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帝昊的平民生活(玄圭)下——巫羽

第78章:缗道上的相随

天未亮,虞母在屋中做饭,姒昊和虞苏在院中忙于将物品驮马背上,虞父在旁观看,有时过去搭下手。今日,姒昊和虞苏将离开虞城,跟随虞戍北的队伍,前往明城。

天亮得很快,不知不觉,天边已鱼肚白。屋顶上的炊火袅袅腾升,鸡叫声时近时远,四周的邻里,传来开门的声音。

虞苏家的柴门被人推开,走进来两男一女,是风川兄妹和妘周。白马上的行囊已经装好,虞苏过去招呼他们,将三人领进屋里。

要离开虞地,前往缗方这样的大事,虞苏通知了亲友。这一去可能好多年,不知几时能再相见,亲友纷纷前来送行。

虞苏没有告诉这三位友人姒昊的身份,只是说去缗地找大姐,顺便在缗地生活。风川很不解,他拜访过姒昊和虞苏在姚屯的家,他不明白为什么突然要离开。风川虽不解,没有质问,他猜测他们有原由,只是不便说。

风夕一进屋,便就挽袖子和虞母一起做饭。她听着兄长,虞苏和妘周的交谈,她没参与,她知道虞苏要走了,心里还是有些难过。虞母很喜欢风夕,拉着她说话,让她以后常过来玩,风夕笑着应下。

已经到可以成亲的年纪,风夕还是没有找到一位合适的男子,她一直没有去花草坡的对象。她看来也不急,日子照旧过。

妘周问虞苏,以后他去紫湖打猎,可以借他们家的船用吗?虞苏说可以。

“你还惦记着去紫湖打猎,往后可没那个机会了。我听阿允说,你在杜苑帮虞君看猎场。”风川言语里带着夸赞,他为他的伙伴而高兴。他们这群人中,妘周最是贫困,现在他已经是在为虞君干活了,衣食无忧。

“不用天天待在杜苑,有时也能回城。对啦,阿允呢?”妘周拍了下大腿,想起虞允。他离开虞允家有几天了,这趟来虞苏家,还是风川去喊他。

“他晚些时候会来,我跟他说了。”虞苏确定虞允等会就来,而且会带上虞圆。这些友人中,虞允最早知道他要离城的消息——虞允和虞戍北关系很好。

在木俎上切菜的虞母,听得他们的交谈,笑着问道:“阿圆也会来吧,好些日子没见着她。”风夕在旁揉面,听到虞圆名字她抬起了头,她脸上沾着少量的面粉。

虞允和虞圆这对兄妹,出身贵族,虞圆成年后,就不常到友人家玩耍。听说她已经不能再到处乱跑,母亲看得严,风夕也好久没见到她。

“他肯定来,你这一去,不知道哪年才能再见一面。”风川是个刚强的人,此时也不免惆怅。

他这话一说,众人都不语了。缗方对虞人而言,实在遥远,不像任方就隔着条河,行船一日往返。

“要说我说,真没那么远,我阿父不也是个缗人。”妘周打破沉默,他很小时候,曾跟父亲回过缗地故乡呢。

“我们还会回来。”

一声沉稳,悦耳的声音响起,让众人都抬起了头,看向说话的姒昊。不知道什么时候,他从院中进来,显然听到他们的交谈。姒昊住在姚屯时,虞苏的这些男性朋友都去拜访过。他不当他们只是虞苏的朋友,也当成自己的友人。

“要好好照顾我们小苏啊。”妘周拍着虞苏肩膀,对姒昊嘱咐。他这人说话没轻没重,这话他不适合说,姒昊和虞苏的关系,比他和虞苏的关系亲多了。这句话,却也是他们这些友人的心声。

姒昊走到虞苏身边坐下,他看着虞苏,认真回道:“必将他完好带回。”虞苏不免有些不好意思,他低着头。

他和姒昊的关系,大家或多或少都猜测到了,其实也不是个秘密。

风夕将揉好的面团,用木棍擀面皮,听得姒昊这句话,她停下动作。她觉得虞苏应该是为了这人,才要离开虞地,她有这个直觉。两人是打小的玩伴,她很熟悉虞苏的性情。如果不是有什么不得已的事,他不会离开他的故乡,他的亲友。

众人在屋中交谈,虞父在院中喂马,他边喂马,边摸马头。这匹马儿将陪伴儿子步上漫长的路程,他无法陪伴在他身旁。虞父年轻时,许多地方都去过,很不安分。他想不到他这个最温雅的小儿子,会过起比他更闯荡的生活,真是世事难料。

此时天已经亮了,对院的邻居家,传来孩子们玩耍嬉戏的声音。虞父抬头朝院门望去,他看到两位年轻男子朝他家走来,他认出其中一人,是虞正。

虞正和风羽一起进屋,跟虞父打招呼。两人相当客气,一人手里提着腊肉,一人怀里捧着一罐肉酱。虞正说给虞父虞母吃,并向虞父介绍了风羽。

虞父知道虞正和一个男子住在环壕之外,所以很轻易就猜测到风羽的身份,他待风羽很淡然。虞父将两人往屋里带,姒昊和虞苏早已迎出来。

大家基本都是老相识,很自然凑在一起交谈。风羽话语少,见风夕也在,他带上肉酱和腊肉参与做饭。风夕常去哥嫂家,和风羽比较熟,两人低声交谈着,看得出他们很亲好。

饭菜做得差不多,客人也来得差不多,一大屋子的人,热热闹闹。

虞正和风羽来后不久,听得院中声响,虞苏探出头,见虞允带着妹妹虞圆一起过来。和俩兄妹来同来的,还有三位奴仆,奴仆们各自抱着一大坛的美酒。

棠梨花盛开的清早,设席院中,木案上摆满美食美酒。男女混杂,不分辈分,众人欣喜就餐。没有别离的惆怅,没有此生恐再不得相见的叹息。

酒酣心畅意,听得院外的人语声,原来是吉华和邰东前来。他们来迟了些,不过还有美酒佳肴供他们享用。吉华对满院子的人感到惊诧,邰东很自若,他知道小苏朋友多。

被牧正坑了的邰东,不得不为任方传递信息,由此他昨夜在馆屋和吉华商议事情,便就住下了。姒昊和虞苏出行后,邰东会前往角山,将消息告知牧正。吉华会在任方住一段时日,确保姒昊和虞苏安然离开虞地,以免其间有什么变故。

觥筹交错中,时光不觉流逝,日头上树梢,和虞戍北约好的时辰已到。姒昊和虞苏离席,虞父牵着白马,将马缰递给姒昊。

众人起身,拥簇两位友人出院门。数位亲友,一一跟姒昊和虞苏道别,排在最后的,是虞父和虞母。虞父只是对他们点点头,说路途上一切小心谨慎。姒昊和虞苏分别向虞父和虞母行拜礼,虞母摸了摸两个孩子的头,眼中噙泪。虞母叮嘱:在缗地要好好生活,要常和虞苏的大姐虞云走动,相互有个照顾。

姒昊和虞苏满口答应,他们心里愧疚,但不忍虞母担虑。

虞母颔首,揩去泪水,她拍了下儿子的肩膀,叹息一声,说道:“去吧。”虞苏点点头,他含泪微笑,对母亲说:“阿母,我们会回来看你和阿父。”

“去吧,别让戍北公子等太久。”虞母挥手,她心里知道,孩子长大了留不住。她心里也知道,姒昊说会照顾她家苏儿,肯定会好好照顾。她的苏儿,说他会回来,肯定会回来。

众人想将姒昊和虞苏送出城门,两人让他们留步在院门口。邰东说他们要往南门走,一会我们再过去,免得引人注意。

这么浩浩荡荡一群人,确实惹目,不明就里的居民们可能会出屋围观。

姒昊牵来驮着大量物品的大白,虞苏背负着贴身的物品,身后跟着大黑。两人一马一犬,在众人的目送下离去。虞苏不时的回头,看着父母和友人,姒昊止步等候他,向众人挥手。

终于,两人消失在视线。邰东招呼众人,让大家三两成群,朝南门走去,到南门外的林地里送行。

姒昊和虞苏并肩走向南门,他们时而和邻里打招呼,时而两人低语交谈。他们就像是要回姚屯那般,只是暂时离开虞城,过两天还会回来。也许有一天,北区的邻里们,会发现虞茅家那位小儿子好久不见,并听说他去了缗方。随着时间的流逝,人们会将北区有过这么一个人给遗忘了,日子照旧过着。

两人步出南门,看到刚抵达不久的虞戍北。虞戍北带着一队随从,数位奴仆,他坐在马车上,向姒昊和虞苏招手。虞戍北准备一辆空马车,配备御夫,这是给姒昊和虞苏使用的马车。

姒昊将白马身上驮的部分物品卸下,装在马车上。白马交由一位奴仆照顾,这位奴仆路上会牵着白马跟随队伍。虞苏坐上马车,姒昊和他同车,在他身旁,两人的脚边,卧着一头黑犬。

队伍出发,经过南区的林地,马车上的姒昊和虞苏看肩林丛中挥手道别的友人。虞苏大声道别,用力挥动手臂,姒昊握住虞苏的手,他对渐行渐远的友人们,颔首示意。姒昊的目光扫视过虞正,风川,邰东等人,最终落在吉华身上。吉华瘦高的身影,半个身子罩着阳光,他神情平静,也只是对姒昊点了点头。

马车上的虞戍北朝林地里望去,他想这些人知道虞苏和姒昊要离开虞地,齐齐来送行。他们不知道,这两位亲友将踏上怎样的路程,否则许多人都会拦阻。

两辆马车驰骋在前方,虞城在它们身后逐渐渺小,直至消失不见。姒昊和虞苏最后回望一眼虞城,心中了然再次看到它,恐怕得是多年以后。

虞苏将头靠在姒昊肩上,姒昊抬手,摸了下他的脸庞。虞苏的手臂搂住姒昊的腰身,离别的惆怅无法拭去,此时,心里是有一份比重更大的欣慰。他很欣慰,他能陪伴在姒昊身旁,而不用眼睁睁看他离去。

姒昊执住虞苏的手,他决定带他上路前,想了许多事。他想,他和虞苏会好好活着,一起寻得安定之所,白头偕老。他心里无所畏惧,无论前路是什么样的拦阻。

从虞城前往明城,路途遥远,幸在有马车。他们白日行进,夜晚宿眠,路途上没有耽误。数日后,队伍来到一处水域,这里便是明水。他们沿着明水畔行进,见到一座营建在高地上的石头城,它有高大的城墙,这便是虞方的西北要塞——明城。

明城附近有一处聚落叫霞里,它坐落在山道之西,途径山道,翻越西霞山,前方便是缗方。姒昊和虞苏在这里跟虞戍北分道扬镳,虞戍北亲自将他们送到道口。他赠送姒昊一篓五色的彩陶珠,此物贵重,可以做为路途上的财资,也做货物,贩往戎地。他赠送虞苏一柄他随身佩戴的玉刀,虞苏不敢收。虞戍北让他务必收下,告知:“刀柄上有虞氏的族徽,在缗方要是遇到有人刁难,就将玉刀出示,说是我戍北的友人。”

“多谢戍北公子!”虞苏明白了它的用途,他相当感激。

“不必,路途上务必小心,就此别过了。”虞戍北对两人拱了下手,他对他们的出行,寄托厚望。如果姒昊真能抵达规方,联合规方和东南方国解决掉后腹之忧的穹人,时局将全然不同,晋夷再威胁不了虞任。

姒昊和虞苏行礼,和虞戍北道别。他们牵着白马,带着黑犬,朝山道走去。

山道上有几位明城往缗方的人,从穿着打扮看,他们是虞人。他们结伴在一起,携带着两匹马,马儿身上驮着物品。虞苏过去询问,得知他们要前往缗邑贩丝。

“我和他也是要前往缗邑,可以让我们随行吗?”虞苏问领队的人,他言语温和。

领队之人见虞苏样貌文雅,姒昊仪表堂堂,淡然将头点了一下。他在山道上,见两人从马车上下来,猜测可能是去缗方的使者。要不看着姒昊又是挎弓,又是执矛,还有一条个头很高大的黑犬,要生担虑。

两人跟随队伍,翻越西霞山,花费了两天的时间。

起先这支商队对姒昊颇警惕,后来吃上他打来的野鹿,见识到他驱逐野狼的勇猛,恨不得他们回程也相随。

缗方多桑树,这个方国擅长养蚕,缫丝,闻名于世。它是大河域极为富有的方国,吸引了许多国家和部族的商队前来贸易。

它的富饶,使得它在历史上,不时引来夷人的侵扰,也由此建立了一支精锐之军。身为旧帝邦的甸服之国,缗方结盟虞任,共同抵御晋夷。

姒昊和虞苏在路途上,见到安居乐业的缗人,穿着丝帛佩戴华美玉器的贵族,偶尔,还能遇到个头高大,腰挎短剑的戎人。

有的戎人,高鼻深目,长相异于大河流域的人们。令虞苏想起秉叟讲述的西戎的故事,说他们出自西雪之山,发丝褐色曲卷,瞳眼非黑非白。

两人跟随的这支贩丝的商队,领头之人叫子水舟,子氏。他们并非虞人,是外来者,世代从事丝贸。在路途上,虞苏听子水舟说,子氏的足迹遍及天下,他们是天生的商人,四海为家。

往西到昆吾之国,往东抵玄鸟之域,往南及南蛮大邦,子氏无处不在。

风夕:我这里并不是湾仔码头。

昊总:让我们跟随,一路野味享用,保尓安全,不收分毫。

第79章:缗邑

今夜入宿的地方,又是荒野。

午后的湖畔,一群队伍,三两成群,在一处高地上扎营。春末临夏,夜晚暖和,雨水少,人们直接露宿,不用花费时间搭建遮蔽的棚子。

姒昊和虞苏的营地,离子水舟他们的营地有一段距离,但距离不远,相互间张望,都能瞧见对方。

连续数日在丘地里行走,没有遇到村落。这里的植被少,不见森林,野生动物难以捕获,幸在有鱼可以捕食。白日,姒昊听子水舟说,这一段路最是艰难,后头便就好走。

黄昏,虞苏采集回营地,见姒昊已经捕好鱼,人正在升火。虞苏采集的地方,就在营地后面的矮林丛,他不敢走远,姒昊一再叮嘱。

竹篮里有半篮的野菜,野菜上放着一捧红色的小果子。这里食物匮乏,没采集到禽蛋,菌子,或者个大的野果。

保存火种,扎营时用草絮引火,火焰慢慢由小及大燃烧起来。他们很庆幸跟随着一支队伍进缗,而非两人独行。曾有一次,他们的火种被雨水淋熄,又值阴天无法钻木取火。他们跟商队引来火种,夜里才有光明和安全。

姒昊在篝火边围石头,双手忙碌,虞苏将两颗小野果子递他唇边。姒昊张嘴吃下,野果多汁,居然一点也不酸,很甜。小野果几乎都喂了姒昊吃,虞苏自己只吃下几个。

在旅途上,甜味很难获得,在路途上,谷物也很匮乏。一天前,姒昊和虞苏吃完他们携带的谷物。想再拥有粮食,只能等之后遇到聚落,用彩陶器和当地人易物。

出虞城时,姒昊和虞苏携带大量的货币,足够他们找个地方,富裕地过一辈子了。他们在路途上没有露财,都是用虞地普通的三色彩陶珠换米粮。

围好石头,姒昊将陶釜搁在火上,准备晚饭。这几天的晚饭都是野菜,鱼肉,顿顿这么吃。虞苏用石刀在木俎上剁野菜,姒昊处理鱼,两人总在一起做饭。

食材准备好,陶釜里的水还没开,虞苏跟姒昊说他去洗澡。姒昊点了下头,往土灶里加柴草,他会在这里看火。虞苏从竹笥里取出一套衣物,他兜着衣服离开。虞苏朝湖水前去,他身后跟着大黑,他身后总是有大黑的身影。姒昊有意将大黑训练,让它形影不离跟在虞苏身旁。

最后一缕晚霞,即将消失在湖面,虞苏走到湖畔,他背向姒昊,脱起衣物。他的身体修长,初春削短的发又长了,披散在光滑的背上。他给人清瘦之感,没有壮实的四肢,却像湖畔的芦苇般柔韧。

姒昊注视虞苏,看他步入湖水,夕阳也在此时消匿在湖面。天蒙蒙,黑夜还未真正降临,湖畔上能辨认出大黑的影子。陶釜中的水沸腾,投入鱼块和佐料,姒昊把釜底的柴抽出一根。他没心思在炊火边等待,他出声将大黑喊来。

大黑乖巧奔回,坐在行囊旁,姒昊执矛,向虞苏走去。

最贵重的物品,姒昊和虞苏都随身携带,但行囊里有虞戍北赠送的一篓五色彩珠。和商队相处多日,安然无恙,但防人之心不可无。

虞苏在湖中洗澡,他的衣物放在湖畔,包括脱下的脏衣物,还有等会要更换的干净衣物。姒昊就站在他衣物旁,目视水中的虞苏,他看着他。虞苏搓洗长发,似乎抬头对姒昊笑了,天色昏暗,看不清楚。

平时虞苏洗澡,多是在黄昏时分,这日天快黑了,姒昊不放心。荒地里有野兽,它们要是敢挨近虞苏,姒昊会让它们变成今夜的烤肉。

虞苏洗头洗澡,顺便把脏衣物也在水中搓揉,荡涤。荒地风大,把衣服撑开,挂在树杈一夜,第二日一早就晾干。

洗好身体和衣物,虞苏朝湖畔蹚去,此时天已彻底黑了,一轮圆月挂在天边。风带走肌肤上的水渍,令虞苏感到凉飕飕,他登上草地,身子袒露在姒昊眼前。姒昊拿着一件干净的上衣等候在岸,他把上衣张开,将虞苏裹住,帮他套上系带。虞苏落在姒昊温暖的怀里,他什么也不必做,这人帮他穿衣围裳,扎绑腰带。

虞苏张臂搂抱姒昊,对方在他腰上握了一把,低语:“瘦了。”结伴出行这些天,两人都瘦了,吃得没在虞城时好,天天都在赶路。

黑暗中,别人看不见他们的身影,所以不知道两人在湖畔搂搂抱抱。

携手返回营地,大黑还乖巧地守在行囊边。营地后的林地,一头白马站着一动不动,仿佛已睡去。

陶釜里的鱼羹已经熟透,姒昊拿木勺盛上两碗,递一碗给虞苏。两人在炊火边相伴,一起吃晚饭,轻声交谈这一路的见闻。

夜深,姒昊搂着虞苏睡,他们盖着同一条被子,身下是条草席,头顶是星空。这一路,虞苏没有遭遇过任何危险,姒昊将他照顾得很好。

深更,姒昊经常会爬起来守夜,顺便看火,这夜太疲惫,他睡沉了。火焰微弱,虞苏觉察,轻悄悄从姒昊怀里钻出,他捻脚捻手走到火堆旁,拿枯叶树枝添火,火焰逐渐又旺盛起来。野兽惧怕火光,确保火堆不熄灭,夜里才会安全。

虞苏离开火堆,想回去卧下,他转身落入一堵肉墙。他被姒昊抱住,搂进被窝。两人在被窝中耳鬓厮磨,亲吻低语。没多久,虞苏趴在姒昊身上,沉沉睡去。

天刚亮,姒昊和虞苏醒来,隔壁的营地里,露宿的人们也都起来了,在湖畔活动。尽量不在荒地多做停留,众人吃过早饭,匆匆又上路。

商队六人,加上姒昊和虞苏八人。领队子水舟告诉虞苏,他们都是子氏,属于同家族的人。这些子氏成员,吃苦耐劳,对于穿行缗地,经验丰富。在路途上,他们传授姒昊和虞苏在缗地野外生活的知识,也告知他们缗地的风土人情。

走出荒地,远远看到前方绿色的农田,虞苏欢喜,想着终于要有米粮吃了。子蚕看他面露微笑,走到他身边说:“他们种的是来(麦)。”

“子蚕,就是你说的那个来戎的聚落吗?”虞苏在路途上听子蚕讲述过,有一些来戎搬到缗国腹地定居,不放牧,以种田为生。

“就是他们!”子蚕很高兴虞苏对她说的事情感兴趣,而且记得牢。

子蚕是子水舟的女儿,年纪和虞苏差不多。别看她是女子,个头比男子还高,她腰间挎刀,相当英武。她的同族子弟不合群,却似乎很喜欢虞苏。

姒昊执矛站在后头,见子蚕带虞苏往前走,走到一处麦田。对于麦,姒昊听闻过,不曾亲眼见,它是西来之物,不想在缗地也有种植。

这些绿色的小矮禾,和粟稻长得都不像。令姒昊深特别感兴趣的是,它已抽穗结出果实,此时离秋日还很漫长。

队伍停在路边休息,姒昊指着麦子,请教子水舟:“此物几时收获?”子水舟抽来一根麦穗,将它递向姒昊,穗实沉甸下垂。姒昊接过,听得子水舟笑语:“这叫来,秋播夏收,过些时日,等它变黄就可以收割了。”

拈着麦穗,姒昊心中感到一份喜意。谷物多是秋收,不想也有夏收的谷物。

“我也曾好奇带着它归故乡,不想结出的穗子还不如狗尾巴草。”子水舟猜测到姒昊的想法,他不过是善意提醒,只有来戎才擅长去种植它们。

众人歇歇脚就又上路,他们离来戎聚落相当近了,再忍一忍就能有个舒适的住所。他们饥肠辘辘,双腿发酸,牵着马,背着行囊,朝炊火燃起的地方前进。

虞苏路途上见过几次戎人,这次还没走到聚居地的入口,就遇着一群来戎的小孩儿。五六个小孩,有男有女,对外来者相当好奇。

子水舟让姒昊和虞苏留在外头,说是往时过来没他们两人,他先去请示下戎首。子氏们消失在土墙后,虞苏和姒昊留在土墙外。孩子们过来观看他们的白马,对大白很感兴趣,大黑不客气,他们接近行囊,直接吠叫。孩子们叽里咕噜说着话语,他们见大黑很凶,姒昊执矛挎弓威武,便都无趣散开。

子蚕从矮墙后出来,她身边跟随着一位来戎男子,子蚕向姒昊和虞苏招手。看来戎首允许他们进入聚落过夜,姒昊牵马,虞苏带大黑,两人穿过土门。

来戎这处聚落,大约有居民二三十户,百余口人。聚落以夯土墙围起,围成圆型,颇具特色。见着聚落有土墙,还有四周有山林环抱,姒昊想当地应该有不少野兽。

姒昊和虞苏都不懂戎语,子蚕热情帮忙,跟在他们身边帮他们做交易。用彩陶珠换得谷物,换来的谷物,正是麦粒。虞苏问子蚕怎么烹煮,子蚕说可以磨成粉,做面食,也可以不磨粉,直接蒸食。

夜晚,戎首安置给商队入宿的地方,是一间存放谷物的仓房。仓房不大,住六人刚好。姒昊和虞苏不介意,两人在仓房后面的一处空地歇息。

两人住的地方,在聚落的边沿地带,土墙的角落,四周寂静。

虞苏在火堆前蒸麦饭,他看着火,时而去掀陶甑的盖子,不知晓几时才能熟。姒昊人在土墙之后,那儿有一条溪可以洗澡。一人高的土墙,姒昊轻松跃过,畅通无阻。

虞苏弄小火,让麦饭慢慢蒸,他执着火把离开。他朝土墙外探看,见到月光下的姒昊,他洗好澡,正在溪畔穿衣。圆月皑洁,月光照在他强健的身体上,他似有觉察,仰头向上一看。虞苏嘴角露出笑容,把手里的火把轻轻挥了挥。

姒昊穿上衣物,执着长矛,蹚过溪水,来到土墙根下。虞苏为他照明,见他敏捷地攀爬土墙,轻轻松松翻越。他的身手矫健,像豹子一般,让人惊叹。

虞苏本来为他担心,见他安然站在自己跟前,他高兴地执住他的手,将他拉到火堆旁。姒昊坐着烤火,他的衣物沾水半湿。虞苏拿巾布帮姒昊擦头,他做起这事很娴熟。路途上,两人相互照顾,这不过是一件微不足道的事。

麦饭蒸上许久才熟,散发出久违的饭香。

饱食一餐后,虞苏靠着姒昊说:“阿昊,以后我们可以跟戎人学种来。”姒昊揽着虞苏肩,应了声:“嗯。”

“我们去规方,要把来的种子带过去。”虞苏觉得人世间最重要的事,莫过于吃饱饭,在旅程上馋过米粮的他深有感触。

“好……”姒昊把虞苏往怀里搂,他从背后抱住他。将麦的种子带往规方,姒昊也有这个念头。对于让虞苏跟他踏上这一条艰难的道路,他心里很心疼。

怀中的人,姒昊能轻松将他抱起,他瘦了许多。

夜深,姒昊如常巡视四周,才回虞苏身边,准备入睡。他坐在席上脱外衣,本来卧席的虞苏爬起,从身后将他抱住。虞苏贴在姒昊耳边低语,他的手摸向姒昊的腰带,身子紧紧贴靠。

姒昊立即转身,亲吻虞苏,将他抱住,压制在席上……

月光如水,照在两人身上,姒昊将被子往上拉,盖住虞苏袒露的肩。怀里之人已沉沉睡去,姒昊仍清醒着,他看着圆月,回想虞苏说的种麦之事。

他想同样的月光,必然也照在紫湖畔的姚屯。他们的葫芦攀爬上木棚了吧,他们当初种下的豆子,粟恐怕已为杂草吞噬。他的痛楚暗藏在心底,感受到的痛像针扎一般的轻微。无论日后多艰难,一旦熬过这些艰难岁月,他必要加倍补偿他。他们才十几岁,还有漫长的人生。

姒昊在虞苏脖子上嘬了一口,安然沉睡的他,在睡梦中露着笑容。

在充足的休息后,姒昊和虞苏跟着商队上路,继续向前。他们的路越走越宽,周边越来越热闹,时不时能看到聚落。一日,他们沿着一条繁忙的河畔行进,子蚕突然唤虞苏看前面。

这一看,看见了晨光下的两座高阙,在高阙之后,是一座宏大的城市。汶水上热闹的船儿,齐齐驶往这一国的都邑。通往缗邑的宽敞大道上,数辆马车驰骋,人群在大道两侧穿行,熙熙攘攘。

这里就是缗邑!虞苏一下子知晓,它有一国之都的气派。

他们抵达了缗邑,一度以为那么遥远,却一下子就出现在眼前。虞苏去摸姒昊的手,他心里激动,姒昊将他的手紧紧握住,两人十指相扣。子蚕瞥眼他们相握的手,回想昨夜深更,她出去方便,夜色浓浓中,似乎看到了什么不该看的。她糙汉子般的内心,此时毫无波动。

导演:旅途会略写,很快就到戎地了。在设定里,缗方和来戎混居。

子蚕(无奈):天那么黑,我其实什么也没看到。

第80章:通道

常年往来缗邑贸易的子水舟,在当地认识不少权贵。他每次前来缗邑,都会带来虞地的彩陶礼器,要么进献,要么售卖贵族。虞人擅长制陶,在古帝时代,陶正一职历来由虞人担任,就是到今日,虞人的彩陶器也仍受周边国家,部族的喜爱。

抵达缗邑当日,子水舟带着姒昊和虞苏到馆屋落脚。馆屋一般只接待往来的使者,子水舟属特例,他和守城的事臣妫擒关系很好。

路途劳累,第一日,姒昊和虞苏在馆屋歇息。他们梳洗,更换衣物,美美饱食一餐,夜里早早入睡。这是多日来,他们第一次睡在有屋顶的地方。柔软的木榻,熏香的寝室,两人舒舒服服过夜。

早上,姒昊推窗,桑树映目,院外大道传来热闹的人语声。缗邑的繁荣远胜于任邑,这里有一种恣意自在的氛围,很是吸引外来者。

姒昊和虞苏穿戴好衣物,出院门往宫城南面前去,他们要去拜访虞苏的大姊夫——缗国的卿臣姚示帛。大姐和大姐夫成亲时,虞苏还只有九岁,一眨眼,七年过去了。

一国卿臣的住所不难找,他们昨日前往馆屋的路途曾经过,不过没有前去拜访。风尘仆仆,衣物脏污,就这么冒冒失失去拜访,有失礼仪。

姒昊和虞苏走到姚示帛的大宅外,由虞苏上前跟看守宅院的奴仆交谈,姒昊留在后面。奴仆进屋通报,很快又出来,他还不是一个人出来,他跟旁跟随着一位雍容华贵的美妇。

虞苏几乎立即认出,妇人就是他的大姐虞云,两个姐姐和母亲都长得很像。虞云见到虞苏,先是一愣,随即激动地拉住虞苏的手,亲昵喊他:“小弟!”

虞苏在虞云的记忆里,是个漂亮又乖巧的小男孩,他仿佛刹那间就长大了。他的容貌清秀,依稀有幼年的样子。他文雅笑着,微笑的时候,神情多么熟悉。

“阿姊。”虞苏高兴唤道。

“小弟,你都这么高了。”虞云笑中带泪,用手比着虞苏的个头,“我出嫁时,你才到我这儿,还抱着我哭,说阿姊不要走。”虞云泪水划落,边说边哭。还以为此生再不得相见她可爱的小弟,不想他突然到来。

见大姐讲起往事,虞苏眼眶泛红,忍住没让泪水滚落。他还记得当年大姐出嫁的情景,当年他哭得可惨了。那时候虽然小,却也知道大姐是嫁去很遥远的地方,再也不会回来。

“阿姊,我长大了。”虞苏帮大姐擦泪,自己眼中噙泪。他个头已经比大姐还高,姐姐只在他耳边。

虞云揩泪,破涕为笑说:“是长大了,我小弟长成一个俊秀的后生啦。”她欣喜地把住虞苏的手臂,将他往屋里带,“我们姊弟好多年分离,今日得好好聚聚!”

虞苏止步,望向院外,笑语:“阿姊,我还有一位同行的伙伴。” 虞云往院门看去,见得一位年轻男子牵着匹白马,他正站在外头。

“小弟的友人,你快请进来!”虞云热情地招手,她此时才想起虞苏不可能一人过来,肯定是跟随他人。

姒昊牵马进院,他身后还跟着一条黑犬。他走到虞云跟前,跟她行个礼,问候一声。虞云看着他,心中惊诧他年纪轻轻,器宇不凡,衣着普通,却礼貌从容。

虞云将弟弟和他的友人请进屋,她吩咐奴仆准备美味佳肴,又唤来女婢,将她的两个女儿,一个儿子喊来。孩子们在别院玩耍,平日由女婢照看。

三个孩子被带到堂上,一个接一个喊虞苏小舅,虞苏一个个抱起,高兴极了。他们奶声奶气,衣着华美,粉雕玉琢,是虞苏最漂亮的外甥和外甥女。

认过亲后,孩子们太吵闹,虞云让女婢将他们带走。她急于和虞苏交谈,询问娘家之事。父母怎样了,还安康吗?虞雨嫁谁了,有几个孩子?兄长还是在宫城任职吗?他家里的情况怎样了?

自然,虞云也问虞苏怎么突然来到缗地?好多年,娘家没来人,她怕娘家是出事了,虞苏没实说。

“阿姊,我和阿昊要去桑城,要在那边住一段时日。”虞苏没敢一下子告诉她,他们要去戎地。

虞云和虞苏交谈,姒昊一直端坐着,神色自若。虞云看得出来,这人不是普通人,恐怕来头不小。小弟和他是什么关系呢,怎会要跟他前往桑城。

姒昊在场,虞云没有追问虞苏,她转而去问姒昊的身份。她问得委婉,姒昊回得礼貌,该说的说,不该说的不说。两人交谈,虞苏不时会插几句,他和姒昊关系亲昵,虞云看得出来。

黄昏,姚示帛回来,见得家中有两位陌生来客,很是意外。姚示帛从妻子那儿,得知是妻弟和他的友人,他相当热情,设宴款待。

宴席上,姚示帛问清他们来缗地的缘故,得知是要去桑城,他说:“要居桑城,不如留在缗邑。”

“小弟,你和你友人就住在阿姊这儿,我教奴人把东院收拾收拾,给你们俩人住。”在虞云看来,小弟来到缗邑,她必然要照顾好他,怎么可能放他去桑城,那里他又没有亲友。

“阿姊,我和阿昊去桑城有要事。”虞苏原先就知来缗邑探看大姐,可能被挽留,果然如此。

“是什么事?”姚示帛看向姒昊,他瞧得出他不同常人。他也不过才十七八岁吧,可他的言谈举止不凡,为人沉稳内敛。

“此时不便说,还望见谅。”姒昊在席位上对姚示帛行了下礼,他态度恭谨。

姚示帛扫视堂上服侍的女婢和奴仆,知道姒昊话语中所指。他家奴仆如云,等散宴后私聊吧。

酒宴上,姚示帛留意姒昊,也不忘去观察虞苏。他们仪貌出众,谈吐不凡,他们的才智见闻远胜同龄之人。身为一国的卿臣,姚示帛就是不谈私情,也很想留下他们。

缗国有战争的威胁,正值用人之际。姒昊和虞苏是任虞之人,要是肯为缗君效劳,他们能享有富贵,对国家又有利。

酒宴散去,虞苏被虞云拉到一旁密聊,姒昊和姚示帛则前往一处清幽之所交谈。

这一谈,就是到深夜。

虞苏离开姐姐,在一位老仆的带领下,前往东院。

夜色下,偌大的东院,只有一间房有灯光。虞苏走进去,见到一间宽敞,漂亮的寝室。寝室里早有人在,两位女婢,还有一位高大,英俊的男子——姒昊。

老奴离去,虞苏将两位女婢也请了出去,屋中只剩他和姒昊。

坐在漆木塌上,虞苏环视四周,这是他住过最华美的寝室。他的大姐希望他和姒昊留下来,他的大姐恐怕也猜出他和姒昊的关系了。

姒昊关门窗,将两盏油灯中的一盏熄灭,他走到虞苏身旁,挨着他坐下。虞苏感到很疲倦,他靠向姒昊,被他揽住肩。虞苏心里有些怅然,要是没有经历过姒昊身份被泄露,遭软禁的事,他肯定会想和姒昊留在缗邑。人都是这样,想过得舒坦,就是一时的舒坦,也不愿舍弃。

虞苏把头枕在姒昊肩上,他的手臂抱住姒昊的腰,他低声说:“阿昊,你和我姊夫交谈得怎样?”姒昊摸摸虞苏的头,不缓不急道:“你姊夫说,在三年前,有六名洛姒族从缗方穿行戎地,前往规方。”虞苏连忙抬头,惊喜问:“他们怎么过去呢?走哪一条道?”

“和我们猜想的一样,跟随商队走商道,至于他们怎么走,是否抵达规方,你姊夫不清楚。”本以为除去规方,洛姒族在其他地方,已经消失无踪。听得近年还有洛姒族试图前往规方,姒昊心有戚戚。

“那我姊夫知道是跟随哪一支商队吗?”虞苏想姐夫是个卿臣,缗地的一切事情他应该都知晓。

“是子族的商队,领队人唤子山晋。你姊夫说,子山晋近些年不到缗邑来了,不知道去向。”姒昊当时听说不知去向,深为扼腕。

“水舟,山晋……”虞苏觉得他们名字很相似,莫名就觉得他们一定相识。

“听闻子族以出生时所在地为名,他唤山晋,恐怕出生于晋山。”姒昊清楚晋山在晋夷之地。

“阿昊,我们明早去问问子水舟吧。”虞苏心里高兴,果然听父亲的话没错,来探访大姊夫会有帮助。

姒昊将虞苏抱起,让他坐在自己的大腿上,他蹭着虞苏脖子,轻轻“嗯”了一声。他和虞苏身上都带着酒气,饮酒使得人血气上涌。

姒昊没告诉姚示帛他是帝子,只告知他自己是洛姒族。姚示帛颇为同情姒昊的身份,他清楚洛姒族的遭遇。

缗任虞同是旧帝邦的甸服之国,对于晋夷,他们深感被冒犯,心里更认同帝族。在潍水之战前,还从没有哪个大部族,经由大肆的杀戮和枷为奴隶,被瞬间抹灭。在晋夷之前,大河两岸的部族,不曾遭遇这样大规模的杀伐。

第二日,姒昊和虞苏前往馆屋,他们从子水舟那儿得知,子山晋带领的商队在子族中很有名,但近些年不见他的商队出现过。也许他们最后一次穿越戎地,前往规方,便就留在了规方;也许他们回去故乡,不再前往缗地做贸易。不得而知。

在缗邑居住数日,姒昊和虞苏启程前往桑城。出发那日,他们不是两个人,而是四人。虞苏的姐夫派出一辆马车,一位御夫,一位小奴,陪伴他们前往桑城。

导演:御夫小奴只是领路的,送昊总他们到桑城就会离开。

子蚕:以后我还会出场的,导演跟我说我戏份不少。

第81章:暂居桑城

御车的老奴寡言,跟车在旁的小奴话特别多,看他模样也就十四五岁。一路都由小奴牵大白,他懂得照看马匹,在姚示帛家,本来就负责养马。有时姒昊和虞苏问他几句,他能滔滔不绝,有时他太无聊,会和大白聊天。大白沉默“寡言”,生性傲慢,并不大理睬小奴。大黑很少待在马车上,它好动,时不时跳下车,跟车行进。

他们走的是缗邑通往桑城的大道,在路上几次遇到从桑城返回的商队,一问才知桑城春夏之交的时市刚散去。桑城的时市异常热闹,远方的商人都会在这个时间段里,携带货物前来赶集。虞苏询问商队,听闻下一次时市出现,得在秋时。

姒昊和虞苏要是早些时候来,有可能遇到交易完货物,正准备前往戎地的商队。来迟了,不过姒昊和虞苏不觉得可惜。

他们打算在桑城居住一段时日,熟悉戎人和缗人的生活习俗,学习戎人语言,打探前往戎地的道路,并且最好能结识一支前往戎地昆湖的商队。

急不得一时,慢慢来,他们有十拿九稳的把握才会再次出行。他们的性命很珍贵,必须确保能安全,绝不冒险。

马车在泥道上缓缓行进,眼前的景致除去一望无垠的原野,便是山林地。一路这么看下来,虞苏倦了,靠着姒昊的肩膀,不知不觉睡去。姒昊保持清醒,虽然是大白日,他仍警觉,怕遇到打劫的人。

老奴去过几趟桑城,他熟悉路,知道哪里有聚落,哪里荒无人烟。他是姚示帛家中最忠厚的仆人,而且有丰富的阅历。

虞苏睡得沉,他的头往姒昊的肩头下滑,姒昊扶住他的身子,让他靠在自己的怀里睡。昨夜他们露宿荒地,老奴和小奴都睡沉了,虞苏自己起来添柴看火。

看着趴在自己大腿睡着的人,姒昊抚摸他的背,想起离开缗邑时,送行虞苏而流涕的虞云。他实在是个很残忍的人,把虞苏带离他的亲人们,也带离他本该安逸、优渥的生活。

无论如何,他必要保他一路平安。

离开缗邑已有好些时日,子水舟的商队必然已越过西霞山。商队抵达虞地后,子蚕会去虞城找虞父虞母,告知他们已经平安抵达缗地。

子蚕是一位有侠气的女子,姒昊相信她会履行允诺。

姒昊拿来一条薄被,盖在虞苏身上,将他裹好。姒昊想,抵达桑城后,他们会有一段安定的生活,得好好休憩一番。

天边的太阳,逐渐偏西,道路在车轮下延伸,弯弯曲曲,最终消失在林间。小奴本来挨靠在大白肚子上,走得昏昏欲睡,突然他大叫起来,把手一指,惊呼:快看,前头有座城!

“远着呢,先到前头的人家借宿一晚。”老奴面无表情,相当平淡。

姒昊眺望远方,那是一座山脚下的小城,有一个石头的围墙。不仔细看的话,还以为是山体的一部分,离得实在远,小奴好视力。

城市之外,总是分布的不少聚落,此时离他们最近的一个聚落,已经呈现在他们眼前。林地里隐现六七座土屋,有的屋檐上正冒着炊火。

马车前进的速度加快,就连小奴也打起精神,牵着大白,快步行走。

车身颠簸,虞苏醒来,从姒昊身上爬起,他睁开的第一眼,就见到姒昊的笑容。姒昊将被子拉起,披在他肩上,仍是把他裹住,对他笑语:“桑城快到了。”

虞苏觉得不可思议,他路途小睡了一会——其实睡得很久了,竟然已经抵达桑城。虞苏看向前方,夕阳斜照在山谷上,远方的石头小城,映着晚霞,分外的鲜明。

桑城常有外乡人往来,当地的居民对外来者不排斥,还很聪明地接待他们。借宿者在离开前,都会给屋主点物品,做为酬劳。

连日赶路,人马劳顿,姒昊和虞苏等人在民家落脚,早早入睡。

第二日早上,虞苏将一件彩陶盘赠与屋主,做为报酬,屋主很高兴。虞地的彩陶器,在缗地很受欢迎。

队伍再次出发,仍是老奴驾车,小奴牵白马,众人心情舒畅,就是马犬的精神也相当不错。两位奴人将姒昊和虞苏送往桑城后,主人交付的事便就完成,能够回缗邑。姒昊和虞苏抵达桑城后,便可暂时居住,不必天天在路上奔波。

越挨近桑城,桑树越多,成片成林,想来桑城的名字,便由此得来。这里是缗方出产丝帛的地方,有许多人家养蚕。桑城的很小,不及虞城的四分一,但它附近有不少聚落,这些聚落沿着河岸分布。

马车在土道行进,它驶过桑城环壕上的一座木桥,在一旁停下。虞苏和姒昊下车,询问当地人时市的位置。人们以为他们是缗地的商贩,告知他们时市在桑城东墙外,此时已经散市,没有什么做买卖的人了。

姒昊和虞苏登车,让老奴御车前往东墙外的时市,小奴带着马犬跟上。城小,沿着外城墙,很快抵达时市,才发现那是一处河畔,有着一块平坦的空地。空地上,只有稀零的几个人走动,看着像当地的居民,靠近林地的一边,有几个矮棚子,大概是桑城的作坊区。

桑城到了,时市也找着,接下去该是找个地儿,把家安置。

姒昊和虞苏牵着马,带着犬到林地里走动,探查四周。老奴和小奴守在马车旁,小奴喂马,老奴修车。他们没有立即打道返回缗邑,回程还需准备一下。

林地和河流交汇处,果然是桑城的作坊区,作坊数量不少,挨靠得很近。有冶铜的冶炼作坊,有烧陶的陶坊,也有制革,髹漆的工棚。

离这些作坊较远的地方,有一处矮坡,地势适合营建房子,只是空旷无人烟,森林在后头蔓延,不知通往何处。

姒昊和虞苏在林地里走上一圈,没看到合适安家的地方。他们觉得最好在时市附近住下,方便结识商队,打探消息。

他们心里不急,想着可以花费两三日时间,将桑城四周都走一走,再挑选一个最佳的位置。

两人出林地,朝马车走去,见一位胥吏打扮的人,正在盘问老奴和小奴。姒昊和虞苏赶过去,跟胥吏说这是他们的奴人,他们从缗邑前来。

“这都散市了才来,你们到这里是要做什么?”胥吏五短粗壮,说话时神情凶悍。他穿着一条皱得像菜干的短袍,腰间还佩着一把戎刀。他是位管理市场的小吏。

“我们第一次前来贩陶,不想在路途上耽误时日。”虞苏将马儿驮的半筐彩陶器呈现,恭敬地和胥吏交谈。

胥吏朝竹筐走去,从筐中拿起一只彩陶杯,他瞅眼上面的颜色和纹饰,又去扫视虞苏和姒昊,他说:“你们是虞人?”虞人的彩陶器不难辨认,器形和纹饰都有差异。

“我们是虞人,跟随子水舟的商队从虞地进来。”姒昊回答。

“子水舟呢?”胥吏看来听闻过子水舟的名字,他抬了下眉头。

“他在缗邑贩丝,不前来桑城。”姒昊想子族的商队领队,果然都是出名人物。

“秋市还得好几个月,你们来得不是时候,昨日最后一支商队离开。”胥吏看来已经相信他们的话语,像他们这种小商队,因路途不熟,难免错过赶集的时间。

“我们打算在这里等秋市,还请多关照。”虞苏向胥吏行了下礼,他温雅亲和,很得人喜欢。

“近来不少流亡来的戎人,在林地里游逛,留心别被劫了。你们要居住的话,可以去住奚里。”胥吏将陶杯放回竹筐,手指一处地方,是在城南一带的小聚落。没想到他模样凶悍,人倒是还不错。

虞苏再次行礼,他从竹筐中取出一对彩陶杯,递给胥吏,笑道:“多亏你告知,这对陶杯请收下。”胥吏毫不客气,自若接过,他把两只陶杯兜怀里,竟就悠然离去。

目送胥吏远去,虞苏收回目光,去看姒昊,见他也看着自己,正一脸笑意。虞苏被看得不好意思,低声说:“我们去奚里看看。”姒昊揽虞苏肩,低笑说:“好。”

奚里是一处热闹的小聚落,住着十多户人家。家家院中都有桑树,大部分人以养蚕,缫丝为生。这里的居民见姒昊和虞苏过来,还以为是来贩丝的虞人,相当热情。

虞苏跟他们说明自己是来卖陶的,并展示他那半筐彩陶器。不知是否因虞苏亲和,还是正好居民喜欢虞陶,虞苏顺便在这里用陶器换得一些米粮。

抵达桑城的第一个夜晚,姒昊和虞苏在奚里入住,借宿在民家。第二日,虞苏给予两位奴仆回城的米粮和财资,将他们遣回缗邑。

小奴离开前,趴在大白背上,依依不舍。老奴坐在马车上瞅他,不理会他,策马前进。听得马车启动的声音,小奴连忙放开大白,追上马车。他手脚敏捷,翻身上车,笑嘻嘻地坐在马车上。

姒昊和虞苏送马车离去,两人的手握在一起,他们清楚,现而今,只剩他们两人。他们身处在远离缗邑的桑城,这里没有一位亲友。

送走两位奴人,姒昊带着虞苏再次到时市附近走动,在林中见到几位游荡的戎人,在林中,也发现他们用树枝搭建的简陋木屋。

来戎的故乡来塬正在遭受晋夷的攻击,有些来戎逃来远离战火的桑城。桑城历来属于缗戎混杂之所,定居在这里的戎人很多。这些戎人,有的从事冶炼,有的耕种,有的牧牛羊。

姒昊和虞苏借宿的那户人家,就有一位戎人女婿,在作坊区里从事冶炼。听闻他家来桑城已经有三代人了。

在桑城连续探索两日,摸清四周情况,姒昊和虞苏最终还是决定住在奚里。

奚里不只有人为种植出来的桑林,还有大片的野林子。两人在野林子附近探明了水源,找得陶土,便就确定在此安家。

这个家,在奚里聚落的围栏外,靠近流经作坊区和桑城的那条小河。不算偏僻,走两步就到奚里,也挺寂静,身后就是一大片野林子。

营建土屋的第一天,奚里的里正过来询问,被虞苏的笑容和一件彩陶鬶打发了。后来,再没人来说什么,最多就是好奇过来张望两眼。

姒昊个头高大,正值青壮,又带矛挎弓,任谁都知道他不是个好惹的角色。奚里的居民大多养蚕为生,生性平和,不爱惹事。

土屋的样式很类似姚屯那一栋,只是规格小些,他们要求也不多,牢固结实,能遮风避雨,能住人就行。

花费数日建好土屋,姒昊和虞苏从借宿的民家搬出,前去新家居住。

入住的第一夜,这个在奚里的家,真是四壁徒空。他们睡在一张席子上,席子就铺在地上,屋中没有任何家具。为了安全,火塘的火彻夜通明,姒昊没怎么睡,留心四周动静。虞苏躺姒昊怀里,有一搭没一搭地跟他交谈,谈之后要做的事情。

得营建马厩,陶坊,要花费时日;得做张木榻,编织衣箱子,都是必需品,倒是不怎么费事。他们在桑城留不久,但日子也要过好,烧陶换取生活所需,样样都得不缺。

姒昊抱住虞苏,搂着他的细腰,心里有些不是滋味。这些日子,过得太辛劳了,他想让他能好好休息几天。虞苏躺在姒昊怀里,自顾自地说话,发现姒昊没有回应,他不解地抬头问:“阿昊?”

“睡吧,我们还有彩陶器能易物,不必急着烧陶。马厩我一人就能建好,你这几日先歇一歇。”姒昊的手臂搂着虞苏腰身,将他护在怀里。

虞苏转身揽抱姒昊脖子,贴着他的身子说:“嗯,好些时日没吃到像样的饭菜,我去奚里问问,看有谁家要杀猪。”虽是异乡,在这里生活样样方便,很容易获取生活所需的物品。无论是油盐米粮,还是一双鞋一只鸡,只要你手上有东西换,或者有贝币。

虞苏想,他的阿昊天天都在干粗活,可不能把他饿着了。

“我明日和你到桑城买些食物,我们是陶贩,花点石贝币没事。”奚里身为小聚落未必有现成的猪肉,桑城可是什么都有。桑城里的居民相当富裕,过着优渥的生活。以姒昊和虞苏带来的财资,他们能奢华地过一辈子,只是不想显露钱财,况且这些财资,日后还有用途。

“阿昊,我想买两坛酱料……”虞苏温热地唇亲着姒昊脖子,他动作很轻,他的声音带着困意。姒昊摸着他的发,宠溺应着:“好,要买什么样的酱料?”他听得虞苏没有回应,低头一看,原来已经睡着了。

姒昊哑笑,低头将他亲一口,拉被子为他裹好。从虞城到明城,从明城到缗邑,从缗邑到桑城,这漫长的一路,幸哉有他相伴。

导演:走到哪都秀恩爱。

昊总(挑眉):有意见?

第82章:秋市

桑城的早市,和时市在同个位置,都在东城墙外的那块空地。早市只要不刮风下雨,每日都有,附近居民不约而至,热热闹闹。你家有布匹,我家有鸡鸭,他家有酱料,各取所需,以物易物。

虞苏在早市出售的是彩陶器,烹饪的鬲釜甑,盛物的豆碗盘,烧水的鬶,装酒的盉,他应有尽有。他为人随和,制作的陶器工艺好,无论人还是陶,都受当地居民的喜爱。

天未明,牵着大白渡过奚里和桑城之间的长木桥,赶早市,午时,再次牵着大白,原路返回。半日间,陶器换成了米粮布帛,肉食禽蛋。奚里的人们,看着他在木桥上往返,瞅见他竹筐中之物,知晓他富有。

起初,也有人打虞苏陶器的主意,夜里溜进他的陶坊想偷窃,摸黑进去,惨嚎一声——小贼被守候在陶坊里的大黑扑咬,疼得大骂。陶坊就在土屋隔壁,外头声响大,姒昊和虞苏都被吵醒了。姒昊让虞苏卧下安心睡,不用管,他拿矛出去探看。

姒昊推开屋门走出来,正听到河边传来“扑通”一声,大黑追在河沿凶悍地汪汪汪吠叫。小贼落荒而逃,战斗力不如一犬。第二日大黑得一条肥美大鱼犒劳,自不必说。

两人搬到奚里来住,遇到了两次贼。

来戎和晋夷的战争,使得不少来戎流离失所,他们有一部分流浪到桑城,在东区的林子里居住。往时很少过河跑奚里来偷鸡摸狗,奚里的里正是个厉害角色,被逮着会挨顿痛打,甚至押去桑城判罪。

一夜,两个来戎青壮游过小河,摸向奚里的一家独门独户——姒昊和虞苏的家。

那时,姒昊和虞苏来奚里不过几日,白日忙着建陶坊,夜间很是劳累。这夜,虞苏睡沉,姒昊警觉,一听到有人在碰屋门的声响,他执根长矛,静悄悄藏在门侧等待。

趴在火塘睡的大黑,同样醒来,呜呜两声正准备吠叫,姒昊向它使个眼色,它聪明领悟,将吠声压下。静候中,姒昊静听外头,判断不只一人,另有脚步声在窗外。他一边守门,一边不忘看窗,心情镇静,甚至有些悠然。

营建土屋时,姒昊考虑过安全问题,由此窗修得很高,只为采光用。人要没有木梯,靠攀爬从窗外进不来。土屋的木门,修得牢固,门后有一根木头堵着。门外的匪徒发现轻易不能推开,低声唤伙伴,随后听到有脚步声走来。

两人合力撞开木门,摸出戎刀就往屋内闯,还没看清楚屋中的情景,第一位匪徒就被姒昊一矛掀倒在地,两下劈击,直接被打趴。第二位匪徒转身就往外跑,也算机灵,不想被如箭般冲出的大黑扑倒在地,照着大腿狠咬一口。

门内趴地的匪徒在矛下求饶,戎刀被姒昊踢向一旁。门外的匪徒急于脱逃,踢开大黑,拼命想往河的方向跑,大黑又是一口咬住手臂。这一番吵闹,虞苏已经被吵醒,他看到姒昊制服一位陌生戎人,一旁还有一把戎刀,外头还有大黑的吠声,他立即明白是怎么回事。

虞苏下榻,面无恐慌,他很冷静执住戎刀,架在戎人脖子上。姒昊得虞苏帮忙,连忙执矛追出,在圆月下掷矛的身影帅气如战神。长矛抛掷,划出漂亮弧线,直挺挺扎在湖畔匪徒的脚旁。匪徒吓愣,一时迟疑,大黑撵上又是一顿咬,姒昊快速赶来,将他制服。

深更半夜,姒昊和虞苏押着两个戎人去奚里的里正家,里正大惊失色。里正唤来里中青壮,将两个戎人看管,天亮后交给桑城的守卫。

自此,再无人敢打姒昊和虞苏的主意,虽然附近的人都知道他们烧陶富有。

一窑可以烧好几件陶器,烧出一窑,可以让虞苏易货好些天。烧窑时,姒昊会去伐柴——需要大量的木柴,运输陶土——陶土沉重,体力活。陶器烧好后,虞苏一般会将它们装筐,用大白驮着,运往附近聚落易物,每每这时候,姒昊会跟随在旁。两人一马一犬的身影,沿着河岸行走,穿行于大小的聚落。

近来,虞苏只在桑城的早市易物,离奚里近,来回方便。在早市,虞苏总能用陶器随便换点什么,他烧制的陶器漂亮又耐用。

没有长期定居的打算,来到奚里,姒昊和虞苏都没有耕种庄稼。吃用靠烧陶易物,采集捕鱼,还有姒昊为冶炼作坊劳作,换来报酬。

早市离桑城的作坊区很近,大清早,姒昊和虞苏一起离家,一个去早市,一个去冶炼作坊。午时,虞苏先回去家,黄昏,姒昊才会归家。

冶炼作坊需要大量的木炭,起初,姒昊送柴给他们烧炭,后来跟作坊的匠人混熟,得以进入作坊学习冶炼和浇模。这间冶炼作坊的主人是桑城的城主,作坊里的匠人几乎都是戎人。

桑城的戎人,有许多部族,相互间差异也大。有的样貌跟大河两岸的人们一样,不开口根本分辨不出来;有的褐发碧眼,一眼辨认。就算有这些差异,不同部族的戎人却使用着同样的语言。

戎人的语言,很难学习,在作坊挥汗如雨冶炼的同时,姒昊也不忘学他们的语言。

白日,两人分开,过着忙碌的生活。夜晚,聚在一起,借着火光,姒昊教虞苏帝文。帝文,是大河两岸部族国家间通行的一种文字,但只有极少的人会使用它。

人们认为帝文是可以通神之物,它为古帝时期的一位贤人,感应天神的旨意而创造。唯有它,能将无形之物,化作有形之物,所需的只是一个介体。它被小心谨慎地传递,只在大贵族间使用,并且严禁向平民传播。

姒昊在沙地上,传授虞苏帝文,他根本不在乎什么规矩。秉叟也许看到了未来,那个未来,虞苏是姒昊的辅佐者。此时的姒昊,未必看到了未来,他只想把他的所有,分享给所爱之人。

日子一天天的过去,天气越发炎热。冶炼作坊里,姒昊光着膀子,在师傅来吉的指导下,打磨一把铜剑。金石相击的声音尖锐,富有节奏感,工坊高温闷热,汗水从姒昊结实的手臂和背部滴坠,溅落在地。

戎人铸造青铜剑有着独特的工序,它的过程繁杂,中间环节不得有一点失误,否则功亏一篑。近来桑城城主在大力铸剑矛戈,来戎和晋夷的战争,让缗人感到威胁逼近。

来吉是个老匠工,他起先对于姒昊想学铸造感到不解。住在附近的人们,都知道姒昊和虞苏是从虞地来的陶贩,当陶贩可比铸造轻松多了,也有更好的收益。渐渐,来吉发现这个年轻人肯学,而且不介意吃苦。他热爱铸造,从他打造器物时的态度便能瞧出来。

在数百次千次的打磨下,青铜剑绽露出金灿灿的色泽,姒昊用手轻轻触摸剑身,看到映在剑刃上属于自己的眼睛。那一刹那,他想起了他的父亲。

窗外,夕阳西沉,来吉猫身收拾自己的工具,一头黄褐色的发像稻草一样披在他背上。做为大作坊里最出色的老匠工,来吉使用的工具也最好,每日离开作坊,他都要带走。

来吉起身,发现姒昊还在擦拭青铜短剑,他对于经由火冶炼、铸造的武器,带着一份特殊之情,来吉瞧出来了。来吉觉得姒昊不是寻常人,他还从没见过哪一个人能这么快掌握铸造的工艺,不说铸造,他来桑城也不久,好些戎话都会说。

如果不说他是大河流域的族群,以他高大的身体,冶炼铸造的能力,还有一口戎语,说他是戎人,大概无不相信。

日薄西山,姒昊离开作坊区,走向位于奚里的家。

家中虞苏已经准备好晚饭,站在院中等候,他身边跟着大黑。远远看见他的身影走在木桥上,大黑立即撒脚丫子奔出去,热情迎接主人。

姒昊带着大黑回到虞苏身边,此时天色已黑,四周听得鸟儿归巢的叫声。虞苏握住姒昊的手,两人携手进屋。屋中火塘的火烧得正旺,把小小的家照得通明。

秋日到了,姒昊不再到冶炼作坊里帮忙,虞苏也不再去早市售卖陶器,两人开始为前往戎地做准备。虞苏在陶坊烧制最精美的彩陶器,姒昊筹办布帛米粮,不时到桑城走动,寻访商队。秋市即将形成,商队陆陆续续前来。

姒昊跟一支戎人商队购买戎布,并用戎语询问商队的领队,是否会途径昆湖?领队告诉姒昊,他们不是昆戎,行程也不会经过昆湖。姒昊可以等昆乌戈的商队,此人是昆戎,他的商队每年都会出现在桑城。

戎布的制作工艺不同于缗布,别具特色,穿上用戎布缝制的斗篷,也是戎人的象征。前往戎地的路途上,姒昊打算将自己和虞苏打扮成戎人,这样能避免许多麻烦。

秋日,四方的商队云集桑城,各地的货物出现齐聚,秋市已经开始,热闹喧哗。姒昊在商队间穿行,他打探子山晋的消息,并且寻找昆乌戈。

从商的人们,对子山晋多有耳闻,有的说他回了老家晋山,有的说他留在规方,还有的说他死了。唯一一致的说法是:子山晋不来桑城已经好几年了。

昆乌戈的商队今年来得晚,人们都说他每年秋市必来,只能再等等。

姒昊扛着一袋米粮,正欲离开秋市往南去,突然听得身后一个女声在唤他名字,他回头一看,见到一位高挑的女子。女子正冲他笑着,问道:“吉蒿,还认得我吗?”

“认得。”姒昊自然认得她,少有女子会在腰间别戎刀,还一副吊儿郎当的模样。子蚕会抵达桑城,姒昊一点也不惊讶,这奇女子曾说过她想随同商队,走遍天下。

姒昊将子蚕带往奚里,领到家中,虞苏热情接待她。通过交谈,才知道子蚕离开父亲的商队,跟着其它商队前来桑城。

“我打算跟他们去帝邑,正好经过桑城,顺便看看你们。”子蚕跟随的子族商队,将前往帝邑,那是一段不短的路途。

眼前这两位在旅途中相识的男子,变化不小,从他们身上看不出任虞之人那种安逸的气息。他们更像子族人,入乡随俗,随遇而安。

昊总:光膀子“打铁”的男人最性感

鱼酥(拿陶器招揽顾客):快来看看啰,买大送小,只需要五个禽蛋,有面粉换也行哦。

第83章:出发戎地

子蚕是故乡的来客,携带着来自虞地的信息,姒昊和虞苏有许多事要问她。三人围着火塘坐,炙烤戎人贩来的牛肉,喝着缗方的美酒,相当惬意。

就在几分醉意下,子蚕谈起任方在晋阳谷和穹人的战争,她自然没经历过,但听去任方的子族商队言及。

“任军起先打赢了,穹人退兵,直退到晋原的要塞夷城。任君嗣子趁胜领兵攻打夷城,眼看夷城就要被攻下,晋夷突然从晋水派出援兵,援助穹人。”

子蚕讲述的是一次大事件,晋夷终于在晋原出手了!晋朋篡位帝邦后,他的老家晋东只保留一支算不得强盛的军队。晋东临近规方和任方,晋朋不放心这两个方国,他纵容穹人进入晋原,阻断通往规方之路,并且撺掇穹人骚扰任方边界。穹人在晋原发挥着最大的作用,眼看它就要被任方联合翟夷给逐出晋原,晋朋不再旁观,果断出手扼制。

“任军和晋夷交战了吗?”姒昊听得皱眉,他觉得如果交战了,事情将不可预测。他离开虞地时,任嘉屯兵在晋阳谷,还未和穹人开战。战局有些出乎他意料,原来穹人并没有多强大,而晋朋也终于插手任方和穹人的战事了。

“任军退兵,退回了晋阳谷。”子蚕觉得很可惜,她虽然是一位女子,但对军事很感兴趣。任方明明战胜了,却不得不退兵,统领者心里该是多愤恨。晋夷这次出兵威逼,显然已懒得做一丝遮掩,明目张胆,耀武扬威。

姒昊一阵沉默,他垂下眼睑,无法去想象任嘉当时的心情,仿佛能看到他憋愤得捶梁的样子。在晋夷出兵的情况下,兵退晋原是唯一的选择,任方无力跟晋夷和穹人同时宣战。

“要是任君嗣子不退兵,一口气打下夷城,然后反攻晋夷在晋东的老窝,那可就很精彩啦!”子蚕从小在方国间行走,熟悉它们的地望。她对晋夷,穹人没什么仇怨,只是看不惯它们以强凌弱。再说,穹人将商道阻断,影响他们子族贸易。

“无法如此做,力量不足够,除非能联手夷人四部,或者和规方联手。”有些想法,当年在任邑,吉秉和任君都讨论过了。他们自然也讨论过一口气撵走穹人,并打残晋夷在老家的势力,解决后腹之忧,然后以帝子的名义号令诸侯,攻克寻丘,将大军压向帝邦。

因为看不到解决边患的希望,所以任君这些年一直在隐忍;因为看不到姒昊复国的希望,所以任君默许了姒昊外出流亡。

虞苏静静地听,他听得懂他们的讨论,但没有参与。任君拿晋夷没有办法,所以他的阿昊才一直流亡在外。冥冥之中有天意,如果他们能前方规方,也许就能改变战局。

听得姒昊提起规方,子蚕抬眼看他,也看向虞苏,她听他们说过要前往规方。在缗邑时,姒昊询问她父亲关于子山晋的消息,曾说他是洛姒族,他想前往规方。

“秋市开始了,你们还在寻找前去规方的商队吗?”子蚕觉得现在根本不会有商队去规方,穹人才不管你是不是商队,先洗劫一番再说,大家唯恐避之不及。

“我们想先去昆湖,听说有一支昆戎的商队,往年秋市都会来桑城。”四海为家的子族,对于远行经验丰富,对于商队知晓不少,虞苏乐于和子蚕讲述。

“你们……”子蚕实在没想到他们前往规方的执念如此之深,她感到惊讶。她是居无定所的子族成员,她能适应远行,习惯离开故乡漂泊,但是这两人,明明先前过着优渥而安定的生活。

对于子蚕的惊讶,姒昊神色淡然,虞苏嘴角微微笑着。子蚕把手伸向腰间,摘下一块木牌,递向虞苏,她说:“这是子族的木牌,人们需要子族贩货,一般不会太为难子族,小苏,你拿着。”

在同族子弟中,子蚕没有交好的人,但她和虞苏特别有缘,她很喜欢他。她老早知道姒昊和虞苏是情人关系,她也很敬佩他们的笃情。

虞苏摩挲木牌,没有收下,他还给子蚕,诚实告诉她:“子蚕,我们有一面戎王赐下属的铜饰。”子蚕一时没反映过来,只是把自己木牌收回,挂在腰间。木牌挂好,她终于意识到虞苏说了什么,她抬起头来惊愕问:“小苏,你们到底是什么来头!”

