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您的忠犬已上线 上——紫菜南芥酱

文案:

阿莱茵在见到威海利之前一直深陷狂躁症中,人称疯狗子·阿莱茵·艾德。

直到见到威海利才明白,卧槽原来这就是真爱!

阿莱茵(一本正经):“你好,初次见面,我是你的哨兵,我想干你。”

威海利(回头,戴有黑色眼镜):“你好,我是瞎子,我不想被你干。”

阿莱茵(毫不介意):“为什么?”

威海利(蛋定扶眼镜):“太丑。”

阿莱茵:“……”

说好的瞎子呢[掀桌]

论没有向导的危险性 OR 818那些没有向导的哨兵们:

①陷入狂躁症或感官神游症,整天做些反社会的勾当。

②手牵手去搞基,违背伦理丧尽天良。

③你猜。

看文需知:

★主CP:年下,二十岁哨兵攻VS三十岁向导受

副CP:表面阳光哨兵攻VS花心哨兵受

★哨兵向导设定,有(全)二(瞎)设(扯)

内容标签:强强 年下 情有独钟 因缘邂逅

主角:阿莱茵,威海利┃ 其它:哨兵向导

第1章:觉醒

阿莱茵第一次见到威海利时,就觉得他很漂亮。

骆色的微带卷的头发,高挺的鼻梁和稍白的皮肤,微微有些强壮的身体和恰当的身高。

以及,不经意回头时,那双蓝色的如同大海般深沉的眼睛。

简直让他心驰神往。

阿莱茵握紧手上不断发光的探测器,斯碧弗的话在脑袋里过了一遍。

他今年刚满二十,是一名哨兵。

一般来说,哨兵向导在青春期初期开始觉醒,最早为十岁,最晚在十二、三岁。

阿莱茵在十一岁时出现转化,是一个不算太早也不算太晚的年龄。

那次经历至今仍记忆犹新,感官的扩展像是承载过多随时会爆炸的电缆,他感觉身体被无数的触丝牵扯,那些触丝狠绝地似乎想要撕裂一切。空气中尽是苦涩的味道,广泛的信息乘着时光的洪波汹涌地闯进窄小的脑袋。阿莱茵几乎能看到,隔着厚墙的厨房内,小柯基正在调皮地咬着从房间滚出来的毛线球,而旁边准备好蓝莓曲奇和牛奶的女仆罗拉怒斥了这条贪玩鬼,哦,罗拉的声音尖锐得像把利剑刺入耳中,阿莱茵难受地在羊毛地毯上缩成一团。

接着,在房子外,一群刚放学的男孩踢着足球,谈论接下来先去比赛还是先去新开的餐厅小吃一顿,他们在经过花园时向邻居瓦兹尔太太问好,并赞叹她种得蔷薇跟壁画上一样美丽。同时,空中的单轨道悬浮车快速飞行,细微的摩擦声犹如一曲吵闹的踢踏舞。

再远一点,阿莱茵看到中心花园里的花样喷泉,一边的冰淇淋车旁挤满了小孩,花园西侧的垃圾箱里有正在腐烂的香蕉皮和脏兮兮的包装纸,腐臭味混着冰淇淋的甜味和罗拉托盘上的奶香味一股脑里地钻进鼻腔。

刚进大厅的罗拉看到趴在地毯上挣扎的小少爷立即尖叫出声,这声音在阿莱茵听来轰鸣如雷,他艰难地起身,想起凯特教授曾经说过的,努力去克制迅速延伸的感官和大量的来势汹汹的噪音和气味。

罗拉颤抖地把托盘放到矮桌上,跑到阿莱茵旁边着急地询问。

“别……吵……罗拉……”

阿莱茵咬牙,大颗汗水模糊了眼睛。

很显然,第一次觉醒对于一个十一岁的男孩来说太过陌生,几乎是手忙脚乱,并且还忽略了向导的重要性,企图用自身力量去平复焦躁的痛苦的情绪。在这些突发因素影响下,女仆罗拉的担心压倒了最后一根救命稻草,阿莱茵在感官的爆发中晕了过去。

******

当他醒来,是在医院的隔音箱内,眼前白艳的光让他觉得温暖而舒适。

他在医院躺了三天,沉睡中度过成为哨兵最艰难的时刻。

阿莱茵的父母艾德夫妇对于儿子的状况很是担忧,毕竟没有哪个哨兵会在觉醒期间反应如此强烈,他们或许会难以适应,但只要稍加安抚——

艾德太太是位向导,在接到女仆电话时火速赶回家,并用意识通知她的丈夫。

她在进门时是喜悦的,甚至该说她看到躺在地上昏迷不醒的阿莱茵后还是喜悦的。

“你做的很好,罗拉。”她欢快地说。

艾德太太听到女仆脑中传达出不敢擅作主张的讯息,并简短地安慰。

然后她蹲下来,散发出精神触丝开始疏导。

但是失败了。

艾德太太看到了一堵墙,无边无际的墙。

她被禁止进入她儿子的精神领域。

艾德夫妇向医生表达疑惑,而医生只告诉他们不用担心,偶尔会有这种特殊状况。如果他们实在忧虑,可以尽早把他送进兵团。

有了医生的批准,从医院回来的第二天,阿莱茵就被马不停蹄地送进了黑蔷薇兵团学校。

******

从医院回来的那一天是阿莱茵最轻松的一天。

哨兵的优势可以洞察一切,他不用在按部就班地参加各种加速学习班——经验证明,尽管之前学了那么多防用知识,可真正发生时却一个也没用上。

凯特教授,再见!

阿莱茵坐在钢琴前,声音从四面八方奔涌而来,不同于之前的凶猛,它们轻快细微得像流水。除了听觉,还有嗅觉视觉味觉触觉,没有痛楚后的体验非常新奇。

他第一次知道原来真有甜点会甜得霉掉牙齿。

在吃完草莓巧克力派后他漱了很多次口,直到睡觉时那股甜腻腻的感觉还残留在口腔里浓郁的化不开。

他发誓再也不要吃罗拉做的任何东西!

结果在第二天被白光照醒时,他的母亲就像只年轻的百灵鸟飞到面前,高兴地告诉他,将要去哨兵专属的学校。

******

到达学校的速度异常得快,阿莱茵望着强化玻璃外那所被钢筋铁泥覆盖住的建筑物——最顶头的黑蔷薇标志在森冷的白光下闪耀非凡,这时候他该在家里练习钢琴,如果是平时的话,严肃的克里斯丁小姐正抱着一大本厚实的古典曲谱按响他家的门铃。

那首《帝国花》我练习了一个星期啊,阿莱茵想。

“下来,阿莱茵。”

父亲的话打断思路,阿莱茵跟着下了浮悬列车。

他在最后,面前是快步行走的艾德夫妇,他们也许是在用意识交流,阿莱茵捕捉到一点信息,很短促,很显然母亲并不想让他知道而加筑了屏障。整个行走过程非常无聊,嘁嘁喳喳的脚步声明确地响在耳边,阿莱茵的视线绕了一圈,最后停在了父亲手上的行李包。

这是父亲唯一一次帮他收拾行李,里面还放了一个超级布偶——他四岁的时候一直吵着要。

脚步声停止,阿莱茵抬头,看见学校门口站了一位穿着淑女的女士,全身正散发出象征关怀和友好的老师的信息。

艾德夫妇向她问好。

“我要恭喜你们,艾德先生艾德太太。”女老师笑容甜美,“并且为你们能选择我们黑蔷薇学校而感到高兴,在这里,我们将为你们的孩子提供最好的服务,今晚他就会住进装有防音系统的宿舍。”

“非常感谢。”

父亲向她握手,而母亲选择了比较亲昵的拥抱。

接下来,女老师接过父亲的行李包,另一只空的手握住了阿莱茵。

——她的手很温热,但阿莱茵感觉不舒服。

他不想进去。

他知道他没资格开口。

父亲蹲下来摸他的头:“你是我们的骄傲,阿莱茵。”

母亲不禁热泪盈眶:“哦宝贝,会很快的,期待你的再次回家。”

然后他们就走了,像演了一出蹩脚的急于收尾的舞台戏。

阿莱茵跟着女老师转身,强化铁门在背后无声闭合,看守的哨兵重新输入密码,嘀嘀的按键声好像在预示着他永远都走不出这个钢铁牢笼。

******

阿莱茵在学校宿舍的那天晚上看到了自己的精神体,漂亮的毛被窗外月光照得发亮。

精神体先是舒坦身体,再半扭地过来蹭他手心。

亲昵还没开始,阿莱茵一个反手,就拿被子捂住。

他不敢相信,精神体在被子里乱叫,怎么会是这种玩意!

他们在学校里学习各种知识,作战的,救治的……参加体能训练,还有定期关于向导介绍课,向导、向导素、相容性等等。

阿莱茵觉得这里的生活比在家里还要忙碌,周围的同学很是陌生,哨兵争夺要强的个性使每个人几乎难以相处水火不容。他没有交到朋友,沉默寡言的性格使他平日几乎毫无交谈。虽然哨兵的超长让他记住了学校里所有人的名字,可它们就跟凯特教授的话一样,毫无作用。

哦,阿莱茵开始想念那个有点矮胖的凯特教授,想念那个“骗人”的加速学习班。

第2章:相容

十八岁时,学校破天荒地举行成人礼。

那天学校到处都是黑蔷薇,几个爱玩的哨兵甚至爬上老师的飞行器在空中大撒蔷薇花瓣。阿莱茵拿着书混在哨兵群中,一点也不认为这种乌七八黑的东西有什么喜庆可言。

但很快他就断了想法,因为讲台上的简教官瞪了他一眼——简教官是个极其敏锐的哨兵,他的向导比他小两岁,最爱做的事就是帮他监察每个哨兵崽子的大脑。

阿莱茵避开简教官怒气冲冲的视线,目光扫了一圈。

每个哨兵进学校的时间都不同,在这里,已经有过了十八岁的,不过他们看起来毫不介意装个“大龄”少年,喜悦在脸上被明了地表达出来。阿莱茵收回触感,刚想走就望见人群前头的科林朝他挥挥手。

一头碎金子般头发的科林挤过哨兵,微笑地来到面前。

科林·布鲁斯是阿莱茵在学校里少数几个可以谈得来的哨兵,尽管宿舍不同,他们还是会一起吃饭一起上课或者偶尔一起泡个澡——科林声称这样可以省钱,不过阿莱茵认为能来黑蔷薇学校学习的哨兵都不需要“省钱”。

科林称阿莱茵为朋友,开场白是“哦我亲爱的阿莱茵小天使”,怪恶心的。

“你不开心吗,我亲爱的阿莱茵小天使。”科林问他。

看吧。

“并不,布鲁斯。”阿莱茵简短地回答。

科林谨慎地瞟瞟四周,凑到阿莱茵耳边说:“今晚你要来参加‘派对’吗,贝顿那家伙说会带几个不相容的向导进来,有气味中和剂和抑制剂,你放心,绝对安全。”

阿莱茵瞥了一眼:“简教官在盯着你。”

科林:“……”

诚如所言,科林是个多情的家伙,而帅气俊朗的外表让他拥有这种花心的条件。

他今年十九,只比阿莱茵大一岁,却已经有个好几个小向导女朋友——她们为他健壮的肌肉和修长挺拔的身材而尖叫,称他为深情的诗人。

他吟诵的诗大概只有简单的小甜心小甜品之类的吧。

阿莱茵在心里默默翻个白眼。

纵然如此,科林却没有真正倾心于谁,他时刻强调要找一个相容度百分之百的完美向导,至于其他,只不过是在结合前的演习。

“我可不想将来的伴侣认为我是个无趣的家伙。”

科林趴在图书馆的书桌上说,阿莱茵沉默翻书,毫无理会的欲望。

科林还干过一件差点轰动全校的事,这也是阿莱茵制止科林吵闹的法宝,因为事情还牵扯到他。情场老手在流连向导花场中不小心招惹了一个相容度高达65%的女向导——之前最高纪录也就是33%。

女向导感知到哨兵素,几乎是疯狂地把寻求结合的讯息灌进科林的脑袋。

她为科林爆发了结合热。

科林吓得落荒而逃。

女向导一路跟随,直接到了学校门口。那天正是深夜,学校里漆黑一片,除了几个精神旺盛的哨兵看见科林,直吹口哨。科林恳求他们去叫阿莱茵。

穿着睡衣的阿莱茵打着哈欠来到科林面前时,科林正被热情澎湃的女向导抱在怀里——阿莱茵通过翻墙,坏家伙或者是坏家伙的朋友总知道用什么办法在黑夜里不留痕迹地躲过学校里巡逻的老哨兵。

科林见到阿莱茵的那一瞬间差点流下眼泪。

“阿莱茵,亲爱的,小天使,救命……”

没有用惯有的开场白,可见他多么害怕。

阿莱茵又打了一个哈欠。

“这不蛮好的吗,布鲁斯,她多漂亮。”

女向导在科林脸上留下一个唇印。

“你们一定会有个漂亮的孩子。”

阿莱茵转身就走。

科林:“嗷……”

打破僵局的是后加入的一个成年哨兵,他捕捉到女向导狂热的向导素,并乐于加入这场争夺的战局。“孬种”科林被阿莱茵护着,才没有被打死。事情的最后,黎明降临之前,成年哨兵和女向导快乐地手牵手走了——他们的相容度是80%。

科林气喘吁吁地赖在阿莱茵身上,一路述说自己的可怜。

阿莱茵厌烦地拖着他,刚翻进学校,一阵强光照来,简教官及向导,还有当初接应阿莱茵的女老师正笑眯眯地望着他们。

第二天,他们就被通报批评,并同时接到了来自远方父母亲切的“问候”。

艾德夫妇从来没有来看望过他,唯一被记住的还是女仆罗拉,国圣节的时候不远千里稍了东西。阿莱茵在室友的陪伴下打开铝箔纸,看到的是叠得有桌肚子般高的甜点。

这真是恶趣味。

阿莱茵猜想,也许罗拉还以为他是小孩子。

可是他在转变成哨兵的那一刻就不再爱吃甜食。

******

成人礼之后,学校开始为哨兵提供合适的向导。

他们与蓝蔷薇向导学校建立起友好关系,定期地选择一批哨兵向导送往专属房——那里宽敞得犹如一个镶有篮球架的体育馆,在哨兵和向导从彼此陌生到相互交流之后,学校会将合拍的哨兵向导送去静音室,等待结合热的产生。

这是个漫长的过程,学校愿意等待这份漫长。

结合过的哨兵在情绪上会更加稳定,可以过快地融入社会为国家工作——虽然黑蔷薇学校允许哨兵毕业的年龄是在二十二岁之后,但拥有向导会让他们在精神上变得满足充实。

这是个不管从哪方面看都完美的方案。

作为在黑蔷薇哨兵专属学校的学生,十分热爱这种“见面”。要知道他们在钢铁笼子里过了太久的单身汉生活,所到之处除了肌肉发达粗鲁的哨兵就是争强好斗具有威胁性的信息素。

但作为蓝蔷薇向导专属学校的学生,却对这种“见面”非常害怕,向导不管在体能还是在体格上都比哨兵要差,有一部分向导长期专注于对精神领域的学习而忽略体能上的锻炼,因此变得柔弱——虽然有正常的身高。学校也从来不专注这些,向导所要做的就是在杂乱的噪音中找出有用的信息、安抚他人以及为哨兵奉献一切。

在“见面”第一次举行时,害怕的向导们推开那扇巨大的黑棕色双开门时,隐约看到了一群在嗷嗷叫的狼,而不是一群高大威猛举止优雅的哨兵。

哦,哨兵从来都不是高贵典雅绅士的代名词。

第3章:变故

阿莱茵和科林是“见面”的第三批,在科林聒噪的声音背景下,向导们进入专属房。

哨兵和向导先是简短的问好,互报姓名,接着各自导师离场,留下监视器和相容度探测器。哨兵向导的座位曾对立状,在导师离开之后宽广的空间里尽是寂静,没有人交谈,相对弱小的向导坐在椅子上任凭心跳如雷。不过不用担心,因为会有人按捺不住。当第一个哨兵起身打破这份看似平静的僵局后,谈话声便会如洪水般无法控制。

从向导踏进房间的那一刻起,狩猎就已经展开。

爱交际的科林很快就收获了一个小美女,他能感觉他们相容,小美女身上那种淡淡的香甜让他格外舒服。也有几个哨兵窝在原地不动,没有捕捉到想要的,阿莱茵就是其中一个。

“嗨,你好。”

一个柔和的声音从旁边传来,阿莱茵感觉自己的精神领域像是一潭起了波纹的水。

在女向导坐到他身边时,大脑立即得到了来自简教官专属向导的讯息,她提醒他,他们相容度为89%,一个很好的数据,通常达标的相容度为85%。

“金丽娜·卡特,你呢?”

“阿莱茵·艾德。”阿莱茵回答。

这个回答似乎过于严肃,不是个良好的开头。

专属向导再次提醒阿莱茵,略带警告的信息让大脑像被刺了一样,阿莱茵按压下莫名的愤怒。

——当这个女向导接近时,他感觉到焦躁不安。

他不知道这是本身对相容度高的向导的渴望,还是单纯的厌烦。

“真凶。”金丽娜拢了下棕色的卷发。

她捕捉到传进哨兵脑袋的那些话。

“我可以帮你竖起精神屏障,你需要吗?我在这方面是满分。”

她露出一个温暖的微笑。

阿莱茵望向她,在和煦白光的照耀下,那头美丽的卷发仿佛一块诱人触摸的天鹅绒,弯曲也恰到好处。但它的颜色是棕色的,深棕,这让阿莱茵想起小时候尝过的甜品。

他没有说话,在心里拒绝了。

金丽娜展开精神领域,进入阿莱茵的大脑。

一条乌青的小蛇从向导袖口钻出,缠上哨兵的手臂。

——冰凉的接触让阿莱茵不适地皱起眉。

金丽娜在阿莱茵的精神领域里探寻,一无所获,这让她有些惊讶,她以为里面至少会有一点对于想要结合的狂热。金丽娜以前调皮地进过哨兵的思维,结果却失望地发现只有烟酒和结合,少数几个掺上了橄榄球和赌马。而阿莱茵,她感觉像是处在一大片荒芜的冰冷的空地上。

金丽娜继续往前走,薄薄白雾下,隐约看到一大片灰色的……

门?心里冒出了疑惑,也可能是墙?

金丽娜刚想探究个明白,阿莱茵的声音响了起来。

等等。

他的思想在跟她对话。

出来!

金丽娜瞬间像是被装在弹弓上的钢球,精神触须的生硬阻断让她发出叫声。

阿莱茵一下拉住她,她顺势靠在了阿莱茵的肩膀上。

这是个很小、非常小的变故,没有人发现一个还是菜鸟级别的向导企图和一个刚见面没多久的哨兵建立精神上的结合。

“对不起。”

阿莱茵说这句话的时候感知到斜对面科林看好戏的视线,狠狠地瞪了回去。

“是我太着急了。”金丽娜贴近一点,精神体从手臂来到哨兵的肩膀,在上面小憩。“你似乎排斥这样的活动……你的精神体呢?”

阿莱茵:“我不想让它出来。”

“你不喜欢。”金丽娜笑出声,“你真有趣。”

她再次悄然地释放出精神触须。

金丽娜听到了对哨兵的警告,他们的相容度在89%,这比以往经历的都高,她相信眼前这个沉默寡言但英俊的哨兵会成为她的伴侣。

她不喜欢太过张扬的人。

“阿莱茵,我可以直接这样叫吗?你知道在远离我们的基曼星球上,几乎人手一台白噪音发声器,对,他们把隔音器这样称呼。那里还有塔,厚实的白色水泥墙和钢化玻璃,哨兵在觉醒后进入那里,直到成年才能出来。”

阿莱茵:“你想说什么?”

“我的意思是……”金丽娜顿了下,“在哪儿都一样。基曼星球上靠白噪音,而我们星球依赖向导的精神疏导,还有塔,兵团学校。所以……”她看向阿莱茵,强迫他与她对视,“你不该拒绝我,这是个必要的过程。”

在他们视线相交的那一刻,金丽娜释放出精神触丝。

她进入他的大脑,传送着想要继续交流的信息。

阿莱茵的烦躁多了一点,强迫视线停留在向导漂亮的脸上。但那些闯进来的话,加剧了负担。他在排斥,他们明明相容,即使不是百分之百,但也不会有如此强烈的反抗欲望。

出来!

话音刚落,阿莱茵推开金丽娜,站了起来。

他感受到痛苦,无边无际的,像是千年以来受尽了委屈,狂躁地想找一个报复的出发口。很明显,眼前这个冒犯的小向导是个不错的选择。

金丽娜的精神体小蛇感受到危险,一下高昂头冲着他来回吐芯。阿莱茵上前一把抓住小蛇,精神体连接向导,金丽娜难受地呻吟,倒在地上无力反抗。

阿莱茵非常非常的焦虑,大脑像刮起龙卷风,丧失一切理智。

一开始围观的人们以为这只是某种特殊的情趣,直到他们看见阿莱茵拿出武器,那是一把防身小刀,刀套上的花纹古典秀气——是科林送给他的。

“他想杀了她!”一个向导惊叫道。

当阿莱茵握紧刀柄刺向金丽娜时,科林从背后扑过来。

小刀掉在金丽娜的脸旁。

两个哨兵在地上滚成一团,占上风的阿莱茵坐在科林身上压住,抬手就给了他一拳,第二拳降临前,科林连忙摆手:“别别别,我这张帅脸啊!”

简教官带着向导冲进专属室,向导的导师紧随其后,护住地上的金丽娜。

简教官非常迅速地制服阿莱茵,踢走科林,让向导去疏导。

“他需要一点镇定剂。”女向导说道。

“怎么回事?”

简教官看着脚下还在挣扎地想要爬起来干一架的阿莱茵。

“他陷入狂躁的感知中出不来。”女向导看了金丽娜一眼,“不是结合热。”

简教官:“原因。”

“我不知道。”女向导顿了顿,“或许他们不合适。”

不合适,相容度却很高。

这显然是个奇怪的结论。

不过大家似乎都忘了,从一开始,阿莱茵在转化时就充满了奇怪。

总而言之,拜这次不愉快的交流所赐,第三次“见面”很快就结束了。有合拍的哨兵恋恋不舍地告别,科林在临走前还得到了那个小美女的联系方式。

科林再三点头,用微笑应对反复指向通讯器相容度却只有74%的美女向导——向导脸上的表情让他嗅到了一点恋人的味道。转身,飞快地从通讯器里删掉号码。

他们并没有达标,真遗憾。

科林走上前摸摸被机械仆人抬在医用担架上的朋友,这个十八岁的少年前几分钟还像得了狂犬症的疯子,现在少量安眠剂和镇定剂招待下如婴儿般安眠。

你可真会给人“惊喜”!

科林回味被打的滋味,如果没有这次,他几乎都快忘了对方是个哨兵。阿莱茵平日对什么都兴致缺缺,唯一会做的事就是呆在学校图书馆打发时间。在科林看来,他的朋友扮演的角色应该是个无害的书呆子。他们身高相仿,但阿莱茵的身材看上去要比他削瘦。

在这里要原谅科林的审美,他是个肌肉发烧友,爱好是当个业余的健美老师。他一直认为男人的身体要像发酵好的糕点,膨胀的肉块简直令人骄傲。

——可惜的是,自身身材未及爱好。

不知道这次伤害哨兵会有什么惩罚,科林在心里叹息。

“科林·布鲁斯!离他远点!”前面的简教官发出警告,“你也是个麻烦的家伙!如果真的怜惜他就给我背回去,机械仆人不给废物浪费时间!”

科林连忙溜回队里,趁简教官转身时吐了下舌头。

大块头正在气头上,他不跟他一般见识。

第4章:开端

在那之后,阿莱茵并没有受到实际的处罚。

他被“冷藏”了。

学校直接告知,禁止参加,并永远丧失机会。

甚至对于金丽娜·卡特向导的道歉都被驳回,学校不会给他创造第二次伤害的时机。

当然这不是坏到极致前途黑暗,他才十八岁,还很早,并不急,未来那么多年总能找到合适的,科林好心安慰,阿莱茵却觉得烦,内心的暴躁无法抑制,差点又起了打架的念头。

他觉得这一切的来源是那个陌生女向导将意识不管不顾地塞进脑子引起的,强行侵占,导致了多米诺骨牌效应。

那时候,不管是阿莱茵还是科林都把事情想得太简单,从回来起关于一个哨兵想杀死向导的消息就传遍了整个学校,甚至通过某条小道传到外面,人们为此既惊讶又害怕,同校学生也对阿莱茵避而远之,对科林也一视同仁。

阿莱茵不以为然,科林却抱着他哭天喊地,被一脚踹出窗外。

一个月后,在工作岗位上忙碌的艾德先生接到了来自黑蔷薇兵团哨兵学校的通知,阿莱茵·艾德被正式劝退。

原因是狂躁症并没有得到有效疏导,在一次哨兵演习中,他打伤了两个哨兵并打穿了学校的墙壁。

鉴于平日的表现——在各个学科都是满分,在二十二岁到来时,艾德家仍会收到来自学校发出的合格毕业证书。不过,证书到手后还再犯事,国家将有权将阿莱茵关进大牢。

这份通知对艾德夫妇来说无疑是晴天霹雳,当天就匆匆赶向学校——当然,这种急切行为的答案是向学校求情,恳求不要放弃家里唯一的哨兵。

被劝退是多么大的罪过啊!

结果,在艾德夫妇到达学校,那时正值傍晚,学校门口的路灯散出强烈的白色光,照着最顶的蔷薇花标志,留下一片融不开的巨大阴影。天边残留点点余霞,红色中混着淡紫和微弱的黄,像一幅杂乱的画,黑色机械鸟急速划过,似乎要把这幅画分成两半。艾德夫妇下了车,一路争吵地来到铁门,就看到站在那里的阿莱茵。

这才过去了几年,互相指责的愚蠢行为瞬间停止,艾德夫妇站在原地,一时不敢过来。在那一刻觉得眼前这个挺拔的青年是如此的陌生——即使那头暗灰色的头发和黑色眼睛仍有小时候的模样。

艾德太太在心里飞快计算,信息随着紧张情绪一并传向艾德先生,快十年了,他们从未想过当初那个只知道看书弹钢琴不怎么说话的小孩子会长成这样,而他们在这漫长的时间里也从未想过分出一点时间去看望他。艾德夫妇互看了一眼,张张嘴,竟不知道说什么。

阿莱茵拎起行李包走过去——这次的行李是他自己整理的,里面也没有超级布偶,朝艾德夫妇点头:“父亲,母亲。”

“阿……阿莱茵。”

阿莱茵抬眼看了下艾德先生。

哦,那双眼睛简直像被重重迷雾笼住,野性地好似随时会蹿出条猛兽。

艾德先生咽了一口,即使是哨兵,都能明确地感知到阿莱茵传达出来的“滚开!别靠近!杀了你!”这样的危险信号。

他开始赞同学校的决策。

“阿莱茵,我们来接你。”艾德先生觉得背湿了,不自然地摸了下,什么都没有。

艾德太太在旁搭腔:“是的,亲爱的……我们回去吧。”

阿莱茵:“谢谢。”

“那行李……”

“不用了,母亲。”阿莱茵不留痕迹地后退一步,“我可以。”

“哦,是吗。”

艾德太太露出个尬尴的笑容。

原本她是想过去摸儿子的头发,可现在看来,远离才是明智的。

******

他们连夜赶回家,然后便是一系列关于向女仆问好、安排房间和整理行李等琐事,顺便一提,阿莱茵还住在以前的房间,对于房间的一切都没改变这点很是感激,但这些几年前的东西已唤不起任何有关于回忆。

艾德太太试着帮他疏导——当再见面紧绷情绪消散不少时。

应对陷入狂躁症的哨兵,向导无疑是痛苦的。可是艾德夫妇无法坐视不理,阿莱茵的难耐和焦虑似乎弥漫了整个房子,他们每天都遭受这种负面情绪蚕食,以至于有一天艾德先生厉声责骂女仆罗拉,为什么做出全是苦味的午餐。

情况非常糟糕,艾德太太却仍旧没谱,她想起很久以前的探寻,被一堵大墙挡在外面。不过这次还不错,进入精神领域里只看到广阔冰原,狂飞不止的雪花,远处还传来雪山崩塌的声音,艾德太太被冻得瑟瑟发抖,所能做的只是让雪花降下来。

最后安然无恙地退出后,艾德太太向门口的艾德先生示意。

为了减少危险,艾德先生在太太疏导时蹲守在外,以防有什么突发情况发生。

哨兵也只有哨兵能够对抗。

阿莱茵感觉好了很多,至少他安静地睡上了一会,时间长达五个小时。

“阿莱茵。”

醒来后的阿莱茵瞥了眼坐在一边的母亲。

“你要不要试着再弹钢琴。”

艾德太太小心翼翼,见阿莱茵不答话又赶忙再搭一句:“或许对改善情绪有效。”

于是阿莱茵又重练钢琴,老师依旧是爱好古典乐曲的克里斯丁小姐。

不过在一个星期都没有练好《帝国花》这首曲子阿莱茵愤怒地砸坏钢琴吓得克里斯丁小姐不停尖叫这种后话现在暂且不提。

******

作为阿莱茵唯一会自称好友的科林·布鲁斯也经常趁难得假期来看望。

但是不知道是因为科林本身的哨兵素浓烈还是在休息的这段时间里阿莱茵的情况越来越坏,总之每当科林和他谈不了几句就会开始干架,从客厅干到房外,再去邻居瓦兹尔太太的蔷薇花园里滚上一圈,最后以鼻青脸肿的科林嗷嗷叫地逃跑为终。

今天,不怕死的科林又来了。

开头的第一句就是“听说昨天你把一家超市给毁了,真厉害!”

嗯,真是一个可以打架的好理由,阿莱茵高兴地动了动拳头。

对方没有嗅到不对劲的预兆,继续大发言论。“这样下去可不行,你们家,啧啧。”视线绕了一圈,定格在眼前这张面无表情的脸上,“把你卖了都赔不起!”

话音刚落,两人中间相隔的桌子裂个粉碎,阿莱茵的拳头从中冲出来直砸向科林的头。科林啊的一声怪叫,连人带沙发一起向后倒去。

阿莱茵站起来,还没走,就看见科林拿白外套当示弱旗来回摆。

“停停,战斗家,我今天来是带你去个地方,对治疗你的狂躁症有效!”

阿莱茵:“什么?”

科林一下跃起,抓住他的手腕就往外跑:“跟我来。”

阿莱茵一时没反应,回过神时猛地踹向科林的腿窝,科林连人带摔地滚出了房子。

第5章:承接

一路磕磕绊绊,总算到达。

这里大概位于城市的边缘,建筑物少得可怜,悬浮车在很久的地方就停下,他们按站下来,走了许久都未碰到人,连帝国自喻多到没处放的装饰光树也在沿路减少。

科林心虚地咽了咽,阿莱茵视线瞟来的频率持续上升。

这是个非常不好的前兆。

“很快就到了,哈哈哈哈。”科林挠挠头,冷汗淋漓,但还不忘补上一句,“不打架。”

阿莱茵看着眼前的金毛家伙满脸都挂着“我是认真的哦,我是认真的哦,别打我哦,打我……人家就跑哦”的表情,在内心默默翻了个白眼。

看来,值得称赞的是,尽管阿莱茵被狂躁症折磨得不能保持本性,但对朋友的无奈还是继承下来。他挂着这个唯一的“承接物”,加快脚步,把科林甩在脑后。

科林望着年轻哨兵的背影,两年了,在此之后,日子依旧平淡无奇,学校里几乎没人谈论,也有人重新与他说话——这感觉就像一夜之间大家全被彻底洗脑,然后继续手牵手在阳光下扮演相亲相爱大家族。

还好我够念旧。科林转了个方向,思绪在脑中大跳几步,忽略过那些所谓的不必要的悲春伤秋。没关系,总比之前的死气沉沉好。

他如此评论阿莱茵的狂躁症。

尽管我们都知道与“死气沉沉”相对来说的“活跃”,也真是太活跃了。

男人似乎因此想到被揍的糟糕回忆,整张脸瞬间像吃了极酸的美达果粒般五官都深深皱起来——这表情在阿莱茵回头后被迅速收回。

年轻哨兵盯着他。

科林僵硬地眨了下眼。

在意识到对方在等他这件事后,无法避免地重新露出美达果粒专属表情。

******

又往里一段路,高高飞扬的深红旗帜引起了科林的注意。

那是目的地的标志。

“阿莱茵!”

科林非常激动,甚至想用拥抱来庆祝。

——前提为旁边是个娇小可爱的女孩而不是一个硬邦邦的成年男人。

他们走过高高的银色旗杆,呈现在眼前的是一排连在一起的铁桌,离墙壁不远,像个无声的终点站。阿莱茵朝旁看,继续往前只有一条小路,弯弯曲曲,被人造光线照得看不清。狂躁漩涡中涌出几点罕见的困惑,阿莱茵想喊科林,却发现对方已走过去,并正与一个坐在铁桌里的人交谈。

那个姑且称呼工作人员的性别为女。

哦,好吧。

然而,这次再没给阿莱茵翻白眼的机会,当他吝啬地分取一点感官延伸时,却惊讶地发现,与科林·布鲁斯这个花心白痴交谈的是黑蔷薇哨兵学校的老师——也就是初次迎接他的那位举止淑女的女老师,斯碧弗·瑞蒂。

天,上帝,科林的难得正经让阿莱茵震惊无比。

岁月从未在这位女士脸上留下痕迹,他第一次见到她就觉得十分美丽,只是现在这份美貌更添风韵,让人看后难以忘怀。

阿莱茵不自觉走近。

“嗨,艾德,好久不见,你还好吗?”

斯碧弗立即送上问候,温柔的言语配上新做的香槟色头发,莫名给人一种亲切的感觉。阿莱茵无法判断是外貌的改变还是某种诡异的——至少他的注意力全在女老师复杂的盘发上——谁知道呢,女人总喜欢把时间浪费在一些认为正常的方面。

“谢谢。”阿莱茵用手搭上桌子,“您的头发也很美。”

“哦——”斯碧弗继续微笑,“两年不见你似乎变得会说话了,不过这可不行,我做不了主,对于黑蔷薇哨兵学校的决定表示遗憾。”

阿莱茵难得耸下肩,表示并不在意。

一旁的科林见到年轻哨兵能如此正常的谈话,不由起了一身鸡皮疙瘩。

“那么……”斯碧弗翻了下铁桌上的夹本,“你们也是来……”

她意有所指,阿莱茵手指敲了一下。

“对对。”科林连忙搭腔,一把搂住阿莱茵,“在这里见过您真是太好了。”

阿莱茵迅速打掉他的手,换来的却是更幼稚地揉头发。

——布鲁斯在女老师面前看到了曙光,这么来说他似乎忘记在那场致命的哨兵演习中,斯碧弗·瑞蒂也加入了阻止行业。

“别、别把我想得太伟大。”斯碧弗摆摆手,“帝国一直知道这件事,只是睁一只眼闭一只眼,对此我表示很感谢。不过,大家并这样想。”

她无奈地指了下周围,这也是阿莱茵和科林之前注意到的,每张铁桌里虽然都坐着人——他们都穿着正统的工作服,背后职务一目了然——但来访的如年轻哨兵这样的却是了了。

萧瑟感如杂草般丛生,并且无处不在。

“其实从以前开始,我就在想,哨兵并不一定要与向导配对,就算拥有契合高度双方也不会百分之百的相处融洽。哦,这里并不是特指,只是阿莱茵,我感谢你的经历给我的推测提供了一点实例。你和高达89%的卡特向导相处并不融洽,之后学校也有派向导为你疏导,依旧没有什么作用,那会不会,我是说有这种可能,你也许和一个普通人合适。要知道,我们帝国从来不会关注他们的事,包括那些应该的登记资料。”

就如女老师所说,蔷薇星球从发展初起,由于哨兵的超感和能力,原本和谐的一分为二局面被慢慢打破,天平一旦倾斜改变需要精力比想象中的要多,直到第一任哨兵登上国王宝座——事实上这也是人们内心认可的。

并且,自然而然的,大批偏于哨兵向导的法律颁布,无法转化的普通人类迁出发达的中心区,少部分富人留下来进行伪装。

渐渐的,随着时间推移,残存的和新生的仿佛都忘记帝国还有这样一个区域存在,在那里普通男女相互交杂,为了生计过活,因为某些无聊的等级阶级而落后。偶尔,仅仅是偶尔,也会出现在人们的餐点戏言中,但向来都包含着抢劫、杀人等等糟糕的犯罪行为,人们惯呼它为没有哨兵之城,简称s区,发誓一辈子都不会踏入其中。

s区,就像一颗常年生长在蔷薇星球末端的毒瘤,可以任由中心区的人们唾弃践踏歧视,然而在百万年前,它也曾和中心区一样,繁华昌盛。

哦,不,该说,那时候本就没有任何差别。

和平的天平闪烁在星球的最顶端,无时无刻不在照耀着相处和睦的人类。

第6章:寻找

“啊哦……”科林张了张嘴,满是惊讶。

他只是在无聊地延伸感官时捕捉到这个地方——不断发光的铁盒子吸引了注意,同时还有一些微小的有用的信息传来。

“帝国……会允许这些?”科林干巴巴地发问。

“如果之后有完全合适的向导或是哨兵出现,帝国会介入的。”斯碧弗皱起眉,表情非常矛盾,“毕竟是帝国唯一承认,相容性几乎占据了每个人的大脑。”

“瑞蒂老师。”科林舔舔嘴唇,“这里,我是碰巧听到,然后我试着告诉别人,结果他们都不知道。说实话,第一次听您这么说,我……”说着做了个表示无法解释的手势,“阿莱茵这家伙可是得了狂躁症,完全不能疏导的普通人对他有用?”

“为什么不试试呢。”斯碧弗微笑,“之前配对的不也是没用吗。”

她从桌底拿出两样东西推到他们面前。

今天的天气并不算好,尤其是在这种偏僻的地方,人造光线躲在厚实的云层里时隐时现,科林望着之前看到的粗陋盒子——阴沉的光也没有带来修饰——至少在外型上看不出有任何特殊。

斯碧弗:“这是相容度探测器,帝国科学家空闲的产物,不过没被允许批量生产。”

阿莱茵拿起其中一个放在手里端详,这个“盒子”小得像是在开个荒诞的玩笑,事实上,整件事情都像是个玩笑。但是,他心底的某处被吸引了,似乎隐隐在说,试吧,也许会带来好运。

斯碧弗瞥了眼几乎出神的阿莱茵,又笑着对科林说:“你呢?”

“我是兴趣不大。”他耸耸肩,“这东西可一点也不像缩小的探测器。”

专属房里配备的相容度探测器,背后纷繁杂乱的电线简直要杀了他。

科林·布鲁斯有一次被派去整理,那真是个难以言说的恶梦。

“按这里。”斯碧弗指了指铁盒子侧面的一个小按钮。

阿莱茵也照着按住,很快,表面凹陷下去的屏幕出现了一层沙点,接着画面一跳,在绿色的搜索图上,一个醒目的红点停在那里飞快闪烁。

同样看到影像的科林叫了起来。

斯碧弗扬手示意他们可以就此离开,见两位哨兵的疑虑满得要装不住,补充道:“别忘了你们在学校里进行过体检,哨兵素,这是很容易得到的东西。”

跟滥用职权没有差别啊,科林低下头。他被启动的“盒子”引起了一点好奇,然而不同阿莱茵。如果对方是个相容度超过90%的向导那自然让人兴奋,当然,他还没有忘记愿望。只是和如此高的人相处将是一件多么愉悦的事——空气中都会充满甜腻的信息素——同时,一想到旁边那个面无表情的家伙也许会和一个普通人类配对,并由此汲取轻言细语当做安慰……

科林憋着明显的笑去找阿莱茵,发现青年已先行离开。

迅速向女老师告别,科林跟上阿莱茵。

他看上去行色匆匆,科林边走边观察,手里的探测器被捏得紧紧的。满脑都是每隔一周必重温的关于小天使笑点的哨兵似乎注意到一些不对劲,这不关乎金钱——他之前也想问一问,不过女老师丝毫没有这个念头,也非常正常地让他们离开。

“那个,亲爱的阿莱茵……”他企图说些什么来打破急促的寻找。

“是这里。”阿莱茵停在一个岔路口,转身看向同伴。

科林被他正经地对望给唬住——青年的站姿还保留着学园里训练的风格,挺直的,像棵遥远高大的莱特尔格树。深邃的五官下全是阴影,如果不是攻击的信息太过显着,或许这样的模样会被称呼为忧郁。

“在此分别了,布鲁斯。”

“哦,好……”

然后阿莱茵就转身走向与科林对立的路。

科林摸摸头,似乎被朋友的执着感染。

好吧,他也顺着探测器指引的地方走去。反正结果碰运气地撞到一起,阿莱茵看上去也不像半路拐个弯去破坏建筑。科林把手里的东西往上一抛,这样来回几次后一把抓住,向前跑去。

******

一路景色变更,乘上悬浮列车后眼前就像张开了一块虚幻的布。

手里的探测器嘀嘀嘀得响个不停,并随着目标的逼近在手心里震动,仿佛一颗滚烫的随之要跳出来的心脏。

科林不自觉地握紧,到达中心区后下车,谨慎地随绿色屏幕上的路径指示前进。

最后,他停在了道路旁。

白光炙烤着面前宽大的路,背后是无声无息相互穿行的车辆,身边是来来往往的人,他们步履匆匆,却一刻也不敢在此停留。

因为所有人都知道,而对面那座有黑色蔷薇标志的建筑物也如人所料地在繁华区域中开出一片森冷。黑蔷薇哨兵专属学校,培养出的哨兵将在二十二岁进入社会各个阶层,参加各种工作,然后,当帝国发生战争时必须无条件地献上所有。

科林古怪地望了眼手中的探测器,所以……他将来的伴侣可能在学校里?!

哦,上帝,看你闪着这么欢快结果居然是假的!

科林失望地扶住额头,果然一开始听瑞蒂老师的话就透着古怪,这个小盒子真是随时随地都会出现故障。

守卫铁门的哨兵注意到对面,科林一个激灵,赶忙边吹口哨边融入人群。

假期还有几天,他可不想这么快就回到那个钢铁巨笼里。

真是可惜呢。科林双手交叉撑在脑后,还希望来场命中注定的艳遇。天知道以前呆在学校的时候他多想掘地三尺从中找出个向导谈谈心顺带再拉拉小手。

在泄气地走过回收箱时,年轻哨兵顺手把小型相容度探测器扔了进去。

******

阿莱茵在狭窄小路上奔跑。

他原本只想慢慢地走——对于这件事始终保持怀疑,它来得太过轻松——可是探测器发出的声音像是一只小蚂蚁在轻轻撕咬皮肤,惹出莫名其妙的烦躁。

阿莱茵没有经历过这种感觉,仿佛成功的曙光就在前方。

只要找到,这两年来遭受的痛苦就会全部消除。

渐渐的,来到边界。

阿莱茵站在中心区的最后一点土地上微微喘气,对面近乎荒芜,就算延伸感官也一无所获。咽了一口气,不确定地再看了遍探测器,上面的红点闪得越发夺目。

有可能成为他的伴侣在……s区?

哦那可有点糟糕,对于那个地区全无所闻,书本上也仅是简略的介绍为“中心区除外的落后区域”,事实上,在帝国里,中心区所占领域要夸张到92%。

阿莱茵捏了捏拳头,后退一步冲出中心区特设的精神保护——平日里它就像是一床温暖的被子让还没有结合的哨兵能够安稳入睡。

一进入s区,巨大而混乱的声音迅猛而来,吵着大脑都快炸裂。

脚下是贫瘠的土地,随便一踩就惹得尘土飞扬。天空灰蒙蒙的,衬着地面上没有推除的土块和乱生的杂草使得这个进口更显荒凉。

阿莱茵深深呼吸,在一大片土地后是歪歪斜斜挤在一起的房屋。

它们远远伫立,宛若经历了百年的沧桑。

阿莱茵飞速地跑进可能该称为市区的地方,两道尽是房屋,有高有低,颜色参差不齐。在房屋上架有黑色电线,随便抬头都可以轻易看到被分割成块的天空。

像一幅支离破碎的油画。

房屋边站满了人。年轻哨兵原本有所顾忌,可这些所谓的普通人不管穿着还是相貌都极其正常,假如把他们和中心区里的人混在一起,阿莱茵可没自信能够轻易区分。

这样看来,作为一个人,中心区的哨兵向导并没有任何值得骄傲的特殊处。

不过他们倒对街道上狂跑的阿莱茵非常注意。

窸窸窣窣的交谈声在耳边绕转,并没有片刻想要离开。

阿莱茵加快步子,恍若借此可以驱散那些杂乱的声音。

他穿过热情洋溢的酒店,满是杂货的后街小巷和仅仅是一小车冰淇淋就挤满长龙的孩子群,终于,探测器嘀嘀响了两下,停止了,只有微弱的红光在安静地散发着。

气喘吁吁地抬起头,咸涩的汗水从额头流下。

阿莱茵到达了一个安静的领域,没有声音,一点也没,面前宽敞明亮,空气中仿佛还残留着那个冰淇淋车香甜的气味。

就像是一瞬间回归了母亲柔软的怀抱。

他看见,在右手侧,黄色墙壁的前方。

往前走了一步,怀揣着前所未有的小心和紧张。

阿莱茵知道,就算没有任何人提醒——这感觉深刻的和相容度89%的卡特向导天差地别。

那是一家花店。

木质门板用粉色字条贴出了四个大字。

欢迎光临。

第7章:鲜花

阿莱茵在花店外站了一会。

——充分地享受了难得的安宁,以及自动担任起某种侦测的职务。

花店老板一直没有出现,就像是在保持着诡异的神秘感,虽然阿莱茵深知这是太过紧张的产物。他不知道这里的时间,周围毫无提示。

远远的,埋伏在草丛里的阿莱茵看见有辆车一路开来停在花店门口。

那不是悬浮车或者飞行器。

非常普通的拥有四个黑色轮子的橘色卡车,发出的声音从还没出现就响亮地笼在哨兵耳边——小时候他在图书馆的介绍书里见过,是中心区最初的低级通行工具。

阿莱茵捏了捏探测器,奇怪地没有感觉半点烦躁。

并且在望到实体时稍稍惊讶。

症状的消退快得简直让人感觉是做了一个悠长的梦。

身穿牛仔背带裤的中年司机敏捷地跳下微型卡车,开始从敞开的车箱里搬出盆盆花草送进花店。欢迎光临四个粉色大字随着双开门的打开合上,像极了一双在呼唤阿莱茵的手。

阿莱茵咽了一口气,手里无声发光的探测器被握得咯咯作响。

在司机又一次进去后,年轻哨兵一个箭步蹿出草丛,贴着墙面大跨几步,停在突起的窗台下。绿色叶子垂下来弄得脖子一片瘙痒,阿莱茵听到声音透过闭上的玻璃窗户传来。

其中一个粗些,另一个有点细,语气还微微上挑。

——像是一把小钩子在吸引前行。

阿莱茵丝毫不在意明显的男声。

情感上的真实感受占据了以前引以为傲的理智。

来回呼吸了几口气,他飞速地冲上去推开门。

天气仿佛一瞬间转好,暖融的黄光充斥在这间宽敞的花店里,以至于所有一切看上去都如梦幻般美好。阿莱茵自动忽略一旁正在摆放的搬花司机,正前方,长条桌那站着一个男人,背对他,穿着有些贴身的米色上衣,长袖挽至手肘露出恰到好处的肌肉线条。他看上去与阿莱茵身高相仿,被黑色裤子包裹的腿修长笔直。

手里发光的探测器被牢牢握紧,斯碧弗的话在脑袋里过了一遍。

这就是他未来的伴侣,有着骆色的微带卷的头发、稍白的皮肤和近乎完美的身材。

简直让人心驰神往。

尽管哨兵阿莱茵·艾德的内心已经甜蜜成一大碗草莓奶昔,旁人却不这样认为。蹲在地上移动花盆的司机在阿莱茵破门而入的时候就被这种急切(事实上也真的是急切)的声音给吓到,抬起头,一个高大的身影挡住了所有想要挤进来的光——可怜的中年人差点以为世界被一大片模糊的阴影覆盖——青年的表情严谨僵硬,那双漆黑的眼睛却格格不入,透着一股浓得化不开的狠厉和势在必得。

司机实在想不到有什么得罪了这位陌生的年轻人。

他相信多年来的经验,这个表情可怖的人也许是个逃犯——伪装的干净衣服绝对欺骗不了——手里紧紧抓住的是用来要挟的武器。这里向来被那些自喻高贵的人称为接受“垃圾”的地方。

所以他现在是来抢钱的吗,或是要求其中一个人帮他做事,哦不,糟糕的想象让手指都忍不住颤抖。极快地瞟了眼后方那个不动的背影,他一定很害怕吧,司机忍不住在心里叹息,要知道花店开起来可不容易,而他们也相处了多年,结果现在就以这种方式告别。

从某种角度来看,不得不佩服卡车司机天马行空的想象力。

“我……我去搬……最后一盆花……”

司机站起来,双腿发软。艰难地走到门口,停顿了一下。

近距离看到青年跟万年冰山一样的脸,说实话这不是一件好事。

他咽了一大口唾沫,然后阿莱茵往前让他出去。

轻而易举就闻到外面的新鲜空气简直让司机想要大叫,上帝,神灵,感谢,万分感谢!这可比赚钱还要喜悦,忍辱重负地望了一眼里面的好友,悄悄握紧拳,放心吧!

司机深一步浅一步地跑走。

唯一碍事的人终于走了,焦灼的情绪里添上了一丝轻松。

阿莱茵舔了下干燥的嘴唇。

他还没主动和人打过招呼,所有问好的话语像是膨胀的海绵堆在喉咙。

“嗨,你好。”阿莱茵难耐地搓了搓手,大脑在那一刻几乎空白,“初次见面,我是你的哨兵,我想干你。”

极其简洁,明了,直中红心。

“哦不……”哨兵反应过来,被这种露骨的话惊到脸红,“是结合。”

学校里惯用的官方词汇。

不过,似乎也没什么不同。

对方没有回应。

这段等待的时间里阿莱茵听到剧烈的心跳声,仿佛下一秒心脏就要挣扎着破膛而出。

他害羞地把视线从好看的背部移到地上,在瞥见那双皮鞋绕转了一个方向后又赶忙抬起来。对方锁骨的形状深刻性感,脸部没有丝毫缺陷,只是多了一副黑色眼镜。

——不过这副眼镜没有半点不适宜,宽大的镜片也挡不住如雕塑般立体的五官。

阿莱茵第一次见到这个骆发男人,就觉得他很漂亮。

“你好。”男人推了下眼镜。

从嘴巴里飘出来的声音犹如天籁。

“我是瞎子,我不想被你干。”

哦,真是不幸。

阿莱茵故作镇静:“为什么?如果你是担心……”

男人迅速打断他的话:“太丑。”

阿莱茵:“……”

******

阿莱茵默默取下男人的眼镜,握在手里一没注意,碎了。

残存的狂躁因子还时不时地出来捣乱。

“这副眼镜价值6350玛索,谢谢。”男人微笑地朝阿莱茵伸手。

阿莱茵:“……”

“哦,好吧,这位客人。”男人耸耸肩,“玩笑到此为止。欢迎来到我的店,你想买些什么花?我可以为你介绍。”

“不,我是来……”

一系列变故让哨兵更加笨拙,甚至后悔今天没有穿代表身份的军装。他把手里的小型探测器伸到男人面前:“这是相容度探测器,它提示你和我合适。”

“铁盒子”也配合地闪得很欢快。

“相容度探测器?”男人看向他,“这么说s区那些每天都无所事事只会到处散发信息素的哨兵们已经饥渴到要在这里寻找伴侣?!”

哦,阿莱茵发誓,如果科林·布鲁斯在这里,他一定会亲切地称呼他为“科林”,而不再是那个冰冷冷充满距离的“布鲁斯”。

亲爱的科林一定想象不到当他与未来伴侣四目相接的那一瞬间,隐约看到了海。

波澜壮阔的,深沉的,充满了秘密的大海。

多么深邃的蓝眼睛。

“是,是的。”阿莱茵为他着迷,并且还忽略了十分显着的嘲讽,“阿莱茵·艾德,你叫什么名字?”

男人笑了笑:“约尼帕诺吉森·戴·丹卡奥普里。”

“……”阿莱茵微微皱起眉,“什么?”男人声音快得离谱,“对不起,你能再说一遍吗?”伴侣的名字意外的有点长。

男人摊开手,朝阿莱茵露出个意味深长的笑容。

这时,背后突然响起一声暴和。

原本跑走的司机扛着一根铁棍冲进来,为制造声势还特地踹了大门一脚。

他大叫道:“威海利,我来救你了!”

男人:“……”

阿莱茵:“……”

如果,阿莱茵·艾德有一丁点智商回归,就会发现——

在他进入花店这短短的几分钟内,就已经被这个所谓的伴侣无良地戏耍了三次。

第8章:白猫

威海利·唐恩站在黄色长桌前,这是花店的中心,用来迎接客人的问答和储存喜爱的玛索——没有人会不喜欢,开花店也是为了赚钱。

把新进的花种记载入册,深蓝色的眼睛盯住最后一栏的鸢尾。

这种花并不常见,不,该说花店里所有平凡的花对于那个远的繁华区域都是特殊的。中心区只会千篇一律地种植蔷薇,各种各样,似乎想要贴合星球。

包括对人类的管束,随时挂在嘴边的向导哨兵。

可是不确定因素总是来得这么迅猛,让人可恨。

威海利翻过一页,安静的空间里只有背后老裘洛挪动花盆发出的细微声,除此之外,威海利注意到有什么贴住墙壁。在外面,他难得的在这个不算好的天气里侧过一点身——大多时候都是保持无视的状态,中心区派来的人多得都快赶上批量生产的悬浮车。

玻璃窗户下露出一点暗灰色,像是给予鲜花养料的土壤,沉默无声。

它们在小苍兰绿色的茎叶下很明显。

威海利涌起笑意,不过表情未达脸部,他依旧面无表情地回身,像是什么都没发生。

——事实上,也没有任何一个人注意到。

接着,在下午沉闷的空气里,古妮丝花店迎来了第一个客人。

有着冷峻的气息,充满防备的紧绷身体以及,死死握住的右手。

哦,看上去一点也不像是容易解决的角色。

******

威海利坐在一旁撑住头看那个自称是阿莱茵·艾德的哨兵和老裘洛在费劲地交谈。

距老裘洛冲进来已有一个小时。

以乱挥的铁棍为开端——他在其间无数次地抢救险先遭殃的鲜花,而那个惹事的哨兵负责躲闪——到最后,老裘洛抓住哨兵的手,热情地邀请他来参加每周末都有的棒球比赛。

这看上去像演了场提前备好戏本的舞台剧。

又或者,他该分出一点词语来称颂哨兵的口才,毕竟从外表看还很年轻。

威海利猜测他的年龄在十九到二十二岁之间。

老裘洛向威海利脱帽,笑眯眯地诉说道歉,接着出门跳上那辆满是铁锈的橘色卡车,发动机引起的声音由近到远。他走了,花店只剩下老板和——

阿莱茵转过身,漆黑的双眼宛若深渊。

张张嘴,似乎又要说些蹩脚的话。

“等等。”威海利头疼地摆手阻止。

哦好吧,在上一个人“消失”在围绕s区的伯特山后,过去了三个月,迄今为止最安稳的三个月,他还以为中心区那些随时被玛索、肥厚的肉排和信息素塞满的权力人物已经放弃了遗忘了。

放过他吧,威海利站起来,望着窗外依然糟糕的天气,内心却没有半点悔恨和歉意。

——这模样就跟边挖鼻子边向严厉妻子忏悔的垃圾丈夫毫无差别。

尽管这一刻心真得堪比钻石,最后仍会继续喝酒抽烟赌博。

他也只不过是在十年前……

“原来你的名字……我能叫你威海利吗?”哨兵意外有点腼腆的声音从后传来。

这和外表严重不符的语气打断了骆发男人的回想。

“唐恩。”

威海利表示拒绝。

威海利·唐恩,终于成功知晓让阿莱茵想要称赞,但潜意识里察觉到不对劲,他似乎在哪听过,并且确定不是在任何可以得到信息的书本报纸中。

这个名字就像是会开启诡秘潘多拉盒的钥匙。

从一开始就紧霸视线,让人不管是身体还是灵魂都愿之臣服。

“我并不东躲西藏。”威海利回身再度摊开手,“也不会改变姓名。而说真的,我不知道我做错什么,值得你们……”

阿莱茵显出疑虑。

在这话间片刻,威海利非常轻松地完成搜查工作,哨兵的大脑里空空如也。

他觉得今天的精力浪费太多,甚至没有兴趣去探求更深层的,比如说临门一脚的“精神领域”,既然对方有意隐瞒,他又何必知道本不该存在的东西。

“如果你觉得成为伴侣太迅速,我们可以慢慢发展。”阿莱茵举起十分重要的探测器,“我并不介意。”停顿片刻又补上一句。

“我只是一个普通人。”威海利挑下眉,“而你是哨兵。”

“和你呆在一起感觉很舒服。”

威海利:“我大概比你大。”

“我并不介意。”

他把之前的重复一遍。

“我是个男人。”

阿莱茵看向他,已经传达的意思无需再言。

威海利:“……”

氛围一下僵住,这让哨兵突兀想起寒冬森林里结满白霜的棕色树皮,他们被一起扔在那里进行为期三天的训练,幽深夜晚的每一秒都让人难耐。但清晨太阳升起,柔和温暖的淡黄色光铺洒四周时,冻结一晚的视觉将会看见远处出来觅食的动物——鲜活的生命力和,希望。

阿莱茵一时没有控制住对过往的追溯,沐浴阳光的滋味恰如美味佳肴。

他尝过一次,便甘之如饴食之味髓。

因此,这么点冷漠对待和不真心根本不算什么。

“okay……”威海利看出对方没有离开的意思,“让我们来说点其他的。”反正能拿来花费的时间还有大把,“你来自s区,并且深陷狂躁症……”

“s区?”

威海利:“对。你们不也这样称呼这里吗。我们只是回赠,反正没人会来。全是哨兵的区域,简称s区。”

“哦。”阿莱茵默默点头,“这称呼我很喜欢。”

威海利:“……”

他成功被这个年轻哨兵逗笑,势在必得的样子怎么看都透着喜感。

“你真可爱。”

威海利边笑边评论。

阿莱茵微微睁大眼睛,心里烟花怒放。

探测器被他反复捏来转去,黏满汗的表层碎片窸窸窣窣地从手心往下掉。

“不过……我可应付不起,亲爱的阿莱茵·艾德。”他故意夸张地摇起头,“狂躁症,真是太危险了。我的家当就只有这间可怜的小花店,可不想看它被破坏掉。”

最后一支烟火飞上心幕,随着漫长的一声“吱——”后,消失得无影无踪。

它没有成功地“盛开”。

“我保证不会再有这种事发生。”手里动作一停,阿莱茵极快地回复。

呆在他身边真是太美好了,甜蜜可口的气味,安宁静谧的周遭,对方甚至没有精神触丝——阿莱茵感知不到对方的精神领域,像是碰触到一面光滑的镜子,所有发射的信号全被弹回——但就如之前所说的,他不介意。

阿莱茵嗅到了一点秘密的气味,跟马厩里成堆的粪便引发的腥臭味异常相似。

可他也听到征服的号角,并有预感,他们会成为一对。

“那我的眼镜?”威海利引导性地发问,朝他伸出手。

阿莱茵:“……”

预感去得太快,就像奥维西兰海面上的龙卷风。

威海利·唐恩成为最终赢家,带着几乎是炫耀的笑容假惺惺地表示无可奈何,阿莱茵都被他的动作逼得后退几步。

这时,一声拉长的“喵——”伴随着某种砰的撞击响在安静的花店里。

威海利回头,看到透明玻璃上滑下大片白影。接着又传来噼里啪啦花盆被打碎的声音。

一只肥胖的大白猫艰难地从地上爬起来,它的四肢实在太短,哦或许该说是身体成堆的肉块和长毛覆盖住原先的美丽。白猫胡乱地甩开脸上的泥土,在注意到走出来的威海利,明显地抖了抖,装作天真地喊出两声喵,扬高头一步一步向前迈。

躺在地上的小苍兰被一脚踩住,吧唧一声溅出一堆花汁。

“嗨,你这个小家伙。”威海利几步走过去,抓住白猫的毛。

第一次接触的柔软感觉简直像极了高贵的天鹅绒,而且毛色雪白没有半点分杂,如果能用来做围巾——威海利的思路有些偏。

不过很快,当他拎起肥猫时,满脑子想的围巾就被另一个话题替换。

好重!

超级富态的白猫似乎感应到威海利脑袋里可怕的想法,拼命挣扎,再发出一声极长的尖锐叫声后,头一歪,彻底晕了过去。

威海利来回晃动,好玩地把它吐出来的舌头塞回去。

白猫不满地把头歪向另一侧,重新露出舌头。

阿莱茵近乎是寸步不离威海利,出去后还绅士地在后方等了几秒,才发出疑问:“麦克?”

骆发男人回头。

“麦克。麦克亚当。”不确定地望了眼,“我的精神体。”

威海利:“……”

精神体……这样肥硕……还被他抓在手里……

男人第一次觉得活得久或许是件好事,至少可以见到一些稀奇古怪的玩意。

“麦克?”他走过去接过威海利手里的白猫,好重!可是现在不是谈论这个的时候,阿莱茵急切地呼唤:“麦克,麦克亚当!麦克!”

“你的精神体为什么会出现在这里?”

阿莱茵:“可能是我太紧张了。”

太紧张了于是与哨兵生命相连的精神体从天而降顺带还演了个装晕戏,请问这里面的逻辑?这只肥猫在战场上能派上用场?

阿莱茵痛苦地摇晃几下,一口气把白猫搂进怀里——敦实的重量撞击胸口带来微微疼痛——回头用拼命挤出的哀怨眼神对上那张帅气成熟的脸。

威海利接受到哨兵阴沉地回望,笑了开来:“怎么了?”

他大概能猜测出阿莱茵的意图。

“麦克,麦克亚当,它是我的精神体,我能了解。”阿莱茵顿了顿,“它受伤了,也许之后我会带它去专属医院。这些很正常,可是它刚才告诉我,是因为唐恩你……”

——拎起来导致受伤?!

威海利点点头,等着接下来的话。

阿莱茵语气非常平静,没有一丁点的不好意思,仿佛理所当然。

“所以……用来治疗的费用可以抵过那副眼镜吗?”

威海利:“……”

第9章:童年

s区的人们最近知道了一件事——拜扎堆的闲聊和晚餐所赐,这个消息传播的非常快。

古妮丝花店新添了两个帮手

这两个帮手的来历无人了解。

偶尔有感兴趣的人前进拜访,回来必会神色夸张地加以描述一番。

s区的人热于听这些

包括老裘洛,即使其中主角之一是他的好友——当然,正处于郁闷的威海利是s区共同的好友。

骆发男人坐在长桌后方,望着双开门来回摆动——刚才挤牛奶的乔菲用力太过猛烈——郁闷地在本子上画下一笔,从早上开店起已经来了十五个看热闹的人,哦乔菲夸张的笑声还回荡在脑子里。

威海利瞟了眼罪魁祸首。

莫名其妙冒出来的哨兵和同样莫名其妙的精神体,窝在货架的两侧,就像是战场上埋在战壕坑里只探出个头监察敌人的士兵(花店里随处摆放的花花草草成为最好的遮挡物),哨兵姿势标准的和旁侧差点被隔层架挤成肉屑的白猫形成鲜明对比。

每当有一个人(不管是什么)进来,他们都会尽情地埋伏在那里,视线紧跟不放,直到离开。

威海利无奈地撑住头,觉得今天是不可能与心爱的玛索姑娘见面了。

******

这样的日子过去两天,阿莱茵内心滋味堪比死后登上美丽天堂。

即使衣食住行仍要自己解决,而每天能做的只是到唐恩的花店报道。

阿莱茵坐在树上咬了口水果店热心老板送的苹果,一旁的麦克喵喵两声,走过来蹭了下他。

“嗨,嗨,麦克,别动。”

他明显地感觉到脆弱的树枝在颤抖。

白猫感应到哨兵内心的想法,恼怒地挠了几爪子。

——精神体对哨兵的攻击完全无效,爪子碰触到的也只会是一片虚影。

“okay……”

阿莱茵迟疑几秒,伸手过去,谨慎地碰触到麦克的头部,再沉下来安抚。

麦克喉咙底发出舒服的咕噜声,瘫在哨兵的怀里。

阿莱茵望着许久未见的精神体。

他并不喜欢它,从第一次见面起,十一岁进入哨兵学校的晚上,那时候它还没有这么胖——说实话,阿莱茵也不知道为什么这次精神体会出现,他没有找它,这时它也不打算回去他的精神领域里——都说精神体和哨兵本身贴近,能反映出哨兵的性格。他曾以为与之配对的精神体会是比较威武,虽然平日里他的性格相对较为沉默。

阿莱茵曾见过父母的精神体,艾德太太的是一只灵巧的变色龙,听说它可以悄无声息地监视敌人,并传送至相连向导的大脑里,变色龙安列蒙就曾经因为听取到绑架犯的交谈和观望到用来紧锁毐品的密码箱密码受到帝国的表扬——觉醒后从医院回来的阿莱茵在晚上看到它脖子上挂着奖励徽章耀武扬威地从被子上爬过。

而艾德先生的是一匹奥尔洛夫马,高大,健壮,威风凛凛,红棕色的毛在风中如一面飘扬的四角红旗。最喜欢在森林里奔跑,阿莱茵发誓没见过比它速度还快的马。艾德先生会在战场上骑着它,就像一道闪电,让敌人措手不及。而在很小的时候——那时候他还不能完全看到它——奥尔洛夫会载着他踏过都是石粒的小河滩,在栽满果子树的园里慢走。它很温驯,不管是对待艾德太太还是家里的小主人。

阿莱茵·艾德实在想不出自己的麦克亚当能干什么——尤其是在这么厉害的精神体面前——一只家养的肥胖的猫,也许它更适合在阿莱茵打战时躺在一旁吃东西,而现在,麦克传递到心里的讯息也是,饿……它很饿……饥饿,它想要小鱼干,或者是一大碗美味的鸡胸肉南瓜餐。

上帝,年轻哨兵还没看过谁家的精神体需要吃饭。

他无可奈何地再摸了摸,便带着它翻下树,去寻找可以填满猫肚的东西。

s区里的人非常善良,他们热情好客,身体里镶着的也许是璀璨的钻石心脏(从某种角度来看这和科林·布鲁斯相似)。纵然这里对于中心区来说只有用落后来形容,没有钢筋铁泥的修饰和在空中出行的单轨列车,初级交通工具突突的声音随时围绕在耳边——要是以前他早就被惹得精神衰弱,可现在有了威海利……

哦,孤单一人的哨兵在为白猫找食的过程中无法避免地想起未来伴侣。

自从有了威海利·唐恩,一切都是如此美妙。

阿莱茵难得的在脸上露出一丝笑意,走近一家小型宠物店。

“嗨。”正走出来的女店长率先向他打招呼。

阿莱茵摸过口袋里的玛索,温和地回应:“你好。”

交谈的结果就是阿莱茵得到了比付的钱还多的大包猫粮和一个免费喂猫盆,他躲进房屋相挤的后巷道,趴在头上的麦克早已等不住地喵喵急叫。

阿莱茵准备好,在它吃的时候又摸了摸。

——好像是这么多年没让它陪伴的补偿。

这时,阿莱茵听到一点声音,背后肾上腺素的狂飙伴随着填满大脑的甜美气息。他急切地抬头寻找。远处,威海利正叼着一根烟走过鲜花店。

“麦克。”他低声叫精神体,“和你商量……你呆在这儿,我离开一下好吗?”

白猫仰起头,墨绿色的眼睛里透露出不愿意。

阿莱茵沉默地把喂食盆拉过来。

白猫惊叫一声,立即同意。

“谢谢。”阿莱茵飞快起身,在走出巷道时神经兮兮地整理了下衣服。

******

今天依然没有客人,威海利按照习惯在关好店门后出去散步。

之前岿然不动的守门人已经自动在下午五点消失——那是关店时间。

这条路骆发男人走了近十年,所有一切都在脑子里拥有影像,常年被杂乱电线分割的天空此时正被艳丽晚霞侵占,小路两旁的房屋开始陆陆续续地亮起灯,黄色的,像是萤火虫尾部的发光器。威海利知道行走在没有用来巡查和监视的黑色机械鸟下意味着什么,那是过去大多数向导和哨兵都渴望的——自由——而今,那些人早已死去,在飞舞的炮弹和厌恶的战壕足下。

“唐恩。”

背后有人叫他。

威海利脚步一顿,接着加快速度。

******

“嗨,唐恩。”阿莱茵又叫了一声,急速地追上威海利,“你准备去哪?”

威海利瞟了一眼哨兵在傍晚里发光的黑色眼睛。

放下速度,吐了个烟圈,继而又叼着烟懒懒散散地走。

阿莱茵跟在旁侧,看他手里的劣质烟,欲言又止。

“嗯——”挑挑眉,威海利吸了一口全呼向阿莱茵的脸,“怎么了,小菜鸟。”他手里夹着烟,略带挑衅地发问。

“啊不……”阿莱茵被烟味呛得直咳嗽,“我不抽烟,平常也没闻过烟味,谢谢。”

——言下之意体会到了新东西。

威海利:“……”

如果把一颗棒球扔到远处,他也许会像一条哈士奇飞奔过去捡吧。

威海利奇怪地想。

于是他不再多做什么,对于哨兵的提问也半搭不理。

两个人在后期沉默地走完小路,再回来经过小杂货店时被一个女人叫住。褐色长发的女人从抬上的窗户中探出头,“威海利!”她微笑地来回看,“两个人一起出来?我可听说了。”

“玛琳西亚。”威海利把烟灭在土墙上,“今晚的你看上去真像一朵纯洁的百合花。”

“别这样。”女人捂住脸,“我会当真的。要是让伊茜听到,可有你好果子吃。”

“哦……”威海利露出个不怕死的微笑。

有时候男人笑着不说话,只是认真地看向某处,反而会让人忘记反驳。

阿莱茵紧盯住这难得的笑容,它们跟在阳光下的感觉毫不相同。

“别忘了这里还有个朋友。”玛琳西亚故作责怪地摇摇头,“年轻的先生,你好,你可以直接叫我玛琳西亚。”

“阿莱茵·艾德。”

“别用这种语气。”威海利走上前搭在窗台上,深蓝色的眼睛在越渐漆黑的天幕下像一片宁静的海,“我有预感他比你小,或许你该让他叫你姐姐。”话语中随时带着笑意。

“威海利!”玛琳西亚叫道。

“然后,小哨兵崽子。”他回头,“或许小鸡仔更合适。你最好叫我唐恩叔叔,你觉得呢,这样我会高兴。”

阿莱茵看向他,缓慢地说:“我想……有一天会叫你威海利,唐恩。”

“哦是吗。”威海利眼里的光一闪即逝,玩笑结束。

玛琳西亚被这话逗笑:“你不介意我叫你阿莱茵吗,你长得可真英俊。”

“谢谢。”阿莱茵谦虚地低头,“漂亮的女士。”

他可没忘在两天前,因为相貌难看而被威海利拒绝。不过作为哨兵应该大度地原谅伴侣不正常的审美,并相信有得是时间可以纠正。

玛琳西亚:“上帝,今晚我要溺死在你们的甜罐子了。”

威海利毫无害羞地耸耸肩。

阿莱茵极快地用感官在女人脸上逡巡——虽然不知道这样做的原因——视线最后落在窗台上的透明罐子,里面塞满了彩色棒棒糖。

“这是……超级布偶?”

他想起行李,那应该算是很久远的记忆了。

“对。”玛琳西亚挽起一侧的头发,“你知道?那真是太好了,我女儿艾米也很喜欢。”

“是的。它很受欢迎,在我小的时候。我的宿舍里还有一只这样的玩偶。”阿莱茵指指棒棒糖的包装纸,“跟这个一模一样。”

旁观的威海利无能为力地看着话题一路歪斜偏向某种可笑的追溯童年。

“天啊,这真幸运。”玛琳西亚有些兴奋。

身为母亲,对于相关孩子的内容都会如此——

“当年属于它的歌曲可是风靡了整个蔷薇星球,可惜艾米一直学不会。”

阿莱茵若有所思:“那首歌……我唱过。”

“阿莱茵,你真聪明!”玛琳西亚道,“如果你不介意,可以唱来听听吗?”

尔后,阿莱茵·艾德,一个二十岁还未毕业但已成年的的哨兵,就在一个同样成年还有一个女儿的女人的起哄下,唱起了那遥远的遥远的儿童歌曲。

玛琳西亚还一边听一边打拍子当节奏。

威海利:“……”

这算什么……弱智儿童欢乐多?

