静静听着,看着虞苏垂下的头,他说得很平缓,但听得出他的忧伤。自己离开之后,落羽丘很荒凉,羊群唤其他牧民来赶走,大黑也给带来营地,就连衣物餐具也都被拿来营地,难怪虞苏过去,会以为自己离开。

“后来呢?”姒昊想牧正大抵是不肯告知虞苏他的去向吧,毕竟自己处境特殊,越少与人接触越好。

“葭告诉我,你在营地,你受伤了。”虞苏很感激任葭,她天性纯真,藏不住话,即使牧正叮嘱她不要说。

说到“受伤了”三字,虞苏又去看姒昊的左肩,他不知道他伤成怎样,但知晓取箭镞时,一定痛不欲生。

“蒿,你一个人住在落羽丘,遇到劫匪没人声援吧,太孤独了,那边真得好荒凉。”他一定受了很多苦,孤立无援,若是换成自己会很害怕,单是那种求告无门的绝望,足以将心摧残。

姒昊一直在听虞苏说话,他沉默了,他隐瞒虞苏不少事,连一个真实的名字,也没告诉他。

“虞苏。”

“嗯?”

突然被姒昊唤名字,虞苏应道,他看向姒昊,见他一双眸子幽深不见底,他的喉头滑动,似要有所言。

“有些事,我没有告诉你。”姒昊低语。

“嗯。”虞苏点头,他知道姒昊对他有所隐瞒,姒昊应该有自己的难处。

“苏,你过来。”姒昊唤他,他还是第一次这么唤,听起来特别亲昵。

虞苏挽起一侧的头发,低身,将头贴靠向姒昊,两人的气息聚集在一起,虞苏听到自己稍快的心跳声,他们挨得很近,但还不够,姒昊的声音很小,于是虞苏的耳朵几乎贴上姒昊的唇。

“苏,蒿草的蒿不是我的名字,我真正的名字是天空的昊,我叫昊。”姒昊的声音很坦诚,他至少可以把名字告诉他。

“昊。”虞苏认真念了一遍,他见到姒昊嘴角的笑意,他也微微笑了。

姒昊仰头端详虞苏的眉眼,他的唇和下巴,还有他垂在自己胸前的发,姒昊伸手去碰触,他的手指贴着虞苏下巴的轮廓,但他没摸上去,他摸的是虞苏耳边的发辫,还有缠在上面的细绳。

虞苏将头微微偏侧,他双手捧住姒昊的手掌,将他的手拉到自己胸口处,贴放着。油灯昏暗,不妨碍虞苏看出姒昊消瘦的脸庞,还有病虚的样子。哪怕虞苏不知道他到底遭遇了什么,为何劫匪要杀他,此时,执着他的手,虞苏心疼又怜悯,哀伤且缠绵。

姒昊抽出手,抚摸虞苏的头,眉眼,脸庞,他摸着很慢。他很欣慰,能再见到他,仿佛是伤重后的奖励,他思念之人,突然出现在眼前,他感应得到,触摸得到。虞苏将脸庞轻轻贴靠姒昊的胸脯,他闭上眼,感受他身上的温热,和心脏跳动的声音,他也很真实,他鲜明活着。

两人就这样无声无息地相伴,虞苏贴靠着姒昊,姒昊唯一能动弹的手臂揽着他的背。昏暗中,两人谁也没去想,他们这样是否越矩,与及他们这样,意味着什么,一切都很自然而然。

油灯悄悄地燃烧,木门之外,人声吵杂,在木门之内,两人得心的很安谧,有时并不需要去说什么,即使是一个眼神,相互的心思也能感应。

吱呀,木门被推开,虞苏从姒昊身上抬起头,看向门口,壶站在那里。因为照明不足,屋中昏暗,壶看不清楚他们两人在做什么。他走进屋,瞅眼虞苏,说道:“你晚上要看护他吗?”

壶会问出这样的话,不奇怪,因为此时已夜深,其他人都离去,虞苏还在小屋里陪姒昊。

“嗯。”虞苏用力点头。

“那也好,我就睡在隔间,夜里要有什么事喊我。”壶打了个哈欠,他已经好几天没有好好睡一觉,乐得有人替代。

壶小屋的隔壁是间空置的房间,以往用来堆柴草,后成为壶放药物、器具的地方,那里有榻,比睡地上舒适多了。

“晚上要是冷,就把炭火烧起来,多留意他体温。”离开前,壶不忘叮嘱虞苏。

“好。”虞苏应声,目送壶离去。

壶走后,虞苏看火塘的炭火微弱燃烧,他低声问姒昊:“会冷吗?”

“不会,若是冷,我和你说。”姒昊让虞苏不必担心,自从虞苏出现在屋中,他觉得整个人状态好上许多。先前还会头晕疲惫,肩膀阵阵抽痛,没玩完了,此时仿佛都治愈了,姒昊将这些已忽略不计了。

“昊,我去跟姊夫说一声。”虞苏起身,他帮姒昊整整被子,他要留在姒昊这边照顾他,不只是这一夜。

姒昊颔首,他心里自然希望有虞苏相伴,但又觉得并不大妥当,还得看邰东意思。

虞苏匆匆离去,好一会儿才回来,他将木门关牢,朝木塌走去,他脸上带着笑意,无疑,邰东并未阻拦。

“我跟姊夫说我留这里照顾你,姊夫说,我可以在这里等他去仑城回来。”虞苏拿来一张席子,往木榻旁张铺,这就是他晚上睡觉的地方了。

听到虞苏的话,姒昊默然,他顾虑的不是有些事将瞒不住虞苏,而是,是否要将他牵连。

席子铺好,虞苏坐在上头,正好依靠矮榻,他将手臂和头搁在榻沿,这样,仿佛就是陪伴着姒昊入眠,两人挨靠得好近,近在咫尺。

“昊,你会渴吗?”虞苏见他的唇有些干涩,虞苏没有一直盯着唇看,姒昊的唇轮廓很好看,他的五官都很好看。屋中有炊器,毕竟是壶生活的地方,东西还是挺齐备。

“不渴,你睡吧。”姒昊应声,他侧头看着虞苏,看他唇角潺湲的笑,看他把脸托在手背上,手掌贴着榻沿,像个孩子般。

只是看着他,便觉得心被充溢,得到慰藉,就像一剂奇效的药,能治愈姒昊的伤痛。姒昊忍不住再次抬起手来,摸了摸虞苏的头,他的脸庞。昏暗油灯之下的两人,缓缓将脸庞挨近,虞苏从地上坐起,半个身子趴向矮榻。

黑夜的角落,屋外两只耗子在吱吱打架,屋中的两人,也许只是碰了下脸颊,不得而知了。

第37章:照顾

临近秋日,夜里转冷,虞苏睡得浅,感到些许寒意醒来,见火塘的炭火微弱得仿佛要熄灭,他急忙去摸姒昊的手,他的手盖在葛被里,有些凉。虞苏颇自责,赶紧将堆放在一旁的羊羔皮披在姒昊身上,他匆匆去升炭火,拿根竹管往火塘吹风,吹得灰头灰脸,炭火这才啪啪烧起。虞苏拍去脸上,身上的碳灰,走到榻边守候,姒昊闭目沉睡,看他睡得挺安然。炭火渐渐旺盛起来,屋中暖和,虞苏看到姒昊额头薄薄的汗水,他拿走盖在姒昊身上的羊羔皮,真是又怕他冷,又怕他热,整颗心都提着,不想看他再受一丝丝苦,增添一丝折磨。

手指碰触他憔悴的脸庞,从发丝到鼻子,到唇角,他的眉鼻英气,唇和下巴的轮廓俊美而刚毅,本该还只是个少年,却不见丝毫青涩和稚气。有时觉得他很亲近,对他非常熟悉,有时又觉得他有些神秘,不知他从何处来,因何在此。他受伤数日,发丝凌乱,虞苏用手指帮他轻轻梳理。低头听着他均匀的呼吸声,摸了摸他温热的手背,虞苏离开,回到火塘边烧水。

这里不似角山,山风大,夜晚都是呼啸的风声,营地的夜晚,出乎意料的安静,连屋外吵闹的耗子,似乎都已沉睡,此时是什么时候,虞苏不清楚,直觉离天亮还很早。

陶鬶的水沸腾,虞苏抓住陶耳提起,倒在一只陶碗上。这只陶碗,他很熟悉,这是他亲手烧制的陶碗,原来姒昊的生活用具,都被拿来营地,难怪落羽丘的小屋,像极了人去楼空。

等热水变温,虞苏端起碗,打算用一块小毛絮沾水,湿润姒昊干燥的唇。小毛絮就放在碗中,还有一个短小的把柄,可以用手指握住,平日巫医应该也是这般照看他。此时,虞苏对这位巫医满怀感激。

虞苏还未挨近,榻上的姒昊缓缓苏醒,他睁开眼睛,看到虞苏捧着碗,朝他走去,虞苏身后,是火塘燃烧的火堆。姒昊醒来,感到周身暖和,看见在深夜里为他忙碌的虞苏。

“怎么醒了?”姒昊问已经靠在榻旁的虞苏。

“之前炭火烧完,天有些冷。”虞苏轻语,执小勺子盛水,他将小勺子缓缓递到姒昊唇边。

姒昊舔舔因干涩而生硬的唇,张嘴饮下虞苏递来的温水,一勺又一勺,看他稳稳端着勺子,耐心而细致,姒昊想这样的深夜,他不去睡觉,守着火塘,只是为自己烧一口热水。

半碗水饮下,姒昊的双唇润泽,喉咙的干渴化解,虞苏用拇指擦拭他嘴角的水渍,轻轻揩去,微微笑着。阑珊中的少年,模样温和秀美,姒昊看着他,温言:“苏,去睡吧。”

“嗯,昊,你也睡吧。”虞苏轻语,从姒昊脸上收回手指。

看虞苏躺回席上,姒昊将眼睛闭上,他伤痛疲乏,很快就又陷入睡梦中。

夜深寂静,正直睡眠的好时候,虞苏挨着席子,也睡着了,他这一睡,不知睡了多久,他再次醒来,听到姒昊在榻上的声响。姒昊从梦中醒来,他被伤疼醒,因为疼痛,他自然也做了个痛苦的梦,由此在榻上弄出了声响。