看到的还是虞苏淡淡的微笑,还有姒昊淡然的表情,子蚕想他们果然没那么简单。子蚕为人爽快,见他们不肯说,就也不再追问。

子蚕在姒昊和虞苏家待了半日,都是在闲谈,谈得最多的是虞地的消息。她告诉虞苏,她去过虞城,见过虞苏的父亲和母亲,还见到了他的二姊和外甥女呢。虞父虞母生活无忧,身体健康,虞城安然平和。

这是子蚕带来最好的消息,虞苏心怀感激。

黄昏,姒昊和虞苏亲自将子蚕送到桑城城门,目送她洒脱地摆摆手,消失在城墙后。当她再次返回虞地,她还会前去虞城,帮虞苏跟父母报平安。

希望下次还能和她相见,希望以后自己还能返回虞城,他的故乡。

送走子蚕,两人返回奚里。走在木桥上,夜幕已降临,姒昊执住虞苏的手,以免他不慎踩空坠河。两人在河岸的家,于月光下显得分外静谧,它低矮而简陋,陪伴他们渡过了桑城的夏秋。

第二日清早,姒昊仍是去秋市探寻昆乌戈商队的消息,虞苏留在家中。他到陶坊里拿一件彩陶盘,到屋后盛土,他要种东西。

三颗小麦的种子撒入盆中,再盖层薄薄的细土,浇上水。虞苏把它放在木棚外的一块石头上,让它沐浴阳光。

种上小麦,虞苏回屋,他坐在木塌上缝制戎布斗篷。戎人的斗篷厚实,很宽大,用于遮蔽风沙,抵御寒冷。他们做好了启程的准备,只差一支前往昆湖的商队。

姒昊在秋市走动,遇着胥吏,跟他打了下招呼,询问他:“今日有新来的商队吗?”胥吏听职于桑城城主,时常到市场走动,处理交易纠纷,并且盘问抵达桑城的商队,他消息灵通。

“昆戎来了一支商队,住在馆屋里。”胥吏认识姒昊,知道他和贩陶的虞苏住一起。自从那个叫虞苏的虞人到桑城来贩陶,胥吏家中就没缺过陶器,当然他对虞苏,甚至是他的伙伴也很关照。

“领队的可是昆乌戈?”姒昊心里已有七八分的把握。他询问过其他戎人商队,昆戎只有这么一支商队会前往桑城。

“正是他。”胥吏回道。

在后来,胥吏才知道那位温和的虞城陶匠,就是跟着昆乌戈商队离开桑城,他心里一度有点懊悔。

获得昆乌戈在桑城馆屋的消息,姒昊没有当即急着去见他。

第二日清早,姒昊带上虞苏,携上戎族的通行牌饰,才前往桑城馆屋。两人在馆屋外,请仆从通报,得以见到昆乌戈。这是一位身材魁梧似小山,浑身金饰的凶恶男子,褐色的发和胡子虬曲交结在一块,一双碧色的眸子冰寒似青玉。他的身上佩带着一把戎刀,一把戎剑,刀剑金灿灿镶嵌玉石,散发着异彩。要是寻常人见到他,恐怕要心生恐惧,连话也说不利索,只能畏畏缩缩站在一旁。

姒昊和虞苏见到他,神色都很从容,不往他身上乱瞟,也没有因为身高差而显得窘迫。姒昊的个头高大,不比戎人矮,站在昆乌戈身前,只到他耳边。

“我叫姒昊,他叫虞苏,我们有一事相求。”姒昊向这位昆戎商队的领队行礼,他上前陈述。姒昊说的是戎语,而且他没有绕弯,直接开门见山。

昆乌戈本来不大搭理这两位拜访者,直到听到姒昊的话语,才抬起头将他打量。这是位外族年轻人,却懂得他们的戎语,而且说话不卑不亢,说是相求,没有一丝请求的意味。

“有什么事?”要是腻腻歪歪的人,昆乌戈立即就将人赶出去了,这人的爽快,倒是挺合他性情。

“我和伙伴要前往昆湖,想跟随你们的商队。”姒昊将虞苏引见,说出他的要求。

虞苏站在昆乌戈身前,他向对方行了下礼,很是庄重。在这位戎人领队看来,虞苏文弱而清瘦,这样的人,根本走不到昆湖,在半道上就得教风沙给埋了。

“我为什么要让你们跟随?”昆乌戈觉得有趣,他来桑城多次,还是第一次遇到这样的要求。戎地对于外族人而言,那是个会被杀掠的地方,不幸的被劫杀,幸运的被俘为奴,也算保有条性命。

“我们有戎王的通行铜牌,路途上我们会做戎族打扮,不会给领队带来麻烦。”姒昊从怀里取出铜牌,执在手中,展示给昆乌戈看。

他会有戎王的通行铜牌,显然让昆乌戈很惊讶,这样铜牌,向来只在戎族的大小头目手里。这两位外族人有铜牌,显然有着不一般的来头。

“能给我带来什么好处?”昆乌戈不可能对两位素昧平生的人伸出援手,除非对方能带给他利益。

虞苏从衣兜里取出一个小布袋,从布袋里倒出两枚色彩斑斓的贝壳。贝壳放在掌心,虞苏将手掌举起,呈现给昆乌戈,他用戎语说出三字:“海贝币。”

昆乌戈将两枚海贝币捡起,夹在指尖端详,他的眼睛眯了起来。他是商人,喜欢积累财富,他也热爱财富。海贝币在戎地极其罕见,因为戎地不靠海,也因为它珍贵,一向收藏在君主手中。

“你们是什么人?要去昆湖做什么?”昆乌戈捏着两枚海贝币,把姒昊和虞苏仔细端详,他显然小瞧了这两个年轻后生。

“我是洛姒族,他是我生死之交。”姒昊没有多说,只表明自己的身份。

洛姒族,昆乌戈对这个族群可不陌生。许多年前,有不少洛姒族经由昆戎的领地,前往规方。近来很罕见,昆湖有穹人,想取道昆戎前往规方,相当艰难。

“只送你们到昆湖,不负责送回桑城。”昆乌戈把两枚海贝币揣入怀中,他看来是同意了。他收好贝币,看向虞苏,冷语:“路途上吃不了苦,病了,死了,听天由命。”

虞苏不受恐吓,神色淡定。

“明日城北门等候,我们午时出发。”昆乌戈告知地点时间,他收人钱财帮人办事,也算爽快。

“好!”姒昊应下。

以姒昊和戎人打交道的经验看,对方一旦答应了,就会去施行。两枚海贝币买他和虞苏两人一路的平安,在他看来非常值得。

姒昊出任邑时,任君赠送他五枚海贝币,其余玉石贝币数枚。任君未必能意料到海贝币日后的用途,但他确实有先见之明。

离开馆屋,姒昊和虞苏匆匆返回位于奚里的家。他们得开始打包行囊,离明日出行,不过半日一夜。

回到家中,虞苏看着他们两人的土屋,还有土屋外的陶坊,他心中有不舍。这是他们的家,又将像舍弃姚屯的家那般,将它遗弃。

他们每一次出行,都离虞城更远,离亲友更远。远到仿佛海角天涯,永世不得相见般,可即使这样,他也不后悔跟着姒昊出来。

看着他独自一人在马厩喂马的样子,虞苏想如果当初让姒昊带着白马离去,而那个留在虞城的自己会是怎么想呢?想到也许永远见不到他,就心如刀割;想着他不知道在哪里受苦,孤苦伶仃,必是痛苦不堪。

家没了,只要有树木,有泥土,还能再建一个。只有你我在一起,才算是家,虞苏看着姒昊,这般想。

夜晚,行囊都收拾好了,堆放在屋中的角落。已经准备入睡,虞苏像是想起了什么,冒着小雨出屋,很快,他捧着一个陶盆进来。

姒昊好奇走过去,打量陶盆,发现陶盆里装着泥土,他问:“这是什么?”虞苏笑得眉眼弯弯,特别可爱,回道:“种了来的种子,等它发芽。”

深秋可以播种麦的种子,虞苏一直没有遗忘,他觉得这是很重要的事情。

姒昊轻轻拍去虞苏长发上的雨滴,他心疼他被雨淋湿了,他心疼他一直有种植收获的期许,却跟着自己居无定所。姒昊默然,拉着虞苏到火塘边烤火,秋夜寒冷,何况还有夜雨。

虞苏乖乖坐在火塘边,由姒昊帮他擦拭头发,他已很习惯姒昊对他的照顾。两人在生活中,总是相互照顾。看着熊熊火炎,回想在桑城渡过的这些日子,虞苏心中百味陈杂。自己倒真是没吃什么苦,可姒昊曾因为浇模,把手烫伤。他缠着布条,流着血水,仍是去冶炼工坊干活。每天干活回家,层层布条被血水渗透,拆开布条上药,血肉模糊。虞苏知道,他必须得这么做,他需要学习冶炼技术,总会用得上,可自己心里实在难受。

那是虞苏在桑城唯一一次在被中揩泪,不想那样的日子也过去了。

抬头看他在自己头上抓动的手,他的手上还留着疤痕,但是已经不疼了,伤口愈合。姒昊见虞苏仰头看他,还对他绽露微笑,他停下手里的动作,低头亲吻虞苏的唇。

虞苏搂抱姒昊的腰身,和他动情地拥吻,他们这些时日忙于为出行做准备,太过劳累,没有亲好过。姒昊将虞苏一把抱起,走向木榻,虞苏仰着身子,长长的发下垂,他伸出双臂,亲昵搂住姒昊脖子。

在桑城的最后一夜,两人在淅淅的雨声里欢好。夜雨下了很久,虞苏后来倦得眼睛都睁不开,他在姒昊怀里睡去,并不知晓雨几时停。

虞苏早上醒来,姒昊已经做好早饭,只待他下榻一起食用。两人吃过饭,不忘喂饱大黑和大白,它们要随行。

要带上的行囊不少,重的驮大白背上,轻些的由姒昊背负。

两人一马一犬,走出家门口,跟奚里的居民告别。奚里人们不惊讶于他们的离开,都以为他们是秋市结束了,要返回虞地。姒昊和虞苏步上木桥,回望河岸的家,只是一眼,没有过多眷念。

两人离开奚里,走到秋市的林地,在林地里一起更换戎人的衣服。他们穿戎人斗篷,皮靴,腰间佩戴戎刀,并且都披下头发,看着完全像是戎族。

出林子前,姒昊摸了把虞苏的脸庞,在他嘴角印上一个吻。虞苏羞涩一笑,他不知道姒昊因何吻他,不解看着对方。姒昊用手指梳理虞苏的发丝,他眼神宠溺,但却什么也没说。灰色的斗篷罩住全身,露出褐色的皮鞋,没有漂亮的腰带,好看的坠饰,他的小苏是那么爱美的人,这些却都没有了。

虞苏牵白马,带着大黑,他身旁的姒昊背负行囊,一手执着长矛,腰间挎着刀。两人朝城北门走去,远远地,就看到一支戎人的商队等候在道旁,为首那位领队一身金饰,身材魁梧,正是昆乌戈。

戎人贪财,但也守诺,这一路有商队跟随,必能化险为夷。在数月前,前往昆湖,还是觉得相当遥远的事情,不想此时就已踏上去昆湖的行程。

虞苏平静淡定,看向身旁之人,看着他伟岸的身影,还有镇定的步伐。和他相伴,他心中毫无畏惧。

昆乌戈:土豪,不考虑再来两个海贝币,我包你们昆湖桑城来回吗?

昊总(掏出三个海贝币):……规方去吗?

昆乌戈:……不去!

第84章:昆戎

远山叠嶂,环抱周身,在晨雾里虚幻如同梦境,那么寂静,荒无人烟。随着光的变化,灰蒙蒙的山体,在顶部绽露点青色,那青色又逐渐被匿去,变得金黄,耀眼,是晨曦。

在离故乡遥远的戎地,眼前的一切对姒昊而言都很陌生,而陌生中又带着模糊的,仿佛隔世的熟悉感。他知道戎地多山,盘踞在戎地中心的的戎族,称为闪戎。他们这一路向东北行进,不知不觉,已抵达闪戎的地盘。在吉秉的传授里,姒昊知道世间之大,尽在脚下,他也知道自己和虞苏所途径的路程之远,就是在子族商队中也鲜见。

清早,从毡被中钻出的虞苏,伸出光滑的手臂,想拾地上的衣物穿着。天如此地冷,他喝出气,抓住衣物,哆哆嗦嗦又藏回被中。姒昊已经穿戴整齐,他坐在火堆旁生火,将火苗吹旺,煮热汤,暖和四肢。

戎地的冷,他们才刚领教,还未到天寒地冻时。

姒昊的生火技能极好,不多时,火焰旺盛,为两人提供温热。虞苏穿好衣物,从被窝中爬出来,他小步走到姒昊身旁烤火。他睡得迷迷糊糊,长发凌乱,他把头枕姒昊肩上,似乎还没睡饱。姒昊揽他,抚摸他瘦削的肩膀,拉开自己的斗篷,将他包裹在里边。

不远处,商队成员纷纷醒来了,有的生火,有的在水边汲水。十八位成员,连同姒昊和虞苏总计二十人。人多是为了运货,也是为了旅程的安全。昆乌戈走的商道相对于其它道路安全,沿途也有交好的部族头目,他是个在戎地有声望的人。就是昆乌戈这样的角色,仍警惕劫匪,他的队员个个携带武器,都是青壮,遇险时能进行抵抗。

昆乌戈的队员,起初对姒昊和虞苏很轻视,认为他们是河洛人,不善武艺。离开桑城不远,刚踏入戎地那会,有三位队员曾试图洗劫姒昊和虞苏。

那是一个凌晨,大家还在睡梦中,三位队员摸向了姒昊和虞苏的营地。刚靠近营地,大黑就猛烈吠叫,昏暗中,戎人还没辨认出行囊放置的地方,未挨近席被,姒昊和虞苏就已经察觉。

姒昊翻身而起,空手夺走一位戎人的刀,用刀背将人劈晕。解决掉一位,立即留心虞苏所在,见一位戎人挥刀接近虞苏,姒昊拔起火堆边的长矛,直射向戎人。长矛扎中戎人执刀的手臂,从中贯穿。戎人吃疼跌地,虞苏未加思索,拔出佩刀,一刀扎在对方右手掌上,听得一阵惨嚎。

大黑撕咬第三位戎人,戎人急于挣脱,用刀扎大黑。姒昊赶上前,一脚踹向对方腹侧,戎人疼极闷叫,姒昊的刀刃随之架在戎人的脖子上。

火堆上的火原本快熄灭,虞苏抓起其中一位戎人掉落的斗篷,直接丢进火堆,大火立即熊熊燃起。火光,喊叫声,将扎营在附近的其他戎人惊醒,也引来了昆乌戈。

三位戎人被姒昊和虞苏缴械,其中一人遭扎伤,在一旁哀叫。没有人同情他们,实在因为他们三人试图偷袭,却败在两人手中,输得太丢脸。戎人有强弱观念,向来蔑视弱者,见到这样的事,反倒敬佩起姒昊来。

昆乌戈把这三位袭营的戎人狠训了一顿,勒令他们滚出队伍。三人素来敬畏昆乌戈,垂头丧气牵着一匹瘦马,带着属于他们的行囊走了。

这次的遭遇,是种必然,如果姒昊和虞苏软弱好欺,队员日后还会试图洗劫他们。毕竟昆乌戈只说将他们两人带往昆湖,可没说要保护他们的财产。

自此,队员们不敢再打姒昊和虞苏财物的主意,而昆乌戈对姒昊的态度也有所转变,认为他是条好汉。不只是一个富有的洛姒族,还是位勇士。

虞苏在姒昊怀里窝了好一会儿,他睡意消散,着手做早饭。烧水煮羹汤,用石板烙饼,他们的伙食在商队里算是不错,两人携带的食物充足。

路途上一旦有补给,姒昊会尽所能的携带。他确保虞苏不会挨饿,他想让他尽量少吃些苦。

一路走来,虞苏很柔韧,没有在路途上拖后腿,他也没有病过。他不只照顾自己,他还照顾姒昊,还照顾大黑和大白。

大黑被扎伤那会,虞苏甚至用竹筐背着它走了好一段路。没有这条狗,他们两次遇险都可能会受伤,甚至遭遇不测。这一路相伴,它已不只是条狗,而是最可亲的伙伴。

羹汤煮好,虞苏尝了尝味道,还不错。他随身携带佐料,甚至还有一小罐豆酱。他做的食物总是很可口,哪怕是在劳累的旅程上,他也会在吃的花费心思。

姒昊盘坐在地喝羹汤,吃烙饼,啃牛肉干。他的饭量大,两人的路途上,他最是辛苦。他碗中的羹汤喝完,虞苏立即又帮他盛上一碗,搁放在他跟前。

吃饱饭的虞苏开始收拾行囊,他把帐篷折叠起来,捆绑在大白身上。他们的帐篷,在路途上的一处戎人集市里购得。非常实用,尤其是在寒冷的夜里,为他们抵御风寒,给予他们庇护。

大白身上的东西多,有衣物,有货物,有食物,还有一个装土的彩陶盘。这个彩陶盆上种着一株绿色的禾苗,它长得瘦瘦高高,叶子上沾染晨露。

不远处,昆乌戈的商队已经收拾好,准备上路。姒昊熄灭火堆,背负上随身的行囊,他带着虞苏,马犬一起跟上。昆乌戈回望一眼,正好看到这两个外族人跟来的身影,他对姒昊点了下头。

两个海贝币为报酬,携带这两人去昆湖,昆乌戈觉得是笔很好的生意。这两人不惹事,除非别人招惹他们;这两人也很自立,不用他给予帮助,不会拖他后腿。

昆乌戈多少有点敬佩姒昊,他是个强悍而意志坚定的人,也难怪他敢踏上戎地。对于那位带着棵麦苗的长发男子,昆乌戈则觉得他令人费解。他对任何人都很亲和,随遇而安,路途再艰难,也常见他面露微笑。他明明文弱得很,却从未在道上落下。

闪戎在戎人部族里人口最多,地盘最大,其间有大小头目数十。昆乌戈是个老领队,他和商道沿途的闪戎都打过交道,一路畅通无阻。

姒昊和虞苏在路途上见过被俘为奴的男女老幼,也见过惨遭洗掠的聚落,还见过一身血污,刀剑血绣的戎兵队伍。是该庆幸跟随昆乌戈的商队,若是单独进入戎地,九死未必有一生。

连续数日,都在山地里行走,一个山头接着一个山头,仿佛无穷匮。姒昊询问昆乌戈几时能到昆戎,昆乌戈说:雪还没怎么下,等大雪纷飞的时候,昆戎之地就到了。

这位戎人领队有着悠闲,淡定的心情,他不急于去算路程,他知晓时候还没到。

抵达昆戎前,下了场鹅毛大雪,天色昏晦如夜。商队躲在一处山洞避雪,一避一夜半日,又累又乏,又冷又饥。姒昊一直搂抱虞苏,用自己的体温温暖他。吃的东西又硬又冷,不过是些肉干,就着少量的水吞咽。

虞苏发起烧来,夜里烧得迷迷糊糊,在姒昊怀里说胡话,说他想吃野柿子。姒昊哄他说好,等我们回姚屯去了,一起去摘野柿子,放在炭灰里捂热了吃。

在姒昊的安抚下,虞苏睡去,他没听到姒昊在他耳边的喃语。这位原本不信神明的男子,一直在祈祷他安康,向山神,向当地戎人的草木山川的神明祈求。

也许神明听到了姒昊的祈求,第二日雪停,虞苏的烧也退了。

十七人待在一个山洞里,姒昊对虞苏的照顾和安抚,众人看在眼中。人们或许不能理解他们之间的感情,但是设身处境去想,这样不离不弃的情感,在艰难旅途里尤其难能可贵。

脚踩在厚厚的积雪上,在雪地留下一排长长的脚印。商队远去,在阳光明媚中,消失于林地。

阳光普照的昆戎之地,白雪皑皑蒙上远处的山峰,一望无边的平原,树木青葱如春。这里是戎地里最好的一块土地,富饶,肥沃,可以种植,可以放牧,适合渔猎。

戎人不只是以放牧为生,他们中的许多部族,也热衷农事,有的部族则专以捕鱼为业,因地制宜。来到昆戎,姒昊和虞苏发现它并不那么陌生,这里有农田,有屋舍,有水井,也有泥土夯筑的城墙。平直的土道上,昆戎的马车驰骋,驶往城门。

昆乌戈带着商队驻扎在土城外,他告诉姒昊,土城里住着昆戎的首领昆吉金。如果姒昊想在昆戎住下,那么必须得到昆吉金允许。

旅途上,姒昊和昆乌戈交谈过几次,谈过他们戎王通行牌饰的由来,自然也谈及他们想去规方。

此时已是寒冬,未知前方的情况,姒昊不会贸然前往规方,他需要在昆戎居住段时日。不说打探前路,他和虞苏也需要休息。

“还请领队帮忙引荐,必有重酬。”姒昊向昆乌戈请求。

“我带你们过来,不会让你们在这里没有落脚的地方。你们准备一下,我带你们过去。”旅途的相伴下,昆乌戈对这两位跟随者或多或少给予照拂。姒昊和虞苏留给他不错的印象,他待他们也义气。

所谓准备一下,是准备进献的物品。姒昊和虞苏懂得,你初来乍到,别人又不认识你,凭什么允许你在此居住,并罩着你。常年的内部战争,戎人对不同部族的人,还会掠为奴,何况是外族。

姒昊和虞苏沐浴更衣,整理仪容,他们仍是穿着戎人衣服,佩戴戎地的武器。他们将从缗地携带来的丝帛被尽数取出来,跟随昆乌戈进城去谒见昆戎的首领昆吉金。

按秉叟所言,他当年见到昆吉金时,这人正直壮年,此时已该是个老人了。人们生年不满五十,幸哉他还活着,还有秉叟的一份情谊可以传达。

土城的规模很大,里边的建筑低矮,都是木骨泥房子,不事修饰,朴实无华。在土城正中,有一座宏大的四方土屋,墙体刷白,整洁而庄严,那便是戎首昆吉金的住所。

昆乌戈见过数次昆吉金,和这位昆戎的首领颇有交情。他领着姒昊和虞苏前来,门口的守卫自动放行。前往昆戎的地盘,这一路虞苏时不时的发烧,他病了,他硬撑着挨到昆戎,从未在旅途耽搁。

他脸色苍白,宽大的斗篷,罩着他瘦削的身体。姒昊一路护着他,执着他的手,他心里清楚,必须得在昆戎获得现成的居所和一时的安宁。他的小苏,不能再折腾,漫长而艰苦的旅程,实在让人精疲力竭。

步进昆吉金的居所,发现它富丽堂皇,外头的白朴,只是一种错觉。昆戎富裕而强大,他们冶炼金属,制作最精良的武器,通货四方。他们的大贵族累积大量的财富,浑身金饰璀璨。

端坐在席位上的昆吉金,是个很强壮,矍铄的男子。他灰褐色的发上,戴着一个金饰,金饰上坠着一只猛禽。他的耳朵上垂着一个粗实的金环,比任何戎人的金环都来得精美厚重。他穿着一件皮制的斗篷,斗篷上镶嵌金属质地的金泡,一枚硕大的玉石别针,别在斗篷上。他的斗篷如此的宽大,以致将他魁梧的身体整个包裹住,只露出一双宽大的手。

昆吉金听着昆乌戈的介绍,漫不经心扫视姒昊一眼。洛姒族,在他听来,已是一个悲惨族群,沦落为比奴仆可悲的境地,早不是当年生活在帝邑高傲又矜贵的族群。

昆乌戈的介绍结束,姒昊和姒昊上前,向昆吉金行礼。他们行的是戎礼,很是恭敬。这两人入乡随俗,一身戎服,还会说戎语,这点在昆吉金看来:对方很懂得礼节,不招人厌烦。

“把牌饰递上来,我看看。”当年他确实赠送虞国秉臣一件牌饰,但他不相信这两人真是从虞地过来。太遥远了,近年来,连子族都不大到昆戎来。

虞苏执着牌饰上前,呈现给昆吉金。昆吉金接过,拿在手里端详。看到它,他冷漠的眸子里,终于有一丝温情。他抬眼对上虞苏,他用大河地带的语言问:“祁秉还活着吗?”

秉叟,本是祁氏,虞苏知道,他点了下头,拱手回道:“他还健在。”虞苏这句说的是虞语,在昆吉金听来,倒是引人追忆。

他当年还不是昆戎的首领,受父亲差遣前往帝邦,祝贺帝向登基。在帝邑,帝向赏赐他美玉,并视他为座上宾,他由此和秉叟同席,两人交好。一眨眼,差不多二十年过去了,这两位远来的客人,今日站在他跟前,提起这一番旧情谊。

“你是他什么呢?”昆吉金端详虞苏,见他带着病容,嘴角却有笑意。他觉得他有秉叟的风骨,温雅而又柔韧。

虞苏如实告知,他只是和秉叟一样都住在虞城的虞人,秉叟知晓他们要前往规方,要经过昆戎而赠送他们牌饰。虞苏这样的答复,显然让昆吉金不满意,他的目光移到姒昊身上,等待这人给他一个说辞。

秉叟不会将牌饰随便赠人,而这位洛姒族男子气宇非凡,而且看着莫名感到眼熟,似乎曾在哪里见过。昆吉金一时想不起,年代久远,他的记忆模糊了。

“你父亲是谁?”昆吉金把藏在斗篷下的手臂伸展出来,他的手搁在木案上,手上握住一把精美的戎刀。他看着姒昊,冰冷的眸子让人胆寒。

“请戎首摒去左右。”姒昊扫视屋中的侍从,还有站在一旁倾听的昆乌戈。姒昊的话语一落,昆乌戈脸上露出惊诧之情。

昆吉金挥了下手,遣走侍从,并示意昆乌戈也离开。昆乌戈有些不满,抱着胸离去。

终于屋中只剩昆吉金,姒昊和虞苏三人。

姒昊将披下的发随手束起,他扯下斗篷,笔直站在昆吉金面前,那是一副居高临下的姿态。昆吉金的身子向后一跌,他明显受到惊吓,他惊愕道:“你你……”连续好几字“你”,都没将话说完整。

“我是帝向之子。”姒昊言语淡然,他上前一步,单膝跪下,他摘下脖间的配饰,递向昆吉金。

熟悉的玉佩,还有玉佩上熟悉的帝族族徽。哪怕没有这件玉佩,昆吉金也知道,也深信不疑,他就是帝向之子!仿佛一个亡灵站在了自己的面前,昆吉金受到了很大的触动。

导演:昆戎不受晋夷支配,又和穹人交恶,昊总在这里安全。

昆吉金:别吓老人家好吗,刚才心跳差点停止。

——

昊总:我的小苏生病了,神明啊,请保佑他。

鱼酥(害羞):我没事啦,睡一觉就好了。

第85章:冬日生活

冬日的衣服洗净后,挂在户外,很快就结冰,晾干的过程十分缓慢。姒昊把衣服拿到屋中,披在火塘旁的木架上烘烤。他洗了虞苏的衣物,一件贴身的上衣,一条下裳。两件衣服拉得笔直,撑开搭在木架上。

洗虞苏这套衣服,姒昊先用温水浸泡脏衣物,搓洗干净,再到冰水里几遍洗涤。很难想象,他会如此的耐心和细心。

柴草噼噼啪啪地响,火焰往上舔,木架上衣物的水分在逐渐蒸发。火塘上还煎着药,药汤在大火中沸腾,将陶盖顶起。姒昊不着急去倒药,他坐在土炕上,用手捂了下虞苏的额头,已经退烧了。他心里没有因退烧而欣喜,虞苏的烧反反复复,尤其到夜间又会烧得烫手。

两天前,姒昊背着虞苏去求见土城的巫医,巫医给了些草药,正是炊器中在煎的药。姒昊不只去求问巫医,还去请教过昆乌戈,这人见多识广。昆乌戈说大抵是不服水土,河洛之人到戎地来,容易生病,病一场后,也就适应当地水土了。

姒昊不懂医药,却觉得多半是路途劳累还有天寒所致。

他守在虞苏身旁照顾,不分日夜,他让土屋里总是暖和舒适,生怕他再着一次寒。

两人所居住的土屋,来自昆戎首领昆吉金的赏赐,土屋整洁,设有土炕。御寒的被褥,使用的器物,果腹的食物,在这里应有尽有。这位昆戎的首领非常厚待姒昊,不只是因他进献了贵重的缗方丝帛,还因为他是帝子。

姒昊很感激昆吉金提供住所和衣物,在虞苏生病的情况下,对这些东西需求太迫切了。在昆戎,他和虞苏能过一段安定的日子,这里晋夷的势力无法渗透。戎地漫无边际,戎首数十成百,各自为营,不听外族号令。

姒昊敢来昆戎,不只是赌一个运气,他知道昆戎和帝邦一度有着亲密的联系。当年帝邦遗民逃亡规方,规方收留,晋夷军队压向规方,最后却吃了大败仗,正是有昆戎的功劳。

当年正是昆戎鼎盛时期,穹人还没侵入昆湖,昆戎和老邻居狄人的关系也还不错。晋夷军队进入戎地,攻打规方,昆吉金派战车在后方冲击晋夷军队,使得晋夷大军混乱。

汤药仍在沸腾,姒昊弄小柴火,让汤汁收一收。他没照顾过病人,有当病人的丰富经验,知道怎么煎药。土炕上,虞苏缓缓醒来,他闻到浓浓的草药味。他睁开眼睛,看见在火塘边忙碌的姒昊,他不知道自己睡了多久,外头天还亮着。该是很久吧,阿昊洗了他的衣服,并且在煎药。

除去时不时发烧,胸口难受,浑身困乏无力外,虞苏觉得自己没大碍。看着姒昊紧张的样子,他乖乖养病,不敢下炕乱走动。好好休息几天,总会好起来,现在回想走过的路途,真是觉得艰苦无比,也难怪会生病。不说别的,鞋都磨破好几双,终日翻山越岭,又得负重,腰腿实在难受。

虞苏从土炕上坐起,裹着羊皮,只露出一个头在外,他穿着贴身的衣物,浑身暖呼呼。姒昊听得身侧声响,抬起头来,见虞苏醒来,对上他眉眼的笑意。

姒昊走到虞苏身边,摸着他的脸庞,温语问他好些了吗?虞苏点点头,靠着姒昊,他拉起姒昊的手端详,手指关节被冻得红肿。窗外雪花飘舞,戎地的冬日比虞任严寒许多,想到他这么冷的天,还去洗衣服,就觉心疼。

虞苏把姒昊的手拉到自己怀里捂住,这几天自己卧病不起,姒昊一人提水砍柴,洗衣做饭。在虞苏看来,这人对自己而言,从来就不是什么帝子,他是他相许一生,相濡以沫的人。哪个大贵族过得如此艰难,千里迢迢到戎地来,天寒地冻的,还得庆幸无性命之忧,能有个自由身。

看他紧紧捂住自己的双手,姒昊笑着把手拉出来,说道:“无事。”小小的冻疮,手指有点发痒而已,到春来会自己康复。

琢磨着汤药已煎好,姒昊离开土炕,拿碗倒药,他仔细过滤药渣。将滤好的汤药端到虞苏跟前,吩咐烫手,别急着喝。虞苏“嗯”地一声,对着他傻笑,眸子黑亮黑亮。姒昊见他笑,又去摸他脸庞,两人凝视,笑意消失在虞苏唇角,他眸中染上淡淡忧伤。姒昊用拇指蹭了蹭虞苏唇角,眸子深邃不见底,他低头轻轻吻他。

若不是跟着他到戎地来,也用不着吃这些苦,也不会生病。虞苏却从来无任何怨言,脸上总是带着笑意,他很清楚两人日后将面临的危险,心里不惆怅也不畏惧。

喝下药,虞苏躺回炕上,捂着被子,继续歇息。他睡不下,侧着身子,看姒昊在屋里屋外忙碌。外头仍在飘雪,触目所及,都是白茫茫,等天晴了,太阳出来了,病肯定就好啦。

他们的房子座落在土城的东面,这里是一片广阔的平原,他们背靠着雀儿山,一条急湍的不冻河在山脚流淌。雀儿山是一座铜矿资源丰富的铜山,附近有不少冶炼作坊,也由此昆戎的土城营建在此。

昆戎因铜而富有,规方有渔盐之利,在穹人未阻断两边道路时,两地贸易频繁,商队络绎不绝。

昆吉金不只是赐予姒昊一座土屋,而是一大块土地,足够姒昊和虞苏在这里牧马。有土屋,有马栏,有草地。冬日里,草料缺少,又无准备,姒昊没有放牧打算,到春日再说。

数日前,姒昊和昆吉金交谈,曾问他子山晋的消息,昆吉金说子山晋大概是被囚在夷城。五年前,子山晋携带几名洛姒族试图前往规方,为穹人劫获。

姒昊清楚得在昆戎里边,另寻以往的商队询问,探得一条从穹人眼皮子底下前往规方的道路。凡事急不得,视机而动,必须保障安全。

午后,虞苏睡下,姒昊冒着风雪,外出砍柴,冬日木柴消耗得多。他离去前,将房门关好,还叮嘱大黑务必看好门户,大黑汪汪叫两声以示明白。

黄昏,姒昊背柴回来,见火塘上已经煮上食物,虞苏坐在炕上正在缝东西。虞苏缝制的是一双皮手套,用一块旧皮子裁剪,并凑,细细缝合。

姒昊放下柴,过去用手捂虞苏额头,没有发烧。虞苏冲他笑,眸子明亮,他说道:“我病好了。”姒昊欣喜想,今夜要是再没发烧,那便是好了吧。

一只手套初具模样,虞苏拉姒昊的手去套,刚刚好。他手很巧,他给姒昊制作的任何物品,总是合适。

夜里,虞苏没再发烧,显然是巫医的药起了效果。这夜,姒昊烧水,帮虞苏擦洗身子。

温热的巾布,轻轻擦过虞苏的背,手臂,脖子,胸膛。往日总是裹着厚厚衣物的虞苏,脱去最贴身的衣服,这才仔细看清他委实消瘦许多。若是让虞母看到了,只怕是要落泪。姒昊心中很不是滋味,他低着头,闷不吭声,手中的动作时而停下。虞苏不知原由,他没觉察自己那里不好,他觉得姒昊将他照顾得很好。见姒昊粗实的大手在他肩上摩挲,神色沉重,虞苏才意识到,他这是心疼了。病着这些日子,药喝得多,又没什么胃口,双颊凹陷,身上自然也不好看。

虞苏握住姒昊的手,他想安抚他,看他的模样,竟像似要落泪般。虞苏从未见过姒昊的泪水,他很恐慌,他张臂将姒昊抱住,喃语:“阿昊,你别难过……”

你别难过,我病好了,吃两顿烤羊肉就又会胖回来啦。

姒昊轻轻推开虞苏,他拉来羊皮,将虞苏裹住,他脸上沉痛的神情已匿去。他摸了一把虞苏披肩的长发,乌黑而柔软,嘴角稍微扬起,哑声道:“头发长了。”

很快又会像两人初遇时那么长了,时光在他们身上留下了踪迹。

姒昊继续帮虞苏擦拭身子,从腰身,擦洗至双脚,他耐心,细致。仿佛擦拭的不是一个人,而是一样人世间最贵重之物。虞苏被他深挚的眼神看得把头低下,也为他体贴至极的动作,弄得不好意思。

终于擦洗完,虞苏红着脸,钻进被窝中。他把被子拉到脖子上,侧身去看姒昊,看他端水出去倒掉,看他在昏暗角落里,脱去衣物,搓洗身体。

虞苏止不住的微笑,在被窝里显得很开心。他们安然来到了昆戎,两人身上没有少一块肉,安安全全。他们还住在一起,从没分开。

这段出行的日子,虞苏并不觉得苦。他此时觉得很幸福,他和所爱的人相依相伴,他的病也好了。

外头的夜仍是冰寒,属于他们的小屋,明亮而暖和。

雪止天晴,几条冬日的肥鱼在河水里慵懒游动,有脚步声挨近,它们也不逃匿。寒冷使得它们不爱动弹,乖乖束手就擒。虞苏执着木柄网兜往水里一捞,捞起三尾肥鱼,他把网翻动,将鱼儿倒在草地里。

这些鱼被放上岸后,兴奋地跳动,没多久,就都冻僵了。大黑看它们跳动,还跟着兴奋地吠叫。新的生活环境,大黑适应得很好,天天跟在外头跑,也不怕冷。

虞苏将三尾鱼捡进竹篮,他喝喝手指,提着篮子爬上半个山坡,返回家中。这几条鱼,就是他们的晚饭。自从虞苏病好后,姒昊时常往家里带羊肉,牛肉。炙着吃,烤着吃,炖羹吃。偶尔,两人改改菜谱,吃点野菜鱼羹。

在家里清闲,虞苏每日就是准备食物,等姒昊从冶炼作坊里回来,一起吃晚饭。

雀儿山的冶炼工坊不少,姒昊懂得冶炼和铸造,人壮实有气力,在工坊里帮忙。他也不要其它酬劳,隔些天,带牛排羊腿回来就行。

工坊离他们的家有段距离,天蒙蒙亮,虞苏会起来做早饭,让姒昊吃得饱饱才出去。每每姒昊去工坊,虞苏还让他把大白也牵去。大白身上驮着御寒的毯子,食物和水,怕他遇雪天晚归给冻着了,在半道耽误了。

昆戎多是牧民,相互间住得远,牧场不交集,免得争斗。土城这里算是极热闹的地方,但土城东的林地,也没几户人家。当地没人知道姒昊和虞苏是什么来历,只知他们是昆吉金的客人,不敢招惹他们,昆吉金偶尔会派人过来探看。

虞苏炖上鱼汤,裹紧斗篷,出屋门等候一人一马的身影。他可以在寒风中等待许久,虽然姒昊总不让他夜晚出户。冬日天黑得早,朦朦胧胧见到一个白色的影子,虞苏追了出去,欣喜在风雪中喊着:“阿昊,阿昊!”他的身后跟着一条大黑犬,大黑犬也兴奋地汪汪直叫。

雪花不大,像飞絮般,一位高大的男子,牵着一匹白马,快步走来。男子身上的斗篷蒙着一层雪,天气寒冷,他的声音却是清亮,他切切说:“快回屋去!”

他拉开斗篷,将虞苏身子连头裹住,他拥着他走进灯火昏黄的土屋。土屋外的一块石头上,搁放着一个彩陶盆,彩陶盆里长着株绿色的植物。瘦高瘦高,枝叶上压着白雪,却青翠依旧。

昊总捏捏虞苏腰间的小赘肉:好不容易才把你养胖

鱼酥(惆怅再也没有小蛮腰):不要,我要减肥

——

昆吉金:我仿佛听到了有人说要发我热心戎王奖。

——

系统音提示:为老婆洗衣服成就达成!

第86章:规方来者

雀儿山下的居民,有冶炼工匠,有牧民,也有农人。在虞苏常去挖野菜的湖畔,他看到了一片庄稼,绿油油一片,种植的是麦子。经过严冬冰雪洗礼的麦禾茁壮成长,欣欣向荣。

春日冰雪消融,万物复苏,虞苏家的小院里长出几簇不知名的白色小花,花叶小巧,藤蔓攀爬上马舍的木栏。马舍空荡,没有成群的马儿入住,只有一位住户,一匹三岁齿的白马。

姒昊和虞苏在春日到来前,便就商议好来年的生活,他们不牧马,不牧羊。他们在戎地待不长久,早晚要寻道去规方,不必要从事放牧。

姒昊仍在冶炼工坊里帮忙,虞苏则在家烧制陶器。他自己一人背负柴草,自己一个运土,制作陶器,入窑烧制。

陶窑很小,一次只能烧几件,虞苏不慌不忙,慢慢来。

在虞地,彩陶的颜料往往只有三色,红白黑,在戎地的土城,虞苏能购买到蓝色和绿色的颜料。尤其蓝色,很是珍贵,由它烧制的彩陶,只供贵族或富裕的商人使用。

戎地的陶器形制和虞地不同,虞苏不断的学习,学习他们的样式,绘制他们喜爱的纹饰。他即制作五色的彩陶,也制作朴实的黑陶。

每当制作好一批陶器,姒昊会陪同虞苏一起到土城售卖。戎地不似任虞之地,哪怕去几里之外的地方,也要担心半途遭人打劫。

暮春早上,两人带着犬马,走到土城门口,远远听得一阵嘚嘚嘚嘚的马蹄声,有七八匹之多。声音朝着土城正门而来,姒昊和虞苏自觉地退到城门一侧。

前来的是戎首的骑兵,马儿高壮,骑手英武不凡。土城的人们很是敬重他们,自觉让道,年轻的女子们,很是爱慕他们,夹道争看。

昆戎的戎首有一支三十余骑的骑兵队,是戎首昆吉金的侍从。骑兵跋扈进城,未见昆吉金的身影,显然不是护送他。姒昊并不觉得这些骑兵只是担任侍从而已,他们应该也承担着传令的职务。骑兵怕是有什么要事,一大早就赶往土城禀报。

在河洛地域的任虞缗,人们很难想象马儿可以骑,就是在昆戎,能驯服马,并且驾驭它们的人也十分稀少。骑士都是昆戎中的勇士,他们不惧生死,敢于在骑背上驰骋。

骑兵队远去,虞苏摸着大白的脖子,喃喃自语:“大白,要是你也能骑,该多好啊。”大白啸鸣,把前肢撅起,展示它的英姿。仿佛在说,我虽然不可骑,但我能驮货。

“经由训练,大白也可以。”姒昊笑语,他觉得不难。每次见着骑兵,姒昊都会端详他们,留意他们在马上的姿态,还有他们的马。这些马儿十分温顺,并且极为强壮,显然经过长期的训练使它温顺,经由细心的培育,使得它强健。

虞苏听得这话,反倒沉默了。他了解姒昊,他这么说,显然是想过。骑马危险,容易摔伤,轻则摔断腿,重则危及性命,他不希望姒昊去学。

两人牵着马,往市集去,他们时常到土城来,每次来都是为了售卖陶器。

姒昊和虞苏很低调,他们会戎语,也做戎人打扮,但细心的人,会察觉他们不是戎人。在土城,很少有外族之人,有也是身份卑贱的奴隶。

虞苏制作的陶器,全然是戎地的风格,入乡随俗。当地平民喜欢陶壶,釜灶,贵族喜欢斛盉杯之类的酒器。虞苏随和而通变,只制作他们喜欢的器物。

黄昏,一筐的陶器售完,收得皮子,肉干,贝币。将它们纷纷装回竹筐,也算满载而来,满载而归。戎人擅长冶炼,制陶的技能可不及虞人,这也是虞苏陶器受欢迎的原由之一。

两人售完陶器,收拾一番,准备离开,这时突然走来一位老奴,他过来跟姒昊招手,姒昊一眼认出他是昆乌戈的奴人。他们来土城未必会去谒见昆吉金,但每次都会去拜见昆乌戈。

早年昆戎有不少商队去规方贸易,当年的领队之人,不少还活着。姒昊曾拜托昆乌戈帮他寻探一位老领队,能带领他们安全抵达规方。

看来昆乌戈那儿是有消息了吧。

姒昊和虞苏跟随老奴,朝城北的昆乌戈家走去。他们对土城相当熟悉,穿行其间,悠然自若。在昆戎,两人生活得很自在,除去有戎首的庇护,还有昆乌戈的照顾。

昆乌戈是昆戎中的巨富,他可不只是位商人,还是昆吉金的族兄,在土城身份显赫。他的家宅奢华,摆设着外邦的器物。

姒昊和虞苏前来,正好见到从昆乌戈家中走出一位年轻人,趾高气扬,目中无人。这人一头金发,瞳色更为浅淡,衣着华美,不难辨认,他是昆吉金的长子昆钺。

昆戎的发,大多是黄褐色,昆钺的母亲则有头金发,据说从遥远的昆吾之地里迎娶。母国长满胡杨,风沙时时飞扬,那儿的男女貌美如花,皮肤白皙似雪。

姒昊和虞苏迎面撞上,止步向昆钺行了个戎礼,他不屑搭理,转身离去。走前还听他轻哼着什么帝子也不过如此,还不是要向他屈膝。姒昊无所谓,虞苏冷着脸,目送他身影离去。

在昆戎,只有几人知晓姒昊的身份,昆钺是昆吉金的继承人,由此他也知晓。

听闻这人貌美却轻浮,又好游猎,不务正事,不知道他来找昆乌戈何事?姒昊猜测多半是来索要财物,曾听昆乌戈抱怨过,此人待族中尊长也粗鲁傲慢。

虞苏握了下姒昊的手,他知道他不在乎,还是为他不平。姒昊神色淡然,对他低语:“无事。”他不在乎这些外在的身份,是不是他昆钺的臣民又怎样,一时而已。

老奴领着两人,走到厅中,见昆乌戈坐在正中等候他们,在昆乌戈身旁,还有一位干瘦的男子,约莫三十岁上下。

“姒昊,虞苏,你们坐。”昆乌戈示座,他待他们以礼仪。自从知道姒昊是帝子后,昆乌戈的态度改变许多,看得出他很赏识姒昊。

帝子的身份,不只是一个身份,更是一个倍经磨难的身世。他能从晋夷两次的追杀下存活,堪称传奇,何况他几经波折来戎地,欲前往规方,有这样的胆色也令人佩服。

“他是?”姒昊落座,打量起邻座的干瘦男子。这人穿着戎服,可是脖子上的贝壳项饰,斗篷下的细葛布裳,都证明他曾出过戎地,在外游历。

昆乌戈笑语:“他叫戎青鸟,他被困在规方五年,刚从规方回来!”

姒昊和虞苏心中一凛,他们知道这意味着什么,规方和昆戎间,存在有一条安全通道!眼前的干瘦男子,除去长得瘦外,身上并伤痕,他的旅程或许并不那么艰难。

“听说你们要去规方。”干瘦男子皱了下眉头,看向姒昊。

“是,想请教你是如何躲避穹人?走的又是哪一条道?”姒昊起身,向对方行礼,他态度谦虚。

干瘦男子的目光仍在姒昊身上大量,他淡然问:“你们是洛姒族?”不难看出他们不是戎人,眉眼长得不像。姒昊还没回答,昆乌戈已经抢过话说:“他可不只是洛姒族。”

干瘦男子像似没听懂这句话般,他抓了抓咯吱窝,漫不经心说:“从象峰的西侧走,一直走到羽山,都是密林子,很难走,蛇也很多。”

“遇到过穹人吗?”姒昊知道象峰是天岂山的一座山峰,顾名思义,长得像一头俯卧的大象。他走的路很偏僻,昆湖的人们都畏惧羽山,不愿挨靠,不论是戎狄穹。

“没有,一路都没见到。”干瘦男子表情茫然,他显然也很困惑。他是思念家人,才决心冒死回昆戎,不想一路没遇到阻碍。

“戎青鸟一回来,今早,首领就派出骑兵,前往天岂山刺探穹人踪迹。”还是昆乌戈将有人从规方回来禀报给昆吉金,他在土城里消息相当灵通,结交的朋友也广众。

“我们来时遇到五六位骑兵回城,行色匆匆。”虞苏提起此事,他觉得应该了解下。

“多半是狄人又来生事。”昆乌戈很平静,常有的事,两边时不时要打仗。

姒昊在冶炼作坊里帮忙,听匠人讲述过和狄人发生的几次战争,都是为了争夺铜山。昆戎侵占狄人的一座大铜山,还掠狄人为奴挖铜,否则不该与邻居狄人交恶这么多年,导致空不出手来收拾穹人。

他族之事,姒昊不好说什么,他默然。

姒昊和虞苏离开昆乌戈家,已是夜晚,两人牵着马,执火把归家。路上心情不觉轻松,反而有些沉重,他们在戎地刚落好脚,又该启程了。

无论穹人是否退离了天岂山,不再阻断通道,姒昊和虞苏最终都会前往规方。戎青鸟走过的路,他们也能走,只是在决定出行前,需先探看一下。

回到家里,虞苏煮饭,见姒昊在擦拭戎刀,他喃语:“原先以为要等冬日昆湖结冰再去,还担心挨不过风雪。”那可是天寒地冻下,沿着结冻湖面行走。相当危险,就算行走时湖面不会裂开,在风雪中也可能失温丧命。

“小苏,穹人早晚会退出天岂山,我们不必铤而走险。”姒昊停下动作,看向虞苏。他来戎地后,就再不曾设想借着冬日昆湖结冰的时机,前往规方。戎地寒冬不容轻视,太冒险。

“嗯。”虞苏应了一声,执着木勺搅拌陶鬲中的肉羹。他知道任方还在和穹人打仗,战争消耗兵力,前方持续战争,必然导致穹人后方空虚。

“阿昊,我们要准备一下了。”他还是很高兴能前往规方,因为那里有姒昊的子民,那里是他真正的庇护所。

“不急,先等候消息。”姒昊想去天岂山巡查的骑兵,也许能带来一个好消息。

劳斯莱斯白:主人,我是驮货小能手,虽然不会拉车不能骑。

暗搓搓买马鞍的昊总:训练一下就行。

第87章:准备

昆戎戎首的住所,被称为白屋。在土城里,大部分房子都是灰扑扑的粗泥墙,唯独这戎首房子外墙抹以白灰,高大而漂亮。

午时,姒昊和工匠们在作坊里铸造一批青铜戈,他正往陶范里浇金属液,听得外头有人唤他名字。已经连续叫唤几声,只是作坊里又闷热又嘈杂,姒昊听得声音,那喊声已有些不耐烦。

冶炼作坊里的工匠,从事着又累又苦的活,劳作时更是浑身脏污,因闷热而衣不遮体。很难去联想有什么体面的人物,会来干这种辛苦活,自然也遭人轻视。

姒昊拿巾布擦拭下脸上手上的汗水,步出作坊去找唤他的人。来人是位戎王的侍卫,蹬着一双光亮的长靴,穿着一身装饰贵重的戎服,态度轻慢,想来也是昆氏的子弟。

侍卫瞥了姒昊一眼,只说一句:“戎王唤你去白屋。”他也不等姒昊回复,竟是转身即走。昆戎很少有河洛之人,有也是奴隶,戎人中的武夫对这些异乡人很是轻视,觉得他们软弱而无能。

当年帝向失国自刎,使得大批帝邦的遗民流离失所,取道戎地,前往规方。他们中的大多数人,在路途上穷途潦倒,命运往往很悲惨。戎人厌恶弱者,不会给予怜悯,弱小为奴,认为天经地义。

这份轻视,姒昊在戎地真切感受到。他是个豁达之人,并不因自己的遭遇而记恨,但身为帝向之子,他心中有着沉重之情。

姒昊跟作坊头目交代一声,便就牵着大黑归家。去见戎首,可不能就这一身脏污前去,得沐浴更衣。姒昊清楚昆吉金因何事喊他,显然是去天岂山巡查的骑兵回来了。

从见到戎青鸟到今日,已有四天,这四天里,没听闻任何规方人出现在昆戎,显然穹人并未撤退。对骑兵带回的消息,姒昊不乐观。

他来戎地,从事冶炼,但对四周的动向很清楚。在冶炼作坊里,他为戎王制作武器,时常有负责军事的事臣过来走动。每次到土城,他总会去拜访昆乌戈,从中获取消息。昆乌戈消息极其灵通,就是白屋的一举一动,他也了然于心。

回家后,姒昊带着更换的衣物,去河里洗澡。暮春的河水还有些冰冷,他体格很好,就是冬浴都没事。在冶炼作坊里可不只是学冶炼,铸造,他也锻炼出一身强健的体魄。

他高大英俊,沉稳内敛,怎么看也不是个卑微之人。就是一身普普通通的戎袍,穿在他身上,也有着不一般的气度。

姒昊坐在河畔,将皮靴套上,和风吹拂他的头发。不长的发,在风中张扬,逐渐干燥。虞苏跪在他身后,帮他整理头发,用一块自制的木梳。把头发梳理好,将耳侧的发拢向脑后,再用发绳扎上。姒昊的头根粗硬,头发粗犷而张扬,却在在虞苏手中服服帖帖。

整理好头发,虞苏将一块佩玉坠在姒昊腰间。佩玉由虞苏在土城购得,是件戎玉,质地温润,造型拙朴,刻着一只水禽。姒昊握住虞苏的手,吩咐:“我晚上才会回来,你将大黑放屋外,不用等我。”

虞苏点点头,他会留家等候他。

姒昊到白屋去,难免遇到那些傲慢而粗鲁的昆氏子弟,由此他不带虞苏。他不能容忍虞苏遭人轻视,自己遭遇点什么,倒无所谓。

午后,姒昊牵着白马前往土城,径直去白屋,谒见昆吉金。

侍卫通报,将姒昊领进白屋,在走廊上,遇到昆钺带着一众子弟。姒昊退到一侧让路,昆钺目光从他身上扫过,带着不屑。随后,他和子弟们说说笑笑离去。

昆吉金有子二人,除去昆钺,另有一子。二子腿残疾,很少出现,姒昊不曾见过他。听昆乌戈所言,二子性情刚毅有才能,颇类昆吉金,可惜脚残疾,被视作废人。

昆戎的家事,姒昊很了解。日后如果是昆钺继承首领之职,以此人的短视,在日渐剧烈的邦族斗争中,昆戎将居于下风。

在侍卫带领下,姒昊进入庭院,见到在院中歇息的昆吉金。他妻妾众多,陪伴在他身旁的是一位美艳的少女,卷发披肩,穿着贴身的流苏裙,身材美妙,眉目含情。

姒昊的目光没往女子身上看,他走到昆吉金跟前,恭敬行个礼。昆吉金见他过来,示意侍从赐坐。他待姒昊的态度,像对待同族中的晚辈般。

姒昊从容落座,坐在昆吉金左侧,发现老人家看着院中的珍禽,并不急于交谈。黄昏,金色水池里,两只说不出名字的高脚水禽,在展翅啼叫,它们的羽毛鲜艳似火。

“穹人没有退兵,仍扎营在规道。”在水禽的叫声里,昆吉金平缓说道,“帝子日后有什么打算?”

“等秋时,取道羽山,前往规方。”在意料之中,姒昊没丝毫失望之情。快到夏日,天岂山的毒雾正浓烈,只能选择在秋时动身。

“羽山……”昆吉金站起身来,少女伸手要搀扶,被他粗鲁拨开。姒昊跟着起身,站在一旁,没有任何搀扶动作。戎首看起身时,手掌在地上撑了一下,他一侧的腿似乎使不上力。

老戎首长年参与战争,身上有旧伤,看来是旧伤复发吧。

“羽山传言有龙,那头龙,与你有渊源。”昆吉金有时觉得,这位帝子逃亡来昆戎,得自己的庇护,怕是天意。

正因羽山有龙,所以人们不愿接近羽山。

从姒昊到昆戎来,昆吉金就常派亲信去探看他,亲信的禀告无不是这人不思进取,看不出一丁点能成大事的样子。昆吉金却觉得姒昊非同寻常,相当沉得住气,懂得审时度势。他从没跟自己请求派兵护送他去规方,他知道自己不会答应;他也从不以帝子自居,对自个的处境,看得相当透彻。

“只是一个传说。”姒昊淡然,他熟知自己家族的故事。

身为这个古老族群最中心的那个人,姒昊没有强烈的使命感。他有的,不过是看清自己的道路,一步步扎实前去。

“规方之行,帝子有什么需求尽管说。”秋时离现在还早,可这趟行程不容易,在力所能及的情况下,昆吉金愿意提供帮助。

“我需要探路羽山,得有一匹能骑的马。”人们不爱挨近羽山,除去有龙传言外,还有地形复杂的缘故。姒昊会亲自前去探路,亲力亲为。

“这事简单,我牧场里的骏马不少,你去挑一匹。”骑兵队所骑的马,几乎都出自昆吉金的牧场。全昆戎最好的马,都在他牧场里。

“还需一人,传授我骑马术。”姒昊淡语。

“我让戎山鸠教你骑马术,三十骑兵就数他的骑马术最好。”姒昊想学骑马,昆吉金不感意外。前往规方之路,几乎都是山林路,马车无法行进,步行行程缓慢。骑马需要过人胆色,昆吉金看向姒昊,见他淡定的模样,心想,他早有这个决心。

这位步上逃亡生涯的帝子,年纪轻轻,意志坚定,也许他真能成就一番事业。

和昆吉金悠然交谈几句,夜幕降临,姒昊辞别,离开白屋。昆吉金从没有打跑穹人,护送姒昊去规方的打算,他收留他,善待他,仅此而已。

这对姒昊而言也足够了,他没指望昆戎为他跟穹人开战,昆戎自顾不暇。他对昆戎也没有重要到,能让他们为他一战。

秋时前往规方,此时暮春,还有一个夏日做准备。在姒昊看来不算长,也不算短,正好足够。不论在秋日到来前,穹人是否会退兵天岂山,有准备总是好的。

姒昊连夜离开土城归家,回到家已经是深夜,虞苏没睡,仍在等候他。见姒昊回来,虞苏下炕温汤,在火塘边忙碌。他没问穹人是否退出天岂山,他从姒昊的细微表情,动作,就知道他心中所想。

夜里两人在炕上低语,搂抱在一起睡去。

几天后,姒昊牵着大白到昆吉金的牧场,一位老马倌过来打量大白。牧场里马匹许多,可也没见过这么一匹健壮,漂亮的白马。老马倌把大白端详一番,掰大白牙齿看它年龄,问姒昊这匹马从何而来。姒昊说不是戎马,一路从任方带来,问能否驯服骑乘。

老马倌对地理方位的知识很有限,不知道任方是哪里,他对大白上下其手,称赞:“是匹好马。”

自此,大白寄放在牧场,由老马倌驯马。姒昊也住在牧场,跟骑兵长戎山鸠学骑马。

戎山鸠三十来岁,性格沉毅,被戎首点名教姒昊骑马,他只得传授。起先他觉得姒昊这个外邦之人学不来骑马,等他从马背上摔几次,就会退缩。后来他意识到自己错了,这人胆大而心细,聪明而敏捷,根本就没怎么摔下马过。

初学者摔得头破血流,被马踢伤,踩踏的事,他都不曾遭遇。这在戎山鸠看来,简直不可思议。

这段时日,姒昊住在牧场,虞苏跟过来,照顾他起居。虞苏平日里无事,就在牧场看姒昊学骑马,看大白受驯,一开始为姒昊提心吊胆,后来见他在马背上沉稳、老练的样子,转而去心疼大白。

昆吉金的牧场,不只有供骑乘的马,也饲养着好几匹拉马车的马。平日里,常有马车出入牧场。虞苏在牧场无所事事,便跟车夫学习驾车。

相对于骑马,驾驭马车安全多了。

牧场上,偶尔能见到虞苏慢悠悠驾车,姒昊骑着大白,跟随在他身旁。两人在夕阳下相伴,身后是青黛的山,晚风拂面。

整个夏日,两人都待在牧场,天气转凉后,才离开牧场,回到土城东面的家。

在两人于牧场学习,过着平静的生活,昆戎和狄人在北面的山谷里进行战争,各有胜负,分不出高低。昆吉金领兵在外,留着昆钺驻守土城。姒昊无暇顾及昆戎的战事,他迫切需要探明羽山的道路。

羽山在昆湖以西,位于昆戎的地盘,往来安全,姒昊独自出行。骑马一日内可以往返,步行可得两日。清早,虞苏目送姒昊骑着大白,在晨曦下驰骋而去的身影。他心里本该担虑,但看着他在马上的英姿,心中又是喜悦。穹人和狄人都不会骑马,在戎地,也极少有人会,若是遇到敌人,可以凭借骑马逃脱。

离去规方的日子越来越近,需要准备路途所需的物品。送走姒昊,虞苏背上家中仅剩的几件彩陶器,独自前往土城。

姒昊骑着白马,披着一身灰色的斗篷,沿着昆湖西面行进。路途上偶有戎人,见着他都以为他是戎首的骑兵,人们不敢招惹骑兵,待骑兵分外敬重。一路无人拦阻,顺顺利利,抵达羽山脚下。

这座山并不高,但地形相当复杂,山峰危立,如同石林般。怪石遍布,山中雾气蒙蒙有种说不出的诡异之感。从戎青鸟那儿询问来的路线,姒昊需要寻探。

戎青鸟是位商队的领队,有很强的辨认方位能力。他告知姒昊的羽山路线,经由姒昊一路的踩点,确认可行无误。他站在山峰上,目光越过森林,望见远处的天岂山。高耸入云的天岂山,像藏匿在云林中的巨兽,只露出它的片鳞半爪。

步下山峰,姒昊牵着大白,缓缓走出羽山,雾气沾湿他的头发,他的心很静穆。他离去前,朝山谷投去一眼,雾气沉沉下,难以想象谷中的情景。他没有挨近传说中的龙渊,他没必要去试探人世间是否真得有龙。

孤零零葬身于此的先祖,孤零零抵达于此的自己,姒昊感受到一份沉寂的哀伤,像幽深的水渊般。

传说羽山是姒昊先祖伯昆的葬身地,古帝时代,伯昆被帝于杀害于此,雄魂不灭,化而为龙。洛姒族是极其古老、显赫的一个族群,在古帝时代,便就封为伯爵。后来建立帝邦的伯禹,便是伯昆之子。

小时候,姒昊从未想过,他有天会抵达这个传说的地方。他也不曾去想过,也许日后,自己也会成为一个时代的传说。

大白(骄傲):我已经是真劳斯莱斯白了

导演:大白,听说要温顺好骑,最好挨一刀哦。臭马,你居然踢我。

第88章:晋夷使者

前往规方之途,不会带任何货物,会带上的都是最需要的物品。虞苏将陶坊里剩余的陶器,全都背负在身上,带去土城售卖,易物。背负着一筐的陶器,虞苏慢慢地走,他身后跟着大黑。

往时来土城,都会带大白,货物由大白驮,人倒是很轻松。有匹马很便捷,要是有辆马车,更是便捷。虞苏想,他很快会有辆马车。

车身还在城南的作坊里制作,应该快完成了。一辆最普通的马车,不事修饰,花费他们七颗六彩陶珠,十枚石贝币。

姒昊倒是不心疼,虞苏有点心疼。

虞苏进入土城,靠在土城墙小歇,他从腰间取出水壶饮用。他额头上有薄汗,背负一筐陶器不轻松,沉甸甸,勒得肩膀疼。虞苏不觉得辛苦,喝上几口水,把竹筐背上,继续行走。

土城的早市在城北,这里常有商队到来,是昆戎最热闹的集市。虞苏来到早市,他找个空荡的位置,将陶器从竹筐中取出,摆放在地上。

他的身旁,一边是贩卖牛羊的商人,一边是贩卖铜器的商人。时不时有人过来看看,挑选货物。

虞苏低头看顾他的陶器,有人来询问,就用戎语简单交谈几句。虞苏的戎语说得还可以,虽然没有姒昊说得好。他的阿昊,学什么都很快。

时常来早市,附近的人大多认识虞苏,唤他为带黑犬的陶匠。这头黑犬实在惹目,它总是蹲守在陶器旁边,威风凛凛,像一位侍卫。人们知道虞苏是外族人,不只有条恶犬,还有昆乌戈罩着,不会招惹他。

从早待至午后,虞苏用一筐的彩陶器,换得三枚石贝币,还有不少的禽蛋,肉干,干酪。

石贝币揣进怀里,食物放进竹筐,罩上竹盖,虞苏心满意足。出来时间长,有些饿,虞苏拿出携带来的食物喝水,他不忘分食大黑。烙饼从早上放到现在,已经干硬,虞苏吃一口饼,喝口陶壶中的凉水。他吃得很慢,不时在想事情,他想姒昊。

他去羽山探路,他说路途上很安全。虞苏了解他,他会很谨慎,他不会让自己担心。他们是两条拧在一起的藤条,相互依存。

发呆的虞苏,觉察有目光在注视他,将头一抬,发现是铜器商人的奴隶正在看他。这个奴隶衣衫破烂成条,看得出年龄不大,也就十几岁。他蹲在地上,盯着虞苏手中的饼和水,他正饥渴交迫。他的脸颊凹陷,双唇干裂,一双灰色的眼睛,满是渴望。

虞苏起身,将竹筐背上,走到奴隶身旁,把饼递给他。自己一会就回家,有吃的,再说此时也不是很饿。虞苏这么想,一回神,见奴隶狼吞虎咽,两口把饼吃完。

“渴了吧,喝点水。”虞苏将水壶递向奴隶,他声音很小。他怕引人注意,毕竟人们将奴隶当牲口对待,他这样行径在别人看来怪异。

奴隶的双手被木枷所制,抓不住陶壶,只能将头仰起,张开嘴。虞苏把水壶倾倒,徐徐倒进他口中。铜器商人怕奴隶逃跑,将他的手脚加木枷。唯有干活时,会将手上的木枷取走。

这样的姿势,喝水很缓慢,虞苏很有耐心,不着急。他将水壶里的水,一滴不剩,都喂给他喝。

奴隶的眼里带着感激,灰色的眸子明亮起来,像棵枯草得场雨水复苏。他对虞苏说了一通戎语,有些字句虞苏没听懂。虞苏懂的只有那些日常用的戎语,他想大抵是感谢的意思吧。

虞苏没说什么,他将陶壶挂回腰间,朝铜器商人瞥去一眼,见他仍专注于售卖铜器,没察觉。被看到喂他奴隶水和食物,很可能遭斥责,引人注目,虞苏不爱惹事。

默默背着竹筐离开,虞苏没留意从他把饼递给奴隶那会起,就有一辆马车停在一旁观看。

马车上的人模样在二十上下,衣着普通,唯有右耳坠着一个粗实的金环,显示他身份不一般。戎人一般会在右耳佩戴耳环,平民用青铜,用金器的,都是贵族。

昆极的目光随着虞苏身影的移动而移动,在他从马车前走过时,昆极一眼就认出,他不是戎人。他穿着戎服,但是腰间的陶壶器形是外族之物,他的五官发色也不对,他是位外族。

这人以自由身出现在土城,也许他随着商队前来。

虞苏的身影消失在人群中,昆极收回目光,对马夫说道:“去乌戈家。”马车前进,在坑洼的泥地上颠簸,昆极按住自己的左腿,感到疼痛。他是残疾之身,无法上战场,单是从北谷的营地里往返,就已感到病痛的折磨。何等可悲!