第10章:过往

阿莱茵把手插进口袋里在小路上慢慢地走。

花店“工作”已经轻松完成,而威海利似乎吸取了昨天的教训,不打算再出去。

在后墙上坐了一会,他有些无聊,便打算用散步来打发时间。

这也算是和伴侣做了相同的事吧,从某种诡异的心情出发。

******

傍晚时分的景色和之前看到的并无差别。

吹拂而过的夜风带着少许凉意,昆虫躲在草丛里发出细微鸣叫。

阿莱茵一一看去,平日热闹的挤满人堆的街道此刻意外的安静。

不得不说这是一种美妙的体验,就像端住了一杯满是气泡的啤酒,酒液流进喉管的冰凉和大片燃上的刺激,搅着肾上腺素和大脑都是沉醉。

阿莱茵搓了搓指腹——吃饱喝足的精神体早已自动回归精神领域——很享受此时。

回来的时候特意绕去那家杂货店。

意外熟络的交谈使阿莱茵毫无负担,回忆童年也让人愉悦。毕竟对于年轻哨兵目前状况,童年可要丰富多了。

到达时褐发女人正出来倒水,望见他露出了温暖的笑容。

“吃饭了吗,阿莱茵。”玛琳西亚亲切地询问,邀他进来,“我这里还有一些水果派,如果你不嫌弃的话。”

阿莱茵站在门口试探性地望了望,走进来跟着玛琳西亚来到房间。

这幢小的房子大致和威海利花店规模差不多,唯一的上抬式窗户是杂货店的开口,而真实是它仅为一间狭窄的房间,里面堆满了各种零食和简单的生活用品。与杂货店相对的就是阿莱茵现在所在,他们坐在干净的地板上,面前有圆桌,旁边还摆了一台电视,靠近墙根的是衣柜和一叠整齐的被子。混杂的摆设让阿莱茵不知该把这称呼为客厅还是卧室。

“不用了,谢谢。”阿莱茵摇摇头,回答她之前的询问。

即便如此,玛琳西亚还是热情地用其他食物填满了小圆桌。

“这里对你来说太小了吧。”玛琳西亚看看周围,微笑道,“你居住的s区,那里的繁华可是难以想象。我上次见到传说中的哨兵还是在十九岁的时候呢,不过不管是哨兵还是向导来这里都不会有什么好事,比如战争……”

“我是一个人。”

回想过往让玛琳西亚有点迟钝,“哦,当然。”她抬起头,“看我都说了什么,真对不起,阿莱茵。我并不是在说你……”

阿莱茵表示完全不介意。

玛琳西亚:“昨天我把你唱的歌哼给艾米听,她高兴坏了。可惜你今天来得晚,不然你们可以见上一面,我猜她一定会喜欢你。”

“你女儿多少岁了?”

“五岁。”女人把食物推到哨兵面前,“但还是个贪睡鬼。”指了下相对房间的旁边,“她平常都和我睡在一起,只是有时候会睡得很早,我又怕吵到她。”

顿了一会,她瞟向阿莱茵,小心开口:“听说s区里一般都是哨兵和向导配对,这样生出的孩子会有很大可能觉醒,就像他们父母一样。我一直……很担心,艾米会不会同她父亲一样。她的父亲是一位哨兵。”

阿莱茵握住水杯的手一顿,诧异地看她。

“我知道说这种话很奇怪。如果昨天威海利不在场,我也许就会……其实听到你是来自s区的,就想见你一面。像我这样的人并不能进入那里。六七年前,那时候蔷薇星球到处都在进行战争,炮弹,还有枪击声几乎成了闹铃。可我还要为了生计外出卖面包。是他救了我,帮我挡住流弹。之后我们也曾幻想,他甚至躲进伯特山和来抓他的人战斗,总之并不是什么值得高兴的事。”玛琳西亚皱起眉,不过很快又平复下来,“我想他现在应该是和一位合适的向导在一起。我也不是还再奢求,当时他被打得浑身是血的从我家门口拖过,而我又已经有了艾米。阿莱茵,也许你会知道,彼克·皮耶,他现在过得还好吗?”

女人眼里充满了希望,让阿莱茵一时不敢相对。

“很抱歉。”他觉得说出的每一句话都是尖锐的刀,“我并没有听过这个人。”

声音一落房间内的氛围明显降下来,宛如是经历了寒冬里呼啸而过的大风。

“等我回去可以帮你询问。”阿莱茵连忙回应。

“是吗……”玛琳西亚眼里的光暗了暗,“真对不起,阿莱茵,让你在大晚上听到这么糟糕的故事。我很感激。”

“不用。帝国规定的觉醒年龄在十岁到十三岁之间,艾米,你可以注意一下,在那段时间里。”

玛琳西亚:“谢谢,阿莱茵,真心感谢。”

之后他们又断断续续地聊过一些,玛琳西亚依旧活力充沛,仿佛所讲的故事并不存在,又或者,她是想极力冲淡这股莫名而来的压抑和悲伤。

阿莱茵告别时怀里被塞满了零食,玛琳西亚站在门口向他招手,嘱咐路上小心并邀请他下次再来。从各家各户透出的黄色光斑映在她还很年轻的脸上,却照不开眼底时常悬浮的哀愁。

******

阿莱茵抱住那一堆赠送品,奇怪的挫败感压得他只想闷头走路。

这并不是一个好兆头。

有时情绪的波动会成为狂躁症的引子,即使现在所处地方离花店不远。

途中有几只小狗跟随,阿莱茵把能吃的留下来,它们呜呜叫唤,跑过去探头舔他的手。

这么一路走去,阿莱茵发现自己又走回了花店。

夜晚月色正浓,而一开始拒绝出来的威海利正蹲在路边抽烟。

红艳的火星一闪一灭,让他想起街道上那些渺小微弱的光。

阿莱茵走到威海利身边,蹲下来。

“嗯——”威海利在烟雾中眯起眼睛,“人气不错,绕一圈还有收获。”

阿莱茵:“都是玛琳西亚给的。”

“那她应该问了你关于某个没用家伙的去处。”

“你怎么……”

威海利笑了一下。

阿莱茵低下头:“是的。可惜我并不知道,真是抱歉。”

“的确是抱歉呢。”威海利弹掉烟灰,“她的父母都因为战争去世,早该明白……好了,小鸡仔。我记得你在这里呆了好几天,不用上学吗,哨兵专属学校。”

阿莱茵:“是的,被退劝了。”

威海利像在看一场好戏:“因为狂躁症?”

“你知道很多。”阿莱茵看向他,“既然不是普通人,为什么会呆在这里。”

烟灰碎屑从燃烧的烟头中落下。

威海利笑着摊开手,摇头可惜哨兵的猜测。

“普通人可抓不住精神体。”阿莱茵补充道,“你也许是个哨兵,但我更希望你是个向导。你对中心区做了什么,让他们可以放任你……”

威海利的笑容凝固在嘴边。

“我还以为你是来向我诉苦听了个难过的故事,叔叔我今晚难得有时间。”

阿莱茵瞥了一眼,看到他深蓝色的瞳孔里模糊的杀意,平静地说:“我并不是谁派来的,也不关心你和中心区之间的事。我只是,想和你在一起。”

“为什么?”

阿莱茵:“我觉得你很漂亮,在我第一次看见你的时候就这么认为。”

“被外表迷惑,这真愚蠢。”

久蹲的腿开始发麻,阿莱茵放任自己坐上。

在他们面前是一大片乱七八糟的野草,感官的探测还发现远处有条小河,被月光照得波光粼粼。空气中尽是清香,阿莱茵不知道这是身后花店里怒放的鲜花还是由旁边那个成年男人身上挥发的信息素引起。

总之他很受用,在这个晚上。

所以对于威海利的评论,根本不会放在心上。

“没人会介意,包括我的父母,他们只希望我成为哨兵。而事实上我也是。所以他们不会在意我去哪。”

威海利没回应,阿莱茵便自顾自地说。

他觉得今天是被玛琳西亚那个故事感染了。

“我从以前就计划着来s区。”年轻哨兵停顿了一会,“我有个小妹妹,他们把她送走了,因为探测到觉醒几率只有2%,恐怕更少。我们相差十岁。也许我该庆幸能从帝国医院那架常年不止的笨拙机器下得到存活机会。”

威海利从喉咙底发出闷哼的笑,无人知道这笑的意思。

骆发男人低头把烟灭在地上,来回摩搓的灰溅在圆润干净的指甲上。

“时间可不等人。”他站起来,“故事听完后该来个美容觉了。”

阿莱茵看着男人高大挺拔的身影慢慢融入夜色。

他今天穿的是灰色衣服,很简单的一件。

可是越简单,越是容易被埋没。

斑驳的树影和其他一些看不清的黑影横卧在他线条修长的背部,浓郁的,仿佛在沉默地背负什么。

花店的双开门在漆黑夜里发出“吱——”的一声细响。

他进去,正对着关门。

在快要关上的时候,威海利忽然抬头。

“我都忘了。”他说,“晚安,亲爱的阿莱茵·艾德。”

花店的双开门轻声闭合。

阿莱茵:“……”

事情发展的走向是不是有点不对?!

在听完他“悲惨”的过去后难道不应该叹息着好可怜顺带来一句既然没地方去就住在花店里吧?!

阿莱茵沉默地回过头。

难道不是吗……?

第11章:酒吧

威海利躺在床上。

他在做梦。

轰隆隆的炮弹声和荒草上暗红色的血。天空的云彩似乎被飞舞的子弹撕成碎屑,太阳即将下山,艳黄的光是黎明来临前最后的挣扎。

他坐在山头,最顶上,下面是黝黑的浓烟。纷乱的火焰在四处燃烧,而他感受不到那种危险的热度,山顶只有吹得人心寒的冷风。

最近星球引进一批新型武器,仅要一炮,一个机器部队全部灭亡。

所以战争的后期,就剩下两方的哨兵向导在相互厮杀。

源源不断的抑制剂随着食物水液传入战场,仿佛在预示着永不结束。

“威海利。”

他听到有人在喊,熟悉怀念的声音像极了悠扬的钢琴曲——它们和这个战场格格不入。

后面传来脚步声,他很慢地回过头。

——因为如果动作太过迅速,会难以能够看清。

威海利就在这个时候醒过来。

窗户没有关,水绿色的窗帘在夜风的吹拂下扬了又落。

威海利姿势不改,只用大海般的眼眸四处转了下,他还没习惯在平安的环境中醒来。在这样下去该把家安在坟墓堆了,威海利古怪地想,死人的气味还真有点怀念。

最后的视线落在窗外的大树上。

有个黑影倚在上面。

一瞬间清晰的香味在身体里膨胀开来,精神触丝无可避免地沿着墙边漫过窗台缠绕上。这个迅猛的反应在感受到重逢战栗的同时也带来了毛骨悚然。

还好月亮及时出现,如水般清冷的光铺散开来,虽然微弱,但足以让威海利看清。

倚在树上的那个人,他还记得,阿莱茵·艾德,一个年轻的哨兵。

并不是雷森切曼·里哈内。

******

今天比以往关得要早。

阿莱茵站在一旁看威海利把店门锁好。

“好了,小孩。”骆发男人双手撑在门面上,“接下来是成人时间,你的守卫结束了。”

这几天他从来没有认真叫过他。

要不是全名,要不是一些稀奇古怪的称号。

毫无进展。

阿莱茵摩挲指腹,想着要不要询问男人的去处,而事实上,并不会得到结果。

威海利在这个空档里从裤袋里摸出烟盒,熟练地给自己点上一根。火焰碰到外表白色的卷纸发出滋拉一声细响,哨兵蹙起眉,这声音随着扩散的感官爬进耳朵,异常响亮。

男人瞥了他一眼,从鼻子里发出一声笑。“要来一根吗?”他吐出一口烟,立体漂亮的五官在烟雾下若隐若现。

“不必了,谢谢。”

阿莱茵盯向他。

“之前不是说有了新体验?”

威海利微笑,慢吞吞地走出去。

******

阿莱茵在后面跟着,和威海利相隔一段距离。

男人不急不缓地走入闹市,虽然之前并没有允许让年轻哨兵跟随,但……阿莱茵目光向前,纷乱的人群中那个骆发身影还是非常显眼,他应该有所察觉,阿莱茵想。

威海利用余光瞥了眼不远的阿莱茵,旁边准备关门的店长打了一声招呼。

“威海利。”店长上下看了一眼,定格在嘴里的烟。

威海利迅速抛过去一根。

店长来回几下才接住,别在耳后:“又去那里呀。”

白色烟纸红了又暗,威海利笑着取下来:“有兴趣?”

“我去那里……话还没说就会被那群小娘们轰出来。”说着忽然注意到什么,揶揄道,“这样可不太好呀。”

“的确。”威海利弹掉烟灰,摆手,“再会。”

阿莱茵在远处站了一会,威海利和店长的交谈时断时续地传来,同时他感知到离闹市很远的小树林旁,有几个孩子在水里抓鱼,嬉笑的声音混杂着母亲摇婴儿呢喃的歌声和糕点店新出炉的蛋糕香味一并传来。感官开始扩散,搅得大脑一片混乱。阿莱茵捂住头,不知道为什么会变成这样。等他回过神,发现原本和威海利交谈的店长神秘地指向拐角,顺过来只看到一点飞扬的衣角。

阿莱茵急忙追去,看见的只有来往匆匆的人。

“不见了吧,年轻人。”店长撑在扶手上,朝他笑了笑。

******

威海利穿过闹市,途中获得好几个人的问好,都微笑地一一回应。

天色慢慢暗下来,余晖染着红晕把男人的影子拖移到地上扯出各种形状。

他停下来,在路的尽头,小彩灯在火艳的天幕下闪着微不足道的光。店还没开,不过很快,紧闭的铁门发出卡茨卡茨几声,一双手出现把它往上抬,途中好像卡住,用了几次力铁门都丝毫未动。威海利走上前帮忙,上升的铁门后露出一个女人。

“威海利!”女人见到他笑道,“你来得可真早,谢谢了。”

威海利弯下身搂了搂女人:“伊茜呢?”

“在里面。”女人趁机抱住他,凑在耳边甜甜地说,“要是她知道你来了,肯定会高兴地发疯!”

******

阿莱茵停在路的尽头,在前方——就如店长所说的——有一家店。

这一趟来得可不容易,吵杂的声音和奇怪的气味扰得他几乎要爆炸,突然的变故让阿莱茵想起初来s区的感受。一头离开羊圈在深夜里被凶恶的野狼虎视眈眈的羊,而威海利是聪明又狡猾的牧羊人,给予他安定的同时又让危险随时降临。

他艰难地喘了口气,走过去。

这家店没有招牌,只有一圈发亮的小彩灯照得人心烦。

刚在人群里分享了黄昏仁慈的“礼物”,阿莱茵的眼前还残留着模糊的虚影。

幸好这并不重要,就算看不出,单凭那漆黑店口传出的火爆音乐,阿莱茵就能猜到里面在干什么。

******

走进去看到的场景让年轻哨兵有些吃惊。

比他想象的要宽敞,大打开的门宛若在邀请每一个好奇的客人。

事实上也如此,阿莱茵轻松地进来,在穿过一段很短的长廊,黑暗中五彩的灯光吸引了注意。

大分贝的音乐对于哨兵来说简直是折磨,他站在入口迈不开脚。面前是个舞池,顶部的灯光球像喷头似的把光洒向里面姿态扭曲的人。

阿莱茵呼了一口气,神经随着音乐突突直跳。

如果可以,他真想把这里砸烂。

第12章:伊茜

在喧闹舞池旁的吧台要显得安静多了,藤蔓围成的花篮里满是鲜花,透明的酒柜上装满暖黄的光。坐在吧台前的人沐浴在温暖的光内,视线触及处仿佛都是被修饰美化的画。

威海利摇摇杯子里的酒,淡黄色的液体随着冰块一荡一荡。

他装得太多,这种美好的橡树芳香,可惜大脑还是清醒。

“坐了这么久都没话说吗?”同样坐着的女人夺过男人手里的酒杯,毫不怜惜地一口喝完。

威海利笑了起来,“要说什么,我亲爱的伊茜。”回过头摸了摸女人大红色的卷发,“这颜色我很喜欢,多漂亮的头发,多漂亮的人。”

女人挑了下眉,抓下威海利的手握紧。“老掉牙的话。”她招招手,一边的调酒师立即端上。伊茜把那杯新上来的酒推到男人面前:“我看你是忘记我了,威海利,你的口味什么时候变了,那位小哨兵,他没和你一起来?”

“你知道了,这真糟糕。”威海利漫不经心地拿起酒杯来回晃,“我用了一点小花招。”

“当然,像个鸡仔一样在后面转了不停,小跟屁虫。”伊茜挑过他的脸,“你可真爱玩。”

威海利不留痕迹地退了一点:“不然怎么来见你呢,亲爱的伊茜。”

伊茜微笑地收回手,话语在嘴里转了一圈,谨慎地咽了下去。

顿了一会,握住威海利的手不自觉用力。她试探性地发问,“你……又梦到了?”

威海利呷了一口酒,把酒杯转回伊茜面前,弯起嘴角,但笑意却没有上扬到那双大海般的眼睛里。

“是呀,这下你要怎么安慰我。”

“可怜的家伙。”伊茜抱住他的头,让他轻轻靠在丰满的胸部上。

******

酒言戏谈,音乐的变更都赶不上杯子的替换。

脸庞上的红晕使伊茜更显风情艳丽,酒液在曲线玲珑的身体里挥散,模糊了理智,使她毫无顾忌地赖在威海利的身上,而实际上,也不需要“顾忌”。

“伊茜。”威海利叫她。

“怎么了?”

威海利竖起食指嘘了一声,摸了摸紧抱酒瓶不撒手的伊茜。

起身时满腔的酒液还是惹得脚步踉跄,威海利挤过舞池拥堵的客人,途中有人热情地拉住,用几个简单的拥抱解决。

烦躁的讯号太过明显,漂浮在整个酒吧里,随着找寻开始包裹在他的周围。

威海利在半明半暗的光下露出意味不明的笑容,他还是有些低估了呢。

出了舞池,来到黝黑的走廊,不远就是出去的店门。

威海利往前走了两步。

突然,背后闪过一道影子,冷风从敞开的门外传进,裸露在外的手臂引起了一堆小颗粒。阿莱茵站在威海利的身后,悄无声息的,全身冒出明显的带有愤怒的信息素。

即使不借用特殊身份,单从哨兵年轻的脸上,就可以看出——

已经变化了的表情。

“你来了呀。”威海利眯起眼睛,“我还以为你找不到呢。”

阿莱茵不说话,面无表情的脸上显出几分哨兵的威严。

他闻到了酒味,很浓烈的。可威海利脸上并没有醉意,依旧在笑,如以往一样,充满了嘲弄。

“既然来了,就一起玩吧。”他伸出手,见阿莱茵并无此意,无聊地耸肩,“算了。”

威海利转身离开。

有东西在体内膨胀开来,一瞬间,像是点着引线的炸弹。

阿莱茵恼怒地抓住他的手腕。

威海利趁机转身,高大的身影像一道黑雾,一掌撑在阿莱茵脸旁的墙壁上,把他禁锢在由一只手臂制造出的空间里。

眼里的杀意转瞬即逝。

威海利低下头在阿莱茵的耳朵旁压低声音:“怎么了,阿莱茵·艾德,舍不得我?”

阿莱茵无法控制地用上力度,紧抓手腕不放。

耳畔不断传来的热气让人遐想。

“我还记得第一次你跟我说的话呢,你准备什么时候实现呀。要不现在吧,难得有个好机会,周围都没有人。”

阿莱茵咽了一声。

他为无法控制的联想而羞怯,慌张地松开手捂住嘴。

威海利轻笑一声,故意甩甩手。

“对不起。”阿莱茵闷声闷气地道歉。

“哦没什么。”

如果能更重些就好了,威海利古怪地想。放开阿莱茵,一摇一晃地往回走,阿莱茵分了下神,回过来时,连忙紧跟在后。

******

伊茜在座位上有些焦急地等待。

她不敢离开,害怕威海利回来找不到她。但威海利离开的有点久,这不是个好兆头。

毕竟威海利和她说过——他每次想起过往都会来找她,和她喝酒闲谈——据上次差不多快三个月了,她既想念又高兴。然而这次……伊茜还记得之前是因为s区的人,她不知道这次填满木桶火药的原因是什么。

不过担心转瞬即逝,伊茜再度看到威海利,挺拔的身材在偶尔光点降落的酒吧里很是显眼。

威海利坐回原座:“有朋友来了,伊茜。”

伊茜顺着声音看过去,一个人影几乎占据了视线。

他也许跟威海利一样高,伊茜无法准确地估量出来,只觉得这位年轻人眼里有着冷意,让人莫名心惊。她都能看懂,这样分明的信号——滚开!别靠近他,他是我的!

哦,多么强的占有欲,伊茜奇怪地想笑。

阿莱茵在看到座位分布时轻微地皱起眉,他很不满,一点也不想坐在陌生女人旁边。

并且她暴露的衣着让他感到微妙的害羞。

阿莱茵艾德又不高兴了。

可惜威海利不让他坐在身边,他做了个手势,于是阿莱茵只得挪着步来到女人这里。

“这是……小哨兵?”伊茜好奇地来回望,“看起来真严肃。”她轻挑地用手指捅他,“你会笑吗?”

“你是谁?”

“好没礼貌。”伊茜瘪瘪嘴,“伊茜,伊茜·爱娃。”

“你在这……做什么?”到后面声音开始弱下来。

“你这是在扮演检查户口的士兵?”伊茜戳穿他的瞎想,伸手拿过一瓶酒抱在怀里晃了晃,“你觉得我能做什么呢,小骑士?难道你喜欢威海利?如果……我和他做过点轻松的事,你会介意吗?”

一边的威海利配合性地发出暧昧的笑意。

阿莱茵憋着一张脸不说话。

“就不说啦,你还没告诉我你叫什么呢?”

阿莱茵察觉到不对劲,身体里的某处不受控制,咆哮着要冲出来。

原本以为只要回到威海利身边就可以好转,可是快节奏的音乐还在,无法控制的感官如同拉不住缰绳四处奔腾的野马。这让他想到金丽娜·卡特,那个倒霉的向导,他原本无意伤她,可身体和思绪根本无法掌握。

就如同现在,伊茜·爱娃的话好像倾轧万物的铁刀。他很生气,不由责怪威海利的中途逃跑。

威海利·唐恩是他一个人的,如果和别人在一起那真是罪不可赦。

远处女人愤怒的质问被感官拖回脑袋,恰如他的心情。阿莱茵脸色变了变,一掌拍在桌子上。

“嗨!”伊茜惊吓道,“怎么了,你还好吗?”她探过去查看哨兵。

威海利没有再笑,瞥向阿莱茵。

这时,敏锐的感官注意到舞池旁的游戏间,一个男人开玩笑的飞镖正飞向这里,男人未预料的表情在灯光下很是精彩,当他注意到飞镖的去向立即惊慌失措地叫道:“嗨!小心!”

飞镖直直飞向伊茜。

“伊茜!”威海利拉过伊茜,“别靠近他!”

阿莱茵迅速接住飞镖反手插进吧台。

威海利抱住伊茜火速退了两个座位。

身边吧台立即崩塌,碎裂开的木屑打在伊茜的脸上。

同在吧台的人不由自主地尖叫起来。

音乐戛然而止,未知情的人迷茫地望向发声处。

阿莱茵动了两下,手卡在破裂吧台中。他用力几次,被尖锐处划破,鲜血流淌。阿莱茵盯着那里,血液罕见的铁锈味格外清晰。有号角吹响,肾上腺素伴随着隐隐的野性,让他好想杀人。

阿莱茵宛若看到了雪花,漫天漫地,还有冰川。巨大的墙,灰色的,他被关在里面,与世隔绝。

僵硬地往前走,腹部瞬间传来刺痛,接着漫延到全身。

阿莱茵挣扎地看了最后一眼,是一片海,深蓝色。海浪徐徐而来,冲毁了巨墙,把他的全部包括精神领域都包裹住,然后温柔地安抚他,没事了。

威海利对着后颈又是一下,阿莱茵彻底昏了过去。

他把哨兵扛在肩上,向出来的酒吧老板道歉并答应赔偿。

伊茜软在地上,跟不上事情的发展,也叫不出来,唯有心脏跳个不停。

看见威海利要走,急忙出声:“你要去哪?”

威海利回身望了她一眼:“抱歉,伊茜,我马上回来。”

第13章:红光

离繁华中心稍远的黑蔷薇哨兵专属学校此时正处于一片寂静。

不同于s区的喧杂吵闹,没有哪个哨兵会明目张胆地在睡眠时间里脑袋发热地举行个开学舞会。

事实上,即使是科林·布鲁斯这样没心没肺的家伙也厌恶难得假期的结束。

在学校里,唯一几个没睡的大概就是还在忠心耿耿巡逻的老哨兵和——

斯碧弗·瑞蒂刚从校长室走出来,手上拿满了文件,即便如此,也没有妨碍举止淑女的她无声地关上那扇过于大的棕色双开门。

昏暗的月光逶迤到空旷的长廊上,把修长的身影完整地烙在门面上。

斯碧弗惊魂甫定地回身。

“好久不见了,斯碧弗。”威海利微笑地扛着阿莱茵跳下扶手。

“哦……威……”斯碧弗震惊不已,嘴巴像个患有老年痴呆症的可怜人一样张张合合。她咳了一声,重重捏紧手指,“我还以为你永远不会来中心区了。”

“没办法,你们给了我一个厚礼,又不来收取回赠。”威海利毫不怜惜地把昏迷的阿莱茵扔到女老师脚下,“出事了。”

斯碧弗瞟了一眼:“怎么回事?”

“狂躁症。”威海利嘲讽地笑了笑,“可别把我当医生。”

“这不可能!”斯碧弗没有半点犹豫地叫道。

“怎么不可能。”威海利逼近几步,“你还是这么聪明,斯碧弗。我一时兴起,开启了精神屏障。时间差不多了不是吗,你们不就想借由他见一见我?”

斯碧弗呼了一口气,男人的相貌神情还历历在目,过往无数次地怀念足以将她溺毙其中。

“门口的哨兵,没有发现你吗?”斯碧弗转了个方向,声音止不住颤抖。

“那几个老菜鸟。我们同批进入这里,你该知道,十几岁的我就是翻墙神手。”

“我知道,我,你,加沃,还有里哈内。”

“哦。”威海利目光放冷,“我来这儿可不是为了回忆往事的。”

“你,你没发现吗?”斯碧弗狐疑地看向地上的阿莱茵,又不可置信地回望威海利。

“发现什么?相容度探测器,还是虚伪的谎言?”

“不……并不。”斯碧弗企图平复激动战栗的心情,“威海利·唐恩,我们需要你。”

威海利:“开始谈公事了?你还是老样子。”

斯碧弗的目光恋恋不舍地流连过面前这个快十年未见的人,年少时的爱恋在这个并不美好的夜晚如喷泉般喷射开来,如果可以,斯碧弗·瑞蒂真想一辈子呆在那段日子里。

“我想你该知道。”斯碧弗道,“加沃并没有死,他还活在基曼星球。”

“你们早该想到不是吗?”威海利摊开手,“从你们一意孤行见死不救之后。”

斯碧弗:“基曼星球想把他培养成黑暗哨兵。”

威海利依旧不紧不慢:“哦,那还真有勇气。”

“威海利!”斯碧弗怒斥,“能和加沃对抗的就只有你!当初一起参加‘蔷薇计划’,在哨兵的基础上加强对精神领域的控制,成为既是哨兵又是向导,只有你、里哈内和加沃是成功者!帝国早就打算,在你们从战场上活着回来后,让你们成为首席。如今基曼星球在武装配备上和我们星球不分伯仲,我想到最后还是会和十多年前那场大战一样,希望只在哨兵向导身上。你……你不能因为里哈内死了,我明白当初你为了里哈内自动成为向导……难道你想一辈子呆在那个糟糕落魄的s区?”

“你既然明白,斯碧弗,那又何必说这么多。”威海利放下声音,“再说那项计划本来就不成功不是吗?如果成功我又为什么要放弃哨兵身份……你们中心区可真没用,这么多年过去了,还是这样念旧。”

“里哈内会感谢你的,如果没有你和他的精神结合,他早就因为精神反噬……”斯碧弗安慰道,“帝国对于里哈内的死也很惋惜。”

威海利:“这可不是你们对待从战场上存活下来的老兵该有的方式。我帮你们打完了那场战,也该让我轻松一会了。上次我放在伯特山的尸体你们没去取,对于失败者连个墓碑都不给吗?”

“当然,我们帝国的机械仆人不给废物浪费时间。”

“哇哦。”威海利夸张地叫道,“那你们也不该在我身上浪费时间。放过我这个还患有战争恐惧症的废物吧,我会很感激你们的。”

“威海利!”

威海利走上前双手撑在女老师的两侧,声音又缓又慢:“斯碧弗·瑞蒂,这么多年了,你怎么还如此愚蠢。你在这里嘶声力竭地与我辩论,我们的校长大人却只坐在里面不管不问,他不想见一见唯一的得意门生吗?还是怕我进去一刀把他宰了?哦不,我忘了,我是首席向导。不是吗,活着回来就有这样的封号真不错呢。我想单靠脑袋里那几根可怜兮兮的精神触丝就可以把他折磨的哭爹喊娘,这样的人你还在为他卖命?”

“威……威海利……”

“谈话到此结束,我不会接受你们的邀请。还有……”他踢了踢地上的阿莱茵,“别让这小孩再来,下次我见到他可就不会再放过,忍住杀他真不容易,毕竟他什么都不知道。”

“你凭什么认为我会为你做这些?”

“要礼物对吗?”威海利微笑。

他给了斯碧弗一个湿漉漉的热吻。

在如此近的距离内,纵然女老师有心反抗,威海利还是轻松撬开了牙齿。

舌头交缠的快感让斯碧弗近乎软了腿。

等这个热吻结束后,斯碧弗才气喘吁吁地说:“我……我已经……有了向导。”

“是吗。”威海利倚靠在她的肩头,引导性地发问,“你们结婚了吗,到时候可要邀请我呀。”

“还……还没。”

“哦——”威海利暧昧性地抚上腰,“告诉那些装满钱币的家伙,好吗,把我的情况都告诉他们,战争恐惧症。我可以为你做任何事,即使你有了向导。”

然后他松开斯碧弗,把阿莱茵视若珍宝的小型探测器塞进她的手里。

探测器沉默地发着红光。

威海利继续微笑:“按照这东西的提示,难道你也喜欢我,斯碧弗?不要再骗人了。”

说完,他像一只在黑夜里展翅飞翔的白头鹰,消失在视野里。

斯碧弗缓缓滑向地面,贴着门,心脏冰凉的恰如冰块。

她还没忘,斯碧弗闭上眼,当她十岁进入哨兵学校,在陌生的教室里手足无措时,是一个骆发男孩拉着另一个人坐在她身边,热情又柔和地向她打招呼:“你好,我是威海利·唐恩,你叫什么?”

“斯……斯碧弗·瑞蒂。”

“你很害怕吗?”

“全……全班就只有我一个是、是女孩,他们都嘲笑我……”

“这很厉害呀!我的父母可羡慕了,要知道男孩子能成为哨兵可没什么值得羡慕的!对吧,里哈内!”

她一直记得那微笑,努力努力再努力,终于在十八岁就成功进入政府担职。

所有人都看到了她的光芒,包括威海利·唐恩。

可是他终究不是她的。

如果要说这其中唯一的纰漏,大概就是十岁那年,不是她拉着威海利去见另一个人,而是威海利拉着里哈内来见她。

第14章:冰原

在回到s区收拾残局后,威海利一个人慢慢往花店走。

黄昏时还处于闹区的街道此刻异常寂静,各家各户房门紧闭,小路上没有一个人。

不过这样的环境很适合现在的威海利,月光怡人,过往的一切在他的大脑里来了又去。

威海利打开门锁,在进房间时奇怪地看了眼外面的大树。

树枝被月亮照得亮堂,什么都没有。

******

威海利并不是很喜欢睡觉。

他刚来s区,时常遭受战争后遗症的折磨,整夜整夜地睡不着。

由于曾经在学校里受过训练,虽为向导,却也可以自动开启屏障隔绝所有人的声音。唯独在梦里,大片大片连贯不断的炮弹声、挥舞的尖刀和溅在脸上同伴的鲜血想躲也躲不了。

威海利渐渐陷入沉睡,熟悉的画面让他皱起眉。

梦境的间隔缩短了,威海利知道这不是个好现象。

******

窸窸窣窣的人声吵醒了他,它们聚集在周围,像是战场上挥散不开的冤灵。

威海利轻微动了下,泼洒开的阳光落至眼皮,艳艳的。

思绪的漫延比身体觉醒得要快,他捕捉到那些人的声音,惊魂甫定的,害怕的。威海利感到诧异,此刻的精神屏障像极了拥有裂缝的墙壁,声音如水般漫延进来,吵得他无法继续。

威海利睁开眼,在面前,他再度看到那张脸,宛如土壤般的暗灰色头发和深渊似的眼睛——眼睛里明显喷射出愤怒的火焰,仿佛是在控诉男人的背叛——阿莱茵拿着尖刀,举高正对准他!

花店被彻底毁个顶朝天,四面墙壁全部崩塌,破裂的墙块分散各处。威海利就躺在中间——或许该感谢狂躁的哨兵留了一张完整的床——毫无节制的阳光降落。他无疑跟睡在空旷的大街上别无二致,而花店的四周,s区的人都在,有几个还拿着农具,却因为如此近的距离而不敢轻举妄动。

这么大的动静他居然一点都没接收到?!威海利一时惊慌,无法掌控的精神触丝顺着哨兵锋利的刀尖攀沿而上,钻入大脑。

漫天飞舞的雪、高山、冻结的河预示着哨兵情况的糟糕。

威海利随处瞟了眼,不远的墙壁吸引注意。那堵高大的墙静默伫立着,像是一道最强封垒,把哨兵所有的一切都锁在里面。然而等威海利走过去后,墙壁不见了。

只有一株黑色的鸢尾,近将枯萎的残活在这冰天雪地中。

威海利猛然睁开眼,迎面接过哨兵的攻击,刀刃插进手掌的闷声和飞溅出的鲜血让周围人紧张地叫出声。刚被向导精神袭击的哨兵猝不及防,瞬间就被反压在床上。

“你是谁?”威海利慢条斯理地抽出刀,血液的迸裂让远处的伊茜颤抖地握紧手。

前不久他还和中心区里的人见过一面,斯碧弗,那个该死的女人!

牵扯回忆让威海利无法继续伪装。

他一挥把刀插入阿莱茵的手臂,不顾痛苦的呻吟疯狂地将强压的精神灌进脑袋。

哨兵觉得大脑像要爆炸,里面狂风肆虐,所有神经都像是被强行拆除的接触点。轻柔的雪化为冰雹,狠狠地砸向脆弱的精神领域,无时无刻不再压迫他,逼他臣服,质问他——

你是谁?你是谁?你到底是谁!

阿莱茵不能遏制地崩溃乱叫,全身颤抖。

威海利的精神触丝趁机钻入更深层,在经过层层风暴,降至一片冰原。

很寂静,所有画面仿佛静止,也没有寒冷。

他往前走,脚底碎开的冰渣响个不停。威海利再度看到那朵快要凋零的花,在阿莱茵大脑的最深处,沉默地等待着。

漫长的回忆像座巨塔般压在骆发男人的背上,以至于每走一步都沉重地引起冰面碎裂。

黑色鸢尾面前,威海利单膝跪下,怜惜地想要伸手碰一碰。

然而一双发着光的腿挡住了他的动作,威海利抬起头。

一个男孩,一个有着焦糖色头发褐色眼睛的男孩朝他露出了如发色一样甜蜜的微笑。

他双手背在身后,穿的还是他们初次见面时那件印了只滑稽大熊猫的绿色短袖。

“你终于来了,威海利。”

许久未听的声音让威海利想起了哭泣这种不该有的情绪。

僵硬地伸出手,冰面的裂痕一路延上,宛若蜘蛛细网。

轰隆隆的声音传入耳中,接触的地方顷刻全空。

威海利掉进无穷无尽的黑暗中,除了呼啸而过的风,还隐约听到哭声。

现实中的威海利回过头,深蓝色的眼睛中充满狠厉,仿佛起伏不停的海。

玛琳西亚心里一惊,急忙捂住突然大哭的艾米的嘴,把她往怀里拉,小心翼翼地说:“对……对不起……威海利……”

哭声把仅剩的愤怒搅得一团糟,大脑里还留着冰山崩塌的残影。威海利恍惚地望了一圈,本想撑起身体,可惜大脑昏沉,使他一下滑倒在地。大量释放的精神触丝开始回笼,威海利获得了三个月未来的回礼,过度使用造成的精神反噬。

广大的声音挤进脑袋,嗡嗡如钟响。世界在这片刻间好像被一个透明壳子包住,什么都看不清摸不到。威海利在一刹那进入了昏暗的领域——就像身处阿莱茵的大脑——但男人明白这并不相同。

重新恢复光亮让他觉得好像经历了一次新生。

威海利疲倦地扶住额头。

躺在床上半死不活的阿莱茵无意识地伸出手,在男人骆色头发上轻轻摸了摸。

年轻哨兵还再战栗,神情涣散,手指的每一下都载着从身体里发出来的恐惧。

——然而抚摸的动作缓慢又轻柔。

“可以了,玛琳西亚。”威海利轻声说,“对不起。”

“不……没什么……”玛琳西亚回答,弯腰朝还在抽噎的小艾米嘘了一声。

威海利踉跄地站起来,精神领域传来的刺痛还不停作祟。庆幸的是,由往事引起的崩溃和怒火已经平复,他望着床上动弹不得的阿莱茵,坐上床把他移到身边,让头靠在腿上。

哨兵一开始就深陷狂躁症中,现在又遭受特殊的精神压迫。

“可怜的家伙。”

威海利把双手放在哨兵头部两侧,开始为他做精神疏导。

他早该想到,中心区不会无缘无故放一个哨兵进来s区,昨天斯碧弗欲言又止的表情,还有阿莱茵种种不正常甚至该说狂热的举动,没有预兆的狂躁和突然消失……

威海利笑了一声,中心区那群贪婪的老家伙,真是连尸体都不放过。

第15章:翅膀

阿莱茵醒来是在中心区与s区的交界处。

起身时觉得大脑清晰一片,从未有过的感受让他神清气爽。

手臂的刺痛随着动作回归大脑,阿莱茵奇怪地看过去。

那是一圈包扎精细的绷带。

从绷带上还隐约看到斑斓血迹。

他受伤了?

阿莱茵又抬头看向四周,什么都不记得。

不,该说是昨天晚上到现在的记忆都缺失了。他不知道此刻的时间,中心区的天空一向喜欢虚造。

只记得,他把酒吧的吧台砸了,后来又隐约见到了瑞蒂老师。那头香槟色的头发,他还记忆犹新。瑞蒂老师好像跟他说了什么,模模糊糊的,他想不起来,就感觉听完之后怒火滔天。

阿莱茵低下头注意到身边已经被敲碎的小型探测器,拾起来重新塞回口袋。

——手臂上的伤痕让心粗的哨兵自动归类为酒吧打裂的吧台。

这让阿莱茵又不可避免地想起糟糕的结果。

威海利应该生气了。他望向遥远的s区,重新回归中心区特设的屏障感觉既安定又舒适。

阿莱茵趁这个难得的状态边走边整理思路。

他还会回到s区,但不是现在,至少……要再过那么一两天。

******

威海利在深夜来到残缺的花店前。

早上拖着睡意把麻烦的小孩送走,中午去玛琳西亚那蹭了一个午觉,下午和s区的人一起修建花店。他对着阴暗不明的月光点燃一根烟——动作引得手面包扎的伤口隐隐作痛——猛吸了一口。精神反噬的症状还时不时出来在大脑里练习踢踏舞,不过这样面对热情的普通人倒不算太累,也许和以前相比,该说好太多。

威海利一脚踩上散落的砖块,眯起眼睛,和他相伴几年的花店此刻像极了废墟。下午老裘洛就一直念叨着可惜,让他也差点萌生了丁点惋惜的念头。不过毁掉就是毁掉,不管是店还是人。

原来还能遇到嘴硬的机会啊……

男人笑着取下烟,点掉燃得过多的烟灰,开始想晚上该去哪里过夜。

以前他还可以在伯特山呆上好几个晚上,深蓝色眼睛瞟到被石砖压住的紫色鸢尾,现在他可没信心在那满是虫子叫的森林里睡觉。

一阵风从背后徐徐吹来,翅膀煽动的声音消失得无影无踪。

月光被彻底遮住,高大身体投射下的漆黑影子把威海利完全拢入其中。

威海利再次把烟塞回嘴里,不得不说,最近来s区的访客多得,叫人厌烦。

******

当一连串急促的敲门声吵醒还沉浸在回笼觉里的阿莱茵时,就知道今天并不是个适合拿来享受的日子。罗拉急急忙忙地来开门,从外面蹦进来的科林·布鲁斯差点把这个安守本分的女仆吓坏。

“亲爱的阿莱茵小天使!”科林的大叫在看见是罗拉时,立即换上绅士的语言,“你好,亲爱的女士。阿莱茵·艾德先生起来了吗?”

阿莱茵裹着被子在二楼瞟了一眼,转头就走:“罗拉,把布鲁斯先生轰出去,理由就是阿莱茵·艾德先生还没有醒。”

“别,别……”科林连忙抱住门,杜绝罗拉有这种念头。

******

“我是听说今天艾德先生和艾德太太都不在家才敢来的,结果忘记了你家还有一个美丽的小女仆。”不请自来的科林坐在大厅内,端起罗拉准备的红茶闻了闻,一脸陶醉道,“刚才和瑞蒂老师请假的时候差点吓死,结果她居然同意了。”

阿莱茵面无表情地坐在对面:“事实上,布鲁斯先生,我父母每天都要出去工作。而在中心区,几乎每一家都有仆人。”

“啧啧,看你这样,好像和以前一样了。难得我一知道你回来就赶忙来看你。”科林摸着下巴,“你不会是靠那东西找到合适人选了?”

他注意到好友手臂上缠绕的绷带,并理智地选择忽略。

天知道阿莱茵的狂躁症又惹出什么麻烦。

“是的。”

“不会吧。”科林差点被热红茶烫到。

他可没忘记故障的探测器直接引导去了哨兵学校。

难道是瑞蒂老师偏心?科林嘟囔了一句。

“那……是个普通人?”他试探性地发问。

“不……”阿莱茵低下头,难得露出一丝腼腆,“我觉得应该很厉害。”

科林·布鲁斯一颗心几乎要碎成八瓣。

天啊,上帝,他看到了什么,一直爱理不理的阿莱茵居然有表情!

在回想中心区厉害人物的同时又对自己好不容易攒出来准备未来几年都一直嘲笑好友的点子深感惋惜。身患狂躁症的阿莱茵居然会比他先找到伴侣!

科林不甘心:“……那,她很漂亮?”

“是的,很漂亮。”

“那……”科林慌张放下红茶,双手比了两个s,“身材如何?”

阿莱茵立即收回微笑:“他是男人。”

“哦,原来是个男人啊……”科林松了口气,半天又发现不对劲,缩回沙发上双手抱胸,“是个男人!原来你有这癖好!”

他还没忘记曾经和阿莱茵一起吃饭一起上课还一起泡澡,那不是……

科林·布鲁斯为纯真过往无可避免地发出一声嘤。

阿莱茵翻了个白眼:“我不允许你去找他,布鲁斯。”

“我肯定不会去找他!”

“你发誓!”

科林立即竖起双指:“向帝国首席发誓,我科林·布鲁斯绝对不因为好奇心擅自去找阿莱茵·艾德的未来伴侣。”

阿莱茵在旁安心地点点头:“不过我觉得很快就不是‘未来’了。”

科林颤抖地缩回手,表示受到了这辈子最大的惊吓。

******

之后依旧多一句少一句的闲聊。

除了关于那位厉害的神秘人物外,阿莱茵对于其他都兴致缺缺。

途中女仆罗拉还善解人意地端上刚烤好的曲奇饼当茶点,作为来访者的科林朝女仆投去一个感谢的笑容。

等红茶喝完了,茶点也所剩无几,科林·布鲁斯想到告辞。

虽然他原本是想来看看朋友会有什么状况顺便再嘲笑一番,结果倒不小心见到身处热恋的小天使——当然,对这热恋是单方参与还是双方保持怀疑。

这时,门外一阵敲打声吸引了他们的注意。

有人正拿着高音喇叭边走边喊。

科林满脸疑问,谁会这么大胆敢在中心区大喊大叫。

阿莱茵示意不要说话,听了一下就立刻冲出去。

科林在后面连声询问,静下来利用超感捕捉已经远离的声音,从混乱的讯息中勉强听到一个s区。

s区?科林疑惑不解,教科书上简陋介绍的除中心区外只占8%的普通人扎堆地?!

那个地方和阿莱茵有什么关系?!科林望了眼,慌忙跟出去。

临走时还不忘告诉女仆罗拉。罗拉一直在厨房忙碌,听到声音后奇怪地探出头,留给她的只有一个空荡荡的大厅。

第16章:救援

一路追到街道中心,就看见一个身穿黑色西装的肥胖男人站在那里,而周围立着四个魁梧士兵。连暖融的阳光都照不开那钢铁盔甲带来的冰冷,士兵把手按在束在腰间的长剑上,随时处于提防。

肥胖男人接着喊:“据昨晚在边界守卫哨兵传来的讯息,基曼星球流放的一批变异蝗虫登陆了蔷薇星球末端的s区,现在s区的人们正身处苦难之中,秉着和平共处同甘共苦的原则,我们仁慈宽厚的国王决定派我这个中央大臣来亲自询问,有没有哨兵愿意加入这次的援救活动?”

肥胖男人来回喊了两遍,围观的人都默默无言。

“行了。”肥胖男人甩了个手势,“我们去下一条街。”中途还不免抱怨,“国王就是太过善良,要知道中心区的人是不会踏入s区的。”

“等一下。”赶过来的阿莱茵在人群中举起手,“我愿意参加!”

“呃……”肥胖男人非常惊讶,“你是?”

阿莱茵挤过人群,冷漠地看着他:“阿莱茵·艾德,哨兵。”

“哦……”肥胖男人刚想说话,又有个人举起手,“我也愿意参加。”

科林虽然充满不解,但这可不是坏事。再说阿莱茵居然会如此激动,让他好奇。

“科林·布鲁斯,哨兵。”他走上前报道,“还有,亲爱的中央大臣,如果想要在最短时间内征集哨兵为什么不去哨兵学校呢,这里可得不到意外惊喜。哦不,既然秉持着同甘共苦的原则,由帝国直接派下命令不是更好吗?”

肥胖男人想要劝阻的话顿时吞进肚子,这个黄毛小子真是不知好歹!

“没别人了吧?”肥胖男人瞟了他俩一眼,鼻子里发出明显的一声哼。

阿莱茵拉了科林一下,科林不怕死地对好友吐了吐舌头。

“等等等等,还有我!”说着一个穿着白大褂的短发女人穿过人群气喘吁吁地停在他们面前,单肩背着医药箱哐当哐当响个不停,“嘉佩·摩尔,向导,现任职医生。”

“你……你们……”肥胖男人被他们的举动气得说不出话,半天才意识到失态,咳了几下,“要知道这次行动帝国不会为你们提供任何武器任何……包括,包括药品!”

他一下指向药箱,向导迅速握紧:“这是我平常准备的一些随身药品,跟医院没有半点关系!”

肥胖男人被驳得哑口无言,只好收手。

科林在旁忍笑忍得难受,趁男人转身时急忙向女人打招呼。

谁知向导直接无视科林自带风情的嗨,拎紧药箱扬高头走了。

******

到头来还是只有他们三个人参加s区的救援行动。

甚至没有人带领他们到达边界,之前那个所谓的中央大臣走到一半就愤恨不满地带着四个士兵离开。

嘉佩握紧医药箱的带子,小心地望了一眼外界。只要一步,他们就会完全脱离中心区的保护。

“我之前听说这里有看守,那些哨兵呢!”

“你真单纯。”科林摊开手,“没有人会不怕死地进入s区。”

正当科林还想再说,前头的阿莱茵已等不及地跨进s区的领域。

科林还没反应过来,一旁的向导也不甘示弱地跟随在后。

金发哨兵摸摸头,无可奈何地也出了边界。

天空不同以往,暗紫色的厚实云朵一层层的填满,鬼魅的色彩并不能给他们带来好预感。离s区的城镇还有一段距离,纵然嘉佩有心营救,可怜向导的体质还是跟不上强壮的哨兵,最前的阿莱茵狠狠地甩下她,留了一个缩小的背影。嘉佩跑得汗流浃背,逐渐跟上的科林只得放缓一点步调。

“嘉佩小姐。”科林异常轻松,“待会请跟在我身边,前头那白痴可靠不住。”

“我可听说了,科林·布鲁斯,花花公子。要记得我们是出来救人的,我可没时间和你眉来眼去!你那套功夫还是留给那群只知道尖叫的小菜鸟吧!”

“是是。”脸厚的科林毫不在乎,“原来我名声远扬呀。不过嘉佩小姐,别看现在我们什么都没有遇到,正式进入城镇可就没这么好的待遇了。我仅仅是不希望三个人出来才两个人回来。”

“你放心好了,我会管好自己的,科林·布鲁斯!”栗色短发的女人快速说道。

“我再提醒一句,亲爱的嘉佩小姐,前头那家伙有了伴侣,所以他是不会再管我们两个可怜虫了。我看他跑得那么急,那个人一定是在s区。而我毫无忌讳,如果你不想死的话。别忘了你只是向导。”

嘉佩不安地瞟了一眼只剩下一个虚影的阿莱茵,从现实来讲的确如科林所说。以前她也参加过一场很小的战役,当时周围有二十个哨兵守护,而她所做的仅是安抚和治疗。

向导不由自主地往科林那里靠近,而科林不在意地给了她一个暖心的笑容。

******

成功进入市区的阿莱茵倒吸了口气,不敢相信眼前所看见的。

昨天还挤满人堆热闹非凡的街道此刻仅剩一片残骸,他不可置信地一一望去,小型宠物店,杂货铺,会引来孩子欢声笑语的冰激凌车,甚至是不远处的小酒馆——那个豪迈奔放的老板娘曾在阿莱茵“看守”结束无处可去时递来一大杯冰啤酒并拍他的背大喊加油。

可如今,这坍塌的墙壁、毁坏的房屋和墙壁上某种深色的斑点似的痕迹都在紫黑的天幕下显得越发可怖。阿莱茵痛苦地闭上眼,大脑中的精神体好像也感受到变化的情绪,躲在深处发出断断续续的呜咽。

他站在原地手指缩起,紧握成拳。

虽然只在这里呆过几天,非常短暂,但阿莱茵心里明白不同于中心区,s区的所有人都以真心相待,不会因贫富等级而疏远,就像一个团结的大家族,同时也善良地欢迎任何人加入。

——年轻哨兵之前就明白战场带来的震撼与恐惧,哨兵专属学校从来不会吝啬这方面的宣传。

但亲身经历真实的画面仍然让人无所适从。

威海利……那个人还活着吗?s区里的居民,他们……

“阿莱茵!”

远处赶来的科林大喊一声,而在旁潜伏已久的变异蝗虫发现暴露,扬起翅膀气势汹汹地朝正前的阿莱茵冲来。

这只蝗虫足以两米,体型庞大的像座小山丘。身体上都是灰白色的斑点,坚硬的口器里利齿交叉,唾液从中滴滴答答落个不停,似乎急不可耐地想要把阿莱茵吞噬入腹。

阿莱茵压低身体躲过蝗虫的袭击,动作迅速的绕到身后。蝗虫不甘地降落在地,硕大的身体让地面震荡不已。就这么来回躲闪几次,阿莱茵渐渐掌握其中要领,不知道是不是过度变异的身体夺去了原本拥有优势的弹跳后肢,变异蝗虫不管是攻击还是躲闪都缓慢的让人发笑。这种低级变异体对于敏捷的哨兵来说简直是小菜一碟。阿莱茵一下滚过蝗虫腿间,抽出束在腰间的长刀刺进腹部向旁一挥,大量的绿色液体从伤口处涌出浇了他一身。

蝗虫轰然倒地,在旁观战的科林才带着唯一向导踏入白灰未灭的战场,还没靠近就捏着鼻子直喊臭。

变异体的血液好像自带了一种难以言说的腐臭,连亲切的嘉佩也憋着一张脸后退几步。

“我刚才稍微勘察了一下,这附近是没有了。”科林瓮声瓮气地说,“看来这种东西也不是很难解决,唯一麻烦的就是数量……还有气味。”

根据星际公约,能让其他星球流放的自然不是什么能燃起轩然大波的玩意。

阿莱茵粗鲁地用衣角把刀上的液体抹干。

由于该死的中心区不提供武器,阿莱茵把父亲唯一供在书房里的长刀带上,科林则偷溜进家拿了父亲私藏的几把枪和厨房里全部的刀。嘉佩·摩尔什么都弄不来,阿莱茵便把科林送给他的小刀给她防身。

所以总得来说都是父亲倒霉。

第17章:末尾

威海利从山洞里探出头。

刚刚下了一场小雨,诡异的腐臭味消散不少。远处的伯特山被一团白雾围绕。

周围难得安静,天空好不容易从黑暗中挣脱出来,但预示坏情况的黑紫云朵还不愿离开。

他们现在处于一个远离市区的偏僻山洞,与群山遥遥相对。

威海利回头望了一眼,遭受蝗虫突然袭击的s区居民还陷入疲惫的睡梦。他们眉头紧锁,脸上沾满了泥沙和血迹。而仅剩的男人无一意外都受伤了,威海利对医治方面束手无措——这里什么都没有,所能做的唯有精神上的安抚。

不过这还能称上幸运,现在呆在山洞里的——他熟知的,和平常只会微笑点头的——有人死在了蝗虫的攻击下,或许被吞噬入腹又或许被孤零零地留在原地。

尽管威海利在第一只蝗虫降落时就尽可能通知了所有人。

这让男人在一个被雨浇湿多愁善感的早晨想起了远久经历的战场。

渴望自由的眼睛和被黑泥覆盖只有在微笑时才能看到的白色牙齿。全部的士兵都在一年又一年的炮火纷飞中无可避免地患上战争疲劳症,夜晚在兵营声嘶力竭大吼大叫,然后在黎明来临前接受配对向导的精神疏导——像是离不开的兴奋剂——精神抖擞地重端起枪,把梦里哭着吃母亲做的火鸡和蘑菇浓汤抛在脑后。

每当有人笑着谈论回家,余下的人就知道又要死人了。故乡时刻都在召唤,那些经受不住的,哪怕是放弃自己的身体,都要让灵魂回归。

一点悉悉索索声惊醒了威海利,摩挲手里有些钝的刀,他看到在层层包裹的衣服下露出一双怯怯的眼睛。这个可怜的孩子昨天开始就高烧不退,让他的妈妈操碎了心。

男孩还很虚弱,过高的体温让喉咙干涩疼痛。他张了张嘴,说不出话。

但威海利听到他的大脑在叫他。

视线往上移了一些,威海利定格在抱紧男孩的母亲年轻脸庞上。

“别担心,小家伙。”他用精神传递,“你会好起来的。”

小男孩困难地眨了下眼睛。

“嘿你不相信我吗,好好睡上一觉,醒来就会有糖果吃了。”

小男孩的眼睛明显睁大,充满水光地望向他。

威海利郑重地点点头。

他的确还要出去一趟,除去这里和已经死亡的,还有一些人失踪了。

身为向导,威海利不应该就此放弃不管不问。

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新进来的三个人一路谨慎前行。

如今科林已不敢再嫌弃阿莱茵,打斗中年轻哨兵故意调整方向开砍,科林叫几次就被泼几次。结果可怜嘉佩小姐要和两个臭烘烘的男人呆在一起,而且还丝毫不敢退离一步。

四周寂静,除了呼吸声就剩下哐当哐当药瓶撞击铁皮医疗箱的声音。

途中他们发现了二十具尸体,还有三具被粗大房梁压得血肉模糊。

气氛沉重下来,哨兵没有时间为他们安葬,只得暂时放在安全不会被蝗虫侵害的地方。

再往里,只发现被分解的蝗虫,大量的,零零散散地堆在各处。

看来有人把变异蝗虫群消灭了大半,这让搜查工作轻松不少。

在踢掉一个巨大的阻挡道路的大钢板后,科林让自己的精神体——一条四肢修长的黑色格力犬,颈部的白毛像闪电一样耀眼夺目——先进去在变异蝗虫攻击下勉强保持原状的房屋里探寻,再边挥着来回飞舞的灰尘边和嘉佩小姐跟随其后。

一只小巧的虎纹伯劳在天空绕了一圈,穿过阿莱茵的头发停在嘉佩的肩膀上。

暗灰色头发的年轻哨兵落在最后。

在走入s区没多久哨兵和向导就纷纷请出精神体,用来勘察周围或者在某种小程度上攻击和保护主人。这极大的减少损伤和节约时间。当阿莱茵一个人单挑变异体并好不容易干掉后往往会看到与格力犬相互合作早就轻松解决的科林在前头看他,不得不说,那一刻阿莱茵非常羡慕。

就算是只专注医疗的向导——要知道,虎纹伯劳性格凶猛,那酷似鹰嘴强而有力的喙可以撕碎小型的兽类、蜥蜴和其他昆虫——比起“伯劳”这种矜持又谨慎的名字,阿莱茵更喜欢称它们为屠夫鸟。

阿莱茵想不出如果把麦克亚当请出来能干什么。所有人都会惊讶,他想,就算是捉摸不透的威海利在看到这只心甘情愿跪拜在现实美食的大肥猫后也露出匪夷所思的微笑。可糟糕的是,精神领域里的麦克蠢蠢欲动,迫切希望出来并打算一展雄风。

但只有精神相连的哨兵才知道,它是看上那只飞来飞去的伯劳。

闭嘴吧,臭家伙。阿莱茵在心里恶狠狠地想。伯劳在这次战场上不仅靠敏捷的身姿吸引变异蝗虫,还用尖锐的嘴撕扯那些充满斑点的丑陋皮肤。而麦克,他觉得也许只能提升观赏价值,毕竟对于这群口液乱飞的蝗虫来说,雪白的长毛可好看多了。

阿莱茵按压住心中的愤愤不平,一脚踏上面前的木板,易碎的薄片木板毫无抵抗地发出呻吟。那一声响起的同时让他感觉诧异——宛若一潭平静的湖面荡起层层涟漪——阿莱茵感应到甜腻芳香的气味。

这和他第一次察觉到威海利,命中注定的伴侣时的感受一模一样。

阿莱茵谨慎地来回望了一圈,视线停在最旁侧倒塌的吧台——尽管它此刻灰头土脸——这时科林和嘉佩已经穿过短小的长廊走出另一扇歪斜的门。

阿莱茵突然想到,这吧台是他砸碎的!那时候突如其来的愤怒,感觉像是一瞬间被丢进一个满是噪音和怒火的地方,没有庇佑。所以这里已经算是s区的尽头,开在最远处要穿过层层闹市的酒吧!

他们的搜索快要结束,而变异蝗虫也消灭的差不多。阿莱茵紧握住手,可是威海利,还有余下活着的人。最坏的情况是慌乱的居民逃进了广大而复杂的伯特山。

第18章:嘉佩

威海利在一丛湿漉漉的绿叶中抚摸女孩被弄得乱七八糟的头发。

女孩害怕地紧紧抱住他的脖子,甚至在前几分钟,她还放声大哭。

被落下的几个孩子在情绪上也受到了影响,站在威海利的周围不敢离开。

威海利出来的时候时刻警惕,并不想正面迎击变异体,只是来找剩下的s区居民。结果在接近边界的地方发现了五个孩子。在拨开叶堆的那一刻,孩子眼里的威海利堪比上帝。

不幸的是,当他准备带孩子走时,神游四处的感官瞬间扩张开来,覆盖了整个占地8%的s区。威海利看见五六只苟延残喘的变异蝗虫急向这边飞来,像是得到某种召唤。

骆发男人捂住女孩的嘴,而后来的蝗虫盘踞在四周,伺机冲破少得可怜的绿叶丛。

呼吸声来来回回地荡在耳边,威海利又摩挲了下被砍的几乎钝掉的刀。

感官神游症和精神反噬,“蔷薇计划”中哨兵向导的结合体引起的症状全出现在他身上。这下可有好戏看啊,手指抵上刀刃,想不到他还有这么窘迫的时刻。

去他妈的首席吧。

这时,满是利齿唾液的口器突然冲进叶丛,女孩惊吓地发出声音,被威海利用力一压,只能在怀里呜咽。男人攥紧手里的刀从右至左用力一划,受击的巨大蝗虫轰然向后一倒,同时大量精神触须如藤蔓般钻进脑袋缠住核心,精神压迫,蝗虫痛苦地四脚朝天胡乱挣扎。如果把它比作一个人的话,这感受就如同被关进一个不断缩小的黑色盒子,漫天漫地的无助和苦楚,直至手脚折断脊背破碎脑浆迸裂。

渐渐地,蝗虫的四肢缓了下来,最后神经抽搐地动弹两下。

它死了——精神触须被迅速收回——无声无息的,除了口器上并不致命的伤痕外,什么都没有。

威海利艰难地动一动压住女孩的手,蝗虫临死前的绝望残留在触丝上被一并回笼,这真可笑,一只基因突变没有本尊的变异体也会有这种莫名其妙的情感。

豆大的汗水划过惨白的脸。

威海利看向其他不敢过来的变异蝗虫。

他明白自己的身体,过度使用,极其容易陷入感知中迷失自我。

威海利费力控制处于爆发边缘的全部——精神、情感、记忆或者……

一声吠叫被精神触丝捕捉到,那是……精神体!

威海利眯起眼。

一条黑色的格力犬恍若从天而降,正对地狂奔过来,跃起飞快地咬住一只变异蝗虫的头部拖到地上,其后的伯劳鸟飞到高处直路俯冲,尖锐的嘴击入蝗虫柔软的腹部。

嘉佩抱住药箱跌跌撞撞地跳进叶丛,科林解决掉一只张牙舞爪的蝗虫后也准备……然而一只死在边上的蝗虫吸引了注意。他蹲下来,伤口里的绿色血液还在流淌,腐臭味横生,但这不是主要的。

呀呀呀,真可怕。科林止不住地摸向头部,随意对向导敞开的精神领域,需要凭借触丝进行疏导,共享信息,可如果在转眼片刻就扯开加护的精神屏障展开攻击,科林不知道如果自己的向导会这种技能是否可以躲过。他抬起头,此时所剩不少的绿叶也好心地坦开一块,一个男人坐在里面——科林单从高大还有微薄肌肉的外形无法分辨——神情虽显疲倦但嘴角还残留谨慎的笑意,不如平凡人露出害怕悲观和无望,整个人就透漏出一种诡异的自然。

难道这个人就是……

科林想起之前那些尸横片野的蝗虫,后怕地咽了口唾沫。

“先生你还好吗?”不知情的嘉佩急切询问,“有哪里受伤?”

“……也许我真正需要的只有精神疏导。”威海利克制住地嘟囔。

“什么?我吗?”嘉佩惊讶道。

“不……”威海利笑了笑,“看看这些孩子有没有受伤吧。”

嘉佩连忙接过他怀里的女孩。

女孩憋得脸红,泪珠挂满了睫毛,看上去可怜极了。

“嗨,先生。”后来的科林尝试地发问,“……你是s区的居民?”

“当然,哨兵。”

威海利看向他,而哨兵在男人转头时明智地避开对视。

悠长的狗吠敲碎了难得的平静,伴随而来的还有巨大的撞击声,三人一起望去,处于后防倒霉的阿莱茵被两只蝗虫撞向石壁,飞溅的绿血之下是深沉的暗灰色头发。

雷森!威海利一下把嘉佩扯开想要出去。

然而脚步还没迈出,灰白斑点中白光几闪,四分五裂的尸体飞散各处。顶着绿血浇身的阿莱茵笔直走来,紫黑云朵下的表情更显阴鸷。他扯住威海利的手臂,并不拉起,而是用力攥紧,居高临下地望着那双永不被灰尘掩盖的蓝眼睛。

啊啊啊,科林在旁边看得惊悚无比,阿莱茵这蠢货招惹一个糟糕角色还不自知!

阿莱茵缓慢地开口:“雷森是谁?”

他第一次感知到威海利情感波动,在大脑里,为他的情况紧张担忧。

可惜那个对象并不是……阿莱茵讨厌从威海利这里听到其他人的名字,哪怕是伊茜·爱娃,都会让他怒火中烧。

威海利眨了眨眼睛,“那个啊……”感觉到手上力量加重,于是异常正经地说,“我爸爸。”

阿莱茵:“……”

科林差点被口水呛住,一颗难得的八卦心消失的无影无踪。

“别再提他了。”威海利夸张地把身体扭成八度,掩面道,“那真让我伤心。”

“……对不起。”阿莱茵讪讪松手,“对于雷森·唐恩先生。”

“雷森切曼。”

“哦,雷森切曼·唐恩先生。”

科林:“……”

旁边的嘉佩还在尽心尽力地为孩子们做简单的检查,而围观的科林也挂着一脸“别人的世界我不懂”的表情生无可恋地做起嘉佩的看护。

仅剩几只蝗虫都被解决,眼下的局面让人不由松口气。

“好了,亲爱的。”嘉佩摸了摸最后一个小孩的头。

“那我们该去找余下的居民了。”科林扛起两个小孩,提醒道。

威海利:“我可以为你们带路,恐怕要快些,有一个孩子高烧不退。”

嘉佩一听就紧张起来:“非常感谢你,先生。”

她急急忙忙地去拿摆在一边的药箱,突然,地面产生剧烈的抖动,松散的土块纷纷塌陷,形成了一道长长宽阔的土沟。一条黑色的散着迷雾的“尾巴”从土沟中伸出来,顷刻缠住嘉佩拉药箱的手拖了下去。

嘉佩一声惊叫。

第19章:结束

原本散落各处的蝗虫尸体宛若死灰复燃,一股脑地直飞向黑雾,“尾巴”不停膨胀,渐渐形成了一团旋转的拥有凹口的——仿佛在邀请他们进来。

嘉佩被密密麻麻的蝗虫尸体吓得惊叫连连,在中心处伸出一只手寻求救助。

科林把孩子往阿莱茵怀里一塞,“你们先走!”他叫道,“别下来!”

说完果断跳下去,把吓坏的嘉佩往怀里一揽。

黑雾涌动了一下,嘉佩就觉脚底一空,吓得赶忙抱紧科林。雾中旋转的尸体开始变得锋利,视野极差。科林一边拿出刀来抵抗,一边拖着嘉佩朝外闯。

黑雾中时隔一会就有一段没有尸体盾牌的虚假地方。

奈何这团黑雾实在太多层交杂,哨兵的优势根本无处伸展。

嘉佩非常害怕,但不敢让负面情绪肆意蔓延。她是向导,不管哪个哨兵都会或多或少受到影响。这个变故出现的突然,在战场上遭到敌方袭击并不是什么大惊小怪的事。她在被拖下去的时候就联想到了死亡。遵循求生本能的伸出手让从蓝蔷薇向导学校毕业的嘉佩感到羞耻。

可是,当科林跳下来的那刻,嘉佩几乎热泪盈眶。

她还记得刚进s区科林的话,那时她并不相信。

一个花花大少的诺言有谁会真心信任。

然而,在这团黑得看不见天地的迷雾中,温热揽紧的手和跳动的心脏声如此之近,让她心生感激。

科林和嘉佩的精神体进不去黑雾,在一旁来来回回干着急。

虽然身处中心的人很难分辨,但其上的阿莱茵却可以清楚看出黑雾的隔断。

而且之前科林的忠告是建立在害怕还有什么古怪的变异体出现,现在看来不过是“重操旧业”,这些已死的东西能做什么,不过是想困住外来人。

要知道没有嘉佩·摩尔这个医生向导,可是会坏事。

威海利和阿莱茵想得一样,当阿莱茵把孩子放到他身边时一点也不感到惊讶,只是轻描淡写地提醒:“别着急啊,阿莱茵·艾德。”

阿莱茵点点头,“如果有什么事你就先走。”

他纵身往下一跳,最边的格力犬发出一声长啸,像是在感谢。

下去后的阿莱茵才明白科林的难处,四处弥漫的腐臭、争夺视野的糟糕黑雾和呼啸而过的大风,嗅觉视觉听觉都被堵了个严实,哨兵感知不出,唯有用体力拼搏。

还好他在上面记下了黑雾更转的频率,只要小心躲开尸体,扯出其中两个人——

一条黑色尾巴忽然从里甩出来,直打向阿莱茵。

“阿莱茵·艾德,小心前面,躲开。”

阿莱茵听到大脑里有讯息传递,并毫无保留地遵循。

在黑雾中他几乎什么都看不见,只觉躲开的那一霎那利风甩过脸庞,却使他止不住的高兴。

纵然这是多么的不适宜,但阿莱茵·艾德知道。

那是威海利的声音,在他的脑袋里,精神领域里。

就像是趁人之危一样,威海利·唐恩在他离开的那一瞬间强行将精神触丝植入大脑,如同当初的金丽娜·卡特,建立起精神结合。唯一不同的是,对于全身心交给威海利这件事,他心甘情愿。

幸福的突然降临导致哨兵像被包裹进一大团黏糊糊的棉花糖,在黑雾中穿行也充满了甜腻。

接受了来自“旁观明眼人”的指示,阿莱茵轻松找到被黑雾层层包裹的科林和嘉佩。当然,好面子的科林哇哇大叫嚷着阿莱茵抢了他难得秀威风的的机会,得了甜头(威海利)的阿莱茵不跟他一般见识,只狠踹了几脚。科林怀里的嘉佩不如他们心态好——其实科林和阿莱茵在这种环境下也想像小女孩一样吓得边叫边打抖,至于没有这么做的原因大概就是简单的自尊心——一张秀气的脸吓得惨白。

在阿莱茵带着科林嘉佩出去时,黑雾膨胀了几下,似乎不愿意让他们离开。

但是大脑的指挥清晰又深刻,阿莱茵动作果断完全不拖泥带水。

三人成功出来,倒在地上不断喘气。黑雾开始变化,旋转速度加快,风声被拉长得像是魔鬼的尖指甲从地面上划过。一道黑风拔地而起,直入天际。

从黑风中飞出一只蝗虫利齿,准确无误地插进在上方耗尽体力的威海利手臂,惹得男人闷哼出声。

阿莱茵的精神领域产生几丝波纹,担心地抬头观望。

可惜四处都是飞沙走石,他们被完全困在下方的土沟,耳畔除了风声就无其他。

从黑风中传出笑声,被旋转拉长的仿佛鬼魅。

威海利也不打算反抗:“最近我还真好运,见了这么多旧友,温索布·加沃。”

黑风中的声音清晰了些:“我才惊讶呢,威海利·唐恩。我还以为你早在蔷薇星球夺得荣耀,毕竟当初我们三个人中只有你回去了。结果居然是呆在这个丑陋的s区……”

“我从来不是个有志气的人,加沃。”

“我知道,毕竟里哈内死了。”

威海利不顾温索布的笑声:“你还想做什么?”

“别着急啊,威海利·唐恩。我只是好不容易能活动了,就赶忙来向你献上见面礼,让你别忘记我这个旧友。”

“感谢你让我记忆深刻,加沃。走的时候请把垃圾带走,s区的人不喜欢做免费劳动。”

“哈哈哈……你的口气还是这样让人难以接受。遵命,我亲爱的首席。看来这次的见面礼你不喜欢呀,我还会再来,由高贵的黑暗哨兵亲自献给传说中唯一能对抗的死对头的厚礼,听听就让人热血沸腾。”

黑风卷着蝗虫碎屑消失得无影无踪,阿莱茵赶上来时威海利已经把利齿拔出。

望着一地斑斑点点的血和威海利严肃的脸,阿莱茵张了张嘴,没有说话。

第20章:绷带

威海利带着阿莱茵等三人来到与伯特山相对的偏僻山洞。

一路上嘉佩都还心有余悸,并对此无可奈何。她总在为没有出什么力而内疚,当然,这种敏感的情绪在沉默的行走中也得不到任何宣泄——他们几乎都怀有心事。

直到来到s区居民的躲避处,嘉佩还没走进精神领域就被大量的负面信息占据。

所有人都在害怕,存活下来的居民。她抓紧医药箱上的提带,呼了一口气。okay,该她帮忙的时候了……嘉佩弯身进入山洞,入口不算太窄,白光之下向导的身体就像是自动被冠上光圈,中间却是模糊的。

“你们好,我是从中心区来的医生,不用担心。”她扬了下手里的药箱,“外面的变异蝗虫已经被解决,经过检查就可以从这里出去。”

s区的人看见陌生人走进来明显地往后缩了缩,但向导特定的心理安抚让他们近乎是无条件地去相信,同时害怕仓惶的心情也渐渐消散。

嘉佩望了一圈:“那个……听说这里有孩子高烧不退,如果可以,请先让我看一看。”

“在这里,医生。”山洞内一个抱着被衣服裹得紧紧的孩子的女人跌跌撞撞地跑出来。

嘉佩连忙打开药箱。

女人主动蹲下来,脸上担忧喜悦相互交杂:“真感谢你能来……医生……”

嘉佩笑得摇头,在拉开衣服时男孩朝她眨眨眼。

向导感觉到他传递大脑的微弱询问:“威海利叔叔呢?”

“别担心,他在外面。”

男孩:“他说要给我买糖果,我一直在坚持……我很难受。”

“是吗。”嘉佩摸了下他的头发,“那他一定没忘,你会很快好起来的。”

在外的科林也走进山洞:“嗨,有什么我可以做的吗?”

这时已帮男孩打好退烧针的嘉佩正在帮下一个居民包扎受伤的腿,看到科林后明显的惊讶:“你怎么进来了?”