“昊。”虞苏趴在木塌上,唤他名字,姒昊睁开眼睛,眼中满是疲倦。

“疼得难受吗?”虞苏抓住姒昊的手,他伏在姒昊身上,另一只手摸他的脸,安抚着。

“有些疼痛。”姒昊默默忍受,他的言语平静,眼睑低垂。该是凌晨了,往时,也常在这时候因伤痛而醒来。

“我去喊人。”虞苏慌张起身,他知道巫医就住在隔壁,也说了夜里有什么事喊他。

不过虞苏没能站起身来,姒昊攥住他的手,紧抓不放,他痛苦说:“你留下。”虞苏立即坐下,他急得眉眼泛红,他看到姒昊痛苦的眼神,知道他难受。

“苏,你能躺……上来,陪我……”姒昊的言语不流畅,他疼得咬牙。

“能,我这就爬上去。”

虞苏连忙爬上木塌,他将身子侧向,他挨近姒昊,贴着姒昊的右肩,用手臂揽他。虞苏十分努力,给姒昊一个拥抱,又不去弄疼他,虞苏将手放在姒昊胸口,柔声安抚:“不疼了,不疼了。”

像哄孩子那般,他的声音温柔至极,柔软轻微,像羽毛一般。

也许是一种心理作用,伤处传来的阵阵抽疼,因着虞苏的话语,每一下似乎都要轻微些,姒昊闭上眼睛,感受着逐渐隐去的疼痛,还有虞苏身体传来的温热,以及他身上的气息。

起初,对于创伤带来的疼痛,壶用迷药,但是迷药不能多用,会迷失人的心智,所以姒昊选择忍耐。姒昊意志比较坚韧,不至于在伤痛发作时,大呼大叫,但疼痛不会因去忍受而减轻。

“不疼了,不疼了。”

虞苏的声音像催眠般,他轻轻拍姒昊的胸口,节奏越来越缓慢,姒昊睡着了,他不知道虞苏贴着他胸脯的脸庞,眼角湿润。虞苏感受得到姒昊的痛苦,那份痛楚,由姒昊的身体传递,由他紧扣着自己的手传达,对虞苏而言,真是痛彻心扉。

将轻拍的手轻轻缩回,蜷起,放在姒昊腰间,虞苏护着他,将头靠着他右肩,挨着榻沿陪伴他,不知不觉,虞苏也睡着了。

此时,窗外的天已泛白,榻上疲倦的两人,挨靠在一起,沉沉睡去。

早上,因为一夜好眠而睡迟的壶,出房间舒展筋骨,瞅眼一侧紧闭的门,他走过去,将门推开,进去看看伤者和他的照顾者。门一推开,便见屋中明亮,晨曦洒在木榻,木榻上躺着两个人,一个平躺,一个侧卧,一个将手搭在对方腰上,一个将头枕在对方肩上,睡得可和谐可亲昵了。

壶不过迟疑了一会儿,也没多久,他将房门掩上,自顾去伙房弄早餐。

待壶离去不久,屋外操练的士兵声音嘈杂,虞苏醒来,轻轻拉开姒昊搂他腰的手臂,悄悄爬下榻。看眼榻上的姒昊,他还在熟睡,虞苏为他拉好被子,这才离开。

已经不早,虞苏急忙出屋,去找姊夫。邰东今早要离开营地,前去仑城。

来到姊夫入宿的长屋,邰东人已经在屋外,奴仆们早将陶器捆上木车,准备出发。虞苏走到邰东身边,邰东告诉他:“会派牧正一个小奴去葫芦渡,跟姜鱼说你今天不回去。”虞苏应道:“谢谢姊夫。”

“姜鱼也不会傻傻在岸边等我,他自去捕鱼,他会托虞地的渔人将消息带回虞城,让你父母知晓就行。”邰东做事有头有尾,虽然事情有变,也得都处理好才行。

“姊夫,我……”又感激又愧疚,自己本该今日返回葫芦渡,本来姊夫和父母说好了。

“没事,回去你顶多挨顿骂,好好将吉蒿照顾,也不枉他当初照顾你。”邰东轻拍虞苏肩膀,他觉得虞苏的请求不过分,毕竟他摔伤腿,就是姒昊照顾他。有来有往,不失情义。

当然邰东此时根本想不到,这两人,可不是情义那么简单。

“嗯。”虞苏用力点头。

邰东将奴仆唤上,得出发了,太阳已经老高。虞苏跟在一旁,将邰东送出营地,目送他们主仆离开。最多四五天后,邰东会返回,再次途径营地。

虞苏独身走回偌大的角山营地,四周都是不相识之人,还都是士兵,虞苏心里有点不安,不过等他看见姒昊住的那间小屋,他的心又踏实起来。虞苏打算回屋去,他走到门口,见屋中有人,是前日见过的一位武官,他站在姒昊榻旁,两人似乎在交谈着什么。

虞苏探身,还未进屋,就挨到武官一记眼神,十分严厉,虞苏止步。也就在这时,虞苏听到身后一个唤声,在唤他:“虞家子。”虞苏回头,看到牧正,他人就在身后。

原来牧正昨夜也没回家,留在角山营地。

牧正将虞苏唤走,带离木屋,来到木屋一侧,四周寂静,不见他人。牧正这才问虞苏:“你可知我为什么隐瞒你吉蒿的事?”虞苏摇头,应道:“不知晓,牧正应该是有什么考虑。”

虞苏对牧正的印象很好,何况此人又一直在照顾姒昊,他不是什么坏人,这是虞苏的直觉。

听到这个少年为自己开脱的话语,牧正无奈笑了,端详起少年来:眉眼如画,长发乌黑,这位虞城少年,仪貌出众,性情温雅。他应该能成为一位很好的朋友,可惜姒昊的境况,决定了很难与他人保持友谊,若是交往过密,就得动手斩断。

牧正将手背在身后,虞苏很安静,在静静等待他说点什么,哪怕是会令自己不安或者难堪的话语。

“孩子,我也不知因何你会被卷进来。吉蒿在为人追杀,你和他在一起,恐怕也有危险,你害怕吗?”再细的事,牧正不能说,也不便说。

“不害怕。”虞苏摇了摇头,他神色坚定,“就是那位被围困在林子里的弓手吧。”在营地里,虞苏或多或少有耳闻,营兵正在捕抓一位杀人弓手。

“是他。”牧正应道。

“他会逃走吗?”

“不,他插翅难飞。”

虞苏露出微笑,他不是为自己而担心,他担心姒昊,不管是什么人追杀,只要那人被抓住就没事了。牧正看着他笑容,把自己一个念头掐去,他看得出姒昊很喜欢这位伙伴,虽然出于权衡,他理应让虞苏离开,只是未免太无人情味了。病弱的帝子,还是需要一位伙伴,就让他们相伴吧。

牧正离去,虞苏还在回味他说的话,他说姒昊在被人追杀,姒昊为什么会被人追杀呢?虞苏没问,反正弓手就要被抓住了。从姒昊告诉虞苏,他的真实名字时,虞苏就猜测他隐姓埋名,前来角山,是在躲避什么。

虞苏返回木屋,他在外头探看,没敢直接进去,正好武官从屋子里出来,两人迎面撞上。任铭身材魁梧,虞苏不安地往一侧退让,他还是狠无辜,挨了任铭一个冷厉的眼神。虞苏不懂这人为何对自己如此凶恶,但回头看他,发现他和牧正走在一起,两人交谈着,显然他和牧正也相识,他似乎就是营地的那位事官?

收回目光,虞苏进屋,走到姒昊榻旁,姒昊半躺在榻上,背后垫着枕头和羊羔皮,看他神色不错。虞苏坐在榻沿,姒昊主动跟他说:“他是事臣,来问我弓手的事。”

“嗯。”虞苏猜测到了。

“你姊夫走了吗?”姒昊看虞苏模样忧郁。

“走了。”虞苏应道。

姒昊握住虞苏的手,虞苏抬头看他,自己的忧伤,被姒昊看在眼里,此时他的表情像在询问,虞苏说:“牧正跟我说你被弓手追杀。”

姒昊颔首,他也打算告诉虞苏,但又怕他担心。

“已经无事,弓手今日会将他逮捕。”姒昊安抚虞苏,他心里有愧意,他没告诉虞苏自己的身世。

“太好了。”虞苏的心这才安定下来,他眉眼舒展,嘴角微扬。

“苏。”

“嗯?”

“多谢你昨夜照顾我。”

虞苏还是第一次听到姒昊的道谢,不过让他害羞的是,他想起昨夜两人同卧一榻的情景,当时真不觉得什么,一心只想减轻姒昊的伤痛。

两人在屋中相伴,屋外任铭和牧正正在讨论他们,任铭着急说:“得让他赶紧离去,他这是打哪冒出来?”牧正平淡说:“他是东陶的小舅子,和吉蒿是好朋友。”

“也不是说他不能交友,万一这个虞人给说出去呢?”任铭想你还想不想保护任君的外甥啦。

“这事由吉蒿决定,你我无法左右。”牧正打算顺其自然,姒昊来角山,受他庇护,但不是他的囚犯。

“这可不是什么好事。”任铭摇了摇头,他对姒昊和虞苏都了解很少,若不他也会像牧正这般淡定。

屋中,虞苏脸红,低头,想着昨夜之事,壶推开门进来,又见这两个小年轻凑在一起,也不知道他们在说什么。投眼这个温雅少年,壶告诉他:“伙房里的饭煮好了,你先去吃,再盛一些过来,喂吉蒿。”

自从虞苏到来,壶省去了好多事,他自然挺乐意有人代劳。

“好。”虞苏起身,拿起碗箸,跟壶出去。

姒昊目送虞苏身影离去,想着昨夜之事,他摸了摸自己右肩,醒来时,有些酸麻,因为虞苏枕它半夜。虞苏那一声声温柔极致的安抚,他贴靠过来的气息,让姒昊眷念。

来角山之前,何曾想过会遇到一个人,在痛苦之中,给予自己这样一份温情。

壶带着虞苏来到营地的伙房,让伙夫给虞苏饭菜吃,并吩咐以后伤者的饭由虞苏带去,他就不带了。角山营地士兵不少,壶总是等他们吃过一波才来,这时倒还寂静。虞苏跟在壶身边,和壶吃着一样的食物,壶见虞苏礼貌,安静,待他颇为照顾。