年少时,昆极试图驯服野马,却遭野马踢甩,重重摔下马,摔断一条腿。年少轻狂代价惨痛,自此成为一位废人,深居简出。这次和狄人的战事,昆极本想帮忙出谋划策,他前往北谷营地,却遭父亲嫌恶。

马车经过铜器商人的奴隶时,昆极朝他投去一眼,有时觉得自己和这些被钳住手脚的奴人没有两样,都丧失了尊严。

虞苏在城北行走,不时张望四周,他在寻找巫医的房子。他得去找巫医求药,能止血的药,还有据说能解天岂山毒雾的药。

巫医的房子很有特色,是土城唯一一栋草顶屋,虞苏很快找到。他推开木门,进入巫医家中,见到一位头戴羽冠,腰配铜铃,虎牌饰的老年男子。虞苏从怀里摸出一枚石贝币,用戎语说出他想要的药物名称。

止血药是一盒油膏,不知是用什么东西制作,而解天岂山毒雾的药,是一大袋枯叶子。

虞苏离开巫医家,还是没有直接回家,他带上药物,前往昆乌戈宅。戎青鸟便住在昆乌戈家中,虞苏要去拜见他。

秋日到来,他和姒昊准备好出行的物品,就会启程。有些事,姒昊去做,有些事,由虞苏来。

昆乌戈往年秋时会带商队去桑城,今年没去,昆吉金的命令将他留在土城。昆吉金让他协助昆钺处理土城事务,他不放心这个长子。

虞苏前来昆乌戈家,正好见到昆极在院中。虞苏看着他,他也在看虞苏。

这位昆戎首领的二儿子,和父亲一样有头黄褐色的发,宽阔的肩膀,高大的身材。虞苏第一眼,就发现他是个瘸子,走路一瘸一拐;第二眼,虞苏去看他右耳的耳环,这是辨认身份的一个方法。

虞苏不解他为什么一直注视自己,那眼里似乎还有点惊讶。虞苏将头低下,恭敬行了个戎礼。他听姒昊说过,昆吉金的二儿子是个瘸子,而这人佩戴着粗实、夸张的金环耳饰,年纪也符合,大抵就是了。

“你是谁?到这里做什么?”昆极猜测他是昆乌戈旧识,昆乌戈家有守卫,不会随便放人进来。

“我是位陶匠,来找乌戈。”虞苏看他朝自己走来,为免失礼,他不去看他行走的姿势,一直低着头。昆氏的子弟,待姒昊态度轻慢,虞苏不想和他们打交道,但也不能去得罪。

昆极想起土城来了一位虞地陶匠,他有所耳闻,他还没再说点什么,就听到昆乌戈说:“他是姒昊的随从,虞苏。”

昆乌戈从屋里出来,看向虞苏和昆极。虞苏如释重负,朝昆乌戈走去,向他行礼,告知自己有事找戎青鸟。昆乌戈唤来一位仆人,带虞苏往院后去。

昆极一直在打量虞苏,直到他离去。昆乌戈不解看他,昆极说:“没想到两人都如此年轻。”

帝子也才十八岁,这位随从年纪和他差不多。这两人年少,阅历不及年长者,却踏上漫长旅程,还能安然抵达昆戎,堪称奇谈。

商道被穹人阻断,戎青鸟困在规方多年。回到昆戎,物是人非,一时没住处,为昆乌戈收留。这人不肯带姒昊和虞苏前往规方,他历经千辛万苦才回来。他倒是清楚,如果姒昊通过昆吉金之口,来要求自己带路,绝对逃不过,所以他尽量提供帮助。

虞苏将两种药物,拿给戎青鸟看。戎青鸟仔细察看了,告知他是这两种没错,并告诉他叶子的使用方法。虞苏跟他道谢,很是感激。

戎青鸟见这位后生待人温雅谦逊,颇得人喜欢,便就多关心下,问他几时前往规方。虞苏说这几天筹办好,就会出行。

“人还是要回到自己的族群里,才有安稳日子过。你们照我说的去做,肯定能安全抵达规方。”戎青鸟并不知道姒昊是帝子,还以为姒昊和虞苏都是洛姒族。

“青鸟,多谢你的帮助。”虞苏对他行了下礼,言语诚恳。

戎青鸟抓抓鸟窝头,笑得有些心虚。他其实不能保证他们安全抵达规方,光是爬天岂山就得去半条命,一路上还有许多猛兽。自己是运气太好,才活着出来。以前商队走的都是规道,那才是正经通道,可惜被穹人给堵了。

虞苏走出戎青鸟的矮屋,经过前院,离开昆乌戈的家。他出来时,没见到昆乌戈,想他有贵客正忙,就没去跟他道别。来戎地这些日子,多亏昆乌戈和首领的关照,否则他和姒昊也无法立足。

离开昆乌戈家,虞苏加快脚步离开土城,此时已近黄昏,也许姒昊回家了。

就像戎青鸟所说,人得回到自己的族群,规方是姒昊必须去的地方。戎青鸟那边吐露很多关于规方的消息,他说过洛姒族在规方二十载繁衍生息,帝邦的文化在那里延续。

背着竹筐,带着大黑,如来时那般,虞苏原路走出土城。他离开土城时,看到从西面走来一支商队,隔着太远,又为土坡遮挡,虞苏没能看清他们的装束。

这些人大多穿着上衣下裳,并非戎人,来自大河地区。其中有一人的打扮最是特别,他梳着六七条发辫,头发束在脑后,每根发辫尾部都缀着羽毛。他穿绿色的短袍,袖子很窄,仅能容拳,他佩戴弓箭,手上绑着护膊。这是晋夷的打扮,并且从他袍身的颜色看,他身份不低。

商队常在秋时贸易,出现土城的商队不少。虞苏没放心上,转身朝家的方向走去,他心心念念着姒昊。太阳已偏西,也许姒昊回家了。

昊总:总有刁民想抢朕的老婆,来战个痛!

昆极:……打不过。

导演:昊总下章就踏上去规方的道路了。

第89章:危急

陶盆中的麦子青黄色,麦穗瘦长,麦秆只稍微弯了腰。虞苏将麦粒从麦穗上薅下,用手指搓揉,麦粒扁平,远远不及当地的麦实饱满。

来昆戎多时,虞苏见过当地农人种麦,他们的麦苗更壮实,麦穗沉甸,麦种优良。

姒昊来到虞苏身边,低下身看盆中那株缗地带来的麦子。它放在屋外多时,一时没留意,原来已泛黄。姒昊拉起虞苏,对他说:“湖西有昆戎最好的来种。”

若是想携带麦种出行,自然是携带最优良的种子。

虞苏“嗯”地一声,他跟着姒昊离开,他们牵上大白,将大黑留院中看家。两人远去,紧闭的门院,屋门口趴着大黑,阳光照在土阶上,瘦瘦的麦子在风中摇摆。

他们前往附近一家牧场,用一枚贝币,从牧场主人手中牵走一匹棕色的牡马。它受过拉车训练,性情温顺,服从驱使。虞苏很喜欢它,一眼相中它的健美和温和。它会是陪伴自己前往规方的马儿,在路途上拉车,背负行囊。

马儿用途广泛,马车在去规方之途,则似乎可有可无。马车也就前去羽山的路途上能使用,翻越山峰时,就得遗弃。姒昊不这么想,他认为一旦要出发,便得以最便捷的方式前往。他能骑马,虞苏能驱车,这是他们的优势。

离开牧场,一人牵着一匹马,悠然往城南前去。

河洛之人,不会骑马,懂得御车之人都相当稀少。姒昊很可能是河洛诸国中,第一个会骑马的人。为何懂得骑马的人如此至少,在于骑马可能会导致死亡,需要过人的勇气和娴熟技能。如果不能驯服马,那么不必说骑马,挨近它都难。驯服了马,成功骑上马背,就必须双腿紧夹马腹,双手抓紧马缰,再没有其他的凭靠。在马背上驰骋,稍微不留神,就会被甩落在地。运气不佳的人,可能折断脖子,摔成半身不遂,摔断腿。

城南有土城唯一的车作坊,姒昊经由昆乌戈牵引,才得以在此制作一辆马车。戎人将戎车的制造保密,不轻易为外族造车。

姒昊和虞苏牵马前来作坊,作坊主人告知马车已制作好。木匠把车身拉出,并帮忙套上马匹。虞苏登上马车,坐在上头,抚摸车身,他以往不曾想过,自己会拥有一辆车。

姒昊把一件马策递给虞苏,对他笑语:“小苏,试一试。”虞苏接过马策,在手中捏握,他心情奇妙。他看见姒昊敦促的眼神,他拍打马策,马儿抬步前行,缓缓带动马车。

虞苏驾驭马车,在作坊外头兜上一圈,得心应手。他不会骑马,但他会是位不错的御夫。马车停在道上,虞苏回头朝姒昊喊:“阿昊。”他眉眼含笑,朴质的发带在风中舞动。

姒昊翻身上马,轻松追赶上去,他来到虞苏身边,才放慢速度。大白聪慧,能领会主人的意思,它调整步伐,不疾不徐,跟随马车行进。

马背上的姒昊英姿焕发,他的双腿修长,腰身挺直,刚健而沉毅。他骑着一匹在戎地也不常见的白马,白马矫健而俊美,无论是人是马,都相当出众。

两人没有回家,一起前往湖西,找种田的农人购买粮食及麦种。在河洛的人们,总以为戎人不种田,他们只懂放牧,落后又野蛮。那是误解,戎人是种麦好手,而且有自己的文化。

从农人手中购得所需,姒昊带着虞苏,向西北向前去。他们穿过湖畔的乔木,在纷纷落叶下,远远眺望前方的羽山。他们即将踏上的道路,就在那儿。

为树林遮蔽的羽山,看不清它的全貌,虞苏想它似乎没那么神秘。他听说过羽山龙的故事,在虞城夜晚的社中,由秉叟口中讲述。

虞城,那是他的故乡,虞苏十分思念它。多奇怪,他真的有一天,来到传说的地方,也被遥远的距离阻隔了故里和亲友。幼年的他,很羡慕秉叟的经历,不想,自己会踏上跟他一样传奇的历程。

虞苏喟然,心中惆怅,姒昊揽住他的肩膀说道:“小苏,规方南道接近任方,我们终有一日会回去。”虞苏将身子侧向姒昊,头枕在姒昊肩上,他清楚归家不是件容易的事情。他此时心里有不安,他想或许抵达规方后,他和姒昊的关系会被改变。

他也不那么害怕,他了解身边这个人,知道自己在他心中的分量。

姒昊将虞苏拉到怀里,他从他的发上摘下一片落叶,虞苏抬头,对他微微笑着。姒昊摸上虞苏笑脸,将脸贴向他的脖子,他嗅吸他身体的气息,此时姒昊的心境安谧而祥和。

规方和任方之间,隔着晋原,晋原上有一座要塞——夷城。它是一座只有二十载历史的城岗,由穹人和晋夷一同营建。哪日规方和任方能联手,攻下夷城,便是姒昊和虞苏的归乡之时,而天下的大势也将由此转变。

昆极有过意气风发的时期,在他没残疾前,他是昆乌戈家的常客。昆乌戈家不乏外来的商人,这些商人来自各个不同的城邦和部族,昆极喜欢和他们接触。昆极博学多闻,有着语言天赋,他会狄语,会夷语,也会一些河洛语。

昆极一度被父亲当做继承者,受人敬重,直到身为狄人的母亲失宠,而自己也失去了健康的体魄。

本该寂静的午后,昆极听到院外吵杂的人语声,他听出那是河洛的语言。他朝院外探看,他见到一支由三十来人组成的扈人商队。扈人不大前来昆戎,他们贩来的漆器受戎人追捧,但往往只和闪戎贸易。

昆极很快发现,这支扈人商队中,夹着一位晋夷男子,他身着绿袍,携带翠羽箭。令昆极格外在意,这人不仅是晋夷的神弓手,他还是位贵族。晋夷以绿色为尊贵,绿袍只有族中的晋氏才能穿。

他必是位帝邦的使者,晋朋派出的人。他来昆戎有出使的任务,而他的任务是什么呢?

近些年,昆钺越发跋扈,不顾手足情,又遭父亲冷落,昆极难以参与政事。在这样的处境下,昆极却对族中的大小事务都清楚,他和昆乌戈有着极好的交情。

扈人的商队停驻在白屋外,领队带着晋夷使者进入白屋,谒见此时土城的管理者昆钺。昆极派出亲信,前去探听昆钺和使者的交谈。亲信回来禀告,晋夷使者跟昆钺要一个人,那人是位帝族。

夜晚,昆极由车夫送往昆乌戈家,他亲自去拜见昆乌戈。这位阅历丰富的老领队,似乎有些苦恼,他独自在屋中沉思。老仆进来禀告,昆乌戈才留意到昆极到来,看着他一瘸一拐走向自己。

老仆离开,昆极在昆乌戈身旁落坐,开口便问:“晋夷是来索要帝子吗?”昆乌戈点了下头,他手摸在腰间的戎刀,拇指腹在绿松石装饰的兽眼上磨蹭,他说:“晋朋知道帝子在昆戎,派人随同商队前来。”

“他从那里听闻?”昆极想这事有点匪夷所思,昆戎和帝邦没有往来。

“帝邑有位大巫,经由占卜得知。”昆乌戈见多识广,听说过这位大巫,晋朋获得帝邦的王位,有她在背后的大力支持。

“占卜?”昆极惊讶,这位帝巫非同一般。

“说是帝巫有帝向的骨头,不管帝子在那里,是死是活,帝巫都知道。”昆乌戈不确定晋夷使者话中虚实,也许是夸大之词。

“知道就知道吧,我们和帝邦相隔遥远,就像两条朝向不同的河,怎么也不会流到一块去。”晋朋要来派兵为难昆戎,得先摆平大大小小的戎人部族,现在可不是二十多年前,戎地能让他畅通无阻。

“晋夷使者提出用美玉,珊瑚,海贝换帝子。”知道威逼不行,使的是利诱。今日昆钺接见晋夷使者,昆乌戈也在场,他亲见昆钺被使者许诺的大笔财物吸引。天下邦国,论富裕当属帝邦,人世间的珍宝应有尽有。

“海贝,珊瑚,谁人不爱,他要给多少?”昆极觉得这笔交易要是属实,昆戎不亏。帝子对昆戎而言,没那么重要,正值用兵之际,需要大量的财物。不过,拿帝子的命去跟晋夷换财物,有失信用,且会招河洛诸国,还有规方的怨恨。从长远看,这笔交易实在不划算。

“你也这么觉得?”昆乌戈有些失望,他看得更深远。而今帝子势力弱小——背后只有任方,一旦他抵达规方,帮规方突破封锁,日后的局势将大不一样。

“乌戈,得由我父亲定夺,我就是不赞同,也说不上话。”昆极自嘲。他人微言轻,在昆戎,也就昆乌戈还当他是个人物,赏识他。

“我已经派人去北谷,通报你父亲。”昆乌戈留在土城便是监督昆钺,帮他处理事务。这种大事,他会亲自禀报昆吉金,他信不过昆钺。

昆极离开昆乌戈家,经过早市,月光如水,他突然想起帝子那位温雅的随从。昆极见过帝子,知道他是个有才能的人。

你我都是命运不济的人,令人心有戚戚。

夜深,姒昊从马舍喂马出来,披着月光回屋。屋中,虞苏还没入睡,在赶制一对皮护膝。这种东西,在任虞缗都不曾见过,戎地独有。虞苏见过挖矿的工匠佩戴,自己摸索一番,便就会制作。他有制作物件的天赋,姒昊这方面远远不及。

姒昊走到虞苏身后,将他搂抱住,亲着他的脖子说:“不急着用。”两人打算两日后出发,出发前得去趟虞城,跟昆乌戈告别。昆吉金人在北谷,忙于战事,不必特意去告知。

虞苏没停下手中动作,他笑语:“快做好了。”姒昊只得将他手里的皮子和针拿走,搁放在一旁,他执住虞苏的手,说道:“夜深了,睡觉。”虞苏噗呲一声,回头去搂姒昊脖子,姒昊顺势,将他从地上抱起,抱往土炕。

姒昊坐在炕沿脱衣服,刚脱去斗篷,虞苏拉住他的手,将他拉向自己。虞苏热情地捧住姒昊的头亲吻,姒昊的摸向虞苏腰间,解他的腰带。

两人在戎地,相依相伴多月,日子过得辛劳。他们所拥有的,不过是对方而已。

第二日早上,姒昊和虞苏坐上,他们要去土城拜见昆乌戈,顺便和他辞行。姒昊驾车,虞苏舒适坐在车厢里,笑语盈盈。他们在一起,从来没有什么身份区别,虞苏也没去认为,这是帝子在给他当御夫。

两人前往土城,马车进入东城门,往北行进,在半道上,姒昊看见三四位扈人男子。扈人上衣下裳,衣着艳丽,和穿着灰扑扑斗篷的戎人差别明显。

姒昊立即警惕起来,他在任邑时,见过扈城使者,他能辨认扈人的装束。扈人和帝邦关系亲好,他们会前来昆戎,让姒昊在意。姒昊选择避开扈人,驶往另一条通道。

虞苏留意到那些人衣着的不同,也觉察姒昊有意避开,他低声问:“阿昊,他们是谁?”

“是扈人。”姒昊回道。

“他们怎么会在土城?”虞苏听说过扈人,他们和晋夷关系很好。

越挨近北区,姒昊的心越是焦躁,有种不详之感。没多久,昆乌戈的房子出现在前方,姒昊再次看到一位扈人出现。从他的姿态和穿着,姒昊猜测他是扈人商队的领队,他大摇大摆,进入昆乌戈家。

“阿昊,我们别过去。”虞苏的心里感到不安,虽然他说不出原由。

姒昊自然也有这个想法,他冷静地调转车身,驾马车离开。马车没有丝毫迟疑,在御夫的鞭策下,快速离开土城。也许这些扈人对他们根本没有丝毫的危害,然而谨慎为妙,毕竟性命攸关。

返回城东的家,姒昊在院中踱步,若有所思。他思考的不是扈人,而是晋夷。离虞方捕获晋夷探子到现在已有一年多,没能杀死自己,晋夷不会善罢甘休。晋朋必然要派出探子,四处打探自己的踪迹。

帝邑大巫的指导一向准确,自己两次三番,险遭毒手,防不胜防。每一次都毫无征兆,这已不是光凭谨慎能够躲避,帝邑大巫的可怕,令人胆寒。

“阿昊,晚些时候,我独自带大黑去土城。”虞苏来到姒昊身边,他知道姒昊心中的担虑。

“不必。”姒昊不赞同,也觉得没必要了,“他见我们不在,就知道我们已离开。”昆乌戈是个聪明人,过几天看他们不在,就知道是前去规方。即将出发去规方,容不得一点差错。

姒昊背手仰头看向天空,云层厚而多,将太阳遮蔽,怕会有雨。阴晦的天,让人心中也仿佛蒙上层云雾,在两次和死亡擦身而过,姒昊对危险极其敏锐,他说:“小苏,我们凌晨就离开。”

借着最后一抹夜色离去,悄无声息,走至昆湖,天也就亮了。

在桑城待过的姒昊,接触过不少商队。他很清楚,商队不只进行贸易,往往也会携带任务。如果他是晋朋,想偷偷摸摸派人去戎地搜寻帝子,必然得找一支商队带路,在沿途打点,引荐。扈人和帝邦太亲密了,不得不提防。

姒昊在昆乌戈家见到的正是扈人商队的领队,他前去拜见昆乌戈,也是游说他。他请昆乌戈帮忙促成“交易”帝子的事,会给他好处。昆乌戈没说要帮忙,也没说不帮忙。他将人招待,只告知戎首不在,他做不了主。

从昨日开始,晋夷使者便就入住白屋,受到昆钺的热情款待。扈人领队在昆乌戈这边使力,晋夷使者也没闲着,对昆钺一再利诱,怂恿。

夜深,姒昊和虞苏将行囊收拾好,堆放在屋中角落,只待凌晨出行装备。

姒昊让虞苏去睡一会,凌晨他会唤他。虞苏躺在姒昊怀里,想让自己入睡,却毫无睡意。两人在昏暗中拥抱在一起,谁也没睡着,都留心倾听屋外的声音。

他们的小屋孤零零一栋,四周没居民,万籁寂静。

夜深,早按捺不住的昆钺,召集骑兵,准备捕抓事宜。白屋外,火把熊熊,人马聚集。昆极睡眠浅薄,被吵醒来,他往窗外一探,便知昆钺意图。他连忙派亲信通报昆乌戈,昆钺要捕捉帝子。

离白屋只有几步之遥的一栋豪宅里,昆乌戈这夜仿佛有预感,他辗转反侧,没有睡下。得仆人通报,见得昆极亲信,获知姒昊危险。昆乌戈当机立断,唤老奴驾车,载着他,火急火燎,前往城东。

马车驰骋而去,消失于浓浓夜色。没多久,一队骑兵,在昆钺的带领下,浩浩荡荡,奔出东门。

昊总:小苏,这是我送你的兰博基尼,还喜欢吗?

鱼酥:喜欢!

导演:放心,不会有事的。

——

帝邑大巫:听说有人想打屎我,来啊,我在帝邑等你们。

(于是她被愤怒的昊总鱼酥亲友一顿暴揍。)

第90章:羽山龙

趴在姒昊胸口,听着他的呼吸声,时间一点点过去,虞苏的眼睛闭起,终于感到一丝困意。这静谧的夜,像一座黑暗的森林,把危险藏匿,只在月光下绽露它的幽静和美好。

姒昊的眼睛一直睁着,他没有合过眼,这一夜,他的脑中不时出现一些人的脸庞。落羽丘医治他的壶,渡他过任水的姚营,蒸面果子的虞母,桑城重逢的子蚕。还有几张凶恶的面孔,这些面孔快速的闪现,最终定格在角山营地,篝火之下的一张凶恶的血脸,那是追杀他的晋夷神弓手死后的模样。

神弓手几乎杀了自己,差那么一点点。姒昊抬动一下曾经受伤的肩膀,一阵疼痛传来。这只是一种幻觉,这处陈旧的伤痕,早已愈合。

姒昊爬起身,他动弹身子,虞苏跟着起来,问他:“阿昊,要走了吗?”姒昊将被子拉去盖上虞苏的肩膀,回道:“早些走,我去马舍备马。”

姒昊披上斗篷,离开前,不忘捎上长矛。虞苏下炕,将火塘的火升起,把汤温一温,秋夜寒冷。陶鬲放在火上,盖上盖子,虞苏揽着外衣,往院子里去。

他去马舍找姒昊,见马车已经备好在一旁,姒昊在给大白绑马鞍。虞苏将马车架出马舍,停放在院中,就进屋去搬东西,纷纷往马车上放。

姒昊拉大白出来,将他的长矛,戎刀捆在大白身上。忙完自个的事,姒昊去虞苏那儿帮忙,吩咐他:“不必带太多东西,到羽山下要弃车。”

虞苏一手提着一篮禽蛋,一手揽一包烙饼,笑说:“食物多带些。”他将东西往马车上搁,发现大黑已经跳上车,以示自己也是旅程的必需品。虞苏拍了下它的头,吩咐它不许偷吃,转身又回屋去。

姒昊进屋,将弓箭挎在背上,这将是他随身携带的一件武器。骑马时,为保持身体平衡,不能空出手,要不他执长矛更得心应手。

“阿昊,过来喝碗汤。”虞苏在屋中喊。喝碗热汤,暖暖身体,以便出行。

姒昊背对虞苏伫立院中,他朝前方眺望,似乎有什么东西在将他吸引,以致他没有回应虞苏。凌晨的林风,刮过脸庞,冰冷的像锋利的叶沿,在那黑漆之中,似乎有什么东西在暗涌,什么声音在无声嘶喊。

“阿昊?”虞苏来到身边,不解询问。

一阵闷闷的声响,在遥远之处,也许是远山的闷雷声,也许只是风声。姒昊侧耳倾听,黑暗之中,他的听觉显得特别灵敏,他觉得都不是,这声音在靠近。

“阿昊,有光在动!”虞苏看到山坡下一团飘动的光,像只带光的小虫。它在逐渐挨近,那是一辆马车,月光照在它红色的盖弓帽上!虞苏大惊,惊呼:“是马车!”

“小苏,快上车去。”姒昊言语冷静。

虞苏立即爬上马车,用马策驱赶马儿,马车缓缓移动。这时虞苏终于听到一阵急切的声响,他惊愕抬头,见到那辆狂奔的马车后面,是一支骑兵队!

他们已逼近,移动速度非常快,月光照在骑兵队的武器上,明晃晃。虞苏甚至辨认出马车是昆乌戈的马车,昆乌戈在车上动作很诡异,火把照亮他惊慌,焦虑的脸庞。

这一看,使得虞苏的动作一滞,他听到姒昊喊他:“小苏,快走,往昆湖落叶林去!”虞苏回头去看姒昊,他已经骑马出院门。

虞苏慌慌张张赶马车,将马车驱赶出院子,他意识到姒昊没跟上,他大声喊:“阿昊,他们要来了!”此时的虞苏,心急如焚,姒昊显得很平静,他骑马留在后方,没有动弹。

“两人一起跑不掉,你先走,我会去找你!”姒昊朝虞苏吼叫,嘚嘚嘚嘚的马蹄声在黑夜里像雷鸣一样。

“一起走!”虞苏急得大叫,他不要将姒昊留下。

“你能活,我才能活,快走。”马背上的姒昊,他咬牙切齿说出这一句话,他用手猛推虞苏的马车。

昆乌戈的神态,像似在大叫着什么,瞬间,马车被骑兵追上,骑兵并没去拦阻他,他们像洪水般涌向姒昊和虞苏和小屋。

“驾!”虞苏用马策鞭打马儿,马儿吃疼,撒腿狂奔,马车驰骋而去。

泪水从虞苏眼角滑落,随即又被风干,秋夜的风打在脸上,像刀子般。马车一头冲进夜幕,发疯般地向西奔逃,直到马蹄声远去,消匿,他耳边只有风声呼啸。

姒昊骑着大白,等马队挨近,让他们能看到自己,毕竟黑夜里,视线没那么好。他捏紧马缰,心中镇定,月光下的白马,还是比较明显的。

跑在最前面的是两骑,他们即将登上山坡,月光映亮他们脸庞,姒昊只是一眼,便就认出了戎山鸠和昆钺。

姒昊勒扯缰绳,喝道:“大白,跑!”

大白跃身嘶鸣,撒腿狂奔,像一颗划像夜空的流星。它冲向东面的林地,身后是紧追不舍的骑兵队。

见到骑兵队跟上来,姒昊嘴角扯过一丝笑意,他很高兴他们全都跟来。往西而去的虞苏,他驾驭马车行动能力不及骑马,如果他们发现并追赶虞苏,他将无法逃脱。

东面的林地,姒昊很熟悉,他和大白在里边快速地穿行。天空一轮圆月,月光皑洁,照进秋日光秃秃的树林里。姒昊无需回头去看,也知道骑兵队在后头,急促的马蹄声,齐齐嘈嘈人语声,在凌晨的林子里分外响亮。

姒昊逃出林地,突然蹚过河水,马蹄急速踏水,水花飞溅,沾湿他的下裳,靴子。

秋水寒,马蹄急。

逃奔的一人一马,甩开众人,拐向北面的山地。人马披着银光,像箭般极速。

追逐在后的骑兵队,在过河后,便分两队包抄。他们的头领花费够多时间,才去意识到帝子有着高超的骑术,而且相当狡猾。

昆钺越追越觉得不对劲,对紧随在身旁的戎山鸠大吼:“他骑的是什么马!”戎山鸠大声说:“河洛的马。”他挥动马鞭,骑着一匹枣红马向前冲刺。前方,姒昊的白马带着他,窜进一片树林,没留踪影。皑白的月光,映在一面水域上,将四周照亮。

“他想逃去规方!”昆钺大叫,策马跟上戎山鸠。昆钺和身为骑兵队长的戎山鸠,他们所骑的都是昆戎的名马,不可思议,他们追不上帝子那匹来自河洛的“劣马”。

他们不输在脚力,而是才智。姒昊并不是慌不择路的逃跑,每一段路,他都在算计,选择对他有利的方向。他有好几次在奔驰中,突然拐向,像只狡猾无比的猎物,一眨眼就不见。

有几次经由包抄,几乎逮着他,他却能左闪右避躲开了。昆钺在大骂,在怒吼,骑兵队亦觉不可思议,不知道自己在追逐着的,是曾逃过死亡的一人一马,着过人的敏锐和直觉。

这是一场漫长的追逐,等骑兵队反应过来,他们已经追到羽山脚下,此时,天也亮了。

烟雾缭绕的羽山谷地,石林森立,如同迷宫般,那一人一马却义无反顾闯入其中。戎骑的马儿怯意,不肯上前,戎骑下马,望着这座传说中危机四伏的羽山,也是踟躇不前,心生恐惧。

“都在干什么?还不追!”昆钺在马上催促,他挥打马鞭。

“是羽山。”戎山鸠提醒他。

“你们怕龙?”昆钺嗤笑,他突然又拔高声音,大吼:“你们谁见过龙?,根本没有龙!”他追逐了半夜,眼睁睁看他溜走,愤怒不已。

山谷里一阵回声:龙龙……

骑兵恐慌,纷纷上马,他们不曾见过龙,可羽山是禁地,口口相传,无人敢来。传说进入羽山之人,再也不会出来,都成为龙渊里嶙峋的白骨。

“谁抓到帝子,赏一朋海贝币!”昆钺重金号召,骑兵深受鼓舞。

戎山鸠做表率,第一个骑马进入谷中,其他骑兵也都跟上了。昆钺很满意,策马前进,夹在队伍中。人命固然重要,可财也重要,晋夷许诺的珍宝,足以让昆钺成为戎地最富有的人。

姒昊进入山谷,下马行走,人倦马乏,尤其是大白已经跑不动了。它的四只蹄子为血殷红,在剧烈的奔跑中,蹄子崩裂,血滴一路。姒昊搂着它脖子,轻轻拍着它的背,他很感激它,它已竭尽全力。

牵着大白,姒昊往山谷深处前去,他爬上一处山道,眺望前方。雾气下隐隐可见人影,那是追踪而来的骑兵,足有十多骑。领头的是戎山鸠,昆钺也在骑兵队伍里边。

他们冒忌讳进入羽山,但是战战兢兢。传言羽山有龙,见人必伤。

在危险逼近中的姒昊,心情很平淡,他想起虞苏,他想他人肯定已藏到湖西的落叶林子里。他知道他会小心谨慎,不让自己担心,他会听从,他会在那边等他。

骑兵队进入谷中,下马搜索一番,很快有人发现在山道上攀行的姒昊。

昆钺命令带弓的戎兵,齐箭姒昊,太高,射不中。他发现姒昊冷冷站在山道上看着他,他朝姒昊喊:“帝子怕是有什么误会?我阿父有事让我来请你,不是要害你!”

姒昊不慌不忙爬上山崖,他嗤之以鼻:“昆钺,劝你带兵离开,我日后可以不找你的麻烦。”

“他说什么?”昆钺扭头去问戎山鸠。

他说话用吼,山谷又有回声很响,姒昊声音不用吼,言语也冷静。

“他说放他走,他以后不会记仇。”戎山鸠简略重复。他这一路追逐姒昊,他的心境跟其他人都不同。他有些为姒昊骄傲,他教的人,如此地出色,他的骑术在昆戎跟谁比都不逊色。

“哈哈哈……”昆钺觉得相当可笑。

就在昆钺在大笑中,骑兵们纷纷下马,不少人携带武器,朝山道攀爬,向姒昊逼近。在马背上他们是骑兵,虽说骑马无法作战,但下马后,他们是精锐的戎兵,个个都佩戴锋利的戎刀。

姒昊见他们上来,正中下怀,他从背后取下弓箭,居高临下放冷箭。爬在最前头的那位戎兵,身中一箭,从山道上坠落。他惨嚎一声,山谷回荡。

昆钺偷偷示意其他人另寻上崖的道路,他们人多,还怕对付不了他。

山崖上的姒昊,感到风大而潮湿,在山谷中沾染的水汽,都聚集在衣物上,给人沉重之感。山道上有两位带弓的戎兵,姒昊一探身,他们就回射。几次交锋下,姒昊以位置的优势,将他们解决掉,看他们的身体轻飘飘般落进深谷。

姒昊没留意后方已有人摸上来,听得一阵马嘶鸣,他回头,见一把戎刀迎面劈砍。第一刀躲避不过,姒昊挥弓去挡,弓身断裂,砍在他左臂上,第二刀劈空。姒昊迅速拔刀扑上去,一番搏斗,将偷袭的戎兵了结。

手臂上的伤很深,温热的血液直流,滴洒在石崖上。血液隐匿于石崖,很快消失无踪。空气越发的潮湿,雾气浓浓,太阳不知在什么时候,偷偷地匿去了踪迹。

雨滴如豆,很快哗哗下起来,山风呼啸,天色昏晦。

姒昊在雨中战斗,挥刀击倒一人,血液飞溅,染红他的斗篷。不知不觉,从山道和后方上来的人越来越多,他们谨慎地靠近姒昊。昆钺登上山道,见到上面死去的戎兵尸体,还有浴血的帝子,他的表情相当震惊。

他轻视了姒昊,往日也不屑去注意他,还以为他不过是个老实巴交的人。他催促戎兵上去擒杀,死掉的帝子也是帝子,还是那么值钱,晋夷反倒得感谢他才是。

姒昊扫视逐渐在包围他的人,他发现昆钺躲在戎兵后的身影。他扯掉斗篷,迅速拔出绑在大白身上的长矛,抛射向远方,动作一气呵成。利矛掷出,越过戎兵,命中远处毫无提防的昆钺。利矛刺入昆钺的肩膀,他目瞪口呆地倒在地上,不可置信。

一口血从昆钺嘴里吐出,染红他的长发,他瞪大眼睛,仰望上空。他贴在地面的身体在颤动,当他意识到那并非是自己在动,而是整座山在颤动,他惊恐地感受到死亡逼近。

戎兵慌乱,还来不及去察看他们首领之子,突觉山体摇动,一声愤怒而刺耳的声音从身后响起。那是巨兽的声响,震耳欲聋,天崩地裂般。

不知是谁用颤抖的声音,先喊出了一句龙,人们纷纷都已注意到它。它盘踞在半空,它的身体遮天蔽日,庞大的龙头探下。它在咆哮,一时狂风暴雨,雷电交加。

戎山鸠守在昆钺身旁,他抬起苍白的脸,看到他一生都难以遗忘的场景。帝子为巨龙护在身后,他顶天立地般站立,手中握着一把滴血的戎刀,染血的脸冷厉而阴森。

昆钺的双眼瞪圆,即恐惧又震惊,他看到惊叫逃窜的戎兵,被龙爪抓起,抛下深渊。他喉头划动,用颤抖的声音道出:“羽山龙……”

“快走吧。”戎山鸠背起昆钺,猫着身子,朝山道爬去。他不敢回去再去看一眼羽山龙,或者帝子,他感到恐惧,并且也心存敬畏。

(临时演员)羽山龙:好大贼胆,在我的地盘欺负我玄孙!

导演:昊总受点伤没事啦,男子汉大丈夫,来,再挨一刀。

昊总(虚弱地):大黑……咬她。

这只龙只出现一次。

第91章:相聚

羽山龙啸,戎人溃逃,精疲力竭的姒昊单膝屈在地,手中仍握着戎刀。他抬起头,眸子里映着一头盘旋在半空的庞然巨物,而巨兽的眼睛也在看着他。

这是何等威武,可畏的生灵!在它面前的自己,弱小的如同蝼蚁。

姒昊没有因此恐惧或害怕,他仰视着它,眼中带着惊叹还有感激。羽山龙居高临下,审视这个扰醒它的人,它从他身上,感应到几缕熟悉而遥远的气息。

不过也仅此而已,它已助过他。

羽山龙抬起龙首,爪尾摆动,它攀云而去,直跃龙渊。它消失在姒昊眼前,携带风雨离去,像它未曾出现过。风雨停歇,谷中浓雾渐散,阳光穿透云层,照在潮湿的上崖上。

姒昊坐在一块石头上,用青铜刀割开自己血淋淋的袖子,撕下布条包扎手臂上的伤。他没有去仔细检查自己身上的伤,失血令他倦乏,他让自己歇息,以便有气力去湖西的落叶林。

山崖上趴卧两具戎兵的尸体,血腥的气息扑鼻,告知姒昊他刚经历过怎样的拼杀。在被戎兵围困时,姒昊想的是一定要解决他们,无论如何艰苦,如何残酷,自己必须活命!他绝不会将虞苏孤零零一人,留在这远离故乡的地方。想到虞苏正在落叶纷飞的林子里苦苦等候自己,姒昊的心便焦虑不已。

手臂撑在石头上,姒昊让自己站起来,他休息够了,这就去牵大白离开。大白伏在地上,四肢瘫软,它是头极聪慧的马,羽山龙的出现吓坏了它。

“大白,起来。”姒昊命令它。

大白吃力站起,将马头凑到姒昊跟前,像似在跟主人寻求慰藉般。姒昊摸了摸它的脖子,跟它喃语,他拉住马缰,带着大白往山道下走。

一人一马走得很慢,山道湿滑,走到半山腰时,姒昊听到从谷中传来一声声急切的呼唤,叫的是他的名字。喊声经由山谷回声,很响亮,一遍遍地重复。除去人语声,谷中还有犬吠声。

“阿昊!”

“阿昊,你在哪里?”

是虞苏的声音,他怎会在羽山!

姒昊惊喜叫道:“小苏!你别动,我这就下去!”

“阿昊,你有没有受伤?”虞苏因欣喜与担忧而痛哭,他就站在山谷中,小小的身子,为薄雾遮挡。姒昊看到他了,一时恍惚似梦般,他最担心的人,安然无恙出现在眼前。

“我无事,小苏,你怎么会在这里?”

“我在湖西,看到他们好多人追你,我偷偷跟来。阿昊,我还以为你……”虞苏哽咽,他哭得颤抖。他进入山谷,见到地上有好几具戎人的尸体,这里显然发生过战斗。

就像姒昊说的,你能活,我才能活,他们有着相同的牵挂和义无反顾的决心。虞苏不会懦弱的独活,而让姒昊为保护他而死去。

“别担心,我没事,骑兵都逃了。”姒昊心疼地安抚。

“我在山下,看到他们惊慌逃离。阿昊,刚才那是……龙吗?”虞苏带大黑,跑到山道下,等候姒昊。羽山龙出现的时候,虞苏在山脚下,所以他看到了它。

虞苏当时很震惊也很恐惧,但他还是奋不顾身,闯入谷中寻找姒昊。

“是龙,它救下我。”姒昊从山道下来,看着虞苏,他面带笑意。虞苏扑向姒昊,死死将他抱住,他仍在哭,尤其看到姒昊身上的血。

虞苏慌乱地检查姒昊的伤势,姒昊握住他的手,说道:“无碍,手臂已包扎,其它都是小伤。”他很幸运,他险些丧命在羽山,和那位冤死于此的先祖作伴。

“它果然是你先人!所以它才救你。”虞苏破涕而笑,搀住姒昊,扶着他坐在地上。他的阿昊,逃过两次晋夷神弓手的箭,他不会被杀死,连龙都会庇护他!

“未必是,人又如何化为龙。”姒昊说不清楚,羽山龙是否真是他的先祖,要说不是,可它攻击戎兵,独独放过自己。

“它就是!阿昊,你是帝子,你是帝邦真正的君主!我们就要去规方了。”虞苏眼中再次噙泪,这一夜一日,他经历了大悲大喜,此时他心中有一种顿悟感。

从虞方这一路走来,他们踏上的是被迫的征程,他所求的是姒昊的平安,所以送姒昊去庇护所规方。这一刻,虞苏真切感受到,这个将自己搂在怀里的人,他一生得平安的唯一方法,是拥有自己的子民,拥有他人无法轻视的势力!

“小苏,果真有那日,你是我的帝妃。”姒昊沉寂许久才开口,他说得分外认真。他用没有受伤的臂膀搂抱虞苏,他感到无比欣慰。就像这一路的磨难都已历尽,他的苏平安,他们都还活着在一起。

虞苏低头未言,他帮姒昊整理头发,他心里浮起一份怅然,很快被他抹去。姒昊拉住他的手,将他的手掌撑开,贴在自己的胸口。听着姒昊的心跳声,虞苏几不可闻地应了声:“嗯。”

他们就像夜晚篝火旁讲述的传说人物,虞苏知道姒昊是,但他不知道自己是不是。他会陪伴姒昊走到哪一步?他不在乎结果,他想一直陪伴他。

两人歇息一番,吃点东西,便就启程,沿着羽山西峰前进。这一路都是山路,姒昊牵大白,虞苏牵着棕马,物品驮在马背上。两人两马外加一犬,翻山越岭,他们身后,是逐渐远去的昆湖。

黄昏,两人在羽山北面的山腰入营,山脚下是连绵的森林。

这日,人马劳顿,尤其是受伤的姒昊。姒昊有过人的毅力,支撑他没在半道上昏厥不醒人事。虞苏让姒昊留在营地里歇息,自己去拾木柴,汲水。

时不时能听到野兽的叫声,虞苏不惧怕,他手中紧握一把戎刀,他身边跟着大黑。他能保护自己,他也会保护受伤的姒昊。

回到营地,姒昊升火,虞苏准备食物。他们携带的食物不少,而且是精粮,足够他们一路食用。

夜晚,炊火映亮营地,陶鬲里熬着草药,四周弥漫药味。帐篷里,虞苏帮姒昊换药,包扎伤口。姒昊身上的伤不少,最严重要属手臂上的砍伤,刀口很深,好在已止血。

失血过多,再加上伤痛,还有路途的辛劳,饶是如此强壮的姒昊,也呈现出疲惫和虚弱。他躺卧在席上,身上裹着被子,睁着一双疲乏的眼睛,看虞苏在炊火边忙碌。

虞苏端着一碗药进来,姒昊起身,他从虞苏手中接过碗,将汤药饮下。虞苏坐在姒昊身边,看他喝药,为他擦拭汗水,帮他拉被子。

他心里心疼至极,他也担忧姒昊的病情。他在发烧,浑身滚烫,由刀伤导致。

姒昊喝完药,卧回席上,见虞苏忧虑的样子,他抬手摸虞苏的脸,安抚他:“会好起来,比这更严重的伤我都没事。”虞苏噙泪,点了点头,往姒昊怀里靠,他抱住他,摸着他的背,呢喃:“疼吗?阿昊。”

“你抱我,不疼。”姒昊温语,他拉来被子,将自己和虞苏盖上。

野地的夜晚寒冷,帐篷为他们抵御风寒,躺在被窝的两人,用身体互相取暖。营地正中,炊火燃烧,大黑卧在旁,时不时警惕地抬起头。光芒照耀得到的棵树下,拴住两匹马,一白一棕。

这一夜,虞苏补足眠,夜里没有任何危险,大黑甚至没吠叫过。羽山对他们是如此的亲善。

清早,虞苏从席上醒来,发现自己身上严实盖着被子,而身边不见姒昊。他慌张爬起,钻出帐篷,见到姒昊站在一块山岩上,晨曦映亮他的身影。

虞苏走到姒昊身旁,姒昊回头看他,脸上带着笑容,他气色不错。虞苏欣喜抱他,将头靠在他的肩膀上,姒昊手指东方,用愉悦的声音说:“山那边是晋原,晋原再过去,便就是任方了。”

他们越靠近规方,离故乡就越近,真是令人唏嘘,让人眷念。

远山上,一轮红彤彤的太阳正在升起,光芒照耀,驱逐山林间的雾气和阴暗。

太阳爬上夷城的上空,光芒掠过大地,照亮夷城南面的山谷。晋阳谷内驻扎着军队,营地的正中,是统帅的大营。清早,任嘉从睡梦中醒来,看到伏在榻沿睡着的吉芳,他连忙把自己的被子拉去帮她盖上。

被子一盖,吉芳就醒来了,清明的眸子看着他,问他:“箭伤还疼吗?”任嘉连忙点头,可怜巴巴说:“很疼,疼得睡不着觉。”吉芳瞥他一眼,把身上的被子拉下,站起身准备离开,手却立即任嘉拉住。

“芳,你要去哪里?”

“不是腿疼吗?我去喊壶。”

“你在我身边,就不疼了。”

“放手!”

“啪”一声,任嘉的伤腿挨着一巴掌,这下是真疼,疼得脸色苍白,倒吸冷气。吉芳不是有意,平日没轻没重,着急扶住任嘉,歉意道:“都说别拉拉扯扯,疼吧,我揉揉。”

“不疼,不疼。”任嘉看到心上人着急的样子,只能咬牙装硬汉。

没多久壶被喊来,他给任嘉换药,并告知死不了,让任嘉好好养伤。壶走后不久,任嘉躺不住,坐在榻上。他望向窗外的景致,那是一望无垠的晋原,他的脸庞染上惆怅。

吉芳端药进来,见他模样,知他心情,跟他说:“要是穹人来犯,我也可以带兵。”她是吉秉的女儿,才能不亚于男子,她能做到。

任嘉喟然许久,问道:“芳,你觉得阿昊现在人在哪里?”

这是个无法回答的问题,他们失去姒昊的消息,已近一年。数月前,一位子族的女子带来姒昊在桑城的消息,这个消息,从虞地传达到任邑。听说那时,姒昊正要前往戎地,他身边还有一位伙伴,他们都活着。

“阿昊也许已经抵达规方了。”吉芳期许如此,戎地危险,道路艰险,她希望他平安生活在规方。

“芳,有朝一日,我们一定能和规方取得联系。我要打通南道,将穹人赶出去!”任嘉愤而拍榻,他这样的豪言壮志,说过几次了。他坚守在晋阳谷,时不时和穹人打仗,他一直在寻求机会。

“轻点,身上有伤呢。”吉芳看他的手背的指节布满伤痕,心里隐隐作疼。两日前,任嘉领兵出晋阳谷袭击穹人营地,发生了一场恶战,他负伤而归。

“要是阿昊人在规方,他肯定想和我们联系,无奈道路被阻断。我们是该想个办法,即要攻下夷城,又不让晋夷出手。”吉芳沉思着,她觉得他们一定要解决夷城,这是打通通往规方南道的唯一方法。

吉芳继承父亲吉秉的智谋,在吉秉被召回任邑后,由她留在任嘉身旁辅佐。

导演:你是电,你是光,你是唯一的神话~

任嘉:好兄弟,再坚持下!

第92章:翻越天岂山

姒昊和虞苏有惊无险地穿过广袤的老林子,从林中钻出,前往天岂山时,只剩两人一马一犬。在湿冷的老林子里,他们遭遇到一头花豹,姒昊和大黑跟花豹搏斗,棕马受惊狂奔,跌进深沟,重伤而死。原本由棕马驮负的行囊,转移到虞苏和姒昊背上,两人必须负重前行。

登上天岂山侧峰的山腰,虞苏感到疲惫至极,瘫坐在地。姒昊伸手扶了下他,并帮他将背上的物品解下,说道:“晚上就在这里歇息,我去找水。”虞苏抓住他的手,喘口气说道:“不行,阿昊,我带大黑去。”

“别走远。”姒昊叮嘱,握住虞苏的手。他有时也很温顺,尤其是伤重且为虞苏照顾时,他很听话。

“就在附近。”虞苏将手抽出,嘴角带着笑意。

看他提上陶壶,带着大黑,消失在岩石后,再见不到,姒昊收回目光。姒昊过去大白身旁,将它背上驮的帐篷,席被等物卸下。

一日前,姒昊驱逐花豹,累及伤臂,原本在愈合的伤口被撕扯开,鲜血淋淋。他一度面无血色,却以过人的毅力,顽强撑下来,带着虞苏走出森林。

搬动物品时,伤臂传来疼痛,姒昊低头留意,见包扎的布条并没渗出血来。昨晚才上过药,重新包扎严实,已经止血,就是疼得难受。身体的虚弱很明显,甚至无力背起沉重的物品。路途上,两人遗弃部分行囊,而虞苏为照顾姒昊,负担加重。

在森林中连日阴雨,又冷又潮湿,身上的衣物就没干过,无法生火,吃不上像样的食物。回想自己和虞苏从虞方到昆戎的路途上,未曾遭遇如此艰苦的行程。连自己都几乎垮下,虞苏却是如此的坚韧。

天岂山侧峰的风大,像冰刀子一样,将身上的衣物都刮干燥,而它带来的冷意,也让人直哆嗦。不说是人,大白都冷得屈膝,往避风处躲。

姒昊选中一处避风且视野开阔的地方扎营,他去捡拾树枝枯叶,用今早储存的火种引火。炊火燃起,日头偏西。姒昊听闻背后的犬声,回头一看,见虞苏捧着一个大陶壶,正笑着朝他走来。

伤病最好的药,除去草药外,还有充足的食物和睡眠。饱食一顿后,两人拥在帐篷里入睡,这夜天气干爽,浑身暖和。

天岂山不在险峻,而在于毒雾绵延百里,且地势复杂。人兽进入其间,轻则呕吐头晕,重则昏厥死亡。闯进毒雾地区前,虞苏和姒昊都咀嚼解毒的草药——巫医给的枯叶子。

哪怕是在秋日,毒雾的威力仍不可小觑,翻越天岂山的艰难,在此时才显示出来。他们横穿毒雾弥漫的山林时,险些失去大黑。大黑突然倒地呜咽,四肢抽搐,口吐泡沫,虞苏灌它用枯叶子熬的草药,才将它救活。大白在毒雾里病弱得无法驮物,四腿发软,他们只得遗弃大部分行囊,丢去帐篷,和部分食物。

牲畜尚且如此难受,何况乎人呢。在毒雾中举步维艰,姒昊和虞苏腹中几乎没有食物,吃什么都吐,只能喝水维持。第二日,水也喝完了,在毒雾中,再无法寻觅到能饮用的水源。

一路照顾姒昊和犬马的虞苏,劳累过度,体力已到极限。他迈着摇摇晃晃的脚步行走,突然栽倒在地,好一会才苏醒过来。姒昊扶虞苏坐起,示意他爬上自己的背部,虞苏看到他布满血丝的眼中有份毅然,他靠在姒昊身上,虚弱地说:“我……我走得动。”姒昊单臂将虞苏搂到怀里,他抱得很紧,只一再呢喃一句话:“你走不出去,我会留下。”

“你……”虞苏眼角湿润,他看到姒昊眼里的决绝,知道他不是在吓唬自己。如果自己死在半道上,他会守在自己身旁,哪也不去。他将不在乎能不能去规方,他也将不在乎自己的性命。

“阿昊,你扶我。”虞苏挣扎着站起,他不能让姒昊动那样的念头,他会陪伴他。姒昊起身,扶住虞苏,他让他依靠着自己,他的臂力惊人,携着他行走。

虞苏知道姒昊和他一样,都很疲倦。他身上有伤,却像他一样背负行囊,进入毒雾后,他的体力所剩无几。在这样的情况下,他不知道哪来的力气,如此拼命地想将自己带出毒雾。他有一种可怕的意志力,这份力量,在这片漫无边际的毒雾林里,虞苏真切感受到了。

虞苏酸软的双腿,仿佛被注入了力气,昏沉沉的脑子,顽强保有几分清明。他和姒昊相互扶持,相依为命,带着瘦马病犬,顽强行进。

两人不知道在毒雾里行走了多久,四周突然明亮,他们发现空气清新,茂密的林地消失,前方隐隐可见一片盆地。虞苏不记得自己是否哭了,只记得姒昊的手抚过他的脸庞,用沙哑而温柔至极的声音说:“小苏,我们到了。”

他后来还说了什么,可他的声音越来越缥缈,虞苏软绵绵地倒下,失去意识。

当虞苏醒来,已是夜晚,发现自己躺在营地里,身边守着姒昊。姒昊见虞苏醒来,连忙去抱他,让他靠在自己怀里,他喂他汤水。虞苏觉得自己仿佛有大半辈子没有喝到米汤,这一勺勺的米汤,让他重回人间。姒昊喂下虞苏一碗米汤,见他苍白的脸庞逐渐恢复血色,姒昊的嘴角微微扬起。

“阿昊……”虞苏的手指碰触姒昊的脸颊,他的双颊凹陷,这几日的磨难,在他脸上留下了痕迹。虞苏泪水滴落,被姒昊拭去,他听得他心疼低语:“别哭。”

虞苏虚弱地探出手臂,搂抱姒昊,他泪落衣衫。姒昊把他紧紧拥抱,像似要嵌入自己的身体中。他们身后,是熊熊燃烧的炊火,大黑在火光旁追赶一只小动物,它似乎已经恢复活力。

大白拴在营地边的一棵树下,专注于薅地上的青草吃。

两人一犬一马,在天岂山北面的山脚下歇息一夜。第二日早上,吃下所剩无几的食物,将简单的物品收拾,捆绑在马背上,两人便就出发。姒昊牵马,虞苏带犬,两人的体力都还没恢复,慢悠悠走向平坦的盆地。

他们没走出多远,就见到种植粟的田地,金黄色的田野,在翠山环绕之下。除去田地,还有几户人家,低矮的木屋,散布在田野间。

这里耕烟人家的情景,神似故乡。

虞苏欣喜地回头去看姒昊,见姒昊嘴角正扬起,清瘦的脸庞上,有一双黑亮的眸子像星般。姒昊执住虞苏的手,十指相扣,他凝视虞苏,眼中有千言万语。虞苏微微一笑,带病容的苍白脸庞,因欢喜而泛红。

当地的居民很快发现这两位外来者,奔走相告,相当惊愕。人们携家带口,将姒昊和虞苏围观,他们根本没想过会有人从西面进来规方。这么多年了,从来没有外人抵达规西,他们难道是插翅飞进来的吗?

规民说的语言,姒昊和虞苏听不懂,两人说的语言,无论是河洛语或者戎语,规民也听不懂。没多久,一位事臣模样的男子,御车前来,显然被人唤来。他看到姒昊和虞苏,同样很震惊,他用戎人的语言问道:“你们是从哪里来?穹人退兵了吗?”

姒昊淡然回道:“穹人未退兵,我们经由羽山,横穿森林,翻越天岂山而来。”

虞苏上前对事臣行礼,接着讲述:“我们不是戎人,我是虞人,他是任人。我们一路途径缗地,戎地,历经千辛万苦才抵达规方。”

两人身上穿着昆戎的服饰,因此被事臣当成了戎人。

他们的话语让事臣大惊,他慎重地向虞苏回礼。围观的民众纷纷询问事臣,这两位外来者说的是什么?事臣将虞苏和姒昊的话语解释,引起一阵哗然。

这是多年来,从没有的事!他们是任虞之人,仿佛是从天边来,他们如何能抵达呢!

“二位到规方来有何事?”事臣言语敬重,他看得出来两人历经艰险,身上的衣物破烂,模样憔悴。

“劳烦引见规方君主鬲重,我有要事相告。”姒昊一时也不想和他多说些什么。

“我看你们路途劳累,先在规西歇息两日,改日再动身。”事臣跟姒昊和虞苏说完话,便就让随从去备车。

随后,姒昊和事臣坐一车,虞苏和大黑一车,一行人,浩浩荡荡前往规西营地。

在马车上,姒昊问事臣帝邦遗民在规方的居所,事臣说:“帝邦遗民要么居于规南雒溪,要么居于规邑。你们是洛姒族吧?”

“只有我是。”姒昊回道。

“那他呢?”事臣很惊讶,手指身后马车上的虞苏。洛姒族历经千辛万苦,也要前来规方,常理可以理解。如果这人不是洛姒族,他又是因何而来?

“我是世子朱,他是我的虞陶正。”姒昊说得很认真,深挚。

事臣一阵沉默,他听说过古帝时代世子朱和虞陶正的故事。失国的世子朱,跟随在他身边,生死与共的虞陶正,这不只是一个君臣亲好的故事。

“你……”事臣觉得这两位年轻人的历程实在惊人,他们绝非寻常人,尤其是身边这位。从容不迫,沉毅而庄穆,哪怕他穿着破破烂烂的衣服,被旅程折磨得憔悴病弱。

“你说你唤什么名字?”事臣慎重地再次询问。

“姒昊。”

“我营中有位友人姒帛,他是帝邦旧臣,他肯定想见见你。”

“愿得一见。”在规方,姒昊不必隐匿自己身世。

事臣听得姒昊赞同,他心里莫名有些激动。他和姒帛关系很好,他曾听姒帛说过,规方之外,必定还有帝族存在。

与自己同车这位,便就是帝族吧?否则也不敢夸口说自己是世子朱。

虞苏在后头,他时而看姒昊和事臣交谈,时而留意车道两侧的居民。规方繁华而富裕,百姓安居乐业。这里有一种久违的安全感,羁旅的心,到此才有一份归属之情。

一年前的晚春,他们离开虞方,这一走,离家越来越远,一直漂泊。那时,抵达规方,还是一个遥远的期许,不想,他和姒昊竟真得前来了。此时,虞苏分外想念在虞方的亲友,他想,这是一种预感。也许不久的将来,自己就能归家,推开家中那扇熟悉柴门,见到在院中喂鸡的母亲,还有棠梨树下劈柴的父亲。

昊总:你死了,我就陪葬。

鱼酥(生气捶打):能不能说点吉利的话。

——

大黑:汪汪汪汪(犬意:差点狗带)

第93章:远播

规西营地,常年驻兵,守卫规方西门户。早些年,规兵和堵封规道的穹人时有战斗,近年规方处于防守的情况,不再做无谓的战争,养兵蓄锐。事臣鬲岳驻守规西营地多年,十八年前,晋夷联军穹人进攻规方时,他的父亲,便就是镇守规西的事臣。父子两代守卫国门,尽忠规君,也都有将穹人撵走,打通规道的抱负。

姒昊和虞苏被带来规西营地,鬲岳善待他们,提供他们住所和衣食,还将军中的一位医师唤来,为他们治病。

医师名唤赤,经验老道,他检查姒昊的伤口,一口断定是为戎刀所伤。在鬲岳询问下,姒昊告知他遭遇昆戎骑兵追逐,由此受伤,鬲岳非常的震惊。

“姒昊,你会骑马?”

“会骑。”

“骑的是那匹白马?”

“是它。”

大白在屋外,士兵正在喂食它草料,它的背上有一具马鞍。鬲岳目光在大白身上扫视,他看不出这匹瘦马有什么特别,但他相信姒昊说的话,他言语简略而笃定。

赤为姒昊上药,包扎好伤口,又去给虞苏看病。虞苏脸色苍白,面有病容,他遭毒雾侵体。赤为虞苏做检查,姒昊没遮掩他的关切,将虞苏的病情一一跟赤讲述。

“他身体虚弱,容易为毒雾侵害,我这里有治疗毒雾的药,吃两日便就好了。”在赤口中,天岂山的毒雾似乎也没那么恐怖。

“多谢。”姒昊向赤致谢,感激之情自然流露。

“你不必担虑,往时也有误闯毒雾的人,送来营地,都教赤救活了。”鬲岳在路上就看出来,这两人关系极其亲昵,以为他们一路历经生死,有着极深的兄弟情义。

姒昊跟鬲岳道声谢后,自顾去照顾虞苏,扶他卧榻,为他拉被。在众目下,虞苏心里有些不好意思,姒昊举止自若。虞苏听着赤和鬲岳的话,他猜测规方应该有治疗毒雾的特殊草药。昆戎巫医给的枯叶子,对付毒雾有一定的效果,但恐怕没有规方的草药厉害。

赤看完病人,说道过会将煎的汤药送来,他背起医箱离去。鬲岳没有离开的意思,他好奇姒昊和虞苏前往规方的经历,在他看来,从昆戎抵达规方是几乎不可能之事。

“你们经由羽山过来吗?”白日里,鬲岳就在马车上粗略问过姒昊,此时他需要核实。

“走羽山西峰。”姒昊坐在榻沿,言语平淡。

“我听闻那里有龙渊,龙渊有龙,你们是怎么通过?”鬲岳露出狐疑的表情。羽山,也是规人忌讳的地方,传言恶龙盘踞,遇者必为它所伤。

“羽山有龙,只要不去惊扰它,仍能通走。”这是姒昊猜测,他能经过羽山,可能因为自己是帝族。戎青鸟活着经过羽山,没见过羽山龙,可见这条龙也不是见谁都伤。

“事臣认识一位叫戎青鸟的人吗?他是昆戎商队的领队,困在规方多年。”姒昊提起此人,以证实羽山道可行。

“我还真认识他,他数月前失踪,平日总念叨要回家见妻子,不知去了哪里。”鬲岳一时没反应过来,在他一阵沉默后,他终于意识到了什么,惊喜问:“他真得回去昆戎了!你们见过他吗?”

“见过,前来规方的道路,就是由他提供。”

“原来如此!”鬲岳双掌互击,他心中狂喜。他善待姒昊,不只因为他可能是帝族,更因为他的到来,表明一条昆戎通往规方的道路存在。

规方自从被穹人封锁,守卫规道的鬲岳曾一再派出探索队,翻越天岂山,寻找通道,却都杳无音信。他们也许为毒雾所困,也许为穹人捕获,也许有其他的遭遇,死于野兽,或者遇龙。

这一番交谈后,姒昊沉默,自顾去照顾虞苏。鬲岳见他忙碌,起身话别,说道:“我就不打扰了,你们早些歇下。”

姒昊将鬲岳亲自送出屋外,他感激他对虞苏的治疗。

姒昊和鬲岳交谈的话语,虞苏都听在耳中,他脑中昏昏沉沉,坚持着不让自己昏迷。姒昊回屋,来到榻旁,虞苏睁开眼睛,对他说:“事臣应该也在寻找前往昆戎的道路,阿昊,我们可以画张图给他。”

以此做为答谢,也能将他们抵达规方的消息,向外传播。

“不急,等到规邑,见得规君再说。”姒昊握住虞苏的手,拨开他沾在额前的发。他身体难受,额头都是冷汗,毒雾的毒性,还残留在他体内。

姒昊拿巾布,帮虞苏擦汗,他神色凝重。虞苏见他担虑,露出笑容,呢喃:“好像,好久没住在有屋顶的地方了。”

“往后,我们会有一个真正的家。”姒昊用拇指摩挲虞苏瘦削的脸庞,温柔又心疼。

两人正你浓我依,听得身后有脚步声,姒昊回头,见是赤带着一位士兵过来。赤熬好药,让一位士兵帮忙端来,汤药两份,姒昊一碗,虞苏一碗。

毒雾对姒昊的影响较浅,但姒昊也需饮药,以免有后患。两人喝药时,听赤说偶有士卒误入迷雾区域,会送来他这里。他给病人试用多种草药,后来才发现一种良药,解毒效果尤佳。

草药饮下,虞苏身体渐渐感到舒适,在姒昊的照顾下睡去。姒昊人亦是疲惫,他挨着虞苏小睡了一会。听到外头人语声嘈杂,姒昊睁开眼睛,见到站在门外的鬲岳与一位老者。

姒昊想起鬲岳说过,他有位友人是帝邦旧臣唤姒帛,怕就是他吧。姒昊起身,朝鬲岳和姒帛走去,他走到跟前,向姒帛行了下礼。当姒昊走向他们时,鬲岳就发现姒帛的神色惊愕,像似看到了什么不得了的事物。姒昊躬身行礼,在姒帛跟前缓缓抬起头,姒帛连连倒退两步,口中惊呼:“后向!”

帝向的臣民多称呼他为后向,后,发号施令者。

姒昊连忙搀住他,平静说:“老者莫惊,我并非帝向。”姒帛颤颤巍巍,膝盖软下,几乎要跪在地上,他抬起头来,老泪纵横说:“后向,我的君王啊……”

他痛哭起来,身子瘫倒,姒昊和鬲岳不得不将他抱住。姒昊见他如此触动,心中有份悲怆,他歉意道:“我无意惊吓老者,只是需要老者帮我验明身份。”

“你到底是谁?”鬲岳原本见老友的反映相当惊诧,他此时人已平静,着急询问。

“我是帝向之子。”姒昊一字字清晰告知。

他们站在门口,引得外头士兵观看,原本在榻上的虞苏,也已下榻,来到姒昊身边。听姒昊说出自己是帝向之子,虞苏眼中噙泪,这身份让姒昊遭受了多少罪。在规方,这个身份不再需要隐藏,他可以正大光明说出,让所有人知道。

姒帛激动地哆哆嗦嗦抓住姒昊的手,哑声叫道:“苍天不亡我洛姒!帝子,我们等候你十八年了!”

当年,潍水之战大败,帝妃带着刚出生的帝子逃亡,这事只有极少人知晓。其中一位知情者后来流亡到规方,由此规方的洛姒族都知道帝子活着,并且一直想寻找他,无奈规方的规道和南道都为穹人封锁,无法和河洛联系。

几天前的昆戎北谷,昆吉金收到土城信使的通报,没有给予答复。他老人家亲自骑马,赶回土城。回到土城,一进白屋,昆极就跟他禀告昆钺追捕帝子的事。

昆吉金耐着性子听完,气得直拍木案,并把戎山鸠喊来对证。听戎山鸠说他们追逐姒昊到羽山,并且遭遇羽山龙,昆吉金叹息:“他是帝邦天命的继承人,羽山龙自然要庇护他。”

“山鸠,去,把阿钺喊来!”昆吉金此时还以为昆钺避着不敢见他,并未得知实情。

戎山鸠面有难色,屈膝在地,将头压得很低,他实在不敢如实告知。首领之子受伤,他们这些骑兵,尤其他这个骑兵长罪过不小。

“阿钺为帝子的矛扎伤,还在卧病。”昆极代戎山鸠回答,得到对方一个感激的眼神。

昆吉金一阵默然,他一向宠爱这个儿子,明知道他不成事。如今责罪他,也来不及了,帝子逃去规方,日后算是结下了梁子。

“乌戈呢?唤他来。”昆吉金平静落座,事已至此,着急也没用。

戎山鸠又是一副欲言又止的表情,他朝昆极投去眼神,请求援助。昆极叹息摇头,缓缓说:“阿钺追捕帝子那夜,乌戈前去通报帝子。骑兵追撵他,半道上马车翻车,乌戈摔断了腿,还无法行走。”

昆吉金气得脸都青了,一通怒骂。戎山鸠伏在地上,自知罪难逃,一副甘心受罚的无奈样子。

“阿父,晋夷用重金诱惑,阿钺才会受他鼓动,不听我和乌戈的劝拦。现今事情已经发生,怪罪他也没用。”昆极这些话不过随口说说,他们兄弟俩像仇人般,自然不会真心帮他说情。

“晋夷使者呢?”昆吉金大风大浪都经历过,他已经恢复冷静。

“安置在馆屋中,过些时日会随扈人商队离去。帝子在追捕中外逃,晋夷不会迁怒我们昆戎。”昆极将这次的事件看得很透彻,没有招惹晋夷,可能有些得罪帝子。按理说,昆钺带兵去追捕帝子,帝子掷矛扎伤昆钺,也算扯平。

昆极这些话,让昆吉金点了下头。他意识到,如果当时将土城的管理权交付这个残疾儿子,根本不会发生这样的事情。昆钺性情鲁莽,昆极做事谨慎,而且他能接受他人的劝告。

在昆极劝说下,昆吉金慢慢平息了怒火。他抬起头,看到仍跪伏在地上的戎山鸠,冷冷道:“是我让你听阿钺差遣,追捕帝子的事,我不怪你。”

“谢首领开恩!”戎山鸠感激道。

“你身为骑兵长,却让骑兵损失六骑,你这个骑兵长也该换人了。”

“是。”

“下去吧。”昆吉金将手一挥,让戎山鸠赶紧滚。

戎山鸠用哀求的眼神看向昆极,昆极似有似无地向他点了下头。戎山鸠心中憋屈,颓然离去。

骑兵队追逐帝子,闯入羽山,遭遇羽山龙的事,在土城流传得很快。一日间死亡六位骑兵,损失相当惨重,留给其他骑兵的印象也极其深刻。可谓吓破胆,以致这些骑兵见人就谈羽山龙的恐怖,还有帝子的神奇。

几天后,昆极坐车经过早市,发现早市的人们都在议论羽山龙和帝子的事。他心想果然瞒不住,这般传奇的事情,早晚会流传到戎地之外的地方。

这天下早晚会知道帝子还活着,而且他获得羽山龙的庇护,逃往规方。

昆极摸了摸下巴,觉得这消息要是传到帝邦的晋朋耳中,晋朋要气得发狂。这下人人都知道帝子还活着,帝邦有真正的继承人。

反正战争早晚会再燃起,在河洛地带是主战场,他们昆戎,要么袖手旁观,要么出点力气,从中获利。

“你们说的帝子是不是叫姒昊?”

一个女子询问他人,声音响亮,引起昆极注意。他朝她看去,一眼认出她腰间的子族木牌。

“你认识姒昊?”昆极出声问她。

子蚕听到声音,回头一看,看到坐在马车上的一位昆戎贵族。她大大咧咧走过去,向昆极行了一个戎族的礼,抬头回道:“他和虞苏是我的友人,我听他们说要来昆戎,你知道他们在哪里吗?”