从最开始未进去时他们几个就打算让身为向导的嘉佩打开头,阿莱茵和科林在外面等待以便解决不必要的麻烦。本来威海利该和嘉佩一起进去,可惜他的精神领域糟糕的一塌糊涂,并不能像嘉佩一样给予居民们心灵上的疏导,反而最坏的,他可能会受到s区恶化心情的影响。

就像是一条紧紧相扣的锁链,不断循环反复。

而且,这种情况除了威海利,没人知道。

“嗯……我在那站了一会,觉得没什么问题。”科林指了下山洞后立即朝嘉佩竖起大拇指,赞叹她的平复能力,“外面实在是太冷了。”

“冷?”嘉佩奇怪。

走了这么久的她可从来没有这种感觉。

科林耸耸肩,露出个古怪的笑容。

“好吧。”嘉佩回过头不再理会爱搞怪的哨兵,“你去检查里面的居民,伤重的马上叫我,轻伤的让他们不要着急。或许你也可以进行简单的包扎,科林·布鲁斯,我不相信哨兵学校没有教过这些。”

“遵命,女士。”科林比了个军礼,走向山洞内朝那些缩成一团面带怀疑胆怯的居民打招呼,并详细地介绍自己和来龙去脉。故作热情的口吻让人不禁想起曾在外的美好生活。

“中心区……哦不,应该是s区。”居民被科林的微笑感染,不确定地搭腔,“阿莱茵也来了吗?”

科林有些惊讶,这些人和阿莱茵的关系比想象中的要熟稔。

“是的,先生”他点点头,“你们……知道他?”

“哦……”那人听到后长呼了一口气,眼里好像有了自豪的情感,“我们约好打棒球,对吧。”

周围几个也纷纷点头,交谈开来。

“我一开始就想到他了,之前可没少说过话。”

“他很厉害啊,那天晚上,几下就把威海利的花店砸了,威海利简直要气疯。”

“威海利,哈哈哈哈。平常还真看不出来,一直跟在他身后。”

最后说话的人做了个小鸡展翅的动作,惹得一开始没加入谈论的人也笑起来。

科林挑了下眉,从居民中的话了解到当时应该是阿莱茵狂躁症发作,不过和这些人在短时间就相处得这么好,同时又把传说中伴侣的花店给砸了,还真是有点混乱。

“你们可真乐观。”他评价道。

“那么年轻哨兵,出去后你要不要也来参加,每周末都有的棒球比赛。”

说完后另一个居民立即站起来做了个打棒球的姿势,神秘兮兮地说:“说不定可以和阿莱茵来一次比赛,你们应该是好朋友吧,这可机会难得。”

okay,他倒是明白为什么阿莱茵会着急这个书本上都没有详细介绍的区域了。

就算是在中心区也呆的不错的科林都认为这些人很讨喜。

然而由于谈笑声太大导致嘉佩冲进来把他训了一顿s区居民仍旧在起哄甚至自顾自地把嘉佩当做是他的女朋友而遭到一顿毒打后的科林默默把评分降下来一点。

******

在外的威海利完全不知道山洞里的同伴已经把他卖了个彻底。

此刻的他倚在山洞边,盯着手面上破烂不堪的绷带。

温索布的话在脑袋里来了又去,威海利突然很想抽烟,可不用找都知道,这里没有那种玩意。

一点踩草的声音传过来,阿莱茵走到他身边。

威海利动作不改,而阿莱茵也没有说话——虽然他的眼神非常明显的出卖。

骆发男人握了下手:“你要问什么?”

“我觉得你并不会说。”阿莱茵看向远处,伯特山上的天空还是阴沉沉一片,他猜测是因为下过雨的缘故。

“哦,学聪明了。”威海利微笑。

“你手臂上的伤在我下去前还没有,你该让摩尔小姐包扎。”见他没有回应的意思,阿莱茵又说,“我感觉有人和你说了话。”

“为什么不是你呢?”威海利漫不经心调笑道。

阿莱茵没防备的脸红,赶忙偏过头:“如,如果你愿意的话,我现在可以去山洞,摩尔小姐……”

威海利笑了笑。

他想到阿莱茵体内残留的雷森切曼——说真的他们在某方面诡异的相像——决定泄漏一点,“这都是过去的事了。”

阿莱茵诧异地看向他。

距离上次感受到威海利的情绪波动后,他首次和他谈论——

阿莱茵呼了一口气,不自觉地开始紧张:“既然是过去的事……我觉得人还是要向前看。”

“哦……”哨兵给了一个意料之外的回复,威海利忍俊不禁,“你不好奇?”

“我很好奇。”

威海利摆摆手:“你真奇怪。”

阿莱茵注意到男人手面上的绷带,这应该是可以问的。他指过去:“这个……?”

“嗯——”威海利张开手,慢条斯理地舔了一下,抬头朝阿莱茵露出个笑容,“一个调皮的家伙留下的。”

阿莱茵的脸无一意外的又爆红起来。

第21章:军队

在山洞里整休了一天,第二天s区的居民走出来。

望着几乎被完全破坏的家园,每一个人脸上都浮现出一种难以形容的神色。

这无疑是一次无征兆的灾难,在这之前,美好与和平显得如此珍贵。

不过希望不会就此消失,就如同火焰,遇到一点木柴枯叶,依旧会再度燃起熊熊大火。

居民们各自找到残存的推车和工具,把坍塌的石块运往后山。嘉佩在其他人的带领下找到建在最偏的医务所,幸运的是里面没有得到大面积的破坏,病床和药物都还在。嘉佩赶忙换掉沾满尘土的被单,让生病的或是受伤的人先在上面暂时躺一会。

而市区这边重建工作正在如火如荼地进行。

有经验的工人专门对付曾经可以分割天空的黑色电线。

阿莱茵最先帮忙的是修建威海利的花店,在装修时老裘洛和挤牛奶的乔菲都兴致勃勃地提供点子,被连忙赶来的威海利坚决否定。

要知道乔菲想做的是在墙壁上画上大量不规则的黑白斑点,在修建的途中他无数次地谈论起家里那头命大的奶牛,居然会在变异蝗虫来临时逃进后山。老裘洛的橙色卡车倒没这么幸运,但不妨碍他借由墙壁来回忆。

在被威海利拒绝后他们非常失落,并把这种遗憾和哀怨投给唯一有可能的阿莱茵。

可惜哨兵信奉的是对未来伴侣的绝对忠诚,只能默默地留一个坚毅的后背给他们。

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科林暂时结束辛苦的“帮忙”。

虽然他对于突然参加感到奇怪和莫名其妙。

毕竟和他一起进来的同伴——阿莱茵与嘉佩——都是这么自然而然的加入,并且乐在其中。

科林张开手,看着被瞬间磨旧的白手套。他最初只是去艾德家串个门的富家子弟,没想到最后演变成修房子的帮手。科林无奈地坐在木质台阶上,没注意背后的招牌。

这当然没关系,在s区,所有人都热切地寻求交往同时丝毫不提回赠。

“工作结束了?”

可惜上帝给科林·布鲁斯开了个玩笑。

他坐的地方正是处于半成品花店的门口。

用毛巾擦汗的科林在听到声音后明显地抖了下,他还记得,原本劳动过度酸累的身体立即像扭了发条的机器人一样猛得站起来,头也不回:“不,还没有,谢谢关心。”

“你似乎很怕我?”走出来的威海利把白色茶杯放在离科林最近的扶手上,“玫瑰花茶,尝一下?”

科林咽了一大口,僵硬地转过头:“你喜欢?”

“不。”威海利不在乎地耸耸肩,“只是听别人这么说,好奇地尝试罢了。”

科林放松下来,如果对方是真心喜欢这种香味浓郁的玩意,还真让他有点惊讶。

而这时同样端起杯子喝了口的威海利无可避免地产生了和科林一样的想法。

“你和阿莱茵·艾德是好朋友?那你们的性格相差还真大。”

科林:“你们什么关系?”

威海利耸了下肩:“你觉得呢?”

“okay,先生。”科林摆着手后退一步,“我和阿莱茵不同,说实话,当然我觉得你也能察觉到。我认为你很可怕,如果你愿意可以把我和阿莱茵都杀了,我相信你有这个能力。我无法辨别你是向导还是哨兵……也许你现在耐下性子只是想和阿莱茵玩个游戏。”

“你说得我好像是个只会杀人的大魔王。”

科林:“我只是在用所知的简陋语言夸奖你,抱歉先生。”

“看来你不是很了解你这位‘好朋友’。”

“我只知道那个白痴觉醒期夸张到吓人,还有他不和其他向导匹配。或许……”科林看向威海利,“这和你有关系?他在看到你后整个人都不一样了。”

“哦,你意外的敏锐。”威海利故意露出个吃惊的表情,“这方面我建议你可以去问下介绍他来的那个人。”

瑞蒂老师?科林在心里留下个疑问。

看来事情突然转向一个不得了的方向。

“我希望你别杀他。”

沉默了一会的科林忽然说道。

“仅此而已?”威海利笑道,觉得实在有趣,“你叫什么名字?”

他本来只想套下话,对于斯碧弗·瑞蒂还暗藏了怎样的计划好奇,然而事情急速发展到了一个善良的人在为另一个粗心大意蠢笨执着的朋友求情。虽然他本可以借由精神触丝节约时间。

但是这样的“茶后闲谈”有何不可——即使他明白眼前的这个哨兵也一概不知。

不过哨兵还很清楚,他是反感阿莱茵的到来,就算他带着雷森切曼·里哈内一起回归。

威海利讨厌战场。

“我很胆小,对于你们这些人在计谋什么丝毫不感兴趣。只想保命,以后在找个普通向导。”科林拒绝道,“所以抱歉,先生。”

******

另一边,阿莱茵正和几个人在修补屋顶。

顺便一提这几个人中有老裘洛、乔菲,还有随时添补砖瓦的伊茜和玛琳西亚。

阿莱茵还深陷一种自定的快乐中,他和威海利完成了精神上的结合,并且还没有被阻断——纵然男人特设了精神屏障,而阿莱茵也完全得不到一星半点的讯息——可这不妨碍他可以平和地与伊茜道歉并共同“工作”。

就连同在进行修补的人都感觉到他的快乐。

“这是怎么了?”老裘洛手上工作不停,“我们的阿莱茵居然笑得合不拢嘴。”

被老裘洛惊醒的阿莱茵连忙摸了下脸,发现并不如所说,抬头道:“并没有,先生。”

“你的眼睛在传递这样的信息,它们就像天上的星星一样晃着我。”

乔菲也在旁凑热闹:“他可是和威海利一起回来的。”

“这可不行,你背着我做了什么,小骑士?”伊茜笑着叫道,顺手把一块涂满厚浆的砖块递给老裘洛。

阿莱茵还能想起伊茜曾经的戏耍,也实在不喜欢她暴露的黑裙子和过于艳丽的红色卷发。

他撇过头不去看她:“并没有,伊茜·爱娃。”

和威海利关系更进一步这种事,他是绝对不会告诉这个虚假的“情敌”。

伊茜被这种明显的拒绝弄得乐不可支,他简直和相属年龄配合到完美,一根筋、勇往直前、不善于伪装。伊茜大概能了解为什么威海利让年轻哨兵在身边呆这么久,或者更该说纵容。

“你省省吧,伊茜。”乔菲道,“要是威海利第二天睁眼看见你,一定会吓得从床上滚下来。”说到这故意挑了下眉,露出个歪斜的微笑,“但我就不会。”

“我还没闲到去和奶牛争抢。”伊茜收起表情,严肃地拢了下头发。

玛琳西亚在旁对于乔菲的窘迫样毫无恶意地微笑。

这时,梯子下传来一声“妈妈”,一个穿着裙子的五岁小女孩正朝他们挥挥手,指向旁边,头包围巾准备好餐点的婆婆也微笑地摆了摆手。

“伙计们,可以休息了。”

玛琳西亚刚提醒完,伫立在旁的梯子轻微晃了两下,小艾米蹬着梯子爬上屋顶。

“小心,艾米,快下去,天这太危险了!”她的母亲连忙叫道。

而艾米丝毫不在意,站在玛琳西亚身边勇敢地伸长手。

老裘洛笑呵呵道:“或许她想看看上面的风景。”

艾米来到阿莱茵这里蹲下:“阿莱茵·艾德?你知道超级布偶的歌,嗯……我妈妈哼给我听过,特别好听!”

阿莱茵抬头看她,艾米长得很像玛琳西亚,眉眼间都依稀有相似的影子。不过他没有见过那位传说中的父亲,还不能就此武断地认为,至少艾米的头发不是褐色。

“谢谢夸奖。”他说道。

“嘘!”艾米神秘地朝阿莱茵比了个手势,凑到他跟前悄声道,“听说你喜欢威海利叔叔,我妈妈,还有裘洛叔叔乔菲叔叔他们都在说,你一直跟在身后,还盯得紧紧的。我想说你真的得到了一个宝藏!我们都知道威海利叔叔非常厉害!你和他在一起就可以得到他的保护!”

“哦——”阿莱茵的声调不受控制地上扬,“你知道些……”

对于别人在身后谈论他追求威海利这件事并不奇怪,甚至越多人知道越好。

但威海利的过去还是让他分神。

即使他曾经拒绝过男人——大概只有上帝才能分辨哪句是真话哪句是假话吧。

阿莱茵故意的保留激起了女孩的自信:“当然。他是突然出现在这里的,当时我还很小,可能还不会讲话。不过那时候刚好是大战结束,我们星球和一个……好像叫做基曼星球的坏家伙。大家都不觉得奇怪,因为战争很多向导和哨兵都受伤了,威海利叔叔可能是被拉上战场的倒霉蛋或者是无家可归的难民。总之他说想开花店,我们都很欢迎。可没过多久他就变得很奇怪,夜晚会跑去可怕的伯特山,别人还没说他就知道内容,这里没有一个人打得过他。”

“然而这些都没什么,不是吗,他不是坏人。”艾米老成地说道,忽眨的眼睛仿佛在寻求阿莱茵的认同。

阿莱茵:“你在哪儿听到这些的,刚才你好像在背书一样。”

“裘洛叔叔,他喝醉了就喜欢四处找人说话,别人也偶尔谈到。我妈妈可没说过,她害怕那场战争。”艾米耸耸肩,歪头问道,“哨兵和向导是什么?”

“人。”

艾米:“和我们一样。”

“是的。”

忙碌了许久的工人无心关注阿莱茵和艾米的悄悄话,老裘洛和乔菲等人跟阿莱茵说过后就匆忙下了梯子扑向热气腾腾的食物。玛琳西亚还是很担心,遗憾的是艾米不想她来打搅,而阿莱茵也再三保证会注意女孩的安全,才依依不舍地离开屋顶。

——母亲的心让她放弃食物站在下面紧盯不放。

阿莱茵瞟了眼下方的玛琳西亚,说道:“我想我们应该是第一次见面。”

“对。”艾米大喇喇地站直身体,迎面吹来的风舒服得让人闭上眼睛安心享受,“上次你来的时候我在睡觉,很遗憾。”顿了下又说,“我一点也不害怕你,也许是因为超级布偶,总有种亲切感。嗨,你有多高?”

阿莱茵表示疑惑。

“我想看清那里。”艾米指过去,“果然身高让人头疼,我希望明天就长大。”

“okay。”阿莱茵嘟囔了一声,“如果你不介意。”

他提出了一个可以把她架在肩上的点子,艾米欣然同意。

高度瞬间提升,视野更加广阔。艾米不自禁地发出一声赞叹。阿莱茵抓住肩上想要晃荡的两条腿,托她的福,年轻哨兵在繁乱的修补工作中也了解到周围的自然风光,而且感官的延伸可以看到更远。

他望见了野兔,非常小的,暗棕色的皮毛附着在上,小心翼翼地呵护着中间柔软身躯。它们奔跑在森林里,绿绿葱葱的树密杂地分布。不同于中心区的光树,每一棵都象征着钱币。虚假的,在暗沉的夜晚闪出不该有的亮光,仿佛在预示着帝国永远昌盛。

视线被飞快收回,普通光线照耀下的伯特山只在瞳孔里留下一个模糊的轮廓。

阿莱茵看见在比较近的地方,准确来说是半成品的花店门口,偷懒的科林正在和威海利谈论什么。

艾米全然不知,被美景吸引的啊啊乱叫,并催促阿莱茵一同加入幼稚行业。

于是阿莱茵开口大喊一声:“布鲁斯——!”

站在扶手前的科林打了一个猛烈的抖擞。

哦看吧看吧!他说的没错,科林烦躁地抓住头发,那头漂亮的碎金子般的头发被弄得像一团刺猬,阿莱茵以前可是沉默寡言的,要他在学校里说大声点简直会要命!

科林再次感叹,面前这个笑得无害的人真是可怕。

“不好了不好了!”

一个还穿着脏兮兮背带裤的男孩边叫边跑过来。

他的到来无疑打破了眼下美好和平的局面。

男孩跑得上气不接下气,连脑袋上的帽子落在身后都不自知。

科林来不及回复阿莱茵,急忙拦住男孩道:“怎么了?”

“军队!s区的军队来了!快逃!快逃!”

可惜男孩的忠告还是晚了,几乎是在他说完这句话时,不仅是科林,其他居民都看见,从市区入口处闯进一大批钢铁盔甲,高高飞扬的帝国旗帜显着夺目。

士兵们一路沉重而来,踏下的脚步震起无数灰尘,仿佛在预示着一场古怪的战争即将来临。

第22章:上将

“桑莫·门吉,帝国上将。”

来人带着一个高高的军官帽,帽檐压得极低,落得眼窝处都是阴影。高挺的鼻梁下是两撇张扬的胡子,象征着岁月的流逝。他穿着笔挺的深蓝色军装,用皮带束得整齐规范,外面再披了一件大的军用衣,肩膀上重量级的徽章险些要亮瞎科林的眼。

小男孩害怕地缩在科林的身后。

科林连忙敬军礼:“科林·布鲁斯,黑蔷薇哨兵专属学校的学生。”

他还没毕业,可不敢在这种一看就不好惹的人面前自称哨兵。

上将微微抬起头:“哨兵,就你一个?”

哦上帝,他的眼神就像x光线一样。

科林不自然地摸了摸脸:“也许还有其他?”

“忠诚的中央大臣可是向帝国进行了详细报告。小子,你这是在欺骗我吗!”

上将背后的士兵踏向地面,声音整齐响亮,充满威慑。

“什么事,布鲁斯?”从屋顶上急忙下来的阿莱茵跑到科林身边,对上将说道,“您好,我是阿莱茵·艾德,还有一位向导正在很远的医务所内,可能暂时赶不过来。

“哦,艾德家那个天天东砸西砸还迁怒向导的小子,你的父亲我见过。原本还想着是个什么丢脸的家伙,结果是位优雅的绅士。看来帝国的传言偶尔也不能真信。”

阿莱茵:“承蒙您的夸张。上将,您这次来是?”

“算走了狗屎运了,小家伙们。国王听说这次s区的救援只有你们三个人参加,特地来给你们奖赏。”

科林不怕死地搭腔:“这一点也不像是会带来好运的奖赏。”

桑莫上将身后那群黑压压的士兵,他和阿莱茵拼上全力都不能保证,要是旁边那个男人加入——科林极快地瞥向身边,男人还在悠闲地喝着玫瑰花茶,全然不把变故放在眼里。

上将瞟了科林一眼,漫不经心地取下白手套。

“没办法,帝国就喜欢这种排场。”

他摊开手,背后一个士兵立即奉上两张画有黑蔷薇的信封。上将把信封往前一甩,像是丢飞镖一样随意。两人慌忙接住。

“里面是证书,恭喜你们,破格毕业,可以马上向社会奉献。不过也要提醒你们,不能再把狂躁症当借口,犯了事国家会立即把你们关进大牢。还有告诉那位向导,她的档案已被调往中心医院,简而言之就是升职了。”

这样的奖励无疑是科林最想要的,他再也不用被关在那个乏味的大铁笼里。

“阿莱茵·艾德,我必须告诉你是个幸运儿。因为是第一个要求加入s区的救援活动,帝国被你的奉献精神打动。据我们看守报告得知,还有一些残存的变异体在中心区,帝国会派出一批哨兵向导进行严格搜查,你也是其中一个,并且是最有经验的。帝国对你寄予厚望,希望到时你能带着专属向导准时到达。”

好一通冠冕堂皇的言论,阿莱茵抓紧蔷薇信封:“谢谢。”

科林愣了愣,忙指向自己。那他呢?为什么是阿莱茵一个人?

遗憾的是上将根本不在意科林。

他转过身,目光轻轻瞥过威海利,而后者只是简单地举了下杯。

中心区的访者来去匆匆,上将带领着士兵消失在市区入口——如同初来般突然。

s区的居民还沉浸在过度紧张中,之前变异蝗虫来袭就已经压垮了可怜的微弱神经。他们简直就像是饭后喝了太多的葡萄酒,一大班人醉意盎然地冲进来,到结果又转折性地带上礼貌,什么坏情况都没发生。

可是不管是多大的变故,重建家园的念头仍然牢牢占据。围观的人群很快又回归岗位,锤头敲打钉子的声音连续不断。

身后的小男孩拼命想拉走科林,或许在刚才的那场躲藏中把他当成了守护神。

科林应了几声,牵着小男孩去捡落下的帽子。

算了,他想,这可不是想管就管得到的。而且除了那个人,其他话还真是一点都没想从阿莱茵的嘴里撬出来。该死的臭家伙。

转眼间,花店前就只剩下阿莱茵和威海利。

阿莱茵转过身,看向还喝得津津有味的男人。

“等等,等等。”威海利放下杯子,率先说道,“我和你的好朋友没说什么,也不会去那个鬼地方。”

阿莱茵张了张嘴,这该说是意外的诚实?

“啊不……其实我觉得你也应该会这样。不过我还是希望你能来,毕竟我的专属向导只有你一个。”

“暂停。”威海利举起手,“有时候太容易暴露的心思,反而不知道真假。”

阿莱茵听话的闭嘴。

一声喵叫响在两人之间。

麦克亚当趾高气扬地迈步过来,仰头对向威海利又喵了一声,蓬松的尾巴还奇迹般地甩了甩。

“你又把它放出来。”威海利弯下腰把玫瑰花茶放到地上,“嗨,尝尝,伙计。”

贪吃鬼麦克立即去舔,接着便是尖叫地蹿到阿莱茵身边,拼命地扒他的裤腿。

“是,是的,它实在太吵了。”阿莱茵把麦克抱起来,“抱歉,它可能不喜欢这味道。”

威海利耸肩,表示不在意,反身去整理窗台上的花。

麦克享受地在主人的手臂上翻了个身,过度的重量加剧了负荷。

阿莱茵皱着眉小声提醒:“嘿别动!”

麦克又扒了两下阿莱茵的衣服,厚脸皮地用尾巴来回扫,一副乐在其中的样子。

“对了,我突然想起。”阿莱茵对精神体没有半点办法,只得把注意力回笼到威海利的身上。他往前走了一步,“我还没见过唐恩的精神体。”

“嗯,你想看?”威海利转动其中一盆花,回头微笑道,“在这里。”

威海利指示的是一盆还没开花只剩下绿叶包笼的植物。

阿莱茵:“……”

“哦。”威海利瞟了一眼,又补充道,“等它开花就能看到了。”

阿莱茵:“……”

他要收回前言,这个男人根本一点也不诚实!

******

科林在第三天回到中心区。

哨兵学校的通知越来越急,他根本摆脱不掉。

而s区的修建还不到三分之一,然而终究还是有房子住,建好的,或者是半成品。

在这三天里他充分的体验了一把“自由人”,s区的夜晚完全不逊色于中心区,各种自酿的酒和聚在一起的人,暗淡的灯光下皆是欢声笑语。科林不同于阿莱茵拘谨,原本就大方的他收获了一批“酒友”,还听到了各种八卦。

有一次他不小心喝醉,肆意地嘲笑把他扛回去的阿莱茵,那些捕捉到的小料子在酒液的陪伴下如同奔流不息的江水,于是阿莱茵非常绝情地把他丢在小路上,拍拍手走人。顽强的科林又爬回去和那里余兴未了的老裘洛来了次拼酒,被一路找来的阿莱茵踢回家。

但是记忆最深的还是第一天居民抬着去世的人进入伯特山,那里有一块专门的墓地。

死亡总是让人悲伤。

人们沉默地为逝者埋土,钉上代表身份的墓碑。

傍晚的风吹得后背冰冷冷一片,余晖流淌到墓地上像一滩腥味未消的鲜血。

科林站在后面,和阿莱茵嘉佩在一起。

天空渐渐黑下来,所有人仍一言不发不想离开。仿佛面前的不是短小的碑石,而是巨大的承载生命的容器。在这庞然大物面前,任何言语眼泪都微弱的让人觉得可笑。

科林艰难地呼了一口气,被这种庄严肃穆的氛围感染。他仰起头,天幕上繁星璀璨。

离开时嘉佩来送他。

看到站在s区土地上的女医生,科林恍惚觉得这个人从来都是活在这里的。

“谢谢你,布鲁斯。”栗色短发的向导难得羞赧,“当初来这里时还说了一些奇怪的话。”

“为美女献身义不容辞。”科林露出个微笑。

“你说话真是奇怪,明明心里比谁都想得多。”嘉佩道,“不过还是谢谢你让我活着。这片土地太美了,没有飞行器没有无声无息穿流的悬浮车,可泥土的芬芳和森林的清新显得如此真实。我会向帝国争取,用升职的条件换取来这里的机会。帝国拥有异常优秀的医疗设备,这里只能让人叹息。”

科林评价道:“很伟大。”

“谢谢,这里还有你的一份呢。”

“哦别……”科林不适应地摆摆手,“我只想和我的小女朋友们呆在帝国混日子,她们这么久没见到我一定会恨死我的。”

嘉佩无奈:“你这个不讨喜的家伙。”

******

中心区的夜晚,斯碧弗匆匆走过学校的走廊。

天边的明月将光芒投下,拉长着走廊上高大柱子的黑影形成一个半明半暗的空间。

斯碧弗右耳上的半环状耳机在这种环境下发出一圈绿色的荧光,提示此刻正在通话。

女人的细高跟每一下都准确无误地踩在地面,却诡异的没有发出任何声音。

这和以往一样,毫无区别的普通夜晚。

学校里的年轻哨兵早已在防音系统下安然入睡——虽然遥远的s区人民此时才刚刚结束工作,准备去破酒吧里小酌一口。

“是的。”

斯碧弗不断重复,机械地像台常年不坏高速运转的机器。

在反复应了几下,她突然说道:“你们答应过我!”

这声音带着微薄的怒气,仿佛打碎了黑夜里冗长的沉寂。

拐角处斜斜透出一道影子,斯碧弗停下脚步,目光聚集在前方,轻声又说了声“是”后,关掉耳机结束通话。

抱着行李的科林走过长廊的拐角,一抬头就看见站在暗处香槟色头发的女人。

她的脸上毫无表情,嘴唇艳丽的口红像一朵骇人的罂粟。

第23章:矛盾

“哦……”科林有点不好意思,“瑞蒂老师,我不知道……刚才听到声音,您在打电话?”

“科林。”女老师缓慢地露出笑容,“别提了,帝国的那些老头子。只知道把任务分配给下属,自己却在逍遥。”边说边泄愤地向哨兵展示一直抱在手上厚厚的文件。

“抱歉,打扰到您。”

科林尴尬地笑了笑,瑞蒂老师的言论一向大胆,真不知道一开始帝国那群老狐狸是怎么看中她的。之前关于哨兵向导和普通人配对这种话题就足以让人惊讶地张大嘴巴。

可是也因为她,阿莱茵才能进入s区,并成功缓解狂躁症带来的糟糕影响。

斯碧弗:“怎么样,就这样离开学校很不适应吧?恭喜你了。”

科林颠颠手里的行李:“是有点伤心,这些都是室友帮忙收拾的,我还打算参与拥抱告别的仪式,结果什么都没有,看来他们是巴不得我走呀。”

“别这么说,他们一定会在心里想念你,只是太害羞了。”

“对了,瑞蒂老师,在s区的时候有一位叫桑莫·门吉的上将……”

“别,别,很抱歉,我做不了主。”斯碧弗连声打断,“虽然我知道阿莱茵是你的好友,可还有其他成年的哨兵参加,有什么好担心的呢!你并没有向导呀。”

——果然知道。

科林:“阿莱茵他也没有正式登记,谁也无法说明他有专属向导。我记得上次你还说阿莱茵可能会和一位普通人配对。”

“这个啊……”斯碧弗皱起眉,“我倒是听说过,威海利·唐恩,不是吗?”

——原来是叫这个名字,威海利。

“您认识他?”

斯碧弗定定地看向科林,嘴边笑容不减:“不认识。”

科林呼了一口气:“这就好,因为我在s区呆过,所以知道这个人特别古怪。我想他一定不会和阿莱茵一起参加。”

右耳上的耳机又亮了亮,斯碧弗按住慌忙地说了声抱歉。

科林若有所思地看着女老师走过,转身,抱着行李往前走,心想自己真不是套话的料。

“科林·布鲁斯。”

声音从背后传来,他回过头。

斯碧弗站在拐角处,半张脸被阴暗覆盖,只留下一张艳红的嘴,一张一合。

“他一定会参加。”

科林奇怪地啊了一声。

“因为阿莱茵有个我们都不能低估的靠山。”

话语一闪即逝,仓促的高跟鞋声响在整个长廊上。

******

s区,夜晚。

中心区的科林和斯碧弗刚结束掉奇怪的对话,阿莱茵已和白天工作的伙伴沉沉入睡。

酒味烟味和此起彼伏的呼噜声充斥在这间廉价的房子里,人们睡得东倒西歪,阿莱茵也因为劳累放下所有的戒心。

暂时的安定让所有人几乎都忘了这个遥远偏僻的区域也曾受到攻击。

未锁的门悄然推开,一个鬼魅般的人影闪了进来。

毫无偏袒的月光将房间照亮,威海利站在人群中间,挺直的,像根不会说话的电线杠——事实上,他的到来也没有发出半点声响。

男人看着躺在床上的哨兵,正经严肃的睡脸和乱七八糟的头发形成一种滑稽的对立。

月光照亮了威海利眼底漂浮的那些意外不明的神色,无人知道他拜访的缘由,实际上,他也说不出来。也许是想来杀了他,又也许只是来看一看。

“你想做什么!”

有声音闯进威海利的精神领域。

阿莱茵的手臂动了动,一撮雪白的毛在没开灯的屋子里很是显眼。

麦克亚当跌跌撞撞地迈过睡死的人,极其豪壮地护在主人身前。

威海利又听到它传来的讯息,略带警告的。可只要一联系外表,就立刻会变成家庭宠物在闹别扭的不合理画面。“原来你还在,我以为他早让你回去了。”威海利通过精神触丝传递,“不过你居然能讲话,这真让我惊讶,我以前从来没察觉到。”

猫大爷哼了一声:“我当然会传递信息,只是阿莱茵嫌我吵不让说罢了,不过大爷也不稀罕。”

威海利笑道:“你还真听主人的话。”

麦克炸道:“大爷想干嘛就干嘛,只不过是看这小子可怜!”

一人一猫在黑暗的房间里相对而立,没有半点开口的意思,脑中的交流却波涛汹涌。

威海利眯了眯眼睛,无声息地往前走了两步。

“你……你想干什么!”麦克缩到阿莱茵手臂下,“别杀他!”

为什么每个人都这样想。

威海利有点无奈:“如果我想这么做你会?”

麦克嘟嘟囔囔说不出话来,过了会又瞟向男人,迟疑地把信息传达:“你会陪阿莱茵一起去吗?”

“你希望我去?”威海利道,“那个人的话你听到了吧,有很多的哨兵向导和有用的精神体。”

“大爷我本来就不是为了战斗。”麦克反驳道,“而是因为陪伴才创造出来。”

“哦是吗……这还真有趣。你饿了吗?”

麦克眨眨眼,伸出舌头舔了下嘴巴。

威海利:“跟我来,我请你去吃东西。”

麦克挣扎地看了眼还再睡的主人,在威海利又一声询问后,欢快地蹦下床,把要保护和陪伴阿莱茵的誓言全然抛到脑后。

门再度被关上,屋内沉睡声依旧,窗外月亮昏黄弯斜。

******

科林走后的第二天,阿莱茵也回到了中心区。

纵然他很不愿意,但邀请搜查的讯息已传至手中。

穿过s区的广大土地后再踏入帝国中心的领域,阿莱茵突然有种陌生的感觉。

钢筋铁泥的建筑和头顶肆意乱飞的飞行器,穿过身边的全是散发着强烈抗拒信息素的哨兵。

他没有搭乘悬浮列车,一路走回家,直到敲门,心里都还怀揣着类似狂躁症般的焦虑。

敲了一下,门就被飞快拉开。身为向导的艾德太太对于任何信息都格外敏感。她给了站在门口的阿莱茵一个拥抱:“哦亲爱的宝贝,终于回来了。你不知道当我和你的父亲听到你去了s区救援,是多么的着急!”

阿莱茵象征性地回笼了下母亲,示意她放开。

哨兵强烈的反抗讯息让艾德太太不得不收手,但并不想让气氛太紧绷。

阿莱茵走进大厅脱下外套,被跟在后的母亲连忙接过。“我来吧,亲爱的。”她说道。

“谢谢,母亲。”阿莱茵没有脱手,“不用了。”

“哦是吗。”艾德太太讪讪地松开,“你在哨兵学校学过这些。对不起,哦,我承认一开始激动的语气让你感觉不适。我只是对于你去s区这件事感到惊讶和害怕,毕竟你明白那里……”

“全国占地只有8%的普通人流放区,抢劫吸毒偷窃高发地是吗。只是母亲——”阿莱茵慢慢转过身,“你忘了你的小女儿吗?她现在差不多该十岁了吧。帝国那台老爷机器诊断她没有觉醒的机会,除了去s区我真不知道她会在哪里。”

艾德太太仿佛一下被戳中痛脚,捂住嘴巴后退了几步。

“你不想她吗,你的女儿我的小妹妹!”

阿莱茵的声音瞬间升高,原本蛰伏在艾德太太肩上隐形的安列蒙忽然张开嘴巴,体色变成了准备发动攻击的暗色。还没消失的麦克也不甘示弱,从沙发处一下蹿到阿莱茵脚边,拔高声喵喵乱叫。

拜精神体所赐,原本普通的一次家庭争执俨然升级为动物歌唱大会——而且还是单方面的。

哨兵被肥猫吵得几乎神经衰弱,“哦行了麦克,停下吧。”他轻轻踢了它一脚,对母亲说,“很抱歉。我原本不愿回来,帝国下了通知,我拿了行李会马上离开。”

说完他飞快地上楼,把母亲和爬不上楼梯的蠢猫留在一楼大厅。

******

在旅店里匆忙度过一宿的阿莱茵顶着干涩的双眼到前台结账。

店长在询问过他的身份后大度地表示免费——帝国对于哨兵向导总是仁慈的,毕竟中心区还有些伪装的普通富豪,这通常会成为挨宰的对象。

阿莱茵拉开店门,头顶的铃铛响个不停。

天空一片蔚蓝,太阳还未出来,四周营造出一层暗淡的光晕。或许真的是太早了,周围一个人都没有。他呼了一口气,拎着行李箱形单影只地走出来。

阿莱茵小时候还会依赖母亲,在印象中艾德先生和艾德太太总是被夸耀的对象,当然,他们还拥有非常棒的精神体。可是在哨兵学校的这七年里,他唯一奢求地就是父母能来看一看。

每个觉醒的人都要进去,他明白这点,只是太过的知晓反而让自己像个被遗弃的孤儿,而显然的哨兵专属学校是个巨大而优秀的收留所。

阿莱茵突然觉得自己毫无发火的资格,但于事无补,只得把思路替换。

他来到目的地,空旷偏远的草坪上站了几个人,军用直升机的螺旋桨发出轰鸣声音,吵得心里难受。

“啊来了来了。”其中一个男人从石块上蹦下来,“最后一个。”

“不过好像是一个人。”他的专属女向导扶了下眼镜。

“bingo,甜心!而且还是个哨兵崽子,我都能嗅到他身上那股年轻张扬的哨兵素,他还未结合,这可有好戏看喽。”

第24章:画像

“嗨,我是道尼,这是梅狄。那边的是史密斯,罗勒,米琼……”

最先从石块上蹦下来的哨兵向后来的阿莱茵介绍。

一共有四对哨兵向导,主动自我介绍的和戴眼镜的女向导梅狄,站得稍远的三对中有一对和道尼一样是女向导,后两对是男向导。

不过共同点都是,哨兵占据着强壮的一方。而专攻精神领域的向导被这些怪家伙衬托的像个用来装饰的娇小布娃娃。

阿莱茵缓慢地望了一圈,眼神里充满了戒备。

全是姓氏。

于是在道尼询问他叫什么时也只是简短地说了声艾德。

“哦,艾德,艾德。”道尼讪讪地收回手——这原本是用来打招呼,可惜对方毫无此意——话题转了一个方向,“你是刚毕业吗,我之前……”

“你应该有听说过,道尼先生。艾德家的儿子砸坏过一家超市,我记得这有登上通讯器,毕竟在比起向导的疏导镇定剂还更有用这件事上非常神奇。”

“嘿!你可真不会聊天。”

“很抱歉,我来晚了,感谢你之前的帮忙。”

阿莱茵转了一个谈话的方向,回复完走过道尼向后面的哨兵向导打招呼。

“哦甜心。”严重受伤的道尼抱住身边人可怜兮兮地寻求安慰,却被冷漠的梅狄一把推开。

全部打完招呼——通常应答的都是向导,哨兵的自傲让他们拒绝一切虚假的问候——阿莱茵来到简教官面前,许久不见的男人站在离直升机最近的地方,时刻旋转的螺旋桨把军服的一角吹得直往上飞。阿莱茵向他比了个军礼,没想到会再见。

两年的距离让年轻哨兵难得好奇地往直升机内望了眼。

那个时常为了简教官而把监视哨兵当乐趣的女向导没来,阿莱茵莫名呼了口气,记得在学校里时科林总把她称为“滥用私权”或者“助纣为虐”。

简教官用鹰隼般的眼睛注视着阿莱茵。

“别东张西望!”他威严地警告他,又奇怪地在后面加上一句,“她没来。这是你的行李?”

阿莱茵眨了眨眼睛:“是的。”

“太多了。”刚说完直升机上的士兵就丢下来一个蓝绿相间的军用背包,简教官继续吩咐,“选出最主要的,其余的垃圾丢进直升机。小子,你的向导呢?”

阿莱茵沉默地把剩下的东西扔进已被简教官降职的“垃圾回收站”,背起军用包往后退了一步。

简教官有点不耐烦地又问了一遍,旁观的道尼打了个抖擞,毕竟在场的所有人都是从哨兵学校毕业,领略过这个“野蛮”头子的威力。

“啊在这里,在这里。”

最偏的草丛动了动,一个骆色卷发的男人从中走出来,头顶着几片叶子神态自若地朝所有人摆摆手。“其实我早来了,只是没想到……你们……”他耸了耸肩,露出个无可奈何的笑容。

然而大家都明白这个突然冒出来的男人暗自保留的话,他在嘲笑他们的能力。

阿莱茵的目光近乎寸步不离。

年轻哨兵呆立在原处,感受到前所未有的惊讶和欣喜。

这太让人吃惊了不是吗,that'scrazy!

“哇哦,嘿,你……你是艾德……哦……”夸张开放的道尼在一边语无伦次,同时接受到专属向导的消息,梅狄:“很抱歉,我没有发觉。”他飞快地回应,别甜心,我也是,一点也……

“是的。”威海利微笑,走到僵硬的像块石头的阿莱茵身边,伸手揽住肩膀凑到耳边故作暧昧地说,“快,亲爱的,把那个破烂玩意哦帝国特制的探测器拿出来,他们都不相信我呢。”

从口中呼出的热气萦绕在耳边让人无法不去遐想,阿莱茵听话的从衣服内袋里拿出“小铁盒”交到男人手中。

威海利惊讶地来回转动这个屏面已被敲碎的探测器,实在没想到小家伙还保留着。熟练地按下“盒子”旁的按钮,支离破碎的绿色搜索图上微弱的红光不断闪烁,像是在垂死挣扎。

他盯了几秒,飞快地按掉开关,探测器停止工作。

旁人不知道这个突然冒出来的男人在搞什么鬼,就看见他抬起头微笑了下,并把那个小玩意塞进了自己的口袋。

“好了,废物们。帝国没时间给你们在这儿玩过家家。”

还是简教官结束了这场猜疑,把任务分配重新讲了一遍。

——向来蛮横的教官直接无视把队伍搅乱的威海利,这本来是个可以大发雷霆的好机会。

就如之前那位上将所言,帝国把再次搜查的言论讲得冠冕堂皇。但事实上,地域划分也只限于中心区,遭受重创的s区仿佛国王游戏中被“国王”彻底忽略的可怜虫。

威海利吊儿郎当地揽着阿莱茵,所有的话通通从左耳进右耳出。四处瞟了瞟,发现阿莱茵居然一直专心致志地盯着他。这下可有两个光明正大开小差的人了,简教官的警示都要戳到眼前。

他无辜又好心地摆了摆手,不得不传达一些提醒信息给阿莱茵的白痴大脑。

阿莱茵却转了一个话题:“你把这个东西敲坏了。”

威海利呼了一口气:“我并没有,如果你需要我可以还给你。”

“我并不介意,相反觉得放在你那儿更好。我只是没想到你会来,我很高兴。”

我也不想,威海利腹议,是你们太狡猾了。

骆发男人必须承认,帝国把这个软肋抓得恰到好处,任何关于雷森切曼·里哈内,都会引起他的注意。

这边简教官已经说完话,所有的哨兵向导自动站在一起准备开始新一轮的搜查。

阿莱茵离开威海利难得制造的“甜蜜”怀抱。

威海利转了转头,样子装得好像是经过了一天漫长疲倦的工作。“简。”他主动上前,“这么久没见不打算说些什么吗?你还是跟以前一样废话多,哨兵学校,很怀念不是吗。”

简教官瞥了一眼,匆匆上了直升机,唯恐避之不及。

但站在围观角度,躲避的画面看上去更像是一个普通人想要巴结一位有地位的军官被绝情拒绝。道尼噗嗤笑出声,用手肘捅了下阿莱茵。

直升机飞上蔚蓝天空,很快就消失不见。

******

在没进入这片密林时,阿莱茵大概想象不到在繁荣的中心区内还隐藏着这么个荒无人烟密草丛生的地方——简直可以和s区相媲美,还是个放大版的。

众人背着统一的军用包穿梭其中,踩草声虫子鸣叫声和砍碎拦路枝条的声音无时无刻不充斥在耳边,简直糟糕极了。满目皆绿,阿莱茵闭了下眼睛,可怕的绿色还无法死心地残留着。

大概只有落在尾端的威海利是最不狼狈的,什么行李都没有,简易的衬衫衬得他像个来观赏自然风光的客人。阿莱茵停下来,示意让威海利在前面,男人欣然接受。

原本在阿莱茵(现在是威海利)前面的道尼闲不住地开腔,正好回答者就在身后:“嘿,你还没告诉我们你的名字呢。”

领队的哨兵皱着眉看向道尼。

道尼摊开手:“放松点好吗,米琼。我们都是一个团队,没必要这么生疏。而且在这种地方不说话很无聊啊,哦这该死的藤蔓!”

他粗鲁地用手里的刀砍掉面前垂下的藤蔓,结果被原本沾在蔓上的绿苔和碎屑落了一身。道尼嫌恶地差点要跳起来,前面的梅狄及时伸手拍掉。

你就是个多事的娘们。

米琼想要如此评论,被他的向导制止,只得闷头往前,不管后方。

“我可没有说话的权利。”威海利道,“你或许应该问他。”

他意有所指,道尼万分惊讶:“真看不出来,我倒觉得你比较大。”

威海利露出个苦笑的表情。

道尼立刻望向后面的阿莱茵,可惜阿莱茵完全不回应。

******

好不容易登上一个矮坡,在此之前一切都很顺利,没有变异蝗虫的踪迹。每个人的鞋底都积了一层泥,衣服也被汗水浸湿。

阿莱茵拉了一下威海利,低声询问他还好吗。

“当然。”

“你什么都没带。”

“我才不想背着这样个大家伙走来走去,之前就说过了。”威海利向阿莱茵展示裤袋,“对了,这是那个女向导留下的,她说你们走得太急。”

插在袋子里的是阿莱茵留给嘉佩·摩尔小姐防身的小刀,而最初的属于者是科林。

“没关系。”阿莱茵道,“这是我的,送给你。”

“哦,真感谢。”

阿莱茵点点头,再抬头时发现全队的人都停下来,神色古怪地看着他俩。

离最近的道尼又充当起解说的角色:“你、你们没必要……难道你们平时都是这样……明目张胆地秀恩爱?”

结合过的哨兵向导擅长和推崇的都是通过精神触须在自身领域里交谈,这是最普通也最正常的模式。因此,在这次搜索活动中,看起来每个人都在默默前进,实际他们都在和自己的向导探讨——并且是无时无刻——包括路线、对每个人的猜测和一些无聊的调情。

当然,最后一点只属于碍事的道尼。

每一天醒来都要特别克制以防止把旁边那个还在呼呼大睡的家伙捅死的向导梅狄表示十分头疼。

“没必要说出来呀。”道尼好笑地说道。

“伙计你该明白。”威海利面不改色,“他还是个菜鸟。”

言下之意他们未结合,在狩猎场上阿莱茵完全驯服不了他。

满脑子黄腔的道尼极其容易的就明白威海利的话:“他多少岁了?”

“也许二十。”

“你呢?”

威海利叹了口气:“三十多了。”

“哦——”道尼暧昧地挑挑眉,“平常很辛苦吧。”

威海利瞟向背后面无表情的阿莱茵,笑着说:“是的。”

“我明白,我明白,伙计。这次任务结束我们该去喝一杯。”道尼拍拍他的肩安慰道,“有时候梅狄不让我在床上睡的时候我也特别失落……”话还没说完就被戴眼镜的“斯文”向导踹了一脚。

“抱歉,冒昧打断你们的聊天。”一个哨兵礼貌地对威海利伸手,“你好,我是史密斯。”

“你好。”威海利只碰了下他的手指,就收了回来。

“嗯,我想问你是和家人一起生活在中心区吗?”接收到诧异目光后史密斯连忙解释,“我从来没在……哦或许是我接触的太少了。”

威海利:“你想问什么?”

史密斯懊恼地回答,看得出对自己的开头并不满意:“我见过你,不,我觉得那可能是你的弟弟。他很年轻,在十年前,画像被挂在通往校长室的长廊墙壁上,和另外两个人在一起。现在没有了。”

“抱歉。”威海利盯着他,“那的确是我弟弟,他很厉害。不像我,只能在s区过活。”

“s区?”道尼疑惑,“你来自s区?那你是向导吗?哦不,之前你……”

威海利无可奈何地解释:“的确,我实在太没用了。中心区不需要废物。”

“哦对不起,这没什么。”道尼收起过分夸张的语气。

史密斯:“那你弟弟现在?”

“怎么,史密斯,快要见到偶像是不是很兴奋?”

“闭嘴!”史密斯恼怒道。

然而腼腆的语气和羞红的脸出卖了这个已经过了崇拜青年期的成年哨兵。

“死了。”威海利道,“还有我的父亲,都死在战场上。”

“你的父亲是?”

“雷森。”

史密斯发现在记忆里并没有这号人的信息,只得说:“我很遗憾。”

威海利视线毫无任何退让,笔直的。

“我也是,很遗憾。”

他如此说道,没有夹杂任何情感,恍若在说两个陌生人。

第25章:遭殃

夜晚,中心区临近边界罕见的森林里。

搜查了一天的人们疲劳地坐在火堆旁,享受火焰带来的淡薄温暖。

白天工作的结果就是什么都没发现,但从某种角度来说也值得高兴。

阿莱茵瞟了眼后方搭建好的帐篷——它们在焰光的照耀下斑斓的像降了个色度的彩虹——说实话,初来的哨兵觉得原本严肃无比的任务瞬间被这些“老油条”转变成某种和野营相似的娱乐活动。

好吧,原谅他身体里还残留的英雄因子,至少他觉得他们应该睡在树干上或者窝在哪个山洞里时刻保持警惕。

阿莱茵向走过来的道尼表示感谢,大度地分享了一个橘色帐篷。

当然,强烈的自尊心不会让他说出在选择好营地后望见向导们从容地往背包内拿出简易帐篷开始搭建时那份震惊的心情——动作就仿佛之前经历了无数次——很显然,他的向导什么都没带。

okay,阿莱茵一开始也怀疑过那些被包裹好插在军用背包两侧的玩意,可实在无法跟营柱相挂钩。如果是睡袋还比较能……不,该说是完全符合的。

道尼老成地拍拍他:“没关系小伙子,你还是太年轻。我很高兴能帮上忙,你可能不知道,梅狄那家伙总是不想在外人面前和我太亲近,要多背一个不必要的帐篷对于我来说太苦了。看到她刚才吃瘪的模样吗,哈哈真可爱。”

阿莱茵不知道该怎样评价这两人的“夫妻生活”,只得默默点点头,注意到道尼在火堆上架起个小锅,不断往里面放东西,便问道:“你在做什么?”

“咖哩浓汤,从我外祖母那学来了,她会的东西可多了。”道尼朝他笑了笑,又指向帐篷后诡异冒出的白烟,“米琼和史密斯在弄烤肉还有玉米棒、青椒之类的玩意,别看米琼那家伙嘴巴臭的要死,对美食和啤酒都来者不拒。”

“这些东西从哪来的?”

“我背来的。伙计,我和他们一起毕业的,这些我最懂了。”

“你们平常都这样?”

加胡萝卜块的手一顿,道尼奇怪地看向阿莱茵,挣扎了两秒后终于哈哈大笑起来。

“我不知道你是怎么想的,对于这次任务。”他说道,“帝国根本不会让那些变异蝗虫进来一步,还说什么‘守卫哨兵发现一些残存的变异体在中心区’,虽然我不知道帝国这么大费周章是为了谁,或者是藏了上帝才知道的计划。你只要明白,我们都是陪衬,这三天就当度假好了。帝国不让我这个‘老头子’好过,我又何苦给自己添麻烦。”

阿莱茵还矗在原处像根木头,道尼看不过去——几年前他也怀揣着这样一腔热血——让年轻哨兵到史密斯那儿切洋葱圈打发时间。

等丰盛的晚饭准备好后,分配到向导队的威海利也回来了。

向导们采了一堆野菜和蘑菇,充当明天的食物。

全员坐在火堆前,道尼用勺子搅着咕咚咕咚冒热气的咖哩浓汤,铺张开来的香味牢牢捕获住每个人的嗅觉。

等分配到阿莱茵时道尼好心地问了句:“艾德,你吃辣吗?”

阿莱茵点点头,道尼就毫不留情地在上面撒了满满一层辣粉。

“不……我想他应该喜欢吃甜的。”在旁低头没注意的威海利忽然答了一句,等抬头时恰好看见阿莱茵伸手准备接过那红的吓人的咖喱汤,“哦……”他张了张嘴。

阿莱茵连忙收回手:“是的,抱歉。”

道尼耸耸肩,对这种“秀恩爱”表示免疫,把这盆转给米琼,又重新给阿莱茵添了一碗。

他完全不用得到任何解释,对于道尼来说,毕竟在场的也有和男向导配对的家伙。也许该说向导根本没有男女之分,只有身份,向导、哨兵和普通人,他曾经还见过一个向导组成了家庭,这是个特例,怪他觉醒的太晚,帝国千方百计地把他从s区挖出来。哦,道尼瞟了眼威海利,这家伙绝对也是个特例。

仅仅需要配对,相容度吻合,所有都不是难事。

不过相比之下还是男哨兵和女向导要辛苦多了,他们必须要有孩子。帝国对于男向导的要求大概只有安抚哨兵这一个吧,不要让狂躁症爆发,更好地融入社会为国家工作。

道尼忽然觉得自己的思路一下偏得太远,这种酒鬼般的言论在特定法律面前根本不值一提。他笑眯眯地朝边上的梅狄挑挑眉,换来的是对方冷漠地无视。

******

结束了一个美好的夜晚。

虽然途中没有任何事发生,不过能在同帐篷里呆上这么长时间无疑让阿莱茵觉得像是捡到了一个巨大又丰富的宝藏。

当白天降临,原本在夜晚热烈燃烧的火焰也仅剩下几缕缥缈的白烟。

所有人收拾好行囊,消灭掉行迹,重新开始任务。

在密树丛生的森林里搜查,偶尔偷懒的哨兵会请出精神体代为巡逻,其中头号分子就是道尼。有次道尼好奇地询问阿莱茵他们的精神体,要知道在这群人中唯一没见过的就只有后加入的阿莱茵和威海利。威海利照旧搬出万能的微笑,极轻松地说睡着了。阿莱茵的答案和这一模一样,让道尼颇为无语。

可惜,只有当事者才明白,所说的都是真话。

任务规定的最后一天,极快的前行换来的是森林的末尾。

道尼站在突出来的一块石板上,张开手,享受着快要结束的轻松。

后面的人陆陆续续地跟上,威海利慢慢吞吞地拨开挡路的绿叶,登上石板时,仿佛听到了翅膀嗡鸣的声音。他条件反射地回头,背后只有沉默不语的阿莱茵。

这完全是个完美无缺的对视。

威海利的手臂上立刻起了一层鸡皮疙瘩。

迅速回过头,呼了一口气。就算是脸皮再厚的他三天来被道尼唠叨的都有点害怕。

人类语言的力量大概如此。

年轻哨兵还不知道骆发男人内心乱七八糟的想法,只觉得像大海一般的蓝眼睛在眼前飞快地晃过,不过这不妨碍在心里的美好印象。

阿莱茵摸了摸鼻子,登上石板。

毫无戒心地享受了一次自然风光——也许该说更糟糕的是,人们的思路诡异地跟心大的道尼同步——危险的降临就显得突如其来。

站在最偏的威海利注意到石板旁诡异抖动的叶子,周围没有风,至少他没有感觉到一丝。

男人又想起之前捕捉到的诡异嗡鸣声。

变异蝗虫?不不,那应该被解决了。

威海利不得不把事情包括加沃一起从头到尾地想一遍,然而一阵巨响打断了所有的思路。

霎时降至的狂风遮天盖地,卷起的石粒碎屑使人眼前昏黑一片。哨兵向导们的头发和衣服被卷的直往外飞。

石板的中心有一团黑雾。正在高速旋转。

黑雾中夹了许多灰白色斑点的利器,看上去就像一把危险骇人的大刀。

四处飞沙走石,阿莱茵恍惚想起在s区的土沟内,他和同伴被困在里面束手无策,以及出来后看到受伤的威海利和斑斑点点的血迹。

“哦我的天,这是什么!”

道尼无比震惊地叫道。

哨兵和向导慢慢站在一起。

这跟想象中的不一样,或者,就算会有东西突然出现想要攻击他们,也应该有人发现,哨兵的超感、向导的精神感知,再不济还有精神体。

但是结果没有一个,旋动的黑雾好像存在于屏蔽的空间,出现的让人捉摸不透。

翅膀的嗡鸣声越来越大,威海利无法判断其他人是否也能听见。

那声音几乎近在咫尺,弄得他烦躁不安。

仿佛是预示了英雄故事里终极boss总是充当压轴的出场角色,搜查工作最后一天而一直悠闲度日的“滑头”们终于有点理解帝国的通知了。

******

黑雾并没有立即发起攻击。

它在涌动,像一张食不知咽的大嘴,扩张开来的雾气消弭于天际。

道尼紧张地吞咽,摩挲着袋子里的武器。

这时,从黑雾中涌出几条尾巴,就像食人花上铺满可怕又黏腻消化液的叶子。

这下阿莱茵完全可以判断,就是在s区残留的那些变异蝗虫的尸骸。

极快地瞥了眼没有露出明显表情的威海利,他还记得被困在土沟时隐约听到对话。

威海利不留痕迹地捏了捏手,加沃,那个死性不改的臭家伙,这次又是为了什么这样引人注目,为了他,还是……s区突然闯入的上将,毫无隐私的任务,小鸡仔的加入……

明明知道他会拒绝这次强制性的“邀请”,如果是对于普通人——

一切的一切不过是因为,雷森切曼·里哈内!

黑雾再度膨胀了一下,仿佛在恭贺威海利找到正确答案。

几条黑色的尾巴瞬间如利风般席卷过来,道尼等人拿出武器抵挡,刀刃和灰白残壳发出尖锐的摩擦。雾气中又蹿出了几条尾巴,绕过他们直直向阿莱茵这边袭来!

注意,小心,阿莱茵·艾德。

忽然钻进脑袋的讯息让阿莱茵充满了力量,威海利的指示足够让人有时间准备。

阿莱茵干脆利落地挡下攻击。

道尼感觉面前的尾巴缩了缩,感觉像是真切的感受到疼痛。接着它们飞快收回,全部冲向阿莱茵。刹那间的画面快得让人完全反应不过来又慢得让人一帧一帧都看得真切。

在阿莱茵抵挡住后,新一轮的攻击从中破开,一下就把目标者甩下石板。

“操!”

道尼急匆匆地上前,看见的只有绿色森林中一点残影。

等他们再回身,黑雾已经消失,没有半点踪迹。

第26章:形状

“威海利,你喜欢鸢尾……哦不,该说你有见过鸢尾花吗?”焦糖色头发的男人转过头,褐色眼睛里露出明显调侃的笑意,“帝国实在尽职,这儿到处都是蔷薇,太红了。”

埋在书本里的威海利难得地抬起头给了对方一个无奈的表情。

——在大战来临之前这种谈话简直是在浪费时间。

“那你可真该去看一看。”

“你在哪里看见过?”继续打断俨然不适合再看书,威海利果断合上,“雷森。”

焦糖色头发的男人笑了笑:“在基曼星球。”

“哦我们伟大的哨兵先生。”威海利冰冷冷道,“要知道基曼星球可是我们的仇敌,如果这些话被帝国听到……”

“不不别这么古板,威海利。我也只是在军舰里无意望见……这的确和我们星球不同,白噪音发声器,塔……”见坐在桌旁人眉头越皱越紧,雷森切曼识趣地跳过,“当然,鸢尾花和你这双的眼睛颜色有些相似,第一眼就让人难忘。而你的眼睛又跟你整个人一样漂亮,让我……”

“闭嘴,雷森。”

威海利压低声音,真是不喜欢听这种滑头的话。

“好的好的。”雷森摆摆手,“你前两天还在叫我里哈内。”

男人故意的在强调里带上一点委屈和可怜,好像之前称呼的改变使他伤心透了。

威海利没有回应,选择直接传递大脑。

我想怎么称呼就怎么称呼,里哈内哨兵先生。

这种霸道的答复惹得雷森切曼哈哈大笑。

他的专属向导,威海利的一切总是这么的招人喜欢。

“……威海利。”在骆发男人近乎要掺杂上杀意的目光注视下,雷森切曼才收住笑容,猛咳一下加以掩饰,“我决定了,如果哪一天出了什么事,我就留下一株鸢尾花,告诉你我还活着,在等你。”

“这有什么特殊的含义?”

雷森耸耸肩:“并没有,只是我很喜欢这种花。”

“那就是你想太多了。”威海利自信满满,“根本不需要外物通知,我永远都会知道你在哪里。”

雷森看向他,就算是仅凭几根小兮兮的精神触丝,他们仍是配对,精神连接,比世界上任何一对哨兵向导都要薄弱的关系。

不过他的伴侣从不是普通人。

威海利·唐恩,蔷薇计划成功人之一,既是哨兵又是向导。

所以这样就足够了,这样的关系。

雷森眯着眼睛看着骆发男人一路走到身边,靠在窗户上微微闭上眼睛,炽白的光线顺着修长的颈脖一滑而下——他真好看,在任何时候——威海利在听远处兵营里新进兵崽子发出的训练声,甚至更远,战舰滑翔的噪音……

哨兵的超感。

雷森也同样能感知到。

******

他们不需要太多的对话。

威海利心满意足,或许该说是炫耀般的展示超感。

雷森的态度总让他感觉舒适,不会像以前那个该死的同桌——在结合后总是和娇小的专属向导叽叽喳喳聊个不同,仿佛随时都在发情的麻雀。

威海利呼了一口气,慢慢从过快的感官延伸中退出来。

回过头,带着变好的心情看向身边的人。

一朵雪花却飘了下来。

在天气正好的时刻里非常突兀。

碎裂的声音炸在耳边,轰隆如雷鸣。

眼前的雷森渐渐模糊,画面一转,漫天漫地的白色占据了全部。

一阵冰冷的卷着雪粒的风袭了过来,似乎想要将人的脸皮都凶狠地割下来。

他在陌生的冰原上,远处是连绵起伏的山峰,落雪纷纷,厚实的冰块逐个碎裂,他在最前头,悬崖之巅,可一步也不想迈。

威海利感觉到冷,极度的,深入骨髓的。

年轻向导觉得奇怪,想要大叫雷森,刚一开口,寒风便卷入喉头,深深卡住吞咽不下。

隐约感觉察觉到了什么。

冻结的河流,如蜘蛛细网的裂痕以及头顶灰幕般厚实的天空。

僵硬地往前走了两步,看到了那朵将谢未谢的黑色鸢尾,形单影只地扎在这一片冰天雪地里。

威海利想起,在最初的古妮丝花店里,总有一个角落里堆满了鸢尾。可是后来,花店被人毁了,鸢尾花都压在石块下,伴随着迸裂出来的花汁,死了。

它们死了。

他死了。

威海利困难地弯下身,注意到伸出去的手,十年后的这双手已经不再稚嫩年轻,杀了太多的人,上面沾满了太多的鲜血——但这不妨碍想触碰的心情。

“你来了。”

威海利抬起头。

一个穿着绿色短袖的男孩站在黑色鸢尾前,笑盈盈地看着他。

“你终于来了,威海利。”

我喜欢的鸢尾花出现,就代表我还活着,一直在等你。

威海利猛然睁开眼。

急切的呼吸预示着刚才短暂的补眠引起的睡梦不好,或者该说十分糟糕。

梦境中的风雪好像沿袭到了现实,在层层绿荫环绕下,觉得冷。

男人抹掉额上冒出的冷汗,同时理智在回归。

他是下来找阿莱茵·艾德的。

同队的道尼等人也在寻找,分头行动,让人接受的方案。

威海利喘了一口气,过往的记忆恍若钢线般缠绕,挣脱不开。他开始庆幸自己跟着那个人来,即使这是帝国故意挖了个明晃晃的坑让他跳下去,可是视线在周围景色上绕转一圈后,他又开始痛恨这种牵连不断的情感。他该明白,威海利想,这么久了,他该明白。

距离阿莱茵·艾德坠下山头已经过去三天。

就算是在强壮又厉害的哨兵的搜索下,也没有任何消息传来。

而威海利在两天不眠不休的寻找下,耗尽了体力,选择在一棵树干下暂时休息。

捏了捏手,穿短袖的小男孩露出明晃晃的微笑。

在树下缩了一会,男人起身继续往密林深处走去。

******

阿莱茵在一片昏茫中醒来。

距离他掉下来已有三天。

唯一幸运的是并没有死,他无法解释是树枝的缓冲还是什么。

总之他在麦克亚当的陪伴下挣扎地找到一个山洞,再确定里面不是野熊的窝后一头栽倒。身体上的伤痛折磨着他——最严重的是腿,完全骨折——可不妨碍阿莱茵有一段漫长的睡眠。

实在是太累了。

阿莱茵并不想出去,在广大的森林里保持体力是明智的。有时候饥饿可以使人的意识清醒。

偶尔也会弄出来点白烟或者其他当做信号,可惜到最后都没人来。

年轻哨兵不得不承认,在看着山洞外模糊的绿影,没出息的感受到恐慌。

他不想一个人在这里,尤其是没有向导的陪伴。

阿莱茵感觉孤独,甚至,悲观地想以后会不会一直呆在这里直到死。

在第三天的光线变为血红——黄昏的残影好心地漫延到洞穴口——阿莱茵觉得不能再坐以待毙,放任这样下去他绝对会被混乱的精神领域或者是隐有征兆的狂躁症折磨死。

艰难地扶着山壁支撑起身体。

身上有很多擦伤,每跳一步都会拉扯着。

阿莱茵错误认为走了许久——身体上无法承受的负荷加剧了痛苦——可事实上他才前进了三步。哨兵靠在山壁上疲倦的喘气,像台破旧的张张合合的风箱。精神体麦克在脚边焦急地叫唤。

我想我还可以,他嘟囔着,安慰麦克,别担心。

他们三天内吃得很少,有时还是靠麦克出外衔回野果,阿莱茵倒能忍受,毕竟受伤中补眠成了头等大事,难为好吃鬼没有叫苦。

阿莱茵顺着一屁股坐在山洞里,伸手把麦克捞过去,安抚性地摸它的头。

白猫趴在他另一条没有受伤的腿上,发出呜呜的声音。

吹进洞穴的风沾染上了即将到来的夜晚的寒意,也带来了一束无意照进内的白色光束。

阿莱茵手一顿。

******

躲进里面的阿莱茵近乎是在对方踏进洞穴的那一刻就察觉到。

这没有任何的原因可言,更者说,他还没有耐下性子来捕捉对方的丁点信息。

阿莱茵紧紧贴着洞壁,大气不敢出。闯进洞穴的人脚步时断时续,即使已经刻意地放的很轻很轻,近乎没有,但所有的隐瞒都不能在哨兵的超感前甩威风。

他应该很累吧,年轻哨兵搓了搓手指,脚跟前的麦克担心地挠了下,被完全忽略。

细微的脚步声停在了阿莱茵躲藏的洞壁前,白光也一路延续到里,仿佛继承了来人的心情想要再探求些什么。

阿莱茵听到对方因难得的紧张而产生变化的呼吸声和,企图冲破喉咙的声音。至于他想发出哪些问句阿莱茵已不在意,三天的迷茫无助与渴求使得哨兵急不可待地冲出去,张手抱住了他。

——其实他并不想做出这么鲁莽的会惹得对方发笑举动,本来那个人就觉得自己又小又幼稚,可是,他的身体,他的大脑都被控制了,有东西在叫嚣着。阿莱茵对此心甘情愿地服从。

威海利先是在手电光束下模糊地看到了暗灰色的头发,接着一团黑雾就直直扑过来,让他有些措手不及。直到有身体的碰触,威海利才明显听到声音,来自心里的声音。

雷森,雷森……

他找到他了。

威海利用力地回抱。

阿莱茵受伤的身体无法支撑,两个人一起倒在地上,滚了几圈。手电筒脱离了主人的手,直飞到麦克的身边,惹得白猫尖叫一声。

“唔……”

一块突起的石头在滚动间狠心地撞向威海利的后脑,也把那难得几点重逢的旎旖也撞成粉碎。威海利背靠石壁,盯着洞穴顶发了一会呆后,拍拍阿莱茵:“行了行了,雷……阿莱茵。”

骆发男人在名字上的发音特别重。

“嗯……”

阿莱茵蹭了他一下,头发给人的感觉像把发硬的小刷子。

“说、说点什么吧……唐恩……”

沙哑的声音让威海利的手后怕地抖了抖。

阿莱茵不敢抬头,脸上潮红一片。

年轻哨兵在此时深刻地体会了一把小别胜新婚的滋味。

他在这个非常不适宜的情况下为这个突然出现的男人爆发了结合热。

短暂的沉默后。

威海利谨慎地开腔道:“……唔,形状不错?”

阿莱茵:“……”

第27章:会面

威海利在黑暗中睁开眼睛。

阿莱茵靠在他的肩膀上呼呼大睡,濡湿的热气肆意地喷着颈脖。

威海利有点无语地看向头顶,把光堵得严实的山洞没有带来半点好心情。

哦,好吧,虽然所有的一切在他睡着前还……至少正常地存在着……年轻哨兵在结合热突发后非常腼腆又明智地远离他,可也不会太远,那明晃晃的像是太阳的笑容随时随地都可以闪瞎他的眼。

他佩服哨兵的自制力,在没有借助任何外力的前提下把莫名其妙的热感给压了下去。

蓝色眼珠灵活地转了一圈,威海利觉得思维发散得有些过头。这不是个美好征兆,或许他只是在可怜兮兮地逃避。

威海利小心地动了动肩膀,长时间保持不变让身体变得僵硬疼痛。

阿莱茵熟睡的脑袋因为突然的变动急速向下滑去。

“真是糟糕。”

威海利在第一时间托住,但这不能阻止抱怨。

他皱着眉轻声嘟囔,仿佛接到的不是一个好不容易和伴侣团聚后有着正常放松反应的哨兵崽子的脑袋,而是一个被洒满烟灰的超级炸弹——这归结于阿莱茵奇怪的发色。

把阿莱茵靠在坚硬的山壁上,威海利忍住想揍他一顿的冲动。

虽然不知道这古怪的感受从何而来。

你最好别醒过来,他想,目光移到哨兵睡得一脸无害的脸上,从头到尾你都是个麻烦的家伙。

阿莱茵动了两下,头歪向一边露出深深的呼吸。

铺垫已经够长,威海利起身,胶底的鞋子在满是沙土的土地上没有留下声音。一点一点地走出山洞,外面也和里面一样没有任何光线。

看来今天帝国选了个坏天气,没有让漂亮的人造月出来走个过场。

刮到脸上的风阻断男人略带讽刺的想法,在前方,不远处,与他面对面的地方,有一团不断旋转的黑雾,而黑雾中,正站着一个比所有都黑的人影。

威海利微笑起来,伸出一只手扬了扬:“好久不见,加沃,温索布·加沃。”还没说完,又转了种语气,“不,该说,前不久,我们刚见过,在袭击s区之后,我想你明白我的意思。”

话语未落,黑雾中射出武器,其中一把飞向威海利,正好穿透那只晃个不停的手直钉在山壁上。威海利闷哼一声,手扭动几下,鲜红的血液便迸裂出来。

剩下的武器飞往洞口,在碰触到漆黑洞口时好像被什么给隔了一下,刹那又全部反弹。黑雾加速旋转,把攻击全部挡了下来。

“唐恩,威海利·唐恩!”

声音断断续续地从旋转不断的黑雾中传出来,像是暗藏了许久的愤怒。

“恼羞成怒了吗?”威海利笑道,“可是我一点也不清楚你生气的理由,也许对象调换一下比较好。加沃,你并没有把垃圾收拾干净。”

骆发男人毫不在意地动动手臂,血液溅到从蝗虫残骸构建出来的武器上显得森冷一片。

加沃:“这里面有什么?”

“什么?”威海利眨眨眼睛。

黑雾里传出笑声,人影的声音变得更加沙哑,仿佛窄小的喉咙被塞进了一团盐:“能让我们的首席大人展开这么庞大的精神屏障,难道这个看起来肮脏无比的山洞里没有暗藏什么宝藏吗?”

“你注意到了。”威海利天真地弯起唇角,“我还以为你会忘了这些鬼把戏呢!难道你不知道吗,我可不会无缘无故地出现在这里。加沃,你的声音真难听。”

黑雾立即膨胀几分,像是在表达愤怒。

他当然没忘。

温索布·加沃。

他曾经和威海利一起,身为伙伴,在大战中并肩作战过。

当然不会忘记威海利那令人害怕的能力和同样令人害怕的反噬效果。

世界上从来没有完美的实验品,任何东西都存在缺陷。他们既然拥有超能,承受的就必定是双倍的代价。可惜这些中心区那帮只会坐享其成的人不会懂,雷森切曼·里哈内也不会懂,那个有着焦糖色头发的聪明人。温索布·加沃曾叫他放弃他,放弃威海利,他相信,不,他百分之百地确定威海利的反噬会害了他们所有人。然而没有人听他的,里哈内也没有,因为在这个聪明人的眼睛里,他看到了爱意。

那是可以忽略精神反噬,忽略感官游离症,忽略狂躁症,忽略全部的,愚蠢的爱意。

触及过往让加沃无法忍耐地哈哈大笑。

“我当然没忘,你这些让人恐惧的,‘鬼把戏’。”他把最后三个字的音发得特别重。

精神屏障,威海利把它从精神领域里拉出来加筑在这座小山上,从此以往,除非自身愿意,没人能打开它,没人能走进去。最强堡垒。

威海利:“你还没回答我另一个问题。”

“难道我们在这儿是为了聊天吗,首席大人?”

“难道不是吗?”他挑衅地看了一眼,又瞥了下黑黢黢的洞口。

钉住手面的武器用力向内钻进,威海利张手握紧。武器动了两下,停止了。

骆发男人眯起眼睛,此刻真想大口喘气。

耗了太多的力气来构建如此大的屏障,他发誓除非有上帝,不然加沃想杀他易如反掌。

上帝代表奇迹。

狗日的奇迹。威海利觉得自己被阿莱茵传染了,大脑里也满是无聊蠢笨的超级布偶之歌。上帝从来都不会怜悯他们这种玩意,从某种角度来说,他们和变异蝗虫没有区别。

眼前视线开始发黑。

“这种低级的东西我们都遇到太多,加沃,有时候疼痛反而是清醒的良药。”

威海利听到声音,由喉管发出,飘忽的。

从很久以前起,他就向周围人,向中心区的那些人说,不行了,自己不行了,可惜不会有人相信。他们大摇大摆地走进来,扔个“首席向导”的称号,还以为这是最能安抚人心的宝贵药材。

我累坏了,累坏了呢。

威海利嘟囔地望向前方,哦,好吧,这个蠢家伙也不会相信。

“你果然和过去一样没变。”加沃说,但没有撤回武器,“一开始基曼星球的那群该死的科学家说想把我栽培成黑暗哨兵,我就说不行,蔷薇星球的首席向导会把你们像蚂蚁一般捏死。然后他们说可以让我去杀了他,我又说不行,因为那个首席向导为了死去的哨兵躲了起来。谁也找不到他,就算找到他,谁也抓不到他。然后他们就说,会有办法的。唐恩,的确,你出现了,这真是个好办法。”

威海利:“基曼星球和中心区里的人有勾结?”