壶吃饱离去,虞苏去找伙夫,伙夫制作给姒昊的食物,是一钵肉羹还有一碗蒸饭,虞苏用食盒装。

姒昊无疑开了小灶,虞苏想可能是牧正的意思,牧正一直都很照顾他。提着食盒,虞苏走出伙房,正准备离开,也就在这时,他看到伙房的石阶下,有一头黑犬,正在吃食物。它的食物用一只破陶碗装着,分量不少,显然有人在照顾它。

“大黑。”虞苏唤它,实则他也不是很确定,因为大黑看起来有些脏瘦,跟它主人一样,失去了往时的风采。

听得唤声,大黑连忙抬头,朝虞苏这边看来,它显然一下子就认出虞苏,本来垂头丧气扒拉食物,它见虞苏,眼里闪动光芒,它欢喜叫着:“汪汪!”撒狗腿子,直扑虞苏。

要知道,姒昊昏迷两天,大黑做了两天的“丧家之犬”,在落羽丘上嗷呜许久,真是悲伤。后被人带来营地,不缺食物,可是它挺忧伤,见不到朝夕相处的主人,四周尽是陌生面孔,此时见着虞苏,如何不高兴。

“大黑,别,我提东西呢。”

虞苏慌张躲闪,呵斥大黑。大黑听话,放过扑虞苏的念头,不过它还是狂喜地在虞苏身边绕圈,不停汪汪叫着,把一条狗尾巴拼命摇。

于是,虞苏提着食盒回去小屋,大黑自然跟在屁股后面,也第一次见到了它的主人,躺在榻上病弱的姒昊。虞苏手里的食盒还没放好,大黑的两条脏兮兮的前爪已经扑向矮榻,用舌头开心舔着姒昊的手,汪汪汪汪叫个不停。姒昊笑着拍拍它的头,问虞苏:“苏,你在那儿找到它?”

“就在伙房门外。”虞苏笑语,将大黑的前爪从榻上扒开,它浑身脏兮兮地。

“我听说它被一位伙夫养着。”姒昊点点头,他在伤病中需要人照顾,所以照顾不了大黑。

“我一会带它出去,帮它洗下澡。”虞苏拍拍大黑头,将它赶一旁去,怕它再扑姒昊,姒昊身上有伤,这条黑犬一副狂喜的样子,扑人不知轻重。屋子毕竟是壶的房间,看他收拾得整齐干净,大黑这么条小脏犬进来,壶会有意见,得把它洗一洗。

虞苏将食盒里的食物取出来,他坐在榻沿,捧着陶钵想喂食姒昊。姒昊让虞苏将勺子给他,说他自己能吃。自醒来,姒昊都是自己吃饭,他伤的是左手,右手能使用。

帮姒昊捧陶钵,虞苏看他舀肉羹吃,他吃东西仔细,不会泼洒在领子上。吃下肉羹,还有一碗蒸饭,沾着酱吃下,姒昊胃口很好,没浪费食物。

这个用餐过程,其实很缓慢,虞苏不觉麻烦,协助姒昊一口口吃食,他心里很欣慰。姒昊身上的伤,会好起来,不再受伤痛折磨,他日后也会健康的步出小木屋,像以往那般,强壮得能抱起人。

虞苏将餐具收拾,到外头清洗,营地里有口井,离小木屋不远。洗涤好餐具,虞苏把东西提回小木屋,跟姒昊说他带大黑去洗澡,姒昊靠在榻上,叮嘱他:“营地东角有条溪,你要小心,才下过雨,溪水急。”虞苏应道:“嗯,我很快回来。”

姒昊看着一人一犬离去,大黑在前面汪汪叫唤,跑得飞快,虞苏不慌不忙走着,他的身影直到被一栋房子挡住,消失不见。姒昊将身子转回去,他忍着疼痛,为目送虞苏身影。姒昊心里有点担心虞苏,他对营地这边不熟,还是第一次来。

因为自己,虞苏留在了营地,这里除去他,虞苏没什么认识的人。得快些好起来,恢复身体,他们能相伴的时光不久,不该是这般渡过。

虞苏离开了好一会儿,等他回来,他身后跟着毛发半湿的大黑。路上,大黑不停甩动身子,将水滴从身上抖出。虞苏走到屋前,叮嘱它:“大黑,你在屋外晒干了,才可以进来。”大黑呜呜叫着,不过当虞苏将门关上,它也就忘记吃闭门羹的事,欢喜追着只耗子玩。

姒昊没有入眠,他在等虞苏回来,虞苏来到榻前,将一束溪边采的野花,放在枕边。小小的野花,有翠绿的叶子,和蓝色的花朵。

这一点点绿意,点缀灰色的小屋。

虞苏坐在榻旁,对姒昊温语:“昊,你睡会吧。”姒昊抬手,触摸虞苏的发丝,他看着虞苏的笑容,微微闭上眼睛。

在虞苏的陪伴下,姒昊睡去,透过窗户的阳光,照亮矮榻,虞苏不难留意到姒昊的脸色憔悴,苍白,他很虚弱。射在他肩膀上的一箭,险些要了他性命。若是他死于谋害,没能逃过那一劫,虞苏将永远失去他,多么可怕,在落羽丘上的悲痛,如此真切,不,如果他死了,还要更绝望,像被漫步无边际的黑暗吞噬,像被掐着心脏,将要窒息那般痛楚。

十五岁的虞苏,守在榻前,看着入睡的姒昊,他有些明白,这人对自己意味着什么。

听着他的呼吸声,执住他温热的手,虞苏低下头,他的长发低垂,将两人的脸庞遮掩,虞苏柔软的唇轻轻印在姒昊的眉宇处,他很羞涩,却又忍不住去做。

昨夜,他也这样亲他呢,那时姒昊用右臂撑起身子,疼得冷汗直流,却还是竭力将他抱住。这是虞苏的秘密,也是他和姒昊的秘密。

昊,你要快好起来。

虞苏的唇,从姒昊脸庞移开,他的发,掠过姒昊的眉眼,也掠过了他的梦境。

将身子从木塌移开,虞苏偷偷瞥眼窗外,四下无人,那窗子又开得高,不会有人看见。虞苏走到门口,将房门打开,阳光倾洒入屋,一棵正落着叶子的老树下,大黑在轻快地踱步。回望屋中,姒昊安然睡着,屋里静谧,小野花在枕边绽着幽蓝色的光。

导演:真是恋爱的酸腐味。

昊总:哼,你有意见?

游戏音提醒:“同床共枕”成就达成

第38章:隐瞒

照顾姒昊的大部分事情,壶都能交给虞苏,就差换药,需要壶亲自来。每次给姒昊换药,都是个漫长过程,不只是上药,上药前,还需要清理创口,每每疼得姒昊冷汗直流,不亚于受刑。

午后,壶拿药过来,帮姒昊更换。为方便上药,姒昊坐起身子,虞苏揽着姒昊肩膀,护在一旁。血淋的换药过程,看得虞苏身子颤抖,不敢去想姒昊的感受。壶早习惯了这类事,给姒昊包扎好后,抬头看虞苏,见他脸上有泪痕,淡然说道:“他都没哭,你哭什么。”

姒昊疼得龇牙咧嘴,但默默忍受,没有惨叫,没有挣扎,没有言语,是位很安静地伤者,反倒是陪伴在旁的少年,难以忍受。

虞苏没法解释自己的感受,他低垂头,安静搀扶姒昊躺卧,他甚至没发觉自己哭了,眼泪不知不觉间流下。姒昊挨靠上枕头,仰望虞苏的脸庞,他安抚:“没事了。”

壶见他们这样,啧啧称奇,挨受疼痛的,反倒要去安慰旁观者。这年头的小年轻啊,真是不好理解,对于终日沉迷于草药研究的壶而言,他也没兴趣去了解。

姒昊躺卧好,虞苏把被子拉到他脖子下盖好,见他脸上都是细汗,虞苏又去拿巾布帮他擦汗。虞苏旁若无人照顾姒昊,壶在一旁收拾药物,偶尔也会抬眼看下虞苏,心里想这少年照顾起人来,真是细致。

“他这样算好了,刚来那会,跟具死尸差不了多少,浑身血水,肩膀的骨头被铜镞击碎,挑出那些碎骨头才真是……”壶本意大概是要安抚虞苏,不想他挨了姒昊一个眼神,于是壶看到虞苏低身捡地上脏布条的动作停滞了,他双膝瘫软,竟是给跪在了地上。

虞苏脸色煞白,他手扶住矮榻,呼吸声沉重,他缓缓站起身,用过的布条被他卷起,单手捏住,他哑声问:“后来呢?”壶说的这些,他并不知晓,因为姒昊没提过,牧正也不曾说过。

“后来昏迷了两天,他这条命,捡回来可不容易。”壶收起药罐,起身走人。他觉得自己多嘴,也不知道怎么得就把这些说了出来。

壶走后,虞苏立即拿着脏布条,出房间,到井边清洗。他洗得很慢,低着头,在木盆里反复洗涤。别人看他,也只看到一个长发披肩的背影,看着挺忧伤。洗涤过的布条,被虞苏绑在树枝上晾晒,由风吹得扬动。

返回小屋,虞苏在火塘边煮药汤,他没去看姒昊,他心里实在太难过。他想起姒昊腹部的伤痕,那必然也是一处致命伤,也险些夺走他的性命吧。除去难受之外,虞苏心里还有一股强烈的情感在燃起,那是愤怒,这份情感对虞苏而言,很陌生,他很少会去对什么人或物有这般的反映。

陶釜中的药汤沸腾,虞苏将柴火弄小,壶叮嘱过他,需得将药汁收一收。小屋中弥漫着药味,它的味道苦涩极了,犹如虞苏此时的心。待药煎好,虞苏将它提起,滤去药渣,倒进碗里,差不多有一碗,虞苏不用去尝它味道,也知道极苦。