“知道。”昆极招手,示意子蚕上车。

子蚕手脚敏捷爬上马车,坐在昆极身旁,丝毫没有惧意。昆极看着她,想土城常有子族商队前来,可是以往没见过她,要不自己肯定有印象。

“劳烦告知,我还得通知他们的亲人。”子蚕如男子般向昆极拱了下手,她发现这个瘸脚的戎人一直在打量自己。她一眼就看出他是个瘸子,所以才敢上车。

“他们去了规方,你知道他名字,却不知道他是帝子?”昆极想难怪帝子和他的随从能从虞地前来戎地,他们有相识的子族商人。

“以为他就是个洛姒族,谁能想到呢。吓,我说大兄弟,你是昆吉金的儿子吧?”子蚕此时才留意到昆极耳朵上的金环,这家伙穿着普通,金环又用头发遮盖,子蚕对这一发现咋舌。

“你从这里认出?”昆极爽朗一笑,拨开头发,露出一枚完整的金耳环。

“你们戎人爽快,身份都挂在耳朵上。我走啦,多谢告知!”子蚕潇洒跳车,笑着朝昆极挥了挥手。

帝邑大巫(摔龟壳):老娘哪里想到会把他逼上复国之路!

规君:帝子,有什么信物能证明你的身份吗?

昊总:有,我刷脸。

第94章:玄圭

在规西营地里休养数日,天天都有人来求见帝子。规西来了帝子的消息,传播得很快,就连规西之外的帝邦遗民也纷纷赶来营地。

这些帝邦遗民有洛姒族,有寻人,还有其他当年忠诚于帝邦的臣下,其中不乏老者。姒昊耐心接见他们,询问他们当年流亡的经历,还有而今的生活。

逃离帝邦时,无不是辛酸血泪,幸得在规方得到安全,得以繁衍生息。十八载流落异乡,规方虽好,可人人都想回去故土,祖先兆域所在,魂牵梦萦。

姒昊一批批的接见,他惊讶于帝邦遗民对自己父亲的追思。从这些遗民口中,姒昊听到关于自己父亲的只言片语,得知他是一位仁厚而亲善的人。

黄昏,姒昊送走两位最后拜访者,他们是一对寻人父子。父子来自十数里外的一处寻人聚落,老父是里正,请求姒昊一定要帮他们向穹人复仇。声称只要姒昊一声令下,他必会带上全聚落的青壮一起响应。

潍水之战,穹人焚毁寻人的家园,掠杀寻人。那是一段血色的记忆,幸存的寻人都还鲜明记得,许多人家因此家破人亡,妻离子散,

目送父子两人背负着行囊,在夕阳下离去,他们将穿越山林地,返回聚落,姒昊心中静穆。这些人视他为帝邦的继承人,他也从心里当他们是自己的子民。

鬲岳眯起眼睛,看着西沉的太阳,悠悠说:“帝子在营地再多留几日,怕是连规南的帝邦旧民都要赶来求见。”鬲岳常年住在营地,这几天看到络绎不绝的人前来找姒昊。

“我走后要是还有人来,劳事臣告知他们我已去规邑。”姒昊清楚这些人忠心于父亲帝向,不辞辛苦前来,不能冷落。

“帝子不用挂心,我会跟他们说清楚原委。”鬲岳会好好打发这些帝邦遗民,他这人平易近人。

鬲岳看得出帝子已经在规西拥有名望,见过帝子的人无不是夸赞他英武不凡,沉毅而有为。短短数日,能有这样的声望,帝子相当不简单。

不说帝子,他那位随从也很特别,温雅亲和,很得人喜欢。鬲岳可不觉得,他只是个温柔、漂亮的虞人。陪伴帝子从虞地前来规方,历尽磨难,绝非寻常之人。

“另有一事相托。”

“帝子尽管说。”

“我的一马一犬,和我历经生死,想寄养在事臣这边。”

“小事一件,我叫士兵好好看顾它们。”

姒昊向鬲岳行了下礼,他待人谦逊,不以帝子自居。鬲岳年长姒昊数岁,为人豪迈,帝子行礼,他也就受下,不跟他客气。在规西营地里,姒昊得到厚待,衣食用具都属最佳,鬲岳相当够意思。

姒昊和虞苏明日将离开规西营地,由一支士兵,还有姒帛陪伴,前往规邑。大白还在休养,大黑不便带上路,由此姒昊将它们寄养在营地。

姒昊返回居住的屋子,见虞苏坐在榻上折叠衣物,收拾行囊。他们来到规方的第一日,就将一身的戎装换去,穿上久违的河洛地带的衣服。规方的习俗,服饰,和河洛相近,双方相互影响。在古帝时代,规方就已经是位于东北的一个大国,历史比任方虞方悠久。

虞苏安安静静,默默做事,看他似乎心静得什么也没放心上,其实周围的动静,他都知道。姒昊一走进屋,虞苏就问他:“那对寻人父子离去了吗?”

姒昊点了点头,挨着虞苏坐下,他留意到榻上放着一件玄色的礼服,他说道:“小苏,人们并不怨恨我父亲。”虞苏把礼服拿起,摊在榻上,抚平,他喃语:“阿昊,帝邦亡国的罪责,不在帝向身上。”

当初秉叟交予虞苏的木简,虞苏到现在已经能全部读懂,他清楚帝邦亡国的原因。一切怪帝昊的祖父,当帝邦君王时沉湎酒色,不问朝政,让晋朋兵权在握。到帝向登基时,想要挽救国家,一切已经太迟,毫无挽回余地。

“遗民中多有这样的言论。”姒昊言语平淡,没有忧伤和悲痛。他的父亲成为亡国之君,有自身的过错,但也令人可惜。

“他也是个温柔的人吧。”虞苏说这句话时,看了姒昊一眼。想帝向和姒昊长得极像,他的阿昊就是个温柔至极的人。

他的眉眼含笑,带着绵绵情意,他的爱意含蓄而绵长。此时,如果不是屋中门户大开,姒昊怕是要忍不住,在大白日里亲吻他。

虞苏抚平礼服的袖子,拉平衣领,动作很细致,他重视这套礼服,姒昊将穿着它去规邑。姒昊看虞苏细心地整理自己的礼服,并把它披挂在衣架,绑系衣带。

他现在病好了,姒昊想,他病未好时,已专心致志地照顾自己的起居。手臂的伤,由他包扎,头上的发髻,由他梳理,就连身上的衣物,也是他帮忙穿上。

虞苏回头,发现姒昊直勾勾看着自己,他头微微偏侧,触摸自己头发,还整下衣袖。他以为是身上有什么东西,引起姒昊注意,抬头却对上姒昊宠溺的眼神。

营地里的木屋,门窗开得大,采光很好,也容易被人探看。虞苏被看得不好意思,他背过身去,蹲在一口木箱旁,将里边的物品取出。木箱里有贝币,彩陶珠,这些都是贵重之物,得随身携带去规邑。身为家中管财的一方,虞苏从腰间取下一个小布袋,把这些财物装进去。

“事臣今日派人送来丝帛,我收下一匹。”虞苏自顾说话,他知道姒昊在听,“去规邑的路上,我帮你做件丝衣。”见规君的时候正好穿上它,丝帛最能彰显身份。

虞苏话刚说完,人立即落在姒昊怀里,听他低语:“我无需丝衣,给你做件贴身的衫子。”说时,用大手抚摸虞苏的腰身。他的声音低沉而悦耳,听得人脸红。

屋外是有人来人往的声响,虞苏被姒昊搂在屋中角落,倒是不易被人看到。

护送姒昊前往规邑的队伍庞大,领队的是帝邦旧臣姒帛。姒帛为规方的耆老,受人敬重,也曾得规君召见。他即是帝邦旧臣,又和规君相熟,很适合为姒昊引荐。

这一路,姒昊和姒帛同车,虞苏独自一车,白日里两人分开,夜晚才能聚在一起。一路都在赶路,相当匆促,虞苏感到倦乏,夜晚往往挨席便睡去。

两人没有过于亲昵的举止和言语,外人看来,大多以为虞苏是姒昊的随从,唯独姒帛发现,这两人关系非同一般。

姒帛是个阅历丰富的老者,他不是鬲岳那样的粗心武夫,他瞧出姒昊和虞苏之间没有身份之别。不只没有身份之别,虞苏在帝子心中占据着极重的位置,两人的关系,颇类似传说中的世子朱与虞陶正。

姒帛还只是猜测,他毕竟没亲眼见过两人亲好的样子。

在一个午时,队伍浩浩荡荡抵达规邑,一路都是围观的人。不出乎意料,在姒昊前来规邑前,帝子在规方的消息早传开了。人们争相观看帝子,津津乐道于他的传奇经历,还有他的英武不凡。

在众人的围簇下,马车来到宫城门口,真是人山人海。侍卫挡住兴高采烈的民众,姒昊和虞苏下车,由姒帛带领,进入宫城。

此时,规君早召集来数位帝邦的旧臣,在大殿里等候帝子。从鬲岳派出的信使口中,规君得知帝子的样貌神似帝向,他需要帝邦旧臣帮忙辨认。

规方的繁华,远胜缗方,规邑的宫城更是宏大,壮丽。身为偏居东北的古老大国,规方强盛到让晋夷畏惧,以致只能纵容穹人进入晋原,封堵规方和河洛诸国的联系。

姒昊和姒帛站在大殿之下,等候通报。姒帛见姒昊从容不迫,胸有成竹,想帝子终究是帝子,天命之人,风度非凡。

规君的侍臣出来告知进殿,姒帛对姒昊说:“帝子请。”姒昊迈步向前,两人步入大殿。规君此时还不能确定姒昊是帝子,在以往,曾有洛姒族人冒充帝子,规君不得不谨慎。

此时,在大殿内张望的帝邦旧臣,早按耐不住激动的心情,见到姒帛带人进来,连忙围过去。规君沉稳坐在殿中,没有移动分毫,直到他听到一阵恸哭。

这情景可是奇景,甚至有点吓人,帝邦的旧臣们哭成一片,悲伤不已。规君步下殿,朝众人走去,老臣们自觉避开,将姒昊呈现在规君眼前。

见到姒昊的第一眼,规君感到一阵毛骨悚然,他仿佛看到了亡魂。同样的年纪,相同的样貌,庄穆沉毅,从容磊落。他是帝子,规君心中已信服。

规君排开众人,用洪亮似钟的声音说:“帝子,可真是把人吓得不轻!”

姒昊大步上前,恭敬地向规君行跪礼,说道:“姒昊,拜见规君。”规君立即将他搀扶起来,神情激动说:“帝子,快起来!”

规君把姒昊端详,越看越觉得不可思议,他像极了帝向,可又不像。他高大而英武,眉眼坚韧而刚毅,截然不同于性情柔和的帝向,规君喟然:“帝向有你这样的儿子,无需害怕大仇不得报!”

殿上,帝邦的旧臣们抬袖拭泪,心中悲痛又欣慰。姒昊心中感到悲怆,但眼中无泪,他很镇静,理智。

“帝子,手中有帝邦的信物吗?”规君同样是个冷静的人,他问起要事。

“有一件玄圭,我出生时佩戴,而今还在任方。”姒昊言语冷静,一字字说得清晰。

他这句话,真是石破天惊般,大殿随即响起惊诧声,嘈嘈杂杂如同闹市般。本来还在抹泪的老臣,一时议论纷纷。规君大喜,激昂道:“玄圭乃帝邦王权之物,帝子在,玄圭亦在!这是天命啊,帝子日后必为帝邦之君!”

昊总:我的就是他的,你们有意见回规方养老,不带你们去帝邦。

老臣们:没意见。

吃瓜群众:到底世子朱和虞陶正是怎样的故事?

导演:哦,就是个搞基,然后死掉的故事……

第95章:成长

当初逃来规方的帝邦遗民,以洛姒族数量最多,他们中有好几位懂得书写帝文,被规君留在规邑任职。帝邦遗民的到来,给规方带来人才,也带来帝邦的漆器、治玉工艺。

规方的西南两道虽然被封锁,但北面畅通无阻,通往狄邦,东面则面向大海,扬帆可抵达夷人部族。规方位置独特,本为四方货物汇集之所,由来包容开放,繁荣富裕。

穹人和晋夷并没能完全封锁死规方,迫使规方屈服,这个国家仍旧富强而自立。规方有如此硬的身板,在于规君鬲重是个公认的明君,而且他还寿命长。

自从前来规邑,姒昊时常待在规君身边,一老一少讨论打通规方西南两道的事。两人都认为,穹人在西道(规道)的封锁会比南道薄弱,只要借助昆戎力量,双面夹击,穹人必定得退出西道。

现下的问题,是怎么通知昆戎,和他们约定攻打穹人的日期。

“需要有人能穿过天岂山的毒雾林,并且有胆识经由羽山西峰前往昆戎。”姒昊提出这个方法,也是唯一可行的方法。

“此事不难,召集几个住在规国的昆戎族人,只要他们肯出使,我会派出侍卫护送他们。”规君早就有这个想法,知道这条通道存在,得益于姒昊的到来。

“不宜派出侍卫,怕会惊动羽山龙,只要招募到三五位昆戎族人,就可以出行。”人多目标大,没将羽山龙招惹,也怕被穹人发现。姒昊拿出一份布帛,将它呈上,对规君说:“我已经将路线画下,按这条路线走,能安全抵达昆戎。”

规君接过布帛,把布帛打开,上面清晰绘制山林和通道,一目了然。他浏阅一番,将布帛收好,交给身旁的一位侍从收好。

“帝子几时绘制的山图?”

“在来规邑的路途上绘下。”

“那时,帝子就已经有联络昆戎的意图?”

“我在昆戎,深得戎首昆吉金厚待。我曾与他商议打通规道的方法,那时想的也是联合规君。”

规君听着这个年轻人的话语,心中惊诧,在来规方前,帝子怕是把日后的事情都想透彻了。规君有意试探:“如果西道被打通,帝子和是留在规地,还是取道戎地,返回河洛?”

“到那时,我会留在规地。愿见规方和任方联手,打通南道,将穹人逐出晋原。”姒昊的脸上难得露出笑容,他这句话,说得毅然。规君从他的笑容里看出,打通南道才是帝子的最终目的。规君暗自称奇,帝子是在借力,即帮规方突破封锁,也是在为他的复国铺路。

规君笑道:“帝子真是令人佩服。”姒昊嘴角勾起,向规君行了个礼,说道:“规任两地因穹人阻隔多年,消息不通,其实任伯一直有这个心意。”

规君露出喜色说:“要真能驱逐穹人,让它再不能侵扰规国,我愿为帝子的复国大业,倾尽全力!”

此时,在规君眼中的姒昊,已不再是一位小年轻,而是一位沉稳,有才略的君主。这人只带着一位随从,就敢途径戎地,前来规方。他看起来势单力薄,事实上,他身后有着庞大的力量,只待时机成熟,便会汇聚成洪波。

几天后,规君招募到三位昆戎族人,另配置两位规人勇士,组成五人小队。这支小队由规邑出发,抵达规西营地,从医师赤那边获得草药。一番休整后,小队出发前往昆戎。

此时的昆戎,与狄人的战争刚结束,双方打得鼻青脸肿,一点好处都没占到,休兵修好。

在规邑的日子,姒昊结识不少帝邦老臣,他待老臣敬重,被老臣视做有帝向仁爱之风。住在规方的帝邦老臣中,有一位帝向的卿臣,被尊称为伯密。伯密当年是帝向的左右臂,忠心耿耿。他率领帝兵,和晋夷及穹人有过数次交手,熟悉敌军的情况。

伯密没在规君手下任职,而是选择隐居在规邑南郊。

姒昊带上虞苏,两人驾车,前往南郊,亲自上门拜访伯密。来到伯密家门口,见到一栋竹屋,竹屋院中,一位老人坐在树下,正在和他的孙子交谈。

老人就伯密,鬓须尽白,慈眉善目,难以想象他当年曾领兵和晋夷厮杀。听闻他进行过许多场残酷战斗,是个从死尸中爬出的将领。

姒昊和虞苏上前行礼,伯密看着姒昊,样子淡然,他显然已知道姒昊的来历。帝子来到规邑的消息,传得很广,伯密家中常有洛姒族的友人往来。

伯密的目光一开始落在姒昊身上,后来专注地打量虞苏,似乎虞苏让他更感兴趣。伯密的孙子见有客人来,连忙拿出席子,铺在院中,请姒昊和虞苏入座。

伯密用苍老的声音对姒昊说:“帝子来规邑多时,要在规邑长居吗?”

“即将动身前往雒溪,今日特来拜访伯密。”姒昊言语坦诚,态度谦和。在规方的帝邦遗民,主要居住在规南雒溪。

听到姒昊这么说,伯密点了点头,回答:“帝子前往雒溪,就在那里居住,规邑再繁华,也是他人的都邑。”

自从逃亡来规方,帝邦遗民中的平头百姓,十有八九,居住在雒溪。他们没能过上规邑富裕的生活,在荒芜的土地里开垦,营建屋舍,过着含辛茹苦的日子。这些人数量最是庞大,他们才是姒昊最主要的子民。

“多谢伯密教诲,我将留在雒溪。”姒昊正有此意,他对日后的生活,看得很清楚。

“我听闻帝子会骑马?”

“在昆戎习得骑马术。”

“帝子有这样的奇术,应该传授他人,建立自己的骑兵队。”

“是。”姒昊颔首。骑兵神速,便于刺探敌情,传递信息。

伯密看向端坐在席上的虞苏,他转而去问他:“听闻虞家子能识帝文?”虞苏恭谨地躬身,回道:“识得。”

“阿舟。”伯密唤孙子姒舟,姒舟立即上前,应道:“大父。” 他是位十三四岁的男孩,浓眉大眼,长得很精神。

“到我屋里,将《谟书》拿来。”

“是,大父。”

姒舟回屋,很快拿出一份帛书,呈给他祖父。伯密接过,转手就给虞苏,对他说道:“这是古帝时代,君臣谋议国事的记述。当今天下,只有两份,一份在你,一份在我。这书你要好好研习,以后大有益处。”

虞苏屈膝在地,双手捧住帛书,感激道:“多谢伯密赐赠。”认识帝文的人,少之又少,更别谈拥有书的人,

全天下也没有几本书,大多为君主所有,并不外传。虞苏不知道《谟书》本归帝邦君王所有,后来被帝向赏赐伯密,但他知道书的可贵。

“起来吧。”伯密示意虞苏起身,他对这位虞氏子孙,寄以厚望。他对虞苏如此看重,是因为这人日后必为帝子的辅佐之臣。他的阅历相当独特,他和帝子生死与共。

走前,姒昊和虞苏一再跟伯密道谢,伯密说:“我当年为晋朋击败,心有不甘,苟活于世。”他拉来自己的孙子,说道:“我这孙儿聪慧,我近来一直在传授他兵学,他日帝子攻打寻丘,请务必将他带上。”

“伯密不用自责,当年兵败是天意。来日真有攻打寻丘之时,我必定再来南郊请教。”姒昊拜别,心中相当动容。知耻而后勇,兵败的父亲,渴望雪耻的自己,和伯密祖孙,何其相似。

两人离开伯密家,姒昊坐在车厢,虞苏驾车,有着君臣之分。车出老远,虞苏坐车厢,他在大腿上缓缓展开帛书,一字字地读阅。

“知人则哲,能官人。安民则惠,黎民怀之……”

姒昊驾车,在前倾听,心中思考。这些是前人的智慧,而这样的智慧是无价之宝。他们两人在不知不觉间,已超越同龄人,不只是阅历,还有知识。

隔日,姒昊和虞苏辞别规君,还有规邑的一众帝邦遗民,两人在一队士卒的护送下,前往雒溪。两人坐一车,由御夫驾车,他们身后还有一辆马车,用于运输财物。

规君的赏赐极其丰厚,帝邦的老臣们也纷纷赠与丝帛,贝币。在规邑的日子里,姒昊让他们信服,他们相信他定能成就一番事业。

雒溪两岸有大小聚落多处,洛姒族住在左畔,寻人住右畔,他们的衣食和习俗略有不同。无论如何,帝子的到来,都让雒溪的人们激动万分。他们远远就出来迎接,夹道观看,兴奋不已。

这里的居民人口众多,不亚于一座城,里边还多数是青壮。普通百姓的寿命短暂,四五十岁就已不多见,生活较艰苦。

姒昊一来雒溪,就将各聚落的头目唤到溪头的长屋议事。长屋外,是来自规邑,携带精锐武器的士兵,很是气派。头目们早有耳闻帝子要来雒溪,面对姒昊,各有各的心思。他们不如普通的百姓率直,对帝子到来的喜悦发自内心。

姒昊让他们上报各自聚落的人口数目,老弱情况,虞苏执毛笔,在旁用木牍记下。这还是头目们第一次看到帝文,不由得心怀敬畏。

获得各聚落的情况,姒昊将部分财物分赠给头目,让他们筹办酒饭,宴请百姓。

在雒溪,姒昊仅用一旬不到的时间,让人们习惯了他的存在。数日后,他让百姓在溪头营建一处屋舍,在雒山下,建造一座冶炼作坊。

屋舍建好,有高高的台基,宽敞的房间,除此外很朴实,这是姒昊和虞苏的房子。后来雒溪的人们称呼此屋为:帝屋,在帝屋四周分布的士卒房子,则被统称为帝营。

虞苏将从昆戎带来的麦种分给平民,当地也种麦,但麦穗瘦小。

冶炼作坊营建造好后,姒昊将雒溪的冶炼工都召集起来,勉强有五六人。姒昊带着这五六人,外加十数位学徒,在作坊里浇铸兵器。

冬日,户外雪花飞舞,冶炼作坊里热气朝天,浇铸的工匠光着膀子。

一个季节过去,溪畔的农田里,长上昆戎的麦苗,嫩绿的麦苗,压在薄雪之下。虞苏在帝屋里,跪坐在木案前书写,姒昊在他身旁,闲谈请妇人裁冬衣的事。虞苏边写边说不用他人代劳,由他来裁缝。姒昊的衣服,他想亲手制作,自己的衣服,倒是无所谓。

两人正谈着,突然听到屋外车马辚辚声,姒昊朝窗外看去,见到是一辆规邑派来的马车。马车上有使者,使者手执符节,很好辨认。

“阿昊,是谁?”虞苏搁下毛笔,抬起头来,他看到姒昊嘴角的笑容在扩大。姒昊笑答:“规邑的使者,看来派去昆戎的队伍带回消息了。”

秋时,那支翻越天岂山,取道羽山,前往昆戎的队伍,此时也该完成任务,返回规邑复命了。

第96章:夺取西道

姒昊随同使者的队伍,前往规邑,留虞苏在雒溪。虞苏得人爱戴,雒溪的平民喜欢他,各聚落的头目就是有人不服,也忌惮姒昊,不敢为难虞苏。

虞苏体恤下民,振济贫乏,他的仁爱惠及众人。平日里人们有纠纷,习惯到帝屋院中来,请虞苏听讼断罪。身为雒溪稀有的“文化人”,虞苏总是将讼事断得合乎情理,令人服气。

自从秋时,姒昊和虞苏到来雒溪,就不时有散居在外的帝邦遗民,从四面八方前来雒溪。他们得到安置,在雒溪开垦土地,营建屋舍。

雒溪人口多,事务也多,单是虞苏一人治理不来。姒昊走时,给虞苏留下两个人,一位是姒帛,一位是寻云息。姒帛本是洛姒族的耆老,声望高,镇得住人;寻云息是寻人头目之子,得姒昊赏识被提拔,此人武力值惊人,很有领导能力。

姒帛为追随姒昊,从规西来到规南的雒溪,受到姒昊重用。他到来后,协助虞苏制定法令,这些法令简单而实用,便于通行。

法令发布后,雒溪的偷窃,斗殴,伤人之事,绝去踪迹。起初姒帛不认同虞苏,觉得他年轻,不够沉稳,不该被姒昊委以重任。一段时日的相处后,姒帛对虞苏信服口服。

法令初见效果,姒昊就去了规邑。

秋时派往昆戎的小队,返回规方,带来昆戎的好消息。昆吉金愿意结盟,联军夹击驻扎在西道的穹人,约定在初春出兵。

这是一件要事,规君召姒昊前去议事。

“帝子那边,到开春时能派出多少兵?”规君自然希望姒昊参与这场战争,他想见见帝子的军事能力。

“我在雒溪率民冶炼,而今有兵器一百,到初春能有两百。”姒昊如实陈述,一时也就这么多了。制作的可都是精锐的青铜矛戈,在姒昊抵达雒溪前,当地兵卒用的武器,大多是石骨器。

“帝子能有两百精兵足够了。”规君自个猜想,也就这么多,他清楚雒溪先前的情况。

“我有匹马留在营地,可以骑乘。我打算先赴规西营地,探明西道,绘制山图。”姒昊不只是要出动两百精兵,他还要亲临前线,由他去探查穹人的情况。

规君听得击掌,激动道:“得帝子相助,必能一举攻下西道!”

一举攻下西道,这是姒昊觉得必须去完成的事情,他也会促使它成功。

姒昊离开规邑后,没有回雒溪,如他所言前往规西营地。鬲岳见他单独到来,有随从,可是没带兵,问他:“帝子怎么独自前来?”姒昊悠然步下马车,回道:“我的白马还在吗?”

“怎会不在,闲养出一身肥膘,正想帝子该不是把它给忘了,打算送它去雒溪。”能骑乘的白马,可真是宝贝,在规方是第一匹,鬲岳知道它的贵重。

鬲岳将姒昊迎进大营,边走边跟他谈初春联军昆戎的事,兴致勃勃,壮心不已。两人步入营中,来到当初姒昊和虞苏入住的屋子,远远听到吠声,一头大犬从院子里奔出来,直扑姒昊。

大黑人立站起,前爪搭在姒昊身上,它拼命地摇尾巴,激动地吠叫,开心得不行。姒昊见它肥壮许多,毛发光泽,生龙活虎,知它在营地里受到很好照顾。

姒昊拍拍大黑头,制止它的兴奋劲,命令它:“大黑,坐下!”大黑听话放开姒昊,像个卫兵般蹲坐在一旁。鬲岳知道这条狗聪明,也不惊讶它能听懂人语。

自此,姒昊在营地住下,他白日骑马前去西道巡视,夜晚在鬲岳帐中和他讨论。鬲岳年长姒昊,却待他相当敬重,他看出姒昊有才能,也很敬佩他。

经由一段时日的探查和讨论,姒昊总结鬲岳以往和穹人战斗失利的原因,在于没有重视地形。规道的中段地带,十分窄小,矛戈兵在这样拥挤的地方难以展开战斗,只能被擅长弓射的穹人当活动的靶子射。

“那又有什么办法,总不能也派弓兵上吧。”鬲岳挺无奈,规方的弓兵战斗力低下,根本不是穹人弓兵的对手。

“到时交锋,将岂中关的石墙拆下,我们假装退兵。穹人见我们没防守,会涌向窄道,这时用落石。”姒昊说出他的设想,诱敌深入,然后在山崖上推下落石,穹人非死即伤。

“山崖陡峭,人要上去都难,何况是把石头运上去。”鬲岳觉得不大可行。

“在山崖上,还怕没有石头。”姒昊这些日子和鬲岳相处,他发现他这人很耿直,他点拨:“规西能找出十来名石匠吧。”

“有!帝子,我明日就叫人开凿挖石。别说穹人,就是大象也能把它砸死。”鬲岳相当兴奋,他已经看到胜利的前景。在以往鬲岳认为打通西道必是极艰苦的战斗,此时他觉得有帝子在,也许该换穹人感到艰苦了。

姒昊留在规西营地,雒溪那边时不时会有信使前来。冬雪皑皑的一日,道上出现一辆来自雒溪的马车,它不像信使驾驶的马车,它有着漂亮的装饰。马车上坐着一位十八九岁的年轻男子,他穿着朱袍,头戴乌冠,清雅而秀美。

虞苏抵达规西营地的消息,由士卒传达给远在岂中关的姒昊。那时,姒昊站在岂中关高耸,厚实的石墙后,背手仰望石墙。天很蓝,鬲岳的话很多,姒昊的心静寂而舒畅。

士兵上前禀报,说雒溪的虞臣亲自送来一批兵器,姒昊立即骑上马,直奔营地。他翻身上马的动作一气呵成,人马潇洒,驰骋而去。鬲岳在后头看得发愣,帝子给他的印象沉稳而内敛,还是第一次见到他这么猴急的模样。

姒昊赶回营地,虞苏人已经坐在院中,他身旁陪伴大黑。虞苏听到马蹄声,抬头一望,见到骑马跃上坡道的英俊男子。他穿着一身黑色的礼服,庄重而英武,原本宽阔的袖子,被改成窄袖,方便拉扯马缰。

虞苏起身朝他走去,笑容可掬,姒昊下马,大步上前,一把将虞苏揽抱入怀。他力气很大,紧紧勒住虞苏的腰身,深情唤他:“苏……”虞苏知道四周有士兵在观看,不过他没有挣脱姒昊的怀抱,他搂住他的背,低语:“阿昊,好些时日没见,真想你。”

从姒昊去规邑,两人分离,到现在已有数十日。自从两人相爱,他们还没有分开过这么久。

两人拥抱一小会,就都松臂放开,免得惹人闲言。姒昊拉虞苏进屋,命令门卫别放人进来,他把门窗一关,屋中只有他和虞苏两人。

虞苏被压在门后亲吻,无法推开,只能纵容地抱住姒昊的腰。属于对方的气息,太令人怀念,这些时日不论再忙,他们都思念着对方。

大白日里,两人无声无息地拥吻,门外不时有人语声。长吻过后,姒昊放开虞苏,虞苏浅笑,低头整理衣衫。姒昊看着他,眼里满是柔情,他心中不急切,夜晚,他们能相拥入眠。

“还想你几时会来。”姒昊抚摸虞苏的脸庞,温热的大手在他的脖颈间蹭动。虞苏的脸上微微泛红,嘴角扬起,笑意潺湲,温语:“雒溪要搭桥,为这事耽误行程。”

“不急一时,也要春日才能搭建。”

“冬天快过去了,早些做准备。”

“嗯,路上下雪吗?”

“出行那日,下了场雪,我带炭炉上车,烤着火过来。”

两人现而今日子过得很好,虞苏懂得爱惜身体,不只为自己,也为姒昊。他很清楚,只要自己生病,姒昊就会牵挂,要分心。

虞苏在屋中脱去外袍,姒昊唤侍从端来盆炭火,给虞苏烤烤身子。两人围着炭火坐下,四目凝视,相视而笑。无论是姒昊,还是虞苏,来到规方,他们的变化都很大。这种变化,不只在于衣着,更在于身份。对他们两人而言,他们不曾更变,始终是那个人,有着相同的心意。

夜晚,虞苏在姒昊身下,和他缠绵,迷离之际,他仰头,望见窗外的一轮圆月。月光洒在姒昊宽实的肩膀上,照亮他的侧脸,他的眉眼唇鼻,都映在虞苏的眼中。虞苏抬手去触摸姒昊的眉宇,他的指尖碰触到他额上滑落的汗滴,他轻轻唤他名字:昊。

虞苏知道,他所爱的人,非同寻常,他不只是他的昊,也将是别人的君王。哪怕现在看来,似乎一切还没开始,势力微弱。

春日来的很快,和穹人的战争,迫在眉眼。规西的人们,很快意识到大战将至,他们亲眼看到规君率领军队前来。姒昊的军队远远不及规君浩大,只有二百余人,领兵的是寻云息。

战前两天,一支百来人的队伍,抵达营地,说是姒昊的军队。姒昊接见他们,发现领兵的是一对父子,他们居住在规西,是寻人。他们没有皮甲,武器是木弓,石斧,石矛。

规君见到这样一支简陋的队伍,跟姒昊说他们勇气可嘉,不过穹人弓箭不可小觑。姒昊说他们有用途,而且是很大的用途。

开战前日,这支寻人队伍被派上山崖,负责推落石头。寻人对穹人有深切的恨意,得知要用落石砸穹人,纷纷踊跃参与。看他们腰缠粗绳,一个个吊上悬崖,面无惧色,相当英勇。

开战那夜,鬲岳派出石匠和士兵,将岂中关的石墙拆下。夜晚叮叮当当的声音,特别响亮,引得穹人探看,他们困扰,不知道规方的意图。这面石墙一堵就是数年,是在规方放弃突破西道后,在穹人箭羽下艰苦营建,而今却拆去。

穹人试探,没有进来,直到天亮后,石墙推倒,他们仍不敢靠近岂中关。鬲岳说这些穹人没胆,门户大开,都不敢进来。规君笑语,怕是被任人打怕了,当年和他打仗的穹人相当鲁莽,也相当勇猛。自从规方和昆戎取得联系,关于外界的消息,就时时由信使传递,所以知道近期任方和穹人的战事。

“鬲岳,你带兵出去,和穹人交手后,佯装败退,把穹人引进来。”规君下达命令,他无疑采用了姒昊的计谋。

“是!”鬲岳的士兵守在岂中关内,只待一声令下。

鬲岳带兵冲出岂中关,遇到早有防范的穹人——毕竟敲了一夜石墙,故意提醒他们。穹人的弓箭相当厉害,如同箭雨,鬲岳只带上一部分兵,压根不是对手,他不是佯装败退,他是真得被打得逃回。

规兵仓皇往后退,穹人紧追不舍,想趁胜追击。穹人进入窄道,气焰嚣张,以为不费吹灰之力就拿下岂中关。山崖上等候多时的寻人复仇心切,早按耐不住,未等一声令下,巨石就已纷纷从空坠落。在落石下,穹人死伤惨重,顿时慌乱逃离,溃不成军。

趁着这时,规君带领装备最精良的士兵,冲出窄道,追杀穹人。规军穿越西道中段最狭长的山道,来到一处开阔的山谷地。规君命令士兵止步,等待姒昊和鬲岳的军队抵达。

三军很快聚集,规君陈兵,似乎没有继续进攻的意思,他在等待。

在西道漫长的封锁时光里,规兵也曾突破窄道,抵达宽阔的山谷地。那时胜利似乎就在眼前,但却攻不破穹人扎营的山门。山门的地势适合弓兵防守,弓兵在高地弓射,规兵在地上只能挨箭,打也打不着。

规君等待昆戎从穹人背后的袭击,这场袭击,会发生在山门外头。那里地势平坦,能跑战车,适合扰乱敌军。昆戎的盾甲精良,不惧弓箭,会是很好的助力。

军队在山谷地驻扎,等候昆戎对穹人的袭击,也等候天黑。

天黑后,探子来报,从山顶可见山门有火光,昆戎进攻了。规君一声令下,命令大军进攻,夺取山门。

这夜的战斗相当激烈,穹人前后遭夹击,断了援兵和补给,成为木栏中的野兽。规兵在规君的亲自带领下,异常勇猛,一再发起进攻。山门的地势让规兵相当吃亏,在这里和穹人胶着半夜。

姒昊见一时攻打不下,劝说规君带兵先退下。士兵在姒昊指挥下负薪,往山门处堆柴点燃,利用风势将烟雾刮向山门。烟雾浓烈,呛鼻,在大风的作用下,弥漫在山门。山门里的穹人兵力本就不支,到此时不再抵抗,选择撤退。

穹人退兵,只有小部分人顽固抵抗,在黑暗中放冷箭。规兵因胜利而气势高昂,英勇向前推进,不惧弓箭。

天将亮时,规兵经过了十数载的封锁,第一次走出山门,在残月下,欢声雀跃。

姒昊穿过昏暗的石道,来到广阔的平地,他望见天边的一轮残月,还有黯淡月光下幽深的树林。穹人像黑夜里的蝙蝠,纷纷逃往林丛,四周传来时近时远的厮杀声。

东方鱼肚白,太阳即将升起,姒昊的心静穆极了,甚至有丝莫名忧伤。他见规君和鬲岳聚在一起,正在谈笑,他见不少士兵在向自己靠拢,那是听他指挥的士兵。

冬日的太阳,爬得很慢,一点也不耀眼,这新的一天,就像是再平常不过的一天。士兵将一匹白马牵给姒昊,姒昊骑上,抬头正见数辆马车朝他这边驶来,那是昆戎的马车。领头的那辆马车上,坐着昆吉金,另一辆则是昆乌戈,真是熟悉的脸庞。

看着他们,姒昊笑了。

马上的帝子,沐浴在阳光下,他身穿染血的皮甲,腰间的青铜剑泛着光。他头发有些凌乱,英俊的脸庞上,有道殷红的血痕。

鬲岳:帝子为人如此正派,为何打仗这么不耿直。

昊总:打仗当然玩阴的,非不得已,绝不正面肛。

第97章:传信虞城

规君在昆湖大宴,美酒由规方络绎不绝运出西道,不论是戎兵是规兵,人人开怀痛饮,庆祝胜利。规方美酒,昆戎烤羊,吃得士卒满嘴油光,喜笑颜开。

昆吉金和规君是老相识,两人在十多年前,就曾联手击退晋夷。那时昆吉金正是少年风发,规君也还有一头油亮的黑发,正值壮年。两人再次相见,一个鬓发已灰白,一个老迈,时光荏苒,昔日的峥嵘仍未忘记。

两人以吉金你老了,规君你不也老了开头,豪迈一笑,举爵畅饮。边喝酒,边谈起当年两人如何配合,一举击溃令河洛诸国胆寒的晋夷,使得晋夷不敢涉足戎地多年。

席上有姒昊,虞苏,昆极,鬲岳等人,他们要么小声和邻座交谈,要么默声倾听。姒昊和虞苏坐在一起,他们专注于戎首和规君的讲述,那曾是一场为后人津津乐道的战争,而他们身边正坐着两位当事人。

“世人都以为晋夷只有弓射厉害,却不知晋朋入主帝邦后,得到帝向的精殳兵,自此也擅于车战。”规君谈及晋夷的优势,他以前交过手,很清楚。

战车不多见,能配置战车的殳兵自然也稀缺。殳柄近乎两人长度,殳首沉重,能在颠簸中执稳它,并且进行击打,需要长期的训练。

“晋夷的车没有戎车好,跑不快,殳兵再强,遇到我们戎人也没用。”昆吉金胆敢这么说,凭的是实力。他当年,就是用昆戎的战车击败晋夷的战车。

姒昊饮下爵中酒,说道:“晋夷能从帝邦夺权,称霸河洛,确实有它的本事。”他正视敌人的强大,战争有时能凭借运气获胜,更主要的是靠实力。

“说到本事,帝子也是有本事的人,这一仗,我算是见识到了。”规君是个老君主,打过无数仗,他还是第一次看到有人把战争打得如此灵活,通变。将穹人当过崖的野兽般猎杀,还烟熏火烤,这些打法,很少见很有想法。

“全凭规兵勇猛,否则计谋再好,也无法施行。”姒昊端坐在席位上拱手,他这话不全是谦虚。昆吉金摇了摇头,放下手中的烤羊排说:“帝子的本事是真不小,在羽山时,一人毁我六骑。”

听昆吉金提起这事,姒昊立即起身,向昆吉金致歉:“我当时急于逃命,还请戎首见谅。”可不只是让昆吉金损失六骑,还用长矛射伤昆钺。这次昆戎和规方联军,领兵的有昆极,却不见昆钺,怕是还在养病。

“是我儿子冒犯在先,帝子不要记恨。”

“谢戎首宽恕。”

昆吉金是个明事理的人,换是其他戎首,想求得对方谅解,姒昊怕是得自扎一矛“回报”了。

一直在一旁默默喝酒的昆极,听到提羽山的事,他抬头问姒昊:“想问帝子一事,帝子能召唤羽山龙,能驱使它作战吗?” 他这句话,让在座的规君和鬲岳都露出惊讶之色。

“还有这等事?!”羽山龙的传说,规君自然也知道,传闻里这条龙和姒昊有血亲。传说古帝时代有御龙者,能乘龙飞翔,巡视疆域。

昆戎那方原以为规君知道,不想他并不知晓,姒昊竟是没跟规君提过。帝子在羽山龙协助下,逃亡规方的事,可谓天下(除去规方)尽知了。

昆极将姒昊被骑兵追捕,逃亡羽山,羽山龙现身等事,讲述给规君听。听得规君愕然。鬲岳目瞪口呆,小声问在他身旁的姒昊:“真有此事?”

姒昊笑道:“是有此事,不过没那么传奇,骑兵队弄出的动静大,才将龙惊醒。”众人听姒昊这么说,都半信半疑,不过当事者已否认,他们不再讨论羽山龙的事。

几杯酒下腹,大家多少有些醉意,借着酒意,规君和昆吉金商议日后守卫西道的事。昆吉金相当豪爽,允下:他派戎兵守西道山门一侧,规兵守另一侧,必不让穹人再将西道侵占,妨碍双方的商队和信使的往来。

夜深,姒昊和虞苏一起出大帐,大帐里的酒宴还在进行。两人相伴,沿着昆湖畔漫步,不知不觉,走出营地。身后士卒饮酒的喧哗声远去,昆湖的夜晚展现出它静谧的一面,淡淡月光照在湖面,晚风拂面。春寒料峭,姒昊温声问:“冷吗?”虞苏刚饮过酒,身体发热,笑答:“很暖和。”姒昊去握虞苏的手,他掌心温暖,看来确实不冷。

两人在月下并肩行走,姒昊跟虞苏讲述这一次战斗的详细经过。攻打西道时,姒昊参战,虞苏被留在安全的后方,这让姒昊能安心战斗。攻下西道,捷报传到规西营地,虞苏才过来和姒昊汇合。

虞苏不是单独一人前来,身后浩荡一群人,他组织队伍给前线运送物资。今夜喝的美酒,士兵睡觉的帐篷,有一部分得益于虞苏的输送。打仗虞苏不行,但他展露了另一方面的才能。

听完战斗经过,虞苏触摸姒昊身上的皮甲,皮甲血迹斑斑,万幸他没有受伤。开战前,虞苏亲手为姒昊绑上的皮甲,为他佩剑,送他上战场。现在回想,当时自己的心因担虑而沉重,为不能跟随他去战场而内疚。

“苏,我不打没把握的仗,以后也是。”姒昊握住虞苏贴在他胸口的手,他在向他保证。虞苏点头,他知道这很难,往后姒昊将面临无数的战斗,但他愿意相信。

酒意在风中散去,虞苏感到寒冷,把手兜进袖口,姒昊察觉,将虞苏揽入怀。两人驻足,眺望湖对面的营地,夜色下的营地,驻扎着戎兵和规兵,连营一片,篝火燃烧,人影绰绰。这样的情景,已有十多年不曾在昆湖出现,是他们两人历经艰辛,抵达规方,促成了双方的联军。

虞苏在此时,没有感到自豪,他想起虞城,想起他的父母,他喃语:“阿昊,我们可以跟家人报平安了。”姒昊的手臂搂住虞苏腰,他沉重地点头,回道:“我想将传信的事托付昆乌戈。”

昆乌戈现今不再亲自带领商队出行,不过他仍有商队,领队是他侄子。这支商队,走的还是昆戎和缗地的路线,能将信息带到缗地。

虞苏的大姐夫是缗国的卿臣,只要将消息告知他,就能传到虞城,再由虞城传递至任方。可恨规方南道不通,否则直接从规方去任方多便捷,根本不必这样大费周章。

姒昊和虞苏返回营地,大帐里的酒宴还在进行,远远就听到昆乌戈和鬲岳酒醉喧哗的声音。昆乌戈带人去牧民家购牛羊——犒劳士兵,姒昊之前在大帐里没见着他。听他醉语,姒昊想明日再找他喝酒,顺便谈传信之事。

此时,士卒大多入睡,帐篷外见不到什么人。姒昊和虞苏没有留意,规君出帐方便,正巧看到他们两人从湖畔归来。规君对虞苏的印象比较单薄,今日见他运送物资前来,才留意到他。此人陪同帝子历经生死,无疑是帝子的心腹,看他一向温和安静,倒是让人好奇,他和帝子都谈了些什么。

醉得脚步虚晃的规君,没去猜想他们两人如此亲密,也许有着特别的关系。他在侍从的搀扶下,摇摇晃晃返回大帐。

这夜,虞苏睡在姒昊的帐篷里,帐中只有他们两人,帐外有两位侍卫。他们熄灭油灯,卧在一起,悄无声息地缠绵,无人知晓。对经历过一场大战的姒昊而言,像是一个犒劳,他活着,所以才能再次将虞苏拥入怀中。

天将明,姒昊沉沉睡去,虞苏钻出被子,将衣服整齐穿上。他点亮油灯,跪坐在木案前,用自带来的墨笔木牍书写。

帝文,父母自然看不懂,但是父亲知道秉叟能看懂,会拿给秉叟帮读释。身为人子,虞苏心里有深深愧疚,他感激父亲的宽宏,也心疼母亲对他的思念和担虑。不知母亲能否原谅他和姒昊的欺瞒——骗她是去缗邑投奔大姐,实则根本不是那么回事。唯一能让母亲欣慰,无外乎是知道她的儿子还活着,并且活得很好。

多么希望这份木牍,能一眨眼的功夫就抵达虞城,然而并不能够,路途曲折。阿母,等阿昊将规方的南道打通,我们就能回去看你和阿父了!

虞苏搁笔,木牍上密密麻麻都是字,哪怕千言万语,仍不足以去表达对家人的思念。在这宁静的清晨,虞苏想起自小生活的宅院,想起在火塘边忙碌的母亲,还有匆匆推开柴门,前往宫城的父亲。

父母一定都还好好的,平平安安。

冬时,那位子族的女子再次出现在虞城,她还是单独前来,没有伙伴。去年,虞母第一次见到她,还以为她是位男子,头发很短,高挑英气,做男子打扮。

她第一次来到虞苏家,虞母以为她是饥饿的外来者,来家门口讨口饭吃。她开口就是:给口吃的吧。虞母刚蒸好面饼,看她可怜,端出一盘面饼招待她,不想,她居然吃得一个不剩。

吃饱喝足后,她才说自己是子族商人,叫子蚕,是虞苏和姒昊的朋友。她告诉虞母姒昊和虞苏在桑城过得很好,虞苏烧陶,姒昊在作坊里帮忙,两人不愁吃用。

虞母喜极而泣,连忙唤人去宫城将虞父叫来,她的苏儿有信了!

虞苏和姒昊离开虞城时,隐瞒虞母真正要去的地方,这一瞒瞒下许久。虞母后来还是知道了,邰东在和虞母的一次交谈中说漏嘴,道出姒昊帝子的身份。

自从知道两个孩子是去龙潭虎穴,虞母担心地饭都忘记煮,鸡鸭也经常没喂,夜里不成眠。饶是这样,虞母也没怪罪姒昊,更没责怪虞苏。她不大懂帝子到底意味着什么,但听说姒昊如果不去规方,就没法活下去,两个孩子是迫不得已。

幸好子蚕到来,带来姒昊和虞苏在桑城的平安消息,让虞母宽慰许多。

冬日的黄昏,虞母和外孙女小枣在院中喂鸡,子蚕突然出现在院门口。小枣最先看见,她扯动虞母袖子,心里害怕。子蚕身上佩戴戎刀,衣领上还有殷红的血迹。

虞母抬头见到她,惊喜万分,连忙将她请进屋,并让邻居帮忙去宫城唤虞父过来。等虞父回家,子蚕已将他们家的一锅肉羹吃完,那本是虞父,虞母和小枣三人份的羹。

她是真饿坏了,从昆戎回到虞方后,她一刻都没停歇,日夜兼程前来虞城。她也不图什么,就是觉得虞苏的母亲太可怜了,她既然有虞苏的消息,就必须传递。

这次子蚕告诉虞母和虞父,她秋时在昆戎,听人说虞苏跟着姒昊前去规方了,他们终于前往最终的目的地。子蚕自然也讲述姒昊和羽山龙的传闻:戎人想抓姒昊,出动一队骑兵追捕,但是羽山龙现身,庇护姒昊,把戎人打得落花流水。

“姒昊是帝子,规方收留很多帝邦的百姓,说不定他已经当上君主了!”子蚕深信不疑,她觉得连羽山龙都庇护的人,肯定不是凡人。姒昊和虞苏,他们就像传说中的人物那么传奇,而她有幸认识他们。

虞母听得欣喜落泪,她不清楚具体是怎么回事,只知道苏儿和姒昊都安全了。在子蚕讲述的过程里,虞父只是沉默,听到说姒昊怕是已当上君主,他才点了下头。这完全有可能,姒昊去规方,走的是复国的路。他要真复国成功,可不是什么小小的君主,而是帝邦的君王。

子蚕带来的好消息,让虞父和虞母度过一个宽心的冬日。

春日到来,子蚕的身影没再出现在虞城,她跟随商队四处贸易。夏日到了,子蚕还是没出现,虞母等得着急。虞父劝慰虞母,规方远着呢,消息哪有那么快传来。

夏日,缗方派出使者前来虞城,这次为首的使者身份高贵,他是虞苏的大姐夫姚示帛。姚示帛不是自己一人前来,还带来妻子虞云和三个孩子。他不只带妻子回娘家,还给妻家捎带一件来自规方的木牍。

姚示帛:真没想到他是帝子啊!阿云,你们虞家姐弟,挑选夫婿的眼光都不错。

虞云(觉得似乎有哪里不对,干脆不回答):……

——

随身携带贝币玉珠,奈何不能吃的子蚕(敲开一户人家,饥肠辘辘):给口吃的吧。

第98章:任方的准备

两年多了,在虞母记忆中,儿子的模样始终鲜明,他是那么温和,孝顺。他从小到大,就没吃过什么苦,深受家人的疼爱,却要去那么危险的地方,想想就止不住心疼。他穿得暖吗?吃得饱吗?生过病吗?虞母知道姒昊会照顾他,知道儿子不会孤独无援,自己不该如此担心,可就是止不住。

想他不知道在哪里受苦,心就如同针扎一样。好在,后来有子蚕,子蚕给她带来了好消息。知道他们过得平安,知道他没遭什么罪。

在虞母最担心的日子里,也曾埋怨虞父,怪他明明知道却没拦阻儿子,怪他隐瞒。虞父说虞苏已成年,有自己的决定,总不能将他绑住,不让他跟随姒昊。他们说过会回来,以后肯定要回来,儿子会烧陶,姒昊的能耐大着呢,他们结伴在一起,路上就不会有事。

虞父只是劝慰,他心里都知道不是这么回事,他年少时也去过异邦,还遭狄人俘虏,后用大彩陶盆赎回。危险是危险,但他开阔了视野,增长见识。他确实没想到温和的小儿子,竟会是他最不安分的孩子,姒昊是帝子,自己这个儿子可也不是寻常人。

时常出入宫城的虞父,见识过真正的大贵族,他们身上有一份禀性,端雅从容,却又无所畏惧。苏儿和他们相类,令人感慨,倒是希望他像邻里的孩子那样,是捕鱼也好,种田也好,能平平安安留在身边。

姚示帛以缗君使者的身份抵达虞城,他先将妻儿安置在妻家,才去谒见虞君。虞云的到来,这是虞家的一件天大的喜事,出嫁后多年的大女儿,终于带儿女回娘家省亲。自从虞苏和姒昊离开,两年多来,虞母还是第一次如此喜悦。

虞母曾以为,她离开虞地的子女,像被风刮走的种子,在别的地方生根发芽,拔不回来。其实并非如此,这个大女儿还是回来了,并带来三个孙儿。

虞母和虞父的喜悦,还不只于此,更因为姚示帛带回来虞苏的信。一块平滑的长方木板,上面写满帝文,姚示帛告诉岳父岳母,这是虞苏亲笔所写。虞母觉得不可思议,苏儿竟然会写帝文,他是什么时候习得呢?又是谁人教他?

“女婿,苏儿都说了些什么,你帮我说说!”平头百姓根本不知道帝文存在,虞母知道,她丈夫毕竟在宫城任职。

“小弟说他和帝子在规方过得很好,过着衣食无忧的生活。他们住在雒溪,一起治理帝邦的旧民,帝子有数千的子民。他写这些字时,姒昊刚联合昆戎,在规君的带领下打了一场大胜仗。以后等在规方的战事结束,他和帝子会回来,他们不会一直住在规方。”

姚示帛是缗方的卿臣,他认识帝文,他用平实的语言跟虞母讲述。虞苏写的内容,就是姚示帛也感到吃惊,他吃惊不再在于规方联合昆戎逐走西道的穹人,而是虞苏能熟练书写帝文,而且言语优雅。

他这个小弟,竟具备当卿臣的技能。

虞母听后泪落,拭泪说:能回来就好,他这一去就是两年,让人多担心!我是吃也吃不下,睡也睡不着。虞云在旁安抚母亲,跟着一同落泪,她即心疼这个弟弟,又为他高兴。

“联合昆戎,打的是穹人啊,女婿,规方西道被打通了吗?”虞父顾不上感伤,他对听到的消息很是震惊。穹人封锁规方十数年,而今竟被姒昊打通!

“打通了,春时我就听外来的戎人在说,当时还不知道小弟和帝子都参与。”缗方临近戎地,消息灵通,姚示帛又是缗方的卿臣,他自然知道这么件事。

虞父陷入沉思,看来消息已经被传开,只是他没有居要职,所以没有听闻。姚示帛瞅眼妻子和岳母,见她们自己在交谈,没留意他们的对话,他喃语:“而今天下人,都知道帝子的存在,晋夷近来在寻丘增兵,我就是为此事来见虞君。”

晋夷的反映很迅速,增兵寻丘,这是在向戎地和河洛诸方国施压。缗方感到强大威胁的逼近,由此缗君派姚示帛出使,想跟虞君求援。

“阿蒿……帝子,帝子有口信要带给任方吗?”虞父不大习惯唤姒昊帝子,想起以前这家伙在家里劈柴,挑水,实在难以联想他是个帝子。

姒昊走后,吉华每次出使虞城,都会到虞父家坐一坐,他心里有牵挂。子蚕两次带来姒昊和虞苏的消息,都是由虞家传达至任方。

“有一份帛书出自帝子之手,说是要交给任君,封在木匣里,我正想找个人送去。”姚示帛没有出示帛书,他只是用手指了下自己携带来的一口衣物箱。

“我去将邰东唤来,他和任方的牧正相熟,往时也是他在帮姒昊和任方联系。”虞父有一个可靠人选,而今虞苏和帝子的命运紧密联系在一起,他们家会尽力协助帝子。

第二日,邰东就被虞父喊来,他也是拖家带口而来,虞雨和两个孩子都来了。虞云虞雨姐妹得相聚,喜不自胜,家里一下子有一大群孩子,相当闹腾,虞母心里却是乐呵呵,天天做好吃的。邰东听说要帮姒昊送帛书去任方,他没推辞,还挺激动,揣上木匣,当日就坐上风川的船,奔赴角山。

木匣有封泥,姚示帛没有拆开,他不知道帛书内容,但他能猜测到。规方南道离任方近,怕是想联合任方,一起攻打穹人,打通南道。

这天下,就像一只被晋夷砸碎的陶盆,帝子要将它们拼凑。他要聚集力量,消灭穹人,剪去晋夷翼护。不谈妻弟的关系,姚示帛也乐观其成,他们缗方被晋夷压迫得快喘不过气来,很高兴有人在后方给晋夷捣乱。

几天后,帛书被送到任君手中,任君拆开木匣封印,看到姒昊的手迹。两年来,任君不时打探他的行踪,获取的消息都经由数人之口,非本人传递。见到姒昊手迹,任君才真正感受到他这个外甥还活着,而且他完成了不可能之事,他前往规方,在规方站稳了脚跟。

帛书中没有写明姒昊接下来的打算,也不需写明。他们舅甥以前就讨论过数次联兵规方,解决穹人,反攻晋夷老家晋东。获悉规方西道被攻下,任君清楚,接下来他和姒昊需要做的事情。

帛书在任邑只停留一天,便由任君的亲信携带,送往晋阳谷。晋阳谷里,任嘉还在守卫边疆,身为任方嗣子,他尽到职责。一年前,任嘉迎娶了吉芳,人生大喜事,亲友祝贺,遗憾的是婚宴上缺少一位亲人,也是一位挚友。

任嘉展开帛书,看到姒昊熟悉的字迹,他笑了,后来又哭了。吉芳从军营巡视回来,见到丈夫捧着一份帛,又笑又哭,连忙问他:“嘉,任邑出什么事了?”

“果然是阿昊帮规君打通西道!芳,你看,这是他托人送来任方的帛书!”任嘉将帛书展示给吉芳,他脸上泪流两行,他是个感情充沛之人。前些日子,有消息从翟夷传来,说规方在西道突破了穹人的封锁,任嘉猜测姒昊可能参与其中,果真如此!

吉芳接过帛书,捧在手上,低头逐字读阅,眼中噙泪。她是吉秉的女儿,她懂帝文,在女子间属凤毛麟角。

“我们立即派人,出使规方,和规君约定出兵日期!”吉芳眼角的泪揩去,她没沉湎在喜悦中,她反映很迅速。

驻守晋阳谷的日子里,他们和穹人进行过几次战争,到今年春时,穹人已不敢再侵犯任方边界。规方的南道不通,但可以派出使者,取道翟夷,经由规方西道,进入规方。

任方和翟夷的关系很好,任嘉出面能说动夷首,让他派人护送使者,确保消息畅通无阻。

“晋夷耳目众多,派出使臣容易被发觉,我们得好好盘算下,不急不急。”这句不急不急,任嘉仿佛是在说给自己听。他恨不得亲自出使,立即动身,前往规方见姒昊。

吉芳思虑片刻,有了法子:“我们找一支可靠的商队,再派出一位使者,让他跟随商队前去规方。”

“可行,前些日子有一支子族商队停在翟水,应当还未走。”任嘉高兴击掌,他感激地看向妻子。他这个妻子非同常人,能治军打仗,还能为他出谋划策。

这两年间,吉华吉芳姐弟,在河洛方国里享有名声。吉芳是任国第一位执玉钺的女子,玉钺为军事首领的身份象征,她能带兵打仗。吉华为任虞缗三国的结盟而往来奔走,受人尊敬,有国卿的美誉。

几天后,任方派出一位使臣,携带上任嘉的亲笔函,跟随子族商队,经由翟夷之地前往规方。这支子族商队里边,有位子族女子,她腰间佩戴戎刀,身上穿着虞地产的朱色葛衣,她是子蚕。

穹人不复以往强大,对商道的掌控松弛,近来,逐渐有商队在晋原活动。子蚕跟随商队,不介意牟利与否,她喜欢到处走走看看,深入人迹罕至之地。身为子族,她有四海为家的豪情,并且享受他人看来艰辛的旅途。

起先子蚕并不知道商队中那位外来者,担负着要任,领队没跟队员说。商队越接近规方,关于帝子的传闻越多,子蚕也由此得知,姒昊和虞苏住在规方雒溪。

一日黄昏,商队走至规方西道的山门口,使臣和领队辞别,打算独自进入规方。子蚕偷偷问使臣,可以让她跟上吗?她是这样说:“你是任方派出的使者吧,我猜的。我和帝子相识,我护送你过去。”

使臣是任嘉一位亲信,名唤蟜真,他身上有武艺,听子蚕说要护送他,觉得有点好笑。他和子蚕交谈几句,确认她确实认识帝子,默许她跟上。

夏日清早的一场暴雨,毫无预警浇下,使得在溪畔劳作的人们匆忙避雨。不少人避在雒桥上,三五成群,热热闹闹,悠然在桥上看雨。

木桥营建得很讲究,桥上修有避雨遮阳的棚子,给予雒溪两岸居住的人们许多便捷。以前没有木桥,溪左和溪右靠船往来,住在两边的洛姒族和寻人,心中也隔着一条溪,相互间不亲近。自从搭起这座桥,两族人的往来渐渐热络,不再去特意区分彼此族属。

暴雨只是一阵,来得快去得也快,阳光蒸发水分,到午后,地面仍有些潮湿。离雒溪不远处的一处草场,数位青壮在学骑马,他们技术还太稚嫩,不时被马儿甩下泥地,沾染一身泥污。传授骑马术的是戎山鸠,姒昊将他从昆吉金那边借来。不只请来戎山鸠,姒昊还花重金从戎地购来数匹好马,他有心建立一支骑兵队。

自从规方打通西道,规方和戎人、狄人的贸易往来热闹。姒昊从这两地招来冶匠,车匠,制作精良武器,制作戎车。帝邦老臣为复国大业,资助姒昊许多财资,这些财物,都用在该用的地方。

雒溪的人们见到在冶炼作坊挥汗的帝子,见到在农地里割麦的苏卿,他们务实勤劳,与民同甘共苦。

子蚕抵达雒溪,正值当地人收割麦子的时候,漫山遍野都是金黄麦田。她想起,当初姒昊和虞苏跟他们结队前往缗邑,路途上虞苏第一次见到麦田,他特别高兴。雒溪有这么多麦田,也许是因为虞苏的倡导?

蟜真重任在身,无心留意沿途的景致,他在当地人的指路下,来到他们口中住着帝子的帝屋。朴实无华的帝屋,猛一看很难想象它是帝子的住所,不过一挨近,发现这里侍卫庄严,很有纪律,显然不是一处普通住所。

侍卫帮蟜真进屋禀报,从帝屋出来的是一位老者,不是帝子。姒帛听明蟜真的来意,赶紧派人去唤帝子。

子蚕问姒帛:“虞苏在吗?我是他以前的朋友,我叫子蚕,是个子族人。”

“苏卿在来田里收粮,你且稍待,我这就派人去唤他。”姒帛不因她是位女子而怠慢,人们喜欢子族人,他们总带来新奇的货物。

“不用不用,老人家告诉我他在哪里?我自己去找他。”子蚕绽出笑容,眺望院外成片的麦地。麦田里人们正在躬身劳作,也许虞苏就是其中某个人影。

第99章:南道

子蚕住在帝屋后,发现帝屋里,就只有她和一位洒扫的妇人是女子,其他都是男子。姒昊没妻室,虞苏也是,子蚕知道他们是那种关系,所以也不感到意外。

姒昊和虞苏的住所在东间,他们的起居室禁止外人进入,一向守着侍卫。帝屋看似普通,规格不小,里边的房间多。子蚕被安置在西间,房间采光好,有扇窗户对着院子,能望见远山和田野,她很喜欢。

来到雒溪,子蚕受到帝屋主人的款待,他们待她犹如她是国君使者般厚待。他们很高兴从子蚕口中听闻亲人的情况,还有各地的情报。三人桑城一别后,子蚕跟随商队去了帝邑,这趟帝邑之旅,她看到许多,听到许多,心中留意。

她告诉姒昊,帝邦有天下最多的奴隶,晋朋用这些奴隶营建一座穷极奢华的别宫,取名为丹宫,传闻丹宫锁着众多美丽女子供他享用。他还在鹿山修建一座巨大祭坛,称为云台,用于祭祀他们夷人的天神。为修建丹宫,奴隶们寒冬在河里拖巨木,冻死冻残无数,更别说云台高耸如云,每修一层便要大量殉人奠基,残忍而血腥。

“修云台累死的人,都抛在一个尸骨坑里,堆得很高,我从来没见过比这更凄惨的事情。”子蚕四处旅行,见过不少凶残之事,但晋朋的残酷,让她记忆深刻。

“在晋东也有晋夷的天神大殿,那里是晋夷的祖地。他们用人血祭天神,祭祀场有口大血池。”姒昊对于子蚕的描述很平静,也正是出于祭祀的需要,所以晋夷才将许多部族掠为奴隶。

“想到如果有天成为弱者,就会成为奴隶,被奴役,被杀祭,真是让人害怕。”子蚕心有余悸,她是个聪明的女子,晋夷的奴隶来源广泛,也许哪天换子族遭殃。

“弱者聚集在一起,也会成为强者,子蚕,你不要担心。”虞苏安慰子蚕,晋夷强大,他们也不弱。

“帝子,小苏,我想为你们效力,我能携带消息,能帮你们打探敌情。”子蚕想加入姒昊和虞苏的阵营,虽然她此时还不明白,自己做出一个了不起的选择。

“正值用人之际。”姒昊点头,他需要各种人才,子蚕就是一个人才。

“多谢子蚕,你肯定能帮上我们大忙!”虞苏很开心,欣喜应下。

自此,子蚕留在雒溪,跟在虞苏身边。姒昊带任方使者前往规邑,虞苏缺人手,不少事情都会交代子蚕去执行。子族人腿脚便捷,而且做事勤快,敢为人先,从不误事。

姒昊带着任方的使者蟜真谒见规方,将任君的意思传达,给规君带来天大的喜讯:任方愿意结盟,派使臣来,是想和规君约定进攻的日期。规君对姒昊深为佩服,他背后的最大势力终于显露,他确实有实力。

蟜真受规君的隆重接待,他在规邑居住两日,不敢耽误,启程返回任方。他不是一个人走,一位规方的使臣和他相伴,还有一支前往翟夷的商队为他们带路。

姒昊在规邑居住多日,他和规方的君臣相处甚欢,也接见在规邑的帝邦遗民。

一日,姒昊参加规君侄子鬲青然的酒宴,酒宴里宴请了不少规邑的贵族,其中有两位帝族。一老一少,一对父子。

当年晋夷对帝族的杀戮,可谓彻底,就是有漏网之鱼,也只有寥寥几尾。在规方的洛姒族有五名,三女两男。两男,就是这对父子,父唤为社老,子名唤姒贞。这位社老自以身份矜贵,他看不顺眼姒昊这个突然冒出的帝子,对姒昊有敌意。

酒宴上,社老跟同席人说:“世间长得像的人多得是,怎么能凭长相就断定他是帝子。”他不是私下嘀咕,而是扯开嗓子,他有意让姒昊难堪。姒昊听到他话语,不过是淡然饮酒,不以为意。社老见他轻视,心里越发不快,用力推了下坐在身旁的儿子姒贞。姒贞本来在吃一份鳖羹,老爹一推,他干脆低头不语。姒贞生性懦弱,小时候在逃命途中亲历晋夷的杀戮,被吓破了胆。

社老也曾被视为帝邦遗民的希望,只是他这人孤傲,气量狭小,不得人心。规君不看好他,他也不得规方洛姒族的认可。以前大家就不看重他,何况现今有一个帝子在,有帝邦真正的继承人。

“帝子有玄圭,这怎么会有假,社老这是喝醉了。”同席的人颇尴尬,小声劝着。“玄圭,谁见他拿出来过?分明没有!”社老确实喝醉了,他平日就是有不满,也不会在众人面前大声嚷嚷,他一向矜贵。

鬲青然皱眉,心中不悦,回道:“社老醉得不轻,玄圭岂能轻易示人。”听到宴会主人发话,社老没再说什么,虽然他心中相当愤恨,觉得世人都将他们父子给抛弃了。规青然是规君的侄子,父亲早亡,他为规君抚养长大,很得规君信任。

遭质疑,姒昊没觉得被人冒犯,他也不气恼社老父子,相反,有点可怜他们。拥有帝族的身份,在帝邦未灭亡前,必然过着奢华的生活。身份的巨大落差,许多人都无法接受,帝族的身份,实则害多于利。

酒宴散去,鬲青然将姒昊留下,对于酒宴上社老的事,他挺在意。他对姒昊说:“让帝子见到如此不堪的一面,实在失礼。”姒昊看着高楼上的圆月,心里颇寂静,他回道:“他们父子倒也可怜。”他这句话让鬲青然感到惊愕,在他看来社老今日丑行,相当冒犯,姒昊不记恨也就罢了,又怎会去觉得他们可怜呢。

“帝子真是令人惊讶。”同样的话,规君也说过,鬲青然很类似规君。姒昊走到干阑前,身上披着银色月光,他抚摸干阑,说道:“帝族所剩无几,又何必相互怨恨。”

鬲青然想帝子是个宽宏大量的人,看他月色下的身影,挺拔而伟岸。他相信如果日后有机会,帝子会是一位很好的君王,想到此,鬲青然问:“帝子还未婚配吧?”