“哦,当然,但只是很少的人,少到仅有那么一两个。这是奇迹,不是吗,唐恩?!他们说让我复活,我就出现了,他们说让你不再像只老鼠一样东躲西藏,结果你就走出了s区。是什么让你变成这样,我很好奇,我想见见你,更想见见那个人。”

所以就有了这次根本不必要的搜索?!这可真是大手笔。

“这的确是大手笔。”加沃像是猜出了威海利的心思,“可是中心区的那些权贵人物真的非常怕死呀,只要有人在耳边吹吹风,他们在夜里就会吓得在被窝里打抖。”

威海利:“你越来越会说了。”

“别这样,比不上你。”加沃话说到一半停下来,仿佛是在等他回复前不久的问句。

那个人。

威海利看着他,顿了两秒,忽然笑了:“你该明白。”

气氛一下子冷寂下来——即便从来都没好过。

厚实的云似乎飘过一点,眼前宛若变亮了些。可威海利还是无法看清黑雾重重中加沃那张脸。但是对方急促的声音很明显地展现了——

“这不可能!他已经被炸得粉碎,在战场上!里……”

“温索布·加沃!”威海利放大声音,一点也不想从那张嘴里听到那个糟透了的名字,这是私心,“没有什么不可能,现在,我们都能见面,你的精神体都能把你载到我面前。你还不能完全清醒吧,恐怕你的身体还被安放在哪个研究所内……那时候你的精神体还真威风啊,一头拥有雪白皮毛的狼,我记得你曾抱怨血沾在上面会很难洗,不过谁会给精神体洗澡呢,它们不会需要这些……最后呢,我想想,它好像是死了吧,在你死后不久……”

“是的,所有人都死了,只有你从战场上活着回来。”加沃说,“我不再需要精神体,我自己就是!即使没有身体,我的意识也可以去所有想去的地方。这次谈话很愉快,威海利·唐恩。”

加沃一抽武器,威海利就像失去了支撑一样朝前踉跄几步,尽力克制,才倚在石壁上没有倒下。他喘着气,几道雪白的光线却闪过眼前。

中心区的收尾人来了……

“固然和旧友聊天是件很美好的事,可我想我们将有一段时间不会见面,毕竟你我还是对手。”

是基曼星球的研究出了什么问题吧,真会冠冕堂皇。威海利的思绪摇摇欲坠,看着黑雾再次腾起,就像是在s区里一样,而他却不能做什么。

本尊不在,没有意义。

“艾德!艾德!”

呼叫的声音此起彼伏,照明光束照着人眼前白影一片。

威海利缓慢地撤掉精神屏障,同时让精神触丝去里面探了遍,没有奇怪变故,年轻哨兵睡得像个婴儿,对外没有丁点感知。

“嘿!”道尼最先跨过人群跑过去,扶住威海利。

他敏锐感知孤身在外的向导大概遭遇,不,单从他受伤的手、半曲起的膝盖和满头的汗就能判断,“你还好吗?医疗班!”

“阿莱茵·艾德……在里面……”

威海利刚说完这句话,突觉脑袋里仿佛有闷锤砸过,不可自抑地吐出口血来。

第28章:引线

此时的威海利陷入了一个难解的境地。

甚至于他一向看中的高智商脑袋里都在想还不如昨晚死在加沃的手上,哦不,死在一个目前还靠精神体(也许该说意识)行动的家伙手上未免太糟糕,他情愿被自己的精神反噬或者其他病症给弄死,而事实上,的确如此。

威海利·唐恩因过度释放导致昏迷,之后可怜的医疗向导在身为哨兵的阿莱茵·艾德的高压之下,每一个动作都像是走在钢丝上般艰难险峻,大概他们现在的心情只有谢天谢地这四个字吧。

况且哨兵的注意力也转移了……

接受向导包扎同时自己醒来的威海利正面无表情地纵容旁边的阿莱茵用宛若x光线般的视线对他进行来来回回地扫荡。

当然,受伤的手面是重灾区。

哦好吧,好吧,威海利挑了下眉,恭喜小菜鸟达到他的极限。

威海利面无表情地侧过头,阿莱茵眼睛里的愤怒被看得一清二楚,“你没有什么想问的?”

阿莱茵看着他,似乎在等他主动回答。

威海利:“……”

阿莱茵的表情一向如此简单易懂。

“哦好吧。”威海利挥了下手,倒把旁边正在包扎的小向导吓得够呛,“可能我该理解一个哨兵在他的向导遭受袭击的时候正呼呼大睡这种毫无警惕的不可原谅的举动。你为什么不先安慰安慰我呢,假设你还有半点柔情蜜意,我可是很害怕啊……你应该亲亲我,抱抱我……如果你这些都不能做到。”威海利猛地凑到阿莱茵跟前,“就别再摆出你这张臭脸了。”

这是威胁和警告,但又带着半分挑衅和半分勾引。

威海利在s区常用的伎俩,并且在使用之后乐于看到年轻小哨兵羞红的脸。

他什么都不敢做,虽然脑袋里在天马行空。

骆发男人得意洋洋地后退,结果一股力量压上后脑,男人一滞,嘴唇上便贴上了一丝冰凉。

这冰凉退得异常快,快到都不敢让人相信是个吻。

“这下你该说了,唐恩。”

绷带卷掉到地上一路滚走,直到威海利的视线扫去,吓呆的小向导才一脸惊慌失措地捞起绷带:“抱、抱歉……”

如果这位小向导之前和道尼通过气,大概就会理解当初一行人,被莫名地秀了恩爱的这种古怪诡异的感受。

威海利的视线还黏在向导的脸上不肯回来,直至手心被轻轻捏了一下。他回过头,阿莱茵扬了扬只抓了一半的手,红着脸却故作镇静地问:“你该说了,我亲爱的唐恩。”

威海利:“……”

清晨,中心区内某座不知名的密林深处,几只小鸟带着婉转的歌声轻巧地飞过某个毫不知名的山洞口,如果威海利有意,可能会把它们的高唱听成是宣扬蠢货的信息。

******

威海利走出洞口时,松了很大的一口气。

同时回头朝被医疗班和道尼等团团围住的阿莱茵,微微笑了一下。

在中心区里,哨兵受伤可是件头等大事。

况且,结局一定会这样——

威海利任由视线延伸,在来来往往拿着担架和医疗箱的向导后,斯碧弗正站在远处的山坡上望着他,香槟色的头发松散开来像匹华美的锦缎。

漂亮又优雅的女士今天穿得是合身的军装,但军衣下不是笼统笔直的裤子,而是一条长至膝盖的裙子,这让她看上去像位深居办公桌的军事秘书,假如人们可以轻易忽略女士军装上荣耀的徽章。

她是哨兵,徽章向人们说道,她上过战场,没有人可以对她不敬。

不过这些威慑,对于接下来要接待的客人来说,不值一提。

“没想到还能在这见到你。”

男人的靠近让斯碧弗莫名屏住呼吸。

她在紧张,同时,她在奇怪地遐想。

斯碧弗瞥向别处,可是没什么好看的,除了触目惊心的绿。

远离中心区的落后密林,就像是全无价值的s区,只能算个天然战场。

“帝国对你们的搜索活动成功结束表示感谢,并命我来接你们回去。”

“成功?”威海利看向她,好听的声音经过故意的控制变得忽高忽低,“如果帝国是这样认为的……”一会又问,“同行的人什么来头?”

同行的人,道尼梅狄这些陌生人。虽然威海利想过用精神触丝去探求,毕竟对方的身份摆在那里,细小的痕迹都会成为弊端。

“普通的哨兵向导。”斯碧弗摊了下手,“你有点紧张过度了,威海利。”

哦……威海利闷笑一声,打算把加沃出现的情况隐瞒掉。

“我真该向帝国表示感谢,十年前校长室长廊上的画像,居然没在第一时间销毁。”

斯碧弗停顿一下:“十年前的画像?你是指同行里有人知道?”

威海利:“这不正是你们的意图。”

女哨兵噤声,实际上,并不喜欢他这种怪模怪样的腔调。她想反驳,可又不想让举动偏于一个直率的天真的女生。斯碧弗·瑞蒂已经过了这种年龄,如果是十年前会喜爱于这种做法。

“这不是帝国的意图,威海利。”她冷静答道,“比起这个我好奇你的回答。”

“我大度地撒了个谎,声称画像是我不知道在哪里的该死又优秀的弟弟。”

“那、那么……”她忽然觉得喉咙干极了,每一个字母的组合都带着前所未有的紧张和压迫,“十年前的画像不止你一个,里哈内,那个人你是怎么回答的……”

威海利没有动。

斯碧弗古怪地后退两步,在后怕。

“如你们所愿。”

男人突兀降至的话像沉沉黑暗中的一把宝剑,轻轻一挥,就破除了精心准备的虚假谎言。

快速舔过干涩嘴唇,举起那只被绷带缠绕的手:“我见到他了。”

“什……什么……”斯碧弗毛骨悚然地望过去。

“为什么这个表情?”威海利挑了下眉,“斯碧弗,你可真让我吃惊,我觉得你应该清楚。那次晚上,你问我‘你没发现吗’,我还记得呢。”

斯碧弗·瑞蒂一时没了言语。记住过往是哨兵的强项,遗憾的是记忆的关注点在理解中产生分毫偏差,那个湿漉漉的热吻还有略带引诱的话——

“威海利·唐恩!”她小声地叫道,企图把松散的思路回笼,“你高兴吗?”

她问了个不着边际的问题。

“哦,对于帝国的做法我表示惊讶,还以为他们不能在粉碎的尸块上栽出朵漂亮的蔷薇花——”威海利的声音渐渐小了,从这里刚好可以看见阿莱茵从山洞口里出来。

年轻哨兵被清晨白皙的光线一照,衣服上的破烂痕迹和腿上崭新的绷带形成奇怪对比,但他的目光只停留在那张脸上,那张沾满灰尘,完全陌生却充满活力和未来的脸。

阿莱茵在找他,只是找不到,威海利·唐恩做了些手脚。

“他们完全不像呢。”男人的目光没有移开,“雷森喜欢吃甜的,所有腻人的甜蜜的玩意,包括不知道从哪个外祖母那学来的咖喱。”

“意识。”斯碧弗故意让声音听上去有点冷峻,“里哈内的意识还在。”

趁着男人回忆的空档收拾掉不该有的情绪,要知道这并不容易。“阿莱茵·艾德,他四岁的时候遭遇了一场事故,治疗手术历经三年,是中心医院做过,有史以来,最久又最不敢保证的一次手术。将意识植入,就像是为将坏的植物重新找片肥沃的土壤。”

威海利转头看向她,而斯碧弗也抬头对上那两道冰冷的像是看待尸体的视线。

“如果没有那场事故,阿莱茵·艾德这个名字,将会作为天才的代名词出现在帝国内。他是真正的天才。所以我们一致认同,他是最适合,雷森切曼·里哈内的人……”

斯碧弗·瑞蒂,一位还算年轻的女性哨兵,在威海利回身的那一瞬间,差点以为对方要杀了自己而摆露出可耻的惊慌失措的表情和举动。事实上,更贴切真相的是,她吓得几乎不敢动弹,简直任人宰割。斯碧弗承认,若是男人身上有武器,哦不,就算没有这玩意,他单凭一只手,掺杂着过往的愤怒,就可以把她掐死。即使在过去,他们曾有同学、伙伴这样无谓的称号。

不过斯碧弗现在可以判断危机解除了。

威海利没有第一时间作出坏选择,说明这件事有转机。

他将别无选择。

“你们什么时候有这个计划?”

“在你活的时候。”斯碧弗谨慎开口,“你活着……里哈内死了……”

斯碧弗的话让威海利的手握紧成拳。

“帝国可真能干,把责任撇得一干二净。”

“可伟大的帝国的确是为了你才开启这项任务,你是‘蔷薇计划’里唯一存活下来的,帝国觉得有必要冒这个险。”

“所以我该感谢帝国的念旧?”威海利缓缓说道,“还是该说帝国的无能呢?”

“威海利!”斯碧弗愤怒叫道,警告男人——他怎敢说出冒犯帝国的话。

这个举动惹得威海利哈哈大笑,朝前走了一步:“斯碧弗,你还在用这种语气跟我说话呢。你尽心尽力维护帝国的荣誉,帝国却不会同样尽心尽力地保护你……”

“嗨,威海利……”斯碧弗紧张地咽了咽。

她没有听过这种腔调,话语和声调被拉扯得变了形,宛如暴风雨的前奏。

“冷静些。”

斯碧弗仿佛看到层层黑云堆满天空,狂风怒号,她在这大风前摇摇欲坠。

这样危险的征兆让人不得不理智,“你想做什么?”她沉声问道,看向他大海般的眼睛,“要知道你即将做的这些毫无意义。”

“的确。”骆发男人过于平淡的语调让人心惊,“现在谁也赶不上你们。”

威海利想到迁怒,无奈的是这源头直指向他。

“听着,威海利,我们一开始从全国甄选,这是项艰巨的任务。”斯碧弗讨厌说这些,并直觉感到危险。男人一面和她嘻嘻哈哈,一面又毫不留情地把帝国派去监察的人干掉,斯碧弗看过部分残缺录像,他下手绝不会有半点犹豫。

但是斯碧弗一定要说,这些跟雷森切曼·里哈内有关。

只要牵扯到雷森切曼·里哈内,一切都不同。

威海利会想知道。

“哦,被你们选上的家伙一定特别倒霉。”威海利低声回复,眼神不知瞥向哪里。

斯碧弗忍下心里的不满和不适:“我们发现了阿莱茵,他是艾德家第一个孩子。经过各方面的检查,几乎可以判断他是最完美的人选。”

“帝国医院那架常年不止的笨拙机器?哦,这可真是有趣。”

威海利说这话时莫名想起阿莱茵,他那时候好像也说过相同的话,像个小孩一样抱怨中心区抢走他可怜的小妹妹……

“威海利!”斯碧弗不由再次警告,“绅士是不会打断女士的话。”

“前提是正常的女士。”

斯碧弗决定不再理会威海利的鬼怪腔调。

第29章:真相

“按照我们的预测,阿莱茵各种身体机能都明确的显示,这是一个奇迹,他会成为最早觉醒的哨兵,可能会在八岁、七岁,甚至更早。这一切会发生的很正常,不,该说是上帝给他的恩赐。他的性格会是沉静而镇定,优秀的大脑将带来无法比拟的荣耀。从出生的那一刻起,艾德家的长子,就把所有人甩在身后。对于这类特殊的变故,我们当然希望能够提供更加完美的生存环境。惋惜的是,服从命令是哨兵向导的本性,艾德夫妇从未知晓。”

从未知晓,他们的儿子,那个只会沉默寡言坐在钢琴前日复一日练习古典曲谱《帝王花》的儿子,单单只为完成任务而略显笨拙的儿子,曾经这般卓越。

威海利:“办事的是谁?”

“一个自愿献身的哨兵,帝国为他感到光荣。”斯碧弗答,“事发在四年后,我们一直都在监视,看着阿莱茵长大。四岁是个很好的年龄,既不会太小,也不会过度地记住什么。时间很普通,国圣节,举国欢庆的日子,艾德夫妇理所当然会带着孩子出行。然后在经过一家商店,透明的橱窗内摆着孩子们最喜欢的超级布偶,非常大,近乎占据了整个空间。阿莱茵停了下来,痴迷地站在橱窗前……”

欢悦的音乐随处可闻,气球鲜花,飞来飞去拉着红艳横幅的飞行器。艾德夫妇站在稍远的位置,微笑地望着紧紧趴在橱窗上的小艾德,那双清澈的黑色眼睛里散发出闪亮夺目的光芒。

在一声尖锐的号声后,巨大的玻璃碎裂的声音响在耳边。

他们可以阻止悲剧,哨兵向导有这个能力。艾德先生第一时间就反应过来,在突然压低的飞行器撞向橱窗前,奈何他刚跑一步,极具攻击性的侵蚀就把原本平静的精神领域搅成一团浑水。

被限制住,动弹不得,帝国的密令。

艾德夫妇,眼睁睁地看着这个可爱而聪慧的孩子,倒在血泊中。同时为了真实,驾驶飞行器的哨兵当场身亡。发生变故的飞行器带来的后果,难道不该是这样的顺理成章?

威海利摩挲指腹:“历历在目吗,斯碧弗,还是说你不敢忘。”

“事后我们有弥补这个缺陷,通过中心医院提供精神疏导的‘向导’,艾德夫妇会忘记那一刻的变故。”

按照步骤送进医院,假模作样地抢救,再由斯碧弗出现说明状况,崩溃的艾德太太毫不犹豫地就在同意书上签字。

不管任何办法,求求你们,只要能把我的孩子救活。

帝国是无所不能的,你们绝对能做到。

“手术很成功,但后期恢复十分困难。里哈内的意识充满攻击性,甚至想要直接毁坏阿莱茵的大脑。这不是我们想要的结果,阿莱茵需要恢复正常,你知道当初与‘他’交涉的条件是什么?威海利,只是这堆看起来毫无意义的发声,就促使‘他’艰难地融入,对接起全部断裂的精神触丝,构造出新的精神领域,伏蛰起来。三年后,阿莱茵·艾德从病床上睁开眼,意识清醒后开始哭着找妈妈。”

“你不想了解假设没有这次变故,阿莱茵的生活轨迹会是怎样?!”斯碧弗扬高声音,男人胸腔内的愤怒在不停积累,音调的改变仅仅是为了拖延,“他会成为黑蔷薇哨兵专属学校最早毕业的学生,然后,和向导金丽娜·卡特成功结合,他们的相容度是98.9%。”

“我们早已提取过哨兵素,起初也很担心这种命中注定的吸引,哦,哨兵向导之间的渴求总是出乎意料的狂热。于是学校安排和蓝蔷薇向导专属学校的‘见面’,阿莱茵是第三批。同批的金丽娜如人所料地注意到阿莱茵,但相容度降至89%,仍旧很高。庆幸的是,里哈内只允许你的到来,阿莱茵差点杀了她。”

威海利:“你们制造了整场骗局,包括可笑的相容度探测器?!”

“铁盒子”还在他这里,冰冷冷地贴住大腿,冻得那一块险些失去知觉。

“哦不不,假货可骗不过哨兵的眼睛。和你配对的,始终是里哈内。就算没有这个,里哈内也会带着他来找你。至于科林·布鲁斯,天知道他的真命天使是谁。”说到这里,斯碧弗露出个罕见的笑容。

“那么接下来呢,亲爱的女士,帝国想借此要挟我吗?”

“威海利,帝国把选择权交给你。”香槟色头发的女哨兵眨了眨眼睛,“里哈内就在这里,只有你能让他回来。如果你不需要,会有人安排阿莱茵离开,他会消失在某个不知名的战场上。”

这是契机,只有威海利·唐恩有开启宝藏的钥匙。一旦他同意,潜伏多时的意识将会迅速控制整个身体,即使外貌不同,只要意识残存,阿莱茵就是雷森切曼。

可惜喜悦只是一时,代价是永生的战斗。

加沃是目前最大的威胁,也是一个幌子,被拉进深渊的幌子。

不过——

冰冷开始消散,取而代之的是难以消融蠢蠢欲动的热感。

和爱人在一起,所有困苦可能都会变成坚守和甜蜜。

雷森切曼·里哈内,他心爱的人,从战场上回来后暗自愧疚了十年的核心。

“阿莱茵·艾德原本的精神体是一只秃鹫,暗窥着动物的尸体,又拥有可以撕开坚韧牛皮的嘴,很符合他的性格。如果你选择前者,威海利,说不定那只无用的白猫会消失。真不知道它是从哪里冒出来的。”斯碧弗笑道,“你们很相似,不是吗,配对的精神体都不见了。”

“帝国开出的条件实在诱人,身居高层的人太会把握人心。”

过了许久,威海利才缓慢地开口。

“听闻阿莱茵·艾德还有个妹妹,比他小十岁。仁慈的帝国把这位小姑娘弄去哪了?”

“哦……”斯碧弗愣了下,“帝国希望阿莱茵能在一个二十四小时都受关注的环境下生活,很显然,新出生的孩子会分享掉部分父母的爱。”

威海利:“所以她的觉醒度不仅仅是2%?”

“没想到阿莱茵跟你讲了这么多,威海利,明明你们相处时间短暂。”她笑了笑,“兴许艾德小姐才能无限,遗憾的是她的哥哥抢占先机。”

这个“先机”可一点也不值得高兴。

威海利:“我倒觉得她是被你们用来‘要挟’艾德夫妇的人质。”

“这该说是父母的天性。”斯碧弗皱起眉,“艾德太太对手术后的阿莱茵冷淡了许久。她把这种态度归结于心理疾病,甚至找过心理医生,认为阿莱茵不是她的孩子。”

“这时候再有个孩子显然危险。然而,就算你们杜绝了所有,‘新生’的阿莱茵·艾德也没有生活在一个充满爱的家庭。这个计划有纰漏,多么讽刺,斯碧弗。”

“说这些没有意义,威海利,你所需要的就是在最快的时间内做出正确的选择,我想哨兵专属学校在这方向教得是最多的。”

“当然当然,对于从同一所学校毕业的特优生,斯碧弗,你比我可要明白得多。”威海利笑了出来,“可是……我被所谓的‘真相’给吓坏了,可怜可怜一个不再年轻的老家伙吧,难道你们不打算给我点时间,这可不是个公平的选择。”

斯碧弗:“这让我惊讶,我以为你会立马答应。”

“我也非常惊讶,很显然你没有应我的请求,把那些话带给那群老头子。”

威海利再度善良地让目光降至,平和的注视让斯碧弗刹那就回想起——本来从解说的开始,她就对此一直耿耿于怀。

“回去吧,斯碧弗。”他压低声音,赌上最后一丁点的耐心,“你的任务已经完成了。”

威海利不想再呆在这里,一刻也不想。

“如果你迫切地想要为帝国表示忠心,我发誓,会让你变成漫长回忆中的一部分。要知道,有时候真人反而没有虚幻能勾起人们的情感。”

男人在这一刻爆发出巨大的杀意。

他忍耐许久,若不是看在同学的份上,在信息传输的第一时间,就想让这张艳红小嘴彻底闭上。

斯碧弗隐约觉得还有需要说的,比如明确的选择,又比如是陈旧的过往。事实上,她甚至不知道剑拔弩张的氛围是如何形成。唯一明白,且非常清楚。

威海利想杀了她,就像十年以来帝国不断派出的那些监视的哨兵一样,她和他们没有区别,只是还未到达伯特山的一具活的“尸体”。

斯碧弗为这种“普通”感到愤愤不平,沉默不言地看着骆发男人走下山坡。

熟悉的气味被清晨稍凉的风吹得半点不剩,以至于让人产生了幻想——刚刚揭露的真相是一场恰到好处的美梦。之前一直谈论的中心在约束被解除的瞬间就展开捕猎,女哨兵看见紧抿嘴唇的阿莱茵急急走上前抓住威海利的手腕,一言不发地拖进山洞。

除非威海利愿意,没人能够触碰。

右耳上的半环状耳机散出一圈绿色荧光,斯碧弗反身离开,走进一片密林。

第30章:密藤

天空慢慢变得明亮起来,围绕山洞的哨兵向导来来往往,场面混杂的活像个热闹的集市。

毕竟受伤最严重的只有可怜的阿莱茵,工作过早的结束使整个画面显得有些虚张声势。

而在远离山洞,相隔密林的矮坡下——这里是难得没有绿意漫延的地界,棕黄色的土地裸露着,格格不入——中心区派来的家伙中没有一个仔细地注意到。

“我按照蔷薇星球的指示说了。”

独一的到访者斯碧弗·瑞蒂孤零零地站在最前头,按着耳机一边警惕地环视四周一边沉声回答。

“是的,加沃留下的痕迹也被妥善处理。”她说道,“这是最后一次了,我不会再允许。”

声音越来越急促,耳机那边传来的信息让斯碧弗皱紧眉头。

“我当然明白!”头疼地用手把碍眼的头发往上拨,忍不住拔高声量,“我也希望你能够明白!”

这不是一场美好的对话。

斯碧弗也从不奢望,关系会变好。

“别忘了,我尊敬的基曼星球的外交大臣,这些年提供情报的缘由,我想我还对你们有用不是吗。蔷薇星球会毁灭,基曼星球将成为最终霸主……我不管该死的温索布·加沃有什么想法,要知道如果没有我,他的身体根本运不到基曼星球!”斯碧弗微微侧过身,近乎是咬着牙齿怒气冲冲地说,“威海利·唐恩,这个人必须活着,我要这个人……”

在对方信誓旦旦地重申当初的协议后,斯碧弗挂断通讯,疲倦地呼了口气。

每一次通报都像是打了一场大战。

她摇摇晃晃地朝前走了几步,只觉头痛剧烈。

下一秒,就被带入一个宽阔又温暖的怀抱。

对方从后面环住,不断缩紧。

斯碧弗安心地瘫在坚实的胸膛上,紧闭上眼,“我说过,别在这时候靠近我,维兰多。”慢腾腾地收起抵在后背的手枪,似乎一点也不担心对方会生气。

“这么多年了,瑞蒂,你还是没有习惯。”

明明是个疏远的称呼,从嘴里传出却带上了某种说不明的情调。

高大的黑发男人低下头,甜蜜地轻吻了下女哨兵漂亮的香槟色卷发。

“你完全不需要躲避,瑞蒂。维兰多·霍登,是帝国配给你的专属向导。只要是你想要的,哪怕是我的生命,都愿意为你奉上。”

斯碧弗睁开眼,扬高头,静静地望着男人。

而男人也会意地,在伴侣的嘴唇上,落下个虔诚的吻。

******

小河流淌,鲜花摇曳,柔和温暖的光线透过密密匝匝的枝叶投射到丰茂的草地上。一群巨大的如牛似马的变异兽缓缓从山间走出,紫黑色坚硬的皮肤和锐利的角是守卫它们生命的利器,而它们本身的存在,也为基曼星球的秘密通道构建出一道无法突破的屏障。

无人能知道,不,或许该说是有人刻意隐瞒后,两颗相隔许远的星球早已有所联系。

在即将到来的战争之下,高悬的号角一刻也不敢停。

一阵猛烈的风刮过这片罕有人至的森林,变异兽抬起头,鼻腔里发出模糊的声音。

加沃到达研究所时尊贵的外交大臣正毫不在意地坐在光滑的地上。

女哨兵怒气冲冲的责骂还在他耳边晃动,像只蜜蜂,嗡嗡作响吵得难受。

男人不自觉地把埋怨投射到面前这个刚停下来的人身上——尽管他不能也不敢在对方的身上做什么鬼事,但不可妨碍态度的转变。

“你来得比上次晚了,加沃先生。”外交大臣冷言道。

他的房间在最里面,每次回来都要经过一段漫长的路径。脱离身体束缚的意识像是装上翅膀的游隼,过快的冲刺让刚才那一大片绿林和变异兽成为瞳孔里一个极小的缩影。

沉寂已久的血液隐隐沸腾,从某种角度来说跟杀戮别无二致。

加沃做了个舔嘴唇的动作。

这样的习惯让外交大臣内心发出一声嗤笑。

温索布·加沃已经死了,曾经强壮的身体成为没有意义的冰冷尸块。现在站在面前的只是由残存的精神体和哨兵意识构建出来的虚幻玩意。

没人能听到他的声音

除了“臭味相投”的厉害向导和基曼星球的特殊人种——比如说他,比如说崇高的令人景仰的科学家,他们创造了这一切。

男人瞟向透明的隐约能看出人形的雾气,最中心有一团浓郁的绿色,接着由这团绿色出发,细小的丝线遍布各处。这是精神系统延伸出来的脉络,每到身体一处就会自动形成圆点,再次发散——就像是普通人的经脉——丝线是精神领域的引导者,将意识传递,将感官扩张。

如此丑陋又渗人的存在就是加沃苟延残喘的证明。

外交大臣为突兀冒出来的评价感到满足和焦虑,事实上他们拥有一样的系统。

并且加沃是计划的核心。

他急忙收拾好不该有的情绪,淡漠地宣布:“你不被允许再进入蔷薇星球。”

特殊的研究房间里没有其他人,加沃也不明白为什么那群白大褂可以这么放心。

仪器的声音在这个空旷的领域里格外明显。

加沃发声:“斯碧弗?是那个女人?”

外交大臣:“是的,瑞蒂女士有这个权利。你这次的做法也有违协议,加沃先生。”

“因为我弄伤了威海利?!”加沃忍不住想笑,“哦不,威海利没你们想得这么脆弱。”

“这在协定之内。”

“我记得,我可以伤害他,可以打残他,甚至可以破坏他的大脑,只要他不死。不过我想最好的是,在大战来临后,能找根劳固的绳子把他捆了直接扔到斯碧弗的床上。”

他还没忘,这些年来浅薄的记忆。他们一起从哨兵学校毕业,斯碧弗是最优秀的学生,那个总是高昂着头自信满满严肃认真的女人居然在背地里对威海利藏有如此苟且的心思。

真是天大的笑话。

但这不是幌子。

加沃明白,与蔷薇星球一战中最致命的点仍在威海利的身上,他是蔷薇计划的存活者,蔷薇星球也意识到这点,正不顾一切地拉拢他。事件在刹那间恢复到原点,温索布·加沃的死对头依旧是威海利·唐恩,只是催毁的时间往后推了。

加沃:“那个人是谁?作为引诱威海利出来的条件。”

外交大臣面无表情地看着他。

气氛一下子冷却,并随着时间的推移不断凝固。

加沃漫不经心地朝前走了一步。

原本庄严的外交大臣却仿佛重新回归大海的鱼,发出粗砺的呼吸——他在那一刻被压制住,胸腔的剧烈起伏预示着事件的严重性——“阿莱茵·艾德。”咬牙切齿地答道,“那个人的名字,除此以外……”话语进行到一半戛然而止。

加沃笑了笑,对这个答案表示满意。

“你该回去了。”外交大臣咽了咽,“意识离开身体太久并不好,我们需要的是你的‘苏醒’。”

加沃直径走向房间最里的隔音箱。

外交大臣呼了口气,反身走到机器旁。

加沃看着隔音箱里的身体,年轻男人的头发是近乎白的米色,皮肤在赤白的光线下显出一层渗人的乌青。一具多么脆弱的身体,从颈脖处漫延开来的大片尸斑仿佛沉沉沼泽。

他反倒觉得现在状况是最完美的,无拘无束自由自在,奈何基曼星球的权贵人物不这么想,黑暗哨兵象征着力量。现在要做地只有在特制的该死机器下,吃力地融入身体,切断阻碍,让它“复活”。

不过还有乐趣,在无聊的复活大路上。温索布·加沃不可自抑地勾出一个微笑,他不可以对威海利下手,可却能“热情”地对待阿莱茵·艾德。

那应该是个更加年轻而幼稚的哨兵,他一点也不介意把对付威海利的手段通通花费在哨兵身上。

男人必须承认,不太适合等待。

他从来都是个急性子的人。

外交大臣望了眼加沃,沉默地拉下仪器的控制杆。

启动的嗡鸣声铺张开来,笼住房间。

加沃带着最后一点兴奋闭上眼睛,原本如雾的身体加快速度向四周消散,透过隔音箱的缝隙进入身体,片刻之间,就消失的无影无踪。

第31章:怜悯

蔷薇星球。

夕阳西下,如火般的余晖四处漫延,天边陷入一片血红。

螺旋桨飞速旋转,扬起的风卷着人的衣角直直向前飞去。

军用直升机停在s区和中心区间的空地上,目的是为了威海利。

骆发男人手插口袋轻巧地跳下直升机,回头对着无数扑闪扑闪盯向他的眼睛微笑告别。

同行的道尼他们虽然奇怪男人为什么会选择这个荒芜的地方,但目前最高“领导人”斯碧弗都没发话,自然也只能把满腔的疑惑咽进肚腔。

他们要把医疗队送回去,还要去复命,道尼等人安慰到。

中心区的哨兵总是忙碌的,没有闲情去探求本无半点联系的秘密。

女哨兵对于威海利的要求不做半点阻拦,只是从他同他们身居直升机内到站在s区贫瘠的土地上,一直用眼睛深沉地又意味深长地望着。

威海利面对他们后退两步,然后转身离开。

“等等,唐恩!”

最内侧的阿莱茵急忙叫出来。

他费劲地站起来,拄着拐杖想要下去。一直跟随的精神体麦克倒先一步达到主人心愿——它直接摔了下去,圆滚的身体像个不会弹起的白球。

麦克炸毛地叫了两声,仰头望向阿莱茵。

虽然被妥善包扎,疼痛感还是无从消除。阿莱茵仿佛站在高山之巅摇摇欲坠,细弱的拐杖成了唯一的依靠。

“嘿,你还好吗?!”

道尼托住阿莱茵倾斜的身体,而后者借着哨兵的力下了直升机。

“你要在这里?哦不,你该回中心区,你需要好好休养。”道尼惊讶道。

威海利越走越远。

这种跟不上伴侣步伐的处境让阿莱茵很是心焦,慌忙舔过干涩的嘴唇,快节奏地答复:“谢谢你的关心,道尼,很高兴之前能和你们一起行动,那个橘色的帐篷很棒……哦该死……我得走了,非常感谢……”

“嘿!”道尼还想再说什么,旁边的梅狄扯了他一把。

道尼回过头,对面斯碧弗锐利的视线投射过来。这刻意地制止让他噤声。

直升机再度飞上天空。

******

年轻哨兵在后面踉踉跄跄地追赶,汗水沾湿了前额的头发。

白猫迈着短腿在旁吃力地跟随,喵喵叫着表示担心。

昏黄的光线覆盖住一前一后两个高大的身体,把勾勒出来的灰色阴影投射到地面,却恍若两条平行线,不管如何延伸都不会相交。

说实话,阿莱茵并不明白。这次的任务没有半点成果可言。

帝国怀疑中心区有变异蝗虫残存,事实上在搜索过程中也见到了,可结果在他被甩下石板到瑞蒂老师出现宣布任务成功,这期间变异蝗虫的踪迹再没出现——道尼事后有谈及,在寻找他的过程中,并没有哪位哨兵神通广大地分力把麻烦的出发点解决掉——这实在诡异,阿莱茵觉得与其说是帝国钦点的任务,倒不如像是哪位不怀好意的家伙策划的蹩脚又仓促的见面会。

至于见的是谁,那就不得而知了。

不过眼下阿莱茵并不想深究,伤腿耗掉了太多体力。

四周静极了,只有他的喘息声来来荡荡,搅得大脑一片昏沉。

阿莱茵无奈地往前望了一眼——即使是这样哨兵也不会蠢笨地张口喊唐恩,因为男人从不会因为他的难处或“撒娇”而停下步子——威海利站在远处看着他。

骆发向导身形挺直,宛若削长的秃树干。

冰冷的目光直视而来,阿莱茵吓了一跳,仓促地停在原地,伤痛惹得身体也大幅度地晃了晃。

喉咙管里尽是难耐的干涩。

阿莱茵小心翼翼地对上他的视线。

他在看他,仿佛又不再看他。

阿莱茵紧张道:“唐、唐恩……”

威海利抢先说:“你不该跟着来。”

“我喜欢s区,哦不,对于你们来说应该是‘中心区’,而且古妮丝花店的修建……”

威海利:“花店的修建不需要你掺和,你也帮不上任何忙不是吗?”

直白的所指让阿莱茵红了脸——不知道是不服气还是对无能的羞愧。

“可我想呆在你身边,唐恩。”他望向那双蓝眼睛,“你不希望我呆在你身边吗?”

我一直都不希望,你从来都忽视,威海利愤愤地想。

“你不想见你的父母?出完任务后不该兴奋地向父母分享或炫耀,你还很年轻。”

威海利的发问把阿莱茵难得的一点坚守给击打的七零八落,懊恼地低下头,嘟囔道:“哦……我们的关系并不亲密……”

威海利:“你想活还是死?阿莱茵·艾德,你想死在战场上吗?”

第二个选项的结果,哨兵会消失在某个不知名的战场。

男人极快地瞟过在哨兵脚边缩成一团的麦克,继续道:“你喜欢你的精神体吗?”

“什……什么?”阿莱茵困惑不已。

目前掌握的信息完全无法辨析这些问句的含义。

“哦,好吧。”威海利皱起眉,“如果你想来就快些,我并不喜欢等人。”

哨兵捕捉到男人不情愿的同意,困惑的脸上重新挂上笑容。“当然。”他答道。黑色的眼睛里泄露出几点腼腆而兴奋的光。

威海利走过去。

原本在阿莱茵身边安心休息的麦克突觉一道灰影扑面而来,睁眼间两只手直伸过来把它托了起来。变故让麦克惊叫,爪子不停地攀向主人的衣袖。

“嗨嗨,小家伙,安静点。”威海利把麦克抱在怀里,“你累坏了不是吗?你应该不愿受伤的主人还要停下来等你。”

“拖后腿”的麦克立即停止声音。

阿莱茵羞赧:“我不知道它为什么没有进去精神领域……”

“别在意这个。”威海利漫不经意地抚过麦克的白毛。

真可怜,他想,真可怜。

第32章:深褐

中心区。

夜晚降临,街道旁的光树尽职地发挥光亮。

悬浮列车安静地顺着空中轨道驶向前方,车顶的红灯远远望去像颗模糊的星星。

顺着中心街直走,最边缘处开了一家小型酒吧。绿色的双开门左右摇晃,不断有人进出。

酒吧里黄光洋溢,没有劲爆的音乐和三五成群喝得酩酊大醉的哨兵,事实上,这种粗俗的场景大概只有在s区那个破旧的小酒吧内才能看见,帝国不会允许任何嘈杂的声音勾起未结合哨兵内心的作祟因子。在中心区充满文艺腔调的酒吧内,随处可见绿色优雅的植物和高深莫测的油画,人们安静地坐在单个的圆形桌子旁,五颜六色的酒液在透明的杯子里闪出好看的色泽。

哦,除了一个人外——

女向导站在一旁沉默地擦着杯子,视线超过三次地瞥向趴在吧台上的男人。

男人有一头碎金子般的头发。

在醉倒之前看过他的脸,那无疑是帅气的。

按照表现,这应该是哪个名望家族里的哨兵——那些承载历史积淀的有钱人总是在孩子很小时就开始请家教老师来教会他们礼仪——可是……

女向导迅速瞥过吧台上散落的罐子,他点的是最便宜的罐装酒。

并且,女向导让目光偏转,哨兵身边零散的手提包也很引人注意。

男人可一点也不像是辛苦完成帝国下派的任务再回来邀功的啊。

希望她别遇到一个会撒泼的酒鬼,向导默默翻了个白眼。

模模糊糊间,科林听到有人叫他。

声音又细又柔,可惜他却没有任何反应。

科林皱起眉,艰难地睁开眼,看见一个女人。

女人小心翼翼地望着他:“先生?先生?”

“唔……”科林疲倦地抹了下脸,声音低沉地答道,“这里是……”

话还没说完丢失的记忆就气势汹汹地冲进大脑,科林想起,这是中心区最里的小酒馆,他拿着最后一点钱走进来点了几罐酒,喝完后就控制不住地睡着了。

实在太累了。

布鲁斯先生,他的父亲,狠心地断绝了所有后路,这几天科林都奔波在寻找工作上,结果不但一份也没得到,最后连住旅馆的钱都没有了。

科林觉得再熬几天就该麻利地滚去救济所。

哦,对此可一点都不担心丢脸。

布鲁斯先生在等他妥协,而这一切的根源,只是科林想做个普通的哨兵。

就如同眼前这个酒吧女老板一样,有份平常的工作,在中心区安安稳稳地过完一生。

可是布鲁斯先生不这样想。

作为被允许提前毕业的科林,布鲁斯夫妇无疑是以他为家族骄傲。

在科林抱着行李刚踏进家门时,就被要求明天去政府报道,做好随时接受任务上战场的准备。

庞大的帝国每天每个时刻在每个地方都有大大小小的争斗,哨兵常常被视为解决纷争的最好武器,他们拥有超感,过人的体魄是压制对方的最大益处。

布鲁斯先生充满信心地要把科林培养成一位杰出的斗士,一把最锋利的匕首或是一颗最快速的子弹,所以当第二天得知儿子任聘了一个邮递员的职务后,几乎怒不可遏。

但他也明智地在布鲁斯太太的劝导下忍耐这份“恶趣味”,毕竟科林才刚毕业,对社会充满了幻想。接着,他们就看着科林把工作从邮递员换成环保工人、油漆匠、建筑工人……他甚至扎进炼铁的工厂里几个星期都不回来,如果不是布鲁斯夫妇派人来找,他还想继续下去。

布鲁斯在家里大发雷霆,声称如果科林再不去政府找个合适的职位,就滚出家。

于是科林只好遵循父亲的要求,每天西装革履地走进政府大门,蜗居在特定的工作桌旁,等待任务等待分配,等待哪天把自己的生命奉献出去。

一个月后,科林抱着行李从家里滚了出来。

棕色大门后是布鲁斯先生气到变形的脸。

除非科林按到要求,不然他们将永远断绝关系,布鲁斯先生这样发誓到。

******

这并不是任性赌气的结果,科林的种种行为。

他真的对各种工作充满好奇。

要知道他和一群年轻气盛的哨兵在学校里呆了十多年,从一个快十岁的小孩成长到二十一岁的青年,每天接受的无非是搏斗的技巧,相容度高的向导素和绝对服从帝国的信仰。

天知道他都快变成一个老古董了。

那些上层的精英绝对不会体会到,当他和工厂里的人一起在露天的矿场里吃饭,含着矿砂的饭配上劣质的酒,竟是如此香甜。人们无拘无束地坐着,说着境况,勾肩搭背,高唱帝国之歌。

他们同是哨兵,科林一一望去,只是背后没有富贵家族支撑,靠着普通的工作维持生计。

毕竟就中心区而言,哨兵向导已是再普通不过的存在。

科林想过这样的生活,而不是和一堆无用的数据从早到晚地打交道。

他并不期待拥有丰功伟绩呀。

******

“抱歉,亲爱的女士,我睡着了。”科林眨了眨眼睛。

“哦不,没有关系。”女向导仿佛在一瞬间被男人的动作蛊惑,自觉地远离了一点,“你看上去很累,先生。”

科林:“为什么不把这个归功于可口的酒上呢,它们让我沉醉。你真厉害,女士,你选的产品总能让人满意。”

女向导立即红了脸,还没被人这样夸过。

“我并、并没有这么大的本事。先生,你是要去旅行吗?”

她指向身边的行李,男人弯弯嘴角,刚要答话,远处圆桌上的客人叫了声老板。

女向导飞也似地离开吧台。

科林撑着头看着女向导小巧的身体穿过摆放整齐的圆桌,酒吧内特有的柔和黄光顺着纤细的腰线向下流淌。

他想,唯一承认,并且没有遗忘的,就是寻求相容度百分之百的完美向导。

可是出来了这么久,非但没有遇到一个达标的(帝国的标准是85%),之前围着他转的那些小美女也纷纷找到配对哨兵,彻底消失。要细究科林的花心史,最高的相容度配对居然只有74%,还是哨兵学校安排和蓝蔷薇向导学校“见面”的那次,遗憾的是在“见面”结束后科林就狠心地从通讯器里删除了对方的号码。

科林伸了个懒腰,绝望地认为自己只能在言语上占优势。

他敏锐的察觉到酒吧女老师和他不配对,而且,现在这个处境大概也没有哪个向导可以无芥蒂地接受吧。科林望着身上灰扑扑的衬衫,自嘲地笑了下。

阿莱茵那个家伙在做什么呢,帝国下派的搜寻任务他干得还真顺手。哦不,只要和那位恐怖的男向导在一起,不管怎么都应该是快乐的。

科林任由思绪挥散,从阿莱茵想到威海利又想到其他一些莫名其妙的东西。

身边的行李被踢了下,对方一时没稳住,大手一挥把吧台上科林留下的空罐子扫个干净,罐子落地发出的清脆声和无措的对不起混杂在一起,把科林从漫长回忆中生硬地扯出来。

科林不免轻蹙起眉,望过去。

连话还没说,对方突然一副自然熟的表情一屁股坐到科林的旁边。

“你是科林·布鲁斯,对不对!天,我居然在这里遇到你!”

科林异常惊讶。

坐在身边的是个跟他身高相仿,不,也许会比他还高一点的哨兵。哨兵有一头深褐色的头发,剃得很短,身穿一件黑色风衣,一双灰绿色的眼睛里倒映的全是他的影像。

第33章:合租

坐在身边的是个跟他身高相仿,不,也许会比他还高一点的哨兵。哨兵有一头深褐色的头发,剃得很短,身穿一件黑色风衣,一双灰绿色的眼睛里倒映的全是他的影像。

唔……科林古怪地觉得男人的性格应该是不苟言笑的,他的穿着和面部的表情都透露出这种信息,可是声音却是高扬而欢快,这俨然成为一种矛盾。

他在对他笑,笑容又未及那双深沉的眼睛。

“你好。”科林对这种呈现出来的奇怪表象感到困惑,只得拘谨地回应。

“你忘了我吗?”哨兵说,“我们之前还见过面,公开课,我也是黑蔷薇哨兵学校的学生!”

“哦,是吗。”科林微笑。

上帝明察,他怎么可能记得,那种时间只会用来和阿莱茵插科打诨以及睡觉。

“我叫埃文·凯奇。”哨兵伸出手。

科里连忙伸过手:“我是科林·布鲁斯。”

“嘿我知道!”他明朗地回复。

哨兵微凉的手指紧贴着指腹,让科林莫名生出一点怪异。

握手的时间似乎有些长,他默默把手抽回来。

埃文笑了下,那一刻科林仿佛看出对方眼神里泄露出的一点恋恋不舍,像是粗心掉落在密码箱外的两颗宝石,这使科林好奇。等他再仔细探究时,埃文已经瞥开视线。

“难得在这里相遇,我请你喝点东西吧?!”说着埃文就想掏出皮夹。

“别别,伙计,我之前喝过。”科林指向被埃文推倒的空罐子,“而且还喝到睡着,我可不想再丢脸。”

“你睡着了?你在这里睡觉?”埃文看向他,表情忽然变得有些严肃,“那你吃了饭吗?”

科林:“呃……我……”

他快跟不上这个陌生哨兵的节奏了。

“你怎么能不吃饭,这对身体多不好,我带你去吃饭。”说着埃文腾地站起来,扯住科林的手臂就想走。

科林坐在位置上没有动。

埃文扯了两下,瞬间想到什么,整个人像泄气的皮球坐回原位。他松开科林的手臂,颓然地捂住脸,闷声闷气地说:“对不起,我太激动了。学校里那些家伙说你被帝国允许提前毕业,我还以为永远都见不到你了。”

“呃……其实我也很久没这样和人交谈,有些生疏,别介意。”

科林试图安慰他。

埃文歪过头:“所以你被我吓到了?!”

科林:“……”

彻底不知道说什么了。

“好吧。”埃文呼了口气,“我会克制的。这样的确太热情。那么科林,你能告诉我为什么会带着行李坐在这间小酒吧里?你要出去旅行吗?”

他问了个和刚才女向导一样的问题,同时,他还直接亲密地称他“科林”。

科林·布鲁斯有点惊悚,虽然这种故意跳级的举措以前也做过,但只针对那些柔弱又爱脸红的女向导,哨兵发誓在称呼时心里绝对没有奇怪的想法。

连阿莱茵都叫他布鲁斯啊。

舔了下嘴唇,尴尬的发展让科林心焦。

然而当他抬头试图回避,却不经意地撞进埃文的眼睛里。那双灰灰的颜色并不是特别好看的眼睛里,带着一种真诚和恳切。

他们坐的很近,本来吧台前的转椅空隙就极小,两个大男人还挤在一排——埃文的风衣随着动作时不时擦过他的腿。

“唔,其实我是被家里赶出来的。”科林无奈地摊了下手,“我无地可去,也没有钱。”

“哦为什么?”

埃文说话的腔调没有变。

科林突然觉得没有什么好丢脸,必须承认,在布鲁斯先生无尽的辱骂中,也曾怀疑自己所坚持的生活方式是否错误。他是家里的长子,还有个刚觉醒的弟弟,好强的哨兵因子让弟弟时刻以他为对手。

在布鲁斯家的大门猛然关闭的那个晚上,透过超感科林看见站在二楼窗户前的弟弟,那张还算稚嫩的脸上明显地露出鄙夷和不屑。

这种感觉和阿莱茵呆在一起不同。

如果阿莱茵还在这里,他会抱着一堆行李大嚷地冲进艾德家向他诉苦,等着他把他踹出去。可埃文面前,他莫名感觉到依靠。

诡异转变的情感像潮水一样铺天盖地般涌来。

一向热情交友的科林也不免结结巴巴起来:“呃……因为……因为我只希望能做份普通的工作,可是父母却想把我送上战场为帝国献身,见鬼,我一点也不想这样。”

埃文:“这样……好像也没有什么过错。”

“你也这么认为?”

科林很惊讶。

埃文:“当然,为什么不可以这样有自主的选择。如果每个哨兵都想去政府谋职,政府该被挤爆了。”

“哦,凯奇……”

科林发出一声叹息。

“好了,让我们来想一下怎么解决你的住宿问题。”埃文顿了下,“你有配对向导吗?”

科林笑得摇摇头。

“你不会难受……唔我是说,哨兵有时候会需要向导的精神疏导,毕竟我们太能接受外界的信息了。”埃文笑了笑。

科林:“可能我在这方面有点迟钝。事实上我还没有遇到相容度达标的向导,这真糟糕。”

“这样呀。”埃文的笑容隐在唇角,“我有个好办法,科林。我在这附近租了房子,是能两个人合住的那种。我正愁没人和我分担租费呢。”过了下,又解释道,“其实我和你一样,也正在找工作。我已经顺利从哨兵学校毕业了。”

“你这是在邀请我?”

埃文:“是的。有房间空着,你又正好身处困境。”

科林没有说话。

事情的发展好像不受他控制。

他和这个哨兵并不相识,现在交谈也没超过一个小时。

埃文站起来,之前所坐的转椅因动作轻微旋转,像个漩涡,晃得科林眼花。

“你想好了吗,科林?”高大哨兵逆着光,唇边微笑的弧度明显深刻,“你要来吗?”

“呃……我想……”科林瞥了下四周,又望向堆在地上的行李。

他今早刚办了退房卡,口袋里最后几个钱币用来买了酒。这种罐装酒非常苦,他以前从来不会喝这么便宜的酒。

“我想……我可以去看看……”

埃文朝他伸手:“欢迎你来。”

******

埃文走在前头,科林拎着行李跟在后面。

推开门时门框上挂的铃铛叮铃铃地响起来。

出来时冷风侵袭,夜好像更深了,科林不动声色地笼住衬衫的领口。

埃文站在一边瞧他,主动去接手里的行李:“我来吧。”

“不用了……”

埃文不容分说,一手接过行李一手揽住科林的肩:“你看起来穿得有点少。”

科林唔了一声,被对方带得往前走。

从风衣那传来的热感到达衬衫表层,并不停向下的皮肤渗透。

“你和我想得有些不一样,似乎有点局促,明明和艾德家的少爷相处亲昵。”

“嘿!”科林不满,他和阿莱茵可是朋友,“我只是觉得这种姿势很奇怪。”

“我们同为哨兵,又是同学,怎么会奇怪?!你不冷吗?”

埃文把科林往内揽了点。

哦好吧,科林放弃抵抗,似乎明白了阿莱茵烦他的原因。

******

埃文·凯奇的租房离市中心不远,如果是白天还可以透过窗户看到外面繁华的街景。房门前有一块很大的草坪,草坪外用灰色的墙围出一个院子,而高大的铁门又把这些锁在里面,宛若忠心耿耿的守财人。最神奇的是,离房子大门不远的地方,正栽着一株帝国光树,散出盈盈的光芒。

科林很惊讶,绕着光树转了一圈。

这可算是好运气的馈赠。

从埃文这个角度,科林好奇观望的脸正对着他。光芒把这张帅气的脸照得发亮,视线顺着光点往下,聚焦到从衬衫领口透出的锁骨上。

他眯起眼睛。

从铁门进去,看到的是一幢复式楼,一楼是大厅,顺着旋转的棕色楼梯向上,二楼长廊上共有两间房子。埃文率先打开其中一扇门:“就是这间。”

“哦天啊天啊。”科林叫起来。

不用开灯,哨兵的超感就让他窥视出这间房间的全貌。里面的摆设和配色完全贴合他的审美,如果不是埃文手里还拎着行李,他恍惚以为回到家。

“这太棒了!”

他走进去弯腰按了下床。

“见鬼,我从来没见过这么软的床,比我住的旅馆要好太多。凯奇你在哪儿找到这么棒的租房!”

物质上的满足让科林无暇顾及其他,像个小孩似的想把里面所有的东西都拿出来看一看。

埃文没有进去,手撑在门框上看他。

目光从年轻哨兵两条修长的腿延伸向上,在偶尔弯下会露出后腰的皮肤上稍作停留,到达对方面向他的那张腼腆微笑的脸上。

“喜欢吗?”埃文问他。

“真是太完美了!”科林兴奋地答道,“你确定要和我一起合租吗,唔,我觉得……”

埃文:“如果你愿意真是帮了我大忙,你知道我才刚找工作,和你的处境是一样的。”

“哦当然,我非常愿意!”科林道,“谢谢你,凯奇,非常感谢。如果今天没有遇到你,我可能要去睡大街,或者要去救济所抢床位,父亲知道一定会被气死。”

“我很高兴能帮上忙,科林。”

“可是,房租……”科林局促地摸着裤子口袋,“我现在一个子都没有。”

埃文:“哦这没关系,房东来了我可以先帮你垫,等你找到工作再还给我。至于工作。我能推荐几个地方给你,之前我朋友去过那里,待遇很合理。放心,绝对不会跟政府里一样死板地坐在办公桌旁一动不动。”

“这是个很好的提议!”

“对,我也这么认为……”

过道上有光渗透过来,身穿风衣的哨兵用身体挡住大半,只留有隐约的一些照在下巴上,把嘴边挽起的笑意描绘的充满深意。

第34章:人脸

阿莱茵在s区休养了近半个月。

修建工作还在进行,但已接近尾声。

阿莱茵时常拄着拐杖去看进程,有时幸运的话还可以搭一把手。

古妮丝花店在s区人们的帮助下成功修筑,装饰一律与之前相同,只是一盆盆鲜花消失了——之前都是靠老裘洛的卡车运送,而购买新卡车的想法还在萌生当中——使得这幢有着两层楼的建筑有些空洞。不过在如何形容它宽广都和阿莱茵没有关系。

即使受伤,哨兵可怜兮兮的地位仍和之前没有差别。他被完全隔绝在二楼之外,白天也只能充当花店的“守门人”。

庆幸的是阿莱茵从不介意。

经验丰富的老裘洛会带来各种有用的药材——它们就生长在广袤的伯特山上,乔菲会带来新鲜的牛奶,玛琳西亚时常拉着小艾米来探望,还有伊茜·爱娃,哦,哨兵情愿她不来。

s区的人尽心尽力地照顾阿莱茵,为他提供能休息的场所,晚上一起去破旧的小酒吧,看大方的女郎跳庆祝之舞。可每当和热闹的人群团聚在一起时,阿莱茵都不可自抑地想起早早就在二楼睡下的威海利。这些天里只有白天短暂的时间可以相处,他拖着伤脚在木质地板上蹦来跳去,男人坐在正中间的长桌后,撑着头发呆。偶尔目光降至,暗沉的。等阿莱茵察觉时,又飞快地移开。

人群里发出一阵欢呼,火焰因为木材的充足燃得又高又烈。

s区在欢庆家园的重建与回归。

阿莱茵皱起眉,费力地动了下脚,希望能快点好起来。

“感觉怎么样?”

老裘洛小心谨慎地取下绷带和固定架。

阿莱茵被玛琳西亚扶着站起来,脱离包扎的脚重新踩在地上有种奇异的感觉,就像是踩在一朵绵软的云上。他晃了两下,离开玛琳西亚的搀扶,又蹦了几次。

残余的疼痛感和不适宜还存在,不过总算解脱禁锢。

老裘洛在旁笑呵呵地看着。

阿莱茵来到站在花店最远的威海利面前。

威海利正在抽烟,如大海般的眼睛被烟蒙得看不清。

“唐恩。”他叫他。

“恭喜。”威海利含着烟,含糊地回应。

过了会老裘洛和玛琳西亚离开,阿莱茵侧头瞥了眼摆动的门,回头又看向面无表情的威海利。整个花店瞬间静下来,只剩他们两个人。

威海利依旧再抽烟,白色的卷纸燃了又灭。

“唐恩……”他张口,声音在安静的领域里格外突兀,“你没有想和我说的吗?”

“什么?”威海利瞟了他一眼。

“就是……”

挂在腰间的通讯器发出嘀嘀嘀的声音。

酝酿已久的对话被打破,阿莱茵非常厌闷,极其粗鲁地把帝国统一发配的通讯器从腰间拔下。点开旁边的绿色按钮,一个立体图影被弹出屏幕。

画面很混乱,急促的脚步声异常响亮。镜头没有对准一张人脸,只看到军衣的衣角飞扬。

斯碧弗严肃的语调从图影里传出来:“阿莱茵·艾德,待会中心区的人会到达。”

接着通讯就被切断。

“中心区的人来干什么?”

“谁知道呢。”威海利拉着缓慢腔调。

阿莱茵抬头看他,而后者却没有再做回复的打算。

******

这次没有像之前的桑莫·门吉上将一样声势浩荡。

三架飞行器无声穿过s区的天空,统一降到威海利花店门口。

穿着干练的女向导快速向出来迎接的阿莱茵说道:“哨兵,你有任务。”

“任务?”阿莱茵奇怪,“我为什么会有任务?”

“你的腿伤不是已经好了。”女向导奇怪地瞥向他,“帝国奖赏你能提前毕业可不是让你在社会上游手好闲的,接受下派任务是哨兵的职责。”

阿莱茵:“你们怎么知道我伤好了?”

“这不是你该关注的地方,哨兵。”女向导神色不改,朝阿莱茵递上一份印有红蔷薇印章的白色信封,“这是你们这次任务所需的东西。目的地是木宛星球,你和你的专属向导,帝国希望你们明天就能出发。”

强硬的手段让他不得不接受,何况女向导身后还有两个高大威猛的哨兵。阿莱茵怀疑如果当面拒绝,他们会不会直接和他干一架。

“必须要两个人去?”

阿莱茵默默捏了下信封,很厚,里面似乎还有张卡。

来传递任务的女向导莫名其妙地看着他,这简直是工作以来见过最无法理解的哨兵。“当然,难道你想一个人去?”耐下性子,“你的感官扩展太过迅速,木宛星球无法像尊贵的蔷薇帝国一样设有保护屏障,你会再度陷入狂躁。”

哦……阿莱茵张张嘴,无力反驳。

他的伴侣手上的绷带还没拆呢。

天知道这次任务会带来怎样的危险,阿莱茵可不想威海利再受伤。

不想多言的女向导乘上飞行器离开。

阿莱茵迈着沉重的步伐踏上花店的台阶。

除去危险因素,还有个麻烦点。

男人肯定不会答应,推向门,脑袋里几乎都可以想象接下来拒绝的古怪腔调。

他叹了口气,门被完全推开。

威海利含着烟倚在桌子旁看他。

阿莱茵眨了眨眼,突然条件反射的,把信封藏在背后。

******

木宛星球是颗默默无名的小星球。

生活在内的哨兵向导少得可怜,大多数都是无法觉醒的普通人。

即使星球内配备军队,可和强大的哨兵相比,简直不值一提。星球内的有钱人在遇到困难时甚至不屑于请求当地的警察,比如勒索比如绑架,他们更偏爱向遥远的蔷薇星球发起求助。

这种心理导致了如今人们的习以为常。

阿莱茵从运送军舰上下来,把批准文件交给在边界驻守的士兵。士兵仔细检查完,向阿莱茵行了个标准的军礼,阿莱茵同时回礼。

正式踏入木宛星球领域,并没有看到如同蔷薇星球一样繁盛的街景,空中也无来回交杂的悬浮车轨道。这里如此普通,人们来来往往,小商店一个挨着一个。阿莱茵融入其中,漫延的感官可以清楚地获取隐在街角的议论和交谈,且没有半点不适。

阿莱茵停下脚步,回头:“唐恩。”

对方回应了一个大大的呵欠。

同行的威海利在军舰上睡着了,虽然阿莱茵不明白是如何做到在那么嘈杂的环境下睡得心安理得,可对方大喇喇地把头倚在他的肩膀上倒使年轻哨兵像个占足便宜的盗贼。

威海利顶着七翘八翘的头发,慢吞吞地跟在后面。

“要我牵你吗,唐恩?”阿莱茵善意的提出。

威海利呵了一声,笑容卡在哈欠里:“你还不够格呢,小菜鸟。”

沉默许久的男人终于在这次任务开端露出本性。

阿莱茵无言地收回手,放慢脚步,在前面引路。

出乎预料,阿莱茵在走进酒店时还在想这个问题,原本以为狡猾的向导会制造一切语言陷阱,结果却什么都没说,第二天早早地在花店门口等他,倒把还沉浸在睡梦和不情愿中的阿莱茵直接吓醒。

帝国订的是最好的酒店,一进旋转门金碧辉煌的布置就差点晃瞎阿莱茵的眼。天花板中央挂了一盏吊灯,外壳上的钻石璀璨生辉。阿莱茵防备地躲过吊灯所涵盖的领域,来到前台。

“你好。”

前台小姐立即朝他微笑。

“我们是从蔷薇星球来,在这订了房间。”

前台小姐:“您好,欢迎来到木宛星球。请问您的名字是?”

“嗯……我叫阿莱茵·艾德。”

威海利进来后懒散地前往休息区,瘫在柔软的沙发上。

距离这种认真达成指派的行为已过去十年,但不妨碍记忆断断续续地涌上来。他撑着头看向在前台交流的阿莱茵,企图从其中找出一点符合雷森的举动。

奈何没有,哨兵呈现出来的全部就像是个鲜活的个体存在着。

这太糟糕,威海利眯起眼睛,他是雷森的“容器”,应该要有所相似。

搜寻的结果让男人莫名烦躁,并企图从回忆里拉扯出与之匹配的段落。

威海利愣了一下。

记忆里一片黑暗,只有雷森惨白的血迹斑斑的脸。

“唐恩。”

威海利迷茫地抬起头。

“房、房间,好了。”阿莱茵拿着房卡,结结巴巴地说道。

“怎么了?”

他望着和雷森全然不同的一张脸,脑袋里昏昏沉沉。

“哦不,唔……我们上去吧,在三楼。”

阿莱茵背过身,闷头拎着行李往楼下走。威海利站起来,望见他脸上一片明显的绯红。

******

直到进入房间,威海利才明白阿莱茵脸红的原因。

里面只有一张大床。

或许该说,这对于哨兵向导来说非常正常。

“哦,阿莱茵·艾德……”他凑到他耳边发出暗暗的一声。

阿莱茵像只炸毛的猫一下跳得老远:“这并不是我的意图!我也不知道会这样!”

“是吗……”威海利微微一笑,反身大字地倒在床上,指指旁边的沙发,“你睡那里。”

道行太浅。

阿莱茵犹犹豫豫地站在一旁,这个角度正好能看到威海利高挺的鼻梁和线条优美的颈脖,以及大幅度“抢我地盘死”的动作表示。他突然笑了下,异常短促的,然后从行李里翻出换洗衣服,走进浴室,顺从地接受了这个安排。

第35章:婚纱

接送人下午一点到达酒店门口。

送行工具是一辆马车,阿莱茵很是新奇,想起了艾德先生那匹威风凛凛的奥尔洛夫马。

坐进马车的他无时无刻不想趁接送人不注意摸摸马屁股。

马车行驶到一半进入山林,满是石块的山路万分颠簸。

阿莱茵努力保持直坐,对面的威海利闭目养神,倒是一副悠闲自得。

鲜明对比让哨兵气馁。

终于,马车停在一扇巨大的铁门前,阿莱茵下了马车,大脑被晃成浆糊。

他隐约记得信封内详细介绍了这次任务,正想伸进衣兜把信封拿出来,两个人影就从门的另一边转了出来。

“哦,看呀看呀,甜心。”其中一个高个子大叫,“这可是木宛星球最有钱的人住的别墅,啧啧,看看铁门里种的树……”

矮个子冷眼,像在瞧个白痴,一脸惨不忍赌。

阿莱茵好奇地望过去,对方也正好看过来。

“啊……”阿莱茵有点惊讶。

“喔——!”对方更为惊讶,“艾德!哦天啊!”

来人是道尼和梅狄。

道尼拉着梅狄快步走到阿莱茵和威海利面前:“你们怎么来这里,是因为……”

叙旧还没开始,一声尖叫从铁门后的大房子内传出来。

院子里的几只鸟被震得展翅飞向高空。

哨兵立即噤声,面色冷峻地冲到铁门前。

铁门居然没有上锁,谨慎地推开后就像两支离弦的箭冲了进去。

被甩下的梅狄:“……”

看向旁边吊儿郎当的威海利,对方只淡然地耸耸肩。

穿过直通主房的走道,只见一个男人从虚掩的门里跌跌撞撞地跑出来,没跑几步直接摔倒在地。男人神色惊慌,额上全是汗水。朝前爬了几步,望到最前头的阿莱茵即刻猛扑过去抱住腿。

“救命啊!救命啊!你们是蔷薇星球来的哨兵对不对!快救我!”

男人的手像紧缠的藤蔓,阿莱茵挣了几下却越缠越紧。

棕色大门被大风猛地吹开,阿莱茵看见,正对中心的椅子上,放了一条洁白的婚纱。

******

“呃……图、图索弗先生……”道尼瞪着眼睛费劲地把名字念全,“您好,我是蔷薇星球派来帮您解决问题的哨兵,我叫道尼,她是梅狄。嗯,旁边这两个家伙和我一样。”说完递上介绍信封。

图索弗哆哆嗦嗦地握着杯子,完全不接道尼的信封。

此刻他正坐在大厅的椅子旁,罪魁祸首的婚纱就离着不远。男人无数次地瞟过,每瞟一次手就抖得更加厉害,最后连全身都在颤抖。

道尼笑了一下,把信封转交给站在一旁的仆人。

“能告诉我们发生了什么事吗?”阿莱茵问道。

图索弗:“介绍信里不是全都写了?”

“可是……”

道尼抢话:“我记得先生您是说有人觊觎家中钱财,每天都会寄来不同的威胁物品。可我不明白,您在木宛星球是首富,为什么要介意这点钱呢?”

图索弗瞬间尖叫起来:“你是不相信我吗!哨兵,你会为今天粗鲁的行为付出代价!我叫你们过来是揪住背后凶手,而不是来当说客!”

梅狄捅了下道尼,示意说辞错误。

“哦……”道尼摸摸头,想要道歉。

图索弗突然想起什么,整个人从椅子上跳起来。手中杯子被甩到桌上,圆形外表一滚,掉到地上发出轻脆一声响。图索弗冲过来想揪最偏的威海利的衣领,阿莱茵皱起眉,拿手一挡,对方就转为抓住他的手。这双惨白的手像鹰爪一样,疼痛感横生。

“你们一定要抓到她!一定要!我付了钱!你们明天就出去,把木宛星球给我搜个遍,任何角落都不要放过!”

这本是个帅气英俊的男人。威海利冷眼瞟着,应该未到四十。质地良好的华服勾勒修长身形,咖啡色头发梳理齐整。可变故让他神色恐慌,眼底乌青一片。

威海利:“谁?”

声音像是广阔海洋里的一道光。

图索弗蓦然松开阿莱茵的手,后退两步,喃喃道:“一个女人,一个巫婆,一个疯子。你们不要放过她,把她抓住,关进大牢,让她永生永世都爬不出来。”

******

道尼贪图省事,挤进了送阿莱茵他们回去的马车里。

三个大男人和一个小女人把马车里的空挡挤得满满当当,道尼把梅狄捞进怀里,霸道地不让旁边两个人碰到她。倒是当事人梅狄被压得难受,很想给她的笨蛋哨兵来一掌,奈何腾不出手。

马车一路晃到酒店门口,车内众人还是沉默不语。

他们都知道图索弗先生隐瞒了真相,却又不能动用手段逼迫。

这样无处可走的境地让人头疼。

阿莱茵和威海利下了马车,道尼也抱着梅狄下来,刚落地女向导就狠狠踩了哨兵脚面一下,对他这种对待小孩的举动表示愤怒。

哨兵痛苦地蹦了两下,拉开外套直接把向导裹进怀里。

梅狄:“……”

旁边的阿莱茵莫名被秀了一脸恩爱,不自觉地瞟向身旁的威海利。

威海利神色淡漠,朝阿莱茵伸手:“房卡。”

阿莱茵迅速掏出,郑重地交到男人手中,然后像条摇尾的哈士奇般紧张地盯着他。

威海利把房卡一抛,又接住,在手里转了一圈,对阿莱茵说:“你待会上来,最好等我睡着再上来,我不喜欢有人吵。”说完匆匆离开。

阿莱茵:“……”

******

梅狄先一步上了楼。

道尼和阿莱茵去前台寻问功能区的布局,还顺利得到一张详细地图。

两人边上楼边看,阿莱茵的房间在三楼,道尼的在四楼。到达后阿莱茵率先向道尼告别。

“嘿!”道尼扯了阿莱茵衣领一把,“你的脚伤已经好了?”

“我还以为你会跟我说任务的事。”阿莱茵回过身,脚尖立地利用脚腕轻巧地转了一圈,“好了,谢谢关心。”

“我也奇怪为什么这个任务会需要两个哨兵来完成。”道尼摊了下手,“可能又是帝国过于担忧的后遗症,就跟变异蝗虫一样。”

阿莱茵:“那么这次外祖母的咖喱汤呢,你把它藏在哪里?”

“嘿!你还是和以前一样不会聊天,太冷漠。”道尼说,“难道你一点也不好奇。那个男人,你的向导,威海利,他很奇怪。”

阿莱茵一下收起表情,沉默不语。

“虽然这么说很无礼,可我们私底下也有讨论,之前同行的米琼他们。你一点都不提出疑问?对于史密斯说的画像,他弟弟?我可从来没见过什么画像!”

“这样背后议论的确非常无礼。”阿莱茵蹙眉,“哨兵要对向导忠诚。”

道尼:“那么抛开这个身份呢,你真的百分之百信任你的向导?”

“所以你不相信你的向导?”

道尼叫起来:“这不一样,我和梅狄生活了快十年,她的家人她的经历她的一切我都清楚。可你……我敢打赌,你什么都不知道。”

阿莱茵又不说话,只是盯着他。

道尼连忙摆手:“别把这个当做打架的前兆,年轻哨兵,只是善意的建议。我喜欢你这个人,或许我们可以成为朋友。”

阿莱茵身上有几年前他的影子,通过变异蝗虫任务后,道尼很了解。

刚出学校的他也曾对帝国的一切充满信任,怀着一腔热血,真诚对待全部,一根筋。

道尼既想眼前的阿莱茵保持这种品质,又不希望他受伤。

谎言无处不在,哨兵早已被磨得滑头和无所谓。

“感谢你善意的提醒。”阿莱茵后退,“可我们的关系并没有你想的亲密,在这样下去我真的会生气。”转身,“再见,道尼。”

******

梅狄在对方刚靠近时就打开门。

高大的哨兵挡在门口,脸上满是失落的表情。

“哦,梅狄。”道尼弯下腰,象征性地拢了下梅狄,“我是不是又干了一件坏事?”