捧着药汤,虞苏走到榻旁,姒昊果然一直清醒着,他睁着眼睛,他在看自己。虞苏坐在榻沿,看着姒昊关切的目光,他将碗往一旁搁放,他突然低身去搂抱姒昊,他小心翼翼抱住,将头枕姒昊肩上。姒昊又怎会不知道他心情,他摸着虞苏的背,安抚着他。把虞苏留在身边,是出于自私的念头,想来他的生活中,根本没有过这样的血腥和可怕。

虞苏的脸庞,碰触着姒昊的脸颊,微微摩挲着,他温热的唇,触及姒昊的下巴,他像个难过的孩子般,趴在姒昊身上寻求慰藉。姒昊放在虞苏背上的手,往下移动,揽住虞苏的腰身,他清瘦,有着细腰,姒昊能一把揽住,此时两人贴在一起的脸庞,轻轻互蹭,虞苏感受到贴在他唇角的温热气息和细致的触感,那是姒昊的唇。

两人的唇悄悄地贴在一起,虞苏的唇温润,姒昊的唇略微干涩,他们无声无息地亲吻。傍晚的小木屋,房门紧闭,屋中两人浅尝辄止的一个吻,自然得像投在窗口的霞光一般。

挂在屋外树枝上的布条,不知不觉被风甩干,晚霞照耀下的角山,一支浩荡的队伍正在接近营地,那是归来的营兵队伍,领头的是任铭。

营中的闲散人员齐齐聚集在营地大门,他们迎接队伍,也围观被营兵抬回的一具尸体。尸体有着灰白的须发,身上插着两根残箭。

待任铭闯进小木屋,虞苏正在点燃油灯,姒昊安静如常地躺在榻上。虞苏将油灯搁上,退到一旁,他有些怕任铭,他的小小举动,也被姒昊看在眼中。任铭走到榻旁,瞥了虞苏一眼,自顾和姒昊说:“弓手已抓到,你要不要确认下?”

任铭自然不怀疑,剿杀的就是晋夷的神弓手,但还是想让姒昊确认下,他这人做事细致,丝毫不像个武夫。

“好。”姒昊应声,用右臂支起身子,虞苏正打算过去搀扶,任铭已经一把将姒昊搀住。他力气大,扶着姒昊下榻,一点也不吃力。

姒昊勉强能行走,虽然下地走动能累得他汗湿衣衫,还是冷汗。虞苏跟在他身后,亦步亦趋,他本该是怕任铭的,但是此时他也顾不上惧怕他,心中无所畏惧。

弓手的尸体,就摆放在木屋外,营兵举着火把,照亮他灰白的脸庞。这是一张冷厉的脸,哪怕已经没有生命,仍让人感到不舒适。姒昊低头端详他的须发,眉眼,左肩传来一阵刺痛,姒昊握住拳头,忆起林地里的追杀。他一度以为自己会死这人手里,还记得他轻嗤的模样,冷嘲的话语,死亡带走了他的自负和狂傲,留予他胸口一滩脏污、冰冷的血。此时姒昊心里没有多少快意,虽然险些夺走他性命的人,已经死了,他的威胁被一时解除。

年幼时,吉秉曾告诉姒昊,但凡两敌相遇,不是你死,便是我亡,当这位晋夷的神弓手,没能及时夺走他的性命,便也就意味着自身的死亡。

姒昊抬头,平静对任铭说:“是他。”

任铭只是颔首,他有点惊讶于姒昊反应平淡,他没有报仇后的畅意。在捕捉晋夷神弓手上,任铭遭遇第一波的强攻失败后,便采用姒昊的建议,施行诱捕,这也是最有效,损失最小的方法。若是按照他和牧正的商议,十有八九是焚林,山风劲大,真采用焚林,能烧掉好几座山头呢。

虞苏仔细端详弓手,他发现他箭囊里,还剩余两支箭,箭羽用翠羽制作,从未见过这样的箭羽。这位弓手是谁?他从哪来,为何他要追杀姒昊?

弓手的尸体,被士兵抬走,围观的人们散开。姒昊再次由任铭搀扶回屋,虞苏跟了过去,他协助任铭,将姒昊安置在榻上。任铭见虞苏始终安安静静,把将他请出去,免得妨碍自己和姒昊谈话的念头压下。

“两位弓手都已捕获,明日会派人将信息送往任邑,你安心养病,我这里安全,住多久都行。”任铭其实也没什么要紧事跟姒昊说。

“多谢事臣的关照。”姒昊在榻上向任铭行礼。

“客气了。”任铭起身,他走前不忘去瞅眼虞苏,昏暗灯光下的他,有着温雅、沉寂的样子。

任铭离去,出屋时,不忘将门关上。营地很大,小小的木屋里,他藏着帝子。对于营地的士兵,任铭没有吐露姒昊的身份,人们以为姒昊跟猪倌一样倒霉,都遭遇了无妄之灾,一位死于晋夷弓手的箭下,一位被射伤,险些没命。

待任铭离去,虞苏拿布巾帮姒昊擦汗,他默然无语,似有心事。姒昊察觉,他其实也知道虞苏在想着什么。

“我十五岁时,遭遇过一次刺杀。”姒昊缓缓讲述,他开了个头,虞苏擦拭的动作停止,抬眼看他。姒昊知道虞苏很在意,他在倾听,虽然他没有问,他带着多少疑问,却始终对自己坦诚而真挚。

“那是个冬日,正是冬猎的日子,我和堂兄驾着马车,准备去郊野狩猎。弓手射出的第一箭,射在我胸口,但被铜配饰挡住,没有贯穿,铜饰裂了,我没事。第二箭,射在腹部。”

“腹部那道伤……”虞苏顿时悟然,而姒昊跟他说的这些事,也让他惊骇。

“是的。”姒昊应道。

“我为了躲避追杀,来到角山,在落羽丘住下。”姒昊继续讲述,“后来,两位弓手追踪而来,他们来杀我,我本该死去,侥幸为牧正搭救。”

“昊,他们为什么要杀你?”虞苏捏着巾布,他很紧张。

姒昊握住虞苏的手,虞苏的手指在微微颤动,他害怕,姒昊想他害怕听到答案。姒昊对自己的身世很麻木,他习惯去接受它,因为不得不去接受,但对于虞苏,他能接受吗?

将虞苏往身边拉,低语,像在耳语般,姒昊告诉他:“苏,我氏姒,洛姒族,我叫姒昊,我是……”

虞苏慌乱地挣脱姒昊的牵制,他倒退两步,背后已是墙,他挨着墙,茫然坐在了地上。虞苏的反应,让姒昊想起自己十三岁那年,在祖父弥留之际,获知身世时的恐慌和迷茫。单只是洛姒族,便如此让他不安,姒昊唤他:“苏……”虞苏垂着头,抱住自己双膝,他的肩膀在颤抖。

在秉叟讲述的无数故事里,自然也有落姒族的故事,这个族群,在十多年前帝邑沦陷后,惨遭杀戮,销声匿迹。就是有残留,也难逃晋夷追杀,一旦被捕捉到,便会被残忍血祭。虞苏知道洛姒族,也知道他们的悲惨命运。

不难理解为何姒昊在逃亡,孤零零一人来到角山,身上带着旧伤。他没有父母,他也才十六岁,这样的命运太凄苦了。以后怎么办,他以后怎么办?

“苏……”姒昊唤他,见他一动不动地坐在黑暗角落里,姒昊心里慌乱,有一刹那,他甚至感到绝望。

“虞苏。”姒昊再一次唤他,这次虞苏抬起了头,他恍恍惚惚站起身,从木塌旁走过,姒昊竭力一抓,他抓住了他的手,死死扣住他手腕。

“别走。”姒昊声音沙哑,带着恳求。

手腕被勒疼,虞苏从恍惚中清醒,他在木塌前坐下,抬眼看姒昊,他轻轻说:“我……”虞苏深吸口气,“我很害怕,昊,你以后怎么办?”

“离开任地,隐姓埋名。”姒昊仍抓着虞苏的手不放,只是力道没那么重,他也没察觉适才自己用了多大的力气。

“隐姓埋名,不会有人知道,不会有事的。”虞苏欣慰一笑,他刚刚想得太严重了,还担心姒昊时刻会被抓去杀祭。这里不是晋夷的势力范围,他们不能将姒昊怎样,只要他好好藏起来。

“嗯。”姒昊摸着虞苏的脸庞,看着他嘴角的微笑,沉重应了一声。

导演(扬剧本):重拍,剧本里根本没有吻戏,演员不要乱加戏!

____

秉叟:少年呦,你不告知他你的身份吗?瞒得了一时,可瞒不了一世。

昊总:我不要他担心受怕

导演:你明明是怕鱼酥不要你。

昊总:胡说,是又如何。

第39章:任邑来人

任昉赶往任邑,他照父亲吩咐,先去吉秉家,将姒昊遇袭及获得晋夷两位弓手的消息上报。吉秉连夜带着任昉前往宫城,求见任君。

当箭镞被上呈到任君面前,见到残箭红镞,任君神色沉重,沉声问:“他伤得怎样?”任昉躬身禀报:“他被射中左肩,在逃脱中力竭昏迷。我两日前出发,他尚未醒来。”

任君一阵沉默,他起身踱步,心中不忍,而在这不忍之下,还有一份深深的担忧,他走到任昉跟前,问道:“是何人在救治他?”