姒昊一听,就知道对方想说什么,他回道:“战事紧迫,无暇考虑婚配之事。”规君也曾问过姒昊相同的事,姒昊也以同样的话拒绝。鬲青然和规君确实很相似,他劝起姒昊来,后来见他确实无心婚娶,才作罢。

在规邑的夜晚,每每看到圆月,姒昊会想起远在雒溪的虞苏。他有妻子,也许妻子这个称谓不是很切确,他有厮守一生的人。他想执他的手,和他走过漫漫人生,一起老去。

夜深,睡在朱榻上的姒昊孤零零一人,规君赏赐他的美女,他一个未碰。规君以为他心有家国,为人谨慎,且不近女色。

来规邑,姒昊必去拜访住在城郊的伯密,他尊重这位父亲的卿臣,甚至几次想游说他出仕。伯密当年为晋夷击败,使得帝向身亡,他心中愧疚,对自己的能力质疑。

此趟规邑之行,没能劝说伯密出仕,但姒昊收获颇丰,他带回好几位帝邦遗民。这些帝邦遗民,均是贵族出身,有的懂帝文,有的对帝邦的官制礼乐相当熟悉,都是难能可贵的人才。

秋时,和任方约定出兵的日子临近,姒昊和虞苏领兵前往南道,和率领规方大军的鬲青然汇合。南道所在的晋原,一直是穹人盘踞的地方,往时由鬲青然驻守。这位规君的侄子,执有象征兵权的玉钺,身份非同寻常。

攻打南道很顺利,姒昊的骑兵队伍起到很大的作用,它让战场的讯息及时被传达,将领能够做出迅速反应。穹人的信息传递还比较落后,尤其是在山道里,又不能跑马车,靠的是双腿。

打西道时,姒昊只有两百精兵,攻打南道,他已有将近四百的精兵,身边聚集着帝邦遗民中的人才。

在凌晨,鬲青然和姒昊一起进攻南道,姒昊执一把昆吉金馈赠的昆剑,亲自领兵战斗。他戴着沉重的青铜盔,身上穿有箭矛不入的犀皮甲,盔甲由虞苏为他准备,确保他安全。在战场上,姒昊英勇作战,一呼百应。

在姒昊进攻南道的穹人时,任嘉正率联军(虞方和翟夷也加入)围攻夷城,穹人突然遭遇两支大军围殴,失了士气。南道的穹人在和姒昊,鬲青然的交锋下处于劣势,他们退出南道,回守夷城。

鬲青然领兵在前,第一个走出南道的山门,感受到清爽的秋风拂过脸庞,他扫视眼前豁然开阔的平原,心中真是感慨万千。姒昊骑着白马,在军队间穿行,从闷热的山道中驰出,山风强劲。他没有片刻的停留,他跃上一处高地,眺望远方。他望向任方的方向,他成长的地方,他即将回去!

脚下这片广袤的土地,向南不断延伸。在疏林和溪流,山丘之后,有一座矗立在晋原正中的高大土城,它就是夷城。虽然看不见夷城此时的情景,但姒昊知道他的好兄弟任嘉正在攻打夷城,那必是一场艰苦的战斗。

“骑兵队已准备好,请帝子下令!”寻云息骑着一匹枣马,来到姒昊身旁,他下马请示。

“分成两队,一队探查夷城四周的敌兵,你另带领一队前去任军营地,告知任君嗣子南道获捷!”

“是,属下这就前去!”

目送寻云息驰下山丘,朝骑兵队前去,姒昊心情谈不上多么喜悦,或者多么激动,他的心很平静。他清楚一旦攻打夷城,晋夷必派兵,下一场战斗,要面对的不只是穹人,还有晋夷驻扎在晋东的军队。

姒昊驱马下山丘,回到自己的军队中,他的数百步兵,还在等他的命令。鬲青然在军中找白马身影,见姒昊出现,他对他说:“帝子,连战两日,士兵疲惫不堪,围攻夷城的事,怕是要再缓缓。”南道一役,多亏有姒昊才得以获胜,鬲青然敬佩他,这是在询问他意见。

“青然,我已经派出骑兵探查,也要晚上才能回来,先让大军扎营吧。”姒昊赞同先停歇,让疲惫的士兵赶路去夷城,显然不现实。

“我也是这般想,冒然前去,怕中埋伏……帝子,你看。”

天边绽出晚霞,云朵被染红,像似一只火凤凰般。鬲青然在交谈间突然发觉霞云,他心中喜悦,他手指天空。

传说中凤凰现身,天下安宁,这是一个吉兆!

昊总(向来务实):不就是一片云嘛

虞苏:导演我下章想出场和阿昊一起。

导演:有啦有啦,你戏份超多的

第100章:夷城

任嘉在夷城南门苦战,他发现越打穹人越多,这还不是最糟糕,最糟糕的是,晋夷正在从他的右翼进攻。任军的右翼是翟夷和虞兵,翟夷擅弓射,虞兵有战车,但还是被晋夷打得节节败退。

晋东是晋夷的祖地,屯守着晋夷不少的兵力,一旦夷城被攻击,晋夷就会出动。晋夷很警惕规方和任方,更不可能坐视他们联手,威胁自身。

虞军人数不多,很快被晋夷击溃,翟夷苦撑。此时,在穹人的猛烈抵抗下,任军也快招架不住。任嘉咬牙坚持,他在等姒昊和规方的援兵,期待扭转战局。在战斗中,任嘉马车上配置的弓手被射杀,殳兵重伤坠下车,任嘉时而拉弓,时而挥殳,以一当三,相当勇猛。马车在快速冲击下,车身不稳,掀翻在地,这一翻,竟把任嘉摔飞出去。

眼看任君嗣子坠地,折伤手臂,又为穹人围上,就要殒命,一位女子领着五六位短剑兵,奔向任嘉。她刺死一位瞄准任嘉的弓手,砍瘫另一位挥舞长矛的敌兵,英姿飒爽,英勇不亚男子。

任嘉被摔蒙,他扶住伤臂,瞪大眸子,看吉芳在他身旁,竭力护他的身影。任嘉捡起地上的短剑,单手撑住地面,让自己站起来。他晃动两下头,恢复清醒,立即加入战斗,和吉芳并肩作战。

任嘉在厮杀中,根本顾不上周身有多少敌人,只能拼命地的反击。渐渐,任嘉发现敌人在减少,同时他听到从北面传来洪亮的铜錞声,任嘉大喜,援兵来了!

姒昊指挥戎车冲击东面的晋夷军,晋夷军突然遭遇战车袭击,乱了阵脚。战车袭击刚过,晋夷军还没喘过气,还没摸清情况,鬲青然已领着步兵从另一方向攻击晋夷军。晋夷军被打懵了,杀声震天,仿佛敌人从四面八方包围,顿时军心涣散。

瞬息间的转变,往往就决定了战争的胜负。

身为援军的姒昊和鬲青然打退了晋夷军,在南面苦苦支撑的任嘉和其友军纷纷舒口气,他们将被打散的士兵再次聚集起来,进攻敌人。

穹人见晋夷退兵,敌军大批援兵到,纷纷退缩夷城,无心恋战。

夷城有厚实高大的城墙,它是晋原唯一一座因军事目的而修建的城。它固若金汤,只要坚壁不出,敌军再多,一时也攻打不进来。

晋夷军仓皇奔逃,姒昊率战车截杀,他振臂一呼,士兵受他号召。晋夷军在一段时间的惊慌过后,终于布兵回击,姒昊站立在马车上,挥剑指挥,冲锋陷阵。他的目标鲜明,晋夷军认出他是统帅,众多箭羽射向姒昊。车夫驾车奔逃不及,身中数箭而死,姒昊竟奇迹般毫发无损,他推开车夫,亲自御车。

姒昊带着士兵有序撤回,士兵们紧紧追随在他身旁,他们愿听他的指挥。鬲青然见姒昊的马车掉头,他也撤回,让晋夷军无法支援夷城的目的,他们已经做到。

鬲青然的马车追上姒昊,和他并驱,鬲青然大叫:“帝子,你中箭了吗?!”

姒昊平静驾车,回道:“未中一箭。”

如果不是亲眼所见,鬲青然怎会相信,在晋夷针对帝子的齐射下,他竟是安然无恙!他所到之处,几乎所向披靡,想想帝子的奇事还少吗?他可是召唤出羽山龙的人。不提这些无法解释的事情,光是帝子联合数军的能耐,就够传奇了。

任嘉的大军结营在夷城南面,姒昊和鬲青然的大军结营在夷城东北,夷城被围城。夷城中的穹人如果想逃,可以从西面逃走,不过穹人有自己的打算。时间过去越久,驻扎在寻丘的晋夷精锐,必来救援,将距离夷城越近。穹人自觉还没被打败,晋夷更不会丢弃晋原不顾。要知道晋东可是晋夷老家——谁会放任老家被人一窝端。

夜晚,姒昊和虞苏,还有鬲青然乘坐马车,携带侍从,前往任嘉的营地会师。任嘉等候他们久已,和吉芳一起站在营门外迎接,他激动地不停张望。

自从姒昊离开任邑,任嘉有好多年,没见过这位好兄弟。他设想过重逢的情景,跟此时此刻是多么类似!他们各自率领大军,英武不凡,联手作战,给予穹人和晋夷教训!

姒昊坐在马车上,远远就看到任嘉和吉芳,虽然多年未联系,光是一眼,姒昊就知晓他们是成了。姒昊嘴角扬起,他登下马车,带着虞苏来到任嘉的身边,他说的第一句话是:“恭喜!”接着他用力和任嘉拥抱。任嘉的一只手臂负伤,疼得龇牙咧嘴,还是死死抱住。

“阿昊,你终于来了!天知晓,我等你多少年了!”任嘉高大英武的一个人,刚开口,泪水已滚落。姒昊想过,再次见到这位好兄弟,他必然要哭。他拍拍任嘉肩,喟然:“嘉,我的好兄弟,我回来了!”

任嘉噙泪点头,放开姒昊,扫视他身旁的人,还有他身后的随从,他笑了。他说:“早就料到,等你回来必定风风光光!”姒昊也笑了,他看向吉芳,他故意做出张臂的动作,吉芳俏皮眨眼,任嘉瞪大眼睛。吉芳含笑对姒昊欠了欠身,她留意到他身边的人,说道:“他就是虞苏吧。”

任嘉好姒昊寒暄过,迎向鬲青然,作揖对他说:“我是任君嗣子嘉,你定是规君的侄子青然吧。”鬲青然连忙回礼,热情回道:“正是,久闻嗣子大名。”

吉芳留意到虞苏时,虞苏早已在端详她,并且暗自惊诧。他认出她是员女将,她手上执有一件玉钺。女将不多见,和姒昊亲昵的女子更稀罕,虞苏想此人应该就是吉芳。姒昊在任方的每一位亲友,虞苏都知道,姒昊曾跟虞苏讲述。他和他们以前虽不曾逢面,对他们却有一份亲切感。

虞苏对吉芳躬身,朗朗应道:“我是虞苏,阿昊常说你与嗣子,是他一生挚友。”

他的动作和神态端雅又从容,令人忍不住要多看他一眼。虽是男子,生得太精致了点,吉芳想要是刀剑割伤他秀美,温雅的脸庞,是要让人心疼的。

“说来忏愧,我们都没能陪伴在他身旁。在他最艰难的时候,是你在扶持他,虞苏,多谢你!”吉芳回礼,她很感激他,也很敬佩他。

虞苏默然,将身子压下,他心里惊讶又有些困扰,第一次有人因他和姒昊随伴而感激他。她若是知晓自己和姒昊的关系,会责怪他吗?姒昊这些任邑的亲友,和他感情深挚,同他一起长大,这些人能接受自己吗?

任嘉热情地将来客邀进营地,他招呼姒昊说:阿昊,我给你准备了任邑的美酒,我们今日兄弟得重逢,必须喝上一杯!”

前面的两人亲昵交谈,后面的虞苏微微一笑。他知道他们手足情深,也为他们的重逢高兴。虞苏觉身侧有一道视线,他回头对上吉芳的笑脸。吉芳看他的神情像小弟般亲近,一时让虞苏有点慌,心想怕不是被瞧出了什么倪端来。

姒昊在任方的亲友都知道他身边有位随从,是虞城人,唤虞苏。他跟随姒昊出行,一路走至规方,完成常人难以想象的艰难历程,不只如此,任邑收到关于姒昊的消息,都来自虞苏的家人通报。

在大帐里,众人小酌美酒,商讨攻打夷城的方法。鬲青然认为一边拦阻晋东的晋夷兵,一边还得警惕寻丘派出援兵,要一口气吃下夷城绝不容易,要从长计议。

“此时是攻打夷城最好时机,穹人刚吃败仗,士气低迷,而且援兵还在路上。一旦错过时机,要想攻下夷城,将难上加难。”任嘉的看法相反,此时必须趁胜追击,平定晋原,否则要功亏一篑。

“我们迅速出击,在寻丘援兵到来前,攻下夷城。”吉芳赞同任嘉的话,他们夫妻俩就攻打夷城的事,私下交谈过数次。

“我可以让规方增兵,拦挡晋东的晋夷军,但夷城高大牢固,你们要如何攻打?”夷城对规方太重要了,鬲青然愿意以比较大的代价去协助他们。

“他们有城墙,我们有长梯,他们有城楼布置弓兵,我们会修建箭塔。”任嘉以前攻打过夷城,经验丰富。

“帝子觉得呢?”鬲青然发现姒昊沉默许久,他似乎在思考什么。

“我听闻夷城关押许多奴隶,平日这些奴隶就负责城墙的修葺。”姒昊开口,说的似乎是无关紧要的事情,不过大家都在认真听。

“是有许多奴隶,他们受穹酋的奴役,生活非常悲惨。”任嘉见过这些修墙的奴隶,城墙一破损他们就会出现。

“从外攻打,十多日也未必能拿下夷城,从城内攻击也许能迅速击破。需要有人能散播救援的消息给奴隶,让他们里应外合。我听闻夷城奴隶多是寻人,寻人对穹人深恶痛绝,我们可以帮他们报仇,给予他们自由身。”姒昊想到的不是硬碰硬,而是另辟蹊径。他们没那么多时间跟夷人打一场拉锯战,在寻丘的援兵到来前,必须攻下夷城。

姒昊的话,让众人纷纷讨论。反对的人们,觉得打仗从来都是力和力的较量,不认为那些瘦弱的奴隶真能起到什么作用。

“我们在昆戎得知,数年前有位子族商队的领队被囚在夷城,他唤做子山晋。”虞苏参与过许多讨论,他话语不多,他习惯安静地听。姒昊做的任何决定,都会在私下和他商议,他们两人如同一人,往往只需一人发言。

“子山晋为人义气,很得人心。他被关在夷城多年,肯定想出来。只要有人能联系上他,他对我们攻打夷城会有很大帮助。”虞苏这些话,听入心的没几人。虞方的事臣依齐辰在和翟夷首领交谈,任嘉在和鬲青然交谈,吉芳倒是在认真听。

吉芳说:“夷城是有这么个人叫子山晋,我也有耳闻。虞苏,要怎样才能联系上他呢?”

“穹人这两日必然要修补城墙,奴隶需要伐木。我会派出骑兵,前去打探他们伐木的地方,让骑兵把消息散播给奴隶。”姒昊早就想好,该如何如何去执行。这天下除去戎人,就他有一支骑兵队,他自然会好好利用。

大敌当前,面临围城,穹人会派人把城墙修补加固。这是人之常情,可以预见。

“阿昊,你这法子要真成了,那可了不得。原来攻打别人的城,还能从里边打出来。”任嘉笑道,用力拍了拍对方的肩膀,他很佩服这位兄弟。

打小,任嘉就发现姒昊做事很独特,这种独特让他出类拔萃。难怪就是在姒昊前途最黯淡之时,吉秉也始终相信,他将来要成就一番事业。

“打仗是求活,而非拼死,办法多想想总会有。”姒昊和虞苏有不死的约定,不打无把握的仗,他答应虞苏。用最小的损失,拿下一座极难攻打的城,他有这样的自信。

并非每个人都赞同姒昊的话,不过赞同者居多。

“让奴隶在维修城墙时,动点手脚,偷偷挖个洞,给我们一个钻进去的地方也行啊。”鬲青然琢磨联合夷城奴隶之事,他觉得很妙。他摸了摸下巴,嘴角勾起。

这一夜,姒昊和友军协商妥当,带着虞苏回去自己的营地。夜月下,御夫驾车,虞苏和姒昊坐在一起,两人未谈一件私情,说的都是战争的事。开战之前,虞苏需要确保后方物资运输,不让姒昊和鬲青然的士兵饿了病了,或因皮甲及兵器的敝陋,缺乏而影响战斗力。

虞苏没有亲自上过战场,但他的功劳丝毫不比上阵杀敌少。没有他,士兵说不定就因饥饿而哗变,因为甲戈匮乏而怯战。

“我留你一夜,明早再回去规地。你要累倒了,才是误事。”姒昊心疼虞苏一路奔波,来到营地不过半日,又要返回规方。他总是亲自押运物资,唯恐有不慎,这也是他来回奔波的缘故。

“我都是坐马车,累了就躺下睡,不辛苦。”虞苏言语温和,他说不累,却是在马车颠簸下,倦乏地身子随车摇晃。姒昊揽住虞苏,让他靠在自己身上,身边许久没有他的气息,令人迷恋。姒昊拉开斗篷将虞苏裹住,脸往他的脖子轻蹭,虞苏喃语:“嗯,我明早再回去。”

两人回到营地,已是夜晚。虞苏在马车上睡着,姒昊将他摇醒,搀扶下马车,带他进去大帐。他们在外人面前,不会有过于亲昵的动作,姒昊很克制,虞苏心里理解,他自己也很谨慎。

在只属于两人的大帐,姒昊一把将虞苏抱住,温言:“你先歇下,我去巡营,等会回来。”虞苏点点头,缓缓推开姒昊,眉眼含情说:“我等你。”

姒昊牵虞苏手,带他到席子前,扶他卧下,为他拉被盖好。虞苏躺在舒适的被窝里,借着昏暗油灯,他抬眼凝视姒昊,露出温柔而疲倦的微笑。姒昊屈膝在席沿,抚摸虞苏的脸庞,低语:“先睡会。”

虞苏闭上眼睛,在姒昊陪伴下,不知不觉睡去。

姒昊离开大帐,到营地里巡视一番,他亲自询问守夜的士兵,有无异情。天越来越晚,风越来越冷,值夜士卒们的身上都披着斗篷,姒昊想起在大帐中熟睡的虞苏。

戎人的斗篷轻便而好用,一件在手,秋日里无需帐篷,可以随地露宿。这些斗篷都由虞苏交代人制作,运来营地,并分放给士卒。

姒昊返回大帐,脱去身上皮甲,衣袍,他穿着贴身衣物,挨靠虞苏躺下。睡梦中虞苏觉得有人在搂他,睁开眼睛,映入姒昊的脸庞。他伸出手臂,搂姒昊腰,将身子拉向他,两人紧紧抱起一起。温热的体温,熟悉的气息,他们始终属于彼此,无论日后身份地位有着怎样的转变。

清早,虞苏坐车离开,姒昊骑马护送他的马车驶进规方南道,直到他消失不见。这人是姒昊心中最深切的牵挂,将他留在后方,起初只是为了让自己安心,不想他上战场,不能容忍他受到丁点伤害。

几天后,姒昊派出的人和子山晋取得联系,过程很曲折,不过终归联系上了。子山晋托伐木的一位奴隶告知寻云息,当见到夷城起火,就从城西攻打。奴隶们会在修葺城西的城墙时,偷偷做破坏,为他们攻城提供便捷。

和子山晋约定的日期到来,夜里果然见夷城的城东有火燃起,那是奴隶居所的火光。姒昊和任嘉一人带领一支队伍,在城北和城南大张旗鼓进攻,吸引穹人的注意。与此同时,寻云息带领一支精锐士兵,偷偷潜往夷城西墙,用青铜铸的挖土工具,挖穿西城墙。

这一夜,夷城的穹人如同无头苍蝇般,感觉敌人从四面八方攻来。他们惊慌失措,被打得措手不及。不说城中奴隶突然造反,城外的敌人更是不知如何进城来,如同插翼的神兵。

寻云息率领士兵将西城门挖开一个大洞,迅速进入夷城,和守西门的穹人士兵战斗。在穹人猛烈地箭羽下,寻云息身先士卒,勇猛作战,终将西城门启开。门外早等待着虞军和翟夷这两支友军,大军一拥而上,挤进城门,夷城的西门失陷。

城门一旦被启开一扇,就意味着穹人再守不住夷城。对穹人而言,在这一夜他们失去了立足于晋原的凭借。穹人们根本就不知道是怎么回事,到底都发生了什么?怎么会如此快就被击垮!

寻云息留守城西门,负伤战斗,突然见一人骑马驰骋前来,对他传令:“帝子有令,避让西城门,支援南门。”

“什么?”寻云息不解,他觉得自己一定是听错了。

“帝子有令,支援南门!”骑兵重复一句。

“是,遵命!”寻云息觉得这个命令令人费解,但他不会违命。

寻云息率领士兵,放弃西城门,赶往南门。他前去时,正好看见南门被攻破,任方大军像洪水般涌入。寻云息不知道的是,此时夷城三门都被攻陷,唯独留了西门,姒昊特意留了西面让穹人逃走。

后来,寻云息询问姒昊为什么要这样做,被告知如果不放条生路给穹人逃跑,他们会殊死战斗。困兽必要伤人,那时要占下夷城可就没这么轻松了。在必死和逃命中做选择,是个人都会选逃命,哪还顾得上抵抗。

穹人弃城奔逃,往西而去。在黎明之际,他们也许曾回望住了十数载的夷城,抹泪心伤,并且有劫后余生的欣喜之情。

对穹人而言,帝子什么的,实在太可怕了,难怪传说他能御龙。

他们输得懵,输得心惊胆战,他们再也不想回到夷城了。

再见晋原,他们将回去在北地的老家,好好舔舐伤口。

导演:昊总,你为什么对别人逃命的心理如此清楚?果然经验丰富。

昊总(深沉,烟):我只是懂人性。

——

穹人(抹泪):麻麻呀,太可怕了,我们再也不想打仗了。

任嘉(扛着刀):有胆别跑,再来战个痛啊。

第101章:遗孤

这场黎明前的胜利,使得夷城的奴隶们高声欢呼,很快,金灿灿的太阳从东面的土阙上升起,洒在他们身上。他们衣衫褴褛,蓬头垢面,有的手腕,脚腕上还套着锯断、劈断的木枷。受制的肢体,在和木枷不断的摩擦下,糜烂流脓。

姒昊骑白马,率队伍步入城东。他的出现,让奴隶们全都停下手中的动作,齐刷刷地看向他。他们低声交谈,他们的神情带着疑惑,他们在想他就是帝子吗?

子山晋在这群奴隶正中,为他们拥簇。他坐在土阶上,身旁横卧一把残矛,他身上染血,破烂的衣服几乎遮蔽不住身体。他脚腕的枷非木质,而是青铜,长年累月的配戴下,使得铜枷四周的皮肉糜烂,流脓血。姒昊的到来,让子山晋抬起头,他挣扎着想站起,立即有两位奴隶将他搀扶。

姒昊下马,子山晋站起身来,两人四目相视。他们以往不曾逢面,只是一眼就已猜测到对方的身份。姒昊走到奴隶之中,他向子山晋点了下头,他用洪亮的声音说:“我是帝向之子,我来践行我的承诺,从今日起,你们恢复自由,再不是任何人的奴隶!”

奴隶们爆出一阵陈欢呼声,喊着:“是帝子!帝子来解救我们了!”常年残酷的奴役,使得这些奴隶都快忘记自由身的生活,他们在欢呼过后,是痛哭涕流。

一位年长的男子接近姒昊,他几乎是用爬地来到姒昊跟前,他一条腿被砍伤,血和沙糊在他伤腿上。他抱住姒昊的脚,他身上散发着恶臭,他用虚弱的声音说:“帝子把穹人都赶跑了,我们寻人世世代代感激你。可是我们能到哪去呢?寻人早没了家。”

姒昊低下身,他眼神深沉,他沉重地点了点头。他抬头看向这群饱受苦难的人,他说:“青壮者,我会发放你们武器,让你们得以自保;伤弱者,我会帮你们安置,让你们有住的地方,有吃的食物。”

奴隶们相互扶持,全都站起身来,他们默默地向姒昊叩拜,他们知道这意味着什么。此时,他们心中有一份欣慰,寻人曾效忠于帝向,他们是帝向的子民,他们也是帝子的子民,他会给予他们庇护。

伤腿男子放开姒昊的脚,他跪地向姒昊行拜礼,他心里相当感激。他已年老,能活的时日恐怕不多,可他有个孙子,孙子日后不必再过艰苦的生活。姒昊将伤腿男子搀起,这时伤腿男子的孙儿过来,把他扶走。

“阿昊,他们身上的伤都很严重。”虞苏来到姒昊身旁,跟他低语。姒昊颔首,这些人不只有伤,还饥寒交迫,他说:“让他们就地养伤,苏,你分放他们食物和衣物。”

“我已经派人将营地的物资运进城来,城中也有不少食物,穹人走得匆忙,没带上。”虞苏说到食物,自然而然露出微笑,在此时看来,这是最好的“药物”了。

有虞苏在,他会将这些原穹人的奴隶安置好,姒昊安心。就是他亲力亲为,也未必能做得比虞苏更好。

姒昊带兵离开城东,前往城中穹首的大屋,友军的将领们,早已聚集在那里。

夷城为穹首驻扎十多年的大城,这十数年间,穹人在晋原贪婪而跋扈,经由掠夺,积累无数的财物。姒昊到来时,将领们都在屋子里,无数箱的财宝被士兵搬出来,倾倒在大厅地上。它们堆积如山,它们金光闪闪,它们每一件的身后,都沾染上他人的血泪。

“穹人有随身携带财物的习惯,逃命也不会忘记带,这些是真带不走才留下来。”任嘉啧啧两声,他从地上拾起一件大玉璜。这东西看着像似南蛮之物,约莫是从商队身上洗劫的吧。

“难怪穹人甘愿当晋朋的看门犬,以前怎么赶都不肯走。”翟夷首领蹲在宝山前,早看得眼花缭乱。

“令人震惊,这小小的穹首,如此富有,堪比河洛大国的君主。”虞兵将领依齐辰摇了摇头,他抱胸站在一旁。

虞君当年曾和姒昊歃血为盟,结为同盟。当任军和姒昊约定好出兵的日期,虞君也获得消息,他派出一支军队前来支援。虞君这只老鳖认为重在参与,他确实没有违背盟约,但他派出的人数很少,也就三百兵,两辆战车。

依齐辰是个很有才能的将领,这么少的兵在别人手里,经过激烈的攻城战斗早打残了,他的士兵却还成列整齐。

最后一箱财宝被士兵倾倒在地,姒昊在宝山上看见一件玉佩,他将它拾起。他很熟悉它,他脖子上也挂着一件,这是他们帝族的玉佩,一人只有一件,是身份象征,终身佩戴。

当年子山晋试图护送去规方的六位帝族,大概一并被俘虏,囚禁在夷城,他们还活着吗?

太阳高照,将夷城的阴暗角落照亮,那些曾被囚禁在破屋里的奴隶们,于阳光下绽出笑容。他们一手捧着大碗,呼呼喝羹汤,一手抓住厚实的面饼,大口咬食。一点点粮食,仿佛就能让他们菜色的脸,瞬间红润。

虞苏在奴隶间走动,确保他们都有衣服御寒,有食物果腹,还有草药包扎伤口。这些奴隶让虞苏想起姐夫邰东的老奴芒,他也是寻人,也有着苦难的过往。

他们不幸沦落,但他们从今往后会有一位庇护者,会有一块让他们安居乐业,繁衍生息的地方。阿昊能做到,他在逐渐强大,他将成为一位君王。

在这群奴隶之中,虞苏听到了孩子的哭声,这让他感到不可思议。他循声来到一位妇人身旁,他见到妇人在照顾一位小孩。那是个脏兮兮的孩子,可能就三四岁,他有着细长的手脚,还有因挨饿,瘦弱而显得特别大的脑袋。

小孩哭喊阿父,哭得撕心裂肺,让人心酸。他的额头有一处伤,半边脸都肿了起来,像似遭重物砸伤过。虞苏跪在孩子身旁,帮忙检查他身上的伤口,发现他太脏了,不仔细看看不出哪些是血,哪些是污泥。

“拿盆水来。”虞苏抬头,对贴身的侍卫下命令。

侍卫离开,很快端来一盆水,妇人用破布沾水,擦拭孩子的身体。在这个过程里,妇人告诉虞苏这孩子的父亲在昨夜死了,他参与造反,在打斗中被穹人射杀。至于孩子的母亲,她生下他就因难产而亡,而今这孩子是个孤儿了。

小孩被擦洗身体,伤口一一呈现,并得到医师的包扎。他渐渐不哭了,他裹着一件大大的斗篷,在地上疲倦睡去。妇人为孩子擦洗身体的时候,虞苏就发现他脖子上挂着一个圆木饰,木饰上用石头之类的利器,刻画出一个符号——熟悉的符号,它是:帝。

虞苏摩挲木饰,心中一阵悲凉,他的阿昊何其有幸,他得外家照顾,他的外祖父还是任方的君主。如果命运不幸的话,阿昊或许也会沦落为奴隶,甚至更悲惨,会被虐待,会被杀祭。只要这么去想,便就心疼无比,这种心疼,是连呼吸感到疼痛的那种心疼。

凝视孩子的脸庞,他饱受折磨,却有着英气的眉眼,越看越觉得他和阿昊有几分像。也许是眉角,也许是鼻子?这种像很飘忽,具体说不出是哪里像。虞苏噙泪,翻过木饰背面,他看到背面浅浅刻着一个帝文:年。

年,收获之意,这是个很好的名字。该是他的名字吧,年,姒年。

“他是?”姒昊不知何时站在虞苏身后,他俯下身来,他也在看这个奴隶中不多见的小孩。奴隶的生活环境恶劣,所以即使生育,也很难将孩子养活,何况是养这么大。

虞苏回头,将木饰递给姒昊,他低语:“阿昊,他是帝族。”

一件圆型的木饰放在姒昊手上,一件玉质的玉饰被姒昊放到虞苏手里,它们上面都写着族徽:帝。

“阿昊,你从哪里拿来?”这不是姒昊脖子上挂的那件玉饰,虞苏一眼能认出来。

“在穹首的大屋里。”姒昊翻过木饰背面,看到那一字“年”,他也有和虞苏一样的想法,这孩子叫姒年。

“可能是他父亲之物。”虞苏噙泪,把玉牌捏在手上。玉器珍贵无比,佩戴者遭穹人俘虏后,便被洗劫。孩子的父亲必是希望他记住自己的身份,所以用能找到的材料,制作这一件帝字的木饰。

“阿昊,他有些像你。”虞苏眼眶泛红,看着沉睡的孩子。

“你哭了……”姒昊言语温柔至极,他摸上虞苏的脸庞,拭去他眼角的泪水。他们在外头,众目睽睽,要不姒昊真想将他搂进怀里,虞苏如此动容,显然是想到了同为帝族的自己。

人生多奇异,如果当年自己没能活着渡过潍水,被安全护送回任方,他早该死了。光是他的帝子身份,就足以死上无数次,可他活着。他不只好好活着,他还要将新仇旧恨一起跟晋朋清算。

后来,姒昊在对子山晋的询问中,知道姒年的父亲,就是山晋当年要护送去规方的帝族。他们不幸在半道上遭穹人捕获,全部被关进夷城,成为了奴隶。这些洛姒族受到残酷对待,一个接一个在夷城死去,只留下这个孩子。

那是一个午后,姒年穿身宽大的衣服,坐在土阶上荡着两条小腿。他开心吃下一颗熟禽蛋,抬起稚气的脸庞,笑容璀璨。子山晋看了看他,对姒昊说:“阿年啊,他是伯约的孙子。”

伯约是帝向的庶兄,可见姒年和姒昊确实有较近的血亲关系。

姒昊等人攻打夷城时,鬲青然在夷城东拦阻晋东的晋夷军,双方狠狠打了一仗。晋夷进攻猛烈,鬲青然的规兵经历战火洗礼,英勇而无畏。在晋夷的一次次攻击下,鬲青然军队的死伤不少,就在他苦战之际,姒昊的骑兵送来了夷城已经被攻下的消息。

当时鬲青然觉得阳光真灿烂,人生真美好,他让士兵齐声朝敌军大喊:帝子已经攻下夷城!你们想找死,尽管跟来!

晋夷军无法分辨真假,止步不前,停止进攻。鬲青然率领军队,大摇大摆撤走,晋夷军不敢追。

鬲青然心里开心,夷城虽非他攻下,可要没他拦阻晋夷军,友军也攻打不下夷城,论功劳他可不小。鬲青然将大军驻扎在夷城墙外,自己率领一支小队,进入夷城。

他能想到夷城有舒适的榻被,美酒佳肴在等待他,他没想到的是,穹首的大屋中有如山财宝,正等待他前来瓜分。

夜里,吃饱喝足,各军的将领聚集在一起,商议日后的行动。任嘉认为应该趁胜追击,他和姒昊率领大军,直奔晋东,把晋夷的老家端了,解决后顾之忧,皆大欢喜!

“单凭我规方和虞翟的力量,怕是没法抵挡寻丘精兵的攻打啊。”鬲青然面有忧色,他反对去攻打晋东。取下夷城,对于他们规方而言足够了。他们获胜的消息很快就会传到寻丘,驻扎在寻丘的晋夷精锐,必前来攻打夷城,到时没有足够的兵力守卫,等于把城拱手让人。

“不会让规兵独守夷城,我任国还会派出一支军队,增兵夷城。”吉芳敢这么说,当然他们夫妻俩早就商议好了。

“晋东而今孤立无援,能将它取下,可以永绝后患。”姒昊的打算一直是攻下夷城后,一鼓作气立即攻打晋东,这是他们将晋原收入囊中必经历程。

“帝子,怕是小瞧了晋夷,没有数月的征伐,不可能拿下晋东。”翟夷首领也反对,他挺佩服姒昊,但觉得在攻打晋东这件事上,帝子轻狂了。

“齐辰,你也这么觉得吗?”姒昊看向虞军的将领依齐辰,征询他看法。他发现这家伙没带多少兵来,所以他不爱发言,但是他带兵很有一套。

“这事难说,晋东的晋夷军似乎在畏惧什么,始终没有大规模的进攻。”依齐辰抱胸瞅着姒昊,他觉得也许原因就在帝子身上。

“我倒是知道他们在害怕什么。”鬲青然呷口酒,挑了下眉头,他手指姒昊,“他们有传闻,认为帝子不畏弓箭,晋夷的箭无法将帝子杀死。”

“晋朋派出神弓手刺杀过阿昊两次,他伤情非常严重,但都活下来。”虞苏想也许是因此,晋夷畏惧姒昊。

“我们任国的大巫可是说了,阿昊不畏刀剑弓箭,谁也杀不死他!”任嘉说得还挺得意。

“嘉,照这儿捅一刀还是会死。”姒昊手指自己胸口,他表情淡定,“这是个不错的传闻,不知道晋夷军听说过我能御龙杀敌的事吗?”

“倒是没打探到这事。”鬲青然摸了摸下巴,他现在明白,这些传闻对帝子非常有利。

“有必要让他们好好知道。”姒昊说得认真。

虞苏忍俊不禁,他偷偷握了下姒昊的手。晋朋畏惧姒昊,因为帝巫说他会复国;晋夷军也畏惧姒昊,因为他数次逃过弓箭,有杀不死的传闻。

人们害怕不能战胜的东西,姒昊的敌人会想:如果他杀不死,如果他真是天命之人,那么要如何才能将他打倒呢?

夷城大胜的消息,经由姒昊的骑兵传往规邑,不久后,规君亲自带兵入驻夷城,为夷城增兵。随后,姒昊带领鬲青然和任嘉,三军联手,攻打晋东的晋夷军。晋夷军溃败,被姒昊及友军俘获无数,俘虏押回夷城。

事后审讯晋夷兵,晋夷兵说他们听闻帝子会御龙杀敌,而且刀剑弓箭不入。他们还听说,帝子仅用一夜就攻下夷城,正是因为他派出羽山龙助战,否则怎么可能攻下。

姒昊在这一战前,派出骑兵流窜晋东,四处宣传自己的“神迹”,显然起到不小的作用。

昊总兵法:

1.能玩阴的,绝不正面肛;

2.打仗是求生,而非拼死;

3.敌人害怕什么,给他们什么。

导演(挽泪):昊总,我一直以为你是个正人君子。

任嘉(拇指):我们阿昊,对待敌人像严冬一样残酷无情,对自己人像春天般温暖。

第102章:乌林子

晋夷在晋东的主力,遭姒昊率领的大军击溃,俘获无数,残存军力不足以形成有力的攻势。姒昊深入晋东,只遭遇零星的晋东兵抵抗,不足为患。晋东身为晋夷的老家,它的抵挡如此消极,让姒昊很感意外,他派出骑兵探查,也询问跟随在身边的子山晋。

自从在夷城把子山晋解救,他就跟随在姒昊身边。子山晋出生在晋东的晋山,对晋东很熟悉,这里是他故乡。虽然身为子族人,子山晋对于故乡的感情很淡薄,他从事商贸后,以前主要居住在缗地的桑城。

子山晋告诉姒昊:“晋朋篡位帝邦后,就把晋东的晋夷贵族们迁到帝邑去住,青壮做为士兵,也大多跟随离去。晋东,而今这里只剩一个空壳子。”

晋夷这个老家,就像一枚被风干的贝壳,外表看着硬实,拿起一看里边空空荡荡。

当然也不是真得没有人,沿着晋水越往里边走,聚落越多。这些聚落规模都很小,居民以渔猎为生。聚落居民看到姒昊的军队,并不主动攻击,实力悬殊。

姒昊在晋水南扎营,派出使者前往晋水沿途的聚落颁布命令,告知当地居民,帝子将秋毫不犯,并请各聚落的头目,过来营地一聚。一路走来晋东,姒昊队伍里也有晋夷人,这些臣服他的百姓,是很好的传令者。

自进入晋水,姒昊只打过几场小战斗,沿岸这些聚落,几乎都是应风而降。失去了大批精英和青壮的晋东,穷困而萧条,这些被晋朋遗忘在一边的子民,他们对首领的感情也相当淡薄。

帝邑离晋东很远,生活在晋东的平头百姓,许多不知道帝邦的具体位置,有的人甚至不知道现今晋夷的首领是谁。他们只在意身边的生活,忙于干活,织鱼网,刨木舟,制作弓箭。为谋生存,就已够让人费心了。

夜晚,各聚落的头目来到姒昊的营地,他们不安地张望,窃窃私语。姒昊以礼对待他们,请他们入席,在酒宴上告知他们自己帝子的身份,与及因何来到此地。

“我们来到这里,不会影响你们的生活,你们该捕鱼捕鱼,该打猎打猎,以前怎么过日子,以后还怎么过。”姒昊站立的身姿英挺,言语洪亮。

晋东的语言和河洛不同,姒昊说得每句话,都由子山晋用晋东语言重新陈述一遍。

头目们听了姒昊的话,纷纷讨论起来,酒宴上一时嘈嘈切切。在头目们看来,姒昊这个敌人很特殊,超出他们的理解。他一路不洗掠,不做屠戮的事,不抓人当奴隶,杀祭天神,还把他们请到酒宴上,告诉以后他们的日子照旧过。

“日后,互不相犯,互不侵扰,我们可以成为友邻。”姒昊举起手中的酒爵,扫视在座的头目们,言语转为冰冷,“如果非要招惹,我们也可以成为敌人。”

子山晋陈述一番,头目们这才一个个举起酒杯。他们还不是很信任姒昊,交头接耳,酒喝得也不干脆。在姒昊看来,头目们有警戒心,也是人之常情。

日后,会渐渐安宁下来。

酒宴结束,姒昊独留羽滩的头目,故意赏赐他不少财物。羽滩是晋东最大的一处聚落,它就在晋东通往夷城的主要通道上。晋夷热爱财宝,并且好张扬,这位头目回去后,会向其它小头目展示他所得的赏赐。

如何得到帝子的赏赐呢?自然是不与他为敌。

姒昊在羽滩附近,伐木夯土,营建了一座军营,称为晋水营。他留下一半的士兵驻守晋水营,扼住晋东的咽喉。姒昊让寻云息和子山晋留守于此,他特意将两位部下唤到身前,叮嘱:“晋东之民,相安无事便好;若是来犯,征讨他们,但不要屠戮无辜。”

诚然如翟夷的首领所说,要完全征服晋东,需要更长的时间,夷城的战事很紧迫,姒昊不打算在晋东长留。姒昊所做的,是选择最便捷的方式——驻军。

兵力少时,就防守,警惕为主。等到他兵力充足,他会往晋水营增兵。到时就由部下去代替他彻底解决晋东,姒昊还有更要紧的事做。

离开晋水营前,子山晋告知姒昊,传说晋水以东有一处密林,唤乌林子。乌林子里,住着一位帝觋(男巫),他身份不一般,他是当年帝邦三大巫觋之一的觋庚。晋朋篡位后,对不肯臣服的巫壬痛下杀手,但他忌惮觋庚,不敢杀他,由此将他囚禁在乌林子里。

觋庚身边有数位看守者,只要杀掉看守者,觋庚就得自由。觋庚会愿意为帝子效劳,因为他效忠于帝向。

“云息,你派兵探查,果真有此人,设法将他救出。”姒昊听后,把营救任务交给了寻云息。

“是!要真有这么个人,我必将他救出!”寻云息领命。

交代好事情,姒昊率兵离开晋水营,他和虞苏同车而行。讨伐晋东路上,虞苏始终跟在姒昊身边。两人走时回望晋水,都未曾意料,这里对他们而言是处特殊的地方。

晋水悠悠,它的支流流向东面的密林,那是处人迹罕至之处。那里有一座高高的石岗,石岗光秃秃,什么也不长。就在这不长花草的贫瘠之地,囚禁着一位帝邦的大觋。

返回夷城的路途上,姒昊见到从夷城派来传递信息的骑兵。骑兵禀告姒昊:寻丘发兵,声势浩大,欲取夷城。

姒昊匆匆赶回夷城,此时夷城的西南面,正在遭受寻丘兵的攻打。寻丘兵是晋夷的精锐部队,他们可不好对付,不过夷城的驻军不少,会有办法抵挡他们。

在这紧急的关头,姒昊没有惊慌失措的进入夷城,急着和友军汇合。他让士兵离夷城远远的驻扎,他派出骑兵探查寻丘兵的营地位置,他要等一个夜黑风高的晚上。

骑兵很快回来,报明敌军营地的位置,姒昊也等到了那个适合放火的夜晚。月亮昏晦,寻丘兵的将领没肯放弃任何攻打夷城的机会,他又派兵在夷城脚下“奋斗”。姒昊让士兵绕道而行,偷偷摸到敌军营地,放了一把火。

秋日干爽风又大,当夜火光冲天,映亮西面的夜空。站在城楼上,察看敌军进攻的任嘉,见到这场火,兴奋地大叫。黑暗中,他差点被晋夷神弓兵点射。

“哈哈,敌军的营地着火啦!肯定是阿昊,他回来了!”

“嗖……"翠羽箭不知从何处射出,飞向任嘉的身侧,扎进木梁,把这位任君嗣子吓得连忙爬下城楼。

寻丘兵见后方营地着火,纷纷赶回去救火。那可是他们的兵器、帐篷,食物啊,没这些东西怎么打仗。本来在苦苦守城的鬲青然,见敌人后退,高兴得直搓手。他立即坐上马车,领着队伍,启开城门,像疯狗般朝寻丘兵扑去……

当然发现适合追击的将领,不只鬲青然一人。依齐辰和任嘉也带兵追了出去,一伙人趁着寻丘兵混乱,暗喜追击。

天亮后,任嘉在战场上,看到姒昊骑白马的身影。他们的帝子骑在马上,英姿飒爽,披着一身金光,周身是他带出来的精锐士兵,个个凶悍。

“阿昊,是你放的火吗?”任嘉在马车上大声问道。

“是我。”姒昊露出笑容。

“你这个帝子真可怕!还好我是你的好兄弟,而非你敌人。”任嘉啧啧有声,他以前就很敬佩姒昊,而今对他更是五体投地。

姒昊笑道:“嘉,我们注定要结盟。”

从我刚出生几天,被送回任方那时起,你和我便就注定了日后要并肩作战,我的好兄弟。

姒昊和任嘉并驱回去夷城,姒昊的士兵由虞苏在带,驻扎在夷城外。夷城太挤,有五支军队,还有解救的奴隶,大量俘自晋东兵的俘虏。

在进城的路上,任嘉问姒昊怎会如此快就从晋东返回。姒昊跟他说,他知道夷城危急,所以在晋水营建了军营,便就赶回来。

“寻云息就那么点人,他能守住吗?”任嘉担虑,一个军营制衡整个晋东,实在有些力不从心啊。

“能守一时,后面需要增兵。”姒昊此时已经进入夷城,他看向在城中走动的奴隶们。他们大多是寻人,他们是自己的子民。他们恢复了自由身,在这些日子里,他们衣食药物不缺,也恢复了健康。

这些获得新生的寻人,他们或许愿意跟随子山晋到晋东增援。他们以青壮为主,能使用武器,能捕鱼,打猎,甚至耕种。

寻丘兵经由昨夜的惨痛,今日没再前来攻打夷城。姒昊派出骑兵侦查,回来禀报:“他们正在退兵。”将领们聚在原穹首的大屋里,讨论是否已经打退了晋夷。鬲青然觉得敌人肯定是伤亡惨重,由此识相地退离。依齐辰和任嘉都不认同,他们觉得寻丘兵没这么好对付,而且这次派来的寻丘兵,似乎也没那么精良。

“他们的统帅不是晋矢乌,而是别人。”这支进来晋原的寻丘兵将领没露脸,可任嘉凭直觉就知道他不是晋矢乌。晋矢乌是晋朋的长子,而今帝邦的世子。

“为何如此说?”鬲青然不解,他知道晋朋有个儿子叫晋矢乌,也就这几天的事。

“晋矢乌领兵的话,我们要吃苦头。”依齐辰挑了下眉头,用分外冷静的声音讲述:“听闻他二十岁出头,但手中灭的国家和部族,可不只二十个。晋朋已经昏庸不堪,丝毫不足惧,我们最大的敌人,就是他这个儿子。”

寻丘兵:是谁怎么过来的,还放火,没天良啊。

鱼酥:导演,我这章为什么只出现名字,一个的对话都没有。

导演:说明下章你对话会超多的。

第103章:返回任方

获得解救的奴隶,以寻人为主,少量子族人,洛姒族人。他们总体人数不少,经过休养,身体也都得到恢复,需要安置。姒昊在一日午后,来到城东,将他们召集,让他们自己选择归处。想要过安稳日子的,可以到雒溪生活,那里安宁,适合休养。渴望有一番作为的青壮,可以前往晋东的晋水营,追随子山晋,一起为帝子驻守晋东。

“愿意去晋东守营,站这边来;愿意去雒溪居住,站这边来。”姒昊手指两边,他听任他们选择,“雒溪和晋东都不愿去,无需选择,听任去留。”

妇孺老弱很快站到左边去,青壮们陆陆续续往右边聚集,他们目光看向姒昊,他们信任他。没有花费多少时间,人们自发分成两队,没有人想要听任去留。

几乎所有青壮都选择前去晋东,这令姒昊很是动容。很不可思议,这些人忠诚于他,他们愿为他效力。姒昊向他们点点头,朗声道:“你们到库房取武器,各自携带上行囊,明早出发。”

青壮们纷纷离开,前去库房,只有六位男子留下。这六人交头接耳,最后一起来到姒昊跟前,其中一人做为代表,对姒昊说:“帝子,我们以后能打回寻丘吗?”

他们渴望回到故乡,而他们的故乡寻丘为晋夷占据。背井离乡近二十载,他们身为寻人的命运相当凄惨,他们渴望复仇,他们也无时不想回到故土。

“会打回去,到时我需要你们的协助。”姒昊胆敢这么说,他的意图也是如此。

“愿听帝子差遣!”

六人齐声回答,他们很高兴。得到姒昊的回答,他们心满意足,结伴离开。

姒昊看着他们意气风发的远去身影,心想这些人顽强的生存下来,他们不畏惧战争,他们跃跃欲试,想要有番做为。寻人是很独特的一个部族,他们忠诚而重诺,强韧而不屈。父亲当年亏欠了他们,使得他们流离失所,终有一日,他会将寻人的故土打下来,将他们安置回故乡。

选择去雒溪的人群,由虞苏为他们安排事宜。虞苏告知他们等雒溪的人到来,便就启程。到时各自背负食物上路,路途上要相互扶持,五人为一队。

“雒溪土地肥沃,适合耕种,那里有一半居民是寻人。虽然是异乡,但比夷城更像一处家园。”虞苏的言语温和,他是那么可亲的一个人,让人从心里感到服帖。

去雒溪的人中,以老弱居多,他们很开心能过上安宁的生活,心里对雒溪充满期待。虞苏将他们五人为一队分配,分配到一位妇人,那妇人身边跟着一位小孩子。

这个小孩子是姒年,和姒昊有血亲的人,仅剩不多的帝族之一。这段时日,姒昊和虞苏忙于战事,无暇照顾姒年,他随这些人去雒溪也好,那里安全。

“姒年。”虞苏蹲下身子,朝他招手。

姒年走到虞苏跟前,抬起脸庞,他一脸稚气,一双乌亮的眼睛很是漂亮。虞苏有时看着他,会想阿昊小时候是不是也这么可爱。不过应该没这般乖巧,听吉芳说,姒昊小时候可调皮了。

很少有时间能照顾这个孩子,但是虞苏会吩咐侍从给他送禽蛋,糕点,肉羹等食物。他吃得很好,不过几日,脸蛋圆润不少。姒年聪明,知道虞苏对他好,他也亲近虞苏。

虞苏牵住孩子的手,小小的手掌贴住他的手心,令人忍不住萌生怜爱之情。虞苏对平日照顾姒年的寻妪说:“他晚上留在我这里,明早你来接他。”寻妪点了下头,她被虞苏安排来照顾姒年。夷城攻破后,姒年受伤,是寻妪在照看姒年,后来就一直由她照顾。

虞苏带姒年来到姒昊身旁,姒年仰头去看这位高大威风的男子,他有点怕他。姒昊居高临下打量他,面无表情招他,“过来。”姒年怯意,回头去看虞苏,虞苏对他点点头,他才将小手递出。

姒昊执住姒年的手,一时想起自己的幼年。他也曾像姒年这般失去父母,无依无靠,却又幸运地得到庇护。姒昊问他:“姒年,你认识我吗?”姒年把头微微一偏,似在思考,他稚声说:“你是把坏人打跑的那个人。”

姒昊嘴角不明显的上扬,这个笑又渐渐消逝,他握住孩子的手,说道:“我是你的亲人。”姒年扭头去看虞苏,他在询问,虞苏对他点点头。姒年拉出脖子上的木饰,他举起木饰说:“我阿父告诉我,我的亲人都有这个,你也有吗?”

姒昊低下身,取出自己的玉佩,淡然道:“我也有。”姒年摸摸玉佩,心里狐疑,他贴虞苏耳边说:“摸起来不一样。”

这孩子很聪明,但他不知道真正的帝族佩饰,本该是玉质。

“姒年,我这里也有一件,可能是你阿父的玉佩。”虞苏笑着从怀里取出一件玉佩,他将它挂姒年脖子上。姒年双手捧住它,低头端详,顿时眉开眼笑,他很喜欢。

虞苏摸摸姒年的头,心里颇欣慰,也算物归原主。姒年的父亲若是在天有灵,看到这个孩子再不必受苦挨饿,也能安息吧。

“它好冰。”姒年将玉佩藏到衣服里边,像他那件木饰一样。这显然是一个习惯。身为帝族,不得不藏匿身份。

“没事,我们把它挂在衣服外面。”虞苏帮他将玉佩从衣领里取出来,放在外头。它很显眼,也很漂亮。

“来。”姒昊执住姒年的手,带他离开城东。

姒年开心地跟上两位大人,姒昊和虞苏一人执住他的一只小手,他就夹在中间。三人一起走向大屋,一路上,姒年叽叽喳喳跟虞苏交谈,姒昊只是听着,不参与交谈,他对这个孩子不似虞苏亲近。

俩大一小,倒也和睦,一起进入大屋。他们在路上为依齐辰、任嘉看见,依齐辰说:“听闻那孩子是伯约的孙子。”任嘉看着三人离去身影,若有所思,眉头皱起。

夜里,姒年在虞苏榻上睡去,虞苏在灯下缝一件小斗篷。秋日,路上风寒,而姒年没有斗篷。姒昊进屋来,看向角落里沉睡的孩子,还有在缝斗篷的虞苏。他从背后抱住虞苏,他明明刚去营地巡视回来,身上却比虞苏还暖和。虞苏把头一侧,微微一笑,自从进入晋原,两人很少有温存的机会。

“苏,你喜欢小孩子吗?”

“喜欢。”

姒昊默然,不再询问,他放开虞苏,站在一旁看他缝缀。一针一线,认认真真。他们在一起多年,他从未想过,虞苏是否会想要一个孩子,他不曾去问他。

小斗篷做好,虞苏将它拉平,折叠,放在姒年的枕边。虞苏将手从榻上缩回,姒昊抓住他的手,把他顺势往墙边一压,虞苏便落入他的怀中。屋中灯火昏暗,虞苏抬头看他,眉眼柔和,姒昊的唇贴上去,深挚地一个吻。

“阿昊……”虞苏抚摸他的脸庞,低声唤他名字。

姒昊没有回答,又是一个缠绵的吻,他的手指探入虞苏的领子,他的吻带着欲求。屋里有个孩子,虞苏想他若是往时,不会这样。

“阿昊?”

“嗯。”

“姒年在。”

“哦。”

或多或少听出他的一份情绪,哪怕姒昊言语根本没有任何起伏,虞苏就是知道。姒昊没有放开虞苏的意思,他仍在亲吻,触摸,他看他的眼神那般深情。虞苏用指腹摩挲姒昊的眉宇,他的眉间有份忧伤,虞苏仿佛读懂了什么,他小声说:“阿昊,我会在你身边。”

“我知道。”姒昊贴着他唇边温语。

如果有一天,我不能再留在你身边,我的心也会随着你。这句虞苏没有说出来,他觉得他绝对不能说。虞苏通过姒昊的肩膀,朝榻上投去一眼,姒年还在沉睡,睡得四仰八叉。

“到我房里去。”姒昊松开对虞苏的拥抱,他拉住他的手。

“不妥。”虞苏细语。

姒昊突然将虞苏抱起,他抱他总是很轻松,他的力气如此的大。虞苏搂住他脖子,不敢弄出声响。他有些无奈,只能咬姒昊耳朵说:“侍卫会看见。”

“没人会看见。”侍卫被姒昊命令在屋外值夜,两人的门口都没有侍卫。

“我自己走。”虞苏不让姒昊抱他,这在他看来是很害羞的事情。大屋里住满将领,还有一位规方的君主,虽然夜深,大家都在睡梦中,可还是让虞苏在意。

姒昊放下他,看他到榻旁为姒年拉好被子,看他熄灭屋中的灯,看他小心翼翼启开房门。他体贴而谨慎,他从未抱怨两人而今只能偷偷摸摸。

光是看着他的身影,姒昊的胸口就感到一阵阵炙热。他们这些时日,相处得太少,太少,等战局平稳后,他要好好补偿他。

虞苏站在门口,见姒昊在屋中没有动弹,他露出不解之情。姒昊立即跟上来,两人轻轻关上门,执手离开,前往隔壁的房间。

他们很难得才能有一个亲密的夜晚,虽然这样的夜晚,也总是很匆促。贴着虞苏汗水淋漓的背部,姒昊与之交颈,将他紧紧抱进怀里。虞苏等心跳平稳下来,他转过身去,贴抱对方,两人相拥。他依赖他,他们相互依赖。

天快亮时,虞苏回到自己的房间,他坐在案前,进行书写。他在记载战事,他在为姒昊书写史书,他写的史书里,没有自己的名字。自己能跟在他身边到什么时候呢?是否能见证他登基帝邦?虞苏心里没有答案。

第二日清早,前往晋水营的队伍浩荡出发,姒昊亲自送他们出城。第二日午时,子蚕到来,她携带来雒溪的物资还有甲士,兵器。

子蚕在夷城,只休息一晚。第二日清早,她带上一支老弱的队伍,返回规方。她出行时,虞苏送行,并将姒年托付。

“子蚕,你代姒昊与我,好好照顾他。”

子蚕看向矮墩墩的姒年,拍了拍胸保证一定照顾好。

姒年被子蚕带上马车,他显得很高兴,他还是第一次坐马车,对他而言特别新奇。虞苏叮嘱他,路上要好好听话,到雒溪后,子蚕和寻妪会照顾他。

马车启程,姒年坐在车里,目光一直落在虞苏身上,似有不舍。他穿着虞苏缝制的小斗篷,脖子上挂着一件帝族玉佩。他黑亮的眸子里,映着虞苏温柔的笑容,他举起手,学子蚕挥动。

虞苏颔首,目送他们离去。他们去雒溪,那里没有战争,能让姒年安然生活,虞苏放心。他对这孩子有份爱屋及乌之情,他的身世颇类姒昊,让他忍不住去想姒昊年幼时的情景。

前往雒溪的队伍远远离去,消失在原野,虞苏揽住外衣,往城里走。他一进城,就觉得氛围不大对劲,原本在土阶上歇息的士兵突然行色匆匆,且有三五骑从大屋驰骋出来,似乎在执行什么任务。

虞苏感到不妙,跑回大屋,见将领们都聚集在一起,个个神色凝重。姒昊和规君、任嘉在一旁商议着什么,虞苏问看似最清闲的依齐辰是怎么回事,依齐辰告诉他:“任方信使来报,钺关失守。”

钺关位于任方的角山,它是任方北面的一条通道,平日里有驻军。钺关易守难攻,可以说一夫当关,万夫莫开,但是它却失守了。

“怎会失守?”虞苏惊诧。

“晋矢乌用晋夷的精锐攻打钺关。”依齐辰是虞人,跟虞苏一样,这个消息对虞方也很不利。“任方主力在夷城,他竟然趁机攻打钺关。这人用兵之法,颇似帝子,真是出人意料。”依齐辰的口吻,是真得在称赞。这人敬佩能者,并不以对方是敌人而贬低。

论谁换成是晋夷一方,都会着急攻打夷城,对晋夷而言,夷城不能丢。可是晋矢乌却出人意料,突然攻击钺关,他仿佛是挥舞着一把长剑,直接插进任方的腹部。虞苏一时想不明白他为何这么做,这必然要遭任虞两国的反击,也许姒昊清楚他的意图。

虞苏来到姒昊身旁,听他和规君及任嘉的讨论,三人很快确定好救援任方之事。规君会暂时留下,镇守夷城,任嘉带领任兵,立即撤回任方,阻拦晋夷精锐在任方的进攻步伐。

任嘉当日便就率兵启程,撤出夷城,赶回任邑。第二日,姒昊和依齐辰领兵离开,同样前往任方,虞苏在城门送别姒昊。夷城里还有些事,需要虞苏处理,他暂时留下。

“苏,多保重。”姒昊在马车上叮嘱。

“阿昊,我城中事了,就去找你。”虞苏时而会和姒昊分开,不过他们总是很快相聚。

“回去吧。”姒昊挥手,外头风大,已经是深秋。

虞苏虽然点头,但仍目送姒昊离去,直到他消失不见。他的心,仿佛也随之而去。夷城此时反倒安全,任方却不知道现在是什么情况,如何教他不担心。

晋矢乌:你端我老家,我打你老窝。来啊,互相伤害啊。

姒昊(烟):……

——

姒年:我这么小,苏叔不过是给我缝件小斗篷,他连我醋都吃,哼。

第104章:授圭

姒昊抵达任邑,任君亲自出宫城迎接他。迎接的队伍不只有任方的君臣,还有闻讯而来的任方平民,人们争相观看帝子。对任方百姓而言,帝子是他们君主的外甥,且在任地里长大,他算得上是一位任人,由此觉得帝子亲切。

随着夷城告捷的消息传开,天下真得是无人不知晓帝子的存在。关于帝子的故事,已经被传得神乎其神,从他的诞生,到他成年后的流亡生涯,再到他攻下夷城。每一段都那么传奇,值得传颂。

马车上的帝子,年轻英俊,器宇不凡,他模样完全符合人们对他的期望。如果不是任方正在遭遇战争,迎接姒昊的队伍还要更壮大,更热闹。

御夫驾车,来到宫城门口,姒昊下车,步向翘首以盼的任君。舅甥一别多年,再次相见,心中喟然,尤其是任君更是感慨万千。

姒昊辞别任君,离开任邑时,才十六岁。当时,他的性命受到威胁,任君无力庇护他,只得同意他流亡。多年后回来,当年还迷茫的少年早已不见,站在任君眼前的是一位王者。他头戴吉金盔,身穿皮甲,腰配宝剑,他昂藏七尺,沈毅而英武。

“舅父,我回来了。”姒昊走到任君跟前,跪地行礼。任君连忙将他搀住,激动说:“昊,快起来!”姒昊站起身,看向任君身旁的吉秉和吉华,他将头点了两下。

这些年来,吉华老朋友没见丝毫变老,仍是玉树临风。他热情地将姒昊拥抱,好久才肯放开,眼中噙泪。吉秉老得很明显,他的头发全都灰白了,他注视姒昊,眼有浊泪。姒昊上前对吉秉行礼,喟然:“诚如师父当年所言,我必有回任邑的一日。”

“你是天命之人,必将再回到任邑,取得玄圭。”吉秉颔首,他的话语庄严。他始终清楚姒昊的能耐,他了解自己的学生。

姒昊心中愧疚,他这天命之人,却把战火燃到了任方的土地上。任方,他母亲的国家,也是他生长的故乡。

在任方亲友的相伴下,姒昊进入宫城。在宫城里,姒昊没有片刻歇息,甚至顾不上饮食,他和任君等人聚集在一起,谈论任方境内的战况。

晋矢乌趁任方兵力空虚,以偷袭的方式攻入钺关。钺关失守,晋夷军经由钺关涌入角山,角山营地的任兵很快覆灭,牧正一家不知所终。晋矢乌的进攻非常神速,他取下角山后,兵分两路,一路攻打任方仑城,一路攻打虞方的南洹。

转眼间,仑城和南洹都被他攻下。一时所向披靡,令人胆寒。

“在仑城被杀的士兵身上,我们发现不少翠羽箭。晋夷的神弓队,一向由晋矢乌率领,必定也跟来任方。”仑城溃退时,吉华在场。见到翠羽箭,他深感不妙,连夜赶回任邑禀报。晋夷出动了神弓队,不奇怪晋夷军队的攻势如此猛烈。

“敌军现今在哪?”姒昊听到神弓队,神情平静。

吉秉说:“现今,将敌军挡在齐云岗,嗣子已经领兵前去支援。”任嘉返回任邑,只和父亲,吉秉逢过一面,立即率大军赶往齐云岗。

有任嘉拦阻,晋夷一时无法向前推进。

“晋矢乌此次行动,怕是有什么特别目的,否则不必要分兵攻打南洹。”姒昊相信以任方的实力,晋夷想要一口气吃下可不容易。一个任国尚且不能迅速拿下,何况晋矢乌还顺道打了虞国的南洹。

“昊,他目的在你。”吉秉道出了实情。

姒昊一点也不意外,他看向沉思的任君,他想舅父是位君主,他会如何选择?答案姒昊心底知晓,任方的亲友不会,也犯不着出卖他。

晋矢乌必然以为:帝子的存在已为天下人所知,根本遮掩不住,现今也不必要再隐瞒,不如大肆进攻任方,跟任方索要帝子。

“攻陷仑城后,晋矢乌就派遣使者过来,说只要交出你,他们就退兵。”吉华接待了这位使者,因为任君没有见他的意愿。

晋矢乌显然错误的认为,用一个人去结束发生在境内的战争,任君会赞同。他低估了姒昊和任君的关系,他们间有亲情,也有承诺。

“如果不肯,便就攻进任邑是吧。”姒昊能猜测到恐吓的内容,他意料到有天会面临这样的情况。晋夷世子,如果以为只要杀了他,他们父子在帝邦就高枕无忧,未免天真了。

“昊,他们攻不进任邑。”任君终于开口,他抬起头,目光坚定。

“舅父,我这就领兵前去,我必将敌军驱逐!”姒昊起身行礼,向任君领命。

“阿昊,我和你一同前去。”吉华虽然不擅打仗,但他跟上去,负责书写传令,还是很有用途。

“不急。”任君步下殿,朝姒昊走来,他一手背在身后,脸上带着笑意。任君一向严肃,不怒而威。此时他露出笑容,若是教其他臣下看到,怕是要害怕的抖腿。

“帝子在我任方长大,而今也不是什么秘密了。”任君的声音洪亮,他心情舒畅,他等这一日多时,“天下人还需要知道,帝子才是帝邦的真正继承人。晋朋,不过是一位弑君的篡位者。”

姒昊听得任君的话语,他心里意识到这位隐忍多年的舅父,不打算再隐忍。任君不只不会把他交给晋夷,而且他还要辅佐他称王。

“昊,是时候将玄圭交予你,望你日后,能以它号令诸侯!”任君说出这一句话时,自豪而深沉。身为任君,他是玄圭的看护者,终于等到将它交付的一日。

南洹在任水畔,和角山隔水相望。晋矢乌占下任方角山后,征收渔民的船,让军队渡江。晋夷军如道闪电般,袭击南洹,用一夜时间,拿下了南洹。晋夷军所到之处好杀,晋夷视杀戮为征服的一种手段,而且效果很好。晋矢乌驱使角山的渔民为他所用,他派出部下晋鹰占据南洹,晋鹰奴役南洹的居民,为他在当地修城,建箭塔。

南洹失守后,虞君派出一支救援队伍,还没抵达,半道就被晋夷军击败。虞人只能眼睁睁地看着敌人将南洹围上木墙。用鞭子驱使南洹的居民,无论男女老幼,皆去伐木,拖木材。稍有不从,便要被打得遍体鳞伤,稍有反抗便遭杀戮。

晋鹰完成一个壮举,他用短短时间,把南洹建城。

营建好的木围墙宽厚,上头能供弓兵行走,全面监视城外虞兵动向。虞人想攻打这样的地方,只能挨受上方射下的冷箭,更可怕的是,这些射箭人中,有几位是神弓手,能以一敌百。

虞君是个很狡猾的君主,他听闻晋夷军给南洹围上木墙,他就知道晋夷军是不打算走了。虞人的第一波救援失败后,虞君将守在明城的儿子虞戍北匆匆召回,父子两人商议,都觉南洹被占,后患无穷。

此时的虞君清楚,任方的钺关肯定已经沦陷,并且波及角山——进入南洹的晋夷军,正是从角山渡水过来。任方现在自身难保,也不指望他们来南洹救援。

接下来,晋鹰不只在南洹驻军,他还不时出兵掠夺虞地。虞君不堪其扰,召集虞地的青壮,欲攻打南洹。就在虞君动员人员之季,晋矢乌派出一位使者,前往虞城。

使者告知虞君休兵的条件:要求虞君效服晋朋。

虞君送走使者,将臣下召集到一起,心里下定决心。虞君说虞方为古老族群,不屑于屈服晋夷,而今战火烧到家门口,必须铲除敌人。

这日,虞城的青壮们纷纷执武器,跟随虞戍北出城,前去攻打南洹。虞父身为营卫长,手里领着一支百来人的队伍,也跟随其中。虞父队伍里边有虞苏的兄长虞昔,还有风川父子三人,妘周,及风羽和虞正等。

一群老相识聚集在一起,丝毫没有因为大战将即而恐惧,他们热热闹闹谈虞苏,更谈姒昊。而今人人都知道姒昊是帝子,并且他还攻下夷城,占据晋原。光是攻打夷城的战役,帝子就能结盟规方,任方,虞方和翟夷。他仅凭一人之力,促成这样的结盟,堪称传奇。

“晋矢乌要是没到角山来捣乱,我那小儿子也该和帝子回来了。”虞父真是有些想念虞苏,父子分别多时。

风川:“没想到他是帝子啊。”

虞昔:“真没想到,我跟他说过几次话,他都没提过任方。”

虞正:“他逃命来虞城,不能告诉别人他的身份。”

妘周:“小苏不够朋友,他肯定知道阿蒿就是帝子。”

众人七嘴八舌,大家都有点小激动,他们都认识虞苏和帝子。往后他们也是有故事的人,虽然自身平庸,但足以跟孩子们讲述他们友人的传奇故事。

虞苏留在夷城处置那些被俘的晋东兵,数量实在不少。规君动过几次杀他们的念头,怕他们在城中造反,到时难收拾。虞苏请求将他们化整为零,愿意投降的,分进队伍里,其余的人押往规方。规方需要大量的人力挖铜,冶炼,正是进行军备之时。

规君为虞苏说动,饶了这些晋东兵的性命,他心里还挺高兴。杀了这些人,没什么用途,还留恶名;饶他们性命有用处,何乐不为。以前人们打仗,俘获敌兵,都是要么杀,要么祭,很少会去安置。太费事,好在有个苏卿,他能安置好。

将最后一批晋东军交由雒溪来的队伍押走,虞苏在夷城的任务就差不多完成了。

夜里,虞苏在屋中点油灯,伏案书写。他记录这几日的信息,晋东兵的安置,还有派去晋水营的寻人也已安然抵达。

木牍笨重,近来虞苏多用竹简或布帛书写,他书写的文书,统一放在一口小木箱里。整齐码放,以便日后查阅。

深夜,虞苏将一份木简存进箱,他伸展胳膊,准备去睡下。他起身,突然听到屋外传来急切的马蹄声,他知道必是有要事通报。

虞苏穿好衣服出房,走到灯火通明的大厅,他见规君,鬲青然及翟夷首领都在。骑兵似乎传递了一个天大的好消息,众人脸上带着笑容,热烈讨论着什么。

“苏卿,正打算派人去喊你呢。”鬲青然向虞苏招手。

“有什么好消息?是任方派来的信使吗?”虞苏笑道。

“任君将为帝子授予玄圭。”规君回道。

“苏卿,你也收拾收拾,明早就要启程,任君邀请我们过去任邑。”翟夷首领对自己能参与立君王之事,心情荡漾。

“好!好!”虞苏激动地将手捂住胸口,他心跳得好快。他清楚玄圭是帝邦王权的象征,它的意义非凡。任君手中的玄圭,便是为姒昊守护。这件玄圭,跟随襁褓中的姒昊抵达任邑,经由两代任君之手守护,终于要递交给姒昊了。

虞苏赶紧回屋收拾,他走时听到鬲青然说:“往后,可不能再唤他帝子了。”翟夷首领问:“那要如何称呼?”