梅狄身上有沐浴完的香味,白色浴袍触感柔软。

向导放出精神触丝在哨兵的大脑里转了一圈,这件事道尼有跟她谈过,她也没有阻止。可眼下,很明显的,劝说失败了。虽然一开始梅狄就觉得会失败。

谁能切断哨兵和向导的联系呢。

但男人的表情仍让她心疼。

“你只是好心。”她踮起脚吻道尼的眉宇,“别想了,亲爱的,接下来是他们的事,你不能过度地插手。”

梅狄抱住道尼,把他往房内带:“快进来。”

房门在道尼背后缓缓落下。

******

门把上发出两点绿光,身份确认,门被打开。

房间内黑暗漫延,他进来关上门。

道尼的话还残留在脑袋里无法完全消散,哨兵承认,这些他当然想过,例如威海利的过去,手面上奇怪的伤痕和s区的黑雾,可是——

大床上传来轻微的呼吸声,阿莱茵放轻脚步,站在床边望了望。

威海利睁开眼,听到背后沙发上传来细微声响,过了会,又是一声,阿莱茵已经躺下。

男人闭上眼睛又睁开,最后才安心进入梦乡。

******

被树林环绕的图索弗别墅。

对于单个人来说过于空旷的房间,图索弗裹着被子在床上瑟瑟发抖。他瞪大眼睛,盯着窗户旁扬起落下的窗帘。这时月亮从云中出来,将清冷的月光泼洒下来。

窗帘又扬了起来,落下时,月光赫然将一个人影投射至上。

风没了,窗帘一动不动,人影却越发明显。

那是一个女人的身影。

图索弗紧紧揪住被子,牙齿被咬得嘎吱作响,背后冷汗淋漓。

一声叹息回荡在这间房内。

“图索弗……”

黑影沉默片刻,还是开口叫了男人的名字。

第36章:背叛

威海利从一片昏茫中醒来。

他好像做梦了,又好像没有。要知道对于一个精神壁满是裂缝的向导来说,梦绝对不是个好东西。唯一确定,他睡着了,深沉睡眠,安心且舒适,是很久没有的感受。

威海利缓慢地从床上起来,清晨的光线透过窗户投射进来,将不是太大的空间照亮。

一个人霸占整张床还是会有点空,但两个人或许会很挤。

他裹好被子,偏头望过去。

年轻哨兵似乎睡得很痛苦,眉毛是皱的,一条腿垂在地上——如果不是沙发太小这个前因,算是个极不优雅的睡姿。

他的脸正好对向威海利。

很陌生,看起来也很无害。

威海利愣了几秒,侧着身体重新躺下,视线却没有移开。

******

光线明晃晃地照着眼皮。

阿莱茵做着最后的垂死挣扎,大力地翻了个身想以此躲过白天到来的事实,可想而知短小的沙发是不会允许贪心的家伙在上过多的停留。

在翻过的时候大半个身体就已经悬空出去。

“oh——”

哨兵摔到地上,伴随着刚醒来略带沙哑的痛叫。

“真该死,早知道……”

抱怨地嘟囔,抬头往床上看去。

被子被叠的很整齐,威海利已经离开。

天啊!阿莱茵腾地站起来,现在几点了?哦简直不敢想象会在任务进行中睡晚!可是睡眠香甜得让人脱离不出,他不免回味,并和得狂躁症时的状况对比。

都是威海利的功劳。

甜蜜兮兮的氛围进行到一半,事情中的关键点再次出现在脑海中。

阿莱茵连忙晃头,挠着乱糟糟的头发,冲进洗漱间。

一路下来,仔细且不露痕迹地勘察各个可能的地方,没有发现威海利的身影。

哨兵心里打鼓,在走下最后一阶楼梯时,大厅的右手侧,临时餐厅内的吧台,道尼正在匆忙解决一个巨无霸汉堡和一大杯淡白色的奶昔。

哦,这个当早点真是有点……阿莱茵停下来,在对方身上瞟了一圈,可以判断也是刚起。

起码他粗心地没有梳好起翘的发尾。

阿莱茵想起昨晚不太和谐的对话。

道尼回头。

阿莱茵觉得应该微笑,或是当做没发生走过去拍肩道一声伙计早上好,顺便再调侃下他的晚睡。然而事实上,他只是傻愣愣地站在原地,像根钉在地板砖上的钉子,嘴巴挣扎地张了张,没有说出一句话。

还太欠火候。

道尼放下还剩很多的汉堡,扯过几张纸巾抹过嘴,站起来轻声对一旁的梅狄说:“走了。”

梅狄点点头,等道尼拿过攀在椅背上的外套,两人一道离开。

******

离正午十二点还有十五分钟,

古典挂钟上时针分针停滞不前,钟摆来回晃动。

图索弗对着镜子系领带,穿着黑白相间裙子的女仆在旁汇报。

“福萨因先生邀请您参加午宴,并传话他们家的小女儿很想念您。”

“知道了,十二点下去,让司机准备好。”镜子里是一张十分冷漠的脸。

“是。”女仆俯身。

图索弗:“蔷薇星球派来的人呢?”

女仆:“今天大早来了一次,然后按照您的吩咐在木宛星球进行搜索。”

图索弗发出一声不屑的哼。

窗帘扬了一下,泄露几点阳光,是个好天气。

男人在镜子里看到窗帘一角,手上的动作停了一下,再动时竟微微颤抖。

“可、可以了,你先下去吧。”

“是。”

门被关上,细小的声音在略空旷的房间里被无限放大。

窗帘一动不动,图索弗咽了咽。

一只白皙的手突然出现在肩上,顺着脖子向下,触摸到领带。

图索弗的手开始剧烈颤动,在对方将要碰触到停留在领带上的手时,他猛地甩开,两只手垂落在身体两旁。

背后传来轻笑。

在镜子里看不到身影,只有金棕色的长发时不时飘起。

“真小气。”

女人带着腔调的抱怨在图索弗耳中犹如恶魔的诅咒。

“你是什么时候进来的!”

女人又笑了,手指松开领带,转而从后面拥抱住他——两条手臂交缠着,仿佛两条脱不开的锁链。“你的家我从来都可以随便进出不是吗,毕竟这儿会有我的一半。我是家里的女主人,图索弗,图索弗!”她忽然急切起来,叫完名字后瞬间停止,过了一会才缓缓拉着腔调,“福萨因家又邀请你啦,他们家的小女儿,那个骚娘们……”

“别这样说福萨因小姐!”图索弗压着声音。

“你心疼了?!哦,我当然明白,福萨因家族可以让你在木宛星球拥有更高的地位,有时候光有钱是没用的,福萨因小姐也青春正茂,纯洁的像朵栀子花。图索弗……”女人发出叹息,两只手越抱越紧,头也埋进男人的脊背内深深地嗅了口,“你离我更远了,有时候我都不能明白你的做法。十年前和基曼星球的战争那样惨烈,我每天想能和你多呆一分钟都是上帝恩赐,可现在和平了,我们相伴的日子却变少。”

图索弗无奈地叫了一声:“奈莉……”

“你叫我‘奈莉’了,图索弗,你之前总唤我冷冰冰的‘韦思’,简直让我受不了。”女人顿了顿,“你看见婚纱了吗,我逛了三条街才找到,这儿真比不上蔷薇星球。这条婚纱和我们讨论的一模一样,看到它的时候我又惊喜又意外。”

婚纱的词一冒出,男人顷刻间从回忆中惊醒。

他差点被女人柔柔的故意示弱的声音给蛊惑。

图索弗没有忘记,奈莉·韦思,十年前大战活下来的女哨兵,之后一直活跃在各种靠武力赚钱的“野活”中,实力只增不减。

他也没有忘记,十年前,作为一个愣头青参战,被她飒爽的英姿和美丽的脸给迷住。

谁也不会笃定地在战场上打一定会活下来的包票。

奈莉·韦思就像是生长在被炮弹炸焦的土地上的一朵火热的玫瑰。

图索弗不管不顾地爱上她,向她倾吐爱意,幸运的是,她回应了。

男人把目光从镜子上撤开,一点一点地注视身边紧抱着的女哨兵。

十年了,大战结束已经有十年,一切都会变得不同。

图索弗:“我不喜欢这样。”

“我看到了,你被我吓坏了。”奈莉语带调皮,“你怕福萨因家知晓。”

“你知道。奈莉,别再欺骗你自己。我们是不可能的。”

奈莉:“为什么!那时候你可不是这样说的!”

“奈莉,你一直都是个聪明的女人,那时候的情况不同。我们都是哨兵,在没有向导的辅助下,是不能安然过活。”

“福萨因小姐是向导?!她只是个普通的废物!”

奈莉声音拔高,刚才制造出来的旎旖烟消云散。

“起码比哨兵好,我们在一起会很好斗,这是哨兵的天性。”

“天性……”奈莉玩味地重复,“我想你该没忘记,我尊贵的木宛星球的首富先生,我默默无名的未婚夫图索弗先生。”

突兀冒出来的危机感让图索弗拼命挣开奈莉的束缚,紧张地后退了两步。

奈莉缓慢逼近,阳光打在背上,却以灰暗赠予男人。

镜子里的图索弗消失了,取而代之的是一个女人高挑的身影,金棕色的长头披散在肩,笼着纤细白皙的颈脖。

奈莉:“这些年我在外面接活赚钱,让你有资金开展所谓的事业。别以为我不知道,前两年你是很认真,后来你只会混迹在各种聚会和名门小姐眉来眼去。现在你已经物色好了对吗,福萨因家的小女儿,你想和她结婚?!”

“你想干什么!”

“看看你,图索弗,你已经流汗了,哨兵的本能被你败坏的所剩无几。”

奈莉动了下臂,一道银光闪出,一把小刀出现在手上。

“只要有我在,你这辈子都不可能和别的女人结婚。图索弗,只有我能当你的新娘,这是你主动招惹我的下场。”

图索弗被女人逼得后退直至撞到墙面,无路可退,手脚乏力,多年酒水为食和贪图享乐使他想都不想就神情紧张地大呼救命。

门被撞开,佣人们涌了进来。

图索弗发颤地指着前方:“把这个女人,把这个女人……”

说到一半猛然回头,只有窗帘在空开的窗户下来回浮动,像只手。

“先、先生?”佣人们不知所措。

图索弗咬咬牙,奈莉略带讽刺的话在脑海里滚了遍。

他忽地有些恼羞成怒,男人的尊严被贬得一文不值。

“滚开!”撞开佣人,跑下楼梯。

奈莉从窗户逃走,现在极有可能还在庭院里!

他要抓到她,那个臭女人!他不会让她再出现,她永远别想破坏婚礼!

******

图索弗别墅主房内的古典大厅,布艺沙发柔弱的恰到好处,热咖啡也香醇可口。

早来的威海利环视了一圈,最后又把目光放回面前摆在长桌上的白色咖啡杯。

楼上的动静已持续了十多分钟,可他一点也不想上去。那旋转的楼梯看起来这么长,连踏上去的一丝勇气都没有。

放过他吧。

威海利自顾自地放松身体重新倚回沙发,舒服地呼了口气。

咚咚咚咚混乱的脚步声从二楼传来。

骆发男人一下坐直,只看见满头大汗的房主匆匆忙忙地跑下来。

“那个女人呢?你看到了吗?”

“什么,先生。”威海利无辜地眨眨眼。

“你不可能什么都没听见没看见!你呆在这里有十分钟了!”

威海利耸了下肩:“我只是个向导。”

“哦向导,去他妈的向导,除了安抚你们还能干出什么!”

图索弗怒道,气喘吁吁地跑出去。

这时倒霉蛋道尼正骂骂咧咧地走进来。

他和专属向导梅狄照着图索弗的话在木宛星球搜索,闷热的气候使背上出了一层汗,一无所获让骄傲的哨兵感到烦躁。刚踏上过道,旁侧栽满矮树的庭院飞快地闪过一道人影。

道尼停下步伐,望过去只余点点金棕。

他屏住呼吸,警惕多疑的天性因子在血液里作祟,调整力道,前进的步子没有丁点声音。梅狄自觉停下,不阻碍狩猎展开。

一步还悬在半空,搅事的图索弗跑出主房,来到面前。

道尼一瞬犹豫,树叶沙沙,金棕色消失得无影无踪。

“那个女人!她出现了!现在她在哪里!”

庭院里一片寂静,很显然,奈莉早已离开。

道尼顾及到房主有可以投诉的权利,只得谦卑地垂下头:“抱歉,先生。”

图索弗怒不可遏,一拳砸向对方的脸,大吼大叫:“你太无能了,哨兵!超感在你身上就是廉价的装饰品,你的每一分每一秒都在丢尽你们母星的脸!真该死,我的上帝!”

第37章:落单

夕阳如荼,街道上满是昏黄的光。

行人来来往往,暗灰色的影子相互交错。

阿莱茵沉默地穿过人群,后背被余晖泼洒,呈现出一幅单调的油画。

故意控制脚步,没有发出多余的声响,虽然不知道这诡异的谨慎从何而来。他从酒店出来将近十个小时,没有遇到道尼梅狄,同样也没有遇到威海利。

地域不大的木宛星球根本不经逛,更别说是哨兵废了点心力的搜索。不过这个结果也有利于阿莱茵明白——在几个小时前就很清楚——威海利并不在这里,唯一的去处只有图索弗的别墅。

阿莱茵有想过直接前往拜访,顺便胡搅蛮缠地询问对方大早上丢下自己的原因。

至于为什么没有去,不知道。

阿莱茵远离市区,走上穿过公园的过道。这个时间,过道上没有人,连贪玩的孩子都早早地被叫回去吃晚饭。过道最远处有一把长的靠背椅,两旁是挺拔的树,树影重重,光暗纷杂。

这样的气氛使阿莱茵莫名轻松,没有风,没有虫鸣,静极了,只有轻微的脚步声时有时无。经过长椅时随意瞟了一眼,是墨绿色的,近乎和树的颜色相似,右上角还有几道划痕。

年轻哨兵忽然听到轻轻哼唱,一时风声大作,绿叶在枝头不停颤抖。

尽头处,一个穿着白色婚纱的女人哼着歌缓缓走来,金棕色的长发在风的鼓动下来回飘摆。

******

这是个漂亮的女人。

阿莱茵想。

但是昨天发生的事瞬间让关注点只聚集在女人身上那条花式复杂的婚纱上。

光线覆盖在上微微勾勒出金色的轮廓,让她看起来柔美羞涩的就如同一位真正待嫁的新娘——起码阿莱茵现在没有感应到一些奇怪的信息。

女人注意到他,停止哼唱,露出了个微笑。

“对不起。”她说,“我没想到这里还会有人,打扰到您了吗?”

注重礼节,也很温和。

反倒让阿莱茵不好意思。

“不,我只是偶然路过。”

“是吗……”女人松了口气,“不过让人听到真是害羞呀。”

阿莱茵脸有些发烫。

“我可以坐在那里吗?”她指了指长椅,“其实我刚才走来的时候不小心扭到脚……”

“当然。”阿莱茵急忙让开,“虽然这样很唐突,需要我扶你吗?”

他朝她伸出右手,左手微微按住腰上的通讯器。

穿婚纱的女人,还是通知道尼他们比较好。

“谢谢您的好意。”谢绝了阿莱茵,一步一步走向长椅。“我很好奇,先生——”

手指一顿,哨兵对上那双黑沉沉的眼睛。

女人徐徐地带着真实的笑意:“那是通讯器?挂在腰上的。您不是木宛星球的人,是蔷薇星球派来的哨兵?任务……很辛苦吧。”

阿莱茵神色一凛,手离开了通讯器。

“别这么紧张,其实我的未婚夫同样是从蔷薇星球来的哨兵。十年前的大战结束后,我和他便选择这个小星球定居。我叫奈莉·韦思,只是个普通人。”

阿莱茵:“普通人?”

奈莉:“是的。我想这并不罕见,总有人会拥有这样的配对,不受哨兵本身超感的影响。先生,您有伴侣吗?”

“有,可很抱歉,他是位向导。”

“哦,您能知晓伴侣的身份?这真幸运。”

阿莱茵:“说实话我并不认为哨兵会和普通人合拍,他们与生俱来拥有过人的五官,无法控制的听觉和视觉会带回难以承受的信息,如果没有向导的安抚,后果不堪设想。”

“这听起来真可怕。先生,如果哨兵和普通人都不被支持,那我想哨兵和哨兵的配对更是被视为不可理喻的存在,毕竟哨兵是这么的狂妄自大目中无人。不过很遗憾,有些人总喜欢在背后弄些手段,制造莫须有的谎言。”奈莉说,“先生,您从刚才起就一直盯着我的婚纱,职业病、跟您所谓的任务有关还是,您之前有看过一样的?”

阿莱茵反应过来,撇开目光:“失礼了,对不起,我没有看过一样的。”

除了白色,这条婚纱的款式和留在图索弗家的那条简直天差地别。

“您很好奇。我想很多人都不会接受一个女人穿着定制好的婚纱在大街上走来走去,这太张扬了,容易让人往不该有的方向想。可是先生,我实在难以压抑内心的激动,我和我的伴侣在一起十多年了,我了解他的一切,如今我们能真正在一起了。”

阿莱茵:“所以你选择这个时候很少有人在的公园过道?”

奈莉点点头:“您不怀疑我了吗,先生?”

阿莱茵顿了顿:“昨天,确切的说是昨天晚上,有人和我说,他和伴侣在一起很久,他了解她的全部,然后我就一直在想这个。”

“你们吵架了?”

“不,没有。”阿莱茵回,“我想,应该没有。”

“是我的话让您感到亲近?”

被人抛弃的哨兵,不被接受的哨兵。

同病相怜。

奈莉看着这个不打算再答话的年轻哨兵,有那么一瞬间想起了过往。

对话不知从哪里产生了偏差,她一直都知道蔷薇星球不会置之不理。威海利·唐恩将要成为新的开端,蔷薇计划的最终存活者,背景应该是毫无污点。

与其说是向往无人打扰的生活,倒不如说是奈莉·韦思自身的逃亡——因为那时候她看到了。

蔷薇星球派出四个人,道尼和梅狄,威海利和面前的阿莱茵·艾德。

奈莉承认正在进行的有意接近,明晃晃的真相就在眼前,破绽百出,可她还是坏心肠作祟,想要告诉青年一些“黑幕”,斯碧弗说的,冠冕堂皇的假话和蔷薇星球的利用。

金棕发女人再度开腔,带上少许温情,年轻时候的图索弗和奈莉在眼前消散不开。

——炮弹声,浓雾遮掩的天空,飞溅的泥巴和快要麻痹的嗅觉。他抓着她的手,哨兵内心的好斗和隐没在血液里一路飙升的肾上腺素,汇聚成一朵无法辨别的爱情食人花。

“要坚持下去啊,先生。”

阿莱茵发出疑问。

奈莉弯起嘴角,伸出手:“我还不知道先生您的名字。”

“阿莱茵·艾德。”说着也伸出手。

“艾德先生。”她接住握紧,“没人能够阻止,对于喜欢上的人。除非我自己放弃,您明白吗?”

******

阿莱茵最后还是放过女人。

她走得踉踉跄跄,离开速度迟缓地就像是等人逮捕。

年轻哨兵目送直至白色婚裙彻底消失在街道拐角。

余晖消散不少,天边深蓝正在不停蚕食,最后丁点颜色红得似血。

紧挨的公园变得更加冷清,两边树木阴影加深,虫鸣声响。

倒是风停了。

阿莱茵没有选择去图索弗别墅汇报今天的工作完成度,毫无收获的结局大概只有被一顿痛骂。回来时天已经完全黑了,不远处开满灯的酒店宛如一座精力充沛的引路塔。

推开旋转门,道尼带着怒气的声音就传了过来。

内部装饰依旧金碧辉煌——甚至在夜晚的衬托下更显夸张,顶头的钻石吊灯亮得使人不能直视,阿莱茵默默走进待客厅,这时酒店一层没有客人来往,只有前台两位小姐假装看书忽略满空气的从哨兵那儿发出的愤怒和不满,整个宽阔的领域异常安静。

道尼坐进了空的小房间,门没有关紧,耷拉着。

梅狄和威海利在门正对的吧台前,无所事事。

当阿莱茵准备推开门时,梅狄适时地阻止,他回过头,和大海般的眼睛撞个正着。

年轻哨兵最终还是把门推开,道尼看向他。

两人都没有及时开始,尴尬感不断。

第38章:反击

“嘿……”过了许久,阿莱茵才发出一声,企图打破冗长的静谧。

道尼还是没有答话,丧失了以往的热情相待。

阿莱茵费劲想着话题,目光却无意瞥见:“你的脸……”

这俨然不是个好的谈话点,道尼立即皱紧眉头。

“该死的家伙,如果不是雇主,我发誓会把他打得满地找牙!”

“图索弗先生?”

道尼捂住脸:“那个愚蠢的,毫无胆量的,只会乱吼乱叫的废物!”

“任务?”阿莱茵想到浮肿脸部的原因,“其实我也没有任何收获,今天。”

“所以呢……你是来炫耀自己聪明地躲过了而我只会傻愣愣地向上扑?!”

哨兵的怒气还未完全消失,专属向导放养式对待的消极面正不断扩散。

昏黄灯光下的道尼仿佛一座怒气腾腾随时喷发的火山,撞在枪口上的阿莱茵成为最佳攻击对象。

“我不是这个意思。”

“那可否听听您的高见呢,艾德家的小少年。”道尼越想越气,忽地一下站起来:“我们本该不会再有交集,因为你选择自动站在了我的对立面。昨天晚上我跟你说的话,你的否决非常彻底,今天早上我看见你,你却丝毫没有靠近的念头。不过这也只是我在空费心思,我们本来就没有任何关系!”

阿莱茵:“道尼……”

“这见鬼的,真是个该死的任务!一个软弱的愚蠢的男人,见到一件婚纱就吓得呜啦啦地乱叫,哈哈,我居然还被他打了几拳,就是由于伟大的蔷薇帝国。任务,哦任务!这根本就不需要两个哨兵在上面浪费时间。但是碰上了你,艾德,跟你挨上边的都不会有好事发生。”

阿莱茵毫无回嘴余地,这些负面的话就像一堵密匝匝的墙。

“哦来吧。”道尼一个字一个字地蹦出来,愤怒不已,挥了挥拳头,“让我来看看你的本事,厄运大王!我们应该干一架,哨兵的宗旨不就是靠力量压制!来吧!让我看看!”

“等……”

阿莱茵后退一步,道尼冲了过来。

一拳还没挥出,身体晃了晃。

道尼神色迷茫,念了一声:“梅狄……”

危机解除,向导开始熟练地进行精神安抚,触丝深入领域,进行交流,剔除掉那些负面因子。道尼像个泄气的皮球,拳头垂下,无力地后退坐回椅子,掩着面。

“对不起,艾德,希望能得到你的原谅。”道尼满是歉意,言语里难掩的疲倦,“米琼说得没错,我就是个喜欢乱发火的疯家伙。我只是为没有资格反抗而懊恼,想和你打架也仅是证明自己并不是没用。”

抱歉,梅狄,你相信我能压制本性,可惜我没做到。

站在吧台前的梅狄呼了一口气,朝伴侣伸出了表示不屑的小指。

“不,该道歉的是我,昨天你的好心提醒,我却像戳中痛脚似的对你反驳。”

道尼叹了口气,大喇喇地靠着,木质椅子被压得叭叭作响,“别这样说……”大幅度地摇了摇,“也许我这个老家伙该退休了,被雇主气成这样。你现在想对我说什么,关于昨天的事,还是?”

阿莱茵摇了摇头:“其实我没有想好要说的内容,只是……”

他不应该这样做,仅仅是单以一次帝国下派的任务为契机,道尼比不上布鲁斯。哨兵的背景和盘算都是陌生的,需要保持警惕。

可是——

“嘿,你这家伙还是不会聊天……”道尼无奈地笑出来,“我以为你会重新讲出一些有趣的话来。”

阿莱茵想起今天下午看到的新娘,也许是个要说出的情报。

然而思维转向了一个奇怪的地方。

“或许不需要重提。”

阿莱茵慢吞吞地说。

——从黑雾消失后一直困扰,休养脚伤时总在焦虑,威海利陌生又熟悉的目光,瑞蒂老师制造出的矛盾和机会。他已经注意到,就如同道尼的询问,关于威海利·唐恩,甚至更大,关于整个帝国,他们想做什么,背地里又在谋划什么。

不然如何解释变异蝗虫的消失,以及和威海利的完美契合。

他正视着哨兵,奈莉的话在脑海中回荡:“威海利·唐恩,他必须,永远都是我的专属向导。”

“是吗。”道尼看着他,又笑了。

******

梅狄挑了下眉,脸上的表情精彩纷呈。

“怎么了?”威海利倚着吧台,说话懒懒散散,“你听到的?”

梅狄偏过头,男人倾斜的角度有些大,就差直接躺在吧台上。

如果让服务员搬张床大概男人会欣然接受,她从第一次遇到就格外不喜欢这位男向导,过于高大的身材,捉摸不透的笑容,难以明白的说话内容,天知道为什么那位年轻哨兵会喜欢紧挨着他不放。

“只是不小心从伴侣的精神领域内听到某位哨兵愚蠢的恋爱宣言。”梅狄冷冷地答道。

“阿莱茵·艾德?哦别介意,他一直这样。”威海利微笑,“这还真是便利,结合后的哨兵向导可以向对方敞开原本紧张过度的区域,形成神奇的信息共享,任何的纷争都可以在脑袋里解决。”

梅狄:“难道你不是?”

“我关闭了。对于阿莱茵·艾德可怕的精神活动一概不知,也不想知道。”

不过更加真实的话,是威海利·唐恩接受不了,雷森切曼残留下来的负面情绪就够他受的。

“关闭了?”梅狄疑惑,“我从来没听过向导可以强行关闭与哨兵的联系,至少蓝蔷薇向导专属学校没有教授这样的内容,你确定是在这所学校毕业的?”

威海利:“哦……其实我是走后门的。”

梅狄:“……”

女向导推了下眼镜,想以此拉回偏向暴走的情绪:“那我为你的哨兵感到悲哀,以前就听闻艾德家的少年狂躁症发破坏帝国建筑的消息。”

“那应该是在遇到我之前发生的事。”

威海利熟练地甩掉企图扣到脑门上的黑锅。

梅狄:“你的意思是艾德先生的隐患已被安抚?!我倒是很好奇,‘后门’先生,无法随时随地掌握哨兵情绪的你是用了哪些办法消除危机。众所周知,向导的纾缓和安抚是不可或缺。”

“就像你刚才那样?!那位哨兵明显地降下了情绪,是你使用了精神触须?这真神奇。”

“别告诉我你是第一次听闻,先生。”

“哦,当然不是……”威海利艰难地立起身体,笑容不减,“你前面好奇我对阿莱茵·艾德的‘安抚’……”

山洞里蜻蜓点水的亲吻还时不时冒出脑海,惹人发笑。

他猝然凑到女向导面前,像一片薄薄的黑色的云,嘴唇轻轻贴近对方的头发,每说一个字就呼出一股热气。威海利故意压低声音:“我就是这样对待他的。”

梅狄恼羞成怒,飞快地从腰间小包内抽出匕首向威海利刺去。

威海利轻巧地握住手腕:“抱歉,道尼太太,冒犯您了。”

梅狄咬住下唇:“……”

转过头,默默围观的道尼和阿莱茵:“……”

被梅狄瞪得后怕的道尼脑袋里迅速得到传输信息,只有三个字,怒气横生,丝毫不比刚才他的差。

干!掉!他!

道尼:“……”

******

黝黑无人的小巷。

后半夜下了一场小雨,石板上湿漉漉的,墙角处的青苔一块一块,只要碰到丁点就立马粘住鞋面,肮脏湿滑让人烦厌。

木宛星球只留下勉强能够照亮的光源,街道上紧挨的小店此刻在漆黑中宛如奇形怪状的怪物。

没有行人,也没有多余的声音,人口的劣势展露无疑。

稀稀拉拉的几个士兵端着枪走过,浓重睡意正不断在攻击五官。

奈莉在小巷中快速前行,脚步声全无,一身黑衣就足以骗过不专心的守夜士兵。

来到巷子中段,一扇灰旧的木门突兀又刻意。

奈莉谨慎地瞥下两边,蹲下来弯曲食指叩门,三下。

很快,里面传来动静。

奈莉低声,言语中难掩的狠厉:“两人份。”

“外面是奈莉·韦思吗,你终于要忍不住了,准新娘的希望被福萨因小姐抢个正着,我可听说,哦不,这该是木宛星球都知道的消息,关于图索弗先生的婚期。”木门背后的声音沙哑难听,活像被人用盐堵着了嗓子眼。

“闭嘴,拿货。”

“哦是的是的,上门即客。”

木门最底层的一块被抽走,两包装着白色粉末的密封袋伸了出来。

奈莉接过,放在手里颠了颠。

“你可要注意呀,这都能毒死两头变异兽了。”

奈莉呵了呵:“有没有用明天就知道,明天一切都会结束。”

伸出的手比了个手势:“别忘了这个,小姐,一共两千玛索。”

“嗨,别唬我,伙计。你比别处翻了十倍!”

声音笑道:“那要看这东西的用途,我敢保证,小姐,它绝对值这个价。”

奈莉皱眉,拿出装满钱的小包塞进那只贪婪的手里。

女哨兵起身,彻底消失在巷子尽头。

过了会,手才伸回来,木门上的缺口被重新补好。

木门内部同样黑沉沉一片,一个人影蹲在那里,又候了片刻,人影才缓缓站起来,鬼魅无声地来到桌子旁,桌面上只简陋地摆了两个东西,其中一个是透明花瓶,一朵鲜红的蔷薇被插在其中。

人影向怒放的蔷薇行了个军礼,拿起花瓶旁的通讯器,挂在耳上按下按钮。

绿色光点闪了闪,人影答道:“她接了。”

第39章:软肋

淋了半夜的雨,第二天又被炽热的阳光关照了一上午,植物上没有留下半点雨渍,这对于阿莱茵他们来说无疑是幸运的。

现在时间是整六点,面前的餐馆正热火朝天地招待准备吃晚饭的客人。

天幕慢慢沉入灰暗,半边火红半边深蓝,恍若最后的混乱纠缠。

“哦,该死,有虫子。”道尼一掌打在腿上。

旁边的梅狄嘘了一声,随手拿过塑料袋里的干面包塞进对方嘴里。

“嘿,我讨厌吃加有葡萄干的面包,它们又甜又软,天知道是谁在吃咖喱的时候还加了一勺糖,而且是在某位向导的刻意暗示下。”道尼拿下面包,笑着看向一边。

两位“被说中心”冷眼无视。

脑袋里立刻传来梅狄带着愤怒的警告:闭嘴。

道尼耸肩表示妥协,并把方块状的干面包重新塞回嘴里。

正如之前所说,阿莱茵视线不转,古典优雅的餐馆内,他们的雇主图索弗先生正和福萨因小姐坐在一个靠窗的位置,图索弗先生还极具罗曼蒂克地变出一朵玫瑰,福萨因小姐非常开心,幸福羞涩地接下。

“女人都喜欢这种易凋零的玩意?我敢保证,能呆过两晚就谢天谢地。”不甘寂寞的道尼又凑到阿莱茵那寻找话题,“哪天我也找朵花让你送给那位唐恩向导,真想看看他的表情,哈哈。”

今天早上,接受任务的第三天,前往别墅后大度的图索弗先生突然不再固执地让他们搜索木宛星球,转而告知一个信息,傍晚将要和福萨因家的小女儿约会,哦,当然原话要更加委婉,但大家都心知肚明。

角色扮演飞快地从菜鸟侦探变为保镖。

在餐馆外有一家露天咖啡店,客人缺缺,店员毫无干劲,守在柜台的红发小妞对最远最偏的那四个怪人睁一只眼闭一只眼——他们的眼睛从坐上位置后就没有离开正对餐馆内的那位富人和他的未婚妻,活像盯两块会发光的高级牛排。兴许只有上帝才能明白那是正在准备的匪徒还是其他。

打了个哈欠,彻底阖上眼睛,这可不关她的事。

尽管和餐馆仅隔了一段可怜兮兮的绿化带和短短的距离,哨兵们还是格外尽职地隐藏突兀因素,装成只是来享受咖啡的好奇者。

威海利用勺子拨弄着白色杯子里的棕色液体,桌上一共有四杯,但没人动它。

大概明白这家店如此冷清的原因了。

天色不停暗下,头顶硕大的遮阳伞更显滑稽,与对面的温暖黄光形成鲜明对比。

阿莱茵推了下道尼,后者立即闭嘴,餐馆内的图索弗起身,向窗外瞟了眼——视线并不在阿莱茵他们身上——离开座位。

他们对视一眼,道尼起身,大摇大摆,走出咖啡店后极快消失。

过了会,图索弗回到座位,福萨因小姐对他微笑。

同时,道尼也回来,一屁股坐回座位:“去打电话。”

梅狄:“什么内容?”

“只听到‘是’‘好的’‘谢谢您了’,可能又是为那位年轻小姐准备的surprise。嘿别这样看着我,我有认真听,强大的道尼哨兵是不会把私仇带进任务。”

哦,昨天气疯的那家伙一定是道尼的弟弟吧。

图索弗神色依旧,众人只得继续观察。

******

餐馆内。

一扇门将关未关。

奈莉将长发挽起用帽子盖住,对着门上的玻璃边系领带边吹口哨。

一只脚伸了出来,男人躺在沙袋上。

系好领带的奈莉把脚踢进去,微笑:“衣服很合身,谢谢啦。”

关紧仓库门,拿起之前放在桌上的沙拉,懒懒散散地走出来。

迎面一个男人怒气冲冲地走上来,“怎么这么慢,2号桌的客人可还在等!”顿了下,“你是谁?”

“哦,托力刚觉得头晕,上楼休息了。昨晚他可是发了一夜的烧,那可真恐怖。托力说今天的工资可以全部扣掉,希望老板饶过他。”

男人:“没用的东西,店里这么忙还出岔子。之前怎么没见过你!”

奈莉笑眯眯:“你没见过的人可多啦。”

男人指着她:“别想蒙混过关,托力那家伙以前就喜欢让认识的人走后门,现在暂时放过你,营业结束后和我一起去见店长,包括托力。”

“哦,操,糟糕透顶。”

奈莉苦着脸走过,直到男人骂骂咧咧的声音消失,才停下看着身上男式的西装马甲,一抹奇异的微笑在唇边绽开。她伸手沾了点盘上的沙拉,舔过。

咂咂嘴,“真难吃。”拐进厨房,声音高扬,“伙计,你们需要的东西来了。”

15号桌饭后点了一份玉米牛奶甜汤,奈莉端着托盘时就在想点这种黄黄白白又甜兮兮的汤的家伙口味真是不敢恭维,是的,图索弗的口味十多年还是如此怪异。

奈莉抬起头,帽檐下的眼睛透着狠毒和痛快。

肾上腺素在身体里横冲直撞,一路狂飙。

她仿佛听到悲鸣的号角至远方传来。

“图索弗先生,您点的甜汤。”沉下口调,声音细微地发粗。

图索弗笑着伸手,示意先给小姐。福萨因小姐羞红了脸,甜蜜地低下头。

奈莉摆好甜汤:“图索弗先生,您的未婚妻可真漂亮。”

“你有点多嘴,服务员。”图索弗严肃道。

“失礼了。”奈莉后退,弯下腰道歉,几缕金棕色的头发从帽子中泻出。

转身,离开满是客人的大厅,最后越走越快。

药性会发挥地出乎意料,因为几乎每道送往15号餐桌的菜她都有特别“注意”。

脱掉碍事的马甲,换上之前一身黑衣,奈莉矮身在两层间的空处。脖子上挂着表钟滴滴答答,呼吸忽然加重。

3——2——1——

餐盘被掀翻,福萨因小姐痛苦地趴在桌上,图索弗跪倒在地,拼命握住脖子,喉咙里发出粗砺的叫声。

四周哗然,餐馆管理人跑了出来。

图索弗!图索弗!

奈莉发出简短笑声,起身趁乱跑出餐馆。

******

“出事了!”

在外监视的道尼几人站起来,只余威海利坐在椅上。

阿莱茵看着餐馆里一团混乱,拼命想着之前发生的。这时一位黑衣女人挤出人群跑进巷子,年轻哨兵望向她,金棕色的长发很是瞩目。

他叫道:“服务员!”还有昨天下午的那位新娘!

“你们去看看图索弗先生,我去追那个人!”

“喂!别擅自行动!”道尼对着跑远的阿莱茵大喊。

梅狄扯了他一下:“先看再追。”

两人匆匆挤进人群。

威海利终于用勺子玩够咖啡,起身伸了个懒腰,也准备前往餐馆。

这时一个裹着绿色大衣的男人迎面撞上来。

“唔,抱……”

空开的手被塞进一包东西,男人低声说了句道歉,拉高领子离开。

威海利目送男人消失,低头,手中一小包用透明袋子装着白色粉末,其中隐约还能看见一张小纸片。

******

巷子越向内越阴森逼人。

两旁的青灰墙壁遮住了最后一丝红光,星球供应的夜间电还没有开始。

墙角的苔藓依旧湿滑。

视线内很暗,阿莱茵听到自己的呼吸声在微妙地加粗。

女人的身影难以寻觅。

阿莱茵停下脚步,面前又是一堵大墙,到达巷子尽头。

中间没有岔路口,巷子是笔直直通,她绝对还在这里。

阿莱茵咽了咽,没有说出的线索,女人,婚裙,奈莉·韦思。

静下心,利用超感,过人的听觉,捕捉信息。

左边有东西碾过,阿莱茵侧身闪过,一道银光在眼前闪过。

奈莉手持小刀出现:“艾德先生,我们又见面了,你早想到是我?”

阿莱茵双手握拳:“是的,这次我不会再放你走。”

******

稍微安抚了混乱场面,道尼正在打医院电话。

图索弗和福萨因小姐表情仍然痛苦,但并不致命。梅狄感觉奇怪,窗外露天咖啡厅,遮阳伞下的阴影黑得像团浓雾,威海利的身影在人群中找寻不到。

梅狄来不及思索,道尼打完电话。

两人前往小巷,希望能帮上阿莱茵的忙。

临近尽头,有打斗声传来。

阿莱茵躲过奈莉的攻击,钳住握刀的手腕,那把尖刀非常锐利,却还未尝过血的滋味,在灰暗中像头小兽。

天终于完全黑了,奈莉脖上的钟表滴答滴答,七点。

“有人来了,艾德先生。”

奈莉试得抽了几下,很紧,挣脱不开,像是紧密的藤蔓或是白头鹰锋利的爪子。

“艾德先生,如果你有了段本不应存在的爱情会怎么做?”她说得急促。

阿莱茵愣了下。

他不该听,可是顺着超感延伸过来的字清晰而深刻,仿佛炮弹,在大脑里砸下一个又一个坑,无法忽略,嗡鸣不止。

不应存在的爱情,威海利,他的软肋。

如果他有个正常配对的向导就好了,这时候帮忙辅助,安慰利诱,张开精神屏障,便能轻巧地抓住奈莉·韦思,狡猾狠心的女哨兵。

“不被人理解,没有人接受,一个骗局,永远开不了花的种子。”

“艾德!”远处道尼叫道。

阿莱茵晃神,奈莉挣开束缚,向前刺去。

尖刀刺入腰腹只是一瞬,痛苦却徐徐而来。

鲜血从中奔涌,奈莉抽出刀踹开阿莱茵,转身攀上矮墙,长发飞扬,又被漆黑吞噬得一干二净。

阿莱茵痛苦地唔了声,大脑依旧嗡鸣,哄骗的效应还在。

“艾德,你还好吗?”道尼跑过来搀住阿莱茵。

你还在犹豫什么,明明昨天晚上对道尼信誓旦旦,阿莱茵想,真逊,真难看。

他推开道尼的手,想站起来,一阵痛感抽搐,整个人半跪在地上。

“你这样不行,要赶快去医院!”道尼注意到阿莱茵捂住伤口的手。

血液透过指缝流出,沾染住半边裤腿,映出深褐色的斑点。

眼前视线越渐模糊,一颗冷汗从额角冒出,滑过鼻子坠入大地。他宛若看见威海利,骆色的头发和昏暗交杂,站在很遥远的地方,调笑地望着他。

你真没用,小菜鸟,他说,你不够格。

“道尼。”阿莱茵揪住哨兵的袖子,脸色苍白,“抱歉,弄脏你的衣服。我相信你,你能捕捉到,她还没走远,你带我去。”

“别开玩笑,就算不去医院,也要让梅狄给你做个简单包扎。”

阿莱茵:“不……这样来不及,放心,这点血不会致命。我有话要对……说……”

道尼:“谁?”

阿莱茵:“韦思,奈莉·韦思。”

第40章:诅咒

奈莉一路赶得气喘吁吁。

血液半干,但依然滑腻,让她近乎握不住刀柄。

远处的木房被黑夜泼洒了一身凉意。

这本是一间用来储存木材的临时仓库,建在边缘的郊外,供工人们取材。

之后工程完成,木房荒废,被奈莉盯上,用来储存见不得光的秘密。

女哨兵绕到后方,被黑布蒙住的东西奇形怪状,譬如怪物。她双手抓住黑布一角用力掀开,下面是一架很老旧的飞行器。

十年前帝国的产物,保留在这里,就是希望哪天能派上用处。

即使受大战影响破烂掉漆,可还是能用,奈莉始终关注对它的保养。

女哨兵露出满意的笑容。

接着她又绕回前门,进入仓库。正对的椅子上放了一条洁白婚纱,是那天亲手放在图索弗家里,走了三条街才找到的年轻时的美梦。

图索弗被吓得半死,待蔷薇星球的哨兵走后就急不可耐地遣仆人把它扔进垃圾箱。

奈莉轻声走进去,心里各种滋味。

她想触摸,婚纱在夜色下圣洁无比。刚伸手,又发现手面上是干涸的血迹。

是那个年轻哨兵的。

厌恶感丛生,奈莉用力蹭着手面,很痛,血迹仍在,手面发红,显得血迹越发妖艳。她始终是拿刀过活的人,不可能成为穿着蓬蓬裙知晓礼仪的富家千金。

“是谁?”奈莉突然转身,“出来!”

头顶垂着的灯泡晃了晃,啪的一声,有人按下开关。

昏黄的灯光照亮狭小领域。

骆发男人从旁侧走出来,微笑道:“你好。”

******

飞虫被灯光吸引,接二连三地围绕在发烫的灯泡旁

扑闪着,影子落在地上成为一块又一块小黑斑。

奈莉握紧尖刀:“你在这里多久了?你怎么找到这里的?”

“你问题真多呀,唔……我来这儿蛮久了,说实话你动作有点慢。而且很可惜,你的行动一直被帝国掌控。”威海利拿出白纸,展开,上面是一句简易的话——恰好是仓库所在地址,奈莉·韦思的聚集点。

女哨兵说不出话。

威海利瞥过尖刀上的暗红血迹,笑道;“看来你的旅途进行的一点也不容易。”

“等你清楚这是谁的,就不会再笑了,威海利·唐恩。”

威海利:“哦,看来又是旧友,这次我可能确定,虽然记忆总是不好。我没见过你,女士。”

“蔷薇计划总共就成功了那么几个,都被贪心的帝国一并投放战场。威海利·唐恩,唯一存活下来,现在又成为蔷薇帝国攻占基曼星球的核心。废物利用,真是蔷薇帝国惯有的风格。”

威海利:“你是哨兵,参加过十年前的大战?”

“是的。”奈莉答,“我早知道你们要来找我。”

“你好像知道些什么呢。”威海利拿出那包白色粉末,朝下,粉末悉数落开,消散在空气中,“包括这个?还沉浸在复仇成功的兴奋中?”

奈莉呵了一声:“蔷薇帝国只手遮天,谁都逃不过。这根本不是毒药吧,鬼知道是什么,反正不会致命。他们既然乐意陪我演这场戏,我何不欣然接受?!我听到图索弗的电话,他中途离开过一次,接线的是蔷薇星球的特派员。我想很快,木宛星球的士兵就会包围这里。”

“你很聪明。”威海利评论。

“我很聪明?”奈莉反问,“哦不,我蠢笨到简直无可救药!不过你也没比我好到哪里去,包括那位年轻哨兵。斯碧弗那个恶毒的女人,她为什么要让你来接这个任务,还不是为了让你和我见上一面。”

威海利皱眉:“阿莱茵·艾德?”

“你叫得还真冷漠,是故意划分界限,怕到时候自己下不去狠手?!”

威海利:“你知道什么!”

“这句话你刚才问过吧,唐恩哨兵……嗯……还是唐恩向导?”奈莉哈哈哈地笑出来,“我要死了,今晚是逃不过去了,我也不会让你帮助。无用功,一切都是无用功。以后你就可以高枕无忧,怀揣着这个‘宝藏’和里哈内的新容器继续相亲相爱。”

“你为什么会答应帝国的要求,为什么想要里哈内复活,我知道,我看见了,十年前的战场,炮弹炸开的那一幕,里哈内拉开你,你才活下来,获得首席向导的头衔。威海利·唐恩,是你害了里哈内,你活该这一生都走不出来!”

威海利:“你给我闭嘴!”

“恼羞成怒?向导先生,踏着爱人的鲜血走出的道路很美丽吧。午夜时分,有没有梦到爱人飞舞的血红肉块?被炸得粉碎呀,那该多可怕。”

威海利仓惶后退,靠到墙壁,大口喘气。

黄沙漫天,看不见终点的战争,镇定剂和水液食物一并运来,源源不断。脑袋中积压了太多负面情绪,无法舒缓,本就是向导哨兵的集合体,根本无法正常配对。

被冠上蔷薇计划成功的名称,其实快要成为行尸走肉的存在。

——威海利。

还是非常年轻的男人,骆色的短发和干涸的泥土相似。

他迷茫地往前走,不能停。手指发麻,枪管始终发烫。

——威海利!

有人猛地扯住他,一回头,鲜血扑了满脸。

——不要死,活下去!

“你和我一样,先生,你又有什么资格嘲笑我。”奈莉走了几步,背对窗户,“没关系了,我快死了,没有人会再知道。”

窗外闪过红点,威海利反应过来,“喂……”背后冷汗淋漓,沙哑的提醒挤得喉咙生疼。

奈莉被击中,血点溅到纯白婚裙上。

威海利盯着暗红痕迹,手指微微发抖。

雷森,我活下来了,总是在努力地活着,但我还是很想见你。

人是如此的复杂,然而生命又脆弱得可怜。

奈莉不可置信,眼睛瞪大,挣扎地后退,撞到墙壁,带着血迹一路滑下,身体发出临死前的痉挛。

她本来还在想,这一生是这般糟糕,没有半点值得高兴的事。至少,最后好歹还保存了一条完美的婚纱……

由她溅上去的血液像火般灼烧着眼睛。

真该死……

奈莉缓慢垂下头。

见鬼……好痛……

威海利虚脱似地走上前,金棕色头发的女人已经死去。

一阵急促的脚步声响起,像是不甘心破旧的仓库还能存活,想临时给一脚让仓库完全散架。

“唐恩……”是阿莱茵的声音,奇怪的虚弱,“外面那些士兵……木宛星球……?”

威海利回过身,黄色灯泡来回摇晃。

晃来,昏黄,晃去,灰暗。

年轻哨兵腰腹上的暗色“大斑”时消时现。

他被道尼搀扶着,脸上浸满汗水,神色勉强。

威海利反应过来,大脑恍若闷锤打过。

血迹,尖刀……

——等你清楚这是谁的,就不会再笑了。

女人的话,她赢了,真的笑不出来了,伤口代表死亡。

阿莱茵视线环视,脸色突变:“那是……”

“她是凶手,现在死了,任务结束,我们可以回去了。”威海利机械地搭腔。

阿莱茵:“谁杀的?房外的那些士兵?”

“是的。”威海利走过去,撞开阿莱茵和梅狄。

阿莱茵一时难以消化,道尼小心放开:“你先在这儿休息会,我去看看。”

年轻哨兵无力地靠着墙,完整准备的一腔话顷刻消失。

门外传来老旧引擎发动的声音,阿莱茵愣了一下,反应过来跌跌撞撞地跑出去。

夜深凉意侵蚀,出了仓库只望见威海利逐渐消失在夜色中的身影。

******

蔷薇星球,中心区。

斯碧弗刚结束一天繁忙的工作,和专属向导维兰多一起走出钢铁般的哨兵学校。

香槟色头发的女人手按颈脖疲倦地又迟缓地扭动脖子。

“你还好吗,瑞蒂。”维兰多关切地问道。

“只想快点回家,最近工作有点多得过分。”斯碧弗答道。

维兰多:“毕竟瑞蒂要做两份工作,大战将即,却不会阻止爱好荣耀的家长们把那些刚觉醒的哨兵孩子送进学校。今天我来开车吧?”

可我一开始担任老师只是为了接近阿莱茵,斯碧弗愁闷地想。

向上帝保证,最初她仅是帝国下派的小秘书——虽然明眼人都知道这个“秘书”囊括的内容和权利都大得惊人。

斯碧弗点点头,站在地下停车场开口的柱子旁,把钥匙丢给维兰多。

维兰多摆摆手,跑进只有荧光标示的停车场。

冷风从背后徐徐吹来,斯碧弗缩了缩脖子。按照月份夏天快要结束了,即便帝国喜欢用“人为”来欺骗民众,让这里变得四季如春。

可还是有漏洞。

“斯碧弗。”

游丝般的声音响起,女人被吓了一跳,连忙转身。

从左边正数的第二根柱子,许久未见的威海利站在那里,半边身体被黑影覆盖。

“威、威海利,你吓坏我了!你怎么会在这里,任务结束了?”

“十年前的飞行器,没想到还能派上用场。”威海利一脸失魂落魄。

斯碧弗:“嗨你还好吗,伙计,你怎么了?”

“上次你说过选择权在我手上,我答应了,越快越好。”

斯碧弗一时哑然,舌头被猫叼走,费劲地组织语言:“你……”

明亮的车灯照来,维兰多按了两下喇叭。女哨兵又一次被惊吓,思绪混乱。再看过去时,柱子旁已无威海利的影子。

斯碧弗脸色苍白地上了副驾驶。

维兰多帮她系好安全带,调笑道;“想要来次飞行模式吗?”见对方没有反应,沉下声:“他来了?”

“对。”斯碧弗掩住面,叹了口气。

“看来他和奈莉·韦思见面了,我们的‘刺激’有效。”

“哦……是的,当然,不然他不会这么早答应。”

斯碧弗明白,一切都是为了帝国,想要更好地拴住威海利,雷森切曼是把难能可贵的钥匙。可是另一方面,她和威海利从小长大,更加清楚再次揭露对男人的伤害。

男人的表情让斯碧弗心疼,如果还有时间,她真想抱抱他,安慰他。

没人能够像她这样彻底地了解威海利,包括那个被隔除在外的阿莱茵·艾德。

“别再想了,你够累了不是吗,瑞蒂。”维兰多探身在女人柔软的头发上落下一吻,“要准备这次任务大家都不容易,我们快点回家吧。”

斯碧弗点点头,瘫在椅背上:“希望别再出纰漏,明天我就让他们回来。”

车子调低灯光,平缓地驶出停车场。

第41章:疑心

威海利觉得自己很愚蠢。

他从来没有像今天这样觉得自己这般蠢笨。

早被市场淘汰的飞行器在空中以一种极慢的速度飞行,威海利瞟了一眼油箱指示,放下担忧会驶到一半直线下坠的心情。天边泛起点点深蓝,在高空看时有种奇异的美感。黑夜快过去了。

迎面拂来的风使威海利被打击的一塌糊涂的大脑清醒了些。

突兀产生的挫败像座大山压在身上。

只不过是因为看到阿莱茵身上的伤就脑洞突发,紧张地联想到会不会危及生命,继而又想起是否会影响雷森的复活,就让他连夜开回蔷薇星球,迫不及待地答应这次机会,犹如在深渊中抓住最后一根救命稻草。

兴许这是帝国的手段。

此项任务,现在看来真是诡异又特意。

而那个没见过的女哨兵,当时她那么激动,大概只是被帝国算计的可怜虫。

没人想杀她,除了那个叫图索弗的男人。

威海利可不相信一通电话就能叫来数量如此多的士兵,木宛星球的皇帝都没有下命令,竟然就无声地开枪射杀,只能是蔷薇帝国在背后下黑手。

这样做,既可以促使他提前允诺,又完成了分配任务,还让人无法轻易察觉,简直堪称完美。

可是……也好……威海利呼了一口气,眯起眼睛看天际边隐隐金色,总要做个了断,虚假地拖延并不会改变事情的结果。

******

飞行器在登陆的最后一秒发出油箱告罄的警告。

威海利幸运地想欢呼,却也免不了胡乱降落的冲击。

飞行器载着他在地上拖行,旋转的螺旋桨刮着土地使得泥土飞溅。一路拖到山壁,坚硬的岩石让飞行器濒临散架。

威海利灰头土脸地从一堆“废铁”中爬出来,坐在一旁喘气。

白天第一缕阳光降至他的身上。

摇摇晃晃地走回酒店,一夜未睡的后遗症在一个三十岁男人身上被十分鲜明的展示。他累极了,现在只想赶快回房拥抱大床。

艰难地爬上三楼,昏昏欲睡的威海利来到门前,门并没有关,轻微地扣着。

骆发男人盯着那道细缝,脸上虚弱的表情被收得彻底,伸手推开。

门“吱——”地一声响,房内的灯没有关,阿莱茵坐在床边看着他。

******

威海利反身关上门。

年轻哨兵的视线仿佛化成实体,深深地钉在他的后背。

空气中还残存着少许血腥味,窗户紧闭,一个接近密封的场所。

威海利回身,面色平常地走进去坐在沙发上:“位置调换?所以今天是我要睡在这里?”

“并不。”阿莱茵哑着嗓子,“如果你想休息,唐恩,我可以起来。”

看来他一直在等他,威海利注视,至少熬夜带来的劳累让哨兵控制不住紧盯不放的目光,骆发男人僵硬得快成石块。

威海利没有动:“伤口包扎好了?”

“是的,不深,梅狄女士也帮了忙。”

威海利:“也许该尊称道尼太太。”

阿莱茵毫无表情:“这样可能会惹她不高兴。”

“好吧。”威海利道,“这样说可能会毁坏你可笑的自尊心,阿莱茵·艾德,你还是太弱了,面对那种哨兵级别,是不应该受伤的。我希望你以后能加强这方面的训练。”

阿莱茵:“你是在对我说吗?对阿莱茵·艾德?”

威海利愣了一下:“当然。”

“那就是对我的关心。”阿莱茵站起来,“谢谢你,唐恩。来睡吧,你一晚上都没有休息,肯定累坏了。”

******

阿莱茵只口不提威海利的突然离开,威海利也不可能主动提起。

他们在房间里睡了大半天,直到道尼来敲门提醒该吃午饭,才恋恋不舍地离开床(沙发)。

在公共饭厅里断断续续地听到后续,奈莉的尸体被木宛星球的士兵带走,人们肆意猜测这其中的隐秘,威海利瞟过哨兵。

阿莱茵神色如常,只是默默解决面前的食物。

太奇怪……威海利内心复杂地跟着阿莱茵上楼,三层,到达后阿莱茵与道尼告别,继续前往房间。

或许是决定太过急促导致被某种不该有的情绪——比如说愧对内疚——缠绕住,威海利分辨不清,与这位小菜鸟相识并不久,中间事故不断,但都是由于帝国的操控。

他一开始就和阿莱茵不对头,烦厌,嫌弃,以及莫名其妙的挖苦,如果可以,会希望离得远远的,因为哨兵有一双漆黑的眼睛,对视时始终有一种临近深渊的错觉。

你会撒不出谎来,在这双眼睛面前。

“嗨。”威海利极快地扯了把阿莱茵的袖子。

阿莱茵停下脚步,在门前站定,转过身。

“什么事,唐恩?”

男人看了他一眼,低下头躲过视线:“你生气了?”

阿莱茵:“为什么这么问?假如你是为了……唐恩,你是自由的,我想你没必要对别人作什么解释。”

不不,这绝对跟之前不同,哨兵特有的占有欲。在s区的时候,始终寸步不离,甚至希望掌握所有他可能去的地点。他会盯着他,仿佛随时携带真诚。

——可没人知道“真诚”之下暗藏着怎样的坏水。

“没什么……忘了它吧,我大概没睡醒。”

威海利懊恼道,做贼心虚?哦……不,希望不是……

阿莱茵扭开门:“进去吧,刚刚帝国发来讯息,明天我们就要回去。”

明天,明天过后,阿莱茵·艾德这个名字将会从世界上抹去。

威海利呼了口气,偏身掠过阿莱茵。

年轻哨兵在那一刻眯起眼睛,眼底涌起难以捉摸的神色。等威海利进去后,他才进去,把门轻声关上。

******

一夜无梦,早起时神清气爽。

经过洗漱整理,在酒店大厅聚集,一起在前台退了房间。

登上回往的运送军舰,睡意缺缺,四人前后两排,却也无意交谈。

重新踏上母星的土地,道尼伸了个懒腰,一把揽住梅狄。

他们在进口处分开,各为目的,道尼带着向导去中心区回复任务,阿莱茵则陪着威海利去s区。

“什么……唐恩你要去黑蔷薇哨兵专属学校?”

还没坐热古妮丝花店里的凳子,阿莱茵就错愕地站起来。

威海利拿出香烟塞进嘴里:“不能去?”

这些天都没机会碰触,可要想死这个味道了。

“不,只是我以为你不会踏进中心区。”

威海利:“雄伟壮丽的蔷薇帝国还没有专制成这个地步吧,高高在上的皇帝会派士兵射杀来自s区的居民,你阿莱茵·艾德的‘专属向导’,好歹我也在那儿毕业。”

阿莱茵:“你是在黑蔷薇哨兵专属学校毕业的?”

重点好像不是这个!

威海利吐出一口烟,含含糊糊地答:“中心区可遍地是学校。你要是觉得麻烦,小哨兵,就呆在这里,okay?!”

“我想跟你去,唐恩。”阿莱茵连忙走近,急声道,“别把我排除在外。”

踏过那根毫不起眼的界线比想象中的要容易,虽然阿莱茵之前常靠着威海利的“好心分享”来汲取安定,但帝国特设的保护屏障无疑在安定上加上一层牢固锁。

他太久没尝过这种彻彻底底放松下来的滋味——对于一个还没结合的年轻人来说。

沿着道路行走,标志型的光树闪着光芒,高楼大厦鳞次栉比,空中轨道交错,肌肉喷发的哨兵耀武扬威,好斗的哨兵素老远都能闻到。

和威海利登上悬浮列车,光影斑斓,阿莱茵想起第一次坐这玩意还是十一岁,旁边坐的是父亲,手里拎了个塞有超级布偶的行李箱,他刚觉醒,目的地是哨兵学校。转眼就快二十一了,虽然目的地相同,身边却换了人,他的伴侣。

“从刚才开始你就一直瞥我,哨兵先生。”

阿莱茵低下头,唇边扬起一抹极淡的微笑:“一种很新奇的感觉。”

威海利:“新奇?”

“恐怕用词不当。哦,唐恩,我从未想过能和你一起回到黑蔷薇哨兵学校,那个地方我呆了快十年,算是神圣的母校,第二个家,虽然在里面的经历有点糟糕。你是去见旧友吗?”

威海利应了声。

阿莱茵:“真希望之后还有时间,我能够带你去看我住过的宿舍,呆过的教室,顺便再介绍你给几个同学。”

威海利:“你在学校里还有关系好的?”

“兴许,企盼他们没忘了我。”阿莱茵有些兴奋,是很少见的情绪表露,“倘若布鲁斯那家伙在,一定会举办个热闹的party,不知道他现在在哪里瞎混,我好久没和他联系了。”

威海利闭上眼睛不再搭腔。

这是不曾接触过的另一种生活,只属于阿莱茵·艾德。

******

来到学校,顶头的黑蔷薇校徽闪出森冷的光。

强化铁门紧紧闭合,像位愚忠的守卫护着背后的钢筋铁泥。

阿莱茵怀念般地上前触碰,惹得门旁监视的两位哨兵差点拔枪。他们狐疑地盯着没动的骆发男人,耳上的通讯器一闪一闪,最后犹豫不甘地在门上按下密码放行。

年轻哨兵率先走进,操场上有班级在跑步,年龄大大小小,然而井然有序。还有开小差的趴在窗台看他们,眼神活像发现新大陆。

走上长廊,一阵铃声,课程结束,很快原本空荡荡的地方就涌满了人。他们还算小,十几岁,平常只靠书本,难得见到活的完成任务(猜测)回归的哨兵。

一传十十传百,哨兵的超感在这里发挥的极好。

但一大群崽子仍不敢贸然上前,尤其是对那儿走得悠悠闲闲的男人。

他们围在后方,讨论声不断。

阿莱茵小声道:“你还记得图索弗先生吗?”

废话,威海利在心里翻了个白眼,记忆不至于退化到这种程度。

“怎么谈起他?”

“忽然想到的,福萨因家好像知道了什么,正在着手准备取消订婚,图索弗先生的信誉也大受打击,下军舰时道尼对我说起。估计是因为奈莉·韦思。”

奈莉·韦思?那个女哨兵的名字?

威海利不予多想,长廊快要走完,转头对他说:“行了,你在这里等我。”

阿莱茵提醒:“前面左拐是教师办公室。”

“我知道。”威海利快步向前。

他并没有去所谓的教师办公室,等完全脱离阿莱茵的视线范围后,反身上楼,前往校长室。

******

阿莱茵站在原地。

一个小哨兵终于按捺不住地叫他:“先生。”

阿莱茵:“叫哥哥。”

“哥哥。”他问,“你是完成了帝国下派任务才回来的?”

阿莱茵点点头。

人群里发出“哇——”的呼声,一窝蜂地涌上去,询问一次高过一次。

第42章:算计

校长室的棕色大门紧闭着。

近在迟尺。

威海利走得急了,意外地喘。

他往后看了一眼,倒没有再向前,而是后退到墙边,蹲下来无形象地点烟开抽。

这时一位教师拿着书本走过来,看到袅袅上升的烟登时怒了。

“嘿这位先生,这里是学校!”

猛然上前,想要伸手拽住威海利,不料被阻隔,反弹的力道差点让他摔倒在地。

教师愣了下,这次有了经验,不敢再贸贸然。他上前,但又不能靠近,眼前的男人大概是使用了手段,所有的东西被阻隔在二十厘米外,像个玻璃罩,把他安全地包裹在内。教师端详着,发现微白色的烟至燃烧口冒出,一直向上,碰到“玻璃罩”阻止行径,只得向四周漫延,骆发男人渐渐被烟雾环绕。

这是屏障?精神屏障?那么这个人就是位向导?

可是那不是只存在于向导的精神领域,用来挡住纷繁的杂音,为哨兵劈开一片安静祥和的领域,教师异常疑虑。

但这种现象之前也存在过一次,在中心区巨大的绿色森林里,那夜无月无风,黑沉沉的云朵铺盖着。威海利把精神屏障拉出来铺盖住小山,只因为里面有陷入沉睡的阿莱茵·艾德。

“真是好光景。”校长室大门打开一半,有人走出来,“这么浪费精神力,就是为了能够抽根烟,威海利。”

“法宾先生。”教师看到那人连忙谦卑地打招呼。

“这边交给我吧,你接下来还有课,别浪费时间。”

教师:“是是,我先去准备,您辛苦了。”

明明就出来逛个场,哪来的辛苦,威海利趁两人客套时肆意地打量,新出来的男人身体高大强壮,银白色的头发下是一张经过岁月洗礼的成熟的脸,单从外表来看很难把他和四五十岁的中年人联系起来。男人戴了一副平光眼镜,却挡不住镜片下锐利的视线。穿着是普通的衬衫马甲,没有一点老师的样子。

路人教师走后,他立即笑眯眯地对威海利说:“还记得我吗?”

“查蒙,查蒙·法宾”威海利熟稔地念出来,“你没有死在战场上啊。”

法宾:“这么说太让人伤心了,好歹我也是带你长大的老师,那时候你刚觉醒就被送进哨兵学校,才一点点个。我想想,一并的,还有雷森切曼……”

“别提醒我,我知道来得目的。”威海利皱眉,“我还记得第一次见面时你刚二十,破格提拔,哨兵中的佼佼者。”

法宾:“真让人感动,你没忘记,威海利。可我现在已经不当老师了,也不像斯碧弗那孩子一样会是个‘冒牌货’,我是帝国的秘书,皇帝直接命令的接受者。叫你来这里只是为了让事情发展的更加顺利。”

威海利:“哦,这还真好心。”

法宾敲敲玻璃罩:“把这玩意撤了,还有把你的烟掐了。”

威海利借用地面搓灭了烟,随手抛向对面的垃圾箱。法宾等屏障撤掉,自动走过去同他蹲在一起。

“嗨,别这样……”

法宾:“便于交心,不好吗。”

“这很恶心,法宾老师。还有,斯碧弗在哪?”

法宾:“你还是习惯由她来?威海利,你都老大不小了,别像个孩子一样在过往回忆中寻求熟悉和温暖。之后我和她会分成两队。”

“什么意思?”

“意思就是你会更忙碌,威海利。”法宾微笑,“毕竟付出的代价也很大,折进去了一个天才。”

******

围在身边的哨兵崽子依然叽叽喳喳,可问题翻来覆去就是那么几个,更多的是被名为“崇拜”的虚假光环所蒙蔽了眼。

阿莱茵偶尔回答,站久了顿觉无聊,视线环了圈,被黏在墙边的一个男孩引起注意。是很普通的长相,看上去也就十三四岁,可满脸焦虑,左顾右盼,目光三分之二停留在他身上,三分之一花在四周,真是明晃晃的目标。

男孩身后好像还有同伴,细小的鼓励声伴随着动作传送过来。

“那个?”阿莱茵小幅度地指了指。

周围的人顺着手势,认识的立即七嘴八舌地讨论开,顷刻就把对方的家庭背景扒得一干二净。

男孩发现引起人群注意,脸色通红,活像沾了血的匕首。他伸长手用力地朝阿莱茵招了招,局促地仿佛黄毛仓鼠。

阿莱茵往男孩那边走:“你们回教室去,快上课了。”

众人不情愿,长辈身份的号召力实在太大,纷纷嚷着要和阿莱茵一起大探险。

上课声响亮又迅速,恰当的充满心机。

阿莱茵被拉拉扯扯,只得耐下性子哄骗那些小哨兵说等他们下课。欢呼声起,众人又一窝蜂地涌回教室。他来到之前那个男孩面前,弯下腰:“你找我有事?”

男孩浑身抖了起来:“那个……那个……”

“你们不用上课吗?”

男孩后退一步,头偏向后方,转而飞快地转回来,拼命地摇了摇。

阿莱茵莫名其妙,蹲下来看着他。

男孩;“是……自由练习时间,然后,我们找到了一间空教室……”

空教室?

“也、也不是空教室,它没有窗户,也没有桌椅,门很大,上面没锁,我们想进去,但很怕。”

阿莱茵:“……”

原来想拿他当盾牌来满足他们的好奇心了。

“先生,你陪我们去吧!”

后面的小男孩叫出来,眼睛忽闪忽闪像钻石。

阿莱茵无奈,想到威海利可能没这么快——他已经找寻不到对方的身影——点点头,三个男孩面露轻松,“这里这里!”说着,最前头的“黄毛仓鼠”就一把抓住手,带他跑过走廊。

目的地很偏,这是没有预料到的——几乎远离了所有教室,更别说和教师办公室黏上边——阿莱茵盯着如男孩所说的那扇门,虚虚掩着,恍若露出一条缝的潘多拉盒子。

阿莱茵回想过往,这个近乎独立的房间好像从来没注意到,不过年轻哨兵呆在学校里一向很守规矩,除了上课就是回寝室,绝不会和布鲁斯一样瞎混。

然而,他也没有听过布鲁斯谈起这地方,哪怕是一丝一毫的言语碎屑,要相信,坏家伙的信息渠道总是丰富的让人难以想象。

小男孩双手紧紧地抓住他,阿莱茵低头看了眼,上前推开。

厚重的门发出古老的呻吟,没有小孩子惯有的呼叫,目光所触及处倒是让阿莱茵有些震惊。

诚如刚才所说,是间足够闭溺人的密室,没有任何多余,雪白的墙和雪白的瓷砖地板,漫天漫地的白。接着,在两侧狭长的墙壁上,有一幅幅裱得细致的画。

阿莱茵呼吸一滞,之前被名为史密斯的士兵谈及,十年前,被挂在通往校长室的长廊墙壁上的画像,和另外两个人在一起。虽然不知道另外两个人是指谁,显然这里的画像要多得多。

回身,突兀的巧合使阿莱茵眼神凛冽。

三个男孩缩成一团,害怕却又直勾勾地与他对视。

“你、你不看看吗,先生?”男孩哆哆嗦嗦地问道,“还是,你以前来过这里?”

阿莱茵:“不,我没来过这里,包括以前,在我还没毕业的时候。”

男孩:“是吗……很奇怪吧,我们发现的时候也很奇怪,简直怕得要死。”

“你们是自己瞎跑时发现的?”

“当然。”三个男孩异口同声,“向蔷薇帝国发誓。”

那你们为什么离我这么远?

阿莱茵没有问出口,男孩脸上的假面面具戴得太过明目张胆,让他都有点不好意思戳穿。既然不知道是谁设的局,且已经被引到这里,还不如遵从小男孩所说。

年轻哨兵从出口迈入,男孩们颤巍巍地跟随在后,中间相隔甚远。

应该全是获得荣耀军功的士兵的画像,面貌被特地留下,肩膀上的徽章瞩目张扬。阿莱茵极快瞥过四周,房子里没有照明工具,幸好还是白天,四周也白得吓人。门上是和学校钢化门一样的密码锁,画像有一层厚灰,那就可以推断,这并不会是随时给学生开放的回顾过往激励人生的展览室。

阿莱茵突然脚步一顿,紧盯着身边的一幅画。

还是非常年轻的面孔,骆色的又短又卷的头发推在头顶,蓝色的眼睛如同清澈见底的小溪。皮肤白皙,鼻梁高挺,薄薄的嘴唇挽起个恰当的弧度。再走过那么多幅面色严峻的画像后,难得见到一个有表情的,但在整个密闭森冷的环境下,格格不入。

原来也是会笑的这么阳光明媚,毫无城府。

阿莱茵情不自禁地走上前,手触及嘴角,最后只被抹了指腹一层灰。

男孩:“啊,这个……”

“威海利·唐恩。”阿莱茵熟练地念出对方的名字。

男孩:“你认识,先生?听说他已经失踪很久了,真可惜,他明明那么强。”

“谁说的?”

男孩天真地眨眨眼:“我们老师。在课堂上,还展览过他的照片。”

阿莱茵侧头:“那么……你们有注意刚才和我一起进来的那个人吗?”

“有!有!”男孩们感觉气氛似乎和缓,话语间也少了些颤抖,“他是你的搭档吗?看上去很酷!”

阿莱茵:“你们认识他吗?或者说有印象吗?”

三个男孩你看我我看你,再次摇了摇。

你们撒谎了,男孩们。

阿莱茵不说话,继续把注意力转回画像。

从年轻的威海利画像前往,是一个有着甜腻焦糖色头发褐色眼睛的青年,嘴唇倒是故作严肃的紧抿着,眼睛里却飞扬出笑意,一看就是好相处的人。

他们是一对活宝吧,阿莱茵来回审视。

“那是雷森切曼·里哈内,和旁边的威海利·唐恩是搭档哦。”

心脏咚地一声,越渐加快。

阿莱茵莫名觉得呼吸紧促,雷森切曼的脸明晃晃地在眼前,而他竟诡异地感到熟悉,仿佛身体里被安放了藤蔓,下一秒就会破开胸膛,和面前的画像融为一体。

“不是雷森切曼·唐恩吗?”他听到声音,声带轻颤,恍惚的。

还记得在对付变异蝗虫时,孤零零的草丛里,威海利躲在那里,看到他被两只蝗虫围攻,那一声至精神触须传送过来的呼唤,紧张的恍若在呵护世间珍宝。

“那是谁的名字?威海利先生家没有叫这个名字的。”

阿莱茵:“你们还知道什么?”

男孩们板着手指左一句右一句:“威海利·唐恩,家里的独子,妈妈是哨兵,爸爸是向导。从小和雷森切曼·里哈内一起,是邻居。他们还是在同一间医院出生的。雷森切曼的妈妈是向导,爸爸是哨兵。十岁进入黑蔷薇哨兵专属学校,同年双方父母在战争中去世。嗯……他、他们还参加过蔷薇计划,是少数成功的人。”

“蔷薇计划?”

阿莱茵疑惑,又是没听过的。

看来道尼说得没错,不由冷笑,他对于威海利真是一无所知。

“我们也不知道是什么,那边的画像也是,他们好像是同一批毕业的。”

阿莱茵走过两步,在雷森画像的旁边,这次是个头发颜色近乎偏白的年轻人,面容冷漠,比前两幅更显哨兵庄严的气概。

男孩:“是叫温索布·加沃,同样也失踪了。”

三个人,阿莱茵又回想起史密斯说过的,这下正好是三个人。

同样也失踪……?

并没有准确地刻上死亡印章。

如果,阿莱茵忽然有个大胆的猜想,如果这一切都和这位失踪的哨兵有关。

那么,在s区被迷雾包裹时,威海利受攻击的手面,以及,在帝国广阔的森林里,刻意安排变异蝗虫作掩护,也是为了这位早已不见的名叫温索布·加沃的哨兵?

他在山洞里昏睡,醒来后威海利受伤了,加沃下落不明,所以他们两个已经见面了?威海利的伤是由他造成的?既然他们见面会发起攻击,说明加沃现在站在威海利的对立面。威海利是蔷薇计划的成功者,加沃同样也是,还有雷森切曼,阿莱茵回忆起男孩说到的关键词,少数。

虽然暂时还不清楚蔷薇计划真正的内容,可就成功率而言,威海利从原本偏远落后的s区主动靠近中心区,蔷薇帝国对于残存品不会不管不问。加沃如今还不见踪影,只能是在基曼星球,与蔷薇星球争夺霸主的星球,蔷薇星球手无法伸及的地方。后来又出现了瑞蒂老师,或许……瑞蒂老师会和加沃有关?

阿莱茵只觉越想越复杂,大量的信息奔涌进脑袋。只是再怎么想,这些好像都跟他没什么关系。他在瑞蒂老师的介绍下认识威海利,原本的狂躁症被治愈,觉得安心又舒适,伟大而恪守体制规则的帝国没有出手阻止。

如今,认为他和威海利是一对的人在不断增多。

阿莱茵·艾德,在这里面到底是会起到什么样的作用。

无意瞥过焦糖色头发男人的脸,威海利那一声“雷森”在胸腔中如一石入海,涟漪不停。他缓慢地移动脚步,仿佛绑上砖石,行动艰难。

不……这样的想法实在太过荒谬。

阿莱茵反身,站在雷森画像旁边,言语干涩:“我和这个人长得像吗?”