“是角山营地的一位医师,此人是事臣铭的奴人,懂草药,唤壶。”吉秉回道,他听闻过壶。

“壶怎么说,他有性命危险吗?”任君质问任昉。

“回任伯,壶说他失血过多,极其虚弱,一时半会难以醒来。”任昉如实禀报,他不说投巧的话,也不隐瞒。牧正急着通报任邑,是怕姒昊有不测。在姒昊生死未卜时,上报任君,显然不是个好时机,但足以见牧正的耿介和忠心。

听得任昉的话语,任君便也猜测到牧正的用意,姒昊当是性命垂危,此次通报,是让他们做准备。若是任邑紧急派人前往角山,姒昊如有不测,或可见上最后一面。

“一旦帝子苏醒,事臣铭会派人到任邑通报。我一路驰骋,方才抵达,后来者,当还在路上。”任昉见任君神情凝重,面露哀伤,知他心中的担虑。就是壶也无法说清楚,姒昊会死会活,他尚有一线希望。

“吉秉,你传令守卫,一旦角山来人,便领来找我。”任君对吉秉下令,他现下,只能等待后续消息,无论是生,是死,角山总要派人通报。保护不力之事,任君日后也会逐一追究,而今只能等待。

“是。”吉秉躬身受命,他冷静沉着,虽然他内心的焦急,不比任君少。

也就在这时,一位盛装的年轻男子闯进殿内,他身后还追着一位朱衣的贵族。任昉第一次进入宫城,由此他不曾逢面对方,但从衣着打扮和年纪看,他猜测盛装男子应当是任君的嗣子任嘉。

来者正是任嘉,跟他身旁的是吉华,任嘉从吉华那边闻讯角山有急报,慌张赶来。一进殿内,任嘉便询问姒昊的伤情,得知是遇袭,且有性命危险,任嘉又急又气,说道:“任铭怎得不敢来?他多少兵驻在角山,难道都是虚设!”

这事确实有任铭的失职,但任铭之前不知晓帝向子藏在角山,也就收到让他搜寻晋夷弓手的消息。任昉和任铭有不错交情,不过此时看任嘉盛怒,他不敢多说什么。他疑惑,为何任嘉会有如此大的反应,不知晓任嘉和姒昊情同手足,而姒昊之前在任邑,已遭过一次袭击,险些丢命。

“现下不是追究罪责之时,眼下有要事。”吉秉的声音冷静,他一出声,任嘉便就安静,他是吉秉的学生。吉秉扫视任嘉和自己的儿子吉华,听闻姒昊有性命之忧,两个年轻人都急得眼眶发红。吉秉对任君说:“君主,让华去趟角山,探看他伤情,他事再议。”

任嘉请求:“君父,由我去。”

任君没理会儿子,他对吉华说:“华,你明日一早,赶往角山。”吉华领命,上前应道:“是!”

“阿父。”任嘉恳求,他内心痛苦而自责,矛盾而羞愧,为了不与晋夷公开为敌,他们目送姒昊离去,他们屈服于晋夷的威慑,放弃了对姒昊的庇护。

任君斥语:“换你去又如何?”

是啊,又如何,任嘉不会医术,他去也于事无补,但若是弥留之言,临终一面,于情理,任嘉有十足的理由要求。

任嘉年长姒昊一岁,做事却远远不及姒昊深思酌虑,沉着冷静,他太过感情用事,这是不让他去的原因之一,主因,则因他是任君嗣子,他前去角山,任邑还不知道要有多少人猜测他去干什么,要弄出大动静来。

任嘉默然,他退到一旁,显然他也知晓自己的要求不理智,内心却非常悲愤。他一直反对姒昊离开任邑,他宁愿冒着和晋夷当面开战的风险,也不愿舍弃他的手足。

任君根本不理会儿子的情绪,自去跟任昉询问弓手之事,听闻还有一位弓手在追捕,颇为恼火,命令任昉:“你回去告知任铭,无论他藏于何处,即使把角山燎了,也要将他搜出来!若不能抓到弓手,我拿他是问!”

不得让这位弓手离开任地,一自然是为姒昊报仇;二,此人在任地流窜多月,一旦回晋夷复命,对任地相当不利。

之前追捕不到弓手,在于他藏匿山林,又是神弓手,不乏食物。任地许多老林子人迹罕至,根本无从下手,而今他出现于一水一山阻隔的角山,那是一座孤地,必让他死在那里。

“是。”任昉领命,将头低下,大声应道。

任昉心中不安,怕任君责问起他父亲的失责,然而任君并未再说什么,只是让他退下。任昉舒口气,独自下堂。

离开大殿时,任昉从任嘉身边走过,发现这人的脸上竟有泪痕,他悲戚而愤怒。任昉有一种猜测,姒昊会不会是被藏在宫城里,陪伴任嘉长大?难以想象,姒昊生长于宫城,却去角山那样荒凉的地方当了贫困的牧人。

任昉走后,吉华也从堂上退下,他来到任嘉身旁,低声问他:“我明早便启程,你有什么话托我带去?”

任嘉不语,起身跟随吉华,两人走出大殿,走出老远,任嘉才跟吉华说:“无论如何,你告知昊,若是他日我为任君,必为他报仇。”

吉华看着任嘉泛红、噙泪的眼睛,觉得这句话,可挺微妙,他不敢接,只是说:“昊走时,毫无沮意,你我都知,他的性情最是刚毅,他必能撑过这一劫。”吉华真心觉得如此,他相信姒昊不会这样死去,他的人生才开始,“你别忘了,大巫的话,阿昊不畏弓箭,箭无法夺走他性命。”

听得这句话,任嘉心中多少有些宽慰,他亲眼目睹姒昊躲过致命一箭。帝子,才不会这么轻易死去,他一定没事的。

大殿里,任君目送儿子和吉华结伴离去,他对吉秉说:“我何尝不想留他在身边。”

任君口中这个“他”,说的便是姒昊。帝妃是任君的姐姐,姐弟俩关系不错,所以对这位外甥,任君也颇疼爱。

吉秉喟然,幽幽道:“这天下之人何其多,唯有他自出生,便可预见日后的血雨腥风。君主庇护他十六载,足矣了。”

在他弱小无援时,他的母家庇护了他,教育了他,到他成年后,便就得靠自己。人们无不是如此,成年意味着一份独立,担待。

“日后之事,我不敢想见,唯望他平安。”任君只能如此寄托,日后之事,他也无能为力。

“君主,昊非寻常之人,我深信他必定会没事。他离去时虽然窘迫,若是到他回来之时,还不知晓是怎样的盛况。”吉秉对这位学生,相当了解,他甚至觉得只要他保有性命,这些经历最终将会成就他。

“你是说?”

“我是说,他出生后,怀里绑着一件玄圭被送往母家,没有父母,没有兄弟,相伴的唯有一件玄圭。君主,未来之事未可知,世间之事总相承。”吉秉有双深邃的眼睛,他看得很遥远,或许他像大巫一般,能看到未来也说不定。

任君想起那件玄圭,还存放在他这里,先是由他父亲保管,后来又由他来保管。玄圭是帝邦王权的象征,无论姒昊日后的路程多么暗淡,处境多么艰难,他终究有一个帝邦继承者的身份。这个身份,唯有他死后,才能消除,只要晋朋杀不死他,他这身份就一直存在。

夜里,任昉在吉家入住,他受到很好的招待,并且身边围簇着吉华姐弟,任嘉,还有吉秉。他们都在打探姒昊在角山的生活,与及这次受伤相关的大大小小信息。

到此时,任昉才真正意识到,姒昊在任邑有众多亲友,而且这些人非常关心他。任昉挺忏愧,他对姒昊在角山的生活知之甚少,能说的也不多,尽力而为而已。

听任昉讲述,姒昊离群索居,在一座山岗上入住,放着一群羊,和一只狗崽为伴,他羊养得还不错,是个像样的牧人。任嘉听后哈哈大笑,笑中带泪。吉华见任昉困扰,告诉他:“他离开任邑时,就跟我们说要去牧羊牧马,还要学种田,捕鱼,不想真是如此。”吉华说得相当感慨,当时真以为他是说说而已,然而流亡的生活,必定很艰苦,学习这些,是生存的技能。

他们都是大贵族出身,根本没干过什么农事,也不会,在他们看来牧羊更是下人之事。若是换自己或者任嘉,对这样的转变,都将难以接受,而姒昊很快就适用了。

“他跟你提过我们吗?”吉芳温声询问。

“没有,只有我父亲知晓他身份,他话语很少,从未听他提过任邑。”任昉还一度以为姒昊是哑巴呢,对他也谈不上友好,而今想来,自己真是狭隘。

“太孤独了,这样太孤独了。”吉芳眼角泛红,她躲到一旁去,偷偷揩泪。她还是在姒昊离开任邑后,才获知姒昊身份。甚至没能和他好好告别,当时她还以为姒昊只是出游。

小时候,她和姒昊两人,堪称熊孩子,常会打架。那时他们也不过五六岁,再大些,就不打架了,都被她父亲喊去授学,传授他们知识,告知他们要恭爱友爱。

姒昊八岁时,任君以任嘉需要学伴的借口,将吉秉的孩子们,都送到宫城里抚养,自然姒昊也因此进入宫城。他们四人一起长大,从幼小到成年,在吉芳心里,姒昊是她一点都不可爱,但相当可靠的弟弟。

一群人,就着姒昊和角山,谈到夜深才散开。任昉回自己房间,往榻上躺卧,没有一丝睡意。他心里担心父亲和任铭,也祈祷姒昊务必要活下来,同时,他对父亲又多了几分认同和理解。

第二日清早,任昉离开任邑,出郊野一片枣林,停车等候。不多久,以出使名义出行的吉华,由家中老奴赶车,跟了上来。

辆车一前一后,驱离任邑,前往角山。

分坐不同马车,拼命驰骋,路上不便交谈,吉华心中焦急,也无心交谈。

直到车出茂林聚落,接近仑城时,他们遇到一辆逆向而来的马车。这车跑得飞快,火急火燎。任昉认出马车上的人是营地士兵,将车拦下,上前询问,果然,是任铭派去任邑禀报的士兵。士兵携带来的消息是:姒昊人已清醒。

这是个大好的消息,不只吉华惊喜,就是任昉也觉松口气。

士兵匆促辞别任昉,上车绝尘而去,奔赴任邑。目送马车穿过茂林,吉华欣喜说:“这下他们能安心了。”

无论是任嘉还是吉芳,还有自己的父亲和任君。

对吉华等小年轻而言,姒昊是亲人,而对任君和吉秉而言,这份情感要复杂得多,他们需要思虑得更多,顾虑不少。但无疑,姒昊活着,他们内心都会感到欣慰。

两车进入角山,已是日薄西山,行进在荒凉的原野,吉华看到了羊群,还有牧羊的人。羊群几十上百散布在原野,牧人披头散发,衣着褴褛,孤零零地挥动着牧羊鞭,身边有一头跑来跑去的牧羊犬。