“帝昊。”规君道出这两字,分外的庄重。

帝昊,临危受命,姒昊将成为帝邦的君王。传说中,玄圭乃是号令诸侯之物。阿昊能做到吗,他有足够的力量吗?

虞苏想,他的阿昊非同常人,他是天命之人,他相信他。

晋矢乌:不是要你把姒昊交出来吗?WTF你居然要协助他称王!

任君:呵呵玩政治,你老爹就没斗赢过我,你还想赢我,嫩了点。

——

虞苏的小伙伴们年老之后:崽啊,你阿爸当年可是帝昊的好朋友哦。我们一起打过猎呢,一起造过船呢

第105章:莫不从服

授圭仪式在任邑的城郊举行,参与者有姒昊、虞苏,任方君臣,规君,翟夷首领,虞方的依齐辰等人。

晨曦初绽,姒昊向寻丘的方向遥祭先帝帝向,他背向晨光,身影伟岸而庄穆。

在任方,没有帝邦君王的衮服,一时匆促,也来不及准备。姒昊穿在身上的是一件玄服,头戴玄冠黛缨,他穿的只是一件普通的礼服,但不减仪式的庄重。

无论是姒昊,或者其它参与的人,都身穿礼服,神态庄重。他们重视这次的仪式,虽然它简陋。

祭祀完毕,吉秉将玄圭端上,呈现给参加授圭仪式的君主和部族首领看。吉秉用白玉盘盛玄圭,他走至规君身前,特意止步,将玄圭展示。当年帝向登基,规君参与,他亲眼见过玄圭。

玄圭本是古帝时代的一件宝物,它颜色黝黑,上尖下方,光从外观上看,它似乎平淡无奇。需要把它拿到阳光下,让光芒照射圭身,光影呈现,能见到它身上的一行文字:帝赐玄圭,告厥成功。

古帝时代,伯禹于水患中拯救苍黎,帝扬赐伯禹玄圭,褒赞他的功劳。自此玄圭为帝邦的王权象征,它也是帝族有恩于河洛之民的信物,一件来自古老时空的信物,绝无仅有。它身上所书的八个文字,亦是天下最为古老的帝文。

“帝赐玄圭,告厥成功。”规君喃喃读出玄圭上浮现的八个古帝文,这些文字因年代久远而有些模糊。规君清楚这就是他当年在帝邑所见的玄圭,一件真正的玄圭。晋朋篡位帝邦后,对外声称他有玄圭,他手上那件,必然是假物。

“吉秉,它后面也有文字。”规君示意吉秉将它好好展示,很少人知晓玄圭背面亦有文字,除非是亲自见过它的人。吉秉欣然翻动玄圭,将它翻向背面,果然上头刻着一行较新的帝文,写着:日月所照,风雨所至,莫不从服。

这是帝邦的第二代君王帝齐,在玄圭上增刻的文字。帝齐率领数十诸侯,讨伐南夷,大胜而归,命人在玄圭上加刻。敢写出这样的文字,有着非凡的豪气,这是身为天下第一邦的底气。

虞苏默读这十二字帝文,他心中唏嘘。当年姒昊才出生几天,被抱在母亲的臂弯里,拼命逃出潍水。母子好不容易抵达任方,帝妃却因劳累伤心而去世,唯独留下襁褓中的姒昊。年幼的姒昊,就这么脖戴帝族玉佩,腰绑玄圭,被送到外祖父任伯手中。

日月所照,风雨所至,莫不从服。何等的王霸之气!

帝邦是天下最大的邦国,而阿昊是这个邦国的真正君王。往时,虞苏觉得姒昊始终是他的阿昊,此时,他不敢这般想。他觉得那冉冉升起的太阳太过耀眼,他觉得那位背向阳光的帝邦君王,离他很远。

在场的众人逐一看过玄圭,吉秉才将玄圭端至姒昊身旁。姒昊转过身来,拂袖向身侧,晨光正映在他英俊的脸庞上,他庄重,沈毅,仿佛一座庙堂。任君步上前,他从吉秉端的玉盘里捧出玄圭,他像捧着一件沉重之物,小心翼翼地往前送。他的身子微微倾斜,他的双手在颤抖,他等待这一刻已经有许多年了。这是任方两代君王的心意,他们抚养姒昊,他们庇护他,他们渴望有一天能将玄圭交予帝子,他们的职责便也就交付了。

姒昊伸出双手,从任君手中缓缓接过玄圭。他执住它,感受到它的厚重,它的分量。他抬起头,看向众人,他单手握住圭身,举高过肩。

“帝昊。”

第一句帝昊,不知道是谁唤出,而后相同的呼声汇成一片。从今往后,帝邦有真正的君王——帝昊,他们这些河洛之民会拥护他,会追随他讨伐晋夷。

在战火纷飞中举行的授圭仪式,匆匆结束。

刚刚称王的姒昊,携带上玄圭,乘坐马车,赶往齐云岗。他率领一支军队,他的军队里有规人,虞人,有任人,有夷人,有帝邦旧民。无论晋夷如何强大,它能强大过天下的方国和部族吗?

还未抵达齐云岗,远远虞苏便看见被焚烧的树林,鸟兽的尸体遍地。

兵燹之火,生灵涂炭。

这场战争,其实早晚都会发生,而今也燃到虞地。虞城怎样了?亲友们他们还好吗?虞苏心里牵挂。

姒昊入驻营地,任嘉出迎,本来垂头丧气的任兵,见到姒昊带援兵到来,齐声欢呼。姒昊进入任嘉的大帐,他经由交谈才知晓,任嘉刚和晋矢乌进行一场战斗,以惨败告终。

“晋矢乌每次开战,必将神弓队放置在军队最前方,我军根本无法靠近,只能挨打。”任嘉一时想不出什么法子,好在姒昊过来,他谋略多会有办法。

“嘉,军中有多少盾?”姒昊在路上就思考过怎么对付弓兵,士兵需要盾护身。

“正在让士兵赶制,不过怕是来不及,敌军很快会再来攻打。”晋矢乌连胜数场,士气高涨,自然要趁胜追击。齐云岗一旦被攻破,任邑便就曝露在晋夷军眼前,必引起任方子民的恐慌,

“我军中有士兵会制作藤盾,木盾赶制不及,就用藤盾。此物易造,材质轻便。”姒昊见多识广,藤盾在河洛地带不多见,但在规方,山民们喜欢使用。事实上在对付弓箭上,藤盾效果不比木盾差。

“行,我们就造藤盾!”任嘉仿佛见到一束曙光。木盾笨重,制作麻烦,士兵还嫌弃死沉,不爱携带。

姒昊问:“敌军中有战车吗?”

“角山险峻,战车进不来,交战时,也不见他有战车。”任嘉想要是还派出战车,这仗将更难打。晋夷征服来塬的来戎后,听说捕获不少来戎木匠,为他们制造戎车。

“嘉,我有一个方法。”听到晋矢乌居然没将车拆解,运进钺关,再教工匠组装,姒昊深觉这是敌军的失误。也许晋矢乌对神弓兵的能耐太过自信了。

“阿昊,你有什么法子?”任嘉欣喜地将身子前倾,急于听好兄弟的计谋。

姒昊的方法是用战车冲击神弓兵,类似的方法,他在打晋东兵时用过,很好用。河洛的战车,不适合在山林地里行进,容易掀翻,姒昊的战车,可都是戎车。昆戎款式,牢固耐用,有口皆碑。

两日后,晋矢乌的军队又来进攻齐云岗,任兵及其友兵早有准备。任兵吸引火力,姒昊率领大军从敌军的侧翼冲击,专门针对神弓队。神弓队被打散,晋夷军的优势不在,任兵和友军一拥而上,上去就是一顿胖揍。

原本被神弓兵打怕的任兵,此时人手一面藤盾,简直爱不释手,恨不得背后也挂一面。士兵勇气上来,不再畏畏缩缩,终于能英勇杀敌。

晋矢乌站在高地上观战,见晋夷军溃败,而任军中有戎车。他经由捕抓俘虏,得知姒昊率领大军前来,而且这位帝向的余孽还称王了。

“世子,任兵有援军,我军实在抵挡不住。”一位传信兵爬上高地,前来禀告。

“传令撤军。”晋矢乌话语里没有失落,很平静。打仗,胜败乃是常事,何况连番胜利,难免轻敌大意。

士兵离去,晋矢乌一动不动站立,他目视前方,冷静观察。他辨认出其中一辆戎车漆以红漆,缀着配饰,那是将领的车。马车上的男子,年轻而英勇,他竟穿着一身玄色礼服到战场上来。

这是帝向的儿子姒昊,晋矢乌几乎一眼就确认。这人果然如传闻般难缠,他到来后,自己就吃了场败仗。晋矢乌打过的战争无数,很少输得这么难看。

晋夷军丢盔弃甲,慌乱地往后方奔逃,如果晋矢乌在战场中,他会忍不住手刃几位逃兵,帮他们增增勇气。要知道在战场上,害怕会没命。背向敌人等于送死,拼死战斗反倒还有一线生机。晋矢乌很生气,但是他有张冷漠的脸,这张脸上还有一道狰狞的旧伤。

朱色的戎车在靠近,虽说是靠近,实则还非常非常远。晋矢乌取下他的丹弓翠羽箭,瞄准姒昊,拉弓引箭。传说,帝向之子不惧弓箭,箭射不死他。晋矢乌倒是要试试,他真得射不死吗?

翠羽箭飞出,飞得很远很远,它的速度在变慢,一阵强风刮过,它掉落在姒昊跟前。姒昊将头一抬,看见前面高地上站立着一位绿袍男子,身姿魁梧而矫健,手中执弓箭。

人们知道晋朋之子晋矢乌是个骁勇善战的人,不过少有人知道他还是位神弓手。他射杀过不少敌首,千军之中,取敌将性命是他的嗜好。

一场战斗下,晋夷军被打回仑城,姒昊领兵驻扎在仑城外的一处高地。

夜深,姒昊巡视完营地,回到他的大帐。他留意到大帐空荡,唯有一盏油灯幽幽发光,他想到有多少个夜晚,虞苏没在他帐中入睡。自从授圭仪式后,虞苏夜里不再来找他,战事确实忙碌,然而姒昊隐隐觉察不对劲。

姒昊出大帐,朝虞苏的小帐蓬走去——营地里小帐篷长得都差不多,姒昊就是认得出虞苏的帐篷。虞苏帐中灯火通明,映出两个人影,听到交谈声,是虞苏和依齐辰。

他们两人都是虞人,听虞苏说,他们以前在虞城就已相识。这么晚,这人在虞苏帐中做什么?姒昊不好窃听他人言语,他来到帐门口,他的脚步声引起屋中人的注意,交谈停止。

两人见到姒昊出现,似乎有些不自在,姒昊想:看来他们谈的事和自己有关。从何时起,虞苏要去和别人谈论自己,而不找本人交谈?

依齐辰起身离开,经过姒昊,躬身尊称他:“帝昊。”姒昊点了下头,目送他匆匆离去。虞苏坐在帐中,姒昊进来,他立即起身,他没有言语。姒昊突然到来,似乎让他有些不安。姒昊想,他的苏好几天没称他:阿昊。战事紧迫,让人无暇顾及身边人,姒昊心中有些自责。

“苏。”姒昊来到虞苏身边,言语亲切。

“阿昊。”虞苏嘴角绽出笑意,也许是因为姒昊唤他名字时的柔情。

姒昊凝视虞苏的笑容,抚摸他的脸庞,虞苏将头低下,笑容也随之消散。他的苏有些怅然,他有心事。姒昊想将虞苏拉入怀中,虞苏露出一丝迟疑,但还是安静地靠在他的胸膛上。有一刹那,姒昊以为对方要推开自己,他的心颤了一下。

“好些天,没跟你说话。”姒昊低语。

“白日我们说过话。”虞苏的声音轻细,他的掌心向内,贴在姒昊的胸口。白日姒昊询问他军中粮食,衣物之事,他们就冬日临近,交谈过几句话。

“那不算。”姒昊执住虞苏的手,他不害怕吃败仗,但是他怕怀里这人疏远。虞苏默然,他知道姒昊说不算的原因,那不过是寻常的对话,没有情感色彩,也不交心。

“苏,我之前说过,我不会有别人。”姒昊拉住虞苏的手,将他手背贴在唇边。

“嗯。”虞苏幽幽应了一声。

“嗯?”姒昊希望他多说点什么,他什么也不说,自己要心慌。

“阿昊,我有点担心。”虞苏如实说,他瞒不了他心事,“你有天会离我很远,远到我摸不到你。”姒昊沉默了一会,他将虞苏搂住,他喃语:“不会有那么一天。苏,我们今日这般辛苦,为得是日后的厮守,而非分离。”

“终有一日,要让这天下,谁也不能来危害我们,谁也不敢置喙你我之事。”

姒昊这句话,说得字字清晰,他有力的臂膀将虞苏抱在怀里。虞苏听完笑了,把脸埋他胸膛,他笑得身子轻轻颤动。就是如此霸气,也难怪归他所有的玄圭,背面写着:日月所照,风雨所至,莫不从服。

昆吉金:没错,我们昆戎出的戎车,昆剑,都是有口皆碑,欢迎新老客户洽谈!

规君(念出玄圭背面文字):日月所照,风雨所至,莫不从服。(全天下就没有不怕老子的!)

众人:霸气侧漏啊,太社会了。

第106章:昔时的伙伴们

自从南洹落入晋夷兵手中,紫湖时有几个晋夷弓兵晃悠,以致虞城的妇人都不敢去及谷采集。虞城人感到危险,他们甚至不大去虞城南区耕种,怕遭遇晋夷兵。而今采集也好,伐薪也好,捕鱼也罢,都往杜泽去。

自从虞父和虞昔跟随虞戍北,前去攻打南洹,家里只剩虞母一人。偶尔,虞母的大媳妇会带孙子过来瞧她,她们同住虞城,往来方便。虞母在家也还是养养鸡鸭,织织布,她要烦心的事情不少,干脆也就不去想它。丈夫和长子都在战场,多年不见的小儿子显然也跟着帝子在打仗。打仗会死人,可也不能总想着要死人,虞母觉得苏儿,虞父,昔儿肯定都会安然回来。

她的孩子们都是有福之人,像苏儿,这些年天知道他过得多惊险,可不也安安全全要回来了吗?都怪晋夷军入侵,否则她早看到苏儿。

虞母提着一只木桶到井边汲水,她一个人,水喝得少,一桶就够一日饮用。虞母提水准备离开,见风夕从她家里出来。这个孩子拿着鱼篓,显然是要去打渔。

自从虞苏离开虞城,风夕常到虞家来,和虞母作伴,虞母向来喜欢她。可惜这个孩子一直不肯嫁人,似乎也没有心上人,有时虞母要为她的终身大事担心。

“小夕,我听阿耳说,他前日在杜泽看到一条敌人的船。”虞母怕风夕在杜泽遇着晋夷兵,跟她叮嘱。

“不怕,我们虞人的战船就在附近。”风夕露出笑容,她勇敢无畏,不像其他女子,一听到晋夷兵就害怕。她的父兄都上了战场,她不只捕鱼给自己吃,还给两位嫂子和外甥们吃。

“那就好,你别走太远。”虞母不大清楚而今的战局,只觉似乎到处是敌军。

风夕离去,虞母提水回家,她推开柴门,走进空荡的院子。她在院中停下脚步,想起以往这里热闹的情景。子女多就多牵挂,好在云儿,雨儿她们和外孙们都过得很好。战争早晚会结束,苏儿早晚要回来虞城,虞母听过虞父这样劝慰她,她相信丈夫的话。

虞母生起炊火,煮上一餐。一个人,不好做饭,煮一餐能吃两顿。往时家里总有虞父相伴,这些日独居,觉得孤零。好在北区的人们,相互间关系都不错,虞母想找人唠嗑,还是很容易找到。

虞城的青壮大多去打仗,在杜泽捕鱼的人以女子居多。这些女子跟在风夕身旁,在风夕指挥下参与捕捞。风家是虞城有名的渔家,对风夕而言,杜泽就仿佛是风家的后院般熟悉。

风夕收网装鱼,准备回家,突然前方传来女子的叫声,引得众人张望。那女子坐在一艘独木船上,和一位女伴在一起,她大叫着:“快看,有人朝我们这里游来!”

风夕朝前看去,果然见到一个人在水中拼命的游动,离得实在太远,看不清晰。水中之人,就在沙洲附近,而过了沙洲,便是任方的地界,而今遍布晋夷兵。

“还有敌船,好像在追他!”有眼尖的人,已经瞧见从芦苇丛里荡出一条船,跟随水中之人。

“肯定是从任方逃出来的人!”

“哇,那船要过来了,我们快跑吧。”

众人惊慌,神色仓皇,在船上的将船往岸上划,在水里的拼命往岸边游。风夕的小渔船上有两位女伴,女伴们恐慌划桨想逃,风夕立在船尾,看着水中人越游越慢,他似乎快游不动了。跟随在他身后的船,时不时射出弓箭,很是危急。

“小夕?”女伴们见她一动不动,连忙唤她。风夕回头对女伴说:“你们快去喊战船,我去救他!”

在女伴的惊呼声中,风夕一头扎进水里,迅速向前游。她游得如此之快,仿佛化身为一条大鱼,如此轻快,如此流畅。风家的孩子们水性奇佳,在虞城鲜有人能匹敌。

风夕游到男子身边,她单手抓住他的腰,她甩动胳膊大力游动,他们身后弓箭追逐。男子的体力不济,游得勉强,他似乎受伤了,水里有血腥气。风夕顾不上检查他,她拉着他一头扎进水里,躲避弓箭。

船上的弓手失去目标,他们扫视四周,似有迟疑。再向前,便是虞人的地盘,他们在掂量自己一艘小船的分量。风夕带着男子从水里冒出头,弓箭仍旧飞射,不过距离太远,无济于事。

拖着一个死沉的人游泳,风夕咬牙坚持,意志坚定,始终没有将他抛弃。为她所救的男子,虚脱疲乏,他的手臂无力地划水,如果不是风夕拽住他,他只怕要像块石头一样,死沉入水中。

风夕望向还有一段距离的岸边,她竭力游动,她朝岸边观看的人们挥手求救。此时,已有渔船划向前,过去接他们。风夕在水里浮沉,她精疲力尽,但很冷静,她死死搂住身边人的腰,以免他溺毙。

渔船靠近,在众人的协助下,男子被拖上船。风夕随后爬上船,过去打量自己救上来的人。风夕发现他是位任方打扮的年轻男子,衣着华美,好像还是个贵族。

上船后,男子呛出几口水,因虚弱而处于半昏迷状态。风夕检查男子身上的伤口,发现他小腿上有一处旧伤,还未愈合。这人倒也是顽强,然而他是怎么从任水游过来的呢?

任昉醒来时,他人躺在风家的屋中。他浑身暖和,盖着被子烤着火,身边还守着一位貌美女子。有一刹那,他以为自己死掉了,这是死后见到的情景,因为太美好。

眼前的女子见他醒来,也没说什么,不过是凑过来看一下。任方开口问道:“这里是?”

风夕回道:“这里是虞城。”

“虞城……”任昉努力回想,自己怎么到虞城来了。他想起他在一个夜晚,趁着看守的士兵疏忽逃走,他还偷得一条停泊的小船。他驾船逃离,向南划水一个晚上。天亮时,追兵赶来,他的小船漏水,最后只得弃船。他拼命游泳,体力不济,本以为必死,不想被人救起。

“多谢你救我性命!我是任方牧正长子任昉,日后必有重谢。”任昉以躺着的姿势,向风夕拱手,以示谢意。

“你是牧正的儿子?”风夕很惊讶,她听哥哥风川提过这么个人。风川有时去角山,夜里不便回来,就在牧正家宿下,任昉会招待他?

“你认识我?”

“我兄长认识你,他是风川。”

“原来你就是风川的妹妹啊,你兄长在吗?”

“他不在虞城,他跟戍北公子去和晋夷兵打仗。”

“我有事得见虞君。”任方像似想起什么,急忙起身,盖在他身上的被子滑落。他低头一看,又默默将被子拉上,他镇静问:“我的衣服呢?”

风夕这时脸微微红了,她小声说:“都湿了,晾在院子里。”她起身朝一口衣箱走去,“我兄长的旧衣服,你应该可以穿。”

风家是渔家,自然不像任昉家那般富裕,风夕给他的是这里补一块,那里补一块的破衣裳。任昉匆匆穿上,爬出被子,扶着墙走,他脚上有伤。

“我我……我扶你过去。”风夕涨红脸,不过她说出话时,人已将任昉扶住。牧正这个儿子,风夕是第一次逢面,但又觉得非常熟悉,因为兄长多次跟她提过此人。风川对任昉都是夸赞的言语,说此人不拘小节,不因他人贫贱而无礼,待人真诚又义气。

家中男丁都去南洹打仗了,风夕只得负责搀扶任昉,带他前去宫城。

在宫城里,任昉跟虞君说姒昊已经称王,而且姒昊的大军正在接近角山——他为晋矢乌囚禁时,偷听得知。任昉本想请求虞君发兵支援角山,来到虞地,才知道虞方也自身难保。

虞君想留任昉在宫城中养伤,任昉说他这点伤不要紧,他父亲和妹妹还在晋夷手中,他无心养伤。任昉一瘸一拐走出宫城,见风夕还站在宫城门外,像似在等他。任昉对风夕点了下头,风夕走过来说:“要我扶你吗?”任昉道谢,将手臂伸出,让风夕挽住。

别看风夕长得清秀,她力气不小,搀得动任昉。

若是没有这样的力气,还有过人的勇气,她又怎么可能在箭雨下,在河水中救得任昉。

姒昊的大军逼近角山,连续好几次战斗,晋矢乌都没在他那里尝到甜头。连胜的晋夷军,自从姒昊率领军队前来,吃了好几场败仗。此时晋矢乌已经意识到,他在任地的大势已去。

让晋矢乌退兵离开钺关,他自然是不甘心,他还没打算走。他从进攻变为防守,此时的他在防守角山,抵挡姒昊的进掠。

角山对姒昊而言,是再熟悉不过的地方。在角山战场,姒昊像个猎人,而晋矢乌是猎物。

姒昊占下角山以东的土地,率军进入狗尾滩。狗尾滩的居民纷纷出来犒军,在欢迎的人群里,姒昊认出扈叟和他女婿姚营。

扈叟还活着,这么些年过去,他并没有逝去。老而弥坚,精神矍铄。经由扈叟口中,姒昊才知道牧正父子被俘,角山营地的事臣任铭战死。

跟随在姒昊身边的虞苏,听得牧正父子在晋夷手里,连忙问:“牧正有一个女儿,她还活着吗?”牧正对姒昊有着莫大的恩情,姒昊必然要解救他一家。

“她还活着,躲在我家里。”姚营回道。

姒昊和虞苏前往扈叟家中,果然见到任葭,她正在厨房里,帮扈叟女儿做饭。姚营将任葭唤出,她见到虞苏,又高兴又伤心,抹着泪水述说她逃亡的事。

晋矢乌在一个凌晨,出其不意攻下钺关,晋夷大军如潮涌向角山。消息传到牧正家,牧正和任昉率领奴仆,披甲应战。他们出征前,将任葭放在马车上,让小奴荚送她去狗尾滩找扈叟。

扈叟果然将任葭收留,并且隐匿她身份,所以父兄都成为阶下囚,她安然无事。

“葭,我们会设法救出你父兄,你安心在这里住下。”姒昊安抚任葭,虽然以前他和任葭没有多深的交情。

任葭抓住虞苏的手不放,她眼里噙泪。虞苏帮她揩泪,温语:“葭,我们救出你父兄,就来接你。”任葭的心智像个孩子,总是无忧无虑。像她这样的女子,她的泪水,让虞苏动容。

“小苏,说好了哦。”

“说好了。”

任葭放开开虞苏的手,脸上露出笑容。

在扈叟家中,姒昊问姚营可有办法躲避晋夷军,驾船渡过任水,联络虞城。姚营说这事不难,他能完成。他熟悉水路,从狗尾滩行船,半道上躲避晋夷水军巡逻就行。

隔日,姚营就带领五六位狗尾滩的渔民,驾一艘渔船出发。他携带姒昊的口信,前往虞地。

姒昊率兵离开狗尾滩,到角山营地和任嘉汇合。两人探查敌情,为大战做准备,同时等候姚营消息。自从来到任方,姒昊也好,任嘉也好,都是马不停蹄地投入战斗。两位统帅,难得有休息的时候。

早上,从大帐中醒来的任嘉,见妻子吉芳穿戴整齐,从帐外进来。他坐起身,对妻子笑语:“有妻如此,夫复何求。”她必然是天刚亮就去巡视营地,起得比他早多了。吉芳瞟了丈夫一眼,俏皮说:“我可不能让苏卿比下去。”

虞苏常在军中嘘寒问暖,深得士兵爱戴。吉芳不似虞苏那么亲和,不过她能带兵打仗,同样深得士兵的信赖。任嘉回道:“我的妻子,怎会被比下去呢。”吉芳眨了下眼睛,莞尔,她说:“你看不出来吗?”任嘉用手托着下巴,做思考状。他本想装糊涂,不过妻子已经来到他身边,把他手拿开,拿眼瞅他。

任嘉伸展下腰身,回道:“我们就当不知道他们间有私情吧。”他起身穿衣,把衣带绑得极丑。吉芳看不下去,过来帮他解开衣带,重新绑上,夫妻两人亲亲我我。

“就怕他人瞧出来。”吉芳认真说出她的担虑。

“我们如此熟悉阿昊,才看出他们间那点事,外人谁瞧得出来。”任嘉张开手臂,任妻子把沉重的犀皮甲往他身上勒。

“嘉,你听闻过虞人白鹿帝妃的传说吗?”

“听说过,不就是虞君的女儿嘛。”

“不不,我听依齐辰偶尔提起,他说当年有五人看见白鹿,苏卿也看见了。”

任嘉抱着胸,深沉道:“这般说来,阿昊命中注定要有一位男帝妃。”吉芳点了下头,大抵是这么回事吧,他们这些亲友,都觉得苏卿人不错。是他陪伴姒昊最艰苦的那些日子,他对姒昊的意义非凡。

是否真得要有个男帝妃,姒昊是否有这样的胆量,也得日后才知道。

三天后,姚营回来,告知姒昊已见过虞君。虞方正在攻打南洹,如果得姒昊助力,能够事半功倍。姚营不只是传递这么条信息,他还告诉姒昊,牧正之子任昉逃到虞城去了。

“而今只剩牧正在晋矢乌手中。”任嘉听得消息,心里很高兴。任昉在虞城,对联合虞人攻打晋夷多少会有帮助。

“等这仗取胜,我派人去找晋矢乌赎人。”姒昊打算赎人,他不会坐视牧正被杀。

“矢乌的宝物,怕是比你我加起来都多啊,老弟。”任嘉觉得怕是很难啊。

“谁说用宝物了?矢乌不是有员大将在南洹,就用他去赎。”姒昊打算活抓晋鹰,去换牧正。你抓我的人,我抓你的人,扯平,交换。

任嘉见姒昊嘴角淡淡的笑意,还有他身边虞苏那张笑容可掬的脸庞,他想有这样的友军真好。待他们将晋矢乌撵出角山,歼灭他在南洹的军队,任虞这次遭遇的危机,可就解决掉了。

风夕(委屈):我有好感的,好像都喜欢男人

任昉(挺直腰杆):不,我喜欢妹子啊。

——

晋鹰:正在吃瓜,突然觉得背后一凉!

第107章:携手回虞城

晋鹰在南洹多时,日子过得还算舒适,虞兵已经停止攻打南洹多日,似乎对他盘踞在南洹毫无办法。唯一不好的,大概是今早角山传来的战况令他担忧。统帅晋矢乌在任方连吃了好几场败仗,将之前占据的地方几乎丢失殆尽。自从帝向之子到来任方,战局完全被扭转。

任虞两国本为同盟,此时任方大胜,难保虞军的统帅虞戍北不会有想法。晋鹰传令部下提高警戒,虞兵近日可能会来攻打。后来果然如他所料,只是他意料到又如何,南洹还是被攻陷了。

最先被消灭的是晋夷的战船,这让晋鹰大惊。这些战船抢自渔民的渔船,用渔船改造,配置晋夷弓手,威力还是不小的。

晋鹰站在城墙上,看到他的战船一艘艘下沉,仿佛诅咒。

难道真是天意?当时出征,巫辛就说攻伐虞任不详,晋东失守,天神正在怪罪。晋矢乌不信巫辛这位帝邑大巫的话,晋鹰多少还是信。晋鹰此时就感到不详,他的战船纷纷沉没,虞兵的战船已经挨近南洹河岸,准备登陆。

一位士兵匆匆跑来找晋鹰,告知他一个坏消息:“禀告事臣,虞兵攻进来了!”

晋鹰吼道:“从哪里攻进来?”

“不不知道他们怎么进来。”士兵声音微颤,他畏惧晋鹰。此时,他的身后,隐隐可闻厮杀声。

晋鹰匆匆步下木梯,率兵循声而去。他在南洹的东面,撞见一支虞兵队伍,双方一阵厮杀。此时晋鹰没有意识到,这到底是怎么回事,警戒塔上的弓手怎会放虞兵进来?

其实,虞戍北的士兵在南洹外头,偷偷挖了好几日的地道,今日终于挖通。带头挖地道的是妘周,他个头矮小适合在地里钻,而且他对南洹很熟悉。

南洹此时,杀声四起,而河岸处,不少虞兵也开始登岸了。晋夷军的战船一艘艘下沉,是因为有人在水里破坏船身,这是一群水性极好的人。风葵和风川这对父子,带上虞方的一群渔夫,潜在水底凿晋夷军的战船。船体破损,漏水沉没。

虞戍北的才智不及晋矢乌,但是他这人贵在亲民。这些对付晋夷军的方法,全是虞戍北在社屋里,听得社民商讨,集思广益获得。

登陆南洹河岸的船,不只是虞兵,还有另一支军队。这支驾驭大渔船的军队,横渡任水而来。为首的那艘船上,居然还载着一匹白马。

这是姒昊的船,他率领军队渡水支援虞方。他的出现,意味晋矢乌的军队已经被逐出角山。晋鹰在厮杀中,并未能知晓这个噩耗,不过很快有士兵前来禀报。

见到敌军纷纷登岸,晋鹰深感不妙,他未露惊慌,稳住军心。晋鹰冷静指挥部下,在他看来,他还没输,只不过一时被围住而已。

晋夷军的精锐不可小觑,他们杀退一波从地道出来的士兵,发现一侧的木围墙被攻陷,又涌过去围堵。攻陷木围墙的虞兵由虞戍北亲自带领,虞父的小队也在里边。

战斗很是艰苦,虞父射光了箭,打斗中还折断两柄长矛。他肩上被敌兵砍中一刀,还险些被削掉脑袋——万幸长子虞昔捅死偷袭他的人。虞兵队伍被打散,此时虞父身边只有几位老相识,虞允,虞正,风羽等人。个个模样狼狈,身上负伤,他们负隅顽抗。

受伤的虞父,相当勇猛,率领众人拼杀,不曾退却。只可惜他们没有护盔,大多数手执石制兵器,根本抵挡不住头戴青铜盔,执精锐武器的晋夷兵。身边的人一个个趴下,虞父浴血奋战,没留意墙上有一位神弓手瞄准了他。

翠羽箭射出,飞向虞父的方向,听得一声大叫:“阿父,快趴下!”虞父惊慌想躲避,瞬间他就被人扑倒在地,几乎同时,站在他头上的神弓手身中一矛,从半空坠落。

虞父失血过多,反应迟钝,他被人扶住坐起,听到一个声音焦急喊他:“阿父!”虞父抬起头一看,看到一位锦服的秀美男子,他头戴青铜盔,身上还披着犀甲。虞父一时恍惚以为是在梦里,他唤道:“苏儿?”

“是我!阿父,你到这边来,我帮你止血。”虞苏搀起父亲,把他扶到一旁去。他们身前,本来还在肆虐的晋夷军已经处于下风,姒昊率领士兵前来援救。

姒昊和虞苏来得及时,他们登陆后,迅速援助虞兵。适才,瞄准虞父的神弓手,便是命丧在姒昊掷出的长矛。

虞父背靠在墙上,由虞苏帮他包扎伤口。虞苏的动作迅速,手法娴熟,显然他照顾过不少伤员。救下虞父后,虞苏返回战场,见虞允躺在血泊中,他去拽他。虞允的大腿被砍伤,伤口见骨,血染衣裳。虞允意识还很清楚,看到虞苏过来,他抬头笑语:“小苏,没想到还能见到你。”

“阿允,你忍一忍,我这就救你。”虞苏抓住虞允手臂,将他拖向身后。一路揪心,听着虞允疼极的叫声。他们四周时有箭羽射出,虞苏平静应对,没有怯意。

以往,姒昊不让虞苏上战场,这次是因为虞苏的要求。虞苏知道自己的父兄及挚友们会在南洹的战场上,他无法躲在后方不管不顾,他必须参与。

姒昊在战斗中,不时留意虞苏,他怕他受伤。好在他们四周的晋夷军被杀退,情况并不危险。姒昊回头一看,虞苏在照顾虞允,他们在他身后,靠着一堵木墙,很安全。姒昊转身命令士兵,让士兵到另一边支援虞兵,就在这时,姒昊听到身后的惊呼声。他心惊胆战回头,见到一位受伤的晋夷刀兵,不知打哪冒出来,正在袭击虞苏。虞苏拔刀回击,他平日执笔多过执刀,但他很英勇地进行反击。瞬息之间,虞苏刺倒刀兵,人也随之倒地。虞苏似乎受伤了,他慢吞吞从抬起身子。

姒昊见虞苏和敌兵拼杀,他神情一滞,仿佛连心跳也要停止了。姒昊执剑狂奔而去,惊恐大叫:“苏!”他抱住虞苏,脸色苍白得吓人,惊慌失措地在虞苏身上扒看。他的模样太骇人,以致虞父在一旁大叫:“苏儿,你伤哪了?”

“阿父,我没受伤。”虞苏连忙回道。姒昊仍在恐慌中,他摸到虞苏身上的血,他着急问他:“哪里疼,你快说!虞苏,你别吓我!”虞苏哭笑不得,将手掌抬起,手腕上流血,只是一个不大的创口。他和刀兵打斗,手腕可能被对方的刀尖刺伤,因此受伤。

“我没事,阿昊,我没事。”虞苏平静的话语,终于让姒昊冷静下来。他看着姒昊惊魂未定的模样,他感到担忧,还有些许内疚。

如果哪天自己命运不济,受了重伤,甚至丢掉性命,对阿昊都将是极沉重的打击。自己在他心中的分量太重了,应该感到高兴,但虞苏感到的是担虑。往后还是不要上战场,为了自己,也为了姒昊。

姒昊不觉得虞苏没事,他执住虞苏受伤的手,抓得很紧。

“阿昊,我就留在这里,我我有人护着。”虞苏声音越说越小,大家都在看他。他兄长虞昔正靠过来,还有往他身边聚集的风川和虞正,风羽。

“侍卫,你们留在这里,保护苏卿!”姒昊将随身的五位侍卫留下,不容虞苏说什么。

虞苏脸皮薄,脸上微微泛红,他低头看着手腕上的伤,抬头看向聚集来的亲友。姒昊与这些虞城友人点了点头,他领兵离开,前去和虞戍北汇合。

做为一位身经百战的将领,晋鹰边战边退,他的士兵在河岸抢夺战船,准备撤离。此时,虞兵在虞戍北的指挥下,在河岸与敌军作战,晋夷兵中仍有神弓兵存活,神弓兵的余威还在。

姒昊赶到河岸,正好见晋鹰抢得一艘船,快速逃离。姒昊指挥士兵登船,追击逃离的晋鹰,还下了道命令:务必活抓。

南洹的捷报,由姒昊的骑兵传递虞城,虞君大喜,自不必说。晋鹰败逃,南洹重新回到虞国的手中,危机解除。

黄昏,虞戍北率军凯旋归虞城,姒昊率领军队同行。虞城人倾城而出,夹道欢迎,热闹非常。姒昊受人瞩目,远胜虞戍北,虞城人都已知道他是帝向之子。人们或多或少有耳闻,他从未打过败仗。

在虞戍北的邀请下,姒昊带随从进入宫城,一同前去的还有依齐辰。这次收复南洹之战,身为虞人的依齐辰也参与了。

虞戍北待姒昊很是敬重,他尊称姒昊为帝昊。虞戍北的心里也是唏嘘,时隔多年,回想当年为难姒昊之事,真是令人汗颜。幸在自己和父亲最终做了正确抉择,而姒昊并不记恨。

虞君设宴款待姒昊,两人相逢一笑灭恩仇。姒昊胸怀宽广,没有衔恨虞君当年的刁难,以礼相待虞君。

夜深,酒宴结束,虞君想留姒昊在宫城,姒昊直说他今夜就宿虞苏家。

虞苏家中,灯火通明,热热闹闹,邻里们都跑来跟虞苏聊一聊。他们想听虞苏的经历,更想听帝昊的事情。传说中的人物,突然发现就生活在自己身边,他们觉得不可思议。

夜深,虞苏将邻里送走,回到屋中和父母交谈。虞父受伤躺靠在席上,他一点也没有伤患的模样,反而精神百倍。虞母拉住儿子的手,边说边笑,她没发觉,她这手一拉,就没放开过。

“苏儿也累了,你让他先去睡一觉,明天他又不回去。”虞父看夜已深,虞母说个不停,劝两人去歇下。

虞苏笑语说不累,虞母问虞父:“现在几时?”

“再说下去,天就要亮了。”虞父这是夸张之词,不过确实已经很晚了。

“你快去睡,伤成这样还不躺下。”虞母瞥虞父一眼,光说她,他还不是一点睡意都没有。今天实在太高兴,苏儿回来,虞母就是不休不眠,也不会觉得乏倦。

“我这不是睡不着嘛。”虞父说得理直气壮,他欢喜得睡不着觉。他今天打了场大胜仗,受得虞君褒赏,而且分别多时的儿子还回家了。

“苏儿,阿蒿不来我们家住吗?”虞母朝窗外探看,似乎有点惋惜。

“以后得叫帝昊,可不能乱叫。”虞父挪动身子,打算躺卧,虞苏过去搀扶他。虞父躺在席子上,看着儿子说:“他现在身份不同以往,今夜大概是住在宫城里了。”

“阿蒿以后都不来我们家了吗?”虞母根本没听进虞父的话,她还是照旧唤他阿蒿。她挺喜欢这个孩子,虽然现在他身份非同一般,这身份变了,不知道人会不会变?

虞母话语刚说完,就听到外头成片的脚步声,显然有不少人前来。听声响,这群人推开柴门,正朝院中走来。虞苏连忙起身,对父母笑语:“是阿昊,他来了。”

虞苏最清楚,他的阿昊不曾改变。

虞母(困惑):苏儿,阿蒿现在是帝昊了,还会爱吃面果子吗?

鱼酥(微笑):阿母,他还是一样啦,只是称呼变了。

第108章:省亲

虞母和虞苏打开屋门,见到月光下玄服高冠的姒昊,还有他的六位护卫。今夜月光皑洁,虞母将姒昊看得清清楚楚,他改变许多,似乎更高大了,显得那么威严。

“阿……天冷,快进来吧。”虞母招呼,她要喊姒昊名字,才意识到似乎不方便唤。

“虞母,夜深打扰了。”姒昊步入屋门前,朝虞母躬身。他待她仍旧敬重,甚至他的背压得更低。

见到虞母的第一面,姒昊心里感到深深的愧疚。他欺瞒了她,他还带走她珍爱的儿子,去了那么危险的地方,害他吃了许多苦头。

其实虞母早把这些事抛之脑后,虞苏安安全全回到她身边,她已心满意足。

“不打扰,不打扰,苏儿,你快去将汤温上。”虞母欢喜应道。她就知道这孩子没多大变化,还是那个阿蒿。

姒昊和虞苏一起进屋,虞苏忙着温汤,姒昊坐在火塘边。姒昊打量屋子,虞苏家还是那么熟悉,几乎没变化。众多回忆都在这屋中,仿佛有种回到老家之感。

晚饭虞母炖大鳖汤,给虞父和虞苏补身体,还有半只鳖没动过,正好给姒昊吃。虞苏将装鳖汤的陶鬲架在火上,便去坐在姒昊身边。两人相视,微笑,听着屋外虞母在招呼护卫们进屋歇脚。

已是冬日,夜里寒冷,虞母待人亲和,不区分身份。护卫们不肯进屋,他们职责所在,务必保护好帝昊,谢绝虞母的好意。

“虞父还好吗?”姒昊朝角落的一间房看去,那是虞父虞母的房间。

虞苏低语:“肩膀上被砍伤一刀,伤口深,叫巫医医治过了。”他心里挺后怕,如果当时他们没及时赶到,父亲怕是就死在晋夷神弓手的箭下。

房间里传出虞父的声音,他问:“苏儿,是帝昊吗?”他的声音挨房门很近,显然已经下地行走。姒昊和虞苏听到虞父的声音,立即起身,他们迎上去,见虞父走到门口。姒昊搀住虞父一只手臂,虞苏搀住另一只,虞母进来,正好看到这一幕。

“一点小伤,没事。”虞父对受到的待遇挺无奈,他无奈归无奈,还是被儿子和帝昊给搀到一旁,伺候他坐下。

虞母看着丈夫表情丰富的一张脸,笑着走到火塘边,自去忙活。帝昊也罢,阿蒿也好,都一样,都是当年在家砍柴挑水,待他们敬重的那个人。

虞父起先有些拘谨,渐渐恢复如往常,跟姒昊谈起这些年来的事情。他有问,姒昊必答,两人交谈的样子,犹如多年以前。虞苏走到母亲身边,虞母跟他低语:“苏儿,阿蒿没变。”虞苏微笑点头,他知道母亲这是在为他担虑。如果姒昊变了个人,那么他也可能会变心,人心是复杂的。

一碗鳖汤,一盘蒸面果子,寻常而又不寻常的食物,被端到姒昊跟前。姒昊见到熟悉的面果子,嘴角勾起,勾起了他的记忆。他拿起一个,咬上一口,温热柔软,带着丝丝甜味,真是令人怀念。

在虞母的注视下,姒昊吃完一个面果子,笑语:“在外时,偶尔会想起虞城的蒸面食。”他什么好吃的没吃过,只是这份食物带着一份亲情,也是他和虞苏最幸福时光的回忆。

“阿蒿,多吃点。”虞母将盘子递给姒昊,她很高兴他口味没改变,还喜欢吃面果子。

“多谢虞母。”姒昊再拿起一个,看向手中的面果子,又抬头去看眼前的老妇人。她脸上有温柔的微笑,眼神温暖,她待他亲切,像对待自己儿子那般。

她没有怪罪他的欺瞒,甚至没有埋怨将虞苏带上九死一生的艰难旅程。这三年的牵挂,对任何虞母而言,必是很痛苦万分,何况一度消息还不通,虞苏生死未卜。

何止亏欠虞苏,就是他家人,亦是亏欠许多。

“吃吧,吃完睡一觉,这些日子打仗把你们都累坏了。”虞母别过脸,偷偷揩了下眼泪。看见坐在一起的虞苏和姒昊,两人安然无恙,亲密欢喜的样子,她心里高兴。

虞苏回道:“阿母,你和阿父也去睡吧。”此时已是凌晨,明早还会有不少亲友闻讯到家里来,父母要招待他们,会很疲乏。

“你们早些休息,我回房去了。”虞父站起身,向姒昊和虞苏点了下头。这次两人不再搀扶他,而由虞母扶住。虞父人前不好拒绝,等走远了,才嘟囔:没事,我又没伤着脚。虞母说:不搀你,一会头晕摔着,还得让人担心。

虞苏和姒昊在身后相视而笑,看着两个老人家,他们还是老样子。他们感情很好,令人欣慰。

虞父跟虞母进房关门,他们自去歇下。

姒昊将手中的面果子掰开,一分为二,两人坐在一起分食。

院中,护卫们在矮房和树下歇息,轮流值夜。他们穿着厚实的外衣,又吃饱喝足,美酒暖胃,不惧夜风。

虞城的凌晨如此寂静,在屋中的姒昊和虞苏,只听到木柴燃烧的声音。姒昊舀起一勺鳖汤,浅尝辄止,他看虞苏进入他的房间,在房中点上油灯照明。昏黄的房间里,心中之人的身影,影影绰绰。姒昊看他走向草泥台,墙面挡住了他的身子,再见不到。

放下鳖汤,姒昊朝房间走去,见虞苏在给草泥台铺层羊皮,这里便是他们今夜睡觉的地方。姒昊将门带上,虞苏抬头看他,四目凝视,一切尽在不言中。

姒昊边走边解开缨带,摘下发冠,来到草泥台旁,他已经在扯衣带。他的眼睛直勾勾盯着虞苏看,灯火阑珊下的虞苏,低下的脸庞柔美,眉眼含笑。虞苏解开自己的腰带,把腰带放好,然后才去解上衣的衣带,他动作没姒昊那么干净利落。衣带解开,姒昊已站在他身后,为他将衣服脱下,放在衣箱上。

“手还疼吗?”姒昊从背后抱住虞苏,执住他的伤手,他嘴鼻呼出的温热气息,吹在虞苏的脖子上。虞苏的手腕缠着布条,有一滴血渗透布条,他的手臂白皙,那滴血看起来让人心疼。“阿昊,不疼,伤口很小。”虞苏没想到他到现在还在意着,他话语一落,就觉身后人提起他的腰。

虞苏的身体离开地面,他被姒昊抱起,轻轻放在草泥台上。虞苏仰躺在席,他抓住姒昊背上的贴身衣物,顺势将他拉向自己,两人贴合在一起。

他们拥吻,爱抚,在黑夜里相缠,享受他们最美妙的时刻。

这一夜,没有战火,没有纷扰,唯有他们两人。在意识涣散之前,虞苏仿佛见到了春日的紫藤林。流水,野鹿,还有低垂的紫藤花串,那时和风轻抚过他们的脸庞。

许久后,姒昊松开两人紧扣的手,他们的手掌心全是汗。姒昊抬起手,去拨虞苏的湿发,见他闭着眼睛,在自己身下倦得蜷曲。“苏……”姒昊拇指揉过虞苏柔软的唇,他低头亲他,虞苏睁开眼,眼尾洇着风情,他的嘴角笑意潺湲。

姒昊揽抱虞苏,将他收进怀里,并拉来被子,把两人盖住。他的言语柔情,动作温柔极致,他喃语:“睡吧。”

虞苏舒适地靠在姒昊怀里睡去,姒昊抱住他,抚摸他的肩背,头发。此时姒昊有些不忍睡去,在虞苏的小房间里,他的草泥台上,他们搂抱相伴,夜是如此安谧。

对姒昊而言,他一生所求,不过是让怀中人和自己能过得幸福。他无法割舍他,无法和他分离,他很感激,最艰苦的日子已经过去。他感激上苍,让怀中这人安然回到虞城来,回到家人身边,并在今夜和自己相伴。

早上,虞苏醒来,身边的姒昊已不在,太阳老大,窗外传来了人语声。虞苏探出手,从衣箱上拿衣服穿,他穿戴好,爬下草泥台想站起身,双腿突然一软。他搭住草泥台边沿,让自己缓缓站起来,脸色顿时如同红艳的朝霞。

虞苏坐在草泥台上歇息一会,他才缓缓走出房间。在堂上,他见到火塘边忙碌的母亲,还有抱着木柴进来的一位护卫。护卫们有的在院中劈柴,有的去井边挑水,忙进忙出。院门外站着好几个探头探脑的邻居,虞苏笑着过去打招呼。邻居们知晓帝昊在院中,护卫又全是高大魁梧的武夫,他们没敢进来。

虞苏和邻居们寒暄几句,回头去找姒昊,见他居然在鸡窝那儿抓鸡,想是母亲的差遣。一只肥鸡挂在姒昊手腕上,悲惨地啼叫不休,姒昊随手递给一位护卫,交代:“宰了。”

他一身高冠礼服装束,袖子上却沾着鸡毛,虞苏忍俊不禁,过去帮他将鸡毛摘掉。姒昊抓住虞苏手,低语:“天快亮才睡,再去睡会。”虞苏将手抽回去,悄悄看向左右,怕有人瞧见,他回道:“你几时起来?”

昨夜也不知道是何人所害,以至自己天快亮才能睡下。不过眼前这人,怕是都没怎么合眼吧。

这一早上,虞母准备上丰盛的早饭,全是以往虞苏和姒昊喜欢吃的食物。虞母不忘多煮几份,于是连护卫们都吃得油光满面。

吃过早饭后,姒昊跟虞父虞母辞行,他不能久留,得起身返回角山。虞母颇惊讶,问道:“怎么就要走了?”虞父清楚战事,劝虞母:“晋军还在钺关,夷城那边也有战事,他忙着呢。”

“等战事结束,我还会再来虞城。”姒昊笑语,他向虞母和虞父行礼。虞父回礼,说道:“刀剑无眼,战场里多加小心。”

“我走了,二老保重。”姒昊揖手,率领护卫离开。

虞苏陪同姒昊出院门,两人坐上马车,一起出城。虞父,虞母没有跟过去,虞苏让他们在家中等待,他去送送姒昊就回来。虞苏将在虞城多住两日,陪伴父母。

城门外,虞戍北率领随从为姒昊践行,送行队伍颇壮观。离开时,姒昊让护卫将大白牵给虞苏,大白屁股上有一处砍伤,它得留在虞城养伤。

“阿昊,我过两日会去角山和你汇合。”虞苏摸着大白的头,跟姒昊说道。

“多留几日,陪陪亲友无妨。苏,照顾好自己。”姒昊捏了下虞苏的手指,他希望他能在虞城好好过几天安逸日子。

“嗯,你多加保重。”虞苏轻语,他深情看着姒昊。

姒昊拥抱虞苏,随即放开,两人相互点了点头。他们在外人面前,很少流露亲昵之情。

姒昊登上马车,带领士兵离去,虞苏目送。姒昊身影逐渐离开自己的视线,虞苏因为看不见他,而感到心慌。哪怕他一时不在身边,都要为他牵挂,分离对虞苏而言是很艰难的事情,他的心思全在他身上。

曾想过,也许有天,自己需要止步,在旁看他入主帝邦,登上王位。

这一时的分离都难以忍受,何况是一辈子。

虞苏清楚,自己会一直陪伴他,这人无论日后在多高的位置,他都是与自己相许一生的人。

导演:昊总真是如狼似虎啊

昊总(烟):底片毁掉。

——

劳斯莱斯白:为什么我屁股要挨一刀?

导演:有得出场就不错了。

第109章:故人们

虞城的医师前来虞苏家,为虞父换药,也顺便医治虞苏的伤手。虞苏这点伤,几乎不能算是伤,但医师仍为他擦药,包扎。离开虞城时,虞苏只是一个北区的普通男子,而当他返回,几乎人人都知道他是帝昊身边的人,他是苏卿。

在故乡,虞苏这苏卿当得毫无知觉,他还是将自己当成是一位平民,不觉得自己已经是个贵族了。

医师唤勉,是虞戍北军中的医师,他跟戍北公子一样平易近人。他为虞苏包扎伤口,念道他还得去隔壁照顾一位伤者。

“勉,我和你过去。”虞苏知道这是要去隔壁的风葵家,风葵家中有一位特别的伤者,他不是虞人,而是任人。

回到虞城,虞苏就听父亲提起,牧正之子任昉为风夕所救,负伤留在风葵家养伤。任昉亦是虞苏的一位故友,况且牧正一家对姒昊有恩,是该去探看。

勉想几步之遥,哪需要苏卿陪,不过倒是很乐意他相伴。得苏卿相伴,可是种荣耀。勉是个话多的医师,跟以往虞苏认识的医师不同,从虞苏家到风葵家,他尽问些帝昊箭伤的事。帝子不惧弓箭的传闻,看来也传到了虞城。

两人来到风葵家,风葵去捕鱼,家中只有风夕和任昉。任昉坐在院子里,看在院中晾衣服的风夕,看得入神。虞苏进院,风夕第一个发现他,她激动地差点把手中的一件男上衣掉地上。

“阿苏!”风夕迎上来,又惊又喜。

“小夕,好久不见。”虞苏笑语,将风夕打量,她变化许多,出落得更为美丽动人。两人虽然三年未逢面,但是风夕的近况,虞苏都从母亲那边获知。

任昉看是虞苏,激动地站起来,他瘸着脚走路,喊道:“小苏。”虞苏正要过去搀扶他,风夕动作比他快,已经将人搀住了。

“昉,你伤怎样了?”虞苏协助风夕,将任昉搀到一旁坐下。“被矛扎出一个洞,好在勉医师医术高强,好得七七八八。”任昉落座,挽起下裳,露出他的伤口。

“伤好之前,可不能再乱走动。”勉蹲下身,给任昉换药。

虞苏站在一旁观看,发现风夕对任昉关心有加,他隐隐觉察,两人可能关系不一般。任昉是个品格不错的男子,虞苏为风夕高兴。

勉是军中的医师,他的医术高明,快赶上角山营地的壶了。他这人还特别热情,他被虞戍北派出来给因战事受伤的虞人疗伤,他一家家走动,也不嫌麻烦。

在风家,虞苏和任昉聊了下角山之事,任葭人在扈叟家中,安然无恙,牧正还活着,姒昊会设法将他赎出来。任昉特别感激,能从虞苏这边听到这些好消息。

勉为任昉换好药后,收拾下药箱,便就要离开,他还得去风川和虞正家。虞苏正好也要去探看,两人再次结伴。

风夕将虞苏送到门外,虞苏这才有机会跟她道谢。他知道他走后,风夕常去他家中陪伴虞母,并且虞父上战场那会,她还经常给虞母送鱼。

“阿苏,你这些年变了好多。”风夕眼中的虞苏,再不是当年那个秀美而腼腆的少年。他沉稳,儒雅,风度翩翩,像位大贵族般。

“我还是我。”虞苏笑答。他心中那个虞城的烧陶少年还活着,那个少年总是有一群可亲的小伙伴们。

风夕温婉一笑,她觉得确实如此,阿苏看她的眼神还是那么亲切,像对待一位妹妹般。她想起自己迷恋他的那段日子,而今这份情感也已淡薄无痕。

风夕不敢问虞苏,他和帝昊的事情,她关心,但她默然。看着风雅秀致的虞苏离去,风夕想,那位帝昊,可真是厉害,抢走了他们虞城最优秀的男子。

风川的伤是皮肉伤,擦点药就能好,他又皮糙肉糙,一点也没当一回事。勉和虞苏过来,他正在院中缝渔网,朱云背着女儿在屋里忙碌。风川见到虞苏,激动地把缝渔网的竹梭子丢下,热情过来招呼。他们昨天在战场上相逢,在烽火里叙旧,相互间对对方近年的情况,都已熟悉。

勉瞧过风川伤口,觉得自己下回也不必再过来了。风川无事,勉打算顺道去虞正家,虞正伤得较重。

虞苏跟风川话别,说他先去虞正家走走,下回再来好好聚聚。风川将妻女唤到身边,让女儿喊虞苏为:苏叔。听到孩子稚气的声音,虞苏笑着摸摸她的小脑袋。想想多神奇,他走时,风川的妻子朱云还没怀孕,而今小女孩都快两岁了。

离开时,虞苏回头挥手,看着风川幸福的一家三口,虞苏想,他们的生活很美满。虞苏这一生,不会有一个属于自己亲生的孩子,也不会有一个妻子,不过他不觉得遗憾。

勉对虞正家实在不熟悉,虞苏给他带路,他跟在虞苏身边,絮絮叨叨说着:怎么住这么偏僻。等到了虞正家,见到这户人家只有两位年轻男子,勉瞬间明白了什么。

虞正的背部有一处箭伤最是严重,那是他护风羽留下的伤口。其它小伤不少,但不要紧。

虞苏到来时,虞正卧席,风羽在火塘边煎草药,他模样看着很憔悴。勉到席边检查虞正的伤口,问问他情况,并给他换药。虞苏和风羽围在一旁观看,风羽双手拳住,很是紧张。虞苏想要是换成姒昊伤成这样,自己得着急死,他能理解他的心情。

虞正病弱,脸色苍白,他见到虞苏,对他笑着点了下头。昨日在南洹,虞苏见过虞正,当时他刚受伤,精神还不错,不似现在这样倦乏。

勉为虞正换好药后,留下一些药粉给风羽,便就离开。虞苏和风羽将他送出门去,风羽问他,伤能不能好,勉说虞正没发烧,应该没事。要是发起烧来,得赶紧派人去虞城通知他。

勉走后,虞苏和风羽回屋,虞正想起身招呼虞苏,被虞苏连忙按住。虞正是个坚韧之人,他的体格强壮,虞苏想他一定能撑下来。

风羽扶虞正躺下,虞苏坐在席边跟虞正,还有风羽交谈。三人聊起以往的生活,虞正也问起姒昊的事。虞正在很晚的时候,才知道姒昊是帝子,那时姒昊都已经攻下夷城了。

虞苏告知虞正,当年在姚屯的姒昊正在逃亡,因此没跟他说出真实身份。虞正颔首,他清楚,也不介意。想想他可是教帝昊猎鹿的人,传授给他不少捕猎的知识,也是件得意之事了。

虞正疲惫,没聊多久便就睡去,虞苏看风羽帮他拉被子,整理头发,心里颇惆怅。虞苏走前,想将身上的财物留给风羽,风羽说戍北公子赏赐许多,他们不缺财物。

“风羽,我派个侍卫过来,方便你差遣。”虞苏怕虞正发烧,到时会很紧迫,需要送到虞城去找医勉医治。

风羽点了点头,眼里噙泪,他心里难过至极。虞苏执住他的手,将他抱住,安抚他:“会没事的,给他治疗的医师很厉害。”

“小苏,你害怕过吗?”风羽低语。虞苏和帝昊一直在打仗,他是如何去对待所爱之人受伤的事?

“有时很害怕,但也只能帮他穿上皮甲,送他去战场。阿昊没办法,他必须一次次上战场。”虞苏已不记得自己是如何克服这份恐惧,好在姒昊每次参战,总是安全回来。“风羽,他会好起来,我见过比这严重许多的伤,最终都能康复。”虞苏深信,虞正某些方面很类似姒昊,他会没事的。

“小苏,谢谢你。”风羽感激,虞苏这句话,让他安心了。

“别这么说。”虞苏摇了摇头,虞正对姒昊有恩情,如果不是战事紧张,姒昊会亲自前来探病。

再不允许晋夷将战火燃到虞地来,虞苏心中这般想。再不让战争去伤害他的亲人朋友,任由兵燹之火,毁去大家的民宅和庄稼。

虞苏辞别风羽,不过他只回去家中一小会儿,他带上一位侍从,又折返回虞正和风羽家。虞苏将侍卫留下,吩咐他听从风羽的差遣。要是虞正突然发烧,风羽也能有个帮手,代他跑到虞城喊医师勉。

南洹一役,虞苏受伤的朋友不少。参战的亲友里,除去妘周无事,其他都没能幸免。

虞允伤得也重,他腿受伤,卧榻不起,虞苏不忘前去探看他。两位好朋友在榻上,悠然聊着这几年的事。

虞允告诉虞苏,虞圆已成亲,嫁往浛地。嫁得不错,对方是个大贵族,人他见过,是个宽容之人。虞苏点点头,小伙伴们到这个年纪了,唯有他一人没有婚配。实则他和姒昊喝过双连壶的酒,他们的婚姻,比较特殊而已。

“小苏,他是帝子,你一开始就知道了吗?”虞允知道姒昊是帝子,知道得比较早,他和虞戍北关系不错。

“嗯,他来虞城时,我已知晓。那时,我们只想过种田,打猎的生活,所以阿昊隐匿身份。”虞苏没什么好隐瞒,到而今这些都可以说。

虞允听得唏嘘,他没想到他这位文静的伙伴,在那时候会守着这么大的一个秘密。更没想到,他之后会跟随帝子前去戎地,甚至翻越毒雾弥漫的天岂山,进入规方。小苏,真是太让人惊讶。

“他而今称王,往后如果能复国,将是帝邦的君王。”虞允觉得这将是非常了不起的壮举,但他也为这位挚友担心,“小苏,他也会有自己的妻室吧。”

虞苏看向院中叽叽喳喳,在树梢上跳舞的鸟儿,他沉默了一会。他的沉默不是因为害怕,不安,而是一份愧意。他知道只要自己留在姒昊身边,姒昊不会有什么妻室。

“我看不到结果,只能等走到那一步。”虞苏其实可以预见,但是未来会有其他变故。想起帝邦君王之妻,虞苏突然想起一个人,“阿允,虞若出嫁了吗?”虞若应该是已经出嫁了,身为虞君之女,她的婚姻是件大事,不会拖延。

“她嫁得很远,就在两年前,她嫁去了蛮邦。”虞允见过虞若出嫁的情景,迎亲队伍非常的壮观,“我们总认为南蛮不懂礼仪,实则并非如此。”

“若说用礼玉,蛮邦倒是比我们讲究,那地方也相当富饶。”虞苏这些年和商队常打交道,见多识广,而且视野也比普通人开阔。他知道南蛮并非传闻中那么荒蛮,只是河洛之人对其有偏见。

“是如此。蛮邦,亦是大邦啊,也算应验了帝妃的预言。”虞允觉得挺神奇,白鹿帝妃的预言,确实应验了。他看向虞苏,他轻轻笑了,若说帝妃预言,怕是这位才是正主。

虞苏知道虞允在想什么,他也只能笑而不语,他的手指轻扣下榻,说道:“真想再去紫湖看看。”

在虞城,虞苏住了四天。

第五天早上,虞苏辞别家人,由依齐辰护送他去任方。一同前去的人里边,还有牧正之子任昉。

虞苏离开虞城时,亲友们在南门外送行,有兄长虞昔,姊夫邰东,风川风夕,虞正和风羽等人。

大家挥手送别,热热闹闹。

虞苏坐在马车上,转身目送逐渐远去的亲友,他没有感到怅然,他以后还会回来。他以后啊,会经常回来。

在家四天,虞苏愣是让虞母给养胖了,天天不是炖鸡,就是炖鳖,要么炙羊肉,蒸面果子。虞苏觉得脸庞都圆起来了,腰带系扎时,都要放松些。当然这是他觉得,实则并没有这么夸张。

这四天里,虞苏不是走访友人,就是在家中陪伴父母,日子过得相当惬意。在虞城这几日,虞苏并不是单纯休养,他谒见过虞君,参加过虞戍北的酒宴,还去拜访了秉叟的家人。秉叟在年前老逝,竟是没能知晓姒昊称王的消息,让虞苏颇为难过。

在离开虞城的前天里,虞苏还去了紫湖和神木。他牵着大白,乘船去紫湖,身边跟随着护卫。晋夷入侵南洹后,晋夷士兵曾在紫湖活动,并且在战争中放过一把火,将紫湖烧成了焦土。

紫藤林几乎都被烧没了,虞苏站在紫藤林里,分外怅然。

船过白鹭沚,虞苏见到了他和姒昊的白色渔屋,那渔屋完好无损,只是早为杂草吞噬。虞苏登上白鹭沚,将杂草除去,把渔屋收拾一番。他觉得姒昊也许以后会再抵达紫湖,还会有这样的机会,虽然理智地去想,很渺茫。

离开白鹭沚,已近黄昏,虞苏只远远经过姚屯。他牵着大白,独自穿过白林子,留侍卫看船。

冬日的及谷,黄昏很安静,虞苏孤零零和一匹大白马走到神木地带。他站在神木面前,伸出手去抚摸它的树干,他听着簌簌的风叶声,也听到了自己心跳的声音。

那一刻,他是那么地想念姒昊。

虞苏坐的马车和护送他的队伍远去,他们将前往南洹,再从南洹乘船,渡过任水,抵达角山。虞苏会在角山,和姒昊汇合。哪怕只一次离开他的念头,一次迟疑,虞苏都没有过。他会陪伴他,无论一起走到哪里,也许会一直走到生命的尽头吧。

风夕:你抢走了我们北区一美!