男孩们愣了下,头摇得和拨浪鼓似的。

阿莱茵呼了口气:“也许你们也曾在通讯器或者是父母那儿听闻过我,毕竟艾德家的小少爷经常会在帝国搞出些幺蛾子。就算你们并不知情,也有人会和你们说明……起初我深陷狂躁症,被哨兵学校开除,然后和我的朋友布鲁斯‘偶然’情况下与斯碧弗瑞蒂老师接触,她和我说了一通新奇玩意,比如可以和普通人配对。结果,被探测器指示的,和我相属的伴侣仍是位摸不透的向导。”

“这一开始就是个谎言,帝国安排好的戏码。”慢慢让视线漫延,譬如针般锋利,“瑞蒂老师是希望我和威海利在一起,她应该不会叫你们带我来这里从而与威海利产生嫌隙。相反,她会帮忙隐藏,避免节外生枝。测胆游戏结束了,告诉我,唆使你们的是谁?否则你们谁都别想离开。”

强大充满攻击的哨兵素在这个近封闭的领域铺张开来,年纪尚轻的男孩们被压制到无法动弹。之前一直环绕在心头的恐惧再次油然而生。

三人缩成一团,抖如筛糠。

被内心遗留情感蛊惑的哨兵逐渐恢复成最初最真实的模样,大脑也不再被狂热糊满。

“让我来猜猜。”阿莱茵歪起头,“那个人,是不是个男的?”

男孩不敢与他对视,哨兵的神色仿佛在说让我猜到你们全都会被杀掉。

阿莱茵向前走了一步。

男孩叫起来:“那个人我们认识,是法宾老师,查蒙·法宾!他叫我们背下这些,然后跟你讲的!我们什么都不知道!”

查蒙·法宾……

阿莱茵快步向前。

男孩们害怕到忘却逃跑,躲在门旁不停发抖。

阿莱茵来到他们面前蹲下来,张手抱住:“对不起,不该这样吓你们,没事了。”

白光逐步退回,空房间内的画像被淡薄的阴影覆盖。

阿莱茵侧头快速地在威海利年轻的脸上划过。

靠在男孩的头顶,拍了拍背,他再次叹了口气:“没事了,以后都会没事了。”

第43章:余地

威海利盯着身边这个银灰色头发的混蛋。

第二次,这是第二次提醒。

他从来都紧记来这里的目的。

男人习惯性地摸向后裤袋,想抽根烟,又想到这里是学校,对方也不会允许。

烦躁感来得莫名其妙,只能把注意力偏转。

“你的头发?还没到全白的年龄吧。”

“哦,这个——”法宾伸手摸了摸,“好看吗?”

威海利:“……”

“染的,一开始只有几根冒出来。后来索性统一色调。学校里还有人夸我这样更显年轻呢。”法宾笑呵呵道。

和斯碧弗一样,又是个染发发烧友,威海利真想翻个白眼。

威海利:“先生,我不是来这里和你拉家常的。”

“心急了?”法宾道,“也是,从我们见面开始,说得好像都是无关紧要的话。那位哨兵小兄弟应该也等急了,毕竟在哨兵学校里,没有什么娱乐。”

见骆发男人不悦搭腔,法宾自顾自地继续说:“我还记得呢,可转眼就过去那么多年。那时候,基曼星球还没大胆到和蔷薇星球宣战。但地大物博的蔷薇星球每时每刻在各个地方都会发生小规模的打斗,对,跟十年前的大战相比,只能算是打斗了。你们被派出去磨练,作为蔷薇计划的检测,每次回来,你和雷森切曼,就明晃晃地坐在这条长凳上……”

威海利看过去,离校长室稍远的地方,他们的面前,有一条长凳,钢筋做成的固定架,绿色柔软的表层,每当人躺上去就会感到惬意。

但他很少这么做,总觉得丢人,加沃和斯碧弗也不会。结果就变成了雷森切曼的专利。他躺着,以威海利的腿为枕,眯起眼睛宛如度假。

法宾:“在蔷薇计划中,就你的‘吸纳’是最好的。雷森饱受战斗负面迫害,却伪装不发。你也是,趁着雷森切曼休息时,偷偷把对方的负面情绪‘吸纳’至自己的精神领域,才‘转变’成向导的不是吗……年轻可真好啊。”

威海利;“你想说什么?”

“我想说,我们伟大的首席其实是个又怯弱又害怕的胆小鬼,没有同伴就一点不行。”法宾望着他,“雷森切曼有这么好,真是恶趣味。”

多日纠缠的核心被人戳中,威海利心跳声加快。

他在紧张。

“套着无辜人的皮子继续甜甜蜜蜜,我还真是活得久见得多呀。”

“你在反对吗,法宾老师?”威海利心虚不已,“帝国可不会这样做。”

法宾再次微笑:“对对,帝国一向对你宽容。起初你从战场回来,享受了中心医院的服务后转头就跑进s区去自怜自艾,如果当时参加了首席向导的宣告仪式,说不定现在认识你的人会很多。”

“不,我并不想……”

“你只想和你的小伴侣相亲相爱,又怎会理会周遭人的眼光。”

威海利皱起眉:“法宾老师。”

从谈话起,男人就好像在尽力挖苦,每一句看似优雅的话下暗藏毒剑,让人听得难受。或许,这是每个人听闻后都会惊讶嘲笑的密谈。

一个人想拿另一个人当替身,仅因残存着可怜兮兮的精神触丝。

但又如斯碧弗,那个有着香槟色头发女人所说的,阿莱茵·艾德会是容器,会是培育大树茁壮成长的土壤。

胜利在望,他好不容易下定决心,决不能放弃。

尽管,他可能会有丁点……哦,就是丁点……的愧疚。

“你是想说我这样很不礼貌,很无礼?!”法宾一派悠哉,“你可是我的学生。”

威海利冷静下来:“这不代表你的一切我都要听从,法宾老师。除非你上升到跟我父母一样的地位,哦,我记得他们已葬身战场。”

法宾:“你这样才是无礼之至,威海利,你必须要明白,一切都在帝国的掌控当中。这些年,帝国之所以没有把你从s区抓回来,只是想要避免,更多的,是不能保证你会乖巧听话。如今不同了,你也了解。至始至终,可怜的只有真才实学的人。”

威海利站起来,离开同蹲墙边便于交心的“亲密环境”,事实上,谈话内容也无半点轻松愉快。倒是有一点,伴随着愚蠢的惭愧心情部分瓦解,查蒙·法宾的话有点离不开……他不希望这是由于多心和敏感造成的。

“你到底想说什么,法宾老师?”他再一次,笃定的。

威海利坐在那张长凳上,凳面仍然柔软,帝国成员的悉心呵护使人惊叹,恍惚都觉得上面还留有雷森的气息。

哦不,并没有,他伸手摩挲,这只是作祟的幻觉。

“前面就说过。”法宾道,“我为帝国会损失一个天才而感到惋惜。”

威海利:“不是你们最先这么做的吗,蔷薇帝国的‘大秘书’。”

“威海利。”法宾叹息地念道,“如果还有机会你会怎么做?”

威海利怔住。

法宾:“如果说帝国,还为你备了另一条路呢。”

一瞬间几乎不想相信听到的内容,大脑轰鸣,手指发麻。

骆发男人僵直地看向地面,这事还会有转机,难道不是一条不归路。

“我记得,帝国说过的第二个选择,是年轻哨兵会消失在不知名的战场上。你们一开始就拿阿莱茵·艾德当筹码,如今又何必珍惜。”

法宾:“别这样说,威海利。帝国向来不会亏待那些真正有用的。再说,那只是你接不接受的选择,现今你接受了,我们就可以再谈谈。我相信,阿莱茵·艾德,那位年轻的小哨兵,也许现在也在忙呢。”

忙?威海利不解。

帝国保存下来的画像,刻意展示出来的“珍宝”。

法宾微笑。

“雷森切曼的意识在阿莱茵·艾德的精神领域内,一开始植入并不顺利,雷森切曼排斥新的身体,艾德排斥陌生的意识。我们固然可以动用医疗,压抑一方,让雷森切曼彻底清醒。我们都相信帝国有这样的技术,但这之后呢,谁都不能保证艾德的‘反击’。”

威海利:“那帝国怎么想?”

“我们还是需要你,伟大的首席向导,我亲爱的学生。”法宾道,“唯一能做的依然是你,你要说服他,说服阿莱茵·艾德,让他心甘情愿把身体供奉出来。”

这不可能!

威海利第一时间否决。

近乎抗拒的想要跳脚。

如果真有这样的人,那他可是世界上最无可救药的蠢蛋。

“你们想像榨干机器一样榨干我们所有人。”他叫道,“我拒绝,不会答应。你们不该把这个破篓子推给我!我需要这件事快速地得到解决。”

要他再和那个小菜鸟继续呆在一起,简直恶梦。

他会耿直到让人害怕!他还会直勾勾地望着人,说话也丝毫不加掩饰!威海利几乎不敢想。

“okay。”法宾哀叹,“别,别担心,亲爱的威海利。帝国会尊重你。首先你能答应,我们都感到高兴。大战将即,你和雷森切曼会成为我们对抗基曼星球最得力的助手。现在谈话结束,斯碧弗也在这里,如果你担心,可以与她呆在一处,或者,你要和我回到刚才呆的地方,我们去带走阿莱茵·艾德。”

威海利唔了一声,离开凳子,脚步虚浮,脑袋里还回荡着法宾的话。

他需要阿莱茵心甘情愿,意味着年轻哨兵还能多活一阵。

那个人希望活下来吗,活下来还要做什么?

威海利已经苟延残喘疲倦不堪,精神领域也不如以往防守严密,并不能排斥掉过多不该有的情感。哨兵学校教授的,当机立断,一切以帝国优先的信念在他身上完全消散。

恍惚地下了楼梯,远离校长室,重新回归原处。

外面光影重重,教室外的走廊仍旧吵吵闹闹。“阿莱茵效应”还在,威海利突然有点想笑,没想到榆木脑袋有一天也会受到这般欢迎。

奇怪的是阿莱茵并没有像以往跟根木桩似地杵在原地,他从走廊的拐角处走出来,前面还跟着三个脸色苍白的小男孩。

男孩们抬头看过来时,脸色表情变得更加惨烈,纷纷躲到阿莱茵的背后。

木头桩子又变成了会操碎心的母鸡。

威海利视线丝毫不偏,从望到的那一刻就停留在那张脸上。

那张这段时间看了无数次的脸,熟悉又陌生的脸,木宛星球清早躺在沙发上睡相懵懂的脸,中心区森林山洞前不停找他而面露急切的脸,较久一些,被变异蝗虫的血液浇染的肮脏的脸,以及最初,午后令人昏昏欲睡的阳光,老裘洛的橘色卡车轰鸣不止,周围有新鲜花香,百合水仙山茶瓜叶菊,却独独少了一样。

威海利想不起来,脑袋里被疯了一般的回忆占满。

那是个最平稳普通的日子,接着就有人闯进来,打破了所有一切。

男人高大挺拔,仿佛冬日常见的莱特尔格树,遮住任何企图泄露进来的光,唯有探测器顶的红灯一闪一闪。

提示相容的,探测器。

他会想活吗?哪怕是非常短暂。

威海利曾经问过,从直升飞机下来不久后——

还想活下来吗,喜欢配对的精神体吗。

他还有家人,始终未见到面的可怜妹妹。

他会想活吗?

身边的法宾悄然拿出通讯器,威海利听到他说,字字深切。

“派十个,不,二十个成年哨兵过来,要快,目标是阿莱茵·艾德。”

四周嘈杂在那句话后全褪变成无声,寂静,寂静,脚步重重迈下又无力地抬起。背后冷汗滑过。威海利死死盯着阿莱茵脸部的变化。

年轻哨兵一开始略有迟疑,最后还是选择对他露出异常浅薄的微笑。

像极了刚来时,在安宁的悬浮列车上,略带兴奋和开心地想带他去见见曾经呆过的教室和舍友,甚至举办个party。

拉拢他,从而亲密无间。

视线飞快撇开,触及窗户又弹了回来。

威海利干涩地咽了一口。

你会原谅我的,你一定会原谅我吧,雷森。

******

再见威海利时,阿莱茵内心有些复杂。

那些被人安排相见的画像历历在目,年轻时候的威海利和现在的威海利重叠在一起,竟让人不住恍惚。

可还不是时候,至少不该是现在。

哨兵默默把思绪整理,对于过往是需要永久保持好奇,蔷薇帝国背后告知的手段也不体面。如果能和威海利好好沟通,阿莱茵塌下脑袋,他可讲不过这个男人。

对面走出来的两个人快靠近了。

空气莫名压抑。

然后,阿莱茵就接收到来自威海利的信息,至精神触丝传递。

踹他!

啊?阿莱茵惊讶地看过去。

威海利身边的人,银白色头发,平光眼镜,穿着考究,这……应该是位老师吧?!

骆发男人再度用眼神指示。

踹他!

没办法,哨兵对伴侣的指示是绝对服从以表忠心。阿莱茵不予多想,几步上前一脚踹向法宾胸膛。正中红心,法宾跌倒在地,通讯器飞得老远。

四周一秒静滞,刹那惊呼声起。

威海利扯住阿莱茵手臂:“跑!”

两人急速向楼梯奔去。

听到吵闹的老师出来查明,连忙大喊抓住始作俑者。

未经世事的小哨兵吓得躲到老远,高年级的马虎来拦,被威海利和阿莱茵左打右踹,轻松杀出一条血路。

他们飞快跳下最后三节楼梯,消失在学校大门。

******

蹬蹬有力的高跟鞋响彻走廊。

怒气冲冲的斯碧弗带着维兰多来到吵闹不停的长廊上。

这时姗姗来迟的哨兵已展开包围,法宾坐在正中间不缓不慢。

“怎么回事,法宾先生?”

法宾抖着上衣,正当中有个黑色的大脚印,胸膛火辣辣的痛。

“这可是我的新衣服啊。”他嘟囔地,“太不关心了,好歹也叫声老师吧,斯碧弗。”

斯碧弗压抑怒火:“你失败了,法宾先生!是你说可以全权交付给你,现在又是怎么回事?威海利为什么要跑!”

“别担心,别担心,瑞蒂小姐。”法宾抬头,面带微笑,“这只是威海利别扭地选择另一条路的表现。”

******

守门的士兵还处于茫然状态,威海利和阿莱茵就像两尾梭鱼般闪过空隙。

两人在大街上狂奔不止,行人诧异侧目。

等到实在跑不动了,才停下来喘气,头顶是交错轨道,悬浮列车无声驶过。

背后好像也没有追兵,阿莱茵才放心地弯腰撑着膝盖。迎面的风涌进喉管,割往柔软的肺部,让他如同个破风箱。

“到……到底……怎么回事,……那……那个人,欺负你了?”

“哈哈哈哈……”

威海利忽然大笑不停。最后又因为实在跑得猛,转而猛烈咳嗽。

阿莱茵整个人都被吓懵了。

“太过分了。”

威海利艰难出声,额头背部全是温热的汗。

他看向同样狼狈的阿莱茵。

深蓝色的眼睛亮晶晶的,神采飞扬。

“太过分了,阿莱茵。”

******

我会让你心甘情愿,把生命交给我。

第44章:名册

阿莱茵还处在一种非常震惊的状态。

对方第一次叫了他的名字,不再是冷冰冰的阿莱茵·艾德或是各种恶趣味的外号。

那是不是也意味着他可以肆无忌惮地叫他威海利。

这还真是一大进步。

现在所处地点,中心区,黑蔷薇哨兵专属学校内的隔音室。

算是拥有绝佳牢笼的美称。

哦,是的,虽然在狠狠地踹了帝国大秘书一脚用来“泄愤”并狂奔不止的阿莱茵和威海利还是被派出的那二十个哨兵给带回原地。

——在威海利做出抉择前,这二十个孔武有力的家伙只要抓艾德小少爷一个人就行。

路径猝不及防地被开辟出另一个岔口。

威海利老不正经地晃着铁椅子,眼前有一张同材质的大铁桌,对面是强化玻璃。站在外面的法宾笑眯眯地望着。

你才是真正的始作俑者吧。

磨着后槽牙,威海利偏头看向身边一脸呆萌的阿莱茵。

你还在想什么,骆发男人有点烦躁,倒霉鬼,麻烦虫。

他真想伸手对小哨兵的脑门来发猛弹。

门被拉开,斯碧弗抱着文件走进来,高跟鞋声响个不停。

她穿着依旧正式,复杂的发式堆在脑后,脸冷得吓人。

威海利和阿莱茵一齐打了个寒颤。

斯碧弗没有坐,走到桌旁居高临下地看着两个闹心家伙。

“你们有新任务。”

两人纷纷露出疑惑。

女哨兵皱眉:“事实上,我也不想说这句话。”

她至今还不明白幺蛾子出在哪里。

那天夜晚威海利主动来找她答应要求是顺应安排和计划的,按照发展,今天过后,真正的阿莱茵会消失,里哈内会在中心医院的帮助下习惯新身体,这段成功将会换取蔷薇帝国的信任,等到大战来临,她配合基曼星球赢得胜利,获取理所应当的赠品。

斯碧弗并不是个在意过程的人,只要结果符合内心,一切都会变得无所谓。

然而——

女哨兵按压下心中的烦躁,接着说:“前提是没有哪个人会一言不发冲上来就给人一脚……阿莱茵,这几次见面我都对你的表现很满意,没想到……你现在已经在帝国授权下提前毕业,假如不是我多加相劝,也许现在的谈话地点可以往监狱那儿移一移。别想再拿狂躁症当借口。”

“我很抱歉,瑞蒂老师。”阿莱茵满是歉意。

“这位女士,我想这是第一次在由我的专属哨兵陪同下进行正式谈话,你好,我是威海利·唐恩。”骆发男人打断斯碧弗怒气冲冲的发言,友好地伸出手。

斯碧弗愣了一下,随即把手中的文件放在桌上——这是个不必要的动作——伸出手。

仅是指腹的轻微碰触,男人很快缩回手。

可是还有淡薄的温热留下来,让她恍惚。

斯碧弗手撑在冰冷的铁桌面上,企图降下不该有的悸动。

“你好,我是斯碧弗·瑞蒂。一直听闻,没想到今天见面了。”

在旁边的阿莱茵表示好奇:“你们之前不认识?”

“当然,为什么我们会认识?”威海利飞快回答。

阿莱茵回忆,想要抓寻其中的破绽,从接受相容度探测器后,之后中心区的森林领域,大家是一起坐军用直升机回归,这其中两人好像并没有奇怪的交流。

“之前多靠瑞蒂老师的帮忙,我才能够前往s区并顺利地找到你,唐恩。”

威海利:“哦是吗,我还奇怪怎么会有个小鬼抓着破烂铁盒子就跑进我的古妮丝花店,原来是冠上前提的缘分,必须要好好感谢瑞蒂女士啊,阿莱茵。”

阿莱茵:“是的,瑞蒂老师是个好人,还会经常和我们说帝国上层都是些老狐狸,让我们以后参加工作多点防备。”

斯碧弗忍耐下威海利的冷嘲热讽,也忍耐下两人莫名其妙的一唱一和。

“想要感谢的话不妨等任务结束,说不定我们还可以一起来个下午茶,我也会带着我的专属向导。”斯碧弗把“专属向导”这个词的发音发得特别重,仿佛在发泄不满。

威海利:“这次是谁分配任务?”

“法宾先生,查蒙·法宾。”斯碧弗叹口气,“他是最大受害者,帝国授权。”

两人看过去,外面的法宾连忙挥挥手,还扯了下衣服,展示正中间的黑脚印。

原来这人就是查蒙·法宾,阿莱茵记下对方的脸,那间被特意打开的空室。

“我想这次任务会可能有人感兴趣。帝国有位外派的科学家要被召回,他向我们申请了保镖护送。”斯碧弗抽出钉有照片的文件,“泰伦夫·费舍,他的父亲,是当年参与蔷薇计划的科研人员之一。”

蔷薇计划!

威海利和阿莱茵一下收起轻松的表情。

隔音室里的气氛变得严峻起来。

******

中心区,中心医院。

嘉佩·摩尔随着一群穿着白大褂的同事走出讲演室。

即使已经参与工作,每个月医院仍会抽取适当时间进行这种由多年经验的教授来讲解关于每一科内容更细致更详密的“课程”。

自从来到这里,嘉佩来发现以往学的完全不够。

她非常感谢能拥有这次机会,而每当想起,又会不可阻挡的回忆起在s区呆过的那段短暂又快乐的时光。狭小贫瘠的土地,紧密堆积的民居,夜晚热闹不休的小酒吧,举着劣质啤酒畅饮的人们,还有艾德和布鲁斯。

他们一起解决了突登s区的变异蝗虫,那真让人难忘。

也不知道那两个家伙最近怎么样了?!艾德和那位看起来很可怕的骆发向导相处融洽吗?布鲁斯还在和他最爱的小美女瞎混?

“等等,摩尔。”

嘉佩回头,礼貌地弯腰行礼:“什么事,巴提克教授?”

年过六十的巴提克教授关爱地看着面前这个栗色短发的女医生。

记得一开始就有传闻说她是破格提拔,因为解决了没有人愿意参加的特别事故,所以还算年轻的女孩刚来就自带与众不同的光环。她被分配到他管理的部门下。

但巴提克教授并不认为这个人会有聪明才智,只以为她是个走后门的千金小姐。

渐渐地,通过接触和磨合,巴提克教授才真正认识嘉佩。虽然她只是个医疗向导,可做事干脆利落,每一次诊治每一场手术堪称完美。而本身却没有被虚小的荣誉蒙蔽心智,十分的谦卑和好问。

他还记得有一次问及将来的理想,嘉佩毫不犹豫地答出想提高s区的医疗设备,甚至以后有机会还想回到s区去工作。

s区,全国占地只有8%的普通人流放区,抢劫吸毒偷窃的高发地。

巴提克教授为其勇气惊叹。

他并不会故意排斥普通人,医者众人皆救,尽管他近乎半辈子都呆在中心区。

“我现在要去资料管理室,你要和我一起去吗?你接下来……好像没什么工作。”

资料管理室,顾名思义,里面各色资料都有,媲美小型情报局,还包括各种医疗书和罕见的疾病收集册。又因为其地位特殊,不会随意向人开放。

像嘉佩这样默默无名的小角色平常根本连边都摸不到,除非有人愿意带她进去。

对于巴提克教授的提议,嘉佩表示非常乐意。

教授有意将嘉佩培养成得意门生,对于女孩露出求知欲极强的微笑时感到异常舒心。

******

到达资料管理室并不需要太多时间。

随着准许卡对准探测器发出轻脆的嘀声后,嘉佩和教授被允许进入。

面对一排排塞满书架的书,嘉佩简直想欢呼。

上帝证明,她爱死了书籍,甚至愿意睡在这里。

毕竟资料管理室里可看的书实在太多,短短半天根本只能触及皮毛。

巴提克教授乐呵呵地看着她。

两人选择了不同的分区。

嘉佩走入书架间的空道,上下逡巡。

这里人很少,四周静得要命,连脚步声都很难听见。由于还是白天,灯光没有被允许开设。走进里处,都是被书架阻隔遗留下来的阴影,无端营造出一种诡异的神秘。

嘉佩一路过去,选了几本书,小心从架上抽取。

越往内,书籍年龄越大,每一本上面都积了满满一层灰。

她看中最里面的一本小的,书皮很陈旧,边角都已磨损,但还是可以看清中间刻画了一朵蔷薇花。嘉佩有点好奇,伸手去取,书微微倾倒,没有被拿出来,反是发出咔的一声,接着书架最底层弹出一个柜子,正好砸在小腿上,又因受到阻力顺利往回,最终以哐当响结束。

哦,天啊。

嘉佩被砸的一阵抽痛,蹦跳动作太大不能做出,只能暗暗忍下。

这是什么?

她低下头,在弹出来的柜子里摆着一本册子,上面被岁月腐蚀地异常惨烈,只隐约看清花瓣,是蔷薇花——和书架上的那本小书封面排版几乎一模一样。

女向导先谨慎地把已选择好的书放到空开的架子上,再蹲下,从未脱的白大褂内掏出卫生手套戴上。

巴提克教授从另一个书架转出来:“怎么了,摩尔,我听到你这里有声音。”

“巴提克教授,这是什么?”摩尔压低声音。

教授与她一同蹲下:“哦,你说这个,是蔷薇计划的记名册。”

“蔷薇计划?”

“是的,不过现在应该很少提起,你们原来的老师也没讲吧。我只知道一点,和十年前和基曼星球大战有关,是那时候的科研产物。你是怎么找出来的?”

嘉佩指指上面的书:“我拉了下上面那本小书,这个柜子就弹出来了。巴提克教授,这本记名册能翻阅吗?”

教授:“应该可以,如今帝国对于蔷薇计划的管理并不是那么严密,大概是因为参与蔷薇计划的人都去世的缘故。怎么,你好奇吗?想研究?”

嘉佩不好意思地点点头:“我从来没见过,也没听过。”

教授笑起来:“没关系,年轻人应该如此。我去问问,看他们让不让暂时把这本名册外借。如果你有什么不懂,还可以来问我,我会尽我所能。”

“太感谢您了,巴提克教授。”

“没什么。”教授拍拍女向导的肩膀,起身去与前台交涉。

嘉佩咽了口气,莫名对这种玩意感到谨慎和兴奋。

小心翼翼地翻开,先是一层塑膜纸,然后是一张发黄的纸张,上面有蔷薇计划的名称,盖好的印章,记载时间。

嘉佩感叹,果然很古老。

接下来就是各类人物资料,十分短的介绍,短到只有名字性别年龄族类曾就读的学校和担任的职位,连干过什么都没有记上。这可能也是点名册能被人找到翻阅的原因吧,重要隐秘的部分都被帝国优先处理了。

除去开始的工作人员,之后全是参与过的哨兵资料,并且无意外,页面的最下面都盖有暗红色的印章,已死亡。

佩嘉连翻几页,觉得有些疲软,索性翻到最后。

最后这张仍然是人物资料,但栗发女人一下屏住呼吸,手指发麻。

上面写着,威海利·唐恩。

结尾,已死亡。

第45章:毒蛇

中心区,街角酒吧。

科林·布鲁斯坐在转椅上,漫长的柔和曲调后终于换了首有点节奏感的音乐。

酒吧内的灯光也多变了些。

他端着高脚酒杯,里面五颜六色的酒液被晃得来回荡漾。

对于这种甜蜜蜜的液体没有半点兴趣,可也没胆大到会偷溜到s区一尝烈酒。

现在时间,十点十五分。

距离从工作地方出来已经过去四小时十五分钟。

顺便一提,工作是由他现在的室友埃文·凯奇推荐,结果当然是异常满意,应聘很是轻巧,实习期的待遇也不错。

科林觉得这工作就是为他良心定造的,很轻松,工资合理,所以才可以放心在这里玩乐。哦,包括房间,一切都是如此奇幻又诡异的合情合理。

毕竟已经落魄的金发哨兵找不出要故意这样做的理由。

布鲁斯先生很久没有声音,弟弟好像被送入了哨兵学校。

科林落得轻松,在这段时间里,只有埃文通过通讯器打来两个电话。

一个是询问他是否回家,一个是询问他是否吃了饭,像个老妈妈。

科林当然马虎答过。

“科林。”回来的女向导把手搭在他的肩膀上。

科林笑着将酒递过去:“舞跳得怎么样?”

“毫无趣味。”女向导瘪瘪嘴,“如果你也一起去就好了。”

快饶了他,今天晚上这么多人都邀请他,该是要跳死的节奏。

这要特别拿出来说,科林的新历史。由于环境改善,还有钱,之前那些半消失的女向导再次出现。但很遗憾,科林感知到她们与他不相容,当成工作过后的适当娱乐也好,都是各有所需。

想过个娶向导生孩子的普通生活还真是难,科林感慨。

“怎么了,科林。”女向导坐到旁边的转椅,一腿翘起搭在膝盖上,修长,“感觉你最近拘谨了不少,还老是看通讯器,玩得不开心吗?”

科林虚拢了下对方的肩:“别多想,有你在,坏心情哪敢出来。”

“不是有我在,而是有我们在,你这个花心的小甜心。”

这时还在舞池里的姐妹们向暂时休息的女向导招手。

女向导起身:“还不来吗?”

科林摆摆手,女向导重新融入甩动的人群。

埃文最近变得有点奇怪。

金发哨兵再次看了下墙壁上的挂钟。

握在手上的通讯器突然发亮,他被吓了一跳,猛然站起,又觉得不该如此,再次坐回原座,把通讯器放在桌上,干盯着。

是埃文·凯奇打来的。

科林看着顶头的绿灯一闪一闪,配合着酒吧里的灯光,并没有什么特别。可就是如同催命符咒,每下都打在心上,让人无比烦躁。

最终通讯器闪出一层荧光,陷入黑暗,电话结束。

科林松了口气,才发觉背后冷汗淋漓。

要说同居者奇怪,也没有特殊证据。

比他高几厘米的男人,喜欢身穿黑色大衣,面容也偏向冷峻。要科林来说,初见时的热情才完全不相符合。可既然对方表现出来,大概是从小生活快乐家庭和睦,在学校时也朋友广布,自成乐天派,和他这种整天吃喝玩乐的登徒子不同。

可好不容易接受催眠的人设,说变就变。

再加之前后对比,就让人在接受上增添了莫名其妙的难度。

短短一段时间相处,起初的拘谨到后来的放松,虽然比不上在阿莱茵面前那般肆无忌惮,好歹也算个正常兄弟情。

然后,他就发现埃文的微笑少了,夸张的肢体语言少了,自然熟少了,一贯的关怀还再,甚至还略微有些过度。他会询问,对于各方面,让科林恍惚以为在坐牢。

埃文·凯奇,一个阳光开朗还会在公共场合大呼大叫的人逐渐变成一个沉默寡言的人,科林还几度认为是哪里得罪到他。偶尔撞着胆子开口,对方只会微笑地转移话题,第二天突然变回初见时的态度,第三天又恢复平静冷漠的性格。像个需要充电的跳舞娃娃,通电,欢快跳舞,断电,沉默。

最后,大概是懒得再伪装,直接往阿莱茵那条道路上越走越远。

接着就是那双眼睛,并不是特别好看的,灰绿色的眼睛。每次对视,都好像在端详一个长有阴暗苔藓的深渊,再仔细看,又宛若插满冰渣,就这么一直凉到人心里,凉得人愧疚。

我到底干了哪些不得了的事啦,科林纳闷,能把一个人气得活活转变成另一个完全不同的人,这可不是暴露本性能解决的。

埃文不会回答,只是看着他。

睡觉看,早起看,刷牙看,吃饭看,出去看,回来看。

特别是在他洗完澡,裸着上身,穿着松垮裤子,脖子上围着条热毛巾,坐在客厅沙发上看光影电视时。

埃文在后面的小书桌旁看书,看着看着,目光偏转,顺着颈脖,再到结实好看的脊背,一路滑下。科林总是懒散,什么事都做一半就大呼告成,水从来不会擦干。

视线便随着那些水珠漫过好看的锁骨,细微纹路的肌肉,进入裤子边缘。

科林无端发毛。

身体的每一寸都像是被莫须有的东西扎住缠绕,最终圈地围绕成为某人的占有品。

他回过头,埃文与他对视几秒,那双奇怪的眼睛里暗藏冰凉和野性,使人想起哨兵之间天性与来的好斗因子。可科林明白这其中有不同。

埃文转回去,关注于书,不再望他。

科林也不自在,坚持一会,起身进屋套了件上衣。

当好玩的女哨兵们回来时,科林还出神似地盯着桌上的通讯器。

其中一个热情的没打招呼,直接双手交叠倚在男人背上,凑过去在耳边说话:“在看什么?通讯器?”

科林顺力道被推了下,回过神,侧头对女向导微笑,收回通讯器。

“在等谁的电话?之前也有亮吧。”

“也许是之前说的那位室友。”另一个女向导答道。

“室友?不在家里住了吗?科林,那位室友是男是女?”

众人叽叽喳喳,配合着酒吧里的音乐,吵得脑袋发胀。

科林又一次看时间,十点二十五分,才过去十分钟?!为什么他觉得已经很久了。摩搓手里的通讯器,男人忽然企盼它能再次亮起来。

如果再打来,刚才那一通,该怎么解释?

十点二十八分,科林站起来。

赖在他后背的女向导猝不及防,向后蹦了几下才稳住。

“要回去了?不会吧,还很早呢。”

科林点点头:“抱歉,明天还要上班。”

女向导耍赖地想拉他手挽留。

科林急忙后退一步,躲开,尴尬地笑了笑,转身快速离开。

女向导们:“……”

声名在外的花花公子,会讨人欢心的帅气诗人,今日卒。

******

租房离市中心不远,科林出了酒吧,心绪混乱,只知道紧紧抓住通讯器不放。

这是种莫名其妙的感觉。

他一方面告诫自己只是因为对于埃文好意的担心不该太过冷漠,最近他的转变着实使人在意。可另一方面,贪玩的本性就在呼唤留下来,痛快享受人生。

科林茫然地往前走,夜风凉彻,前路黑暗漫漫,仅尽头点点灯光,仿佛是埃文那双眼睛在凝视。

金发男人越走越快,在黑夜里跑起来——完全忘了坐短途悬浮列车可以避免这个麻烦。

气喘吁吁地跑回家,铁门没有锁,进去重新锁好后,科林抬头,二层埃文的房间还有灯亮着。登上台阶,一层大厅内漆黑一片,兴许是房间门没关,星星点点的灯光落在旋转的棕色楼梯上。

科林边走边平复急躁的心情。

他没有直接走上去,先进了厨房。

餐桌上很干净,洗碗台也是如此,空气中没有半丝食物的气味。

可男人清楚。

驾轻熟路地拉开冰箱门,在柔和的白光内,各种蔬菜水果和奶制品中,有一盘用塑料膜封好的熟牛排和黄油面包,这是留给他的。

歉疚感再次涌起。

尽管曾多次提出,不必等他吃饭。

科林重重呼了口气,跑来的燥热和汗也消散得差不多。

轻声上楼,埃文的门如所料的没有关,黄澄澄的光盈满整个空间,非常温馨。

“嗨。”科林双手插在后裤袋,靠着门打招呼,“刚才我尝了下面包,很不错。”

哨兵的超感,埃文·凯奇早就察觉出他的进来以及他干了什么。

埃文坐在桌旁的椅子上,无所事事,拿了本书当掩护,这时刚好装腔作势地翻过一页。灯光修饰着男人英俊的面部轮廓。

“它是冷的。”

“哦……是的……当然……”科林结结巴巴,“不过还是很美味。感谢你,凯奇,你总是这么照顾我,可是没必要,我想这会让你听得烦厌,没必要等我,也没必要为我做晚饭,这样是浪费。”

埃文:“你身上有酒味,还有其他味道。”

“哦对,我刚从酒吧回来,抱歉。”科林慌忙后退。

过分的嗅觉,真是该死的玩意。

埃文:“不,没关系,你不需要离开,这不是值得伤心的地方。”

科林:“你今晚打了三个电话过来。”

“我总会担心你,这也许是以前室友不喜欢我的原因。”埃文道,“我搬出来,同你一样在外工作,无依无靠。抱歉,如果引起你的困扰,我以后不会再这样做。”

科林哑口:“不,不会,这是很好的品质。从来没有人会主动打来,我的家人不关心我,只是爱理不理。朋友阿莱茵,自己的生活都过得乱七八糟。”

事情的发展似乎往很严肃很奇怪的地方延伸。

埃文合上书:“是吗,我还以为你已经在心里暗藏了许多对我的不满。科林,你完全不需要把我帮你找房子找工作的功劳挂在嘴边,这不是成为束缚的理由。”

哦,老天……

“我没有对你不满,也没有……”科林压下躁动,“没有不喜欢你。上帝,你怎么会这么想,我们同是哨兵学校毕业,现在又同住在一起,是同学,是兄弟,你想到哪里去了?!”

埃文:“可你最近会刻意与我疏远,还有……就像今天,你下班了在酒吧内厮混到这么晚,难道不是在含蓄地表示对我的不悦?”

是你先做出奇怪的举动。

那些若有若无的亲密接触,暗藏特殊意味的眼神,随时随刻都像把小刷子撩着他的心。

埃文:“你从来不和我坐在一块吃饭,一天下来我几乎很难见你几面。我们相处这么久,你都还是冷邦邦地叫我‘凯奇’。我们真的会如此生疏吗?这使我伤心,科林,非常伤心。”

以前难道不是这样?!

和小美女们打诨,在花场中流连。

他真该去请阿莱茵来作证!

那个见鬼的家伙只懂和专属向导周游帝国各处,把他丢在这里备受煎熬。

科林:“我不知道该怎么做才能得到你的相信和原谅。很抱歉我现在满是臭汗,满是烟酒味地向你解释。我的脑袋很乱,工作一天下来累坏了。”

“那你该赶紧去泡个热水澡,然后睡觉。”埃文转动椅子,准备下逐客令,“为这种事在大晚上吵架争辩太过愚蠢。”

男人皱起眉头:“别,别赶我走。”

两人莫名僵持,科林急得额头又开始冒汗。

明明是已过了夏天这种燥人的天气。

唇舌干燥,视线开始四处乱瞥,以往哄骗女孩子的那一套好像完全不起作用。

科林开始小心翼翼地偷瞄埃文,瞄他的表情变化。

深褐色的头发长长不少,使男人看不上变得成熟,不会再像刚出学校的愣头青。由于是在家里,没有穿喜爱的风衣,身上一件v字领的黑色单衣,勾勒出宽厚的背,裸露出诡异地觉得性感的锁骨。

科林听到从喉咙发出来的轻咽声。

什么100%相容度,漂亮的女向导,顷刻就被抛到脑后。

埃文同样在看他,那双眼睛在温和的灯光照耀下像两颗深色的玻璃球。

“我想我只能向你发誓,才能消除莫须有的误会和担忧。”科林舔了下干涩的嘴唇,“我以后会按时回家,和你一起进行中餐晚餐,或者鬼知道什么食物,埃文。”

他被蛊惑了。

如同第一次见面,在中心区的小型酒吧里。

大红色的转椅不停旋转,像个漩涡。男人向他伸出邀请的手,态度真诚。

“埃文。”科林咬重声又叫了遍,“请原谅我的无礼和粗鲁。”

埃文脸部表情和缓:“你还能再叫一声吗?”

“埃文。”

“哦,真好听。谢谢你,科林。”

他对着他,突然笑了起来。

第46章:饼干

泰伦夫·费舍在一个小星球等待阿莱茵和威海利去接他。

两人对此没有发表怨言,毕竟有人手拿鞭子把他们像鸭子一样赶上架。

阿莱茵跟随威海利回到s区准备,从检查变异蝗虫后续到从森林区回来,年轻哨兵就把行李直接放在了威海利的古妮丝花店,男人对此意外地没有表示反对。

中途,阿莱茵突然绕了点远路,来到自己家。

望着这个和周围没什么差别有庭院有二层的房子,顿时感慨万分。

从蔷薇星球前往木宛星球到再次回归,他认识了新的哨兵,也见识到人心险恶和任务的残酷,和威海利的关系好像也在渐渐变好。

这些时间变化里唯独少了父母。

自从那次和母亲简短的争吵后,他就没有再回过家。

威海利曾问他任务结束后不想见见父母吗,其实非常想,想跟其他年轻哨兵一样炫耀功绩,即使二十一的年龄已经走了一半。

父母在工作方面总是异常出色,并拥有威风有用的精神体,不会像他一样,中途因狂躁症退学,精神体是个白花花的贪吃鬼。

但这不是积怨的总原因。十一岁进入哨兵学校,父母从未来看望过一次,周围也有同学如此。真正深入骨髓的,是他们自本身散发出来的偏离和陌生。

从小艾德夫妇就外出做任务,那时候罗拉的母亲还在,罗拉也还小,但总得来说比他大。阿莱茵时常一个人呆在空旷的大房间里,房间里有成堆的布偶,一架比他整个人都高的黑色钢琴。克里斯丁小姐会按时登门,教授晦涩难弹的古典曲。

可不管练习到多晚,弹奏多流畅,都没有任何用处。

父母不喜欢他,这是四岁后就逐步明白的。

之后将被撇在学校、养成沉默冷言性格等一切祸头扭曲成对父母的怒火和不满,喷射出来,害人又害已。阿莱茵觉得这样实在偏激,却不好意思拉下脸道歉。

然而经过哨兵学校一事后,他忽然觉得有些事情远远没有想象中的那么简单。

有太多事是不明白且从未耳闻过的。

那么……那个只有2%觉醒可能的小妹妹……

阿莱茵隐约记得妹妹出生的那天,在中心医院纯白的隔音病房里,母亲疲倦的脸旁放着在襁褓里酣睡的婴儿,他攀住床沿,踮起脚好奇张望。

父亲提醒他小心,母亲则微笑地拉着他的手。

对他说,她爱他。

这些记忆片段好像在某个阶段遭遇了不知名的剪刀,咔嚓一声,中断,接着陷入无法名状的大片空白之中。

对父母的情感也变得复杂。

阿莱茵呼了口气,手里冒汗。

面前仿佛有个巨大深渊,张牙舞爪,稍有不慎就有可能尸骨无存。

他走上前,触及围住院子的白色小铁门,门没锁,推开轻声走进去。

以前家里有只小柯基,狗崽的时候就抱回家,和小阿莱茵一起长大,几年前寿终正寝。

如果它还在,不知道能不能和麦克玩起来,阿莱茵想,又觉得可笑,就算小柯基活着,也看不见麦克亚当。

他转到房子侧面,贴着墙,肩膀旁是窗户。

里面有女仆罗拉的哼唱声,她又在厨房内弄那些腻死人的甜点。

乱想间,旁边窗户拉开,阿莱茵躲闪不及,被探出身的对方撞个正着。

罗拉一脸惊慌,阿莱茵比了个手指在嘴上,罗拉慌忙捂住嘴。

罗拉压低声音:“艾德少爷,您从木宛星球回来了?!听老爷太太说木宛星球非常贫穷,您在那住的还好吗?任务辛苦吗?同去的人好相处吗?”

“罗拉……”阿莱茵无奈,“别担心,我又不是小孩子。”

“我去叫老爷太太来,您是怎么出现在这里的!都没有人察觉!您今晚要在家里吃晚饭吗,糟糕,我都没有准备食材!”

罗拉又惊又喜,真的很久没见过这位小少爷。

他们虽然身份等级不同,好歹也是陪伴着阿莱茵慢慢长大。

这种感情,不是普通主仆可以代替。

而且……她明显的感觉少爷变得不同,脾气方面,回答很平稳,还对她微笑。少爷深陷狂躁症的时候简直是整个家的恶梦。

阿莱茵连忙阻止:“不用担心,罗拉。我马上就要走,帝国下派了新任务。”

“哦,讨厌的帝国,他怎么不让您休息。”

阿莱茵笑了一下,试探地询问:“我父母呢?”

“老爷在书房,太太在房间里休息。看这个时间,他们应该……”

“不,不要告诉他们我来过,我不想……让他们担心。”阿莱茵看去,“罗拉,希望你能帮我保密。这次任务很简单,只是去接个科学家回来。并且,是和我的专属向导一起去。”

罗拉再次惊讶:“恭喜您,艾德少爷,她好吗?”

阿莱茵:“他很好,我只希望这件事能让父母知道。”

罗拉几乎泪目:“太好了,您总是一个人,现在布鲁斯先生又不在您身边,我老是担心,太好了,少爷……”

“谢谢。”阿莱茵拉了下她的手。

罗拉擦去眼泪,忽然想起,急忙跑走,一会又回来,手里多了两包满满的烘培饼干。

“把这个带回去吧,要感谢那位向导这么照顾您,还有,那些s区的居民……抱歉,我是在饭厅听到老爷太太谈起,不过他们没有多说什么,也仅是在关心少爷您。”

行了,罗拉……

阿莱茵伸手接过,刚想开口——

“罗拉,你在和谁说话?”经过一个漫长的午觉,刚睡醒的艾德太太下楼走进厨房,就看见他们家的小女仆大半个身体探出窗户,嘀嘀咕咕不知道在说什么。

罗拉回身:“啊太太,太太您醒了,我……”

阿莱茵无意多留,趁此离开了艾德家。

******

是夜,在路上多有耽误的阿莱茵回到古妮丝花店。

威海利坐在长桌旁数着小金库,这一段时间东奔西跑,玛索没赚多少,好不容易重建的店还空荡荡的,里面半朵鲜花的影子都没看见。

刚才老裘洛特意上门说新卡车已到,可以再帮他拉货,还说没时间s区其他居民可以帮忙照看。威海利虽没这样想,大家都各有所职,乔菲饲育奶牛,玛琳西亚经营杂货店,伊茜在酒吧工作,可他也不想再看着店继续光秃秃地下去。

先运些过来吧,他寻思,末了又瘫在椅背上,双眼盯着那扇紧闭的门。

木质门板上用粉色字条贴出了四个欢迎光临的大字。

如果那天阿莱茵没有闯进来,估计他还在这里无聊地卖花。

哪会出这么多烦人的乱七八糟的事。

威海利散漫地伸了个懒腰。

门就在这时被推开,夜风徐徐而来,吹到脸庞上湿润一片。

高大哨兵站在门口,背后是零星夜灯。

他望着他,目标明确,好像望着世间唯一。

接着,哨兵颠颠手上的东西,问道:“要吃吗?”

啊?

威海利晃神,从某种奇怪的氛围中脱离,一下坐直,翘起的凳子带动整个人都晃了晃。

阿莱茵一进来就望见那双如大海般深邃的眼睛。

拿着饼干的手收紧,莫名其妙的紧张。

正面长桌上点有一盏煤油灯,四周空寂,胶板鞋底踩在木质地板上发出沉闷的声音。

骆发男人视线追随,阿莱茵走到长桌前,把罗拉给的烘培饼干放到他面前。

威海利瞄了眼,蓝白斑点的包装纸,红绿相隔的缎带,包装的人应该是个情感丰富的女人吧,毕竟这上面有如此多可怕的颜色混杂。

“我家女仆给的饼干。”阿莱茵解释道。

威海利:“你回家了?”

阿莱茵:“没有,待在外面看了看。”

威海利联想到前因后果,伸手拿起其中一包拆开:“怎么,害怕和父母见面?”

阿莱茵抿起嘴唇,煤油灯散发出来的光漫布在脸上隐隐绰绰。

包装袋里装的全是动物饼干,焦黄色的表层,温热,弥漫出淡淡的香味。

“她总当我小孩子,以前还往学校寄了一大堆甜点过来。”阿莱茵局促。

威海利轻笑了下,挑出一个小鸟饼干,眯起一个眼睛对准阿莱茵。

威海利:“你们关系很好?”

阿莱茵耸肩:“还可以吧。她的母亲在我们家工作过,照顾我的母亲。罗拉算是跟我一起长大,不过她比我大五六岁。”

哦,主动跟他讲家里的事了,真当他们关系亲密呢。

咔嚓,威海利咬掉小鸟饼干的头。

好甜。

甜腻感溢满了整个口腔。

威海利一阵恶寒,实在不能理解罗拉这种甜食晚期患者。

“怎么样?好吃吗?”阿莱茵关切,“罗拉说这是谢礼,感谢你这么照顾我。”

说完略带腼腆地挽了下嘴角。

威海利沉默地把另一半丢进嘴,闭眼咬几口下肚。

太甜了,捂住嘴,闷声闷气地说:“留下一包就行了。”无力地晃了晃手里正抓的这一袋饼干。

“好。”阿莱茵拿起另一袋,“我把这袋送给艾米,她应该会喜欢。”

小孩子都喜欢甜食。

威海利不满地晃动椅子。

阿莱茵拉开门。

“阿莱茵。”

威海利的声音传过来,阿莱茵回头。

花店第一层,半明半暗,无花无草。高高房檐遮挡着,只遗漏出一角深蓝色的天空,繁星满满。

年轻哨兵远离了灯,身体投入灰暗,凉意浸满。

“斯碧弗原本想我们立刻出发,可你不在,就移到了明天早上。现在时间还早,老裘洛乔菲他们还在酒吧,如果拉你去,不要理他们,明白吗。”

阿莱茵不明所以,盲目点头。松开手,木门荡了荡,关上了。

不要理他们……

他走了几步,觉得不对,回味着威海里的话。

这是叫他早点回来的意思吗……

阿莱茵一下反应出威海利别开生面的关心,不可置信地回头,又不敢上前询问,只得红着脸跑去玛琳西亚的住所。

第47章:开局

运送军舰在一个比木宛星球还偏僻的星球着陆。

这里甚至没有驻守边界的士兵,既荒芜又混乱。

各种各样的人群混杂,从富商大佬到贫穷百姓,从手持突击步枪的雇佣兵到吟诵自由和平的诗人,房屋也从独家独院到挨挤一块的木头棚子。

秩序混乱,难以管理,地理偏僻。

管理者有气无力,干脆睁一只眼闭一只眼,尽享财富,荒唐度日。

阿莱茵和威海利从走进星球的范围时,无数的眼睛就停留在他们的身上。

大多数是不友好和猜忌,空气很差,氛围糟糕,哨兵阿莱茵无故烦闷。

威海利好心地散发精神触丝,但自身也是个破篓子,营造出来的屏障半开半闭。

两个人就好像共同顶着一件满是破洞的雨衣,尴尬沉默地走过长路。

按照蔷薇帝国的指令,来到一家表面极其骚包的大酒店。

泰伦夫·费舍就在这里悠闲度日,两人神色难看地望着旋转的玻璃门,实属一言难尽。

艰难走进酒店,感受好转一点,毕竟视线和杂乱人群少了许多。

阿莱茵呼了一口气,转头对威海利说让他先休息,一个人去前台询问。

“不用不用。”

声音至不远处传来,他俩顺着望过去。

仍旧是位打扮极其骚包的男人,毫无想象中科学家的正经模样,没有白大褂,没有消毒液的气味。上衣扎进裤子里,露出两条修长笔挺的腿。和法宾一样戴眼镜,但人家好歹戴得是平光,他直接戴了一副红色镜框,右眼角有颗泪痣。

他倚在酒店的柱子旁,活像没有骨头,与后面几位威武雄壮的黑衣保镖形成鲜明对比。

阿莱茵第一眼印象,就觉得这男人脑门上有金光闪闪四个大字。

格格不入。

而且,他有保镖为什么还不辞辛苦大老远地叫他们来!

超感吸纳的信息过于迅猛,而向导设置屏障的安抚功效太差。

阿莱茵不免埋怨。

泰伦夫走到他们面前,阿莱茵才注意对方右衣兜上插了朵鲜艳欲滴的红蔷薇。

这算什么,任务暗号?

泰伦夫抽出蔷薇,绅士般的弯腰:“阿莱茵,威海利。”

虽是向两人打招呼,但花却递给威海利。

他直呼其名了,阿莱茵皱眉,有意挡在威海利面前。

“费舍家一向是名门望族,怎么到你这一代风气就败坏成这样?”

威海利无视了那朵凑到跟前的花。

泰伦夫不以为然:“都是老古董,偶尔也需要创新。”

阿莱茵插嘴:“我们是今天回去吗?”

真煞风景,费舍腹议。

“不,还要等一会,小哨兵。”他回答,重新把蔷薇插回口袋,“你觉得很难受?主要这里不比蔷薇星球,有巨大安然的屏障。这里甚至连木宛星球都比不上。不过你有注意到吗,你的向导也没有多好受。阿莱茵,你还是很不了解。听闻我父亲当年参加帝国的蔷薇计划,费尽心力,到头来成功者只有寥寥。跟他比起来我实在太幸运,至少看到活体。”

威海利:“不管你有多高兴,费舍先生。帝国有要求,我们应当尽早回去。”

“别急,不舒服就该先休息,我为你们准备了房间。法宾先生让你们来完成任务,却不懂爱惜你们。”泰伦夫拿出两把钥匙和两张房卡,笑意深长,“这次不会再像木宛星球那样,两个人挤在一间房间里,这会足够自由。”

泰伦夫站直身,准备离开。两人接过房卡和钥匙,有点莫名其妙,不明白这位大科学家葫芦里卖了什么药。

黑衣保镖训练有素,黑压压地站在一团,紧跟其后。

泰伦夫走到一半又倒回来,弯下腰,对着阿莱茵身边的空处,再次微笑:“对不起,还忘了跟你打招呼了,一路跟过来很辛苦吧。”

阿莱茵诧异,泰伦夫视线一路追随直到他的脚跟。年轻哨兵心里发毛,好像真的有东西正在用爪子害怕地扒着裤腿想往上爬。

他神经兮兮地往下望,裤腿依然是裤腿,没有奇怪的变形和痕迹。

泰伦夫上前轻轻拍他的肩,在耳边低语道:“要注意周围啊,艾德先生。有些东西看到了也许不如看到的一样,有些东西没看到并不等于他没有。”

阿莱茵模糊听到一声遥远的猫叫,像静静燃烧在黑暗中的一团冷火。他一个机灵,反应过来,又什么都没记住,恍若大梦初醒。

而泰伦夫早已和一群保镖上楼。

阿莱茵身后的威海利捏紧手里的房卡,神色复杂地看着骚包男人离开。

******

单人房间意外的宽敞,里面应有尽有。

威海利的房间就在隔壁,感觉有些亲切。

阿莱茵先躺在床上,望着发黄的天花板发呆。耳边杂音阴魂不散,视觉稍有不慎就神游四方,残留的感官游离症弊端展露的格外明显。

视网膜上还紧紧贴着那条肮脏复杂的长路的景象。

此时阿莱茵才深刻明白威海利——借由没有切断的精神结合告知。

他不是一个完美标准的向导,身体和能力存在明显缺陷,甚至可以说自身难保。

阿莱茵回忆在s区和中心区与威海利的相处,遗憾得是没有找出奇怪的地方。

男人把自己伪装的像个圆滑的玻璃筒。

疏远,抓不住,同时凉入人心。

他躺了会,毫无头绪,又无心休息,便起身出门。

来到隔壁门,里面没有动静,静谧得像是没人。阿莱茵独自站着,最终还是没有敲门打扰,一个人来到长廊上。

从这里看下去,大厅里人来人往,每一位来住宿的旅客都带着一身疲惫而来,又带着一身疲倦而走。阿莱茵张望,觉得这些人和他和威海利相似,他们为了帝国下派的任务忙于奔走,遇到形形色色的人,尔后这些人又如潮潮流水,渐渐消退。

阿莱茵无端生出一股倦意。

他从来没有想过未来的事,目前有很多不知道的,也有很多不想知道的。可此刻,忽然想远离帝国,呆在没有纷争的s区,与威海利一起卖卖花。

年轻哨兵不奢望将来拥有各种高贵头衔,即使这看上去既蠢笨又无能。

不过,就算是这样的普通想法,想要实现也感觉困难重重。

“在叹什么气?”

阿莱茵顷刻收回泛滥开的情感,冷眼看过去。

泰伦夫从另一头慢慢走来。

短短时间里男人又换了一套衣服,白衬衫配黑裤子,倒比刚才正经许多。

阿莱茵礼貌地打招呼:“费舍先生。”

“好冷淡,你对所有人都这样的态度?”泰伦夫来到他身边,软塌塌地倚在围杆上,难得营造的正经模样荡然无存,“还是说你在表示对我的讨厌。”

阿莱茵:“费舍先生是雇主,蔷薇帝国尽心尽力为雇主服务。”

上次说他冷淡的好像是伊茜·爱娃和科林·布鲁斯,那两人已经许久未见。

泰伦夫:“我本来就是蔷薇帝国的国民,蔷薇帝国只是个会压榨人的大恶魔。”

阿莱茵愣了一下。

紧接着泰伦夫又说:“我这样说你是不是有种亲切感。”

阿莱茵:“……”

无缘无故被耍了。

泰伦夫:“你对帝国不满,帝国对你做过什么?”

阿莱茵:“我没有对帝国不满。”

泰伦夫:“这可不行,小家伙,任务才干几天,就想躲回家休息。”

阿莱茵:“……”

你怎么什么都知道!

阿莱茵:“费舍先生,你刚才在大厅里说的话是什么意思?”

泰伦夫:“什么话?我记得我说了很多。”

那我就一件一件挑出来,阿莱茵愤愤地磨着后槽牙。

阿莱茵:“你为什么要我们留下来休息?为什么要我注意周围?”

泰伦夫:“阿莱茵,你是不是觉得自己只是个普通人。十一岁进入哨兵学校,十八岁参加学校专设的‘见面’,因为不相容引发狂躁症,然后遇到唯一的专属向导。也对,一切看起来都是这么合情合理。”

阿莱茵震惊:“你……为什么知道的这么清楚?”

泰伦夫:“有人告诉我,我当然就能知晓,包括在木宛星球发生的所有。”

阿莱茵噤声,又想到一个至关重要的点,蔷薇计划!

“蔷薇计划是什么?”

泰伦夫嘘了一声,瞟向身后那些若即若离的黑衣保镖。

“无可奉告,不过我想会有人愿意告诉你。”

阿莱茵皱起眉头,意识到事态的特别。

他总觉得不对劲。上次任务结束后威海利就破开荒地去了哨兵学校,假设任务目标是对准威海利,毕竟他和艾莉·韦思在一块的时候没有任何熟悉人在场。而之后他被带去看了画像,对过往产生怀疑,现在这位大科学家又主动与他攀谈——

这次目标会是他吗?他或者是背后的人想让他明白些什么?

“表情别这么可怕。”泰伦夫微笑,“和你谈话很愉快。”

他朝他伸出手,阿莱茵只得回礼。

手里被塞进一个咯人的玩意。

“如果还觉得好奇,明天晚上来找我,这上面有地址和房卡。明天晚上,过了明天晚上,我就会回到蔷薇星球。”

松开手,泰伦夫神色平常,说了句还有事便先行离开,保镖们相继跟随。

阿莱茵望着男人离去,低头看向手里的东西,特质坚硬的房卡右角有一朵极小的蔷薇花,鲜红,透着无法言说的鬼魅。

******

泰伦夫回到顶楼,房间在倒数第二个。

走廊又长又宽,每间房门紧闭。

来到房间前,吩咐保镖驻守,其中两人停下,分立门的两边,像两个孔武有力的门神。泰伦夫旋开门,内部的装饰极其奢华,蔷薇红漫天漫地,仿佛某种尽忠。

男人又让两个保镖留下,保镖转身,背对门,同样立于两侧,站姿笔直。

房间很大,泰伦夫直径走向内屋,开门,进去,锁紧。而剩余的保镖一言不吭,呼啦啦全部站在那间锁上的门前,沉默地继续担任守门神的职务。

内屋没有奇怪的设备和装修,一张大床,正对的床摆了张软的布艺沙发。

泰伦夫瘫陷在沙发内,随手点了下旁边伪装成花盆的通讯器开关,绿光一闪,对面雪白墙壁上投放出通讯画面。

“法宾先生。”他率先打招呼。

查蒙·法宾笑眯眯地坐着黑色转椅,背后墙壁上贴满了帝国旗帜和徽章。

“难为您找到一个这么糟糕的星球,我都有点受不住。”

法宾:“看来你真的累得够呛,泰伦夫。快回来吧,帝国为你准备好了静音室。”

声音经过电子数据的传递,突生了种机械感和距离感,可泰伦夫还是无端打起寒颤,他不喜欢这个人的声音,笑意里始终揣了点冰凉,不怀好意。

泰伦夫:“我都如此了,那两个人肯定更难受,这样下去估计威海利会直接崩溃。”

法宾:“你见到他了,能察觉出来吗?”

泰伦夫:“很糟糕。连哨兵的疏导都顾及不了,两个人被超感攻击得落花流水。”

“由‘吸纳’产生的负面效应什么时候开始?”

“他躲在房间不出来,应该是在忍耐爆发的前症,这两天就会有反应。我还是坚持最初的观点,法宾先生。威海利没有从战争恐惧症脱离出来,当时的心理测试全是e级,他不适合再上战场。”

法宾:“所以帝国让他落荒而逃,去s区休养,还配了个哨兵给他。”

可你们在这十年里还不是无数次地派哨兵去勘察去攻击,威海利完全没从紧张中脱离出来。再说那个哨兵,自制力比威海利还差。

泰伦夫腹议。

法宾:“泰伦夫,帝国对你寄有深望,你的父亲是蔷薇计划参与人之一,你现在是最了解蔷薇计划的人。这件事成功后,帝国会给你应得的荣誉,这样你还要反对吗?”

泰伦夫抿起嘴唇,迟疑地答复:“‘吸纳’引发的感官爆发没有这么早,是这种环境催生到来。之后整个机能会慢慢恢复如初,但给身体上的创伤是无法看见。因此参与蔷薇计划的那些哨兵才会丧命这么早,都是无法承受强加于上的症状。”

法宾赞同地点点头:“好孩子。这次‘清换’后能挨过大战吗?”

“应该。”泰伦夫干巴巴地回复。

荣耀,他为了荣耀玩弄了一个在苟延残喘的人的性命。

即使在此之前,泰伦夫和威海利并不相识。

一种奇异的感觉擭住了跳动的心脏,又因为太过细,细如游丝,稍稍震跃就断裂开来,消失的无影无踪。

法宾:“非常好,泰伦夫,不必为此介怀,帝国会感谢你,你去世的父亲也会为此感到骄傲。”

泰伦夫无奈地笑了下:“可我却不如父亲聪慧,法宾先生,我不明白您为什么要让阿莱茵掺和进来,让他看画像和与我接触是……?”

“你总容易把事情想得太简单,泰伦夫。”法宾答,“之前这件事由斯碧弗小姐全权负责,可中途事故不断,基曼星球的变异蝗虫无声无息出现两次,还刺伤了威海利。帝国怀疑她做了手脚,才派我替补。并且,事情太过顺畅,帝国不免疑郁。”

“还有一点,泰伦夫。现今基曼星球处处与蔷薇星球针锋相对,一场大战在所难免。基曼星球那边攥着怎样的法宝我们一无所知,帝国必须要留住人才。大战结束,两败俱伤,里哈内会跟随威海利而逝,我们却希望阿莱茵能活下来。”

泰伦夫:“您想让阿莱茵防备威海利,到时候耍点小聪明保存自己。”

法宾:“是的,泰伦夫。我们祈盼阿莱茵能为帝国做事。感谢你今天带来的情报,衷心希望任务成功。”

通讯被切断,投影结束。

泰伦夫久久不能回神。

帝国的作风。

卸磨杀驴。

利用你还要你为其卖命。

他哂笑,身体僵硬地动了动,手盖住眼睛,倦怠地陷入沙发。

第48章:大病

威海利突然生起大病。

这病来到莫名其妙。

阿莱茵甚至不知道原因。

昨晚他去威海利房间道晚安,对方房内温度和他那间相同,窗户紧闭,窗帘放下。当时威海利泡了个热水澡,浑身上下冒热气,裹着浴衣,头发湿漉漉的。

他还特意告诫。

骆发男人在年轻哨兵的监视下不情不愿地吹干头发钻上床。

应该没有半夜掀被子的习惯。

阿莱茵回想在木宛星球的情景。

此时男人躺在床上,脸色惨白,紧紧攥住被沿,手指冰凉,额头发烫,呼吸声重。阿莱茵坐在床边,满脸担忧。他费力松开威海利攥得发红的手,双手握住,希望能传送点温暖过去。

今早去敲门时里面没有任何动静,阿莱茵心生疑惑,急匆匆地去前台借备用钥匙。在服务员的帮助下打开房门,所见画面让在场人都异常震惊。

犹如废墟。

破碎的花瓶,撕裂的油画,凳子东倒西歪。

威海利直挺挺地躺在床上,白色被子平躺盖住,宛如入殓。

阿莱茵惊慌失措,幸亏赶来的泰伦夫控制住场面。

被发现的威海利脸上背上都是汗水,头发湿透,眉头紧皱,表情痛苦。

阿莱茵愧疚不已。

他在隔壁房,却没有丝毫察觉,昨晚睡眠安然。

这样还不如呆在一块凑合过一晚上呢,起码对威海利的动向可以了如指掌。

阿莱茵闭起眼睛,轻吻了下威海利凉如冰块般的手指。

“阿莱茵。”泰伦夫走进来,“刚向蔷薇帝国报备了,他们说会尽快派医生过来。这个星球虽然人群混杂,可医生却极少,保镖出去寻找,他们见是别的星球都不愿意来。”

“谢谢你,费舍先生。”阿莱茵虽这样说,视线却不离威海利,“我表示抱歉,明明你是雇主,我们却给你添麻烦。”

“别多想,好好休息。我同你们一样,这个星球实在不适合久呆。”

阿莱茵点点头,泰伦夫无声离开。

******

临近下午,阿莱茵打开窗户通风,把窗帘放下挡光。

他坐回床旁的椅子,今天天气很好,太阳并不刺眼燥热,凉风徐徐,四周被温和的白光笼罩,让人不觉心情也变得舒畅。

威海利表情总算和缓了些。

整个早上都在不停冒汗,阿莱茵慌忙为他擦汗,还时刻注意让被子保持温暖。

中途泰伦夫的保镖强压了一个蹩脚医生来,医生看完后缄口不言,只战战兢兢地开药单为威海利输液。阿莱茵想要阻止,不清楚开了什么药,又害怕威海利的病情恶化。

现在看倒还算起了点作用。

阿莱茵慢慢倚上椅背,一时放松,倦意席卷而来。

一早上的惊吓,整个上午尽心尽力地照顾,神经紧绷。

阿莱茵逐渐眯起眼睛。

白色,艳白,窗帘被吹得上下摆动,光影交错。

系在窗栏上的紫色风铃被风吹得发出一连串轻脆声响。

一只猫自墙角出现,不是从窗台或哪里跃进来,而是凭空出来,身体先是淡薄,如水纹泛起,最后清晰深刻。纯白的毛,富态的体型,被压得显得又短又滑稽的小腿。

麦克,是麦克亚当,他的精神体。

阿莱茵惊讶,不知道这是梦境还是现实。

他清醒了,可身体还陷入沉睡,阿莱茵回看,椅子上的人一双眼睛还紧紧闭住。

麦克一路撒欢地跑到身体面前,歪起头,叫了声甜腻兮兮的喵。

印象中,麦克并不会这样对他撒娇,总是拘谨,因为深知阿莱茵不喜欢它。

不喜欢没有用处的精神体。

可在这里,麦克表达出来给人的感觉就像是他们在一起相伴了十几年,是最交心的好朋友。

不,阿莱茵否定了这一念头。虽然麦克是在十一岁他觉醒时就出现——精神体是每个哨兵向导觉醒的特征——可他由于太过嫌弃,极少让麦克出来瞎晃。

他们相处时间非常少。

不会这样亲密。

白光中的麦克回头又对沉睡的威海利叫了一声,仿佛在安慰他。

接着,麦克亚当开始顺着阿莱茵的裤腿往上爬。

这种古怪的感觉像是昨天在大厅内,有东西极其害怕地躲在他腿后一样。

——为什么害怕,是因为那位科学家,泰伦夫的视线一直追随。

那个男人看到了什么?!

麦克笨拙地往上爬,爬到一半没抓稳。结结实实屁股着地,一声惨叫。

阿莱茵无奈地微笑,想伸手捞起它,身体纹丝不动。

麦克甩甩肥脸,起身继续爬,这次终于顺利,它来到阿莱茵的大腿上,来回走了几步,选择一个合适的位置,趴下,盘成一团,闭起眼睛。

像个雪白的大丸子,阿莱茵想摸摸它的头。

麦克动了下耳朵,好像感受到了,喵了声。

阿莱茵的脑袋里忽然传来柔软的声音,与和煦的气候温柔的白光混杂在一起,如入梦幻。他听到它说,别害怕,没事了。

好温暖,从腿上传来麦克的温度,好像在茫然无措中陷入了一个怀抱。

阿莱茵轻轻嗯了声,闭上眼睛。

******

阿莱茵猛然惊醒。

眼前一片黑暗,已经入夜,夜风吹到脸上,冰冷。

风把窗帘吹得往两侧飞去,窗户大敞。阿莱茵皱起眉,起身,椅子发出咔吱声响。奇怪的睡姿造就了身体的僵硬,阿莱茵痛苦地转动脖子。

关紧窗户,拉好窗帘,床上的威海利仍然在睡。

阿莱茵走过去点了下脸,凉凉的。估计是被刚才的冷风吹得,他反身去寻毛巾。

墙角正好对准,让年轻哨兵恍惚想起刚才的梦。

那只白猫,他的精神体,麦克亚当从这里面冒出来。

阿莱茵皱起眉,走上前蹲下来伸手在那一块来回晃了晃,什么也没碰到。又奇怪地回过头,窗栏上光秃秃,从没紫色风铃的影子。

阿莱茵纳闷,这时,门发出嗒的一声,轻扣在门框上。

谁?

他急忙追过去,拉开门,拐角只有穿西装的高大身影快速闪过。

泰伦夫的保镖!

昨天接过的那张房卡还在,近乎是随身携带。

阿莱茵看向躺在床上的威海利,下定决心。

重新打了热水浸湿毛巾,扭干,给威海利擦了脸和手。调整被子,压低照明台灯,再三确认,才稍有安慰地走出房间。

我只是离开一会,应该不会有事吧。

心里打鼓,脚下却没有停。

阿莱茵拿出房卡,光滑表层贴了一张小纸条,所处位置是在最顶层。他走向电梯,远远就看见穿着制服的服务员站在那里挥手阻拦。

“先生,电梯坏了,我们的工作人员正在维修,很抱歉为您带来不便,请走右手边的楼梯。”

阿莱茵张望了下,看见里面有一团穿工作制服的人,蓝色帽子压得极低,遮挡五官,留下黑沉沉的阴影。

不疑多想,顺着服务员的指示,走上楼梯。

******

在没走之前,阿莱茵以为这会很简单。

可这些楼梯层层旋转,一步一步迈上,却像永远触及不到重点,让人几乎头晕目眩。不知耗了多少时间,阿莱茵不禁懊恼。

好不容易来到顶层,顺沿长廊,一间一间对着门上的号码。

等转过弯,阿莱茵就知道不用再对,面前倒数第二间房,两个黑衣保镖站立在那,尽忠尽责,巍然不动。

泰伦夫坐在内屋的布艺沙发上,手里晃着一杯红酒。

门被敲响,黑衣保镖陈述对方已到。

泰伦夫应声,门打开,阿莱茵被允许进来。

泰伦夫微笑,放下玻璃杯:“你来了。”

“你都叫保镖来提醒我了,费舍先生。”

泰伦夫:“不知道他们是怎么叫的,我只是说去看看艾德先生有没有空,如果他还在全心全意照顾那位唐恩先生,就不要打搅了。坐,阿莱茵。”

那架势,哪是不要打搅,根本就是要趁他没发觉强行压上楼。

阿莱茵不悦。

泰伦夫很有礼节地摊开手,手面朝上,指示旁边的单人沙发。

阿莱茵应声而坐,背部挺直,再柔软的表层也生生坐成了要故意虐待人的硬板凳。

泰伦夫:“要喝什么?”

阿莱茵:“不劳费心,费舍先生,这次来拜访,我的确有一些事情想问你。昨天在房间外……”

泰伦夫伸手阻拦,看了眼外面。

保镖会意,关上门,从外面锁上。

阿莱茵一下站起:“什么意思,费舍先生?”

“别介意,阿莱茵。”泰伦夫伸手拿出另一把钥匙放到桌面轻轻推向他,“不用担心,我只是不希望谈话的时候被打断或者是……被什么人偷听。如果你不想继续,随时都可以离开。”

阿莱茵看了眼桌上古铜色的钥匙,又看向泰伦夫满是笑意的眼睛,最终妥协,坐回原处。

******

威海利从昏茫中醒来。

不知道时间,床边的台灯开着,暖黄的灯光晃着眼睛发花。

他缓慢地起来,全身乏力。

身上衣服被换成浴袍,腰带没系紧,领子大打,露出一片很白的胸膛。威海利胡乱拢好,捏着眉头,闭着眼睛叫阿莱茵。

他记得是阿莱茵在照顾,头痛欲裂间想要喝水却完全醒不过来,全身发烫,睡意沉沉,这时有人托起他的脖子,动作轻柔地一点点把水喂进去。

威海利片刻清明,感慨对方的善解人意,迷瞪着一双眼睛望过去,先看到的是灰灰的像是土壤的头发,让他恍惚想起那盆被放在窗栏上的小苍兰。

叫了几声没人应答,威海利才睁开眼,窗帘紧闭,房内除他之外并无他人。

热感在渐渐消散,可杂音还在耳边萦绕,如同狼哭鬼嚎。

威海利的身体早已被战争腐蚀个透顶,借由首席向导的称号还可以唬唬过往人,可一到这种毫无秩序人员混杂的地方就完全招架不住。

昨夜突如其来的爆发把他从睡梦中生拉硬扯出来,从阿莱茵那儿借来的丁点安慰丝毫不管用,头像有个大铁锤一刻不停地敲打,各种悲苦的愤怒的人声钻进耳朵,威海利有瞬间以为会猝死。

他直躺在床上,放弃抵抗,汗水流得迅猛。

门把无声地向下扭,没动,过一下钥匙插进,旋转,锁片缩起发出咔哒一声。

威海利听到:“阿莱茵?”