这样的生活,和任邑宫城的生活,真是天壤之别。吉华挺佩服姒昊,他在宫城里的吃用和任君的嗣子一样,若是换常人,根本无法承受这般巨大的落差。

“他先前,就住在那里,那片林子过去,有一座山岗,山岗唤落羽丘。”

两辆马车都放慢了速度,并驱而行,任昉手指一侧,和吉华交谈。吉华远目眺望,也只见夜幕下绵绵的山林,窥不见那落羽丘所在。想也知晓,那是个相当寂寥的地方,不见一点灯火,渺然无人烟。

“看着很荒凉啊。”吉华感叹。

“他那儿很孤寂,生活艰苦。说来忏愧,我先前不知晓他身份,一度以为他是获罪的子弟,未曾礼遇他。”任昉有点内疚,其实他待姒昊不好不坏,像对待那些粗陋的牧民般。

“多谢你们父子收留他。”吉华一点也没怪罪的意思,他朝任昉行了个礼。只要人们知道姒昊的身份,多会当他是块烫手的芋头,恨不得抛去远远,但牧正收留了姒昊。

“不必谢,实在失职。”任昉歉笑,侥幸姒昊留了条命,若不他们父子可就成罪人了。这一路相伴,任昉颇喜欢吉华的谦和温雅。

任昉发现吉华儒雅,任嘉张扬,姒昊内敛,这三人年岁相仿,是交情深厚的友人,可性情还真是不相类。

马车继续前进,夜色相伴,吉华看到前方有灯火,范围还不小,猜测是营地,果然听到任昉说:“营地到了。”

这一路不曾停歇,马累人倦,看到角山营地,才有种轻松之感,终于抵达了。

此时已经是夜晚,营地里的人,大多已入睡,营地寂静。两辆马车出现在营地门口的声响,引得戍夜的士兵出来探看,见是任昉,急忙拉开营门,让马车进去。

两辆马车开进营地,在一侧将人放下,赶车的奴仆自去歇息,喂马。任昉未停歇片刻,他带着吉华,赶往营地东面,姒昊入住的小木屋。

吉华急于去见姒昊,也不管到人家地盘,得先去拜访主人,反正搁会儿,士兵自会去禀报任铭。

暗淡月色下的营地,除去一两声不清晰的狗吠声外,仿佛一切都陷入安眠。吉华站在了小屋前,从门缝能见屋中有微光传出。从任邑到角山,一路疲以奔波,只为见上姒昊一面,此时吉华反倒有些怯意。

很奇怪,他数次想过姒昊和他们重逢时的情景,那该是很热闹很喜悦的场景,却不想,有天,他会亲自去探看受伤病弱,孤苦伶仃的姒昊。他该如何去面对他呢,他们这些在棠棣树下,起誓要相互扶持的伙伴,把他抛在了荒凉的角山上。

任嘉对姒昊的自责和愧疚,吉华也有,只是他更冷静,更理智而已。

任昉见吉华站在木门前,没有动弹,他伸手帮推开了木门,待木门打开,不只吉华吃了一惊,任昉也觉得不可思议。

木门缓缓被推开,迎面而来温暖的气息,那是火塘炭火燃烧带来的温度,对两位一路被夜风吹得抖索的人而言,实在是舒适。

屋中并不昏暗,不只有火塘的照明,还有一盏油灯,点在榻旁,足以照亮榻上的两人。安然沉睡的姒昊,还有坐在榻旁,半身趴在榻沿睡去的一位看护者。在吉华看来,“她”有一头漂亮的长发,优雅的身段,“她”执住姒昊的一只手,扣住不放,揭示两人关系的亲昵。就在离榻旁不远处,在火塘边,还趴着一条小黑犬,它本来在舒坦睡觉,此时已经警戒地抬起狗头。

这番情景,离吉华想的悲惨,实在有点差距,这位漂亮的女孩,她是谁呢?由于照明有限,虞苏又埋着头,吉华一时没认出他是位少年,还以为姒昊在角山,寻到了一位心爱的女子。

任嘉:昊,我的好兄弟,你死得好惨,我一定不会放过晋夷,我要为你报仇雪恨。

昊总(大口吃着肉羹):……

吉华:阿昊,你在角山过得好惨,多么孤独无助,我来看你了,你别难过。

昊总(揽着虞苏):……

第40章:承诺

“呜……汪汪!”

大黑发出吠叫声,特别响亮,它嗅到陌生气息,看到了陌生来者,它朝进屋的吉华使劲吠。

大黑这一叫唤,把入睡的两位主人吵醒,虞苏最先醒来,他抬头看向门口,认出任昉,他喝住大黑,接着是姒昊,他睁开眼睛,用低哑但温柔的声音问虞苏:“苏,是谁来了?”

姒昊的声音,吉华自然认得,真是相当感慨。吉华大步走上前,来到姒昊跟前,他对姒昊笑着,笑着笑着,眼中噙泪:“阿昊,是我,我来啦。”

榻上的姒昊,一见到吉华,想坐起身来,被吉华连忙按住。姒昊因为一时乱动,疼得龇牙,抬头对吉华笑语:“华,你怎么这幅模样了。”看来他精神不错,还能取笑人呢。此时的吉华,蓬头垢面,衣物脏污,实在跟往日在任邑里仪表堂堂的样子大不相同。也不想想这都是因为担心谁,而一路匆促赶路,根本顾不得仪表。“你倒还好意思说,你瘦了不少,真是遭罪啊。”吉华叹息,将姒昊搀住,扶他坐起,虞苏在他背后垫物,护着他。

虞苏不认识吉华,见他装束知道是位贵族,而从他和姒昊亲昵的程度看,可知是他的故交,此时虞苏还以为吉华就是他的表兄呢。

吉华和姒昊自去交谈,虞苏侧立在一旁,和任昉低语。任昉见到虞苏在营地,颇为吃惊,不过两人也只交谈两句,没再多语。虞苏的心思全在姒昊身上,他看到姒昊脸上的笑容,听到他见到故友,开心的言语,虞苏为他高兴。

想着他们故人相见,还不知道能谈到几时呢,虞苏自去烧水,给风尘仆仆的两人备一份热水喝。

陶鬶刚放在火塘上,任铭已经闻讯过来,小小的屋子里,顿时挤满五人一犬。吉华匆匆和姒昊寒暄几句,便就叮嘱他好好歇息,他明日再过来瞧他,随即吉华、任铭和任昉结伴离开,他们显然有事要商议,走得也仓猝。

一群人齐齐离去,留下寂静的小屋。

见三人走远,虞苏才将房门关上,大黑也重新趴在了火塘边,补它的眠。火塘上,陶鬶里的水还未烧热,木炭燃烧,发出微弱的崩裂声,反倒给人夜真静之感。

虞苏坐在榻旁,帮姒昊整理被子,他看姒昊嘴角有笑意,不觉也笑了起来。姒昊执虞苏的手说道:“他是吉华,像我的兄长。我小时候在他家住了八年,后才由舅家照顾。”

姒昊第一次和虞苏说他小时候的事情,虞苏安静地倾听。虞苏想,姒昊在任邑,应该有很多亲友吧。

“昊,你离开任邑的时候,很难过吧。”虞苏想换成是自己,一定非常难过,离开熟悉的地方,辞别亲友,独自一人漂泊。

“早已料到得离去,倒不至于十分难过。”姒昊对于离别看得淡薄,但并非他不重情感,只是不得不去做。

听到这一句话,虞苏沉默,他心里有些不安,他小心翼翼问:“那你离开任地,会去哪里呢?”

姒昊垂下眼睑,他的拇指在虞苏的手心轻轻蹭着,他沉默了好一会儿,对虞苏而言,仿佛已经烧好了三只陶鬶的水那么久。

“你以前说过南洹。”姒昊轻语,这是他这几天一直萦绕不绝的一个念头。

“那里很好,而且离虞城近,我可以经常去看你。”虞苏欢喜应道。

姒昊没再说什么,他拉着虞苏的手,贴放在胸口,许多才听到他轻轻应了声:“嗯。”

最理智的抉择,是远离虞苏,走得越远越好,一生都不相见,这样虞苏永远不会受他牵连。但人得面对自己内心的自私,姒昊的心意是去虞地,住得离虞苏近些,常常能去看看他。

此时夜已深,虞苏熄灭油灯,姒昊让虞苏回席子上睡,怕他又趴在木塌上。虞苏听从,回席子上躺卧,很快便就睡着了。

木塌上的姒昊能听到虞苏的呼吸声,想着席上之人,姒昊逐渐睡去。对他而言,有些事,多想无益,该如何去做好,便如何去做。

第二日清早,吉华迫不及待地跑来姒昊的小屋里,在门口,正好和虞苏迎面撞见,晨曦下的少年手里挽着一个小竹篮,对自己略带羞涩地微笑,很是温雅。吉华谦和地问他:“阿昊醒来了吗?”虞苏点头应道:“醒来了。”

虞苏清早打算和壶一起去采草药,见吉华过来,他心里也挺高兴,他怕姒昊一人留屋中,没人看顾会不方便。其实采药的地方很近,就在营地外的一处山坡上,花费不了多少时间。

吉华走进木屋,隔壁的壶从屋内出来,虞苏和壶结伴离去,吉华坐在了姒昊的榻旁。晨曦明亮,照着木榻上的两人,也照着两位提篮男子出营的身影。

正是时候,吉华想,他要和姒昊谈点事,有这位少年在,还不知道方不方便,正好他外出。瞅眼病榻上的挚友,见他精神不错,靠在榻上,看着窗外,享受着伤病后不自由的生活。大概也没什么事,能将他打垮吧,吉华想。

吉华瞅见窗外的人影,他问:“他唤虞苏是吧?”看来吉华已经问过任昉了,姒昊轻点了下头。

“他知道你身份吗?”