昊总:哦,他本来就属于我。

第110章:他要来了

在任虞两地战事的失利,使得晋矢乌的兵再无力发动进攻。晋矢乌退守位于角山山隘的钺关,他舍不得离开,这里是进入任国的一个门口。占据它,日后可以再增兵进入任方,他的野心还没破灭。

钺关巉峻,居高临下,适合弓兵把守。任嘉率领军队,在钺关下恨得咬牙切齿,可也没办法。两军对峙,大眼瞪小眼,直到姒昊到来。

姒昊巡视四周,确认晋矢乌还有神弓手队的情况下,任嘉想收复钺关将十分艰难。不过只是一时,晋矢乌不会一直盘踞钺关,他军粮吃完就得走。

“这般说来,放任他不管了?”任嘉啖下半盘红枣,才仰望高不可攀的钺关,望关而叹。

“倒也不是,待我兵逼寻丘,他自然要走,由不得他。”

姒昊有攻打寻丘的念头,到那时该换晋夷害怕了,寻丘是帝邦的西北要塞。打下寻丘,姒昊的两只脚就都探进帝邦。

任嘉和姒昊是好哥儿们,他知道姒昊的打算。他悠然啖枣,觉得未来一切光明,一扫之前被晋夷入侵的阴霾。

此时,在钺关的晋矢乌,站在钺关最高峰,眺望山腰的任军营地。角山的雪飘了好几天,给营地蒙上层白色,颇有冬意,冬天到来。

时常被老爹派去驻守寻丘的晋矢乌,喜欢寻丘的白雪。很奇怪,他是个武夫,但有时内心竟渴望平静。身为晋朋的嫡长子,晋矢乌无疑有着继承权,然而他在外,一些小人在内,老爹听信太多谗言,以致疏离他。这些小人中,最遭晋矢乌厌恶的便是帝巫巫辛,他和巫辛堪称水火不容。

雪花霏霏,晋矢乌的头发被飘白了,他没挪动身子,他在想等回到帝邑,如何与父亲交代。他不听帝巫之言,执意进攻钺关,而非夷城,还吃了有史以来的大败仗。这世子地位也真是岌岌可危,晋矢乌深感命苦。

本来只差一点点,他便能兵逼任邑,可恨那帝向之子阻拦。

“世子,任方嗣子派来使者求见,说要赎任方牧正。”

一位士兵单膝屈地,禀报隘口的信息。

“他们想拿什么赎?”晋矢乌感到有趣,他到现在还没杀牧正,是因为这老家伙挺有骨气。

“说是事臣鹰在他们手上。”士兵不确定这是否真实,他也就传个话。

晋鹰跟随在晋矢乌身边多年,晋矢乌没怎么打过败仗,他也是。南洹被任虞两国连手收复,晋鹰惨败的事,晋矢乌已知晓。

“传他来见!”晋矢乌不介意见见使者,对方不怕他宰了他,他难道还怕见他。

士兵离去,很快将使者请来,让他谒见晋矢乌。

石营房外,雪花飘舞,屋内传出晋矢乌的轻哼声,还有使者滔滔不绝的说话声。任方派出一位巧舌如簧,还不怕死的人当使者。

两日后,在钺关隘口,晋夷和任方交换俘虏。用狼狈,颓废的晋夷事臣晋鹰,换得一身伤痕,傲骨刚正的牧正。这一时,仿佛双方都没有胜负。

兵燹之火烧尽角山脚下,漫山遍野的草木,而晋夷兵留在角山的尸体,正在渐渐腐烂。

角山牧人们将晋夷士兵的尸体拖到土坑里,一铲铲土掩埋,铺平。孤零零的钺关上,晋矢乌进退维谷,他点起的战火,他收拾不了。

虞苏一众人抵达角山,在角山营地和姒昊汇合,此时牧正人已在营地,任葭也被接过来。牧正、任葭和任昉相见,一家子又聚在了一起。

在角山营地,虞苏只住上一晚,第二日清早,跟随姒昊率军离去。离开角山时,姒昊的队伍里多出几个人,有吉华(特意跟任君借用),姚营,扈叟,还有医师壶。

队伍途径晋阳谷,在一处无名的山坡下,姒昊命令士兵暂停前进。姒昊登上山坡,虞苏跟随,两人默默攀爬,来到山坡顶端。那是一个下过雨的午后,天边有条彩虹,天空霁青。

山坡顶端是一座大坟,坟前开遍野花野草,姒昊和虞苏只能踩出一条道路。它孤零零在那里,已经有十九年了。

姒昊在坟前跪拜,虞苏远远站着,他不敢上前,他心里有怯意。

潍水大战,帝军败绩,帝向被晋朋困在寻丘,他不愿受辱自刎。帝妃在老臣侍女的协助下,用条布绳绑住身体,缒下城,得以逃离。便是在帝向自刎的隔日,帝妃产下帝子,她因失去丈夫而痛不欲生,却又不得顽强活下去,护住她的孩子。

在一路惊心动魄的奔逃下,帝妃抱着孩子来到晋阳谷,她止步于此。她精疲力竭,将孩子交予当时驻守晋阳谷的事臣(而今的牧正),便就撒手人寰。她坚持活着抵达母国的疆域,见到儿子得庇护,她才缓缓阖上眼睛。

她便是姒昊的母亲,这里是埋葬她的地方。

姒昊起身,静立在坟前,他的身影静穆而高大。虞苏不由得眼眶泛红,他想若是帝妃有知,她必当为自己的儿子感到骄傲。他将是一位复仇者,也是一位继承者,他日后会是入主帝邦的君王,虞苏深信不疑。

“苏,你过来。”姒昊要虞苏走到他身边,他要他和自己在一起。

虞苏默默前去,每走一步,他心中都似乎要沉重几分,直到他看到姒昊眼中的温情和亲昵。像似拨开云雾,见到了清明的月般,虞苏的心随之澄亮。

他站在姒昊身边,他陪同姒昊向帝妃行拜礼,两个人的动作如此的整齐,仿佛他们曾练习过。

虞苏无法去知道帝妃的想法,他想也许她像自己的母亲那样和蔼宽容,那么她会很高兴儿子有一位知心人吧?

请原谅他将无子嗣,若有怨愤,便就怪罪在我身上。

以头触底,齐行跪拜礼。

拜礼完毕,虞苏站起,心中毅然而平静。

两人一起上来山坡,两人相伴下山。路途上,姒昊握住虞苏的手,虞苏紧紧相扣。

在姒昊回任方这段时日,夷城由规君镇守,姒昊带领军队入城后,规君才返回规方。他是一国之君,不便常居于外,他留下一支规军,协助姒昊守城。

来到夷城,姒昊让扈叟辅佐吉华治理城民及周边的聚落,让鬲青然和依齐辰守城。倒霉的依齐辰由于能力出众,被姒昊从虞戍北那儿借来,不过他也没什么怨言。

任方也好,虞方也罢,都为姒昊的同盟。三方同进同退,有相同的利益。

安置好夷城守备之事,姒昊带领一支军队前往晋东。晋东获得捷报,寻云息将军队推到晋山,晋山有处祭坛正是晋夷天神大殿的所在。

“我等听从帝昊的吩咐,不敢捣毁血池,但是已禁止巫觋们再施行人祭。”

子山晋跟姒昊禀报攻下晋山天神大殿之事,他听从姒昊吩咐,没敢毁坏晋夷圣地。晋夷世代信奉天神,杀人祭神年头已久,只能日后移风易俗。

“帝昊,我亲自去请乌林子的帝觋,不过他不肯离开。他说除非亲眼见到帝昊,他才肯相信帝向之子还活着。”

寻云息一直没忘记先前姒昊吩咐的事情,他从晋东兵的手下解救觋庚。觋庚不肯随他到晋水营地来,除非帝昊亲自去请。

姒昊听着属下禀报,他很高兴子山晋和寻云息凭借有限的兵力,拿下晋东。晋东人烟稀少,而今为姒昊所有,姒昊让子山晋好好经营,善待晋夷苍黎。

是夜,姒昊和虞苏在晋水营地住下,两人住在一起。

晋东的冬日风极大,白雪弥漫天地,枯草秃树,滴水成冰。这里的生活无法跟帝邦的帝邑相比,帝邦暖和而温润,气候绝佳。难怪晋朋篡位帝邦后,晋夷贵族们走得一个不剩,入住帝邑再不肯回来。

侍从们将水烧热,倒入大木桶中,给帝昊和虞苏沐浴。

明日,两人将前往乌林子,前去拜见觋庚。这位忠于帝向的帝觋,为晋朋囚禁十九年,从未屈服。他的忠诚和志气,令人敬佩。

热气腾腾中,虞苏为姒昊擦背,姒昊帮虞苏洗头,两人私下里没有任何身份区别。

白皙的身体出水,擦拭干净,为一件丝绸的衫子裹住,也落入了一个宽厚的胸膛。虞苏感受姒昊的气息,他想他们的关系,觋庚会瞧出来吗?

天下有许多巫觋,唯有帝邦的巫觋最为厉害,被尊称为帝巫和帝觋。他们协助帝邦君王治理天下,他们的能力通天达地。

夜深,姒昊贴着虞苏的背睡去,窗外月光清冷,照在虞苏脸庞,一夜不成眠。虞苏知道他的不安来自哪里,他怕从觋庚那里听到自己的未来。如果那个未来,没有姒昊呢?

古帝时代,帝于篡位,囚禁了本该继位的世子朱。世子朱和虞陶正起兵反抗,一度取得胜利,可就在一场大战前,世子朱暴卒——有传闻是遭人药杀,而后虞陶正战死,一朝霸业毁于一旦。

在传闻里,世子朱和虞陶正的关系如同夫妻。在虞苏看来,他们和他及姒昊,仿佛是倒映在水里成双成对的影子。他感到不安,属于作古两人的传说,像篝火旁晃动的黑影般,激励着他们,也告诫着他们。

帝邑的宫城以南,是一座宏大的观象台。这座观象台建成年代,甚至早于帝邑的宫城,它是帝邦最神秘的地方。农人的农时,每年的四时,皆由入住观象台的巫觋报知。帝邦的巫觋,有观象授时的能力。

巫辛在观象台西侧的木殿中居住了好几个年头,她的生命如此漫长,以至要讲述她的故事,得从好几代人之前讲起。事实上,没人知道她活了多久,而见过她的人,也极少极少。

她总是用白帛罩着脸,实则不只罩脸。她戴着一个古怪的庞大头冠,白帛从头冠边沿垂下,将她的全身上下,连同一片趾甲都遮得严严实实。

听闻试图看见她真容的人,会因冒犯而受诅咒死去。传闻,唯有晋朋见过她的容貌,当然那只是一个缥缈的说法,后面附会着许多帝邦的旧事。

晋矢乌兵败的消息传至任邑,晋朋正在丹宫喝得酩酊大醉,躺卧在美人榻上。他荒 氵壬无度已有好几年,他宠信卿臣酉异,国中大事皆托付与他,至于打仗之事,不是有个能干的儿子嘛。

“大王,世子不听臣劝说,执意攻打钺关,而今吃了大败仗。这下可如何是好,姒氏余孽就要往寻丘来了。”

酉异和晋矢乌关系恶劣,他在世子憎恶名列中,排行第二。无怪乎他说得幸灾乐祸,顺便添油加醋。

“来不了,他来不了。”晋朋躺在榻上,肥大的肚子朝上,像一头打扮高贵的肥野猪。他说话的声音含糊,倦乏睁开的眼睛布满血丝,眼光凶恶。

“大王,以臣之见得赶紧将世子召回来,另派个事臣去寻丘才行,我看事臣寒能当此重任。”

事臣寒是酉异的外甥,他那点心思换谁都知晓,帝邑的肥职都快让他家族给瓜分了。

“召他回来,去去。”

晋朋翻了下身,美人用纤细的手臂将他庞大的脑袋抱住,在温香软玉中,这位帝邦的君王晕晕欲睡。他恐怕说的这些话,都没经过大脑,只是嫌弃酉异有些吵,把他打发了。

“是,臣这就派人去召世子!”酉异老贼满心欢喜,他畏惧晋矢乌,可得趁晋朋在的一天,把他扳倒。晋朋儿子众多,除去晋矢乌,几乎都是庸能之才,酉异驾驭而来。

木殿里,巫辛皱了下眉头,她似乎刚从睡梦中醒来,她梦里听到晋朋那慵懒的声音:来不了,他来不了。有些预示会在后来改变,就像被一口气息吹离风向的蒲公英花。

想当年,在一次祭祀中,巫辛遇见了晋朋,那时老朋还是个高大挺拔又英俊的射师。巫辛从他身上看到了帝邦的命运,她窥见了天机。她义无反顾,摒弃了刚登基的帝向。

巫辛的日子总是半梦半醒,她再次闭目陷入空幽之中,她看见了一片乌林子。乌林子中,一队行人正在行进,其中有一匹白色的马,两位年轻男子,一个穿玄服,一个穿朱服。穿玄服那人,在雪松下蓦然回过头来,那是张帝向的脸。他不是帝向,他身上有份独特的气息,一份危险,令人巫辛恐惧的气息。

他的眉头挑起,气势凌人。林风起,他玄色的广袖鼓动,瞬间遮云蔽日般。

他要来了,要来拿回本该属于他的东西,也来惩罚当年的背叛者。

巫辛:帝向,当年不是因为你没晋朋帅才背叛你,你确实比他帅,你听我说。

帝昊:迟了。

第111章:觋庚的指引

沿着晋水支流往南前行,进入绵延的山林,在晋水支流的尽头,那里有一座昏暗的林子。被囚禁在晋东的觋庚(男巫为觋),就住在林子的最深处。

那是一处可怕的地方,林子中连鸟兽都很罕见,传说那里是晋夷信奉的一位恶神领域。这个恶神掌管死亡和杀戮,它喜怒无常,像冬雪般冷酷。

觋庚被囚在乌林子里的一座石塔上,一待就是十九年。他逐渐成为晋东的一个传说,在晋水的居民们,都有一个乌林子有白塔,白塔里关着恶神使者的传闻。

数月前,寻云息找到乌林子来,他撵跑看守的士兵,将觋庚释放。觋庚一得释放,死寂的乌林子传出了鸟叫声,几头野鹿聚集在白塔下,仿佛生灵们得到了他的召唤。

晋东的雪下得早,当觋庚步出石塔大门,走到外头。阳光照在积雪上,映亮的他脸庞。

那一刻,寻云息感到无比的惊愕,他看到一张极年轻的脸庞。他压根不像被关了十九年之人,看起来正值青年。觋庚的肤色苍白如雪,他的头发尽白,那是终年待在昏暗处,缺少阳光所致。

得到释放后,觋庚仍留在乌林子,他住在白塔中,只不过再没有囚禁他的士兵。他身边,唯有两位被寻云息留下来照顾他的寻人侍从。

觋庚在帝邦的地位中,仅次巫辛,晋朋忌惮他为外人所用,可又不敢杀他。他将觋庚囚禁在老家的偏僻之所,他绝不曾想到,有天帝向之子会攻下晋东。

姒昊和虞苏前来乌林子,寻云息在前带路,他们一行,有二十来人。晋水支流消失在前方的密林,寻云息手指前方,说乌林子就在里边。

越往里边走,雪越厚。昨日下过场大雪,将树枝压弯,皑皑一片,白茫茫。

“听当地人说,他们先祖最初就住在晋水的南岸。他们管晋水叫晋江,说它是一条通海的大江。”

寻云息的营地里,收编不少晋夷人当士兵,他从这些人口中知道晋东的风土人情。姒昊让他治理晋东,他做得很好,对所管辖的地区了解熟悉。

细细的晋水支流不比一条小溪宽多少,难以去想象它主流会是条通海的大江。在腹地长大的河洛之人,他们终其一生,不曾见过大海。

乌林子里长着一种高大的树木,生长得极密集,走在里边,仿佛走进了黑夜。乌林子的名字,便是由此而来。踏入乌林子前,姒昊似有所觉,突然止步回头。顿时,风带着雪花,扑面而来,他玄色的衣袍随之鼓动。

这一阵风,也扬动了虞苏的朱袍,他驻足回望,只闻风过林的萧萧声,见身后绵绵不绝的森林。他们置身于山林之中,四周人迹罕至,鸟兽绝迹。在这样的地方,仿佛能听到天地的声音,他们挨近山野神只,心中神圣而宁静。

“阿昊?”姒昊的神态有异样,虞苏能一眼瞧出。

“像似有人跟随。”姒昊和虞苏低语,他摇了下头,又否决了。

一群人继续前进,他们在乌林子里支起火把,走到林子正中,眼前突然光亮。树木在这里稀疏排序,阳光穿透树梢照进林海,点亮了位于正中的白塔。

姒昊和虞苏来到白塔,随从们止步在外头,寻云息告诉他们觋庚喜静不喜喧哗。负责照顾觋庚的寻人侍从,听得人马声,出来迎见。寻云息问他们觋庚的情况,侍从说觋庚在塔中,今日没离开过。往时白日觋庚都在林子里,也不知晓他去哪里,但到天黑会回来。

寻云息独自进塔中,随即出来,他告知姒昊,觋庚愿见他们,不过要一个个见。姒昊和虞苏对视一眼,姒昊妥协,他迈进石塔的木门,虞苏则留在外头。

觋庚的要求让人有点费解,不过巫觋之类沟通天地神鬼的人,非同常人,有自己的习性。虞苏不觉被冒犯,他心里只是莫名有点不安。

姒昊在白塔里待上多时,当他出来,他平静,淡然。从他的神情,难以去判断觋庚和他说了什么,是吉是凶。

“阿昊?”虞苏迎上去,他在意觋庚对姒昊日后的预言。他日后是否安然无事?他是否能如意?人们总想知晓未发生之事,以便应对。

姒昊实则并不是那么想知晓,与其相信巫觋之能,他更愿意相信自己的力量。他来见觋庚,只因他是追随帝向的帝觋。姒昊首要目的,不是来占卜,问前路。

姒昊低语:“回去再与你细说。”

虞苏颔首,他看向通往白塔的褐色的木门,他迟迟不前。他回首望姒昊,仿佛想从他身上获得勇气般,他在害怕。姒昊握了下他的手,温语:“巫觋之言,不必尽信。”

巫辛是个十分可怕的帝巫,她给姒昊制造许多痛苦和麻烦。她令人胆颤,令人畏惧。天下的巫觋并非都如此,觋庚是位值得敬重的帝觋,去见见他,又何必害怕呢。

虞苏迈过木门,朝石塔内部走去,寻云息在旁带领,将他带到觋庚的房间外。寻云息离去,虞苏走进石室,见到了这位神秘的帝邦大觋。

觋庚看起来只有二十来岁,他的装束像一位隐士,不像一位大觋。他没有巫觋那些夸张的衣饰,头冠,连一个青铜牌,一对铃铛都没有。当他开口说话时,他的声音苍幽,厚重,那不是一位青年男子的声音。

虞苏请教觋庚许多当年帝邦的事情,觋庚记得十分清楚,仿佛就在昨日。他讲述的方式让人惊诧,他的一些话语,哪怕虞苏都听得不透彻。虞苏后来还问了关于姒昊的事,最终才问到自己。

觋庚直视虞苏,他的眼睛仿佛能将人看穿,他的声音,听起来像冰窟里的风。他说:“你害怕听到它,你感应到了。”

虞苏瞪大眼睛,他的心在揪动,他张张嘴,喉头滑动,没有任何声音发出。觋庚压根不在意听者的恐惧,他的话语没有中止,他仍在陈述:“你将过不了潍水,他能去,他只能独自去。”

攻下寻丘后,便需渡潍水前往帝邑。被说过不了潍水,意味着什么,虞苏心里清楚。也就是说他只能止步于寻丘,那里会是他陪伴姒昊的最终地点。

许久,虞苏才缓缓问:“如果我执意跟随,对他有害吗?”

“你的血会蒙蔽他的眼睛,让他宁愿被埋葬在寻丘,也不愿再前进。”觋庚向虞苏投去一眼,他看见一滴泪从他眼眶滑落。他知晓这个警告,他听懂并听入心。

“大觋,我会因为什么而死去?”虞苏问得很平静。

觋庚的眼睛透过虞苏的脸庞,看见了天岂山的毒雾,还有毒雾中相拥的两人,那是他们曾经历经的磨难。觋庚的眼睛一眨不眨,像被冰封般,他喃语:“人心将比毒雾林险恶,那是毒蛇的毒牙,蝎子的尾刺。他必须独行,否则他要得到,就得先失去。”

虞苏听明白了,如果他跟随,他会成为姒昊的绊石。他死,姒昊便死。

这是对他们情感的一种惩罚吗?

觋庚抬起一只手,他的手指在虞苏额前点了一下,他说:“你要回到虞地去,你身上有一缕神灵的力量。它巨大而宽广,它枝繁叶茂,必能将你保护。”

觋庚的话让虞苏感到惊讶,他说的是虞城及谷的神木,他知道它。

虞苏的心像秋水般沉寂,他问:“大觋,你告诉他了吗?”

你是否将这不幸的预言告诉了姒昊?不,姒昊不像知道了,否则他出来时,不会有淡然的神情。

“我告诉他,他会得到的;我没告诉他,他会失去的。”觋庚的手中,在抚摸着一件玉龟,玉龟胸腔里边,是六七根玉签。他是帝觋,所以他有玉龟和玉签,他是帝觋,帝邦君王之觋。

他有辅佐姒昊成为帝邦君王的职责,这是一个未曾与人的约定。觋庚只和自己约定,他早预见了这一日。当年,巫辛见到帝邦的一种命运,觋庚见到了另一种。巫辛看到的是一团熊熊的火焰,瞬间吞噬一切;觋庚看到的是星火复苏,而后燎原。

“虞苏,你也看到了他的未来,你见到他成为君王的模样。”觋庚从虞苏身上,感受到一份气息。这个虞人很特别,他身上有一种潜质,虽然很淡薄。

虞苏忘记自己是怎么走出觋庚的石室,走出白塔,他失魂落魄,脸上血色尽失。寻云息对他投去惊讶的眼神,他过来想搀扶,虞苏无声摆手。

前方,姒昊背手站在石塔与林地的交接处,站在石岗上,一缕阳光照在他身上。他在外头等待许久,无所事事,他就在那里,眺望深林。觋庚的预言对他毫无影响,他知晓自己会攻克寻丘,他会复国。走到这一步,他看见自己的未来,他深信那是他和虞苏一起的未来。

虞苏缓缓坐在石阶上,他神色恍惚。他胡乱想着,当年世子朱和虞陶正便就是死在潍水。是因为他们相爱,为人所不容吗?还是为鬼神所不容?

嘴角一丝苦笑,稍纵即逝,虞苏听到脚步声,不用抬头,他知道是谁。姒昊过来,挨虞苏坐下,他低语:“他和你怎么说?”

姒昊不在乎觋庚对自己的预言是凶是吉,却在意虞苏。预言有时像一个诅咒,它会伤害被预言的人。虞苏没抬头,他知道自己脸色难看,他想缓一缓。姒昊去执虞苏的手,他的手冰冷。

用自己温热的双手,去搓揉对方一双冰冷的手,姒昊自若说:“苏,又下雪了。”虞苏想抽出自己的手,却被紧抓不放。虞苏抬头,看到霏霏飘絮,是啊,又下雪了。

阿昊,我也许无法和你厮守,可你肯与他人共度一生吗?

虞苏毅然地想,也许觋庚说得不对,也许他有所保留。如果预言皆可信,那他是帝妃;如果预言不可信,那他能渡潍水。

虞苏:我不是很信,而且我会告诉阿昊。

第112章:女萝林

初春,姒昊的军队逼近寻丘,在芒川遭遇晋夷大军的拦击。

芒川一望无垠,一马平川,它的西面衔接丘陵地带,地势落差极大。就在丘陵之中,丹崖绝壁上,矗立着一座宏大的土城,它便是寻丘。

晋夷出动了帝邦最精锐的部队,号称一万甲兵,车一百,试图一举击溃姒昊及其友军。

姒昊的兵力不及晋夷,哪怕他联合了河洛诸国,还有戎夷部族。在气势上,姒昊的大军,则远胜晋夷军,将士们都是踌躇满志。

敌我双方在芒川大战,厮杀声震地。

谁知开战不久,晋夷军就出现了混乱,晋夷数千的甲兵竟是丢盔弃甲,姒昊大获全胜。

这场战争,如果晋夷好好打的话,绝对可以拖住姒昊军队前进的步伐。在这样的地势里,晋夷单以战车和神弓兵,就可以压制敌手,可偏偏溃败了。

原因无他,姒昊派遣寻云息和鬲青然率军,极力攻打晋夷军统帅姜寒所在的队伍。见到敌军气焰嚣张,危及自身安危,姜寒临阵胆怯,跑了,把数千士兵丢在战场上。

仗才开始打,统帅跑路了。

任嘉跳上战车,砍死一位殳兵,一脚把御夫踹下,占据敌车为己有。

四周敌军杀得七零八落,任嘉安然坐在敌车上,这里摸摸,那里摸摸。好车,车还很新,还是辆造价不菲的戎车。

任嘉打量四周,他的士兵俘获战车不少,一辆辆看着都那么漂亮,简直令人狂喜。他远远看见虞君的嗣子虞戍北过来,他豪爽说:“晋朋真是慷慨啊,哈哈哈,给我们送战车来了!”

虞戍北坐在一辆马车上,他模样清悠,仿佛是来兜风,他笑道:“嘉公子,何止送战车,甲胄盾牌遍地都是。”不只虞戍北悠闲,他身后跟随的两队士兵看起来也皮甲整齐,没怎么参与战斗。

在姒昊的指挥下,任兵是先锋部队,虞兵则次之。谁想这一战的晋夷军如此不堪打,只是一击就溃败了,虞戍北没有伸展拳脚的机会。

“哈哈,齐辰和昆极他们也收获不少,我看他们杀往敌营去了。”任嘉抢得这十来辆战车已经心满意足,至于敌营里的财资,就让别人分去吧。

这一战真是惊喜,除去要痛哭流涕的敌军外,皆大欢喜。

“前方好像有鼓声,去看看。”虞戍北耳朵真灵,他命令马夫前进。

依齐辰的战利品,也是虞戍北的。他们都是虞军,他们两人还是打小的玩伴,感情深厚。

鼓声如同雨点,任嘉听了好一会儿,才听清楚鼓声的方向。那是晋夷退兵的鼓声,从西面原来,离得很远了。

这一战后,晋夷军退缩回山陵,姒昊的帝军和友军止步于山陵外。山陵里边地势复杂,尚未探查,怕中埋伏。姒昊驻扎在距离寻丘数十里外的一处无名小山丘上,友军环绕四周安营。

天近黄昏,士兵休战,吃个晚饭,庆祝胜利。

夜晚,将领们聚集在姒昊的大账内饮酒,交谈。他们惊讶于晋夷的失误,如此重要的战事,军队指挥权却交予一位如此懦弱、无能的人。

“听闻晋朋昏聩不管事,我原先不信,看来真是这样。”规君摇了摇头,将一尊酒饮尽。

“这次他们吃了大败仗,下回就将晋矢乌给派出来了。”依齐辰觉得晋朋再昏庸,也该被这一次惨败震惊。

“怕他作甚,也是我们的手下败将。”任嘉反倒期待晋矢乌出战,他们有姒昊,不怕他。一次次击败晋矢乌,能好好得给晋夷那些属国敲个醒。

“等晋朋醒悟,派人去北狄将晋矢乌叫回来,说不准我们早把寻丘攻下来。”鬲青然摸摸下巴,嘴角挂笑。如果晋夷军的统帅还是像今日这般无能,又如何守住寻丘呢。

“他怎会在北狄?”昆极感到不可思议,正值晋夷用人之际,却将晋矢乌给派到遥远的北狄去。

“帝邦而今天怒人怨,奸臣当道啊。卿臣酉异和晋矢乌不合,挑拨他们父子关系,在晋朋耳边进谗言,晋朋便把晋矢乌赶去北狄打仗。”虞戍北说的这些话,也就昆极不大清楚,其余在座的都已知晓。

帝邦里边的情况,姒昊早已派人探明,并且告诉了友军。昆极来得晚,他路途远,开战前夜才抵达,由此他没听到众将领关于帝邦的讨论。

以前人们打仗,拉出队伍,胡乱打成一团,根本不会去打听敌军领兵是谁,对方势力内局势怎样。姒昊会,他会打听得清清楚楚,把一切掌握在手中。

有子族商队在为姒昊效力,他们到帝邦贸易,同时充当姒昊的眼线。这些子族商人交游广泛,在帝邦里消息灵通,他们收集信息,一一回馈给姒昊。

敌军打仗像只无头苍蝇,姒昊却把对方摸得门儿清,尤其遇到不成器的对手,简直吊打。

昆极听完虞戍北的陈述,心中赞叹。他瞅眼淡然饮酒,和苏卿低语交谈的帝昊,心想,幸好没与他成为敌人,否则这将是天底下最可怕的敌人。

芒川一役,果不其然,震惊了帝邑,同时也惊动了天下方国和部族。

大败的消息传回帝邑,酉异着急得要死,他外甥姜寒居然弃军队不管,只顾逃命,导致大溃败。帝邑的大臣们议论纷纷,愤怒不已。在这种情况下,酉异觉得这事谁都可以知道,但不能让晋朋知晓。

万幸其他大臣不容易接近晋朋,酉异会拦挡,他只手通天。芒川大败后好几天,晋朋还在丹宫里醉生梦死,直到一位老秉臣冒死闯入禀告,把晋朋吓得酒醒。

晋朋大怒,将酉异唤来一顿咆哮。酉异老泪横流,把责任都推给了士兵溃逃,不听指挥。晋朋不理朝政多年,不知酉异说的是实是虚,不过他倒是明白一件事,姜寒就是个废物,该换统帅了。

当日,晋朋便就派人去北狄,追赶还在路上的晋矢乌。

晋夷军经过角山和芒川的两次大败,伤了元气,寻丘岌岌可危。一旦寻丘被攻下,帝邦的东南将像壳剥皮的鸡蛋,失去扞卫,袒露在敌军眼前。河洛那些原帝邦的甸服之国,等待这一刻已多时,必会扑上来狠狠撕咬。

晋朋让侍卫将他的衮服,宝剑取来,他穿戴好衣物,走出数月未离开的丹宫。晋朋前往南郊的观象台,他需要帝巫的指引,虽然近些年来,他变得猜忌多疑,对帝巫也不再那么信任。

酉异陪同晋朋前去观象台,往时,他也是晋朋与巫辛之间的传话者。

晋朋和酉异站在木殿外等候,侍女进木殿禀报巫辛。巫辛一天之中,难得有清醒的时候,她大部分时间都在睡梦中。这次,巫辛清醒,她坐在殿中,正在等待晋朋,她已知道他会到来。

木殿燎香,熟悉的气味,让晋朋有点怀念。他步入殿中,他的脚步不再刚健,以致蹬踏木梯,都需要酉异搀扶。长年累月的饮酒好色,损坏了他的身体,况且他也不再年轻,不是二十年前那个英气逼人的射师。

晋朋老了,他看着殿中蒙得严实的老朋友巫辛,觉得她也老了。哪怕她罩着厚厚的布帛,连一根手指都要藏起来,晋朋还是感受到她的老态龙钟。

他们就像一对步履蹒跚的老人,坐在一起憎恶着衰老带来的无能和力不从心。

和数月前一样,相同的对话,再次展开。

“他当真杀不死?”

“他不惧刀剑弓箭。”

“他是个人,又怎会不惧怕?”

“他是天选之人。”

木殿白帛蒙窗,光从丝帛中渗入,投照在华美的木梁,墙面上。巫辛的声音,听起来那么苍老,带着疲倦。晋朋的声音急促而恼火。

晋朋情急下,抓住巫辛的手臂,叫道:“巫辛,你说过,他渡不过潍水!他的尸骨会埋在他父亲空荡的墓室里!”

布罩被扯动,露出巫辛一只衰老得像鸡爪子般的手,猛一看,相当吓人。晋朋嫌恶地将手放开,他记得她曾经有一双白皙、漂亮的手。他记忆不起那是哪一年的事,日复一日的饮酒,损害了他的记忆。

“他杀不死……”巫辛喃语,她缓缓收回自己的手,轻轻用布罩将它遮住。巫辛的头微微仰起,她的声音变得粗糙,难听,“但他身边的一个人能杀死他。”

“是谁?”晋朋激动地将身子挺直。

“后朋,那是他所爱的人,我近来看清了他的模样。”巫辛突然沉默,她一动不动坐着,她“看见”了,那个人正走进林中,暮霭沉沉,他的四周都是下垂的女萝。

许久,巫辛喃语:“他的虞陶正……”

寻丘的地理位置极其优越,它位于绝崖峭壁上,伟岸壮观,壁立万仞。

这样的军事要塞,想攻下它绝不容易。

当年晋朋围困帝向两个多月,才攻下寻丘。那还是帝向孤立无援,断粮断水的情况之下。

姒昊面临的情况和晋朋不同,他面对的是帝邦倾尽全力的防卫。芒川之役晋军战败后,晋夷迅速抽兵支援寻丘。

一时半会攻打不下,姒昊干脆驻扎在寻丘附近的一处山地,指挥部队围城打援兵。

一天夜里,寻丘上,有人偷偷用长绳缒下一个人。那人落地后,发疯似的跑向姒昊这边的营地,守城的晋夷弓兵发现了他,一时飞箭如雨。

这个人跑得特别快,像阵风一样,他冲进任嘉的军营大门。他被士兵执住,押到任嘉面前。

没多久,他人就已经出现在统帅的大帐里,他见到了传说中能御龙的帝昊。

逃下寻丘的男子名唤雉,他是一位奴人。他的主人叫寻缶,寻缶家世代镇守寻丘,到他这代,他是晋夷的一位事臣。

这是件有趣的事情,有人想暗通曲款,做内应。

姒昊居高临下,端坐在案前,淡然问道:“哦,他为什么要投奔我?”

雉口齿伶俐,看着不大像一位奴人,他的言语款款:“主父是寻人,不得以才臣服晋朋,而今听闻帝昊到来,他愿意协助帝昊夺取寻丘。”

姒昊问:“你说你主父是谁人之子?”

雉跪地回道:“主父名唤寻缶,是寻择之子。”

姒昊向刚进大帐的伯密看去,伯密点了下头,以示他听到了。姒昊才命令侍从将雉带下去,好好安置他。

为攻打寻丘,姒昊身边聚集许多人才,最让他欣慰的是从规方请出了伯密。伯密是帝向的卿臣,他当年和晋朋打过仗,是个睿智的老臣。

雉走后,伯密告诉姒昊:“后昊,寻择我认识他,他曾是我的部下。当年被困寻丘,城中粮尽,他降了晋朋。”

“当时的情况,降臣不少。”姒昊并不想去一一深究,责怪当年叛臣的后代。

“他儿子派出奴人来,是有什么意图?”伯密询问。

“寻缶愿意内应。”姒昊回道。

伯密陷入沉思,在寻丘被围困多日的情况下,城中有人想当内应,倒不是什么稀罕事。不过他们父子两代人,还真是卖主求荣。

姒昊对于寻缶内应的事,兴致不大,凭借他现在的力量,他能攻下寻丘。寻丘对姒昊而言别具意义,当年他父亲在这里为晋朋逼迫而死,而今,他是来向晋朋复仇的。

姒昊将友军的将领们聚在一起,一起敲定大举进攻的寻丘的日子,并将一些任务发放下去。姒昊让昆极的士兵冶炼铜勾,让任嘉的士兵准备大量的麻绳,叫鬲青然的士兵伐木,制作木梯。

大战之前的日子,姒昊不时到营地巡视,虞苏总跟在他身边。两人即使不在一起,友军的将领们,也知晓他们有着亲昵关系。

哪怕他们从不在外人跟前做出亲昵举止,但帝昊为万人瞩目,而跟随在他身边的虞苏,也不能幸免。他们一举一动,众多眼睛在看着。

在芒川,虞苏时不时听人提起世子朱和虞陶正,他们当年的活动足迹曾抵达芒川。有趣的是,来到寻丘后,从当地的居民口中,虞苏听到一个传闻。这里有世子朱和虞陶正的墓,他们就埋在一处长满女萝的林地里。

在一个清闲的午后,虞苏带上六位侍从,前往女萝林。

女萝林就位于他们营地的后方,非常安全的地方,按说一个侍从已足够。不过,虞苏答应过姒昊,无论他到哪去,身边至少要有六位侍从。

觋庚对虞苏的预言,虞苏说予姒昊知晓,姒昊宁信其有。觋庚的预言,使得姒昊要求虞苏吃住一起,形影不离。

虞苏去女萝林前,姒昊问过他:“女萝林,就是传说埋葬世子朱和虞陶正的地方吧?”

“是,阿昊,我想去看看他们。”虞苏点头,原来姒昊也知晓。

“我陪你去。”姒昊回道。

“阿昊,我偷偷去。”虞苏微笑,他想悄悄去一趟。他不想姒昊跟,这样要引人注意。

姒昊还是赞同了,他很宠虞苏。

看着虞苏漫步进入女萝林,身影消匿,姒昊心里立即生出一份牵挂。他如何能够失去他,哪怕一会看不见他,都要心慌。

预言,确实有时像一个诅咒。

姒昊不畏惧死亡,不怕伤痛,他所害怕的是,有人将他所爱之人的性命夺走。

那样,犹如杀了他。

女萝林的女萝,垂丝如帘幕,再加上暮霭笼罩,置身其中,像梦境般。虞苏在里边行走,不时要拨开女萝的丝条,它们时儿拂过脸庞,时儿纠缠着缨簪,仿佛它们有感知。

虞苏根据当地百姓的说法,来到一处小坡地,他看见用石子围成的两座坟墓。那里是如此的荒凉,人迹罕至,以致杂草齐膝,荆棘遍地,让人寸步难行。

古帝时代,距离今日有数百年之久,他们静静地躺在那里,见过无数的日升和日落。

他们生前的事迹成为了传说,成为了警告,成为了一声叹息。

阿昊,我们不会像他们这样。

虞苏和姒昊早谈好,要如何去规避预言。在姒昊渡过潍水时,虞苏不陪伴,他会暂居于寻丘。

夕阳残照,两座坟冢显得那么孤零。

虞苏离开前,最后回看一眼。他心中想,如果地下有知,他们不会觉得孤独,和所爱之人葬在一起,亦是种幸福。

姒昊:总有刁民想通过伤害我苏,来达到伤害我的目的!

晋朋:呵呵,叫你们搞基。

第113章:落日的水滨

身为晋夷的统帅,姜寒这些日龟缩在寻丘上,过着提心吊胆的日子,犹如他的名字。他没敢派兵出城跟围城的敌军作战,一次试图突围的尝试都不曾有。多亏前任统帅晋矢乌的充足准备,寻丘的物资足够吃上两三个月。至于两三个月后,姜由相信会有大批援兵到来,一起将敌人打退。

寻丘对帝邦而言太重要了,晋朋绝对不允许它落入帝向之子手中。

姜寒上阵杀敌不行,守城倒是守得像模像样。位于悬崖峭壁上的寻丘,让他有安全感,他一点也不想出去厮杀,并且敌军这些日子也没来攻打。

敌我对峙,敌军一动不动,哪怕庸能如同姜寒,他也觉察敌军不对劲。姜寒下令士兵严加防守,随时提防敌军的进攻。晋夷兵日日夜夜都在严加防守,枕戈待旦,敌军一次进攻也没有,倒是把士兵们累得不行。

一段时间后,寻丘上的晋夷军发现部分敌军在退兵,晋夷士兵开始松懈,姜寒掉以轻心。姜寒抚掌认为寻丘的险峻将敌军难住,而帝向之子纠集的也不过是群乌合之众。

就在一个月光昏晦的夜晚,寻丘上的晋夷兵睡梦正酣,姒昊突然发起了进攻。

姜寒被士兵摇醒,他吓得慌神,连忙爬上城楼观看。见到黑压压的敌军,从四面八方冒出,朝寻丘压来。这时,姜寒意识到一个问题,寻丘范围太大!在这种方式的攻打下,他的士兵只能来回奔跑,疲以应对。狡猾的敌人,故意将攻城队伍分成好几支,在不同方位试探,声东击西。

很快,大批敌军突破晋夷兵的箭羽,从寻丘的南崖登入城中。他们利用勾绳,绳梯,木梯攀越壁崖进来,一批接一批涌入寻丘。晋夷兵在苦苦战斗,他们遭敌军碾压。

姜寒连忙下城楼,这时部下纷纷来找他请示,姜寒呆若木鸡。不知过了多久,一位士兵过来,告知姜寒寻丘的南北区皆已为敌军占据。

姜寒喊叫:“西边呢?”

“不见敌军攻打!”士兵回道。

此时姜寒不管敌军是为何放过西边,他打算逃了。城中火光冲天,厮杀声越来越近,晋夷兵在溃败,而他们的统帅又打算跑路了。

姜寒带着亲信和一支精锐队伍,往西城区撤离,他们从墙上垂下条绳梯,攀爬绳梯逃出寻丘。一大群人,在昏暗中悄悄行动。

寻丘上的晋夷部将们,很快就发现找不到他们统帅,他身姿轻盈地又跑路了。命苦如斯,部将们只能自己指挥,各打各的。

天快亮时,晋夷兵大多溃逃出寻丘,守城的老实人实在支撑不下去,举城向姒昊投降。

姒昊攻城这夜,寻丘南区的不少居民,偷偷协助姒昊的军队。他们往城墙上抛绳索,让姒昊军队抓攀,他们帮忙拽拉。他们大多是被晋夷奴役的寻人,也有少量的寻丘贵族。

这批人中,以寻缶为领导,寻丘沦陷得如此之快,有他们的一些功劳。

天亮后,寻丘厚重而高大的木门被推开,姒昊骑着一匹大白马,率领军队进入寻丘土城。他高大英俊,威风凛凛,自有一份王者的气派。投降的晋夷士兵,丢弃甲胄武器,聚在城中,等待发落。

他们垂头丧气,但又忍不住好奇,抬头张望帝昊。

传说帝昊从未打过败仗,传说帝昊不惧弓箭刀剑,传说帝昊能御龙。除去这些真假的传说外,帝昊还有另一个事迹,为人所知:他不杀祭,也不会坑埋俘虏。

姒昊骑马来到俘虏跟前,将他们扫视,他对身后的一位朱袍男子说:“苏卿,你将他们安置。”虞苏躬身应诺,他让人将俘虏带下去,囚在城南,给予水粮。必要时,也可以给予草药。

处置好俘虏,虞苏没有闲下,他带着侍卫、医师在城中走中,探看士兵们的伤情。

这位穿着朱袍的帝昊亲信,很得士兵爱戴,他并不高大的身影,在城中来来往往。虞苏很少会去留意别人是否在观察他,或者注目他,否则他会看到一双沉思的眼睛。

这一双眼睛盯着他,已经有好些时日。

虞兵大部分驻扎在寻丘外头,只有少量在寻丘西门歇息。虞苏过去,正好见到妘周和风川领着一支小队进城,这支小队里的士兵,以虞城北区的人居多。

这些时日,光顾着打仗,虞苏和这两位亲友交谈得少,也不常能碰上一面。虞苏过去打招呼,风川和妘周都像其他人那样称呼苏卿,客气中,也带着份昔日的亲切。

“川,妘周,你们那边有人受伤吗?我这里有些止血的草药。”虞苏身后跟着医师壶,壶擅长制作止血的草药。壶背着个医箱,他是个相当寡言的人,听到虞苏提他,他不过挑了下眉头。

妘周说:“都有。”

风川回道:“勉医师给了药,我们受伤的人不多,够用。”

虞苏点点头,虞兵里也有位厉害的医师,而且比壶平易近人。虞苏跟两位友人寒暄几句,对壶说:“壶,我们到昆戎军那边看看。”

壶有点小小不乐意,说道:“他们戎人皮糙肉厚,往时送他们的药都给浪费了。”虞苏朝他投去一眼,眉梢带笑,壶有些无奈地拉拉医箱带子,默默跟上去。

昆极带来的士兵是昆戎的精锐,魁梧高大,强悍而可怕。他们即使受重伤,也不肯好好疗伤,反而以身上有刀箭伤为荣。壶只喜欢热爱生命,乖乖养伤的伤患。

虞苏对姒昊的友军一视同仁,缺衣缺药,他这里支援。他是帝昊的卿臣,掌管物资的输送和分放,也是由此,军中人人都认识他这么位苏卿。

帝昊信任他,胜过于任何人。如果有人得苏卿赏识,亦会为姒昊提拔。

伯密站在城楼上,目光搜寻虞苏那一身朱色袍子,在一众灰扑扑的将士里,他很显眼。伯密身边跟着一位少年,那是他的孙子姒舟。姒舟不解祖父在看什么,直到见到虞苏的身影,从城门外进来。

“大父,我近来从阿员那儿听闻一件事。”

姒舟有倾述的欲望,不过伯密没怎么搭理,他在沉思着什么。姒舟自顾自说:“他说苏卿和后昊有私情,所以才事事交由……。”

“别胡说!”伯密打断孙儿的话,脸上带着怒容。

“我……我也觉得是胡说……”姒舟愧疚低头,记忆中祖父从不发怒。姒舟觉得自己说了很不好的话,让祖父失望了。

姒员比姒舟年长,他们同是在规邑长大的洛姒族,这次姒昊攻打寻丘,他们才一起入伍。姒昊从洛姒族中挑选出一批青年才俊,有才能的都得他重用。

虞苏穿过城门,没有听到城楼上他人的议论,他就是听到,也不觉惊诧。有些人知道他和姒昊的关系,这些人都很可靠;有些人猜测他和姒昊的关系,这些人只能猜测。

入住寻丘后,姒昊驻守寻丘,派遣士兵修葺城墙,以待晋夷军来夺城。虞苏派遣骑兵去夷城,晋东和雒溪通报胜利,并且让留守的将臣将物资输送来寻丘。

大战后,是一段休息的日子,晋夷军一时也召集不来大军进攻。晋朋的军队经过这几场惨败,被打残了,但是帝邦强大,还没真正垮掉。

一日春雨,虞苏在姒昊的大屋中登记寻丘的人口,记述当地的地理。姒昊打算将日后投奔他的帝邦遗民,都安置在寻丘一带,芒川富饶,足以安居。

姒昊和虞苏闲聊,突然姒昊说:“苏,明日要去莫滨祭祀,你和我一样,都穿玄色衣服。”

莫滨在潍水东岸上,离寻丘有段距离。这个地方,是潍水的落日之所,也是埋葬帝向的地方。当年帝向自刎,晋朋掩埋了他,将他葬在潍水之滨。

寻地有传闻,帝向并没有在莫滨真正得到安息,后来晋朋掘了坟。那大抵是在巫辛占卜到姒昊还活着,且会威胁晋朋性命,晋朋由此做出这般疯狂的举止。

虞苏神色沉重,应道:“好,我明日穿玄服。你的衮服正好也做好了,只是冠上珠子,还缺几颗。”帝邦君王的冠上有垂珠,需要用到红玛瑙、青玉,白玉,绿松石等珠子。红玛瑙材料不易获得,而且加工需要高超的工艺。

姒昊回道:“无妨,我也还未抵达帝邑。”

帝邦君王的衮冠,相当考究,造价不菲,姒昊不急于拥有。哪怕没有一身帝邦君王的衮冠,人人也都知晓他是帝昊。

虞苏低语:“想看你穿上。”

他期待这一天多时,姒昊会是他童年梦中的那位君王。真想亲眼看到,触摸到。

姒昊低笑,将虞苏从背后搂住,他喃语:“到那时,苏,你是我的帝妃。”虞苏听到这一句话,反倒忧虑起来,他靠在姒昊怀里,望向窗户下往来的人们。

他们住在大屋的二楼,楼下的人们看不见他们,想要登楼谒见的君主,将士,需得到门口侍卫的通报。只要他们两人独处,难免亲亲我我。他们的关系,隐瞒一时而已,虞苏不认为能一直瞒住。

攻克寻丘后,帝昊的声名遍及天下,想要和他联姻的君主和大贵族有好几位。虞苏知道姒昊都推掉了,他不会和任何人联姻。当年在虞城时,姒昊身边没有一兵一卒,没有自己的一寸土地,他都敢拒绝虞君联姻要求。何况今日,他已称王,手中有精兵,还有众多友军。

第二日,姒昊带领众人前往莫滨,一行人浩浩荡荡。同行的有规君,任方和虞方两位嗣子,寻云息,昆极等将领,还有洛姒族的老臣和子弟们。

莫滨在潍水畔,而今潍水西岸是晋夷的势力,而东岸是姒昊的地盘。避免遭遇到零散的晋夷兵,姒昊派寻子息率领一支军队前去巡视。在前日,寻子息就已在莫滨驻扎。

有这样的保护,姒昊觉得还不够。出发的早上,姒昊亲手帮虞苏穿上犀皮甲,戴上铜盔,佩戴宝剑。虞苏也同样帮姒昊穿上盔甲,以防万一。他们心里对潍水,都有一份敬畏之情,不只是因为觋庚的预言。

清早出发,午时抵达潍水东岸的莫滨,在芒草之中寻觅到帝向的孤坟。它遭遇过毁坏,墓顶塌陷,棺木破裂,棺中有一些凌乱的骨头。

姒昊和伯密亲自捡拾骨头,换上棺柩,重新安葬。

这位生前不曾蒙见的父亲,姒昊只在梦中见过他。这人是他的父亲,帝邦一代君王,却孤零零,凄惨惨葬在芒草掩埋的水滨。

父王,等我攻进帝邑,会将你迁葬。把你安葬在鹿山山麓的墓地,和祖先们在一起,让你得安息。

姒昊在父亲墓前,行跪拜之礼,久久未站起。

水滨的芒草,随风摆动,它们那么轻柔,仿佛在抚摸人们的记忆,帮人追溯往西。虞苏看向那个长跪的身影,伟岸而静穆。他一身衮服,宽大的袖子在风中扬动,他头上戴着君主的乌冠,戴色的缨带在肩上舞动。

他不声不语,唯有水滨的风在为他诉说。

看着他的背影,虞苏眼眶微微泛红,不是因为悲伤,而是欣慰。当年那个从潍水逃命的婴儿,在二十年后,他回来了。

一众洛姒族沉默而静穆,尤其是那些帝邦的旧臣,眼中噙泪,眼眶发红。

姒昊从地上缓缓站起,朝他身后的洛姒族走去,他扫视他们的脸庞。他看见了悲痛,愤慨,怅然,愧疚,还有失落。水滨的风呜呜叫着,姒昊的心情平静,他迈开刚健的步伐,穿过洛姒族,走向他的盟友们。倏然,一支箭羽从姒昊身侧飞过,紧接着是第二箭,几乎同时,姒昊被任嘉扑倒在地,这一箭也射空了。

虞苏惊恐地朝姒昊大叫:“阿昊!小心!”

他站得远,他本要奔到姒昊身边,被依齐辰死死抱住。依齐辰吼着:“危险!别过去!”

人群里一片混乱,在混乱之中,早有将士冲向箭羽射出的方向,前去缉捕。水滨一侧的灌林里,寻云息的手下迅速逮住一位弓手。听他们在林中追赶的情景,似乎还有一位。

姒昊挣开任嘉的压制,从地上站起,众人都围簇在他的身边。鬲青然捡起箭,见到翠色的箭羽,他怒骂一声,把箭一折两段。

依齐辰放开对虞苏的钳制,两人匆匆赶向姒昊。虞苏惊魂未定,只觉心跳嗵嗵直跳,仿佛要跳出胸腔,一阵阵心悸。一阵剧痛骤然从心口传递,虞苏瞪大了眼睛,他的身子缓缓向前倾倒。虞苏在扑倒的过程中,手脸上有一份奇异的触觉,那是女萝丝扫掠过肌肤的触觉。他的喉头滑动,他来不及发出一声,他伏在了地上。

姒昊站起身后,第一眼便是在人群里寻找虞苏。他看到倾倒的挚爱,还有他后方芒草丛中的一个执弓奔逃的身影。

苏!

姒昊喊不出声来,他的心在那一刻停滞,周身人们的声音,模样都那么缥缈虚幻。他用力推开他们,他嘶吼着,他挣脱任嘉和鬲青然的拦抱,他发疯般扑向虞苏。

他身子趔趄,双膝瘫地,他站起来,摇摇晃晃走过去。他的苏躺在地上,一动不动,无声无息……

导演:鱼酥受伤了,但不会伤及性命,大家放心。

昊总(呆滞,泪落)

第114章:凶手

壶从血淋淋的伤口中,挖出一枚箭镞,在这个过程里,虞苏痛苦难受,发出悲鸣。他因为疼极而挣扎,但他的挣扎如此无力,姒昊紧紧攥住他的手腕。伤痛和失血,早已让他精疲力竭,他靠在姒昊怀里,衣发为汗水渗透,他意识模糊。

姒昊让他的头枕在自己肩上,用颤抖的手指摸着他的肩,用低哑的声音哄他:“不疼了,苏,不疼了……”在这心碎而温柔至极的声音下,虞苏渐渐失去了意识,他抓住姒昊衣服的手指松开,手臂无力垂下。姒昊拉起他的手,藏在被中,他的动作如此温柔,单是看着都让人怅然。

“苏,好好睡一觉……”姒昊捧住虞苏苍白的脸庞,贴向自己的脸,他的脸庞冰冷,有泪痕。姒昊心疼地帮虞苏擦拭泪迹,他根本不在乎壶就在一旁。

过了好一会,姒昊抬起头,他的脸上有一道泪迹,他哭过。他神情很镇定,那一道泪痕,却还湿润着。姒昊稍稍抬头,他看向虞苏背上的伤,他本是那么刚毅的人,那处伤却让他感到心惊胆颤。虞苏的衣衫腿到腰间,白皙的背上,在靠近后胛骨的位置,有一处触目惊心的创口,还在流着血。

壶在虞苏背后止血,上药,动作相当谙熟。壶医术高明,远胜其他随军的医师,当年姒昊中箭伤,也是被他救活。

从虞苏背上取出的断箭,箭头被漆染成红色。折断的箭柄上,有翠绿色的箭羽。壶熟悉它,这是晋夷神弓手的红镞翠羽箭。

壶抬头看姒昊,正对上他的眼睛,他在质问。光是看他模样,就已知他心中万般的不忍和心疼,壶说:“伤不重,他体弱昏迷,昏过去也好。”

醒着就太遭罪了。

上好药后,壶在姒昊的协助下,为虞苏包扎伤口。壶想他话少,帝昊的话语比他还少,颇反常,他默然,甚至有些呆滞。先前还看到帝昊的泪水,多不可思议。壶医治过姒昊,他知道哪怕伤再重,再痛苦,姒昊也没哭过。

壶缠好布条,娴熟扎系,他说:“万幸有犀皮甲的阻挡,没射伤要害。”姒昊低头帮虞苏拉衣服,他将染血的衫子缓缓拉起,直到遮掩虞苏的背。他为他收拢衣领,系绑衣带,他动作如此专注,他像似没在听壶说话。

“帝昊,我人就在外头。晚上苏卿要是发烧了,喊我一声,我就进来。”寡言的壶,没想到有天,他得主动说话,而且听者仿佛置若罔闻。

听人说,苏卿在莫滨中箭,帝昊的模样相当吓人,像头震怒而悲恸的猛兽。当时任谁都不敢挨近,众人只敢远远看他抱住苏卿,跪坐在地上。

壶老早知道他们间有私情,听到这样的传闻,倒不感到意外。

背起药箱,壶准备离开,帮苏卿疗过伤,暂时也没他什么事。壶走至门口,突然听到身后幽幽传来一声:“你留在这里。”

帝昊的要求,壶不能不听从,他默默走到房间的角落,将药箱搁下。壶就这么坐在角落里,手搭着药箱,时不时瞅两眼榻上的苏卿和帝昊。

这里是帝昊的寝室,壶听闻他们两人吃住一起,想来,这里也是苏卿的寝室。

壶挑选的角落,离木塌远,不至于让自己不自在。

姒昊轻轻扶着虞苏卧榻,他为他拉被,看护。他守在榻边,像尊土偶像般,一动不动。

从白日到黄昏,他一步也没离开过木塌。

黄昏,门外的侍卫通报,寻云息求见。姒昊正在为虞苏擦汗,他手里拿着湿巾,说道:“让他进来。”

寻云息匆匆进来,躬身在榻旁禀报:“帝昊,我审讯了晋夷弓手,招供他们只有两人,并没有第三人。”

姒昊抚摸虞苏的脸庞,他的眉头微皱,他在发烧,很不舒服。怎能想象到,清早还和自己笑语的人,黄昏竟会躺在榻上,负伤昏迷,不省人事。

“第三位弓手,你还没抓到?”姒昊没有回过头来,他声音冰冷。

“在莫滨搜索未果,被他逃脱。他逃走的方向是营地,他不大像是晋夷派出的弓兵。”寻云息也是斗胆,他认为射伤虞苏的凶手,就在自己人里边。

“追捕时,你们射伤了他吗?”姒昊的言语没有任何起伏。

寻云息回道:“是属下一位士兵射伤了他,在莫滨找到一枚沾血的箭,应该就是他拔下的箭。”

姒昊抬起头来,他的眼神冷厉,像刀子般,他冷冷道:“你要找出弓手,在今早参与莫滨祭祀的洛姒族里边找。”

“是,属下这就去执行!”寻云息所需的,也不过是一个授意。洛姒族是帝昊的族属,这些人可不好招惹。

听着寻云息的脚步声离去,另有熟悉的脚步声前来,姒昊不必回头,也知道是谁。他将巾布放进水盆里,翟洗,拧干,那人已走到他身边,说道:“如果真不是晋夷所为,试图杀害苏卿的人,又是出于什么目的?”

任嘉进出姒昊的居所,不用护卫通报,他进来时,正好听到寻云息跟姒昊的对话。

姒昊抬眼,语气森冷:“嘉,我不在乎他们出于什么目的。”

任嘉从他的口吻里,听到了杀意,他不惊讶于姒昊想杀人。朝木塌上探看,看到躺在上头的虞苏,因为伤在背部,他侧卧。他病得失去意识,让他保持侧卧姿势的,无疑是守在他身边的人。

“他们,阿昊,你觉得不是一个人?”任嘉很惊讶。

姒昊将巾布搭在木盆沿上,他低头凝视睡得并不安稳的虞苏,他用食指腹,轻轻蹭了下他眉头。他想抚平他的痛苦,虽然这不能够,他的苏正在受苦。

“我与他吃住一起,便是为了提防。”姒昊做了不少防范,他除去身边这些亲信,外人他一个不信。“我不会立帝妃,有些人恐怕是将此事责怪在苏身上。”姒昊清楚,他们的关系,已为外人知道。

“他们应该对我动手,怎会以为杀害苏,我不会深究?”姒昊言语阴冷。

任嘉默然,他和姒昊从小一起长大,他知道这位好兄弟的能耐。一旦他决定去做点什么事,他总能做到。任嘉嗅到了血雨腥风的气息,他摇了摇头:“怕是想和你联姻的人,遭拒后,怀恨在心。”

熟悉姒昊的人,会知道苏卿在复国之事上的功劳,没人比他更有资格成为姒昊的卿臣。苏卿为人亲和,深得人们爱戴,他不会树立敌人。真有人恨不得杀死苏卿,那必是出于见不得人的私恨。

“会知晓。”姒昊淡语。弓手受伤,又是洛姒族,不难找。

姒昊不再言语,他低身搂抱虞苏,虞苏发着呓语。姒昊坐在榻上,让虞苏贴靠着自己的身体入睡,他的动作极是温柔。任嘉觉得自己仿佛不存在般,这位好兄弟根本不避嫌。

“阿昊,让侍女帮你照看,要不嫌弃,我们也可以代你照顾他。”任嘉想等苏卿伤好后,怕是要换人倒下了。

那位将箭头对准虞苏的弓手,真是找死。

姒昊说:“我看顾得来,这几日的战事,要托付给你和规君。”

任嘉觉得这是不应该的事,他们即将渡过潍水,却出了这样的事。无奈归无奈,任嘉也只能说:“阿昊……别让我们等太久。”

他们应该向神明祈求,让苏卿没有性命之忧,否则他们要失去统帅,联盟土崩瓦解。

任嘉走后,姒昊用手臂护住虞苏,小心翼翼不去碰触他的伤背,和虞苏躺在一起。他搂着虞苏,让他入睡的姿势舒服些,因为伤口在背部,他竟是连躺卧都不能够。

在姒昊的照顾下,虞苏的眉头渐渐舒展,他睡得安静。他身上还在发着烧,只是没那么滚烫,他的伤情没有恶化。壶不时会过来探看虞苏,他会捂虞苏额头,测测体温。

深夜,壶再一次捂虞苏额头,他诊断:“还有点发烧,不严重,夜里应该能醒来。”

“壶,你回去去休息。”姒昊很感激他,也很信任他的医术。

“那好,我明早再过来。”壶应道。他背起药箱,终于能离开,心里还是有点高兴。苏卿看来没有性命之忧,比什么都好。

一旦帝昊颓然,后果不堪设想。壶陪伴他一日,是琢磨透了,插在虞苏背上的箭,犹如射中了帝昊。

壶走了,姒昊也谢绝亲友们帮他看护虞苏的要求,他自己一人照顾他。

在万籁寂静中,能听到怀里人的呼吸声,他的呼吸声那么均匀,他睡得安详。姒昊把一边的肩头给他躺靠,这一靠就是大半夜,整个肩膀都麻了。

一夜未眠的姒昊,知道天快亮了,他轻轻将被压得发麻的手臂抽出,用它搂抱虞苏的腰。他觉这一夜真漫长,这黑夜真漫长。

姒昊喃语:“小苏,天快亮了。”

虞苏伏在姒昊身上,他像以往有时候那样,趴在姒昊身上睡,像那些美好的夜晚。姒昊抚摸他脸庞的手,感受到口鼻呼出的气息,他的身体,感受到他温热的肌肤,他还活着。

他活着,他会苏醒。

昊总:你们找死,我成全。

系统声提醒:“流下一滴眼泪”成就达成。

第115章:约定

夜晚,吉芳过来帝昊居住的大屋,正好见侍从端着一份食物,从房间走出来。吉芳唤住侍从,她见木盘上的食物完好,动也没动过。吉芳怅然,问道:“人还没醒来吗?”

侍从低头回道:“苏卿还没醒来。”

他昏迷了两日,迟迟不能醒来,他醒不来,对整个战局影响重大。帝昊已两日未进食,不吃不喝,吉芳不清楚,他能支撑多久。晋夷军在潍水西岸集结,大战将至,如果在这个节骨眼苏卿病情没有好转,吉芳不敢想象,他们会面临怎样的惨败。

不用侍卫通报,吉芳走进屋里,她看到姒昊守在榻旁。她探看过虞苏几次,每次过来,姒昊都守在榻旁。他不听任何劝告,也不让任何人替代他看顾。

任嘉来劝过,伯密来劝过,甚至规君也来劝过。最让人心酸的是,帝昊用哀痛的声音,对伯密说:人有所爱,不可夺。

帝昊和苏卿对洛姒族有救族之恩,却遭受了背叛。

榻上的虞苏,眉眼如画,那么恬静,他仿佛只是睡着了。留心看的话,会发现他的脸色苍白,苍白中透着淡淡的青色,他的唇发灰,失去了血色。

榻旁的姒昊,背对吉芳,痀偻着高大的身体,他一只手搭在虞苏的肩上。在吉芳看来,他仿佛像一棵苍老的大树,且枝叶落尽,他伸出的手像树根般僵固,和木榻成为一体。时光从榻上躺卧者,和榻旁看护者身上流逝,日复一日,没有尽头,一切都因悲伤而停滞。

吉芳走到榻旁,她打破这份令人不安的安静,她问:“我听说找到解药了。”

今早抓住射伤苏卿的弓手,才知箭镞有毒。进入虞苏身体的毒性应该不强,中毒症状轻微,但令他一直昏迷。

姒昊的身子微微动了下,他抬眼看来者,他憔悴的模样,令人不忍。他低哑回道:“刚喂下汤药,若有效,他会醒来。”

吉芳想他将自己关在屋中,隔绝外界,但他看起来很平静,只是静静相伴虞苏。嘉想多了,姒昊性格刚毅,很理智,不必太过担心。苏卿只要无事,他便就无事。

“阿昊,我来看护他,你去睡一会。”吉芳挨近木塌,她看着虞苏紧闭的双眼,她想起他有双漂亮的眼睛,时常含笑。

她听虞苏讲过,他们去戎地如何艰辛,翻越天岂山遭受何等磨难。这么温柔的一个人,却要如此受折磨。她能理解姒昊的心情,在憔悴而克制的神情下,他该是何等的心疼与愤怒。

姒昊把搭在虞苏肩上的手收起,他转过身来,他的双眼布满血丝,他说:“他不能碰到伤口,要用手帮他挡住。”

要让虞苏侧躺,或则趴卧,都是不舒适睡姿,却也只能这样。

“我知晓,你去吧。”

吉芳像姒昊那样将手搭虞苏背上,守在榻旁。她很高兴姒昊终于同意让别人来照看,她也担心他撑不住。有些人遭遇重大打击会哭,像她家的嘉肯定要大哭,但姒昊太冷静了。这并非好事,情感得不到宣泄,全都积压在心中。

姒昊起身,缓缓走到离木塌不远的一张木案前,他端坐下,手臂搁在木案。木案上有一份竹册,书写到一半,字迹清秀,言语简洁典雅。这是他的苏在记述战争,同时也记述着历史。他文字里到处都有姒昊的身影,独独没将自己记述在其中。

姒昊无法入睡,他是如此疲惫,但他无法合上眼睛。他在等待虞苏醒来,他不敢去碰那绝望的边沿,去想自己有可能会失去他。

木榻上的虞苏,他在做梦,他梦见了一场葬礼。

白色的屋子,飘动的纱帷,他无声无息躺在一张矮榻上。姒昊在为他更衣,梳发,他执住自己苍白的手,神貌哀毁,他心碎诉说:你为何离我而去。

梦里,虞苏被姒昊抱起,缓缓放进一口彩漆的乌棺中。姒昊在他的脖子上坠上玉组佩,在他小腿上压放两件玉璧,然后是一根翠嫩的柳条,轻轻放在他的胸前。

那些往日的亲友们,围绕在墓穴旁边。他们的双手捧住一把朱砂,一个接着一个扬洒在棺中。

他将被葬,他嗅到水汽氤氲的气息,感触到芒草尾梢的摆动带来的柔风。

棺木被缓缓阖上,柳叶瞬间枯黄,死寂连同黑暗在棺中蔓延。虞苏失去了视觉,他看不见他的所爱,他再看不见他的容颜。

不要!他不愿被掩埋,不能死去。他于人世还有迷恋,他不能孤零零地留下姒昊,让他枯槁的身影,行走在莫滨的芒草丛里,失魂落魄地游荡。

虞苏的眼睑突然颤抖,吉芳瞧见,她倏然站起身,紧张地双手拳住。她在榻旁的一点点动静,姒昊都会留意,他急问:“怎么了?”