推门的动作迟疑了。

威海利忽然觉得不对劲,从另一面下床,脚一触地板就软得直想往下陷。

好不容易停下的汗又顺着额头流下来。

真累啊,他都想直接高举白旗了。

威海利死死盯住门。

房间门被快速推开,撞到墙壁哐当巨响。

几个穿着工作服的人冲进来。

威海利抓起被子往他们身上一掀,当机立断攥紧散开的窗帘翻出窗外。

拉环被扯得火速往右飞,因承受不了力道个个崩坏。

冲进来的人挣脱开盖在身上沉重的被子,跑到窗前,拉环被全部扯断,窗帘在空中飘飘摆摆。

还好并不算高。

威海利摔到一棵圆形矮树上,枯燥的树枝划得脸部,火辣辣的疼。

他抬头看向那群还伸头探望的蠢蛋,翘起嘴角。

抓紧衣领,跌跌撞撞地跑开。文案:

阿莱茵在见到威海利之前一直深陷狂躁症中,人称疯狗子·阿莱茵·艾德。

直到见到威海利才明白,卧槽原来这就是真爱!

阿莱茵(一本正经):“你好,初次见面,我是你的哨兵,我想干你。”

威海利(回头,戴有黑色眼镜):“你好,我是瞎子,我不想被你干。”

阿莱茵(毫不介意):“为什么?”

威海利(蛋定扶眼镜):“太丑。”

阿莱茵:“……”

说好的瞎子呢[掀桌]

论没有向导的危险性 OR 818那些没有向导的哨兵们:

①陷入狂躁症或感官神游症,整天做些反社会的勾当。

②手牵手去搞基,违背伦理丧尽天良。

③你猜。

看文需知:

★主CP:年下,二十岁哨兵攻VS三十岁向导受

副CP:表面阳光哨兵攻VS花心哨兵受

★哨兵向导设定,有(全)二(瞎)设(扯)

内容标签:强强 年下 情有独钟 因缘邂逅

主角:阿莱茵,威海利┃ 其它:哨兵向导

第1章:觉醒

阿莱茵第一次见到威海利时,就觉得他很漂亮。

骆色的微带卷的头发,高挺的鼻梁和稍白的皮肤,微微有些强壮的身体和恰当的身高。

以及,不经意回头时,那双蓝色的如同大海般深沉的眼睛。

简直让他心驰神往。

阿莱茵握紧手上不断发光的探测器,斯碧弗的话在脑袋里过了一遍。

他今年刚满二十,是一名哨兵。

一般来说,哨兵向导在青春期初期开始觉醒,最早为十岁,最晚在十二、三岁。

阿莱茵在十一岁时出现转化,是一个不算太早也不算太晚的年龄。

那次经历至今仍记忆犹新,感官的扩展像是承载过多随时会爆炸的电缆,他感觉身体被无数的触丝牵扯,那些触丝狠绝地似乎想要撕裂一切。空气中尽是苦涩的味道,广泛的信息乘着时光的洪波汹涌地闯进窄小的脑袋。阿莱茵几乎能看到,隔着厚墙的厨房内,小柯基正在调皮地咬着从房间滚出来的毛线球,而旁边准备好蓝莓曲奇和牛奶的女仆罗拉怒斥了这条贪玩鬼,哦,罗拉的声音尖锐得像把利剑刺入耳中,阿莱茵难受地在羊毛地毯上缩成一团。

接着,在房子外,一群刚放学的男孩踢着足球,谈论接下来先去比赛还是先去新开的餐厅小吃一顿,他们在经过花园时向邻居瓦兹尔太太问好,并赞叹她种得蔷薇跟壁画上一样美丽。同时,空中的单轨道悬浮车快速飞行,细微的摩擦声犹如一曲吵闹的踢踏舞。

再远一点,阿莱茵看到中心花园里的花样喷泉,一边的冰淇淋车旁挤满了小孩,花园西侧的垃圾箱里有正在腐烂的香蕉皮和脏兮兮的包装纸,腐臭味混着冰淇淋的甜味和罗拉托盘上的奶香味一股脑里地钻进鼻腔。

刚进大厅的罗拉看到趴在地毯上挣扎的小少爷立即尖叫出声,这声音在阿莱茵听来轰鸣如雷,他艰难地起身,想起凯特教授曾经说过的,努力去克制迅速延伸的感官和大量的来势汹汹的噪音和气味。

罗拉颤抖地把托盘放到矮桌上,跑到阿莱茵旁边着急地询问。

“别……吵……罗拉……”

阿莱茵咬牙,大颗汗水模糊了眼睛。

很显然,第一次觉醒对于一个十一岁的男孩来说太过陌生,几乎是手忙脚乱,并且还忽略了向导的重要性,企图用自身力量去平复焦躁的痛苦的情绪。在这些突发因素影响下,女仆罗拉的担心压倒了最后一根救命稻草,阿莱茵在感官的爆发中晕了过去。

******

当他醒来,是在医院的隔音箱内,眼前白艳的光让他觉得温暖而舒适。

他在医院躺了三天,沉睡中度过成为哨兵最艰难的时刻。

阿莱茵的父母艾德夫妇对于儿子的状况很是担忧,毕竟没有哪个哨兵会在觉醒期间反应如此强烈,他们或许会难以适应,但只要稍加安抚——

艾德太太是位向导,在接到女仆电话时火速赶回家,并用意识通知她的丈夫。

她在进门时是喜悦的,甚至该说她看到躺在地上昏迷不醒的阿莱茵后还是喜悦的。

“你做的很好,罗拉。”她欢快地说。

艾德太太听到女仆脑中传达出不敢擅作主张的讯息,并简短地安慰。

然后她蹲下来,散发出精神触丝开始疏导。

但是失败了。

艾德太太看到了一堵墙,无边无际的墙。

她被禁止进入她儿子的精神领域。

艾德夫妇向医生表达疑惑,而医生只告诉他们不用担心,偶尔会有这种特殊状况。如果他们实在忧虑,可以尽早把他送进兵团。

有了医生的批准,从医院回来的第二天,阿莱茵就被马不停蹄地送进了黑蔷薇兵团学校。

******

从医院回来的那一天是阿莱茵最轻松的一天。

哨兵的优势可以洞察一切,他不用在按部就班地参加各种加速学习班——经验证明,尽管之前学了那么多防用知识,可真正发生时却一个也没用上。

凯特教授,再见!

阿莱茵坐在钢琴前,声音从四面八方奔涌而来,不同于之前的凶猛,它们轻快细微得像流水。除了听觉,还有嗅觉视觉味觉触觉,没有痛楚后的体验非常新奇。

他第一次知道原来真有甜点会甜得霉掉牙齿。

在吃完草莓巧克力派后他漱了很多次口,直到睡觉时那股甜腻腻的感觉还残留在口腔里浓郁的化不开。

他发誓再也不要吃罗拉做的任何东西!

结果在第二天被白光照醒时,他的母亲就像只年轻的百灵鸟飞到面前,高兴地告诉他,将要去哨兵专属的学校。

******

到达学校的速度异常得快,阿莱茵望着强化玻璃外那所被钢筋铁泥覆盖住的建筑物——最顶头的黑蔷薇标志在森冷的白光下闪耀非凡,这时候他该在家里练习钢琴,如果是平时的话,严肃的克里斯丁小姐正抱着一大本厚实的古典曲谱按响他家的门铃。

那首《帝国花》我练习了一个星期啊,阿莱茵想。

“下来,阿莱茵。”

父亲的话打断思路,阿莱茵跟着下了浮悬列车。

他在最后,面前是快步行走的艾德夫妇,他们也许是在用意识交流,阿莱茵捕捉到一点信息,很短促,很显然母亲并不想让他知道而加筑了屏障。整个行走过程非常无聊,嘁嘁喳喳的脚步声明确地响在耳边,阿莱茵的视线绕了一圈,最后停在了父亲手上的行李包。

这是父亲唯一一次帮他收拾行李,里面还放了一个超级布偶——他四岁的时候一直吵着要。

脚步声停止,阿莱茵抬头,看见学校门口站了一位穿着淑女的女士,全身正散发出象征关怀和友好的老师的信息。

艾德夫妇向她问好。

“我要恭喜你们,艾德先生艾德太太。”女老师笑容甜美,“并且为你们能选择我们黑蔷薇学校而感到高兴,在这里,我们将为你们的孩子提供最好的服务,今晚他就会住进装有防音系统的宿舍。”

“非常感谢。”

父亲向她握手,而母亲选择了比较亲昵的拥抱。

接下来,女老师接过父亲的行李包,另一只空的手握住了阿莱茵。

——她的手很温热,但阿莱茵感觉不舒服。

他不想进去。

他知道他没资格开口。

父亲蹲下来摸他的头:“你是我们的骄傲,阿莱茵。”

母亲不禁热泪盈眶:“哦宝贝,会很快的,期待你的再次回家。”

然后他们就走了,像演了一出蹩脚的急于收尾的舞台戏。

阿莱茵跟着女老师转身,强化铁门在背后无声闭合,看守的哨兵重新输入密码,嘀嘀的按键声好像在预示着他永远都走不出这个钢铁牢笼。

******

阿莱茵在学校宿舍的那天晚上看到了自己的精神体,漂亮的毛被窗外月光照得发亮。

精神体先是舒坦身体,再半扭地过来蹭他手心。

亲昵还没开始,阿莱茵一个反手,就拿被子捂住。

他不敢相信,精神体在被子里乱叫,怎么会是这种玩意!

他们在学校里学习各种知识,作战的,救治的……参加体能训练,还有定期关于向导介绍课,向导、向导素、相容性等等。

阿莱茵觉得这里的生活比在家里还要忙碌,周围的同学很是陌生,哨兵争夺要强的个性使每个人几乎难以相处水火不容。他没有交到朋友,沉默寡言的性格使他平日几乎毫无交谈。虽然哨兵的超长让他记住了学校里所有人的名字,可它们就跟凯特教授的话一样,毫无作用。

哦,阿莱茵开始想念那个有点矮胖的凯特教授,想念那个“骗人”的加速学习班。

第2章:相容

十八岁时,学校破天荒地举行成人礼。

那天学校到处都是黑蔷薇,几个爱玩的哨兵甚至爬上老师的飞行器在空中大撒蔷薇花瓣。阿莱茵拿着书混在哨兵群中,一点也不认为这种乌七八黑的东西有什么喜庆可言。

但很快他就断了想法,因为讲台上的简教官瞪了他一眼——简教官是个极其敏锐的哨兵,他的向导比他小两岁,最爱做的事就是帮他监察每个哨兵崽子的大脑。

阿莱茵避开简教官怒气冲冲的视线,目光扫了一圈。

每个哨兵进学校的时间都不同,在这里,已经有过了十八岁的,不过他们看起来毫不介意装个“大龄”少年,喜悦在脸上被明了地表达出来。阿莱茵收回触感,刚想走就望见人群前头的科林朝他挥挥手。

一头碎金子般头发的科林挤过哨兵,微笑地来到面前。

科林·布鲁斯是阿莱茵在学校里少数几个可以谈得来的哨兵,尽管宿舍不同,他们还是会一起吃饭一起上课或者偶尔一起泡个澡——科林声称这样可以省钱,不过阿莱茵认为能来黑蔷薇学校学习的哨兵都不需要“省钱”。

科林称阿莱茵为朋友,开场白是“哦我亲爱的阿莱茵小天使”,怪恶心的。

“你不开心吗,我亲爱的阿莱茵小天使。”科林问他。

看吧。

“并不,布鲁斯。”阿莱茵简短地回答。

科林谨慎地瞟瞟四周,凑到阿莱茵耳边说:“今晚你要来参加‘派对’吗,贝顿那家伙说会带几个不相容的向导进来,有气味中和剂和抑制剂,你放心,绝对安全。”

阿莱茵瞥了一眼:“简教官在盯着你。”

科林:“……”

诚如所言,科林是个多情的家伙,而帅气俊朗的外表让他拥有这种花心的条件。

他今年十九,只比阿莱茵大一岁,却已经有个好几个小向导女朋友——她们为他健壮的肌肉和修长挺拔的身材而尖叫,称他为深情的诗人。

他吟诵的诗大概只有简单的小甜心小甜品之类的吧。

阿莱茵在心里默默翻个白眼。

纵然如此,科林却没有真正倾心于谁,他时刻强调要找一个相容度百分之百的完美向导,至于其他,只不过是在结合前的演习。

“我可不想将来的伴侣认为我是个无趣的家伙。”

科林趴在图书馆的书桌上说,阿莱茵沉默翻书,毫无理会的欲望。

科林还干过一件差点轰动全校的事,这也是阿莱茵制止科林吵闹的法宝,因为事情还牵扯到他。情场老手在流连向导花场中不小心招惹了一个相容度高达65%的女向导——之前最高纪录也就是33%。

女向导感知到哨兵素,几乎是疯狂地把寻求结合的讯息灌进科林的脑袋。

她为科林爆发了结合热。

科林吓得落荒而逃。

女向导一路跟随,直接到了学校门口。那天正是深夜,学校里漆黑一片,除了几个精神旺盛的哨兵看见科林,直吹口哨。科林恳求他们去叫阿莱茵。

穿着睡衣的阿莱茵打着哈欠来到科林面前时,科林正被热情澎湃的女向导抱在怀里——阿莱茵通过翻墙,坏家伙或者是坏家伙的朋友总知道用什么办法在黑夜里不留痕迹地躲过学校里巡逻的老哨兵。

科林见到阿莱茵的那一瞬间差点流下眼泪。

“阿莱茵,亲爱的,小天使,救命……”

没有用惯有的开场白,可见他多么害怕。

阿莱茵又打了一个哈欠。

“这不蛮好的吗,布鲁斯,她多漂亮。”

女向导在科林脸上留下一个唇印。

“你们一定会有个漂亮的孩子。”

阿莱茵转身就走。

科林:“嗷……”

打破僵局的是后加入的一个成年哨兵,他捕捉到女向导狂热的向导素,并乐于加入这场争夺的战局。“孬种”科林被阿莱茵护着,才没有被打死。事情的最后,黎明降临之前,成年哨兵和女向导快乐地手牵手走了——他们的相容度是80%。

科林气喘吁吁地赖在阿莱茵身上,一路述说自己的可怜。

阿莱茵厌烦地拖着他,刚翻进学校,一阵强光照来,简教官及向导,还有当初接应阿莱茵的女老师正笑眯眯地望着他们。

第二天,他们就被通报批评,并同时接到了来自远方父母亲切的“问候”。

艾德夫妇从来没有来看望过他,唯一被记住的还是女仆罗拉,国圣节的时候不远千里稍了东西。阿莱茵在室友的陪伴下打开铝箔纸,看到的是叠得有桌肚子般高的甜点。

这真是恶趣味。

阿莱茵猜想,也许罗拉还以为他是小孩子。

可是他在转变成哨兵的那一刻就不再爱吃甜食。

******

成人礼之后,学校开始为哨兵提供合适的向导。

他们与蓝蔷薇向导学校建立起友好关系,定期地选择一批哨兵向导送往专属房——那里宽敞得犹如一个镶有篮球架的体育馆,在哨兵和向导从彼此陌生到相互交流之后,学校会将合拍的哨兵向导送去静音室,等待结合热的产生。

这是个漫长的过程,学校愿意等待这份漫长。

结合过的哨兵在情绪上会更加稳定,可以过快地融入社会为国家工作——虽然黑蔷薇学校允许哨兵毕业的年龄是在二十二岁之后,但拥有向导会让他们在精神上变得满足充实。

这是个不管从哪方面看都完美的方案。

作为在黑蔷薇哨兵专属学校的学生,十分热爱这种“见面”。要知道他们在钢铁笼子里过了太久的单身汉生活,所到之处除了肌肉发达粗鲁的哨兵就是争强好斗具有威胁性的信息素。

但作为蓝蔷薇向导专属学校的学生,却对这种“见面”非常害怕,向导不管在体能还是在体格上都比哨兵要差,有一部分向导长期专注于对精神领域的学习而忽略体能上的锻炼,因此变得柔弱——虽然有正常的身高。学校也从来不专注这些,向导所要做的就是在杂乱的噪音中找出有用的信息、安抚他人以及为哨兵奉献一切。

在“见面”第一次举行时,害怕的向导们推开那扇巨大的黑棕色双开门时,隐约看到了一群在嗷嗷叫的狼,而不是一群高大威猛举止优雅的哨兵。

哦,哨兵从来都不是高贵典雅绅士的代名词。

第3章:变故

阿莱茵和科林是“见面”的第三批,在科林聒噪的声音背景下,向导们进入专属房。

哨兵和向导先是简短的问好,互报姓名,接着各自导师离场,留下监视器和相容度探测器。哨兵向导的座位曾对立状,在导师离开之后宽广的空间里尽是寂静,没有人交谈,相对弱小的向导坐在椅子上任凭心跳如雷。不过不用担心,因为会有人按捺不住。当第一个哨兵起身打破这份看似平静的僵局后,谈话声便会如洪水般无法控制。

从向导踏进房间的那一刻起,狩猎就已经展开。

爱交际的科林很快就收获了一个小美女,他能感觉他们相容,小美女身上那种淡淡的香甜让他格外舒服。也有几个哨兵窝在原地不动,没有捕捉到想要的,阿莱茵就是其中一个。

“嗨,你好。”

一个柔和的声音从旁边传来,阿莱茵感觉自己的精神领域像是一潭起了波纹的水。

在女向导坐到他身边时,大脑立即得到了来自简教官专属向导的讯息,她提醒他,他们相容度为89%,一个很好的数据,通常达标的相容度为85%。

“金丽娜·卡特,你呢?”

“阿莱茵·艾德。”阿莱茵回答。

这个回答似乎过于严肃,不是个良好的开头。

专属向导再次提醒阿莱茵,略带警告的信息让大脑像被刺了一样,阿莱茵按压下莫名的愤怒。

——当这个女向导接近时,他感觉到焦躁不安。

他不知道这是本身对相容度高的向导的渴望,还是单纯的厌烦。

“真凶。”金丽娜拢了下棕色的卷发。

她捕捉到传进哨兵脑袋的那些话。

“我可以帮你竖起精神屏障,你需要吗?我在这方面是满分。”

她露出一个温暖的微笑。

阿莱茵望向她,在和煦白光的照耀下,那头美丽的卷发仿佛一块诱人触摸的天鹅绒,弯曲也恰到好处。但它的颜色是棕色的,深棕,这让阿莱茵想起小时候尝过的甜品。

他没有说话,在心里拒绝了。

金丽娜展开精神领域,进入阿莱茵的大脑。

一条乌青的小蛇从向导袖口钻出,缠上哨兵的手臂。

——冰凉的接触让阿莱茵不适地皱起眉。

金丽娜在阿莱茵的精神领域里探寻,一无所获,这让她有些惊讶,她以为里面至少会有一点对于想要结合的狂热。金丽娜以前调皮地进过哨兵的思维,结果却失望地发现只有烟酒和结合,少数几个掺上了橄榄球和赌马。而阿莱茵,她感觉像是处在一大片荒芜的冰冷的空地上。

金丽娜继续往前走,薄薄白雾下,隐约看到一大片灰色的……

门?心里冒出了疑惑,也可能是墙?

金丽娜刚想探究个明白,阿莱茵的声音响了起来。

等等。

他的思想在跟她对话。

出来!

金丽娜瞬间像是被装在弹弓上的钢球,精神触须的生硬阻断让她发出叫声。

阿莱茵一下拉住她,她顺势靠在了阿莱茵的肩膀上。

这是个很小、非常小的变故,没有人发现一个还是菜鸟级别的向导企图和一个刚见面没多久的哨兵建立精神上的结合。

“对不起。”

阿莱茵说这句话的时候感知到斜对面科林看好戏的视线,狠狠地瞪了回去。

“是我太着急了。”金丽娜贴近一点,精神体从手臂来到哨兵的肩膀,在上面小憩。“你似乎排斥这样的活动……你的精神体呢?”

阿莱茵:“我不想让它出来。”

“你不喜欢。”金丽娜笑出声,“你真有趣。”

她再次悄然地释放出精神触须。

金丽娜听到了对哨兵的警告,他们的相容度在89%,这比以往经历的都高,她相信眼前这个沉默寡言但英俊的哨兵会成为她的伴侣。

她不喜欢太过张扬的人。

“阿莱茵,我可以直接这样叫吗?你知道在远离我们的基曼星球上,几乎人手一台白噪音发声器,对,他们把隔音器这样称呼。那里还有塔,厚实的白色水泥墙和钢化玻璃,哨兵在觉醒后进入那里,直到成年才能出来。”

阿莱茵:“你想说什么?”

“我的意思是……”金丽娜顿了下,“在哪儿都一样。基曼星球上靠白噪音,而我们星球依赖向导的精神疏导,还有塔,兵团学校。所以……”她看向阿莱茵,强迫他与她对视,“你不该拒绝我,这是个必要的过程。”

在他们视线相交的那一刻,金丽娜释放出精神触丝。

她进入他的大脑,传送着想要继续交流的信息。

阿莱茵的烦躁多了一点,强迫视线停留在向导漂亮的脸上。但那些闯进来的话,加剧了负担。他在排斥,他们明明相容,即使不是百分之百,但也不会有如此强烈的反抗欲望。

出来!

话音刚落,阿莱茵推开金丽娜,站了起来。

他感受到痛苦,无边无际的,像是千年以来受尽了委屈,狂躁地想找一个报复的出发口。很明显,眼前这个冒犯的小向导是个不错的选择。

金丽娜的精神体小蛇感受到危险,一下高昂头冲着他来回吐芯。阿莱茵上前一把抓住小蛇,精神体连接向导,金丽娜难受地呻吟,倒在地上无力反抗。

阿莱茵非常非常的焦虑,大脑像刮起龙卷风,丧失一切理智。

一开始围观的人们以为这只是某种特殊的情趣,直到他们看见阿莱茵拿出武器,那是一把防身小刀,刀套上的花纹古典秀气——是科林送给他的。

“他想杀了她!”一个向导惊叫道。

当阿莱茵握紧刀柄刺向金丽娜时,科林从背后扑过来。

小刀掉在金丽娜的脸旁。

两个哨兵在地上滚成一团,占上风的阿莱茵坐在科林身上压住,抬手就给了他一拳,第二拳降临前,科林连忙摆手:“别别别,我这张帅脸啊!”

简教官带着向导冲进专属室,向导的导师紧随其后,护住地上的金丽娜。

简教官非常迅速地制服阿莱茵,踢走科林,让向导去疏导。

“他需要一点镇定剂。”女向导说道。

“怎么回事?”

简教官看着脚下还在挣扎地想要爬起来干一架的阿莱茵。

“他陷入狂躁的感知中出不来。”女向导看了金丽娜一眼,“不是结合热。”

简教官:“原因。”

“我不知道。”女向导顿了顿,“或许他们不合适。”

不合适,相容度却很高。

这显然是个奇怪的结论。

不过大家似乎都忘了,从一开始,阿莱茵在转化时就充满了奇怪。

总而言之,拜这次不愉快的交流所赐,第三次“见面”很快就结束了。有合拍的哨兵恋恋不舍地告别,科林在临走前还得到了那个小美女的联系方式。

科林再三点头,用微笑应对反复指向通讯器相容度却只有74%的美女向导——向导脸上的表情让他嗅到了一点恋人的味道。转身,飞快地从通讯器里删掉号码。

他们并没有达标,真遗憾。

科林走上前摸摸被机械仆人抬在医用担架上的朋友,这个十八岁的少年前几分钟还像得了狂犬症的疯子,现在少量安眠剂和镇定剂招待下如婴儿般安眠。

你可真会给人“惊喜”!

科林回味被打的滋味,如果没有这次,他几乎都快忘了对方是个哨兵。阿莱茵平日对什么都兴致缺缺,唯一会做的事就是呆在学校图书馆打发时间。在科林看来,他的朋友扮演的角色应该是个无害的书呆子。他们身高相仿,但阿莱茵的身材看上去要比他削瘦。

在这里要原谅科林的审美,他是个肌肉发烧友,爱好是当个业余的健美老师。他一直认为男人的身体要像发酵好的糕点,膨胀的肉块简直令人骄傲。

——可惜的是,自身身材未及爱好。

不知道这次伤害哨兵会有什么惩罚,科林在心里叹息。

“科林·布鲁斯!离他远点!”前面的简教官发出警告,“你也是个麻烦的家伙!如果真的怜惜他就给我背回去,机械仆人不给废物浪费时间!”

科林连忙溜回队里,趁简教官转身时吐了下舌头。

大块头正在气头上,他不跟他一般见识。

第4章:开端

在那之后,阿莱茵并没有受到实际的处罚。

他被“冷藏”了。

学校直接告知,禁止参加,并永远丧失机会。

甚至对于金丽娜·卡特向导的道歉都被驳回,学校不会给他创造第二次伤害的时机。

当然这不是坏到极致前途黑暗,他才十八岁,还很早,并不急,未来那么多年总能找到合适的,科林好心安慰,阿莱茵却觉得烦,内心的暴躁无法抑制,差点又起了打架的念头。

他觉得这一切的来源是那个陌生女向导将意识不管不顾地塞进脑子引起的,强行侵占,导致了多米诺骨牌效应。

那时候,不管是阿莱茵还是科林都把事情想得太简单,从回来起关于一个哨兵想杀死向导的消息就传遍了整个学校,甚至通过某条小道传到外面,人们为此既惊讶又害怕,同校学生也对阿莱茵避而远之,对科林也一视同仁。

阿莱茵不以为然,科林却抱着他哭天喊地,被一脚踹出窗外。

一个月后,在工作岗位上忙碌的艾德先生接到了来自黑蔷薇兵团哨兵学校的通知,阿莱茵·艾德被正式劝退。

原因是狂躁症并没有得到有效疏导,在一次哨兵演习中,他打伤了两个哨兵并打穿了学校的墙壁。

鉴于平日的表现——在各个学科都是满分,在二十二岁到来时,艾德家仍会收到来自学校发出的合格毕业证书。不过,证书到手后还再犯事,国家将有权将阿莱茵关进大牢。

这份通知对艾德夫妇来说无疑是晴天霹雳,当天就匆匆赶向学校——当然,这种急切行为的答案是向学校求情,恳求不要放弃家里唯一的哨兵。

被劝退是多么大的罪过啊!

结果,在艾德夫妇到达学校,那时正值傍晚,学校门口的路灯散出强烈的白色光,照着最顶的蔷薇花标志,留下一片融不开的巨大阴影。天边残留点点余霞,红色中混着淡紫和微弱的黄,像一幅杂乱的画,黑色机械鸟急速划过,似乎要把这幅画分成两半。艾德夫妇下了车,一路争吵地来到铁门,就看到站在那里的阿莱茵。

这才过去了几年,互相指责的愚蠢行为瞬间停止,艾德夫妇站在原地,一时不敢过来。在那一刻觉得眼前这个挺拔的青年是如此的陌生——即使那头暗灰色的头发和黑色眼睛仍有小时候的模样。

艾德太太在心里飞快计算,信息随着紧张情绪一并传向艾德先生,快十年了,他们从未想过当初那个只知道看书弹钢琴不怎么说话的小孩子会长成这样,而他们在这漫长的时间里也从未想过分出一点时间去看望他。艾德夫妇互看了一眼,张张嘴,竟不知道说什么。

阿莱茵拎起行李包走过去——这次的行李是他自己整理的,里面也没有超级布偶,朝艾德夫妇点头:“父亲,母亲。”

“阿……阿莱茵。”

阿莱茵抬眼看了下艾德先生。

哦,那双眼睛简直像被重重迷雾笼住,野性地好似随时会蹿出条猛兽。

艾德先生咽了一口,即使是哨兵,都能明确地感知到阿莱茵传达出来的“滚开!别靠近!杀了你!”这样的危险信号。

他开始赞同学校的决策。

“阿莱茵,我们来接你。”艾德先生觉得背湿了,不自然地摸了下,什么都没有。

艾德太太在旁搭腔:“是的,亲爱的……我们回去吧。”

阿莱茵:“谢谢。”

“那行李……”

“不用了,母亲。”阿莱茵不留痕迹地后退一步,“我可以。”

“哦,是吗。”

艾德太太露出个尬尴的笑容。

原本她是想过去摸儿子的头发,可现在看来,远离才是明智的。

******

他们连夜赶回家,然后便是一系列关于向女仆问好、安排房间和整理行李等琐事,顺便一提,阿莱茵还住在以前的房间,对于房间的一切都没改变这点很是感激,但这些几年前的东西已唤不起任何有关于回忆。

艾德太太试着帮他疏导——当再见面紧绷情绪消散不少时。

应对陷入狂躁症的哨兵,向导无疑是痛苦的。可是艾德夫妇无法坐视不理,阿莱茵的难耐和焦虑似乎弥漫了整个房子,他们每天都遭受这种负面情绪蚕食,以至于有一天艾德先生厉声责骂女仆罗拉,为什么做出全是苦味的午餐。

情况非常糟糕,艾德太太却仍旧没谱,她想起很久以前的探寻,被一堵大墙挡在外面。不过这次还不错,进入精神领域里只看到广阔冰原,狂飞不止的雪花,远处还传来雪山崩塌的声音,艾德太太被冻得瑟瑟发抖,所能做的只是让雪花降下来。

最后安然无恙地退出后,艾德太太向门口的艾德先生示意。

为了减少危险,艾德先生在太太疏导时蹲守在外,以防有什么突发情况发生。

哨兵也只有哨兵能够对抗。

阿莱茵感觉好了很多,至少他安静地睡上了一会,时间长达五个小时。

“阿莱茵。”

醒来后的阿莱茵瞥了眼坐在一边的母亲。

“你要不要试着再弹钢琴。”

艾德太太小心翼翼,见阿莱茵不答话又赶忙再搭一句:“或许对改善情绪有效。”

于是阿莱茵又重练钢琴,老师依旧是爱好古典乐曲的克里斯丁小姐。

不过在一个星期都没有练好《帝国花》这首曲子阿莱茵愤怒地砸坏钢琴吓得克里斯丁小姐不停尖叫这种后话现在暂且不提。

******

作为阿莱茵唯一会自称好友的科林·布鲁斯也经常趁难得假期来看望。

但是不知道是因为科林本身的哨兵素浓烈还是在休息的这段时间里阿莱茵的情况越来越坏,总之每当科林和他谈不了几句就会开始干架,从客厅干到房外,再去邻居瓦兹尔太太的蔷薇花园里滚上一圈,最后以鼻青脸肿的科林嗷嗷叫地逃跑为终。

今天,不怕死的科林又来了。

开头的第一句就是“听说昨天你把一家超市给毁了,真厉害!”

嗯,真是一个可以打架的好理由,阿莱茵高兴地动了动拳头。

对方没有嗅到不对劲的预兆,继续大发言论。“这样下去可不行,你们家,啧啧。”视线绕了一圈,定格在眼前这张面无表情的脸上,“把你卖了都赔不起!”

话音刚落,两人中间相隔的桌子裂个粉碎,阿莱茵的拳头从中冲出来直砸向科林的头。科林啊的一声怪叫,连人带沙发一起向后倒去。

阿莱茵站起来,还没走,就看见科林拿白外套当示弱旗来回摆。

“停停,战斗家,我今天来是带你去个地方,对治疗你的狂躁症有效!”

阿莱茵:“什么?”

科林一下跃起,抓住他的手腕就往外跑:“跟我来。”

阿莱茵一时没反应,回过神时猛地踹向科林的腿窝,科林连人带摔地滚出了房子。

第5章:承接

一路磕磕绊绊,总算到达。

这里大概位于城市的边缘,建筑物少得可怜,悬浮车在很久的地方就停下,他们按站下来,走了许久都未碰到人,连帝国自喻多到没处放的装饰光树也在沿路减少。

科林心虚地咽了咽,阿莱茵视线瞟来的频率持续上升。

这是个非常不好的前兆。

“很快就到了,哈哈哈哈。”科林挠挠头,冷汗淋漓,但还不忘补上一句,“不打架。”

阿莱茵看着眼前的金毛家伙满脸都挂着“我是认真的哦,我是认真的哦,别打我哦,打我……人家就跑哦”的表情,在内心默默翻了个白眼。

看来,值得称赞的是,尽管阿莱茵被狂躁症折磨得不能保持本性,但对朋友的无奈还是继承下来。他挂着这个唯一的“承接物”,加快脚步,把科林甩在脑后。

科林望着年轻哨兵的背影,两年了,在此之后,日子依旧平淡无奇,学校里几乎没人谈论,也有人重新与他说话——这感觉就像一夜之间大家全被彻底洗脑,然后继续手牵手在阳光下扮演相亲相爱大家族。

还好我够念旧。科林转了个方向,思绪在脑中大跳几步,忽略过那些所谓的不必要的悲春伤秋。没关系,总比之前的死气沉沉好。

他如此评论阿莱茵的狂躁症。

尽管我们都知道与“死气沉沉”相对来说的“活跃”,也真是太活跃了。

男人似乎因此想到被揍的糟糕回忆,整张脸瞬间像吃了极酸的美达果粒般五官都深深皱起来——这表情在阿莱茵回头后被迅速收回。

年轻哨兵盯着他。

科林僵硬地眨了下眼。

在意识到对方在等他这件事后,无法避免地重新露出美达果粒专属表情。

******

又往里一段路,高高飞扬的深红旗帜引起了科林的注意。

那是目的地的标志。

“阿莱茵!”

科林非常激动,甚至想用拥抱来庆祝。

——前提为旁边是个娇小可爱的女孩而不是一个硬邦邦的成年男人。

他们走过高高的银色旗杆,呈现在眼前的是一排连在一起的铁桌,离墙壁不远,像个无声的终点站。阿莱茵朝旁看,继续往前只有一条小路,弯弯曲曲,被人造光线照得看不清。狂躁漩涡中涌出几点罕见的困惑,阿莱茵想喊科林,却发现对方已走过去,并正与一个坐在铁桌里的人交谈。

那个姑且称呼工作人员的性别为女。

哦,好吧。

然而,这次再没给阿莱茵翻白眼的机会,当他吝啬地分取一点感官延伸时,却惊讶地发现,与科林·布鲁斯这个花心白痴交谈的是黑蔷薇哨兵学校的老师——也就是初次迎接他的那位举止淑女的女老师,斯碧弗·瑞蒂。

天,上帝,科林的难得正经让阿莱茵震惊无比。

岁月从未在这位女士脸上留下痕迹,他第一次见到她就觉得十分美丽,只是现在这份美貌更添风韵,让人看后难以忘怀。

阿莱茵不自觉走近。

“嗨,艾德,好久不见,你还好吗?”

斯碧弗立即送上问候,温柔的言语配上新做的香槟色头发,莫名给人一种亲切的感觉。阿莱茵无法判断是外貌的改变还是某种诡异的——至少他的注意力全在女老师复杂的盘发上——谁知道呢,女人总喜欢把时间浪费在一些认为正常的方面。

“谢谢。”阿莱茵用手搭上桌子,“您的头发也很美。”

“哦——”斯碧弗继续微笑,“两年不见你似乎变得会说话了,不过这可不行,我做不了主,对于黑蔷薇哨兵学校的决定表示遗憾。”

阿莱茵难得耸下肩,表示并不在意。

一旁的科林见到年轻哨兵能如此正常的谈话,不由起了一身鸡皮疙瘩。

“那么……”斯碧弗翻了下铁桌上的夹本,“你们也是来……”

她意有所指,阿莱茵手指敲了一下。

“对对。”科林连忙搭腔,一把搂住阿莱茵,“在这里见过您真是太好了。”

阿莱茵迅速打掉他的手,换来的却是更幼稚地揉头发。

——布鲁斯在女老师面前看到了曙光,这么来说他似乎忘记在那场致命的哨兵演习中,斯碧弗·瑞蒂也加入了阻止行业。

“别、别把我想得太伟大。”斯碧弗摆摆手,“帝国一直知道这件事,只是睁一只眼闭一只眼,对此我表示很感谢。不过,大家并这样想。”

她无奈地指了下周围,这也是阿莱茵和科林之前注意到的,每张铁桌里虽然都坐着人——他们都穿着正统的工作服,背后职务一目了然——但来访的如年轻哨兵这样的却是了了。

萧瑟感如杂草般丛生,并且无处不在。

“其实从以前开始,我就在想,哨兵并不一定要与向导配对,就算拥有契合高度双方也不会百分之百的相处融洽。哦,这里并不是特指,只是阿莱茵,我感谢你的经历给我的推测提供了一点实例。你和高达89%的卡特向导相处并不融洽,之后学校也有派向导为你疏导,依旧没有什么作用,那会不会,我是说有这种可能,你也许和一个普通人合适。要知道,我们帝国从来不会关注他们的事,包括那些应该的登记资料。”

就如女老师所说,蔷薇星球从发展初起,由于哨兵的超感和能力,原本和谐的一分为二局面被慢慢打破,天平一旦倾斜改变需要精力比想象中的要多,直到第一任哨兵登上国王宝座——事实上这也是人们内心认可的。

并且,自然而然的,大批偏于哨兵向导的法律颁布,无法转化的普通人类迁出发达的中心区,少部分富人留下来进行伪装。

渐渐的,随着时间推移,残存的和新生的仿佛都忘记帝国还有这样一个区域存在,在那里普通男女相互交杂,为了生计过活,因为某些无聊的等级阶级而落后。偶尔,仅仅是偶尔,也会出现在人们的餐点戏言中,但向来都包含着抢劫、杀人等等糟糕的犯罪行为,人们惯呼它为没有哨兵之城,简称s区,发誓一辈子都不会踏入其中。

s区,就像一颗常年生长在蔷薇星球末端的毒瘤,可以任由中心区的人们唾弃践踏歧视,然而在百万年前,它也曾和中心区一样,繁华昌盛。

哦,不,该说,那时候本就没有任何差别。

和平的天平闪烁在星球的最顶端,无时无刻不在照耀着相处和睦的人类。

第6章:寻找

“啊哦……”科林张了张嘴,满是惊讶。

他只是在无聊地延伸感官时捕捉到这个地方——不断发光的铁盒子吸引了注意,同时还有一些微小的有用的信息传来。

“帝国……会允许这些?”科林干巴巴地发问。

“如果之后有完全合适的向导或是哨兵出现,帝国会介入的。”斯碧弗皱起眉,表情非常矛盾,“毕竟是帝国唯一承认,相容性几乎占据了每个人的大脑。”

“瑞蒂老师。”科林舔舔嘴唇,“这里,我是碰巧听到,然后我试着告诉别人,结果他们都不知道。说实话,第一次听您这么说,我……”说着做了个表示无法解释的手势,“阿莱茵这家伙可是得了狂躁症,完全不能疏导的普通人对他有用?”

“为什么不试试呢。”斯碧弗微笑,“之前配对的不也是没用吗。”

她从桌底拿出两样东西推到他们面前。

今天的天气并不算好,尤其是在这种偏僻的地方,人造光线躲在厚实的云层里时隐时现,科林望着之前看到的粗陋盒子——阴沉的光也没有带来修饰——至少在外型上看不出有任何特殊。

斯碧弗:“这是相容度探测器,帝国科学家空闲的产物,不过没被允许批量生产。”

阿莱茵拿起其中一个放在手里端详,这个“盒子”小得像是在开个荒诞的玩笑,事实上,整件事情都像是个玩笑。但是,他心底的某处被吸引了,似乎隐隐在说,试吧,也许会带来好运。

斯碧弗瞥了眼几乎出神的阿莱茵,又笑着对科林说:“你呢?”

“我是兴趣不大。”他耸耸肩,“这东西可一点也不像缩小的探测器。”

专属房里配备的相容度探测器,背后纷繁杂乱的电线简直要杀了他。

科林·布鲁斯有一次被派去整理,那真是个难以言说的恶梦。

“按这里。”斯碧弗指了指铁盒子侧面的一个小按钮。

阿莱茵也照着按住,很快,表面凹陷下去的屏幕出现了一层沙点,接着画面一跳,在绿色的搜索图上,一个醒目的红点停在那里飞快闪烁。

同样看到影像的科林叫了起来。

斯碧弗扬手示意他们可以就此离开,见两位哨兵的疑虑满得要装不住,补充道:“别忘了你们在学校里进行过体检,哨兵素,这是很容易得到的东西。”

跟滥用职权没有差别啊,科林低下头。他被启动的“盒子”引起了一点好奇,然而不同阿莱茵。如果对方是个相容度超过90%的向导那自然让人兴奋,当然,他还没有忘记愿望。只是和如此高的人相处将是一件多么愉悦的事——空气中都会充满甜腻的信息素——同时,一想到旁边那个面无表情的家伙也许会和一个普通人类配对,并由此汲取轻言细语当做安慰……

科林憋着明显的笑去找阿莱茵,发现青年已先行离开。

迅速向女老师告别,科林跟上阿莱茵。

他看上去行色匆匆,科林边走边观察,手里的探测器被捏得紧紧的。满脑都是每隔一周必重温的关于小天使笑点的哨兵似乎注意到一些不对劲,这不关乎金钱——他之前也想问一问,不过女老师丝毫没有这个念头,也非常正常地让他们离开。

“那个,亲爱的阿莱茵……”他企图说些什么来打破急促的寻找。

“是这里。”阿莱茵停在一个岔路口,转身看向同伴。

科林被他正经地对望给唬住——青年的站姿还保留着学园里训练的风格,挺直的,像棵遥远高大的莱特尔格树。深邃的五官下全是阴影,如果不是攻击的信息太过显着,或许这样的模样会被称呼为忧郁。

“在此分别了,布鲁斯。”

“哦,好……”

然后阿莱茵就转身走向与科林对立的路。

科林摸摸头,似乎被朋友的执着感染。

好吧,他也顺着探测器指引的地方走去。反正结果碰运气地撞到一起,阿莱茵看上去也不像半路拐个弯去破坏建筑。科林把手里的东西往上一抛,这样来回几次后一把抓住,向前跑去。

******

一路景色变更,乘上悬浮列车后眼前就像张开了一块虚幻的布。

手里的探测器嘀嘀嘀得响个不停,并随着目标的逼近在手心里震动,仿佛一颗滚烫的随之要跳出来的心脏。

科林不自觉地握紧,到达中心区后下车,谨慎地随绿色屏幕上的路径指示前进。

最后,他停在了道路旁。

白光炙烤着面前宽大的路,背后是无声无息相互穿行的车辆,身边是来来往往的人,他们步履匆匆,却一刻也不敢在此停留。

因为所有人都知道,而对面那座有黑色蔷薇标志的建筑物也如人所料地在繁华区域中开出一片森冷。黑蔷薇哨兵专属学校,培养出的哨兵将在二十二岁进入社会各个阶层,参加各种工作,然后,当帝国发生战争时必须无条件地献上所有。

科林古怪地望了眼手中的探测器,所以……他将来的伴侣可能在学校里?!

哦,上帝,看你闪着这么欢快结果居然是假的!

科林失望地扶住额头,果然一开始听瑞蒂老师的话就透着古怪,这个小盒子真是随时随地都会出现故障。

守卫铁门的哨兵注意到对面,科林一个激灵,赶忙边吹口哨边融入人群。

假期还有几天,他可不想这么快就回到那个钢铁巨笼里。

真是可惜呢。科林双手交叉撑在脑后,还希望来场命中注定的艳遇。天知道以前呆在学校的时候他多想掘地三尺从中找出个向导谈谈心顺带再拉拉小手。

在泄气地走过回收箱时,年轻哨兵顺手把小型相容度探测器扔了进去。

******

阿莱茵在狭窄小路上奔跑。

他原本只想慢慢地走——对于这件事始终保持怀疑,它来得太过轻松——可是探测器发出的声音像是一只小蚂蚁在轻轻撕咬皮肤,惹出莫名其妙的烦躁。

阿莱茵没有经历过这种感觉,仿佛成功的曙光就在前方。

只要找到,这两年来遭受的痛苦就会全部消除。

渐渐的,来到边界。

阿莱茵站在中心区的最后一点土地上微微喘气,对面近乎荒芜,就算延伸感官也一无所获。咽了一口气,不确定地再看了遍探测器,上面的红点闪得越发夺目。

有可能成为他的伴侣在……s区?

哦那可有点糟糕,对于那个地区全无所闻,书本上也仅是简略的介绍为“中心区除外的落后区域”,事实上,在帝国里,中心区所占领域要夸张到92%。

阿莱茵捏了捏拳头,后退一步冲出中心区特设的精神保护——平日里它就像是一床温暖的被子让还没有结合的哨兵能够安稳入睡。

一进入s区,巨大而混乱的声音迅猛而来,吵着大脑都快炸裂。

脚下是贫瘠的土地,随便一踩就惹得尘土飞扬。天空灰蒙蒙的,衬着地面上没有推除的土块和乱生的杂草使得这个进口更显荒凉。

阿莱茵深深呼吸,在一大片土地后是歪歪斜斜挤在一起的房屋。

它们远远伫立,宛若经历了百年的沧桑。

阿莱茵飞速地跑进可能该称为市区的地方,两道尽是房屋,有高有低,颜色参差不齐。在房屋上架有黑色电线,随便抬头都可以轻易看到被分割成块的天空。

像一幅支离破碎的油画。

房屋边站满了人。年轻哨兵原本有所顾忌,可这些所谓的普通人不管穿着还是相貌都极其正常,假如把他们和中心区里的人混在一起,阿莱茵可没自信能够轻易区分。

这样看来,作为一个人,中心区的哨兵向导并没有任何值得骄傲的特殊处。

不过他们倒对街道上狂跑的阿莱茵非常注意。

窸窸窣窣的交谈声在耳边绕转,并没有片刻想要离开。

阿莱茵加快步子,恍若借此可以驱散那些杂乱的声音。

他穿过热情洋溢的酒店,满是杂货的后街小巷和仅仅是一小车冰淇淋就挤满长龙的孩子群,终于,探测器嘀嘀响了两下,停止了,只有微弱的红光在安静地散发着。

气喘吁吁地抬起头,咸涩的汗水从额头流下。

阿莱茵到达了一个安静的领域,没有声音,一点也没,面前宽敞明亮,空气中仿佛还残留着那个冰淇淋车香甜的气味。

就像是一瞬间回归了母亲柔软的怀抱。

他看见,在右手侧,黄色墙壁的前方。

往前走了一步,怀揣着前所未有的小心和紧张。

阿莱茵知道,就算没有任何人提醒——这感觉深刻的和相容度89%的卡特向导天差地别。

那是一家花店。

木质门板用粉色字条贴出了四个大字。

欢迎光临。

第7章:鲜花

阿莱茵在花店外站了一会。

——充分地享受了难得的安宁,以及自动担任起某种侦测的职务。

花店老板一直没有出现,就像是在保持着诡异的神秘感,虽然阿莱茵深知这是太过紧张的产物。他不知道这里的时间,周围毫无提示。

远远的,埋伏在草丛里的阿莱茵看见有辆车一路开来停在花店门口。

那不是悬浮车或者飞行器。

非常普通的拥有四个黑色轮子的橘色卡车,发出的声音从还没出现就响亮地笼在哨兵耳边——小时候他在图书馆的介绍书里见过,是中心区最初的低级通行工具。

阿莱茵捏了捏探测器,奇怪地没有感觉半点烦躁。

并且在望到实体时稍稍惊讶。

症状的消退快得简直让人感觉是做了一个悠长的梦。

身穿牛仔背带裤的中年司机敏捷地跳下微型卡车,开始从敞开的车箱里搬出盆盆花草送进花店。欢迎光临四个粉色大字随着双开门的打开合上,像极了一双在呼唤阿莱茵的手。

阿莱茵咽了一口气,手里无声发光的探测器被握得咯咯作响。

在司机又一次进去后,年轻哨兵一个箭步蹿出草丛,贴着墙面大跨几步,停在突起的窗台下。绿色叶子垂下来弄得脖子一片瘙痒,阿莱茵听到声音透过闭上的玻璃窗户传来。

其中一个粗些,另一个有点细,语气还微微上挑。

——像是一把小钩子在吸引前行。

阿莱茵丝毫不在意明显的男声。

情感上的真实感受占据了以前引以为傲的理智。

来回呼吸了几口气,他飞速地冲上去推开门。

天气仿佛一瞬间转好,暖融的黄光充斥在这间宽敞的花店里,以至于所有一切看上去都如梦幻般美好。阿莱茵自动忽略一旁正在摆放的搬花司机,正前方,长条桌那站着一个男人,背对他,穿着有些贴身的米色上衣,长袖挽至手肘露出恰到好处的肌肉线条。他看上去与阿莱茵身高相仿,被黑色裤子包裹的腿修长笔直。

手里发光的探测器被牢牢握紧,斯碧弗的话在脑袋里过了一遍。

这就是他未来的伴侣,有着骆色的微带卷的头发、稍白的皮肤和近乎完美的身材。

简直让人心驰神往。

尽管哨兵阿莱茵·艾德的内心已经甜蜜成一大碗草莓奶昔,旁人却不这样认为。蹲在地上移动花盆的司机在阿莱茵破门而入的时候就被这种急切(事实上也真的是急切)的声音给吓到,抬起头,一个高大的身影挡住了所有想要挤进来的光——可怜的中年人差点以为世界被一大片模糊的阴影覆盖——青年的表情严谨僵硬,那双漆黑的眼睛却格格不入,透着一股浓得化不开的狠厉和势在必得。

司机实在想不到有什么得罪了这位陌生的年轻人。

他相信多年来的经验,这个表情可怖的人也许是个逃犯——伪装的干净衣服绝对欺骗不了——手里紧紧抓住的是用来要挟的武器。这里向来被那些自喻高贵的人称为接受“垃圾”的地方。

所以他现在是来抢钱的吗,或是要求其中一个人帮他做事,哦不,糟糕的想象让手指都忍不住颤抖。极快地瞟了眼后方那个不动的背影,他一定很害怕吧,司机忍不住在心里叹息,要知道花店开起来可不容易,而他们也相处了多年,结果现在就以这种方式告别。

从某种角度来看,不得不佩服卡车司机天马行空的想象力。

“我……我去搬……最后一盆花……”

司机站起来,双腿发软。艰难地走到门口,停顿了一下。

近距离看到青年跟万年冰山一样的脸,说实话这不是一件好事。

他咽了一大口唾沫,然后阿莱茵往前让他出去。

轻而易举就闻到外面的新鲜空气简直让司机想要大叫,上帝,神灵,感谢,万分感谢!这可比赚钱还要喜悦,忍辱重负地望了一眼里面的好友,悄悄握紧拳,放心吧!

司机深一步浅一步地跑走。

唯一碍事的人终于走了,焦灼的情绪里添上了一丝轻松。

阿莱茵舔了下干燥的嘴唇。

他还没主动和人打过招呼,所有问好的话语像是膨胀的海绵堆在喉咙。

“嗨,你好。”阿莱茵难耐地搓了搓手,大脑在那一刻几乎空白,“初次见面,我是你的哨兵,我想干你。”

极其简洁,明了,直中红心。

“哦不……”哨兵反应过来,被这种露骨的话惊到脸红,“是结合。”

学校里惯用的官方词汇。

不过,似乎也没什么不同。

对方没有回应。

这段等待的时间里阿莱茵听到剧烈的心跳声,仿佛下一秒心脏就要挣扎着破膛而出。

他害羞地把视线从好看的背部移到地上,在瞥见那双皮鞋绕转了一个方向后又赶忙抬起来。对方锁骨的形状深刻性感,脸部没有丝毫缺陷,只是多了一副黑色眼镜。

——不过这副眼镜没有半点不适宜,宽大的镜片也挡不住如雕塑般立体的五官。

阿莱茵第一次见到这个骆发男人,就觉得他很漂亮。

“你好。”男人推了下眼镜。

从嘴巴里飘出来的声音犹如天籁。

“我是瞎子,我不想被你干。”

哦,真是不幸。

阿莱茵故作镇静:“为什么?如果你是担心……”

男人迅速打断他的话:“太丑。”

阿莱茵:“……”

******

阿莱茵默默取下男人的眼镜,握在手里一没注意,碎了。

残存的狂躁因子还时不时地出来捣乱。

“这副眼镜价值6350玛索,谢谢。”男人微笑地朝阿莱茵伸手。

阿莱茵:“……”

“哦,好吧,这位客人。”男人耸耸肩,“玩笑到此为止。欢迎来到我的店,你想买些什么花?我可以为你介绍。”

“不,我是来……”

一系列变故让哨兵更加笨拙,甚至后悔今天没有穿代表身份的军装。他把手里的小型探测器伸到男人面前:“这是相容度探测器,它提示你和我合适。”

“铁盒子”也配合地闪得很欢快。

“相容度探测器?”男人看向他,“这么说s区那些每天都无所事事只会到处散发信息素的哨兵们已经饥渴到要在这里寻找伴侣?!”

哦,阿莱茵发誓,如果科林·布鲁斯在这里,他一定会亲切地称呼他为“科林”,而不再是那个冰冷冷充满距离的“布鲁斯”。

亲爱的科林一定想象不到当他与未来伴侣四目相接的那一瞬间,隐约看到了海。

波澜壮阔的,深沉的,充满了秘密的大海。

多么深邃的蓝眼睛。

“是,是的。”阿莱茵为他着迷,并且还忽略了十分显着的嘲讽,“阿莱茵·艾德,你叫什么名字?”

男人笑了笑:“约尼帕诺吉森·戴·丹卡奥普里。”

“……”阿莱茵微微皱起眉,“什么?”男人声音快得离谱,“对不起,你能再说一遍吗?”伴侣的名字意外的有点长。

男人摊开手,朝阿莱茵露出个意味深长的笑容。

这时,背后突然响起一声暴和。

原本跑走的司机扛着一根铁棍冲进来,为制造声势还特地踹了大门一脚。

他大叫道:“威海利,我来救你了!”

男人:“……”

阿莱茵:“……”

如果,阿莱茵·艾德有一丁点智商回归,就会发现——

在他进入花店这短短的几分钟内,就已经被这个所谓的伴侣无良地戏耍了三次。

第8章:白猫

威海利·唐恩站在黄色长桌前,这是花店的中心,用来迎接客人的问答和储存喜爱的玛索——没有人会不喜欢,开花店也是为了赚钱。

把新进的花种记载入册,深蓝色的眼睛盯住最后一栏的鸢尾。

这种花并不常见,不,该说花店里所有平凡的花对于那个远的繁华区域都是特殊的。中心区只会千篇一律地种植蔷薇,各种各样,似乎想要贴合星球。

包括对人类的管束,随时挂在嘴边的向导哨兵。

可是不确定因素总是来得这么迅猛,让人可恨。

威海利翻过一页,安静的空间里只有背后老裘洛挪动花盆发出的细微声,除此之外,威海利注意到有什么贴住墙壁。在外面,他难得的在这个不算好的天气里侧过一点身——大多时候都是保持无视的状态,中心区派来的人多得都快赶上批量生产的悬浮车。

玻璃窗户下露出一点暗灰色,像是给予鲜花养料的土壤,沉默无声。

它们在小苍兰绿色的茎叶下很明显。

威海利涌起笑意,不过表情未达脸部,他依旧面无表情地回身,像是什么都没发生。

——事实上,也没有任何一个人注意到。

接着,在下午沉闷的空气里,古妮丝花店迎来了第一个客人。

有着冷峻的气息,充满防备的紧绷身体以及,死死握住的右手。

哦,看上去一点也不像是容易解决的角色。

******

威海利坐在一旁撑住头看那个自称是阿莱茵·艾德的哨兵和老裘洛在费劲地交谈。

距老裘洛冲进来已有一个小时。

以乱挥的铁棍为开端——他在其间无数次地抢救险先遭殃的鲜花,而那个惹事的哨兵负责躲闪——到最后,老裘洛抓住哨兵的手,热情地邀请他来参加每周末都有的棒球比赛。

这看上去像演了场提前备好戏本的舞台剧。

又或者,他该分出一点词语来称颂哨兵的口才,毕竟从外表看还很年轻。

威海利猜测他的年龄在十九到二十二岁之间。

老裘洛向威海利脱帽,笑眯眯地诉说道歉,接着出门跳上那辆满是铁锈的橘色卡车,发动机引起的声音由近到远。他走了,花店只剩下老板和——

阿莱茵转过身,漆黑的双眼宛若深渊。

张张嘴,似乎又要说些蹩脚的话。

“等等。”威海利头疼地摆手阻止。

哦好吧,在上一个人“消失”在围绕s区的伯特山后,过去了三个月,迄今为止最安稳的三个月,他还以为中心区那些随时被玛索、肥厚的肉排和信息素塞满的权力人物已经放弃了遗忘了。

放过他吧,威海利站起来,望着窗外依然糟糕的天气,内心却没有半点悔恨和歉意。

——这模样就跟边挖鼻子边向严厉妻子忏悔的垃圾丈夫毫无差别。

尽管这一刻心真得堪比钻石,最后仍会继续喝酒抽烟赌博。

他也只不过是在十年前……

“原来你的名字……我能叫你威海利吗?”哨兵意外有点腼腆的声音从后传来。

这和外表严重不符的语气打断了骆发男人的回想。

“唐恩。”

威海利表示拒绝。

威海利·唐恩,终于成功知晓让阿莱茵想要称赞,但潜意识里察觉到不对劲,他似乎在哪听过,并且确定不是在任何可以得到信息的书本报纸中。

这个名字就像是会开启诡秘潘多拉盒的钥匙。

从一开始就紧霸视线,让人不管是身体还是灵魂都愿之臣服。

“我并不东躲西藏。”威海利回身再度摊开手,“也不会改变姓名。而说真的,我不知道我做错什么,值得你们……”

阿莱茵显出疑虑。

在这话间片刻,威海利非常轻松地完成搜查工作,哨兵的大脑里空空如也。

他觉得今天的精力浪费太多,甚至没有兴趣去探求更深层的,比如说临门一脚的“精神领域”,既然对方有意隐瞒,他又何必知道本不该存在的东西。

“如果你觉得成为伴侣太迅速,我们可以慢慢发展。”阿莱茵举起十分重要的探测器,“我并不介意。”停顿片刻又补上一句。

“我只是一个普通人。”威海利挑下眉,“而你是哨兵。”

“和你呆在一起感觉很舒服。”

威海利:“我大概比你大。”

“我并不介意。”

他把之前的重复一遍。

“我是个男人。”

阿莱茵看向他,已经传达的意思无需再言。

威海利:“……”

氛围一下僵住,这让哨兵突兀想起寒冬森林里结满白霜的棕色树皮,他们被一起扔在那里进行为期三天的训练,幽深夜晚的每一秒都让人难耐。但清晨太阳升起,柔和温暖的淡黄色光铺洒四周时,冻结一晚的视觉将会看见远处出来觅食的动物——鲜活的生命力和,希望。

阿莱茵一时没有控制住对过往的追溯,沐浴阳光的滋味恰如美味佳肴。

他尝过一次,便甘之如饴食之味髓。

因此,这么点冷漠对待和不真心根本不算什么。

“okay……”威海利看出对方没有离开的意思,“让我们来说点其他的。”反正能拿来花费的时间还有大把,“你来自s区,并且深陷狂躁症……”

“s区?”

威海利:“对。你们不也这样称呼这里吗。我们只是回赠,反正没人会来。全是哨兵的区域,简称s区。”

“哦。”阿莱茵默默点头,“这称呼我很喜欢。”

威海利:“……”

他成功被这个年轻哨兵逗笑,势在必得的样子怎么看都透着喜感。

“你真可爱。”

威海利边笑边评论。

阿莱茵微微睁大眼睛,心里烟花怒放。

探测器被他反复捏来转去,黏满汗的表层碎片窸窸窣窣地从手心往下掉。

“不过……我可应付不起,亲爱的阿莱茵·艾德。”他故意夸张地摇起头,“狂躁症,真是太危险了。我的家当就只有这间可怜的小花店,可不想看它被破坏掉。”

最后一支烟火飞上心幕,随着漫长的一声“吱——”后,消失得无影无踪。

它没有成功地“盛开”。

“我保证不会再有这种事发生。”手里动作一停,阿莱茵极快地回复。

呆在他身边真是太美好了,甜蜜可口的气味,安宁静谧的周遭,对方甚至没有精神触丝——阿莱茵感知不到对方的精神领域,像是碰触到一面光滑的镜子,所有发射的信号全被弹回——但就如之前所说的,他不介意。

阿莱茵嗅到了一点秘密的气味,跟马厩里成堆的粪便引发的腥臭味异常相似。

可他也听到征服的号角,并有预感,他们会成为一对。

“那我的眼镜?”威海利引导性地发问,朝他伸出手。

阿莱茵:“……”

预感去得太快,就像奥维西兰海面上的龙卷风。

威海利·唐恩成为最终赢家,带着几乎是炫耀的笑容假惺惺地表示无可奈何,阿莱茵都被他的动作逼得后退几步。

这时,一声拉长的“喵——”伴随着某种砰的撞击响在安静的花店里。

威海利回头,看到透明玻璃上滑下大片白影。接着又传来噼里啪啦花盆被打碎的声音。

一只肥胖的大白猫艰难地从地上爬起来,它的四肢实在太短,哦或许该说是身体成堆的肉块和长毛覆盖住原先的美丽。白猫胡乱地甩开脸上的泥土,在注意到走出来的威海利,明显地抖了抖,装作天真地喊出两声喵,扬高头一步一步向前迈。

躺在地上的小苍兰被一脚踩住,吧唧一声溅出一堆花汁。

“嗨,你这个小家伙。”威海利几步走过去,抓住白猫的毛。

第一次接触的柔软感觉简直像极了高贵的天鹅绒,而且毛色雪白没有半点分杂,如果能用来做围巾——威海利的思路有些偏。

不过很快,当他拎起肥猫时,满脑子想的围巾就被另一个话题替换。

好重!

超级富态的白猫似乎感应到威海利脑袋里可怕的想法,拼命挣扎,再发出一声极长的尖锐叫声后,头一歪,彻底晕了过去。

威海利来回晃动,好玩地把它吐出来的舌头塞回去。

白猫不满地把头歪向另一侧,重新露出舌头。

阿莱茵近乎是寸步不离威海利,出去后还绅士地在后方等了几秒,才发出疑问:“麦克?”

骆发男人回头。

“麦克。麦克亚当。”不确定地望了眼,“我的精神体。”

威海利:“……”

精神体……这样肥硕……还被他抓在手里……

男人第一次觉得活得久或许是件好事,至少可以见到一些稀奇古怪的玩意。

“麦克?”他走过去接过威海利手里的白猫,好重!可是现在不是谈论这个的时候,阿莱茵急切地呼唤:“麦克,麦克亚当!麦克!”

“你的精神体为什么会出现在这里?”

阿莱茵:“可能是我太紧张了。”

太紧张了于是与哨兵生命相连的精神体从天而降顺带还演了个装晕戏,请问这里面的逻辑?这只肥猫在战场上能派上用场?

阿莱茵痛苦地摇晃几下,一口气把白猫搂进怀里——敦实的重量撞击胸口带来微微疼痛——回头用拼命挤出的哀怨眼神对上那张帅气成熟的脸。

威海利接受到哨兵阴沉地回望,笑了开来:“怎么了?”

他大概能猜测出阿莱茵的意图。

“麦克,麦克亚当,它是我的精神体,我能了解。”阿莱茵顿了顿,“它受伤了,也许之后我会带它去专属医院。这些很正常,可是它刚才告诉我,是因为唐恩你……”

——拎起来导致受伤?!

威海利点点头,等着接下来的话。

阿莱茵语气非常平静,没有一丁点的不好意思,仿佛理所当然。

“所以……用来治疗的费用可以抵过那副眼镜吗?”

威海利:“……”

第9章:童年

s区的人们最近知道了一件事——拜扎堆的闲聊和晚餐所赐,这个消息传播的非常快。

古妮丝花店新添了两个帮手

这两个帮手的来历无人了解。

偶尔有感兴趣的人前进拜访,回来必会神色夸张地加以描述一番。

s区的人热于听这些

包括老裘洛,即使其中主角之一是他的好友——当然,正处于郁闷的威海利是s区共同的好友。

骆发男人坐在长桌后方,望着双开门来回摆动——刚才挤牛奶的乔菲用力太过猛烈——郁闷地在本子上画下一笔,从早上开店起已经来了十五个看热闹的人,哦乔菲夸张的笑声还回荡在脑子里。

威海利瞟了眼罪魁祸首。

莫名其妙冒出来的哨兵和同样莫名其妙的精神体,窝在货架的两侧,就像是战场上埋在战壕坑里只探出个头监察敌人的士兵(花店里随处摆放的花花草草成为最好的遮挡物),哨兵姿势标准的和旁侧差点被隔层架挤成肉屑的白猫形成鲜明对比。

每当有一个人(不管是什么)进来,他们都会尽情地埋伏在那里,视线紧跟不放,直到离开。

威海利无奈地撑住头,觉得今天是不可能与心爱的玛索姑娘见面了。

******

这样的日子过去两天,阿莱茵内心滋味堪比死后登上美丽天堂。

即使衣食住行仍要自己解决,而每天能做的只是到唐恩的花店报道。

阿莱茵坐在树上咬了口水果店热心老板送的苹果,一旁的麦克喵喵两声,走过来蹭了下他。

“嗨,嗨,麦克,别动。”

他明显地感觉到脆弱的树枝在颤抖。

白猫感应到哨兵内心的想法,恼怒地挠了几爪子。

——精神体对哨兵的攻击完全无效,爪子碰触到的也只会是一片虚影。

“okay……”

阿莱茵迟疑几秒,伸手过去,谨慎地碰触到麦克的头部,再沉下来安抚。

麦克喉咙底发出舒服的咕噜声,瘫在哨兵的怀里。

阿莱茵望着许久未见的精神体。

他并不喜欢它,从第一次见面起,十一岁进入哨兵学校的晚上,那时候它还没有这么胖——说实话,阿莱茵也不知道为什么这次精神体会出现,他没有找它,这时它也不打算回去他的精神领域里——都说精神体和哨兵本身贴近,能反映出哨兵的性格。他曾以为与之配对的精神体会是比较威武,虽然平日里他的性格相对较为沉默。

阿莱茵曾见过父母的精神体,艾德太太的是一只灵巧的变色龙,听说它可以悄无声息地监视敌人,并传送至相连向导的大脑里,变色龙安列蒙就曾经因为听取到绑架犯的交谈和观望到用来紧锁毐品的密码箱密码受到帝国的表扬——觉醒后从医院回来的阿莱茵在晚上看到它脖子上挂着奖励徽章耀武扬威地从被子上爬过。

而艾德先生的是一匹奥尔洛夫马,高大,健壮,威风凛凛,红棕色的毛在风中如一面飘扬的四角红旗。最喜欢在森林里奔跑,阿莱茵发誓没见过比它速度还快的马。艾德先生会在战场上骑着它,就像一道闪电,让敌人措手不及。而在很小的时候——那时候他还不能完全看到它——奥尔洛夫会载着他踏过都是石粒的小河滩,在栽满果子树的园里慢走。它很温驯,不管是对待艾德太太还是家里的小主人。

阿莱茵·艾德实在想不出自己的麦克亚当能干什么——尤其是在这么厉害的精神体面前——一只家养的肥胖的猫,也许它更适合在阿莱茵打战时躺在一旁吃东西,而现在,麦克传递到心里的讯息也是,饿……它很饿……饥饿,它想要小鱼干,或者是一大碗美味的鸡胸肉南瓜餐。

上帝,年轻哨兵还没看过谁家的精神体需要吃饭。

他无可奈何地再摸了摸,便带着它翻下树,去寻找可以填满猫肚的东西。

s区里的人非常善良,他们热情好客,身体里镶着的也许是璀璨的钻石心脏(从某种角度来看这和科林·布鲁斯相似)。纵然这里对于中心区来说只有用落后来形容,没有钢筋铁泥的修饰和在空中出行的单轨列车,初级交通工具突突的声音随时围绕在耳边——要是以前他早就被惹得精神衰弱,可现在有了威海利……

哦,孤单一人的哨兵在为白猫找食的过程中无法避免地想起未来伴侣。

自从有了威海利·唐恩,一切都是如此美妙。

阿莱茵难得的在脸上露出一丝笑意,走近一家小型宠物店。

“嗨。”正走出来的女店长率先向他打招呼。

阿莱茵摸过口袋里的玛索,温和地回应:“你好。”

交谈的结果就是阿莱茵得到了比付的钱还多的大包猫粮和一个免费喂猫盆,他躲进房屋相挤的后巷道,趴在头上的麦克早已等不住地喵喵急叫。

阿莱茵准备好,在它吃的时候又摸了摸。

——好像是这么多年没让它陪伴的补偿。

这时,阿莱茵听到一点声音,背后肾上腺素的狂飙伴随着填满大脑的甜美气息。他急切地抬头寻找。远处,威海利正叼着一根烟走过鲜花店。

“麦克。”他低声叫精神体,“和你商量……你呆在这儿,我离开一下好吗?”

白猫仰起头,墨绿色的眼睛里透露出不愿意。

阿莱茵沉默地把喂食盆拉过来。

白猫惊叫一声,立即同意。

“谢谢。”阿莱茵飞快起身,在走出巷道时神经兮兮地整理了下衣服。

******

今天依然没有客人,威海利按照习惯在关好店门后出去散步。

之前岿然不动的守门人已经自动在下午五点消失——那是关店时间。

这条路骆发男人走了近十年,所有一切都在脑子里拥有影像,常年被杂乱电线分割的天空此时正被艳丽晚霞侵占,小路两旁的房屋开始陆陆续续地亮起灯,黄色的,像是萤火虫尾部的发光器。威海利知道行走在没有用来巡查和监视的黑色机械鸟下意味着什么,那是过去大多数向导和哨兵都渴望的——自由——而今,那些人早已死去,在飞舞的炮弹和厌恶的战壕足下。

“唐恩。”

背后有人叫他。

威海利脚步一顿,接着加快速度。

******

“嗨,唐恩。”阿莱茵又叫了一声,急速地追上威海利,“你准备去哪?”

威海利瞟了一眼哨兵在傍晚里发光的黑色眼睛。

放下速度,吐了个烟圈,继而又叼着烟懒懒散散地走。

阿莱茵跟在旁侧,看他手里的劣质烟,欲言又止。

“嗯——”挑挑眉,威海利吸了一口全呼向阿莱茵的脸,“怎么了,小菜鸟。”他手里夹着烟,略带挑衅地发问。

“啊不……”阿莱茵被烟味呛得直咳嗽,“我不抽烟,平常也没闻过烟味,谢谢。”

——言下之意体会到了新东西。

威海利:“……”

如果把一颗棒球扔到远处,他也许会像一条哈士奇飞奔过去捡吧。

威海利奇怪地想。

于是他不再多做什么,对于哨兵的提问也半搭不理。

两个人在后期沉默地走完小路,再回来经过小杂货店时被一个女人叫住。褐色长发的女人从抬上的窗户中探出头,“威海利!”她微笑地来回看,“两个人一起出来?我可听说了。”

“玛琳西亚。”威海利把烟灭在土墙上,“今晚的你看上去真像一朵纯洁的百合花。”

“别这样。”女人捂住脸,“我会当真的。要是让伊茜听到,可有你好果子吃。”

“哦……”威海利露出个不怕死的微笑。

有时候男人笑着不说话,只是认真地看向某处,反而会让人忘记反驳。

阿莱茵紧盯住这难得的笑容,它们跟在阳光下的感觉毫不相同。

“别忘了这里还有个朋友。”玛琳西亚故作责怪地摇摇头,“年轻的先生,你好,你可以直接叫我玛琳西亚。”

“阿莱茵·艾德。”

“别用这种语气。”威海利走上前搭在窗台上,深蓝色的眼睛在越渐漆黑的天幕下像一片宁静的海,“我有预感他比你小,或许你该让他叫你姐姐。”话语中随时带着笑意。

“威海利!”玛琳西亚叫道。

“然后,小哨兵崽子。”他回头,“或许小鸡仔更合适。你最好叫我唐恩叔叔,你觉得呢,这样我会高兴。”

阿莱茵看向他,缓慢地说:“我想……有一天会叫你威海利,唐恩。”

“哦是吗。”威海利眼里的光一闪即逝,玩笑结束。

玛琳西亚被这话逗笑:“你不介意我叫你阿莱茵吗,你长得可真英俊。”

“谢谢。”阿莱茵谦虚地低头,“漂亮的女士。”

他可没忘在两天前,因为相貌难看而被威海利拒绝。不过作为哨兵应该大度地原谅伴侣不正常的审美,并相信有得是时间可以纠正。

玛琳西亚:“上帝,今晚我要溺死在你们的甜罐子了。”

威海利毫无害羞地耸耸肩。

阿莱茵极快地用感官在女人脸上逡巡——虽然不知道这样做的原因——视线最后落在窗台上的透明罐子,里面塞满了彩色棒棒糖。

“这是……超级布偶?”

他想起行李,那应该算是很久远的记忆了。

“对。”玛琳西亚挽起一侧的头发,“你知道?那真是太好了,我女儿艾米也很喜欢。”

“是的。它很受欢迎,在我小的时候。我的宿舍里还有一只这样的玩偶。”阿莱茵指指棒棒糖的包装纸,“跟这个一模一样。”

旁观的威海利无能为力地看着话题一路歪斜偏向某种可笑的追溯童年。

“天啊,这真幸运。”玛琳西亚有些兴奋。

身为母亲,对于相关孩子的内容都会如此——

“当年属于它的歌曲可是风靡了整个蔷薇星球,可惜艾米一直学不会。”

阿莱茵若有所思:“那首歌……我唱过。”

“阿莱茵,你真聪明!”玛琳西亚道,“如果你不介意,可以唱来听听吗?”

尔后,阿莱茵·艾德,一个二十岁还未毕业但已成年的的哨兵,就在一个同样成年还有一个女儿的女人的起哄下,唱起了那遥远的遥远的儿童歌曲。

玛琳西亚还一边听一边打拍子当节奏。

威海利:“……”

这算什么……弱智儿童欢乐多?