“只知我是洛姒族。”

两人交谈的声音细小,就是有人趴在窗外偷窥,也只看到他们翕动的唇而已,一点声音也听不见。

“也好。”吉华颔首,他看得出姒昊对这少年的态度很特别,但是这样的身世,知道了,只会徒增烦恼。

“伤怎样?”吉华打量姒昊的左肩,他衣服穿得严实,看不到他左肩受伤。身为病人,衣衫整洁,头发一丝不乱,该说虞苏将他照顾得很好。

“还不能抬臂,这两日倒是不怎么疼了。”姒昊本还以为这只手臂废了,不想壶说治得好。

“红镞箭,一枚足矣致命,你竟能躲过两回……”听着像似夸赞,实则是为他心疼。被如此厉害的弓手追杀,两番险些丢去性命,虽然得救活,遭受了何等的折磨。

“两位弓手都已殒命,我能有一时的平安。”姒昊很清楚自己的情况。

“日后,可有什么打算?”吉华知道当初姒昊离开任邑,打算远离任地,但因弓手的威胁,而受他们阻拦,止步于角山。现今弓手的威胁解决,姒昊不会再留任地。

然而,你要去哪里呢?阿昊。

此时的吉华,再次感到了离别的感伤,在这么个明媚的清早,却只能谈残酷的事情。

“我曾与你父亲商讨过,我唯有设法前去规方,才是归所。”姒昊说得平静。

规方,和洛姒族世代交好,晋朋夺权后,有少量洛姒族和寻人,经由天岂山逃去了规方,规方的君主鬲重收留他们。因着特殊的地理条件,鬲重不惧怕晋夷,在十多年前的大混战里,他曾击败过晋朋的军队。

“无法施行。”吉华摇头,“去规方,需得经过狄戎的部族,这还不是最难,最难也不是毒雾弥漫的天岂山,而是盘踞在天岂山以西的穹人。”

“缗地西近狄戎,若是我先去缗伺机,跟狄人寻得一条商道,能绕过穹人,前往规方即可。”

姒昊在席子上用手指绘画,说明,因吉秉的教导,还有过人的记忆,姒昊脑中有一个方国地图和关系图,天下为他所知。

“不可,戎狄凶恶,途径他们领地凶多吉少,何况狄人之地,而今已多为穹人所有。昊,九死都未必有一生。”

吉华双眉紧皱,他看不到去规方的希望,虽然它才是姒昊真正的庇护所。

姒昊只是在和吉华协商,他面临抉择,去规方不是一个上策,他自己也知道。

“若我渡任水,经由虞地,前往缗地呢?”姒昊问。

“不如留在虞地。”虞地和任地相邻,它又处于缗和任的臂膀之中,远离晋夷和穹方。

姒昊沉默了,这是他想要的答案,也是他所害怕的。情感上他想留在虞地,理智上,他得避开虞地。

吉华站起身,走到窗旁,望着远山的景致,若有所思。吉华回过头来,语重心长地说道:“我还是希望你留在虞地,日后还能有机会获得你消息。”

见姒昊像似在沉思着什么,吉华笑语:“亏得是我来,换嘉来,你角山也别想出去。”

姒昊无奈一笑,他们三人都是吉秉传授的学生,唯有任嘉,做事根本不考虑后果,只凭靠情感而为。

虞苏采药回来,出现在窗外,吉华起身离开木屋。两人还是在门口相遇,虞苏向吉华行了个礼,吉华恭和回礼,他看着虞苏欣喜朝姒昊走去,姒昊看他,眼中带着深意,吉华再次感到不对劲。

吉华不会觉得自己想多,在任邑没见过姒昊喜欢谁,所以还是第一次看到他对人如此温柔,深挚。嗯,虽然是位少年。

虞苏不知道姒昊和吉华这一个早上,都谈了什么,他自然也不知晓,姒昊曾有过远离他的念头。

壶将草药碾碎,为姒昊换药,虞苏在旁帮忙。自从虞苏到来,姒昊的伤情好得很快,他能自己从榻上坐起,无需人再搀扶。换药的过程,也不再像似上刑,疼痛感减少许多,姒昊面无表情地看壶在伤口上轻摁。

虞苏还是很紧张,会执住姒昊的手,姒昊则紧扣他手指,两人私下的小动作,壶见了当没见。

将伤口缠好,壶收拾药罐离去,走前,还体贴地把门带上。屋中,只有窗户投入的阳光,两人四周昏暗。

虞苏帮姒昊的上衣拉好,系结衣带,他低头认真的模样,看得姒昊心里沉重。他们分离在即,虞苏在营地已经住了三天,邰东不出意外,明天会抵达。

“采药的地方远吗?”

“不远,就在营地外的一座小山坡上,长了好多草药。壶跟我一样样说了名字,我没能记下来。”虞苏笑语。壶说得很快,名称又多。

“要是我能在营地多住几天就好了……”虞苏的手从姒昊的上衣移开,他坐在榻旁。

“苏,待我伤好,我去找你。”姒昊能给他一个承诺,去找他的承诺。

“嗯。”虞苏应声,他嘴角绽笑,他觉得这是一个约定。

明年他就十六岁了,可以营建属于自己的房子,到时就将房子分一半给姒昊住,反正也没规定,只准给成亲对象住。姒昊到了虞地,只要自己不说他是洛姒族,谁也不会知道。

要烦恼的,大概只是要将房子建在哪里?不能建虞城里,也不要去人多口杂的地方。

导演:你才舍不得离开他呢,一定住在虞城附近,我押一根辣条。

——

虞苏(含泪):导演跟我说你宁愿踏上去规方的死亡之途,也不去虞地住?

昊总(自觉跪搓衣板):并无此事,你莫哭。

第41章:吻别

午时,一天最暖和之时,虞苏用大木盆盛热水,搬到木塌旁,他为姒昊擦身。最先是脸庞,眉眼唇鼻,擦拭得相当仔细,而后是耳朵脖子,肩膀,后背。姒昊仰躺着,上身衣服脱去,任由虞苏摆布。柔软的巾布擦拭过肌肤,带来温热和整洁后的干爽,这真是一种享受。

姒昊的左手臂被轻轻抬起,小心翼翼,避免去碰疼它,布巾擦至手腕,掌心,手指,血液跟着流淌至指尖,和虞苏手指摩挲的感觉,姒昊很熟悉,也很迷恋。

擦拭至一半,虞苏抬头看姒昊,因为姒昊正用右手扣住他的手。不是为姒昊第一次擦身,虞苏知道他的意思,虞苏抽出手,把巾布拧干,递给姒昊。

在姒昊不便擦拭的地方,由虞苏来,而姒昊想要自己来的部分,他自己来。在大白日,躺在榻上,腰间只围着一条蔽膝,这毕竟不是什么悠闲晾晒天阳的事情。

阳光在姒昊身体上映出光影,他藏在葛被下的双腿,属于不可知晓的部分。布巾被姒昊拿进葛被,擦拭下&身,又拿了出来,放回水盆里。

虞苏端着水盆出去,他去倒掉脏水,清洗布巾。

脱下的脏衣物,堆放在地上,虞苏会将它们拿出去洗,等他晾上布巾之后。在屋中的姒昊,自力更生,他拿来干净得衣服,艰难地将上衣穿上——左肩有伤,不大能抬动,不敢碰触,正准备围下裳时,虞苏回来了。

虞苏二话不说,放下木盆,过来帮姒昊整理布裳,缠系腰带。做这些事,虞苏不觉得有什么不对,他做得很自然,他也觉得姒昊很适应,因为他没有任何拒绝的表示。

当虞苏双臂环在姒昊腰身时,姒昊脸上有细微的表情,呼吸略微沉重,不过不明显。帮姒昊换好衣服,虞苏把葛被收走,不给他盖了,姒昊看着虞苏,虞苏离开榻沿的身子,又重新挨靠过来,他温言:“我把它洗一洗。”

虞苏拿走葛被,捡起地上的脏衣物,一起抱出木屋,不论是葛被,还是衣服,都有着姒昊的体汗味。

明日应该就要离开了,虞苏在尽力把姒昊“收拾”好,他怕自己走后,就没人这么勤快帮他擦身和更换衣服。

虞苏洗衣物的水井,在木屋外,从窗户看不到,出木屋的房门,能瞧见,它就在木屋一侧,一棵大树下。那是棵不知名老树,枝干盘曲,飘落黄叶。它的一根树枝上挂着一块布巾,布巾在风中扬动,显得孤零,不过不用多久,会有一条葛被和一套衣服陪伴它。

数日卧榻,让姒昊的肢体酸乏,他偶尔会坐起身来,把双脚放在地上,不过他没怎么站立过。他身体虚弱,站立时有眩晕感,双腿乏力,如有人搀扶他,他还是能站起来。

这个午时,一身干爽的姒昊,用手臂支住木塌,让自己站立起来,感觉还可以,不至于太难受。若不是怕虞苏担心,姒昊早早就偷偷溜下榻。迈出一步,两步,三步,也没有趔趔趄趄,身子平稳,虽然行走时摆动手臂,会引来创口的疼痛,不过对姒昊而言,这点疼实在不算什么。

井边的虞苏还在搓洗葛被,他背对着木屋,他不知道木屋中那个人,已经摸下榻,并且在朝门口走去。

数日间,被“囚禁”在一间小小的屋子里,姒昊很认命,养伤需求,但此时,站在木屋之外,脸庞拂着营地的林风,全身晒着暖和阳光,姒昊有种重生之感。

他很快看到,在老树下搓洗他衣物的虞苏,他的长发挽在背后,袖子拉得很高,他穿着一件白色的上衣,一条蓝色的下裳,他的身影很迷人。姒昊可以目不转睛,注视他很久,很久。

葛被拧干,扬开,挂在树枝上,它在风中猎猎,水分将迅速蒸干。虞苏动手整理脏衣物,把它们浸泡在水盆里,揉着揉着,虞苏拽出一条藏蓝色的发带,捋平,发现发带血迹斑斑。

用拇指磨蹭血斑,它掉出一缕缕血色。它曾被姒昊贴放在胸口,在中箭时,它沾染上他的血液。

洗净发带,虞苏起身,将它绑在树梢上。他不经意地回头,看到站在木屋外的姒昊。他独自站着,无需任何人搀扶,正在看着自己,神采奕奕,虞苏心里有些动容,他能自己行走,好起来了。

藏蓝色的发带,在虞苏身后飘舞,风中飘舞的还有虞苏的长发,仿佛它又绑系在他的头发上。姒昊正看得入迷,身后传来匆促的脚步声,来的不是别人,正是吉华。

在虞苏的视角,他看到吉华连忙扶住姒昊手臂,和姒昊交谈着什么,虞苏放心,回到木盆前,继续洗涤衣服。虽然不熟悉吉华,但虞苏能看出他对姒昊很关心,是他的挚友。

吉华瞅眼井边的虞苏,他低声问姒昊:“他会陪你几时?”