“苏苏……”伶牙俐齿的吉芳,不想自己有天也会口吃。

榻上的虞苏,缓缓转醒,他睁开了眼睛。

姒昊扑到榻前,一见虞苏睁开眼睛,激动地将他抱住,唤道:“苏!”他那搂抱的动作,就别说有多么一气呵成,多么流畅了。

虞苏眼角有泪,他的眼中映上姒昊的身影,他双唇嚅动,虚弱地唤道:“阿昊……”

姒昊死死搂住虞苏,他哽咽,声音嘶哑,只能听到他不成声的话语。若非亲眼所见,谁能相信帝昊有泗涕交流的时候。

“阿昊……你别……”

别哭,我回来了。虞苏想抬手为他拭泪,只是虚弱无力,别说抬动胳膊,说话都困难。

然而帝昊抱住虞苏又哭又笑,简直像得了失心疯。

吉芳默默退出屋子,豪迈如她,亦觉不该多看。她和姒昊从小一起长大,还真没见过他痛哭的样子,有点吓人。

吉芳去唤壶,走在路上,她不竟也有点失心疯,忍不住欢笑。

太好了,苏卿苏醒了!

虞苏醒来后,在木榻上卧病两日,乖乖养伤。姒昊盯他盯得严,虽然虞苏觉得除去背有点疼外,并没有任何大碍。

这两日,事事都由姒昊亲为,无论是换药,喂食,还是擦身。虞苏被他抱来抱去,也已习惯。

在安逸的养病中,虞苏还是感受到了一份不平静。来探看他的人不少,但这些人中,没有任何一位洛姒族。姒昊的军队中,有不少洛姒族的将士,还有几位洛姒族的臣下。

“阿昊,你是不是有事瞒我?”送走来探病的昆极,虞苏想起这些时日的异常,所有平日相熟的人都见着,唯独没有洛姒族的人。

“嗯?”姒昊坐在虞苏身边,帮他梳发。自从虞苏受箭伤,姒昊在屋中待的时间,远远比在外头多。

“我听云息说,射伤我的人已被你处决,他是个洛姒族。”虞苏养伤中,姒昊不曾提起伤害他的人具体是谁,虞苏还是从他人口中,知道是“自己人”。虞苏心里确实不好受,但他还是需要知道,并且去面对:“参与的人有多少?”

姒昊咬牙切齿:"八人。”

“你怎么处置?”虞苏还知道为首的是一位帝邦旧臣,颇有声望。这位老臣曾一度想将他的外孙女献给姒昊,被姒昊谢绝。

“苏,你想为他们求情吗?”姒昊不告诉虞苏,是因为这在件事上,他绝不姑息。

虞苏摇了摇头,他喟然许久,回道:“不,我觉得他们可恶至极。”如果不是有防范,穿着犀皮衣,箭镞就是不能直接取他性命,涂染在箭镞上的毒物也能。太恶毒了,平日与他们绝无仇恨,反之,还因为他们是洛姒族而多加照顾。

姒昊搂住虞苏脖子,把头靠在他肩上,每每想起怀里这人险遭人杀害,他就心悸。他无法去原谅这些人,他也不会宽恕。

“阿昊,洛姒族是你的族属,我知晓他们中有不少人对你忠心耿耿。”虞苏摸了摸姒昊搭在他肩上的手臂,像在安抚他,“莫要迁怒无辜者。阿昊,有恩我们报恩,有仇我们报仇。”

姒昊点了下头,他心里确实迁怒了,他自己也知晓不该如此。该庆幸虞苏无事,否则姒昊不知道自己会做出什么不理智的事来。

背部的伤挨近后胛骨,使得虞苏抬动手臂会牵扯到伤口,疼得很。在两人的寝室里没有侍女帮虞苏穿衣,梳发,这些事情,都由姒昊代劳。外人要是看到他们帝昊,在给苏卿梳发、绑衣带,系腰带,不知道是何种表情。当然,他们也看不见。

穿戴整齐,虞苏下榻,姒昊扶了下他。虞苏问:“我听青然说,晋矢乌在潍水西岸召集军队,人数上万。”虽然在养病,虞苏也没清闲,他知道战况。

姒昊淡然回道:“有不少奴隶兵,都是被迫加入,晋夷的主力已经打残。暮春到来前,我们肯定能渡潍水。”

渡潍水。听到这三字,虞苏感到伤口疼。

“等这一仗打完,再没有任何阻碍,阿昊,你会抵达帝邑。”虞苏为姒昊欣喜,他的阿昊一直在战斗,一切都为这一日,为了复国。

“我们会抵达帝邑。”姒昊执住虞苏手,他牵着他走出屋子。

在姒昊的扶持下,虞苏步下木梯,两人来到一楼。

外头阳光灿烂,照在虞苏苍白的脸庞。寻丘土城的将士和居民们从他们身旁穿行,不时有人过来行礼,问候。听得一声声苏卿响起,虞苏虚弱地微笑。

苏卿苏醒在寻丘是一件要事,尤其对将领们而言,更是喜事,因为帝昊终于肯管事了。

规君和任嘉准备好渡潍水的船,帝军中有大量的寻人,他们水性好,擅长在水上作战。渡水的工具齐备,将士也都严阵以待,只需帝昊一声令下。

虞苏苏醒的数日后,姒昊率领军队前往潍水东岸,只有少量的军队留驻寻丘。

进攻前夜,大军驻扎在东岸,虞苏随军,入住姒昊的大帐。

夜里姒昊和规君、伯密,任虞两位嗣子部署明日渡水的事宜,他们讨论不多,心里都有底。攻克潍水这事,在攻下寻丘后,便就确定了。

夜深,众人离去,各自回帐中休息,他们得抓紧睡一觉,明早便就要大战。

这一夜,大营很安静,将士们要么值夜,要么安然入睡。没有不安,没有恐惧,在不知不觉间,众人已习惯了战争。曾经,连矛都挥不稳的新兵,也成为陷阵杀敌的老兵。

大帐中,姒昊铺着被褥,为两人入睡做准备,虞苏在衣箱边折叠衣服,都是姒昊的衣服。要是让将士们看见,大概要不相信自己的眼睛,平素威严的帝昊,原来也会做铺被褥这种琐事。

虞苏把一件袍子拉平,放在胸口叠起,他说:“阿昊,我给你准备两套衣服,一套过河后穿。”姒昊回头去看他,见他抬动手臂的动作僵硬,心中不忍,但他没有制止。姒昊温语:“过河后,我会回来看你。”

苏,我不会离开你,我离不开你。

虞苏轻轻“嗯”了一声,他把折好的袍子抱在怀里,他也不知道自己在心慌什么。他们只是暂别而已,最多五六日。明早送姒昊渡江后,虞苏会回去寻丘。

“苏,过来,该入睡了。”姒昊坐在席上,用手拍了拍被褥。

虞苏将袍子放进衣箱,关上盖子,笑盈盈朝姒昊走去。他刚挨近席被,便被姒昊一把抱住,虞苏只能顺从地坐在他的大腿上。就这么低头红着脸,由姒昊帮他宽衣解带,摘去发冠,披下长发。

受伤这些日子,姒昊对虞苏照顾得无微不至。虞苏觉得自己像他失而复得的宝贝,姒昊越是这样,虞苏越是心疼。他因中箭毒昏睡两日,难以去想象姒昊这两日的心情。

姒昊揽住虞苏躺卧,虞苏贴他怀里,把玩他的帝族玉佩,喃语:“夏日快到,麦也要熟了,等你们过江后,子蚕那边能运来粮食。就差雒溪太远,不过就近也可以运芒川和夷城的粮。”姒昊听着他的话语,用大手抚摸虞苏的头发,低语:“这些事有人去代劳,你好好养伤。”

虞苏趴在姒昊胸口,乖乖应道:“嗯。”箭伤让他身体虚弱,时不时会头晕。他怕姒昊担心他,他不能让姒昊一边打仗,一边还要担心他的伤情。在战场上,分心很容易会丢掉性命。

姒昊低头,亲了下虞苏,虞苏微微笑着,他捧住姒昊脸,将唇送上。他们好些时日没有亲昵举止,姒昊在意他的伤。

这夜也是,只是拥吻。

清早,虞苏帮姒昊穿皮甲,为他戴上头盔,佩剑。虞苏身上有伤,行动本不便,却还是要样样经由他的手。姒昊知道虞苏在意,就由着他来,这能让虞苏安心。

虞苏拥抱姒昊:“阿昊,务必保重,我等你回来。”

姒昊咬着虞苏耳朵说:“等我回来,我们……”

虞苏红着脸,点了点头。

姒昊辞别虞苏,他掀开帐幕,迈着刚健的脚步,走出大帐。

晨光颇刺眼,跟随出大帐的虞苏,不竟将眼睛眯起。晨光下的大营,沿着潍水岸分布,连绵一片。潍水泛金光,水畔黑压压全是士兵,如同一条长龙。他们身穿皮甲,手执青铜武器,意气风发。他们等候已久,只待统帅一声“渡河”令下。

二十年前,晋朋率领大军渡过潍水,击败了帝向的帝军,并最终结束了帝向的统治。

二十年后,帝向之子姒昊,率领大军,同样将渡过潍水。这次,他要剑指帝邑,夺回本该属于自己的一切。

姒昊步向河畔的高地,他拔出宝剑,高举过头,一声喝令:“渡河!”

瞬间,无数的声响彼此起伏,从河畔的一边,传至另一边,一声声“渡河”,撼动天地。

虞苏的心嗵嗵直响,他的手掌拳起,脸色刷白,额上渗出冷汗。他以为自己只是因为体虚和激动,但很快,他眼前争渡的大军模糊了。他身子摇摇晃晃,他屈膝跪在了地上,他最后看一眼姒昊率领的帝军,在大军中,已分辨不出他的身影。

“唔……”

虞苏倒在了地上,他失去意识前,最后看到的一眼,是白茫茫一片的芒草。水滨的晨风拂弄芒草,金色的晨光耀眼,虞苏缓缓合上眼睛。

醒来时,虞苏躺在大帐里,身边看护他的是吉芳。吉芳留守后方,她留下,也有个原因,姒昊不放心虞苏。虞苏平躺在席上,眼神有点发呆,他听吉芳说:“壶去煎药,你箭毒发作,昏倒在河畔。”

虞苏喉咙滑动,声音缥缈:“战事怎样了?”

“已经渡河成功,前方还在作战。”吉芳跪坐在一旁,心情亦是沉重,哪怕前方传来了捷报。

“别告诉阿昊……”虞苏知道会有信使往来,绝不能让姒昊分心。

“苏卿,都听你的。”吉芳只能点头。

壶端药进来,见虞苏醒来,他示意吉芳将他搀起。坐起身时,虞苏感到头晕目眩,还有些反胃,他皱了下眉头。吉芳手搭他背,扶住他,壶喂汤药。

一碗汤药,虞苏大口喝下,一滴不剩。他想恢复健康,他不想再病倒。

“壶,我身上的箭毒还有残留吗?”虞苏不得不问,哪怕他如此害怕。

“还有,之前大意了,以为已经解毒。不过无妨,调养些时日会好。”壶如实告知。他医治过多人,刀箭伤容易,若是中毒却很麻烦。

虞苏望向帐外,看见潍水畔,他不得不想起觋庚的预言。巫觋真是可怕之人。觋庚告诉他,他渡不过潍水,他渡不过去。

“潍水。”虞苏喃语,他似有所领悟。想将他隔离在潍水东岸的,实则是命运。过河而去的姒昊,他将在帝邑登基,而自己确实最好,若为姒昊好,便该止步于此。

他很自私,他放不开姒昊,他也清楚,姒昊无法失去他。无论是何种方式的失去,是死亡,还是永远的别离。

五天后,在潍水西岸安营扎寨,处理好各种事务的姒昊,渡船过东岸来。他来看望虞苏,他将捷报亲口传达:晋夷国力虚空,士兵已不堪一击,抵达帝邑指日可待。

是夜,虞苏和姒昊酌酒,唯有两人。在昏暗的大帐里,姒昊将虞苏压制在席上,他们缠绵一夜。天快亮时,虞苏躺在姒昊怀里,把箭毒的事告诉了他。

“壶说调养下会好,没有性命之忧。”怕姒昊担心,虞苏言语平淡。

“你昏迷了?”姒昊喃语,他搂住虞苏腰的手在颤抖。

“一会儿,很快又醒来了。”虞苏安抚他,他知道姒昊无法再接受他昏迷不醒。

“苏,你不该瞒我。”姒昊抱紧怀里人,他听到虞苏说箭毒,昏迷,他心跳差点停止。

“我怕你担心,你正在打仗。阿昊,无论是我受伤,还是你受伤,我们都不会好过。”虞苏是想明白了,他们就是这样,改不了。

“阿昊,我想回虞城去。”虞苏想这件事,想了五天了。

“是因为觋庚的话?”姒昊不知道,如果再见到觋庚,他是否会有想杀他的冲动。他对虞苏的预言,就像一个诅咒。

“不是,我要我们好好活下去。”虞苏摇头,他思考许多,这些时日,对他们两人而言太苦了。伤病虚弱的自己,因为他伤病而忧愁,且还要打仗的姒昊,两人都很憔悴。

姒昊沉默许久,他知道这或许是一个好方法,他也在提防有人趁他打仗时,伤害虞苏。上次弓射的事,让他心有余悸。虞苏回到虞城去,回到他父母的身边,那里最是安全,他可以在那里安心养病。

“苏,等我有能力保你周全,我去找你。”姒昊赞同了。等到那一天,他成为帝邦君王,可以睥睨天下。

“嗯,阿昊,我等你。”虞苏抱住姒昊宽厚的背,他迷恋他,舍不得他。哪怕再舍不得,短暂的分离,总比生死永别好。

“我们还没去过花草坡。”姒昊痴痴地说,“苏,到那时,我要把花草坡的闲杂人等清走,只留我们两人。”虞苏贴在姒昊怀里,笑得身子微微颤动。

这未免太霸气了,那里可是虞城年轻人幽会的热闹场所。不过到那时,姒昊已经是帝邦的君王了。

导演:昊总脑子里只有花草坡

姒昊:胡说。明明是有虞苏的花草坡。

第116章:最后一战

芒草萋萋,潍水沨沨,此情此景,适合别离。总有种一去便将时空斗转,青丝白发之感,令人怅然。

送别虞苏的人不少,他们有的和虞苏相识已久,像姒昊,虞戍北,有的和他有不浅交情,譬如任嘉,鬲青然,寻云息,伯密、翟夷首领等人。

虞苏和姒昊正在单独交谈,他们面对面站在芒草丛中,言语切切,依依不舍。众人有意避开,都知晓他们的私情,远远看着,不去打扰。

鬲青然说:“苏卿怎得要走?他这一走,也不怕帝昊和我们打仗饿肚子哦。”

“饿不着你。”任嘉拍了下鬲青然的肩,他知晓他说笑。

伯密问道:“路上有医师跟随吗?”他不赞同姒昊和虞苏的关系,但很清楚这人是姒昊的所爱。寻云息手指马车旁的一支军队,回道:“壶会在路上照顾苏卿,后昊也安排了支护送的队伍。”这支军队以虞人为主,领队的便是依齐辰。

姒昊的直属臣民,一般称呼他为:后昊;其它方国的人则称呼他为帝昊。

翟夷首领性子直,他说:“他回去也好。”

一时没人敢搭话,虽然他说出他们都认同的一件事:虞苏不能留,或说他暂时不便留在姒昊身边。

为了姒昊的复国,也为了虞苏的性命安全。

姒昊和虞苏拥抱在一起,很快又放开,他们朝送行的人们走去,一前一后。姒昊神色平静,虞苏嘴角带着微微笑意。

苏卿的笑容总是让人喜欢,哪怕在他即将离去的时候,他也以笑脸示人。没有怨愤,没有自怜自爱,坦然接受。换是别人,又怎会甘心呢?他陪伴姒昊这些年,吃尽苦头,快到能享福的时候,他却只能离开。

“诸位,我先告辞了,我会在虞城静候你们的好消息。”虞苏向众人行礼,他待他们向来敬重。

“苏卿,路途遥远,多加保重!”

“苏卿,保重。”

“保重。”

众人你一句我一句,他们对虞苏的印象都不错,也都得过虞苏的照拂,这些话语,发自内心。

虞苏登上马车,和众人揖手辞别,他不厌其烦,一个个相辞。轮到姒昊,虞苏对姒昊点了下头,姒昊颔首,但没有言语,仿佛千言万语皆在不言中。

虞苏坐上马车,归虞的队伍即将出发。依齐辰向姒昊躬身作揖,他领命护送虞苏,必保他一路安全。姒昊点了下头,他信任他,在众多将领中,他独独挑了他。

依齐辰登上马车,率领士兵跟随虞苏上路。他的士兵不只有矛兵,弓兵,还有骑兵。这队伍有三辆马车,士卒三十余人。他们的目的只有一个,将虞苏安全护送回虞城,回到他的故乡。

在姒昊等一众人的目送下,虞苏的队伍缓缓离去。

随着马车的行进,距离被越拉越远,身后的人们也越来越模糊。虞苏的目光始终落在姒昊身上,他只看他,一直看着,直到再看不见。

玄衣高冠的伟岸男子,屹立在水畔高地,犹如青松。他背着一只手,眺望前方离去的所爱,庄穆而深情。

马车驱离潍水畔,虞苏将手摸向胸前,隔着衣服触摸物品。衣衫之下,就在他的胸口,贴着一件冰冷的玉佩,那是姒昊的帝族玉佩。

离开前夜,姒昊将它戴在虞苏身上,他说:“你要是想我,就摸摸它。”

虞苏给了姒昊一条黛色的发带,缠绑在姒昊的腰带上。姒昊总是讨要虞苏的发带,他说见他发带如见人,发带上有他的气息。

分离会有多久,虞苏不清楚。

他陪在姒昊身边很多年了,一直没有真正跟他分开过。他感到怅然若失,感到心里空荡荡,虽然他还未离开寻丘。往后日子要受相思之苦,可以预见。

虞苏习惯了漫长而艰辛的旅程,他这归家之旅倒是悠闲,除去身体偶尔的不适,破坏这份悠闲。

在路上箭毒发作了一次,那还是刚离开寻丘,进入芒川时。

看到漫山遍野的农田,虞苏命令队伍一旁停歇。他下车沿着田堤走,询问耕种的农人,依齐辰陪伴在他身旁。回去时,依齐辰发现虞苏的脚步虚晃,伸手搀他,惊呼:“苏卿,小心!”

这次倒是没有昏迷,只是头昏反胃,体虚乏力。毒物一旦进入身体,它便藏匿起来,它没有形体,但它的伤害如此实实在在。

之后几天,虞苏再没下车。他喝着汤药,揽住一件斗篷,病弱地靠在马车上。他有些不解,小小一处箭伤,却把他弄得如此狼狈。该庆幸离开了姒昊,若不他该得多担心啊。

夏日即将到来,路途时见盛开的月季花丛,红彤彤一片。虞苏让士兵帮他采摘几朵,搁放在他身旁,和一堆木简木牍放一起。

离开芒川不久,在路上,虞苏遇到一支来自雒溪的运输队,领队者是子蚕。更让虞苏欣喜的是,子蚕身边有一头大黑犬。

大黑见到虞苏简直开心地要发疯,它蹿上马车,前肢搭在虞苏大腿上,拼命的汪汪,摇尾巴。虞苏摸摸它的狗头,心中很是感慨。战事忙碌,根本照顾不来它,他和姒昊只得把大黑留在规西营地,不想会在这里见到它。

“大黑被鬲岳送去雒溪,说是后昊寄养的犬。我看它凶悍,就把它带在身旁。”子蚕告诉虞苏,这只“恶犬”是怎么落她手上。

“子蚕,我想把它带走,带它回虞城。”虞苏撸着大黑的背,它趴在虞苏脚边,乖巧无比。

对于这只见着旧主忘新主的犬,子蚕只觉白养了它这么段时日。她很高兴大黑能陪伴虞苏回去,她笑盈盈应下。

虞苏要往明城,子蚕往寻丘,两人分道扬镳。走前,子蚕执住虞苏的手,怅然问他:“后昊怎会同意你离去,苏卿,你还会回来吗?”虞苏点了点头,喃语:“子蚕,我们日后肯定还能相逢。”

他的话让子蚕愁眉舒展,心里好受些。她见证了他们的艰难历程,不愿他们最终天各一方。如果姒昊在即将成功的时候,摒弃虞苏,子蚕会鄙视他,并且再也不肯帮他干活了。

在雒溪,虞苏的声望,可是比姒昊高。雒溪的百姓,一直感念虞苏。

在芒川的最后一夜,虞苏书写下第一封帛书。他在帛书中,告诉姒昊他的箭伤愈合,箭毒虽还未拔除,但他身体在逐渐康复。壶将他照顾得很好,依齐辰是位很尽职的将领,由他们看顾,他一切都好。路途上的景致美好,令人舒畅,山河大好,百姓安居。

帛书交付信使携带,信使骑马驰骋,送往帝军的大营。

归家之路漫漫,到季夏,虞苏来到明城,回到了故国。此时,虞苏的箭毒也已拔去,身体康复。旅途劳累,还是让他消瘦不少,要是让姒昊看到,难免心疼。

在明城,虞苏再次书写下一份帛书,托信使带给远在帝邦的姒昊。一路上时有耳闻前方的战报,听说姒昊的大军在攻打密城。没有他在姒昊身边,不知道他过得可好?两人分离时,姒昊说身边有任嘉、吉芳,寻云息、伯密等心腹,实在不必为他担心。

他在作战,又如何不担心呢。

告别明城,虞苏加快行进步伐,匆匆赶往虞城,归心似箭。这份归乡的激动心情,不只虞苏独有,对于身为虞人的依齐辰还有他的士兵而言,都是一样。

坐在马车,眺望虞城南面绿油油的田地,远处葱翠的及谷,虞苏有种恍惚如隔世之感。城南耕种的大人们,还有人能认出他是虞茅的小儿子虞苏,小孩儿们则全然不认识他。小孩欢喜地追在他马车后面,以为他是哪国的嗣子。

虞君闻讯帝昊的卿臣到来,他派出一位大臣在虞城南门迎接。这位负责接见虞苏的大臣不是别人,正是虞允。两位好友,把臂言欢,自不必说。

回到虞城,虞苏在家休养,过上清闲日子。

依齐辰和壶在虞城休息几日,他们再次出发,前往帝邦,与姒昊的大军汇合。

从前方传来的战况,可知姒昊已攻破密城,直逼帝邑。帝邦的三分之二疆土,都在姒昊手中,复国是早晚的事情。

离开了姒昊的虞苏,关于他的消息,只能从信使那边听闻,他们间隔着遥远的距离。在姒昊冲锋陷阵,艰苦作战时,他却坐在虞城的家中,享受安宁的生活。

分离让虞苏惶恐,也让虞苏自责。

夜里,每每睡不着觉,虞苏会披衣到院中来。卧在院中看门的大黑,总是很警觉醒来,它陪伴在他身边。虞苏眺望天空的月亮,还有西方的星辰,想着,他的阿昊,是否也曾仰头看向同一个夜空。

于墟为古帝时代帝于的都邑,如名,它已成为一处废墟。

高大的宫城遗址,为荒草吞噬,夕阳照在残桓断壁上,晚风呜咽,像似一曲挽歌。君王伟业,转眼成空,不免让人唏嘘。

姒昊的大军驻扎在于墟,离帝邑不过数十里。越靠近帝邑,遭受晋夷兵的攻击越是稀少。潍水之战,倾尽了帝邦的兵力,晋夷再无力组建大军。

渡过潍水后,姒昊的军队迅速壮大,加入帝军的方国和部族越来越多,其中,也有被姒昊恢复自由身的帝邦奴隶。自渡潍水,一路行军,所遇敌军,一触即溃,摧枯拉朽。此时,晋朋的统治,就像一堵破墙,只需再加把力,一推就倒。

夜晚,各军的统帅们从姒昊的大帐出来,他们领命散去,自去休息。明日大军出动,兵分两路,一路取帝邑,一路夺帝邦的西南关。西南关是帝邦西南的门户,在晋夷手中。姒昊下令夺取,是为避免晋朋政权结束后,驻守西南的晋夷军撤离,西南蛮趁机进来洗掠。

夺取西南关的任务被交给寻云息和虞戍北,姒昊将亲率帝军,进攻帝邑。

偌大的帐篷中,灯光昏暗,映出帐中两人,是姒昊和依齐辰。依齐辰从虞地回来,今日才抵达于墟,来的正是时候。

“苏那边安好吗?”姒昊哪怕提起这个名字,都觉心中一股暖意。

“回帝昊,苏卿安好无恙,在家中休养。”依齐辰离开虞城时,还特意去虞苏家一趟,看见他安逸的模样。

“这一路行程辛苦你了,齐辰。”姒昊心中感激,虞苏能安然抵达虞城,比什么都重要。

“能为帝昊分忧,是属下荣幸。”依齐辰躬身行礼。他很高兴完成姒昊交予的任务,他也明白自己被赏识和信任。

“下去吧。”姒昊颔首。

依齐辰退出大帐,他临走前回头一眼大帐,他见到姒昊孤零零的身影。他们这些跟随在姒昊身边的人,知晓这位君王身边没有女人,他心中所爱是位男子。

帝昊喜欢女子还是男子,在依齐辰看来和他们根本毫无关系,他不觉得有什么不妥。有些统帅,方国的君主会在意,他们无不是想和帝昊联姻,有自己的盘算。虞苏的退离,非常有远见,他成全姒昊,并且毫无怨言。依齐辰佩服虞苏,也敬重姒昊。

此时,姒昊身边的这些人,都不知道姒昊和虞苏其实有约定,他们只是短暂分离。

虞苏走后,姒昊的生活很简单,只剩打仗。

以前虞苏在他身边,他很喜欢夜晚。到夜里,他就可以搂抱所爱,和他亲昵,顺便闲谈点事情。这是一天中最轻松,悠闲的时光。

青铜制的灯具,灯火幽明,于墟圆月的夜晚,姒昊卧榻入睡,梦中见思念之人。这一夜,他睡得很平静,很安稳。

早上,姒昊在侍从的服侍下,穿戴上皮甲,铜盔,绑系宝剑。风川入帐禀报,大军已准备好,只待帝昊下令出发。

姒昊整整胸口的领子,命令:“即刻出发,朝帝邑前进!”

“是!”风川退下。

在风川进来禀报前,寻云息和虞戍北的军队已出征。身为虞人,风川和依齐辰一样,因才能出众被姒昊留在身边,没让他们跟随虞戍北。

风川近来还成为姒昊的近卫,想来姒昊念着以往与他相识,且他还是虞苏的挚友。

帝军从于墟撤营,宏大而壮观的大军往西前进,绵延数里,令人惊叹。数量如此庞大的军队,还是第一次为世人所见。在帝邑的百姓看来,他们甚至不用挥矛射箭,只需把手一推,便就能将帝邑宫城的墙壁推塌。

事实上,姒昊并不想凭借暴力进入帝邑,他想以和平的方式。帝邦是他的国家,而帝邑是他的都邑,在自己家里打仗,能不破坏,尽量不破坏。

大军再次止步,在帝邑西郊安营扎寨,众位统帅等待帝昊攻城的命令。帝邑西郊有座离山,晋朋的墓穴就营建在此,帝军到来,早看不见任何修陵的奴隶,只留一座未建好的地下墓穴。

墓穴如此的深广,站在上头探看都觉眩晕,可想而知动用了多少奴隶挖掘。鬲青然把头往墓穴一探,抚掌笑道:“墓坑挖得真深,能埋晋朋那一大家子了。”这叫自掘坟墓。

晋朋妃子儿女无数,听闻有一百来人。

“帝昊不好杀,这墓坑派不上用场。”任嘉清楚姒昊的习性,他是个宽宏大量的君王。他会杀晋朋和他儿子,但会放过女子。

昆极让侍从将他带临墓坑,他小心把头一探,咋舌。身为一位瘸子,他每次出行都由一位高大的侍从搀扶。墓坑中有十来具白骨,衣衫褴褛,手脚有枷,看来是奴隶的尸体。晋朋的统治残酷而血腥,这一路多有见闻。昆极抬头问任嘉:“我不明白,大军都到城门外了,为什么不进攻?”

吉华说得神秘:“帝昊在等一个消息。”

原本在夷城治理百姓的吉华,在虞苏离开后,被召来姒昊身边。他成为姒昊的卿臣,由此他知道一些不外传的事情。

鬲青然问:“什么事情?”

“华,我看是策反。”任嘉笑道。

任嘉不是胡乱说,他有耳闻,再说他今早看见子蚕进入姒昊的大帐。子蚕身为子族人,她和她的族群立下不少的功劳。他们探查帝邦,摸清帝邦情况,他们在帝邦散播消息,制造混乱,而今还在帝邑里搞策反。

昆极说:“看来仗打不成了。”

鬲青然笑语:“挺好,直接封爵。”

大帐里,姒昊和伯密,还有子蚕议事,谈至一半,姒昊命令风川去召集各军的统帅。风川出大帐,朝前一看,统帅们聚集在一起,这下好,不用各营地去奔告。

风川走上前去,传达命令:“帝昊有请众位前去大帐,有要事告知。”

众人欣然应诺,跟上风川。

此时天近黄昏,营中不知道是谁,第一个看见帝邑的东北角着火,他大声喊道:“烧起来啦,宫城烧起来啦!”

众位统帅正要走进大帐,纷纷回头,往帝邑的方向眺望。他们张大嘴巴,表情惊讶,又夹杂着惊喜。他们跟随姒昊多时,打过大小仗无数,见证这位君王的惊人事迹。一时也没多么惊讶,他竟能够不战而屈人之兵。

初秋,这个粟尚未熟的时节,帝昊的大军驻扎在帝邑西郊。隔日,帝邑宫城东北的丹宫起火。帝昊派遣骑兵前去探看,发现帝邑的宫城大门被打开,本该为晋朋守城的士兵倒戈向帝军。

导演:真是完结倒计时啊。晋矢乌明天会出现,然后他就去领盒饭了(并不)

昊总:想念我苏。

鱼酥:闲时撸犬,书写战事,才不要想他。

大黑:汪汪汪汪汪(开心,回家啦)

第117章:帝邑

在帝军争渡潍水时,身为统帅的晋矢乌就已知道败局,他回天乏力。帝军成功渡河,晋矢乌的军队一触即溃,丢盔弃甲。这些士兵大多是晋夷掠来的奴隶,出征前,他们被奴役去营建云台,离山墓等工事,鞭答枷铐,深受荼毒。他们对晋夷有很深怨恨,又怎么肯为晋夷卖命。

这一战,帝军大获全胜。晋矢乌士卒散尽,身负重伤,被一位忠心的部下救走。

他昏迷数日,再次醒来,人在密城。战事并没有因他病痛而终止,他刚醒来,就听闻姒昊的大军正在攻城。

从钺关退兵,被父亲剥夺寻丘兵的兵权开始,晋矢乌就对战事感到厌倦。多不可思议,在遭遇姒昊之前,他热衷打仗,灭在他手中的方国部族无数,他引以为傲。只是有天,胜利者再不是他,他才意识到战争之苦,体会到他的征伐给别人带去的痛苦。

晋矢乌本想带伤指挥密城防御,不料城中空虚,他勉强抵挡一阵,再无力支撑。在一番打斗中,晋矢乌创口裂开,血流如柱,照旧是在部下的救助下,晋矢乌才从战场脱身。这一次他运气可就没那么好,他在伤病下奄奄一息。

部下将他送至帝邑,他们觉得他们的世子怕是要死了。

晋矢乌在帝邑昏迷许多天,一度没人医治他,只有妻女看顾他。原因无它,身为父亲的晋朋觉得这个长子还是死了好,活该。晋朋将一系列兵败都怪罪在晋矢乌身上,他受大臣酉异的蒙蔽,怨恨儿子当初一意孤行,没有争夺夷城,而去攻打钺关。就是因此,晋夷祖地被帝向之子占据,天神怪罪,老天才要灭亡他的政权。

晋矢乌很像年轻时的晋朋,父子这种相类,使得他们相处得不快。在姒昊未称王前,晋朋对晋矢乌就已充满猜忌,他一直担心这个儿子会篡位。为何有这样的猜疑,除去晋矢乌骁勇善战,又桀骜难制外,更有来自巫辛的警告。

晋矢乌在妻女的照顾下转醒,他病恹恹,终日昏睡。妻女怕他担心,故意隐瞒他战况。直到一日,晋矢乌发现妻子在啼哭,一问才知道帝军驻扎在于墟,攻打帝邑只在朝夕。

晋矢乌爬起身,对妻子说:“我饿了,煮些吃的来。”

妻子吩咐奴人做上丰盛的食物,让晋矢乌饱食一餐。看丈夫大口大口吃肉,妻子还以为他康复了,心里挺高兴。

晋矢乌酒足饭饱后,让妻子取来皮甲,刀箭。晋矢乌告知妻子,说要去见父亲,便独自前往丹宫。

这时天刚黑,宫城上悬挂一轮惨淡月亮。晋矢乌一手扶住胸前的创伤,一手执剑,登上丹宫的石阶。丹宫哭声一片,那些年轻貌美的女子们,聚集在殿外,哭得花容失色。晋矢乌抓起一个询问,女子抹泪说:“世子救救我们,后朋要把丹宫烧了,还要我们殉葬。”

晋矢乌没理会这些女子,他径自进殿,见到倾倒在地的财宝,还有失去了理智发的父亲。晋朋让侍从将丹宫的财宝都搬出来,堆放一起,他要放火烧宝物,美女,一样样姒昊都别想得到。

晋朋拽住晋矢乌袖子,感伤说:“矢乌我儿,阿父还以为你死了。来得正好,我们父子尽弃前嫌,命归一处也是天意。”

晋矢乌扯走袖子,看向在旁帮忙倒宝物的酉异,怒容责问:“他发疯,你也疯了?”酉异老泪横流,心酸地用袖子拭泪,说道:“都完了,天塌了……”他絮絮叨叨念了许久,他的悲伤倒是发自内心。

见到眼前的这些荒唐事,晋矢乌摇了摇头,拖着伤病的身子,步出丹宫。他在路上行走,见到一支火把队伍,领队的前来,冲他喊道:“世子让我们好找啊,大事不好,守城的将士造反了。”

晋矢乌定神一看,原来是晋鹰,他们算是难兄难友了。经由问话,晋矢乌才知晓晋鹰一路兵退回帝邑,在帝邑有两三天了。还知晓而今听令他们的士兵,就百来人,城中的大臣将士,大多被帝军策反。

“晋鹰,去将人召集起来,向西城门聚集。”晋矢乌下令,他看向士兵们,“把家小都带上,快去。”

“世子,这是要?”晋鹰是个武夫,脑中想的是把造反的将士杀死,能杀一个是一个。

“撤离。”晋矢乌回道。

晋鹰没再说什么,命令士兵们去通报其他人,一起到西城门聚集。自从敌军逼近帝邑,许多晋夷贵族闻讯跑路,毫无忠诚可言。只有少量的人留下,并且忠诚于晋矢乌。

晋矢乌叫住一位士兵,对他说:“去通知我妻女,让她们即刻收拾行囊,到西城门去。”士兵愣愣点头,问道:“世子,你要去哪里?”

“我去木殿,探看一位老友。”晋矢乌摸了摸他腰间的长剑,脸上带着阴冷的笑。

他想杀巫辛,这个念头在他年少时就有。巫辛一直在挑拨他们的父子关系,身为一位帝巫,却做了不该做的事情。因着巫辛的谗言,酉异的蒙蔽,晋朋一直疏远晋矢乌,甚至不许他留在帝邑。长久以来,晋矢乌不是带兵在外作战,就是镇守寻丘。

这份怨意,积累多年,尤其如今国破,更是对她愤恨不已。

拖着伤病之躯,晋矢乌走向通往木殿的道路,他觉得这路真是漫长。月色下的木殿寂静,安谧,仿佛居住者根本不知晓外头的骚动。

晋矢乌走到木殿大门前,他发现大门大开,屋中空荡,心想这老妖婆该不是跑了?

进入屋中,借着一盏油灯散发的有限光芒,晋矢乌看见巫辛躺在一张矮榻上,一动不动。原本服侍她的女侍们一个也不见,定然是听得风声跑了。大难临头各自飞,人性如此。

巫辛在矮榻上躺得直挺挺,她双手放在腹部,手上执着玉龟和玉签,嘴里还念念有词。晋矢乌进屋后,她停止了咏颂,她用苍老的声音说:“世子,我就知道你会来杀我。”

“是个人都知道,我饶不了你。”

晋矢乌把剑一挑,剑尖抵在巫觋的胸口,他没有使力,只是保持着这个动作。

巫辛仍是静静躺着,她不为所动,她的全身被布帛遮掩,也无从知道她是否流出出一丝惊恐的表情。她的声音如此老迈,在这个静寂而不详的夜里听来,显得特别诡异:“我在十年前,就已知道日后要死在你手上。”

晋矢乌的神色先是一滞,随后他嘴巴张开,嘴角扬起,他笑了。他觉得很可笑,他已恍然,他缓缓收起剑,讥讽:“巫辛,你我本无仇怨,是你害怕自己的预言,才有我这位敌人。”

巫觋能预言自己的死亡,但他们总要坦然接受。巫觋能窥见天意,但不许去更改,或者去促成,他们只能“看”,不许亲自去“做”。身为帝巫,巫辛又怎会不明白这个道理?只是人活太久,难免就要老糊涂。

“我父亲真是愚蠢,夺得王位后,就不该再听信你的胡言乱语。”晋矢乌将剑插回剑鞘,他转身走了。

已是风烛残年的巫辛,无需他动手,他看得出来,她快死了。

晋矢乌走在清冷的月夜下,朝城西的方向前去,他身后的木殿,巫辛正在无声无息老去。

夜风吹拂木殿的帷帐,也吹动巫辛身上罩的布帛。巫辛的身体逐渐失去温度,唯有那层层包裹她干瘦身体的轻薄布帛,在风中扬动,仿佛活物。

姒昊率领大军进入帝邑,百姓夹道欢迎,箪食壶浆,迎接帝邦真正的君王还有他的王师。骑在白马上的姒昊,身穿玄色战袍,外罩红丝犀皮甲,头戴吉金盔,陵厉雄健,极具王者之气。他身后追随十数位将领,个个踌躇满志,英武不凡。不说这些将领,就是他们带领的士兵亦是经由战争磨砺,英勇而果断,锋利得犹如一柄柄昆剑。

迎接王师的队伍,以一位晋夷将领为首,这人是驻守帝邑的事臣。他对姒昊揖手,告知:“后昊,晋朋在丹宫自焚,晋矢乌率晋夷残部从西城门逃走。”

“几时逃离?”姒昊问。

“后昊,就在旦明之前。”事臣回话。

“逃不远。”还不到午时,在姒昊看来,派队骑兵能轻易探寻到他去向。

“多半是想逃去扈方。”伯密不惊讶于晋矢乌会逃,这人性格刚毅,不会坐以待毙。

“帝昊,我愿领兵追击。”鬲青然上前请令。

姒昊颔首授意,晋矢乌是晋朋的继承人,不得放任。在姒昊授意之前,伯密模样着急,他怕姒昊将晋夷的残部放走。他们君臣私议过如何处置晋族,伯密提议凡是晋族,必须一个不剩,全部杀死。姒昊不赞同,说是不必如此。

鬲青然当即领命,领上他的规兵离去,姒昊率领大军继续行进,前往宫城大道。

在大军中的任嘉,跟他身边的吉华说:“城外见到的火光,原来是晋朋放火把自己烧了。”吉华抬头看着前方,宏伟的宫城为烟雾吞噬,他怅然:“荒 氵壬无度,众叛亲离,足以让后世的君王引戒。”

谁能想到,统治帝邦二十年,不可一世的晋朋,最终是这么死去的呢。

天气炎热,位于宫城西南的丹宫被大火烧得啪啪响,士兵们汲水救火,场面壮观。救火及时,火势没蔓延到宫殿区。

大火熄灭后,姒昊进驻宫城,他站在被火烧得不成样的丹宫前面,若有所思。曾经穷极奢华的丹宫,只剩地上一堆破瓦漆木,晋朋营建它时,必然没想到最终这里会成为他葬身之地。

士兵们从瓦砾堆中发现好几具尸体,其中有一具卧在财宝之上,烧成了黑炭,它体格高大而肥壮,配饰华美,是晋朋无疑。

见到这位仇人死状如此凄惨,姒昊没有复仇的快意,也没觉得可惜不是自己动手。晋朋是该以死谢罪天下,这是他应得。

姒昊神色淡然,对士兵命令:“将他埋了。”他不是晋朋,他不会将仇人杀死,尸首悬挂在城墙上示众。随便挖个坑,埋了一了百了。

士兵从废墟拖出一具具尸体,其中有一些骨骼纤细,一看就是女子。姒昊问起那些被晋朋囚在丹宫的女子,一位投诚的晋朋旧臣说:“有数十人还活着,没烧死在里边,正等候后昊发落。”

“听任去留。”姒昊不可能接收这些女子,而且也不打算将她们发放给将士们。

离开丹宫后,姒昊前往木殿所在的观象台,他在观象台上禹禹独行。他没有接近木殿,也不感兴趣,早先有人禀告,巫辛已死,是老死。那时,跟随在姒昊身边的任嘉说:“她死得真是时候,该不是吓死的吧。”

对于巫辛,姒昊本打算处死她,绝不姑息。现在想,确实如嘉所言,她死得真是时候,要是让帝军冲进木殿处置她,她肯定没能留个全尸。

一位位仇人,姒昊都让人将他们埋了。人死罪灭,再多的暴力,又有何用处。姒昊是个豁达宽容的人,他没被仇恨支配,始终清醒。

帝军入住帝邑后,将士们捕抓到不少晋夷旧臣,有罪行的服罪,无辜者释放。将士们都知道,后昊有令:不得滥杀无辜,违者重惩。

有这一份宽容,才能安定民心,尤其是在这政权更替,百废待兴之时。帝邦的子民们,受够了晋夷的残暴,他们需要一位宽仁的君王。

在宫城的第一夜,姒昊入住南殿。

这是他父亲曾经居住过的地方,是历代帝邦君王的起居宫室(不算晋朋)。听伯密说,二十多年了,南殿跟当时帝向在世时,没什么变化。晋朋废弃南殿,营建丹宫居住,大抵心里有所忌讳。

帝向登基,身为帝邦的射师,晋夷必然起誓效忠,最终他却违背了自己的誓言。背信弃义,可是大罪。弑君,同样是大罪。

姒昊让侍从将南殿收拾一番,当夜便就住在里边。

这一夜,南殿灯火如昼,姒昊与大臣们在此议事,时不时还有信使进来通报。天快亮时,姒昊才去小眠一会,躺在大榻上,将心静下。

深广的寝室,除去门外两位侍卫,便就只有姒昊。没有陪寝的女子,没有昳丽的少年——某位部族首领曾发奇想,想偷偷献几个美男给帝昊,结果挨了伯密的鞭子。

这份严惩自然有姒昊的授意,从此,再无人敢动这样的念头。

蓝色的发带,缠绕在手上,低头嗅吸,尚有他淡淡的气息。复国成功,居住于帝邑宫城的年轻君王,他没有为复国成功而激动万分,他心是如此沉重又静穆。治理一个大邦绝非易事,从今夜起,他肩上负担着一个重任。在这不平静的夜晚,他忍不住在深夜里,思念他的所爱。

他回到帝邦,夺回属于他的王位,这远远不够。他的初衷不曾更变,他站在万众之巅,执住那人的手,和他厮守一生。从此他们再不必流亡,再不容他人置喙。

伯密:这几鞭是代苏卿抽的。

晋矢乌:听导演说我不会去领盒饭。感谢导演恩情。

导演:谢昊总吧。

——

姒昊:财宝美女???

第118章:紫湖重逢

随同虞苏一起回到虞城的,不只是一头大黑犬,还有大量的财物。这笔财富,是姒昊的馈赠。在姒昊身边管理财物的虞苏自然不缺乏玉帛之类的物品,不过他平日只取所需,用得实在不多,身边也不攒私财。姒昊的财物,实则也是虞苏的,在这位君王看来,他给虞苏多少都不为过。

用这笔财物中的一小部分,虞苏扩建了自家宅院,让房间更宽阔,有更好的采光。偌大的宅院,从此也有两位奴人,一位负责提水砍柴,一位负责洒扫煮饭。

虞父日子照旧,仍在宫城里任职,不过他和他长子的职务和俸禄都有提升。他们在南洹之战中有战功,得虞君的提拔。虞母近来清闲,天天也就织织布,和邻里话话家长。

大宅子修营成两层,虞苏住在楼上,他时常待在上头。

有一段时日,他的箭伤复发,身体因疼痛而不适。他不是个能忍受身体痛苦的人,只得乖乖在楼上养伤。

冬日,棠梨树叶落尽,一只肥啾不知从哪里叼来一颗红艳的果实,站在树枝上啄食,雀跃地啾唧。虞苏站在窗口,看着飘舞的小雪,还有院外欢喜扑雪的小孩,他略显苍白的脸庞,露出笑容。

秋时,姒昊在帝邦登基的消息,传到虞城来。许多亲友过来虞苏家中,跟虞苏贺喜,他们以为他会启程去帝邦,他可是帝昊的卿臣。后来,亲友们见虞苏始终没有动身,才意识到这位帝昊的大功臣,恐怕是要退隐。

功成名就,退隐虞城。

大部分亲友实则知道虞苏和姒昊的关系,譬如虞苏的家人,还有虞正,风夕等友人。他们为虞苏感到惋惜,也觉得那人已经是帝邦君王,有他的思量,两人恐怕自此地北天南。

这年虞城的冬天很冷,虞苏常在房中烤火,他坐木案前书写,他身边总是卧着一头大黑犬。在虞城懂得帝文,且能流畅书写的人实在稀少,虞君曾询问过虞父,他这个小儿子,愿不愿意到宫城里任职。虞苏婉拒了,虞父帮着谢绝。

在虞父看来,他这个孩子足以任职秉臣,他游历过许多地方,他还辅佐了帝昊。只是命该如此,最终孤零零一人回到虞城来。他带着大笔的财物,也带着伤回到故乡,那位他曾经日夜陪伴的人,则永远留在帝邦。

当年,那个在家中挑水砍柴,蹭吃蹭喝的家伙,成为了帝邦的君王。从此高不可攀,为山水阻隔千里。

虞母很心疼她的苏儿,尤其他带着伤回到家里,有时还要受伤痛的折磨。

严冬里,虞母常端着各种食物上楼去,让儿子好好吃下,把身体养好。她看到这个儿子,总要想起那个“负心汉”,有时也会把“阿蒿”责备上两句。虞苏安抚她,说归家是自己的意思,当时他留在姒昊身边,有性命危险。

“他都是位王了,谁敢把你怎么样。他要还念着旧情,就该派个人过来。”虞母越说越觉得他是个男子才这般吃亏。要换是个女子,陪伴姒昊这么多年,最后遭他“背弃”,他肯定是要让人戳脊梁骨。

“阿母,他刚到帝邑,要忙的事情多。”虞苏不会责怪姒昊,复国之后,事情多如牛毛,再说路途远,也可能他派出使者还在路上。

“尽帮他说话。”虞母摇了摇头,叹息许久,“苏儿,你也老大不小了,阿母怕你孤独。”

无论是男是女不重要,可身边总得有个相伴的人吧。

“阿母,我不孤独。”虞苏在虞城渡过了夏秋冬,这时光不可谓不漫长,分离确实会让人产生猜疑。虞苏清楚自己不必去胡思乱想,他了解姒昊。

“他都当君王了,要什么有什么。他要再不派人来,我们家苏儿也不能吃亏。”虞母是心疼虞苏,实则她也只是嘴皮上说说,一切都看虞苏意思。

“阿母,莫要胡思乱想,我何曾吃亏过。”虞苏笑语。若往世俗上去看待,他带回如此多的财物,几辈子也用不完,帝昊没亏待他。

能陪伴在他身边那么多年,为他疼爱,怜惜,哪怕日后有变故,只是哪怕,虞苏也不觉得吃亏。虞苏所求的,是让姒昊再不必遭人追杀,不必过颠沛流离的生活。而今,他已是帝邦君王,谁也威胁不了他。

虞城的冬日很寂静,日子一天天过去,直到一天冰雪消融,棠梨树的秃枝上,长出了两片嫩叶。虞苏身体好上许多,摆脱了伤痛,他闲来无事,会带上大黑去拜访友人。他去虞正和风羽的家中作客,有时也到风葵家,虞允家,任昉家。

风夕出嫁角山,嫁到牧正家中去,成为任昉的妻子。一条任水阻隔不了两地,虞苏搭上风葵家的船,前去角山。顺便拜访任昉夫妇,主要目的则是去落羽丘。

当你“失去”了某人,你所能做的,是见物思人,是重游故地。

走在翠竹林里,脱鞋蹚过那条浅溪,想起在这里两人第一次拥抱,他还送给自己一颗红色的玛瑙珠。那颗玛瑙珠至今也还佩戴在虞苏身上,就在项饰上。不知不觉,已是六年前的事了,那时候虞苏才十五岁。

牧正家的老奴束一路护送虞苏,如当年那般。他带着虞苏穿过林子,来到曾经姒昊牧羊的草场,见到数十头羊。那是其他牧民的羊,恍惚一看,仿佛那草场上还会卧着一位衣衫褴褛的英俊少年。

“牧民们都知道这里是帝昊牧羊的地方,不过落羽丘还是没人敢住。”束手指前方的土丘,悠然道。

落羽丘曾是先民祭祀太阳的神坛,也只有姒昊敢在上头居住了。

虞苏登上野麻坡,见到别人修的羊圈,大黑绕着羊圈高兴转悠,它怕是也忆起了往昔吧。虞苏把束和大黑留在野麻坡,独自前往落羽丘。他沿着陡峭山道行进,好不容易爬上落羽丘,见到的是坍塌的土屋,杂草丛生的土台,记忆中的落羽丘已消失。

那一刻思念如此强烈,他是如此的想念姒昊,那一刻,虞苏感到怅然。

他是帝邦的君王,早不是那个牧羊少年,他不再为自己所有,他属于天下的子民。

沿着土台边沿行走,虞苏发现他去不了林后的那一面湖。野草齐膝,毒蛇出没,树木侵道,他过不去。他和姒昊曾在湖中洗澡,那时他偷偷看着他的身体,又害羞又忍不住想看。

后来两人身心相许,对于对方的身体都很熟悉。

君王一般会有几个妻子,其中一个是正妃,帝邦的正妃,习惯称为帝妃。

他登基时册过妃子吗?

虞苏想起姒昊曾对他说的话,他说要以自己为帝妃,然而有史以来,又何曾有过男帝妃。想起这事,虞苏不禁笑了,抬手触摸贴在胸口的帝族玉佩。

初春,大批参与帝昊复国战争的虞人跟随虞戍北归来,但是其中没有风川和依齐辰。虞戍北一抵达虞城,便就到虞苏家中来,他携带着姒昊的帛书。帛书长长一卷,讲述他攻克帝邑,论功行赏与及治理帝邦的事情。姒昊写得很详细,哪怕虞苏不在帝邑,对帝邦的情况也能有充足了解。

帛书的最后,是两行字,写着思念的话语。朴实,简洁,没有过多情感的表述。他不擅长述说情话,他这些简略的思念之语里,读不出深刻之情。仿佛,他对虞苏的思念,远远不及虞苏对他的十分一。

这份帛书后来被虞苏搁放在枕边,他时而会去读读它,摸摸它。

虞戍北告诉虞苏,姒昊没有册妃,不过在他要归虞城时,有不少方国提出联姻的请求,后续不得而知。虞戍北提议:“苏卿不如先启程前往帝邦,而今四方初定,帝昊需要人才辅佐。”

“帝邦不乏人才。”虞苏很清楚这点,他曾是姒昊身边的卿臣,不少人都是他亲手提拔。

“以苏卿的才能,未免可惜了。”虞戍北为虞苏惋惜,他这个大功臣却只能退隐,以他的功劳足以封爵。只因他是帝昊的枕边人,反倒难以被公正地对待。

虞苏不免有些许忧郁,但他并不懊悔离开,也没有任何怨意。待这春日过完,离开他也有一年之久了。别离让人不安,也让人将双方的关系看得更清晰。

虞戍北的归来,让虞苏迷茫些许时日,不长,就那么几天。

春日,及谷万物欣欣向荣,虞苏坐上虞戍北的彩船,荡于紫湖。他见到曾经为兵燹毁去的紫藤林复苏了,郁郁葱葱,待到花时,紫色的花串又该垂满藤蔓。

那里有虞苏的许多记忆,他和姒昊第一次欢好,便是在紫藤花下。

时光过得很快,当初的少年,而今也有二十岁了。人们生年不过四五十,可谓半生已度过。虞苏追忆往昔,感慨年华的逝去,还有物是人非。

仰头眺望远方的紫藤林,低头陷入沉思,如画的眉眼染上惆怅。虞苏不知晓自己的惆怅,尽为虞戍北所睹,也为他怜惜。虞戍北抬手缓缓贴向虞苏的脸庞,在即将碰触上时,虞苏诧然抬眼。虞戍北把手退缩回去,他装作若无其事,心中却为自己适才的胆大而惊讶。

当年,少年虞苏独自站在宫城之外,淡雅而从容,那个身影,虞戍北还记得。帝昊也许因为得到而不珍惜,虞苏如此秀致,喜慕他的人,不知道有多少呢。就是这般只穿着寻常的素色长袍,系着一条藏蓝色的发带,清雅别致,看到那发带飘舞的模样,也让人心中一动。

自从这次游湖之后,虞苏再没怎么跟虞戍北往来,他感到不自在。

虞苏还是常到紫湖来,他来看紫藤花,整理白鹭沚的渔屋。虞苏很少去想,他和姒昊到此为止了,他不认为。他觉得等这春日过完,他可以去趟帝邑,亲自去看看他。他想看他身为帝邦君王,穿衮服戴冕冠的模样,那可是自己幼小时就梦见的。至于两人是否能在一起,都已是次要了。

白渔屋当初建得牢固,里里外外收拾一番,仍能住人,而且相当清幽。虞苏喜欢这里,划个船就能去紫藤林,姚屯,白林子。

有时,虞苏会到白渔屋住几天,身边带着一位奴仆。他在这里追忆往昔,也在这里书写帝邦复国的历史,他所写的史书里,到处都是姒昊的身影。

有时,虞苏很想他,想得不得了,会在紫藤林里游荡;有时虞苏又像忘了他,在虞城里和家人们欢聚,笑语盈盈。虞雨和邰东来得频繁,而且总是带着两个孩子过来,家里顿时就热闹起来。

虞雨和邰东从不提姒昊,只有一次,虞母下厨蒸面果子,无意说到阿蒿以前喜欢吃这个。虞雨说:“阿母,我们以后不提他。”她觉得那不过是一个再不会有联系的人,她很为小弟抱不平。虞苏跟虞雨说等春日过去,会去帝邦一趟,虞雨不赞同,责怪姒昊:“小弟,把你们当初饮酒的双联壶砸了,以后另烧一件,让他好好后悔去。”

在虞雨看来,从帝邑抵达虞城不过两月路程,从他登基至今也快一年,如何不让人猜疑。

“你别瞎出主意。我看小弟亲自去趟帝邑也好,该讨个爵位,这是小弟应得。”邰东的话在理,以虞苏的功勋应该封爵。跟在姒昊身边打仗的将领都封了爵位,虞苏的功劳比他们大多了。

“赏赐不少财物,足够了。”虞苏不觉得姒昊亏欠他什么,两人你情我愿。再说都是对姒昊的无端猜测,一年不算久。

等待使得这个春日过得很慢,不过虞苏心情倒是平静。棠梨花开得茂盛,虞苏在家里带着小外甥玩耍,或者撸撸大黑,烧点彩陶器。

有一天早上,一位不速之客来到虞苏家拜访,他是依齐辰。他来告诉虞苏,帝昊将在任方会诸侯,且他人已抵达任邑。虞苏听后很激动,他确实很想他,不过激动片刻,又冷静下来。依齐辰看他反应平淡,没有主动问帝昊的事,他只能主动说:“苏卿,帝昊一直没有正妃,不只没有正妃,也没有其他的妃子。”

虞苏只是点点头,他本该很高兴,但真得知道是这种情况,又担虑起来。

帝邦君王抵达东南方国,前来会四方诸侯,是一件大事。虞君也在受邀之中,他和虞戍北亲自前去。抵达帝邑,身为帝昊的盟友,复国有功,虞君获赠一件美璧。不只是一件价值连城的大玉璧,虞君还得到一个殊荣,帝昊将亲临虞城,祭祀及谷神木。

在虞城的虞苏,并不知晓姒昊会来虞地。此时的他内心有些矛盾,即想去任方见他,又感到怯意。虞苏去了趟紫湖,他带上奴仆和大黑,穿过白林子,走到姚屯。他和姒昊曾经居住过的土屋早已倒塌得不成样子,土屋一侧的田地被杂草吞没,倒是在杂草丛中,虞苏见到了一条大蛇。

还是那么懒,慢悠悠在那儿爬动。

沿着紫湖畔行走,虞苏抵达紫藤林,见到暮春怒放的紫藤花。烟云氤氲下,紫藤林如梦似幻,让人流连忘返。午时,虞苏便就在这里歇息,让奴人将席子铺上,他躺卧在上头。仰头看向下垂的紫藤花串,伸手就能碰触到,曾经有过这样的场景,而今想起仍让人缱绻。

不知不觉中,虞苏睡去,他做起梦来。梦中,他还是个小男孩,独自一人在紫藤林里奔跑,紫藤花低垂,触动他的发丝。他听到了琤琮的玉佩声,还有淙淙的水声,蓝色的紫藤花像团簇的蝴蝶,浅黄色的兰花随风轻轻摇动,似乎有人在呼唤他,喊着:苏。

那么悠长,那么深情。

虞苏醒来了,他睁开眼睛,发现四周如此寂静,仿佛连鸟虫声也消失了。紫藤花串被风吹得摇动,云雾散去,阳光渗透林地,呈现出紫藤林的深广。身边的奴人消失不见,那头本来趴在席子旁的大黑也不见踪迹,多奇怪。

虞苏起身,在紫藤林中穿行,他寻找着,仿佛年幼时的自己。他听到远处传来一声犬吠,他沿着犬声的方向前去,那犬声却消匿无踪。虞苏驻足不前,前后顾盼,他听到趵趵的脚步声,从身后传来,那么熟悉,听得人心中一颤。虞苏蓦然回头,他看到阳光下,一位高大的男子正在朝他走来。

他穿着玄色的衮服,头戴垂珠的冕冠,他的腰间佩戴的组佩玉发出琮琮的相击声。他英俊而静穆,他的嘴角上扬,笑意潺湲,他的眼睛像星汉般璀璨。穿过幽深林中的一束阳光,正照在他肩上,使得他的身影如此劲拔,鲜明。

虞苏一时无法区分这是梦还是真实,眼前站着他魂牵梦萦之人。这是梦吗?他怎会出现在紫藤林?

他深情呼唤一个名字,从两片薄而好看的嘴唇中唤出:“苏。”他笑着,笑得那么欣喜。

虞苏怔住了,他有那么一会迟疑,他不可置信地问道:“阿昊,是你吗?”

那高大的身影朝虞苏走来,他深情道:“小苏,是我。”他离虞苏只有几步之遥,他张开手臂。虞苏狂喜,扑过去将他死死抱住,他笑中带泪说:“我以为是梦,阿昊,我以为是个梦!”

手臂抱住他厚实的腰身,熟悉的气息,熟悉的体魄,不是他又是谁?难道还能是林中的精怪,感应他的思念而幻化成形。

姒昊的激动之情,不亚于虞苏,他太想他了。除去思念,他心中也有愧意,他将所爱搂紧在怀里,心疼他的清瘦,痴情道:“苏,确实如同梦般,日日夜夜,我无不是在想你。”

他不擅长说情语,这是虞苏听过最甜美的一句情语。

相互凝视,日思夜想的容颜映入瞳中,千言万语,皆不及倾述。姒昊温柔的大手触摸虞苏脸庞,虞苏捧住他的脸,看进他深幽不见底的眼睛,两人温热的唇贴靠在一起。

紫藤林外,站着一支威武的侍卫队,他们被命令不得闯入。紫藤林中,长吻过后的两人低语倾述相思,不知不觉日头偏西。两人执手,并肩从林中缓缓步出,玄服的姒昊,素服的虞苏,一位昂藏七尺,一位温雅秀美。他们之间没有身份之别,他们之间那份亲昵之情,毫无遮掩。

紫湖畔,侍卫们等到了他们的君王,那位吓得发愣的奴人,茫然还不知道发生了什么,大黑欢喜地蹿到两位主人身前,拼命摆尾汪叫。

这位帝邦的君王,在虞城两日,对虞家人和以往的虞城旧友赏赐许多,十分慷慨。虞城人们美誉他的知恩图报,念顾旧情,也盛传着他传奇的事迹。

姒昊离开虞城前,在及谷的神木地带举行了祭祀,说他曾获得神木的神谕。只有虞苏清楚,那个神谕怕不是姒昊年少时,刚抵达虞城,在这里感应到他的存在,在神木下与他不期而遇。

祭祀完毕,参与祭礼的虞君父子离去,神木地域只有姒昊和虞苏,与及一众侍卫。姒昊遣走侍卫,让他们驻守在神木下。他带着虞苏,往静寂的花草坡走去,他执虞苏手,边走边不时回头去看他。他们分离一年,饱受一年的相思之苦。

暮春的花草坡,花卉争奇斗艳,仍是春意盎然。这里在春时总是很热闹,虞城的年轻男女,热衷于到此处谈情说爱。今日因为祭祀神木,及谷因此封谷一日,不会有他人到来。

姒昊和虞苏面对面,跪坐在花草丛中,两人的手互相往来,你帮我脱衣,我帮你摘冠。娰昊痴痴地触摸虞苏的脖子,把手探进他的领口,虞苏红着脸,低头去解对方身上复杂的腰饰。他外衣尽被姒昊脱去,长发披散在肩,反之姒昊仍一丝不乱,也只有上身的玄衣被脱去。

君王的衣物,贵重而繁复,哪像虞苏,三两下就被他解去。姒昊一手抓住虞苏在他腰带上忙碌的手,一手去抬虞苏的下巴,他早按捺不住,动情地亲吻虞苏。虞苏赧脸喃语:“还还……没解开。”听得姒昊哑笑,他扣住虞苏的双手,把他压向草坡,咬着他耳朵说:“慢慢来,我自己脱。”

虞苏仰头看他,抬手去触摸他深刻的眉眼,鼻唇,很动容。他眼角湿润,双唇嚅动,唤着他的名字:“阿昊……”姒昊亲着虞苏唇角,凝视他的眼睛深不见底,他喃语:“苏,我在。”

他们间不会再有分离,他们会一直相伴,直到青丝成白发,携手老去。

虞苏透过姒昊宽实的肩,看见明媚的阳光照射在神木,神木的叶子在闪闪发光。他的意识逐渐涣散,那些闪光的叶子,渐渐消匿,最后映入他眸中的是姒昊深邃的眼睛。虞苏不记得自己呼唤过多少次姒昊的名字,他的眼角微红,不为忧伤而因喜悦。

花草坡的花草经由某两人一个早上的“蹂躏”,碎叶落红铺满地,还被欺压得扁扁的。那位高大的君王,屈膝在草坡上,捡起一旁的玄衣穿着,他贴身的白色衷衣上,缠着一条蓝色的发带。虞苏先帮姒昊穿戴整齐,然后姒昊再帮虞苏扎好发髻,系上腰带。他系扎腰带时,分明加上一样东西,就贴着虞苏的身侧。虞苏低头一看,是一条玉花结绶,朱色的绶带,坠饰着彩结和玉花。这是一件非同小可的物件,它历来只有一件,由帝邦的君王亲手授予他的帝妃。

“你你……”虞苏口吃了,他又赧又着急。不对,先前没见过姒昊拿着它,这是从哪里变出来?

“我准备好它已有一年,苏,它与你甚是搭配。”姒昊笑语,他温暖的手在虞苏细腰上轻轻摸了一下,指尖碰触过结绶。

谷风穿过神木地带,吹向白林子,回绕在紫湖畔。雾气缭绕的紫藤林,紫藤花低垂如帘幕,一只轻盈的白鹿,穿行在紫藤林中,它的身影若影若现,直至消匿不见。

正文完
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