“明日吧,他姊夫大概明日会来带走他。”姒昊平静回答。不意外吉华在意虞苏,他觉得吉华已经察觉他们关系的异常。

“往后呢?”吉华的目光被树枝上的发带吸引。

“我会去看他。”姒昊对吉华没必要隐瞒什么。

会去看他,便是以后不断开联系,但并不会朝夕相处。吉华能听懂这个意思,而吉华有种奇妙的联想,若虞苏是位女子,跟着姒昊隐居去该好多,相扶相持,相依相伴,生儿育女,组成家庭。哪怕姒昊有着不太平的身世,但他是一位值得托付之人。

吉华很快掐去这个念头,他觉得男子也挺好,姒昊喜欢便好,在流亡中,有人予他这样柔情,弥足珍贵。

虞苏洗好衣物,回头,姒昊和吉华都已消失,他擦擦手,走回木屋,果然他们两人都在木屋里。

吉华见虞苏进来,站起身跟他行了下礼,虞苏懵住,恭敬回礼,吉华说:“我听阿昊说,他两次受伤都得你照顾,谢谢你,虞苏。”虞苏脸微红,低语:“他之前也照顾受伤的我,不不必谢。”

这在虞苏看来是再自然不过的事情,虽然被吉华这么一提,他感到有些不好意思。

三人在屋,虞苏坐火塘边煎药,吉华坐在榻旁。虞苏留意,吉华的目光不时会看自己,他只能把头低下,他内心隐隐不安,想着这人该不是看出什么来了。

药煎好,吉华搭手接过碗,递给姒昊,姒昊默默喝药。吉华问起虞苏几岁了,家中几人,父兄是干什么的,家住虞城哪个区,问得相当细致,虞苏一一都答了。他回答时,虽然觉得不对劲,但因吉华言谈举止温和,没多留心,没去想,这人是在查他家况。

好在吉华待得不久,他像似很识趣,他离去,把木屋留给他们两人。

“他好像……”待吉华离去,虞苏才若有所思。

“无事。”姒昊安抚虞苏。他人坐在木榻上,侧身挨近虞苏,等虞苏反应过来,姒昊的手臂已揽住他腰身,而他的身子落在姒昊怀里。

这大白天的,窗也没关,虽然木屋这边寂静,姒昊的举止,还是让虞苏有点惊讶,在惊讶之余,他更怕的是自己碰触到姒昊的伤,不过姒昊没让虞苏挣开,他抱得紧,温热的身子,贴着虞苏的背。

这样一个无声拥抱,虞苏静静感受,他转身张臂,也去抱姒昊。这还是自姒昊受伤后,两人第一次像样地拥抱在一起,伸出伤臂的姒昊,吃力地将它揽住虞苏的肩。

这日的夜晚,也是虞苏留在角山营地的最后一个夜晚。他和姒昊同榻,姒昊挪出一个位置,让他能躺卧。木榻不宽大,两人睡在一起,只能紧贴着身子。虞苏枕在姒昊的右肩上,被姒昊搂在怀里,两人盖着那条洗得干净的葛被。

火塘的火微弱燃烧,油灯熄灭,榻上的两人,将双方的身子焐热,感受着对方的气息。昏暗中,近在咫尺的脸庞,看得不真切,虞苏用手指去摩挲姒昊的脸,这是鼻子,这是眉宇,着是唇。就像孩童的游戏般,姒昊也去抚摸虞苏的脸庞,他的手掌比虞苏的大,被他摸脸庞很舒服。他用拇指蹭虞苏的唇角,他的唇挨得很近很近,能听到他呼出气息的声音。

虞苏合上眼睛,他额头的发丝被姒昊的手指拨开,他的身子罩在姒昊身下,等待中的吻,没有落下,他的唇在接触的瞬间,骤然移开。他错过虞苏的唇,却和虞苏耳鬓厮磨,他的胸口贴在虞苏的胸,虞苏听到他嗵嗵嗵嗵直跳的心。

反身罩在虞苏身上,对于左肩有伤的姒昊而言,是很痛苦地事情,伤口不时被拉扯,血丝渗透缠绑的布条。让姒昊痛苦的不是伤,只是这个伤提醒了他。

射在自己身上的箭,曾带来剧烈的疼痛,非常人能忍受,他永远不愿它射在虞苏身上。这是他心尖之人,他该如何小心谨慎地将他保护?

“伤口疼吗?”虞苏听到姒昊因疼痛发出的细微抽气声,他摸姒昊额头,果然有薄汗,他着急起来,想起身。“有些疼,你别动。”姒昊按住虞苏,他仍揽着虞苏不放,柔声:“你让我抱会儿就好,便就不疼了……”

这分明是胡说,哪有这种效果。

虞苏揽抱姒昊,捧着他的脸,让他贴在自己的胸口上,用手轻抚他的背,喃语:不疼了,不疼了。

这一夜,虞苏先睡去,姒昊几乎一夜没睡,倒不是因为疼痛,而是心事重重。离开任邑时,他预想的流亡生活里,没有虞苏的存在,而今,他要将他算进去,他做了自私的选择。

第二天早上,正值营兵们一涌而上,挤进伙房吃饭的时候,运载陶器的木车,出现在角山营地,邰东主仆回来了。

虞苏起来得很早,正在木屋里忙碌,壶过来告诉他:你姊夫来了。虞苏放下手中的扫帚,出屋见朝他走来的姊夫。虞苏迎过去,跟邰东交谈两句,带着他进屋,探视姒昊。

姒昊端坐榻上和邰东寒暄,邰东看他人比数日前健康许多,颇为他高兴,说着:“大难不死,必有后福啊。”姒昊道谢,问他此趟贩陶之事,两人交谈,因虞苏而相熟。

虞苏在旁收拾行囊,还不时和壶吩咐,他东西都放在哪里,壶说:“我自己的屋子,我还能不知道。放心,他遭不了罪,你走后,牧正就会把他接回去了。”虞苏红脸,觉得不好意思,好在姊夫没在留意。

邰东在屋子里坐了一小会儿,说要去拜别任铭,便就离开。没多久,壶说他去盛饭,也走了,他还是如常,走前将门带上,屋中只剩两人。

虞苏绑好行囊,抬头,看到姒昊已经走到窗旁,他个头高,抬手就把高处的窗户放下,他看起来特别冷静,也许“蓄谋”已久。虞苏不知道要干么,他走向姒昊,突然手臂被一把抓住,人被推在墙角。等虞苏反应过来,他人已在姒昊怀里,姒昊身子压制着他,一手捧住他的脸,低头吻他。

这是一个炙热的吻,压抑了一夜的吻,它不动声色,风掣雷行。虞苏起先被吻懵了,随后整张脸红得像只熟螃蟹,连带着耳朵都红了。他背抵着墙,腰身为姒昊的手臂紧紧勒住,他听到自己激烈的心跳声,口腔里满是姒昊的气息。他感到慌乱,姒昊的吻,不是之前那样蜻蜓点水般,它带着浓烈的情感和未遮掩的激情。

虞苏看见姒昊的眼睛,坚毅而深沉,黝黑的眸子里,像燃烧着一团暗色火焰。一瞬间,虞苏仿佛明白了什么,而姒昊将他放开了。姒昊若无其事般地走到窗前,将窗户支开。

唇上还留有余韵的虞苏,将一手贴在胸口,他心跳得很快,需要平息。这时,门外传来叩门声,还有人语声,虞苏听出,是芒的声音,芒说:“苏,主父让我来唤你,你行囊收拾了吗?”

邰东行程匆促,看来是今日就打算过任水。

“收拾了,我一会就过去。”虞苏隔着门回答。

姒昊帮虞苏拿来行囊,虞苏看着他,见到他缠在腰间的发带,虞苏尽量让自己不要去难过。接过行囊,虞苏说:“我可能要好几天后,才能来看你,风川要成亲,姊夫秋日很少……”姒昊颔首,轻语:“无妨,我会去虞地看你。”

虞苏抱着行囊,“嗯”地一声,他走向木门,姒昊跟了过去。也就在两人挨近木门,在一个狭促,昏暗的角落里,姒昊贴着虞苏的背,给了他一个拥抱,虞苏回头,踮脚亲姒昊的唇,两人凝视,没有言语。姒昊缓缓打开木门,门外站着芒,远处还站着任铭、邰东,还有吉华,他们也在朝木屋张望。虞苏出屋,回头看姒昊,依依不舍,姒昊向他点点头。

“小弟,走啰,今日可得赶到葫芦渡去。”邰东过来催促虞苏,虞苏跟上队伍。

吉华过来姒昊身边,示意要搀扶他,姒昊没拒绝,两人一起走到营地门口,目送虞苏跟着邰东主仆离去。虞苏身边,不知何时,跟上一个小黑影,那是不知道从营地哪里窜出的大黑。

虞苏停下来,跟大黑说了什么,大黑止步营门,没再跟上。虞苏最后一眼回望营地,看向送行的姒昊,他挥了挥手。哪怕心里再不舍,再挂念,他也该回去了。

小小的队伍消失在林地,姒昊将目光收回,发现大黑已回到身边,正朝他摇摇尾巴,姒昊对吉华说:“回去吧。”

导演:第一部 快完结啦,吻戏也吻了,昊总还满意吗?(递烟)

——

芒(沧桑地抽烟):当时我站在门外,我仿佛感觉到了天降狗粮,然而我什么也没看见。
全站推荐

感谢大家关注和支持!看文儿开心~