第10章:过往

阿莱茵把手插进口袋里在小路上慢慢地走。

花店“工作”已经轻松完成,而威海利似乎吸取了昨天的教训,不打算再出去。

在后墙上坐了一会,他有些无聊,便打算用散步来打发时间。

这也算是和伴侣做了相同的事吧,从某种诡异的心情出发。

******

傍晚时分的景色和之前看到的并无差别。

吹拂而过的夜风带着少许凉意,昆虫躲在草丛里发出细微鸣叫。

阿莱茵一一看去,平日热闹的挤满人堆的街道此刻意外的安静。

不得不说这是一种美妙的体验,就像端住了一杯满是气泡的啤酒,酒液流进喉管的冰凉和大片燃上的刺激,搅着肾上腺素和大脑都是沉醉。

阿莱茵搓了搓指腹——吃饱喝足的精神体早已自动回归精神领域——很享受此时。

回来的时候特意绕去那家杂货店。

意外熟络的交谈使阿莱茵毫无负担,回忆童年也让人愉悦。毕竟对于年轻哨兵目前状况,童年可要丰富多了。

到达时褐发女人正出来倒水,望见他露出了温暖的笑容。

“吃饭了吗,阿莱茵。”玛琳西亚亲切地询问,邀他进来,“我这里还有一些水果派,如果你不嫌弃的话。”

阿莱茵站在门口试探性地望了望,走进来跟着玛琳西亚来到房间。

这幢小的房子大致和威海利花店规模差不多,唯一的上抬式窗户是杂货店的开口,而真实是它仅为一间狭窄的房间,里面堆满了各种零食和简单的生活用品。与杂货店相对的就是阿莱茵现在所在,他们坐在干净的地板上,面前有圆桌,旁边还摆了一台电视,靠近墙根的是衣柜和一叠整齐的被子。混杂的摆设让阿莱茵不知该把这称呼为客厅还是卧室。

“不用了,谢谢。”阿莱茵摇摇头,回答她之前的询问。

即便如此,玛琳西亚还是热情地用其他食物填满了小圆桌。

“这里对你来说太小了吧。”玛琳西亚看看周围,微笑道,“你居住的s区,那里的繁华可是难以想象。我上次见到传说中的哨兵还是在十九岁的时候呢,不过不管是哨兵还是向导来这里都不会有什么好事,比如战争……”

“我是一个人。”

回想过往让玛琳西亚有点迟钝,“哦,当然。”她抬起头,“看我都说了什么,真对不起,阿莱茵。我并不是在说你……”

阿莱茵表示完全不介意。

玛琳西亚:“昨天我把你唱的歌哼给艾米听,她高兴坏了。可惜你今天来得晚,不然你们可以见上一面,我猜她一定会喜欢你。”

“你女儿多少岁了?”

“五岁。”女人把食物推到哨兵面前,“但还是个贪睡鬼。”指了下相对房间的旁边,“她平常都和我睡在一起,只是有时候会睡得很早,我又怕吵到她。”

顿了一会,她瞟向阿莱茵,小心开口:“听说s区里一般都是哨兵和向导配对,这样生出的孩子会有很大可能觉醒,就像他们父母一样。我一直……很担心,艾米会不会同她父亲一样。她的父亲是一位哨兵。”

阿莱茵握住水杯的手一顿,诧异地看她。

“我知道说这种话很奇怪。如果昨天威海利不在场,我也许就会……其实听到你是来自s区的,就想见你一面。像我这样的人并不能进入那里。六七年前,那时候蔷薇星球到处都在进行战争,炮弹,还有枪击声几乎成了闹铃。可我还要为了生计外出卖面包。是他救了我,帮我挡住流弹。之后我们也曾幻想,他甚至躲进伯特山和来抓他的人战斗,总之并不是什么值得高兴的事。”玛琳西亚皱起眉,不过很快又平复下来,“我想他现在应该是和一位合适的向导在一起。我也不是还再奢求,当时他被打得浑身是血的从我家门口拖过,而我又已经有了艾米。阿莱茵,也许你会知道,彼克·皮耶,他现在过得还好吗?”

女人眼里充满了希望,让阿莱茵一时不敢相对。

“很抱歉。”他觉得说出的每一句话都是尖锐的刀,“我并没有听过这个人。”

声音一落房间内的氛围明显降下来,宛如是经历了寒冬里呼啸而过的大风。

“等我回去可以帮你询问。”阿莱茵连忙回应。

“是吗……”玛琳西亚眼里的光暗了暗,“真对不起,阿莱茵,让你在大晚上听到这么糟糕的故事。我很感激。”

“不用。帝国规定的觉醒年龄在十岁到十三岁之间,艾米,你可以注意一下,在那段时间里。”

玛琳西亚:“谢谢,阿莱茵,真心感谢。”

之后他们又断断续续地聊过一些,玛琳西亚依旧活力充沛,仿佛所讲的故事并不存在,又或者,她是想极力冲淡这股莫名而来的压抑和悲伤。

阿莱茵告别时怀里被塞满了零食,玛琳西亚站在门口向他招手,嘱咐路上小心并邀请他下次再来。从各家各户透出的黄色光斑映在她还很年轻的脸上,却照不开眼底时常悬浮的哀愁。

******

阿莱茵抱住那一堆赠送品,奇怪的挫败感压得他只想闷头走路。

这并不是一个好兆头。

有时情绪的波动会成为狂躁症的引子,即使现在所处地方离花店不远。

途中有几只小狗跟随,阿莱茵把能吃的留下来,它们呜呜叫唤,跑过去探头舔他的手。

这么一路走去,阿莱茵发现自己又走回了花店。

夜晚月色正浓,而一开始拒绝出来的威海利正蹲在路边抽烟。

红艳的火星一闪一灭,让他想起街道上那些渺小微弱的光。

阿莱茵走到威海利身边,蹲下来。

“嗯——”威海利在烟雾中眯起眼睛,“人气不错,绕一圈还有收获。”

阿莱茵:“都是玛琳西亚给的。”

“那她应该问了你关于某个没用家伙的去处。”

“你怎么……”

威海利笑了一下。

阿莱茵低下头:“是的。可惜我并不知道,真是抱歉。”

“的确是抱歉呢。”威海利弹掉烟灰,“她的父母都因为战争去世,早该明白……好了,小鸡仔。我记得你在这里呆了好几天,不用上学吗,哨兵专属学校。”

阿莱茵:“是的,被退劝了。”

威海利像在看一场好戏:“因为狂躁症?”

“你知道很多。”阿莱茵看向他,“既然不是普通人,为什么会呆在这里。”

烟灰碎屑从燃烧的烟头中落下。

威海利笑着摊开手,摇头可惜哨兵的猜测。

“普通人可抓不住精神体。”阿莱茵补充道,“你也许是个哨兵,但我更希望你是个向导。你对中心区做了什么,让他们可以放任你……”

威海利的笑容凝固在嘴边。

“我还以为你是来向我诉苦听了个难过的故事,叔叔我今晚难得有时间。”

阿莱茵瞥了一眼,看到他深蓝色的瞳孔里模糊的杀意,平静地说:“我并不是谁派来的,也不关心你和中心区之间的事。我只是,想和你在一起。”

“为什么?”

阿莱茵:“我觉得你很漂亮,在我第一次看见你的时候就这么认为。”

“被外表迷惑,这真愚蠢。”

久蹲的腿开始发麻,阿莱茵放任自己坐上。

在他们面前是一大片乱七八糟的野草,感官的探测还发现远处有条小河,被月光照得波光粼粼。空气中尽是清香,阿莱茵不知道这是身后花店里怒放的鲜花还是由旁边那个成年男人身上挥发的信息素引起。

总之他很受用,在这个晚上。

所以对于威海利的评论,根本不会放在心上。

“没人会介意,包括我的父母,他们只希望我成为哨兵。而事实上我也是。所以他们不会在意我去哪。”

威海利没回应,阿莱茵便自顾自地说。

他觉得今天是被玛琳西亚那个故事感染了。

“我从以前就计划着来s区。”年轻哨兵停顿了一会,“我有个小妹妹,他们把她送走了,因为探测到觉醒几率只有2%,恐怕更少。我们相差十岁。也许我该庆幸能从帝国医院那架常年不止的笨拙机器下得到存活机会。”

威海利从喉咙底发出闷哼的笑,无人知道这笑的意思。

骆发男人低头把烟灭在地上,来回摩搓的灰溅在圆润干净的指甲上。

“时间可不等人。”他站起来,“故事听完后该来个美容觉了。”

阿莱茵看着男人高大挺拔的身影慢慢融入夜色。

他今天穿的是灰色衣服,很简单的一件。

可是越简单,越是容易被埋没。

斑驳的树影和其他一些看不清的黑影横卧在他线条修长的背部,浓郁的,仿佛在沉默地背负什么。

花店的双开门在漆黑夜里发出“吱——”的一声细响。

他进去,正对着关门。

在快要关上的时候,威海利忽然抬头。

“我都忘了。”他说,“晚安,亲爱的阿莱茵·艾德。”

花店的双开门轻声闭合。

阿莱茵:“……”

事情发展的走向是不是有点不对?!

在听完他“悲惨”的过去后难道不应该叹息着好可怜顺带来一句既然没地方去就住在花店里吧?!

阿莱茵沉默地回过头。

难道不是吗……?

第11章:酒吧

威海利躺在床上。

他在做梦。

轰隆隆的炮弹声和荒草上暗红色的血。天空的云彩似乎被飞舞的子弹撕成碎屑,太阳即将下山,艳黄的光是黎明来临前最后的挣扎。

他坐在山头,最顶上,下面是黝黑的浓烟。纷乱的火焰在四处燃烧,而他感受不到那种危险的热度,山顶只有吹得人心寒的冷风。

最近星球引进一批新型武器,仅要一炮,一个机器部队全部灭亡。

所以战争的后期,就剩下两方的哨兵向导在相互厮杀。

源源不断的抑制剂随着食物水液传入战场,仿佛在预示着永不结束。

“威海利。”

他听到有人在喊,熟悉怀念的声音像极了悠扬的钢琴曲——它们和这个战场格格不入。

后面传来脚步声,他很慢地回过头。

——因为如果动作太过迅速,会难以能够看清。

威海利就在这个时候醒过来。

窗户没有关,水绿色的窗帘在夜风的吹拂下扬了又落。

威海利姿势不改,只用大海般的眼眸四处转了下,他还没习惯在平安的环境中醒来。在这样下去该把家安在坟墓堆了,威海利古怪地想,死人的气味还真有点怀念。

最后的视线落在窗外的大树上。

有个黑影倚在上面。

一瞬间清晰的香味在身体里膨胀开来,精神触丝无可避免地沿着墙边漫过窗台缠绕上。这个迅猛的反应在感受到重逢战栗的同时也带来了毛骨悚然。

还好月亮及时出现,如水般清冷的光铺散开来,虽然微弱,但足以让威海利看清。

倚在树上的那个人,他还记得,阿莱茵·艾德,一个年轻的哨兵。

并不是雷森切曼·里哈内。

******

今天比以往关得要早。

阿莱茵站在一旁看威海利把店门锁好。

“好了,小孩。”骆发男人双手撑在门面上,“接下来是成人时间,你的守卫结束了。”

这几天他从来没有认真叫过他。

要不是全名,要不是一些稀奇古怪的称号。

毫无进展。

阿莱茵摩挲指腹,想着要不要询问男人的去处,而事实上,并不会得到结果。

威海利在这个空档里从裤袋里摸出烟盒,熟练地给自己点上一根。火焰碰到外表白色的卷纸发出滋拉一声细响,哨兵蹙起眉,这声音随着扩散的感官爬进耳朵,异常响亮。

男人瞥了他一眼,从鼻子里发出一声笑。“要来一根吗?”他吐出一口烟,立体漂亮的五官在烟雾下若隐若现。

“不必了,谢谢。”

阿莱茵盯向他。

“之前不是说有了新体验?”

威海利微笑,慢吞吞地走出去。

******

阿莱茵在后面跟着,和威海利相隔一段距离。

男人不急不缓地走入闹市,虽然之前并没有允许让年轻哨兵跟随,但……阿莱茵目光向前,纷乱的人群中那个骆发身影还是非常显眼,他应该有所察觉,阿莱茵想。

威海利用余光瞥了眼不远的阿莱茵,旁边准备关门的店长打了一声招呼。

“威海利。”店长上下看了一眼,定格在嘴里的烟。

威海利迅速抛过去一根。

店长来回几下才接住,别在耳后:“又去那里呀。”

白色烟纸红了又暗,威海利笑着取下来:“有兴趣?”

“我去那里……话还没说就会被那群小娘们轰出来。”说着忽然注意到什么,揶揄道,“这样可不太好呀。”

“的确。”威海利弹掉烟灰,摆手,“再会。”

阿莱茵在远处站了一会,威海利和店长的交谈时断时续地传来,同时他感知到离闹市很远的小树林旁,有几个孩子在水里抓鱼,嬉笑的声音混杂着母亲摇婴儿呢喃的歌声和糕点店新出炉的蛋糕香味一并传来。感官开始扩散,搅得大脑一片混乱。阿莱茵捂住头,不知道为什么会变成这样。等他回过神,发现原本和威海利交谈的店长神秘地指向拐角,顺过来只看到一点飞扬的衣角。

阿莱茵急忙追去,看见的只有来往匆匆的人。

“不见了吧,年轻人。”店长撑在扶手上,朝他笑了笑。

******

威海利穿过闹市,途中获得好几个人的问好,都微笑地一一回应。

天色慢慢暗下来,余晖染着红晕把男人的影子拖移到地上扯出各种形状。

他停下来,在路的尽头,小彩灯在火艳的天幕下闪着微不足道的光。店还没开,不过很快,紧闭的铁门发出卡茨卡茨几声,一双手出现把它往上抬,途中好像卡住,用了几次力铁门都丝毫未动。威海利走上前帮忙,上升的铁门后露出一个女人。

“威海利!”女人见到他笑道,“你来得可真早,谢谢了。”

威海利弯下身搂了搂女人:“伊茜呢?”

“在里面。”女人趁机抱住他,凑在耳边甜甜地说,“要是她知道你来了,肯定会高兴地发疯!”

******

阿莱茵停在路的尽头,在前方——就如店长所说的——有一家店。

这一趟来得可不容易,吵杂的声音和奇怪的气味扰得他几乎要爆炸,突然的变故让阿莱茵想起初来s区的感受。一头离开羊圈在深夜里被凶恶的野狼虎视眈眈的羊,而威海利是聪明又狡猾的牧羊人,给予他安定的同时又让危险随时降临。

他艰难地喘了口气,走过去。

这家店没有招牌,只有一圈发亮的小彩灯照得人心烦。

刚在人群里分享了黄昏仁慈的“礼物”,阿莱茵的眼前还残留着模糊的虚影。

幸好这并不重要,就算看不出,单凭那漆黑店口传出的火爆音乐,阿莱茵就能猜到里面在干什么。

******

走进去看到的场景让年轻哨兵有些吃惊。

比他想象的要宽敞,大打开的门宛若在邀请每一个好奇的客人。

事实上也如此,阿莱茵轻松地进来,在穿过一段很短的长廊,黑暗中五彩的灯光吸引了注意。

大分贝的音乐对于哨兵来说简直是折磨,他站在入口迈不开脚。面前是个舞池,顶部的灯光球像喷头似的把光洒向里面姿态扭曲的人。

阿莱茵呼了一口气,神经随着音乐突突直跳。

如果可以,他真想把这里砸烂。

第12章:伊茜

在喧闹舞池旁的吧台要显得安静多了,藤蔓围成的花篮里满是鲜花,透明的酒柜上装满暖黄的光。坐在吧台前的人沐浴在温暖的光内,视线触及处仿佛都是被修饰美化的画。

威海利摇摇杯子里的酒,淡黄色的液体随着冰块一荡一荡。

他装得太多,这种美好的橡树芳香,可惜大脑还是清醒。

“坐了这么久都没话说吗?”同样坐着的女人夺过男人手里的酒杯,毫不怜惜地一口喝完。

威海利笑了起来,“要说什么,我亲爱的伊茜。”回过头摸了摸女人大红色的卷发,“这颜色我很喜欢,多漂亮的头发,多漂亮的人。”

女人挑了下眉,抓下威海利的手握紧。“老掉牙的话。”她招招手,一边的调酒师立即端上。伊茜把那杯新上来的酒推到男人面前:“我看你是忘记我了,威海利,你的口味什么时候变了,那位小哨兵,他没和你一起来?”

“你知道了,这真糟糕。”威海利漫不经心地拿起酒杯来回晃,“我用了一点小花招。”

“当然,像个鸡仔一样在后面转了不停,小跟屁虫。”伊茜挑过他的脸,“你可真爱玩。”

威海利不留痕迹地退了一点:“不然怎么来见你呢,亲爱的伊茜。”

伊茜微笑地收回手,话语在嘴里转了一圈,谨慎地咽了下去。

顿了一会,握住威海利的手不自觉用力。她试探性地发问,“你……又梦到了?”

威海利呷了一口酒,把酒杯转回伊茜面前,弯起嘴角,但笑意却没有上扬到那双大海般的眼睛里。

“是呀,这下你要怎么安慰我。”

“可怜的家伙。”伊茜抱住他的头,让他轻轻靠在丰满的胸部上。

******

酒言戏谈,音乐的变更都赶不上杯子的替换。

脸庞上的红晕使伊茜更显风情艳丽,酒液在曲线玲珑的身体里挥散,模糊了理智,使她毫无顾忌地赖在威海利的身上,而实际上,也不需要“顾忌”。

“伊茜。”威海利叫她。

“怎么了?”

威海利竖起食指嘘了一声,摸了摸紧抱酒瓶不撒手的伊茜。

起身时满腔的酒液还是惹得脚步踉跄,威海利挤过舞池拥堵的客人,途中有人热情地拉住,用几个简单的拥抱解决。

烦躁的讯号太过明显,漂浮在整个酒吧里,随着找寻开始包裹在他的周围。

威海利在半明半暗的光下露出意味不明的笑容,他还是有些低估了呢。

出了舞池,来到黝黑的走廊,不远就是出去的店门。

威海利往前走了两步。

突然,背后闪过一道影子,冷风从敞开的门外传进,裸露在外的手臂引起了一堆小颗粒。阿莱茵站在威海利的身后,悄无声息的,全身冒出明显的带有愤怒的信息素。

即使不借用特殊身份,单从哨兵年轻的脸上,就可以看出——

已经变化了的表情。

“你来了呀。”威海利眯起眼睛,“我还以为你找不到呢。”

阿莱茵不说话,面无表情的脸上显出几分哨兵的威严。

他闻到了酒味,很浓烈的。可威海利脸上并没有醉意,依旧在笑,如以往一样,充满了嘲弄。

“既然来了,就一起玩吧。”他伸出手,见阿莱茵并无此意,无聊地耸肩,“算了。”

威海利转身离开。

有东西在体内膨胀开来,一瞬间,像是点着引线的炸弹。

阿莱茵恼怒地抓住他的手腕。

威海利趁机转身,高大的身影像一道黑雾,一掌撑在阿莱茵脸旁的墙壁上,把他禁锢在由一只手臂制造出的空间里。

眼里的杀意转瞬即逝。

威海利低下头在阿莱茵的耳朵旁压低声音:“怎么了,阿莱茵·艾德,舍不得我?”

阿莱茵无法控制地用上力度,紧抓手腕不放。

耳畔不断传来的热气让人遐想。

“我还记得第一次你跟我说的话呢,你准备什么时候实现呀。要不现在吧,难得有个好机会,周围都没有人。”

阿莱茵咽了一声。

他为无法控制的联想而羞怯,慌张地松开手捂住嘴。

威海利轻笑一声,故意甩甩手。

“对不起。”阿莱茵闷声闷气地道歉。

“哦没什么。”

如果能更重些就好了,威海利古怪地想。放开阿莱茵,一摇一晃地往回走,阿莱茵分了下神,回过来时,连忙紧跟在后。

******

伊茜在座位上有些焦急地等待。

她不敢离开,害怕威海利回来找不到她。但威海利离开的有点久,这不是个好兆头。

毕竟威海利和她说过——他每次想起过往都会来找她,和她喝酒闲谈——据上次差不多快三个月了,她既想念又高兴。然而这次……伊茜还记得之前是因为s区的人,她不知道这次填满木桶火药的原因是什么。

不过担心转瞬即逝,伊茜再度看到威海利,挺拔的身材在偶尔光点降落的酒吧里很是显眼。

威海利坐回原座:“有朋友来了,伊茜。”

伊茜顺着声音看过去,一个人影几乎占据了视线。

他也许跟威海利一样高,伊茜无法准确地估量出来,只觉得这位年轻人眼里有着冷意,让人莫名心惊。她都能看懂,这样分明的信号——滚开!别靠近他,他是我的!

哦,多么强的占有欲,伊茜奇怪地想笑。

阿莱茵在看到座位分布时轻微地皱起眉,他很不满,一点也不想坐在陌生女人旁边。

并且她暴露的衣着让他感到微妙的害羞。

阿莱茵艾德又不高兴了。

可惜威海利不让他坐在身边,他做了个手势,于是阿莱茵只得挪着步来到女人这里。

“这是……小哨兵?”伊茜好奇地来回望,“看起来真严肃。”她轻挑地用手指捅他,“你会笑吗?”

“你是谁?”

“好没礼貌。”伊茜瘪瘪嘴,“伊茜,伊茜·爱娃。”

“你在这……做什么?”到后面声音开始弱下来。

“你这是在扮演检查户口的士兵?”伊茜戳穿他的瞎想,伸手拿过一瓶酒抱在怀里晃了晃,“你觉得我能做什么呢,小骑士?难道你喜欢威海利?如果……我和他做过点轻松的事,你会介意吗?”

一边的威海利配合性地发出暧昧的笑意。

阿莱茵憋着一张脸不说话。

“就不说啦,你还没告诉我你叫什么呢?”

阿莱茵察觉到不对劲,身体里的某处不受控制,咆哮着要冲出来。

原本以为只要回到威海利身边就可以好转,可是快节奏的音乐还在,无法控制的感官如同拉不住缰绳四处奔腾的野马。这让他想到金丽娜·卡特,那个倒霉的向导,他原本无意伤她,可身体和思绪根本无法掌握。

就如同现在,伊茜·爱娃的话好像倾轧万物的铁刀。他很生气,不由责怪威海利的中途逃跑。

威海利·唐恩是他一个人的,如果和别人在一起那真是罪不可赦。

远处女人愤怒的质问被感官拖回脑袋,恰如他的心情。阿莱茵脸色变了变,一掌拍在桌子上。

“嗨!”伊茜惊吓道,“怎么了,你还好吗?”她探过去查看哨兵。

威海利没有再笑,瞥向阿莱茵。

这时,敏锐的感官注意到舞池旁的游戏间,一个男人开玩笑的飞镖正飞向这里,男人未预料的表情在灯光下很是精彩,当他注意到飞镖的去向立即惊慌失措地叫道:“嗨!小心!”

飞镖直直飞向伊茜。

“伊茜!”威海利拉过伊茜,“别靠近他!”

阿莱茵迅速接住飞镖反手插进吧台。

威海利抱住伊茜火速退了两个座位。

身边吧台立即崩塌,碎裂开的木屑打在伊茜的脸上。

同在吧台的人不由自主地尖叫起来。

音乐戛然而止,未知情的人迷茫地望向发声处。

阿莱茵动了两下,手卡在破裂吧台中。他用力几次,被尖锐处划破,鲜血流淌。阿莱茵盯着那里,血液罕见的铁锈味格外清晰。有号角吹响,肾上腺素伴随着隐隐的野性,让他好想杀人。

阿莱茵宛若看到了雪花,漫天漫地,还有冰川。巨大的墙,灰色的,他被关在里面,与世隔绝。

僵硬地往前走,腹部瞬间传来刺痛,接着漫延到全身。

阿莱茵挣扎地看了最后一眼,是一片海,深蓝色。海浪徐徐而来,冲毁了巨墙,把他的全部包括精神领域都包裹住,然后温柔地安抚他,没事了。

威海利对着后颈又是一下,阿莱茵彻底昏了过去。

他把哨兵扛在肩上,向出来的酒吧老板道歉并答应赔偿。

伊茜软在地上,跟不上事情的发展,也叫不出来,唯有心脏跳个不停。

看见威海利要走,急忙出声:“你要去哪?”

威海利回身望了她一眼:“抱歉,伊茜,我马上回来。”

第13章:红光

离繁华中心稍远的黑蔷薇哨兵专属学校此时正处于一片寂静。

不同于s区的喧杂吵闹,没有哪个哨兵会明目张胆地在睡眠时间里脑袋发热地举行个开学舞会。

事实上,即使是科林·布鲁斯这样没心没肺的家伙也厌恶难得假期的结束。

在学校里,唯一几个没睡的大概就是还在忠心耿耿巡逻的老哨兵和——

斯碧弗·瑞蒂刚从校长室走出来,手上拿满了文件,即便如此,也没有妨碍举止淑女的她无声地关上那扇过于大的棕色双开门。

昏暗的月光逶迤到空旷的长廊上,把修长的身影完整地烙在门面上。

斯碧弗惊魂甫定地回身。

“好久不见了,斯碧弗。”威海利微笑地扛着阿莱茵跳下扶手。

“哦……威……”斯碧弗震惊不已,嘴巴像个患有老年痴呆症的可怜人一样张张合合。她咳了一声,重重捏紧手指,“我还以为你永远不会来中心区了。”

“没办法,你们给了我一个厚礼,又不来收取回赠。”威海利毫不怜惜地把昏迷的阿莱茵扔到女老师脚下,“出事了。”

斯碧弗瞟了一眼:“怎么回事?”

“狂躁症。”威海利嘲讽地笑了笑,“可别把我当医生。”

“这不可能!”斯碧弗没有半点犹豫地叫道。

“怎么不可能。”威海利逼近几步,“你还是这么聪明,斯碧弗。我一时兴起,开启了精神屏障。时间差不多了不是吗,你们不就想借由他见一见我?”

斯碧弗呼了一口气,男人的相貌神情还历历在目,过往无数次地怀念足以将她溺毙其中。

“门口的哨兵,没有发现你吗?”斯碧弗转了个方向,声音止不住颤抖。

“那几个老菜鸟。我们同批进入这里,你该知道,十几岁的我就是翻墙神手。”

“我知道,我,你,加沃,还有里哈内。”

“哦。”威海利目光放冷,“我来这儿可不是为了回忆往事的。”

“你,你没发现吗?”斯碧弗狐疑地看向地上的阿莱茵,又不可置信地回望威海利。

“发现什么?相容度探测器,还是虚伪的谎言?”

“不……并不。”斯碧弗企图平复激动战栗的心情,“威海利·唐恩,我们需要你。”

威海利:“开始谈公事了?你还是老样子。”

斯碧弗的目光恋恋不舍地流连过面前这个快十年未见的人,年少时的爱恋在这个并不美好的夜晚如喷泉般喷射开来,如果可以,斯碧弗·瑞蒂真想一辈子呆在那段日子里。

“我想你该知道。”斯碧弗道,“加沃并没有死,他还活在基曼星球。”

“你们早该想到不是吗?”威海利摊开手,“从你们一意孤行见死不救之后。”

斯碧弗:“基曼星球想把他培养成黑暗哨兵。”

威海利依旧不紧不慢:“哦,那还真有勇气。”

“威海利!”斯碧弗怒斥,“能和加沃对抗的就只有你!当初一起参加‘蔷薇计划’,在哨兵的基础上加强对精神领域的控制,成为既是哨兵又是向导,只有你、里哈内和加沃是成功者!帝国早就打算,在你们从战场上活着回来后,让你们成为首席。如今基曼星球在武装配备上和我们星球不分伯仲,我想到最后还是会和十多年前那场大战一样,希望只在哨兵向导身上。你……你不能因为里哈内死了,我明白当初你为了里哈内自动成为向导……难道你想一辈子呆在那个糟糕落魄的s区?”

“你既然明白,斯碧弗,那又何必说这么多。”威海利放下声音,“再说那项计划本来就不成功不是吗?如果成功我又为什么要放弃哨兵身份……你们中心区可真没用,这么多年过去了,还是这样念旧。”

“里哈内会感谢你的,如果没有你和他的精神结合,他早就因为精神反噬……”斯碧弗安慰道,“帝国对于里哈内的死也很惋惜。”

威海利:“这可不是你们对待从战场上存活下来的老兵该有的方式。我帮你们打完了那场战,也该让我轻松一会了。上次我放在伯特山的尸体你们没去取,对于失败者连个墓碑都不给吗?”

“当然,我们帝国的机械仆人不给废物浪费时间。”

“哇哦。”威海利夸张地叫道,“那你们也不该在我身上浪费时间。放过我这个还患有战争恐惧症的废物吧,我会很感激你们的。”

“威海利!”

威海利走上前双手撑在女老师的两侧,声音又缓又慢:“斯碧弗·瑞蒂,这么多年了,你怎么还如此愚蠢。你在这里嘶声力竭地与我辩论,我们的校长大人却只坐在里面不管不问,他不想见一见唯一的得意门生吗?还是怕我进去一刀把他宰了?哦不,我忘了,我是首席向导。不是吗,活着回来就有这样的封号真不错呢。我想单靠脑袋里那几根可怜兮兮的精神触丝就可以把他折磨的哭爹喊娘,这样的人你还在为他卖命?”

“威……威海利……”

“谈话到此结束,我不会接受你们的邀请。还有……”他踢了踢地上的阿莱茵,“别让这小孩再来,下次我见到他可就不会再放过,忍住杀他真不容易,毕竟他什么都不知道。”

“你凭什么认为我会为你做这些?”

“要礼物对吗?”威海利微笑。

他给了斯碧弗一个湿漉漉的热吻。

在如此近的距离内,纵然女老师有心反抗,威海利还是轻松撬开了牙齿。

舌头交缠的快感让斯碧弗近乎软了腿。

等这个热吻结束后,斯碧弗才气喘吁吁地说:“我……我已经……有了向导。”

“是吗。”威海利倚靠在她的肩头,引导性地发问,“你们结婚了吗,到时候可要邀请我呀。”

“还……还没。”

“哦——”威海利暧昧性地抚上腰,“告诉那些装满钱币的家伙,好吗,把我的情况都告诉他们,战争恐惧症。我可以为你做任何事,即使你有了向导。”

然后他松开斯碧弗,把阿莱茵视若珍宝的小型探测器塞进她的手里。

探测器沉默地发着红光。

威海利继续微笑:“按照这东西的提示,难道你也喜欢我,斯碧弗?不要再骗人了。”

说完,他像一只在黑夜里展翅飞翔的白头鹰,消失在视野里。

斯碧弗缓缓滑向地面,贴着门,心脏冰凉的恰如冰块。

她还没忘,斯碧弗闭上眼,当她十岁进入哨兵学校,在陌生的教室里手足无措时,是一个骆发男孩拉着另一个人坐在她身边,热情又柔和地向她打招呼:“你好,我是威海利·唐恩,你叫什么?”

“斯……斯碧弗·瑞蒂。”

“你很害怕吗?”

“全……全班就只有我一个是、是女孩,他们都嘲笑我……”

“这很厉害呀!我的父母可羡慕了,要知道男孩子能成为哨兵可没什么值得羡慕的!对吧,里哈内!”

她一直记得那微笑,努力努力再努力,终于在十八岁就成功进入政府担职。

所有人都看到了她的光芒,包括威海利·唐恩。

可是他终究不是她的。

如果要说这其中唯一的纰漏,大概就是十岁那年,不是她拉着威海利去见另一个人,而是威海利拉着里哈内来见她。

第14章:冰原

在回到s区收拾残局后,威海利一个人慢慢往花店走。

黄昏时还处于闹区的街道此刻异常寂静,各家各户房门紧闭,小路上没有一个人。

不过这样的环境很适合现在的威海利,月光怡人,过往的一切在他的大脑里来了又去。

威海利打开门锁,在进房间时奇怪地看了眼外面的大树。

树枝被月亮照得亮堂,什么都没有。

******

威海利并不是很喜欢睡觉。

他刚来s区,时常遭受战争后遗症的折磨,整夜整夜地睡不着。

由于曾经在学校里受过训练,虽为向导,却也可以自动开启屏障隔绝所有人的声音。唯独在梦里,大片大片连贯不断的炮弹声、挥舞的尖刀和溅在脸上同伴的鲜血想躲也躲不了。

威海利渐渐陷入沉睡,熟悉的画面让他皱起眉。

梦境的间隔缩短了,威海利知道这不是个好现象。

******

窸窸窣窣的人声吵醒了他,它们聚集在周围,像是战场上挥散不开的冤灵。

威海利轻微动了下,泼洒开的阳光落至眼皮,艳艳的。

思绪的漫延比身体觉醒得要快,他捕捉到那些人的声音,惊魂甫定的,害怕的。威海利感到诧异,此刻的精神屏障像极了拥有裂缝的墙壁,声音如水般漫延进来,吵得他无法继续。

威海利睁开眼,在面前,他再度看到那张脸,宛如土壤般的暗灰色头发和深渊似的眼睛——眼睛里明显喷射出愤怒的火焰,仿佛是在控诉男人的背叛——阿莱茵拿着尖刀,举高正对准他!

花店被彻底毁个顶朝天,四面墙壁全部崩塌,破裂的墙块分散各处。威海利就躺在中间——或许该感谢狂躁的哨兵留了一张完整的床——毫无节制的阳光降落。他无疑跟睡在空旷的大街上别无二致,而花店的四周,s区的人都在,有几个还拿着农具,却因为如此近的距离而不敢轻举妄动。

这么大的动静他居然一点都没接收到?!威海利一时惊慌,无法掌控的精神触丝顺着哨兵锋利的刀尖攀沿而上,钻入大脑。

漫天飞舞的雪、高山、冻结的河预示着哨兵情况的糟糕。

威海利随处瞟了眼,不远的墙壁吸引注意。那堵高大的墙静默伫立着,像是一道最强封垒,把哨兵所有的一切都锁在里面。然而等威海利走过去后,墙壁不见了。

只有一株黑色的鸢尾,近将枯萎的残活在这冰天雪地中。

威海利猛然睁开眼,迎面接过哨兵的攻击,刀刃插进手掌的闷声和飞溅出的鲜血让周围人紧张地叫出声。刚被向导精神袭击的哨兵猝不及防,瞬间就被反压在床上。

“你是谁?”威海利慢条斯理地抽出刀,血液的迸裂让远处的伊茜颤抖地握紧手。

前不久他还和中心区里的人见过一面,斯碧弗,那个该死的女人!

牵扯回忆让威海利无法继续伪装。

他一挥把刀插入阿莱茵的手臂,不顾痛苦的呻吟疯狂地将强压的精神灌进脑袋。

哨兵觉得大脑像要爆炸,里面狂风肆虐,所有神经都像是被强行拆除的接触点。轻柔的雪化为冰雹,狠狠地砸向脆弱的精神领域,无时无刻不再压迫他,逼他臣服,质问他——

你是谁?你是谁?你到底是谁!

阿莱茵不能遏制地崩溃乱叫,全身颤抖。

威海利的精神触丝趁机钻入更深层,在经过层层风暴,降至一片冰原。

很寂静,所有画面仿佛静止,也没有寒冷。

他往前走,脚底碎开的冰渣响个不停。威海利再度看到那朵快要凋零的花,在阿莱茵大脑的最深处,沉默地等待着。

漫长的回忆像座巨塔般压在骆发男人的背上,以至于每走一步都沉重地引起冰面碎裂。

黑色鸢尾面前,威海利单膝跪下,怜惜地想要伸手碰一碰。

然而一双发着光的腿挡住了他的动作,威海利抬起头。

一个男孩,一个有着焦糖色头发褐色眼睛的男孩朝他露出了如发色一样甜蜜的微笑。

他双手背在身后,穿的还是他们初次见面时那件印了只滑稽大熊猫的绿色短袖。

“你终于来了,威海利。”

许久未听的声音让威海利想起了哭泣这种不该有的情绪。

僵硬地伸出手,冰面的裂痕一路延上,宛若蜘蛛细网。

轰隆隆的声音传入耳中,接触的地方顷刻全空。

威海利掉进无穷无尽的黑暗中,除了呼啸而过的风,还隐约听到哭声。

现实中的威海利回过头,深蓝色的眼睛中充满狠厉,仿佛起伏不停的海。

玛琳西亚心里一惊,急忙捂住突然大哭的艾米的嘴,把她往怀里拉,小心翼翼地说:“对……对不起……威海利……”

哭声把仅剩的愤怒搅得一团糟,大脑里还留着冰山崩塌的残影。威海利恍惚地望了一圈,本想撑起身体,可惜大脑昏沉,使他一下滑倒在地。大量释放的精神触丝开始回笼,威海利获得了三个月未来的回礼,过度使用造成的精神反噬。

广大的声音挤进脑袋,嗡嗡如钟响。世界在这片刻间好像被一个透明壳子包住,什么都看不清摸不到。威海利在一刹那进入了昏暗的领域——就像身处阿莱茵的大脑——但男人明白这并不相同。

重新恢复光亮让他觉得好像经历了一次新生。

威海利疲倦地扶住额头。

躺在床上半死不活的阿莱茵无意识地伸出手,在男人骆色头发上轻轻摸了摸。

年轻哨兵还再战栗,神情涣散,手指的每一下都载着从身体里发出来的恐惧。

——然而抚摸的动作缓慢又轻柔。

“可以了,玛琳西亚。”威海利轻声说,“对不起。”

“不……没什么……”玛琳西亚回答,弯腰朝还在抽噎的小艾米嘘了一声。

威海利踉跄地站起来,精神领域传来的刺痛还不停作祟。庆幸的是,由往事引起的崩溃和怒火已经平复,他望着床上动弹不得的阿莱茵,坐上床把他移到身边,让头靠在腿上。

哨兵一开始就深陷狂躁症中,现在又遭受特殊的精神压迫。

“可怜的家伙。”

威海利把双手放在哨兵头部两侧,开始为他做精神疏导。

他早该想到,中心区不会无缘无故放一个哨兵进来s区,昨天斯碧弗欲言又止的表情,还有阿莱茵种种不正常甚至该说狂热的举动,没有预兆的狂躁和突然消失……

威海利笑了一声,中心区那群贪婪的老家伙,真是连尸体都不放过。

第15章:翅膀

阿莱茵醒来是在中心区与s区的交界处。

起身时觉得大脑清晰一片,从未有过的感受让他神清气爽。

手臂的刺痛随着动作回归大脑,阿莱茵奇怪地看过去。

那是一圈包扎精细的绷带。

从绷带上还隐约看到斑斓血迹。

他受伤了?

阿莱茵又抬头看向四周,什么都不记得。

不,该说是昨天晚上到现在的记忆都缺失了。他不知道此刻的时间,中心区的天空一向喜欢虚造。

只记得,他把酒吧的吧台砸了,后来又隐约见到了瑞蒂老师。那头香槟色的头发,他还记忆犹新。瑞蒂老师好像跟他说了什么,模模糊糊的,他想不起来,就感觉听完之后怒火滔天。

阿莱茵低下头注意到身边已经被敲碎的小型探测器,拾起来重新塞回口袋。

——手臂上的伤痕让心粗的哨兵自动归类为酒吧打裂的吧台。

这让阿莱茵又不可避免地想起糟糕的结果。

威海利应该生气了。他望向遥远的s区,重新回归中心区特设的屏障感觉既安定又舒适。

阿莱茵趁这个难得的状态边走边整理思路。

他还会回到s区,但不是现在,至少……要再过那么一两天。

******

威海利在深夜来到残缺的花店前。

早上拖着睡意把麻烦的小孩送走,中午去玛琳西亚那蹭了一个午觉,下午和s区的人一起修建花店。他对着阴暗不明的月光点燃一根烟——动作引得手面包扎的伤口隐隐作痛——猛吸了一口。精神反噬的症状还时不时出来在大脑里练习踢踏舞,不过这样面对热情的普通人倒不算太累,也许和以前相比,该说好太多。

威海利一脚踩上散落的砖块,眯起眼睛,和他相伴几年的花店此刻像极了废墟。下午老裘洛就一直念叨着可惜,让他也差点萌生了丁点惋惜的念头。不过毁掉就是毁掉,不管是店还是人。

原来还能遇到嘴硬的机会啊……

男人笑着取下烟,点掉燃得过多的烟灰,开始想晚上该去哪里过夜。

以前他还可以在伯特山呆上好几个晚上,深蓝色眼睛瞟到被石砖压住的紫色鸢尾,现在他可没信心在那满是虫子叫的森林里睡觉。

一阵风从背后徐徐吹来,翅膀煽动的声音消失得无影无踪。

月光被彻底遮住,高大身体投射下的漆黑影子把威海利完全拢入其中。

威海利再次把烟塞回嘴里,不得不说,最近来s区的访客多得,叫人厌烦。

******

当一连串急促的敲门声吵醒还沉浸在回笼觉里的阿莱茵时,就知道今天并不是个适合拿来享受的日子。罗拉急急忙忙地来开门,从外面蹦进来的科林·布鲁斯差点把这个安守本分的女仆吓坏。

“亲爱的阿莱茵小天使!”科林的大叫在看见是罗拉时,立即换上绅士的语言,“你好,亲爱的女士。阿莱茵·艾德先生起来了吗?”

阿莱茵裹着被子在二楼瞟了一眼,转头就走:“罗拉,把布鲁斯先生轰出去,理由就是阿莱茵·艾德先生还没有醒。”

“别,别……”科林连忙抱住门,杜绝罗拉有这种念头。

******

“我是听说今天艾德先生和艾德太太都不在家才敢来的,结果忘记了你家还有一个美丽的小女仆。”不请自来的科林坐在大厅内,端起罗拉准备的红茶闻了闻,一脸陶醉道,“刚才和瑞蒂老师请假的时候差点吓死,结果她居然同意了。”

阿莱茵面无表情地坐在对面:“事实上,布鲁斯先生,我父母每天都要出去工作。而在中心区,几乎每一家都有仆人。”

“啧啧,看你这样,好像和以前一样了。难得我一知道你回来就赶忙来看你。”科林摸着下巴,“你不会是靠那东西找到合适人选了?”

他注意到好友手臂上缠绕的绷带,并理智地选择忽略。

天知道阿莱茵的狂躁症又惹出什么麻烦。

“是的。”

“不会吧。”科林差点被热红茶烫到。

他可没忘记故障的探测器直接引导去了哨兵学校。

难道是瑞蒂老师偏心?科林嘟囔了一句。

“那……是个普通人?”他试探性地发问。

“不……”阿莱茵低下头,难得露出一丝腼腆,“我觉得应该很厉害。”

科林·布鲁斯一颗心几乎要碎成八瓣。

天啊,上帝,他看到了什么,一直爱理不理的阿莱茵居然有表情!

在回想中心区厉害人物的同时又对自己好不容易攒出来准备未来几年都一直嘲笑好友的点子深感惋惜。身患狂躁症的阿莱茵居然会比他先找到伴侣!

科林不甘心:“……那,她很漂亮?”

“是的,很漂亮。”

“那……”科林慌张放下红茶,双手比了两个s,“身材如何?”

阿莱茵立即收回微笑:“他是男人。”

“哦,原来是个男人啊……”科林松了口气,半天又发现不对劲,缩回沙发上双手抱胸,“是个男人!原来你有这癖好!”

他还没忘记曾经和阿莱茵一起吃饭一起上课还一起泡澡,那不是……

科林·布鲁斯为纯真过往无可避免地发出一声嘤。

阿莱茵翻了个白眼:“我不允许你去找他,布鲁斯。”

“我肯定不会去找他!”

“你发誓!”

科林立即竖起双指:“向帝国首席发誓,我科林·布鲁斯绝对不因为好奇心擅自去找阿莱茵·艾德的未来伴侣。”

阿莱茵在旁安心地点点头:“不过我觉得很快就不是‘未来’了。”

科林颤抖地缩回手,表示受到了这辈子最大的惊吓。

******

之后依旧多一句少一句的闲聊。

除了关于那位厉害的神秘人物外,阿莱茵对于其他都兴致缺缺。

途中女仆罗拉还善解人意地端上刚烤好的曲奇饼当茶点,作为来访者的科林朝女仆投去一个感谢的笑容。

等红茶喝完了,茶点也所剩无几,科林·布鲁斯想到告辞。

虽然他原本是想来看看朋友会有什么状况顺便再嘲笑一番,结果倒不小心见到身处热恋的小天使——当然,对这热恋是单方参与还是双方保持怀疑。

这时,门外一阵敲打声吸引了他们的注意。

有人正拿着高音喇叭边走边喊。

科林满脸疑问,谁会这么大胆敢在中心区大喊大叫。

阿莱茵示意不要说话,听了一下就立刻冲出去。

科林在后面连声询问,静下来利用超感捕捉已经远离的声音,从混乱的讯息中勉强听到一个s区。

s区?科林疑惑不解,教科书上简陋介绍的除中心区外只占8%的普通人扎堆地?!

那个地方和阿莱茵有什么关系?!科林望了眼,慌忙跟出去。

临走时还不忘告诉女仆罗拉。罗拉一直在厨房忙碌,听到声音后奇怪地探出头,留给她的只有一个空荡荡的大厅。

第16章:救援

一路追到街道中心,就看见一个身穿黑色西装的肥胖男人站在那里,而周围立着四个魁梧士兵。连暖融的阳光都照不开那钢铁盔甲带来的冰冷,士兵把手按在束在腰间的长剑上,随时处于提防。

肥胖男人接着喊:“据昨晚在边界守卫哨兵传来的讯息,基曼星球流放的一批变异蝗虫登陆了蔷薇星球末端的s区,现在s区的人们正身处苦难之中,秉着和平共处同甘共苦的原则,我们仁慈宽厚的国王决定派我这个中央大臣来亲自询问,有没有哨兵愿意加入这次的援救活动?”

肥胖男人来回喊了两遍,围观的人都默默无言。

“行了。”肥胖男人甩了个手势,“我们去下一条街。”中途还不免抱怨,“国王就是太过善良,要知道中心区的人是不会踏入s区的。”

“等一下。”赶过来的阿莱茵在人群中举起手,“我愿意参加!”

“呃……”肥胖男人非常惊讶,“你是?”

阿莱茵挤过人群,冷漠地看着他:“阿莱茵·艾德,哨兵。”

“哦……”肥胖男人刚想说话,又有个人举起手,“我也愿意参加。”

科林虽然充满不解,但这可不是坏事。再说阿莱茵居然会如此激动,让他好奇。

“科林·布鲁斯,哨兵。”他走上前报道,“还有,亲爱的中央大臣,如果想要在最短时间内征集哨兵为什么不去哨兵学校呢,这里可得不到意外惊喜。哦不,既然秉持着同甘共苦的原则,由帝国直接派下命令不是更好吗?”

肥胖男人想要劝阻的话顿时吞进肚子,这个黄毛小子真是不知好歹!

“没别人了吧?”肥胖男人瞟了他俩一眼,鼻子里发出明显的一声哼。

阿莱茵拉了科林一下,科林不怕死地对好友吐了吐舌头。

“等等等等,还有我!”说着一个穿着白大褂的短发女人穿过人群气喘吁吁地停在他们面前,单肩背着医药箱哐当哐当响个不停,“嘉佩·摩尔,向导,现任职医生。”

“你……你们……”肥胖男人被他们的举动气得说不出话,半天才意识到失态,咳了几下,“要知道这次行动帝国不会为你们提供任何武器任何……包括,包括药品!”

他一下指向药箱,向导迅速握紧:“这是我平常准备的一些随身药品,跟医院没有半点关系!”

肥胖男人被驳得哑口无言,只好收手。

科林在旁忍笑忍得难受,趁男人转身时急忙向女人打招呼。

谁知向导直接无视科林自带风情的嗨,拎紧药箱扬高头走了。

******

到头来还是只有他们三个人参加s区的救援行动。

甚至没有人带领他们到达边界,之前那个所谓的中央大臣走到一半就愤恨不满地带着四个士兵离开。

嘉佩握紧医药箱的带子,小心地望了一眼外界。只要一步,他们就会完全脱离中心区的保护。

“我之前听说这里有看守,那些哨兵呢!”

“你真单纯。”科林摊开手,“没有人会不怕死地进入s区。”

正当科林还想再说,前头的阿莱茵已等不及地跨进s区的领域。

科林还没反应过来,一旁的向导也不甘示弱地跟随在后。

金发哨兵摸摸头,无可奈何地也出了边界。

天空不同以往,暗紫色的厚实云朵一层层的填满,鬼魅的色彩并不能给他们带来好预感。离s区的城镇还有一段距离,纵然嘉佩有心营救,可怜向导的体质还是跟不上强壮的哨兵,最前的阿莱茵狠狠地甩下她,留了一个缩小的背影。嘉佩跑得汗流浃背,逐渐跟上的科林只得放缓一点步调。

“嘉佩小姐。”科林异常轻松,“待会请跟在我身边,前头那白痴可靠不住。”

“我可听说了,科林·布鲁斯,花花公子。要记得我们是出来救人的,我可没时间和你眉来眼去!你那套功夫还是留给那群只知道尖叫的小菜鸟吧!”

“是是。”脸厚的科林毫不在乎,“原来我名声远扬呀。不过嘉佩小姐,别看现在我们什么都没有遇到,正式进入城镇可就没这么好的待遇了。我仅仅是不希望三个人出来才两个人回来。”

“你放心好了,我会管好自己的,科林·布鲁斯!”栗色短发的女人快速说道。

“我再提醒一句,亲爱的嘉佩小姐,前头那家伙有了伴侣,所以他是不会再管我们两个可怜虫了。我看他跑得那么急,那个人一定是在s区。而我毫无忌讳,如果你不想死的话。别忘了你只是向导。”

嘉佩不安地瞟了一眼只剩下一个虚影的阿莱茵,从现实来讲的确如科林所说。以前她也参加过一场很小的战役,当时周围有二十个哨兵守护,而她所做的仅是安抚和治疗。

向导不由自主地往科林那里靠近,而科林不在意地给了她一个暖心的笑容。

******

成功进入市区的阿莱茵倒吸了口气,不敢相信眼前所看见的。

昨天还挤满人堆热闹非凡的街道此刻仅剩一片残骸,他不可置信地一一望去,小型宠物店,杂货铺,会引来孩子欢声笑语的冰激凌车,甚至是不远处的小酒馆——那个豪迈奔放的老板娘曾在阿莱茵“看守”结束无处可去时递来一大杯冰啤酒并拍他的背大喊加油。

可如今,这坍塌的墙壁、毁坏的房屋和墙壁上某种深色的斑点似的痕迹都在紫黑的天幕下显得越发可怖。阿莱茵痛苦地闭上眼,大脑中的精神体好像也感受到变化的情绪,躲在深处发出断断续续的呜咽。

他站在原地手指缩起,紧握成拳。

虽然只在这里呆过几天,非常短暂,但阿莱茵心里明白不同于中心区,s区的所有人都以真心相待,不会因贫富等级而疏远,就像一个团结的大家族,同时也善良地欢迎任何人加入。

——年轻哨兵之前就明白战场带来的震撼与恐惧,哨兵专属学校从来不会吝啬这方面的宣传。

但亲身经历真实的画面仍然让人无所适从。

威海利……那个人还活着吗?s区里的居民,他们……

“阿莱茵!”

远处赶来的科林大喊一声,而在旁潜伏已久的变异蝗虫发现暴露,扬起翅膀气势汹汹地朝正前的阿莱茵冲来。

这只蝗虫足以两米,体型庞大的像座小山丘。身体上都是灰白色的斑点,坚硬的口器里利齿交叉,唾液从中滴滴答答落个不停,似乎急不可耐地想要把阿莱茵吞噬入腹。

阿莱茵压低身体躲过蝗虫的袭击,动作迅速的绕到身后。蝗虫不甘地降落在地,硕大的身体让地面震荡不已。就这么来回躲闪几次,阿莱茵渐渐掌握其中要领,不知道是不是过度变异的身体夺去了原本拥有优势的弹跳后肢,变异蝗虫不管是攻击还是躲闪都缓慢的让人发笑。这种低级变异体对于敏捷的哨兵来说简直是小菜一碟。阿莱茵一下滚过蝗虫腿间,抽出束在腰间的长刀刺进腹部向旁一挥,大量的绿色液体从伤口处涌出浇了他一身。

蝗虫轰然倒地,在旁观战的科林才带着唯一向导踏入白灰未灭的战场,还没靠近就捏着鼻子直喊臭。

变异体的血液好像自带了一种难以言说的腐臭,连亲切的嘉佩也憋着一张脸后退几步。

“我刚才稍微勘察了一下,这附近是没有了。”科林瓮声瓮气地说,“看来这种东西也不是很难解决,唯一麻烦的就是数量……还有气味。”

根据星际公约,能让其他星球流放的自然不是什么能燃起轩然大波的玩意。

阿莱茵粗鲁地用衣角把刀上的液体抹干。

由于该死的中心区不提供武器,阿莱茵把父亲唯一供在书房里的长刀带上,科林则偷溜进家拿了父亲私藏的几把枪和厨房里全部的刀。嘉佩·摩尔什么都弄不来,阿莱茵便把科林送给他的小刀给她防身。

所以总得来说都是父亲倒霉。

第17章:末尾

威海利从山洞里探出头。

刚刚下了一场小雨,诡异的腐臭味消散不少。远处的伯特山被一团白雾围绕。

周围难得安静,天空好不容易从黑暗中挣脱出来,但预示坏情况的黑紫云朵还不愿离开。

他们现在处于一个远离市区的偏僻山洞,与群山遥遥相对。

威海利回头望了一眼,遭受蝗虫突然袭击的s区居民还陷入疲惫的睡梦。他们眉头紧锁,脸上沾满了泥沙和血迹。而仅剩的男人无一意外都受伤了,威海利对医治方面束手无措——这里什么都没有,所能做的唯有精神上的安抚。

不过这还能称上幸运,现在呆在山洞里的——他熟知的,和平常只会微笑点头的——有人死在了蝗虫的攻击下,或许被吞噬入腹又或许被孤零零地留在原地。

尽管威海利在第一只蝗虫降落时就尽可能通知了所有人。

这让男人在一个被雨浇湿多愁善感的早晨想起了远久经历的战场。

渴望自由的眼睛和被黑泥覆盖只有在微笑时才能看到的白色牙齿。全部的士兵都在一年又一年的炮火纷飞中无可避免地患上战争疲劳症,夜晚在兵营声嘶力竭大吼大叫,然后在黎明来临前接受配对向导的精神疏导——像是离不开的兴奋剂——精神抖擞地重端起枪,把梦里哭着吃母亲做的火鸡和蘑菇浓汤抛在脑后。

每当有人笑着谈论回家,余下的人就知道又要死人了。故乡时刻都在召唤,那些经受不住的,哪怕是放弃自己的身体,都要让灵魂回归。

一点悉悉索索声惊醒了威海利,摩挲手里有些钝的刀,他看到在层层包裹的衣服下露出一双怯怯的眼睛。这个可怜的孩子昨天开始就高烧不退,让他的妈妈操碎了心。

男孩还很虚弱,过高的体温让喉咙干涩疼痛。他张了张嘴,说不出话。

但威海利听到他的大脑在叫他。

视线往上移了一些,威海利定格在抱紧男孩的母亲年轻脸庞上。

“别担心,小家伙。”他用精神传递,“你会好起来的。”

小男孩困难地眨了下眼睛。

“嘿你不相信我吗,好好睡上一觉,醒来就会有糖果吃了。”

小男孩的眼睛明显睁大,充满水光地望向他。

威海利郑重地点点头。

他的确还要出去一趟,除去这里和已经死亡的,还有一些人失踪了。

身为向导,威海利不应该就此放弃不管不问。

******

新进来的三个人一路谨慎前行。

如今科林已不敢再嫌弃阿莱茵,打斗中年轻哨兵故意调整方向开砍,科林叫几次就被泼几次。结果可怜嘉佩小姐要和两个臭烘烘的男人呆在一起,而且还丝毫不敢退离一步。

四周寂静,除了呼吸声就剩下哐当哐当药瓶撞击铁皮医疗箱的声音。

途中他们发现了二十具尸体,还有三具被粗大房梁压得血肉模糊。

气氛沉重下来,哨兵没有时间为他们安葬,只得暂时放在安全不会被蝗虫侵害的地方。

再往里,只发现被分解的蝗虫,大量的,零零散散地堆在各处。

看来有人把变异蝗虫群消灭了大半,这让搜查工作轻松不少。

在踢掉一个巨大的阻挡道路的大钢板后,科林让自己的精神体——一条四肢修长的黑色格力犬,颈部的白毛像闪电一样耀眼夺目——先进去在变异蝗虫攻击下勉强保持原状的房屋里探寻,再边挥着来回飞舞的灰尘边和嘉佩小姐跟随其后。

一只小巧的虎纹伯劳在天空绕了一圈,穿过阿莱茵的头发停在嘉佩的肩膀上。

暗灰色头发的年轻哨兵落在最后。

在走入s区没多久哨兵和向导就纷纷请出精神体,用来勘察周围或者在某种小程度上攻击和保护主人。这极大的减少损伤和节约时间。当阿莱茵一个人单挑变异体并好不容易干掉后往往会看到与格力犬相互合作早就轻松解决的科林在前头看他,不得不说,那一刻阿莱茵非常羡慕。

就算是只专注医疗的向导——要知道,虎纹伯劳性格凶猛,那酷似鹰嘴强而有力的喙可以撕碎小型的兽类、蜥蜴和其他昆虫——比起“伯劳”这种矜持又谨慎的名字,阿莱茵更喜欢称它们为屠夫鸟。

阿莱茵想不出如果把麦克亚当请出来能干什么。所有人都会惊讶,他想,就算是捉摸不透的威海利在看到这只心甘情愿跪拜在现实美食的大肥猫后也露出匪夷所思的微笑。可糟糕的是,精神领域里的麦克蠢蠢欲动,迫切希望出来并打算一展雄风。

但只有精神相连的哨兵才知道,它是看上那只飞来飞去的伯劳。

闭嘴吧,臭家伙。阿莱茵在心里恶狠狠地想。伯劳在这次战场上不仅靠敏捷的身姿吸引变异蝗虫,还用尖锐的嘴撕扯那些充满斑点的丑陋皮肤。而麦克,他觉得也许只能提升观赏价值,毕竟对于这群口液乱飞的蝗虫来说,雪白的长毛可好看多了。

阿莱茵按压住心中的愤愤不平,一脚踏上面前的木板,易碎的薄片木板毫无抵抗地发出呻吟。那一声响起的同时让他感觉诧异——宛若一潭平静的湖面荡起层层涟漪——阿莱茵感应到甜腻芳香的气味。

这和他第一次察觉到威海利,命中注定的伴侣时的感受一模一样。

阿莱茵谨慎地来回望了一圈,视线停在最旁侧倒塌的吧台——尽管它此刻灰头土脸——这时科林和嘉佩已经穿过短小的长廊走出另一扇歪斜的门。

阿莱茵突然想到,这吧台是他砸碎的!那时候突如其来的愤怒,感觉像是一瞬间被丢进一个满是噪音和怒火的地方,没有庇佑。所以这里已经算是s区的尽头,开在最远处要穿过层层闹市的酒吧!

他们的搜索快要结束,而变异蝗虫也消灭的差不多。阿莱茵紧握住手,可是威海利,还有余下活着的人。最坏的情况是慌乱的居民逃进了广大而复杂的伯特山。

第18章:嘉佩

威海利在一丛湿漉漉的绿叶中抚摸女孩被弄得乱七八糟的头发。

女孩害怕地紧紧抱住他的脖子,甚至在前几分钟,她还放声大哭。

被落下的几个孩子在情绪上也受到了影响,站在威海利的周围不敢离开。

威海利出来的时候时刻警惕,并不想正面迎击变异体,只是来找剩下的s区居民。结果在接近边界的地方发现了五个孩子。在拨开叶堆的那一刻,孩子眼里的威海利堪比上帝。

不幸的是,当他准备带孩子走时,神游四处的感官瞬间扩张开来,覆盖了整个占地8%的s区。威海利看见五六只苟延残喘的变异蝗虫急向这边飞来,像是得到某种召唤。

骆发男人捂住女孩的嘴,而后来的蝗虫盘踞在四周,伺机冲破少得可怜的绿叶丛。

呼吸声来来回回地荡在耳边,威海利又摩挲了下被砍的几乎钝掉的刀。

感官神游症和精神反噬,“蔷薇计划”中哨兵向导的结合体引起的症状全出现在他身上。这下可有好戏看啊,手指抵上刀刃,想不到他还有这么窘迫的时刻。

去他妈的首席吧。

这时,满是利齿唾液的口器突然冲进叶丛,女孩惊吓地发出声音,被威海利用力一压,只能在怀里呜咽。男人攥紧手里的刀从右至左用力一划,受击的巨大蝗虫轰然向后一倒,同时大量精神触须如藤蔓般钻进脑袋缠住核心,精神压迫,蝗虫痛苦地四脚朝天胡乱挣扎。如果把它比作一个人的话,这感受就如同被关进一个不断缩小的黑色盒子,漫天漫地的无助和苦楚,直至手脚折断脊背破碎脑浆迸裂。

渐渐地,蝗虫的四肢缓了下来,最后神经抽搐地动弹两下。

它死了——精神触须被迅速收回——无声无息的,除了口器上并不致命的伤痕外,什么都没有。

威海利艰难地动一动压住女孩的手,蝗虫临死前的绝望残留在触丝上被一并回笼,这真可笑,一只基因突变没有本尊的变异体也会有这种莫名其妙的情感。

豆大的汗水划过惨白的脸。

威海利看向其他不敢过来的变异蝗虫。

他明白自己的身体,过度使用,极其容易陷入感知中迷失自我。

威海利费力控制处于爆发边缘的全部——精神、情感、记忆或者……

一声吠叫被精神触丝捕捉到,那是……精神体!

威海利眯起眼。

一条黑色的格力犬恍若从天而降,正对地狂奔过来,跃起飞快地咬住一只变异蝗虫的头部拖到地上,其后的伯劳鸟飞到高处直路俯冲,尖锐的嘴击入蝗虫柔软的腹部。

嘉佩抱住药箱跌跌撞撞地跳进叶丛,科林解决掉一只张牙舞爪的蝗虫后也准备……然而一只死在边上的蝗虫吸引了注意。他蹲下来,伤口里的绿色血液还在流淌,腐臭味横生,但这不是主要的。

呀呀呀,真可怕。科林止不住地摸向头部,随意对向导敞开的精神领域,需要凭借触丝进行疏导,共享信息,可如果在转眼片刻就扯开加护的精神屏障展开攻击,科林不知道如果自己的向导会这种技能是否可以躲过。他抬起头,此时所剩不少的绿叶也好心地坦开一块,一个男人坐在里面——科林单从高大还有微薄肌肉的外形无法分辨——神情虽显疲倦但嘴角还残留谨慎的笑意,不如平凡人露出害怕悲观和无望,整个人就透漏出一种诡异的自然。

难道这个人就是……

科林想起之前那些尸横片野的蝗虫,后怕地咽了口唾沫。

“先生你还好吗?”不知情的嘉佩急切询问,“有哪里受伤?”

“……也许我真正需要的只有精神疏导。”威海利克制住地嘟囔。

“什么?我吗?”嘉佩惊讶道。

“不……”威海利笑了笑,“看看这些孩子有没有受伤吧。”

嘉佩连忙接过他怀里的女孩。

女孩憋得脸红,泪珠挂满了睫毛,看上去可怜极了。

“嗨,先生。”后来的科林尝试地发问,“……你是s区的居民?”

“当然,哨兵。”

威海利看向他,而哨兵在男人转头时明智地避开对视。

悠长的狗吠敲碎了难得的平静,伴随而来的还有巨大的撞击声,三人一起望去,处于后防倒霉的阿莱茵被两只蝗虫撞向石壁,飞溅的绿血之下是深沉的暗灰色头发。

雷森!威海利一下把嘉佩扯开想要出去。

然而脚步还没迈出,灰白斑点中白光几闪,四分五裂的尸体飞散各处。顶着绿血浇身的阿莱茵笔直走来,紫黑云朵下的表情更显阴鸷。他扯住威海利的手臂,并不拉起,而是用力攥紧,居高临下地望着那双永不被灰尘掩盖的蓝眼睛。

啊啊啊,科林在旁边看得惊悚无比,阿莱茵这蠢货招惹一个糟糕角色还不自知!

阿莱茵缓慢地开口:“雷森是谁?”

他第一次感知到威海利情感波动,在大脑里,为他的情况紧张担忧。

可惜那个对象并不是……阿莱茵讨厌从威海利这里听到其他人的名字,哪怕是伊茜·爱娃,都会让他怒火中烧。

威海利眨了眨眼睛,“那个啊……”感觉到手上力量加重,于是异常正经地说,“我爸爸。”

阿莱茵:“……”

科林差点被口水呛住,一颗难得的八卦心消失的无影无踪。

“别再提他了。”威海利夸张地把身体扭成八度,掩面道,“那真让我伤心。”

“……对不起。”阿莱茵讪讪松手,“对于雷森·唐恩先生。”

“雷森切曼。”

“哦,雷森切曼·唐恩先生。”

科林:“……”

旁边的嘉佩还在尽心尽力地为孩子们做简单的检查,而围观的科林也挂着一脸“别人的世界我不懂”的表情生无可恋地做起嘉佩的看护。

仅剩几只蝗虫都被解决,眼下的局面让人不由松口气。

“好了,亲爱的。”嘉佩摸了摸最后一个小孩的头。

“那我们该去找余下的居民了。”科林扛起两个小孩,提醒道。

威海利:“我可以为你们带路,恐怕要快些,有一个孩子高烧不退。”

嘉佩一听就紧张起来:“非常感谢你,先生。”

她急急忙忙地去拿摆在一边的药箱,突然,地面产生剧烈的抖动,松散的土块纷纷塌陷,形成了一道长长宽阔的土沟。一条黑色的散着迷雾的“尾巴”从土沟中伸出来,顷刻缠住嘉佩拉药箱的手拖了下去。

嘉佩一声惊叫。

第19章:结束

原本散落各处的蝗虫尸体宛若死灰复燃,一股脑地直飞向黑雾,“尾巴”不停膨胀,渐渐形成了一团旋转的拥有凹口的——仿佛在邀请他们进来。

嘉佩被密密麻麻的蝗虫尸体吓得惊叫连连,在中心处伸出一只手寻求救助。

科林把孩子往阿莱茵怀里一塞,“你们先走!”他叫道,“别下来!”

说完果断跳下去,把吓坏的嘉佩往怀里一揽。

黑雾涌动了一下,嘉佩就觉脚底一空,吓得赶忙抱紧科林。雾中旋转的尸体开始变得锋利,视野极差。科林一边拿出刀来抵抗,一边拖着嘉佩朝外闯。

黑雾中时隔一会就有一段没有尸体盾牌的虚假地方。

奈何这团黑雾实在太多层交杂,哨兵的优势根本无处伸展。

嘉佩非常害怕,但不敢让负面情绪肆意蔓延。她是向导,不管哪个哨兵都会或多或少受到影响。这个变故出现的突然,在战场上遭到敌方袭击并不是什么大惊小怪的事。她在被拖下去的时候就联想到了死亡。遵循求生本能的伸出手让从蓝蔷薇向导学校毕业的嘉佩感到羞耻。

可是,当科林跳下来的那刻,嘉佩几乎热泪盈眶。

她还记得刚进s区科林的话,那时她并不相信。

一个花花大少的诺言有谁会真心信任。

然而,在这团黑得看不见天地的迷雾中,温热揽紧的手和跳动的心脏声如此之近,让她心生感激。

科林和嘉佩的精神体进不去黑雾,在一旁来来回回干着急。

虽然身处中心的人很难分辨,但其上的阿莱茵却可以清楚看出黑雾的隔断。

而且之前科林的忠告是建立在害怕还有什么古怪的变异体出现,现在看来不过是“重操旧业”,这些已死的东西能做什么,不过是想困住外来人。

要知道没有嘉佩·摩尔这个医生向导,可是会坏事。

威海利和阿莱茵想得一样,当阿莱茵把孩子放到他身边时一点也不感到惊讶,只是轻描淡写地提醒:“别着急啊,阿莱茵·艾德。”

阿莱茵点点头,“如果有什么事你就先走。”

他纵身往下一跳,最边的格力犬发出一声长啸,像是在感谢。

下去后的阿莱茵才明白科林的难处,四处弥漫的腐臭、争夺视野的糟糕黑雾和呼啸而过的大风,嗅觉视觉听觉都被堵了个严实,哨兵感知不出,唯有用体力拼搏。

还好他在上面记下了黑雾更转的频率,只要小心躲开尸体,扯出其中两个人——

一条黑色尾巴忽然从里甩出来,直打向阿莱茵。

“阿莱茵·艾德,小心前面,躲开。”

阿莱茵听到大脑里有讯息传递,并毫无保留地遵循。

在黑雾中他几乎什么都看不见,只觉躲开的那一霎那利风甩过脸庞,却使他止不住的高兴。

纵然这是多么的不适宜,但阿莱茵·艾德知道。

那是威海利的声音,在他的脑袋里,精神领域里。

就像是趁人之危一样,威海利·唐恩在他离开的那一瞬间强行将精神触丝植入大脑,如同当初的金丽娜·卡特,建立起精神结合。唯一不同的是,对于全身心交给威海利这件事,他心甘情愿。

幸福的突然降临导致哨兵像被包裹进一大团黏糊糊的棉花糖,在黑雾中穿行也充满了甜腻。

接受了来自“旁观明眼人”的指示,阿莱茵轻松找到被黑雾层层包裹的科林和嘉佩。当然,好面子的科林哇哇大叫嚷着阿莱茵抢了他难得秀威风的的机会,得了甜头(威海利)的阿莱茵不跟他一般见识,只狠踹了几脚。科林怀里的嘉佩不如他们心态好——其实科林和阿莱茵在这种环境下也想像小女孩一样吓得边叫边打抖,至于没有这么做的原因大概就是简单的自尊心——一张秀气的脸吓得惨白。

在阿莱茵带着科林嘉佩出去时,黑雾膨胀了几下,似乎不愿意让他们离开。

但是大脑的指挥清晰又深刻,阿莱茵动作果断完全不拖泥带水。

三人成功出来,倒在地上不断喘气。黑雾开始变化,旋转速度加快,风声被拉长得像是魔鬼的尖指甲从地面上划过。一道黑风拔地而起,直入天际。

从黑风中飞出一只蝗虫利齿,准确无误地插进在上方耗尽体力的威海利手臂,惹得男人闷哼出声。

阿莱茵的精神领域产生几丝波纹,担心地抬头观望。

可惜四处都是飞沙走石,他们被完全困在下方的土沟,耳畔除了风声就无其他。

从黑风中传出笑声,被旋转拉长的仿佛鬼魅。

威海利也不打算反抗:“最近我还真好运,见了这么多旧友,温索布·加沃。”

黑风中的声音清晰了些:“我才惊讶呢,威海利·唐恩。我还以为你早在蔷薇星球夺得荣耀,毕竟当初我们三个人中只有你回去了。结果居然是呆在这个丑陋的s区……”

“我从来不是个有志气的人,加沃。”

“我知道,毕竟里哈内死了。”

威海利不顾温索布的笑声:“你还想做什么?”

“别着急啊,威海利·唐恩。我只是好不容易能活动了,就赶忙来向你献上见面礼,让你别忘记我这个旧友。”

“感谢你让我记忆深刻,加沃。走的时候请把垃圾带走,s区的人不喜欢做免费劳动。”

“哈哈哈……你的口气还是这样让人难以接受。遵命,我亲爱的首席。看来这次的见面礼你不喜欢呀,我还会再来,由高贵的黑暗哨兵亲自献给传说中唯一能对抗的死对头的厚礼,听听就让人热血沸腾。”

黑风卷着蝗虫碎屑消失得无影无踪,阿莱茵赶上来时威海利已经把利齿拔出。

望着一地斑斑点点的血和威海利严肃的脸,阿莱茵张了张嘴,没有说话。

第20章:绷带

威海利带着阿莱茵等三人来到与伯特山相对的偏僻山洞。

一路上嘉佩都还心有余悸,并对此无可奈何。她总在为没有出什么力而内疚,当然,这种敏感的情绪在沉默的行走中也得不到任何宣泄——他们几乎都怀有心事。

直到来到s区居民的躲避处,嘉佩还没走进精神领域就被大量的负面信息占据。

所有人都在害怕,存活下来的居民。她抓紧医药箱上的提带,呼了一口气。okay,该她帮忙的时候了……嘉佩弯身进入山洞,入口不算太窄,白光之下向导的身体就像是自动被冠上光圈,中间却是模糊的。

“你们好,我是从中心区来的医生,不用担心。”她扬了下手里的药箱,“外面的变异蝗虫已经被解决,经过检查就可以从这里出去。”

s区的人看见陌生人走进来明显地往后缩了缩,但向导特定的心理安抚让他们近乎是无条件地去相信,同时害怕仓惶的心情也渐渐消散。

嘉佩望了一圈:“那个……听说这里有孩子高烧不退,如果可以,请先让我看一看。”

“在这里,医生。”山洞内一个抱着被衣服裹得紧紧的孩子的女人跌跌撞撞地跑出来。

嘉佩连忙打开药箱。

女人主动蹲下来,脸上担忧喜悦相互交杂:“真感谢你能来……医生……”

嘉佩笑得摇头,在拉开衣服时男孩朝她眨眨眼。

向导感觉到他传递大脑的微弱询问:“威海利叔叔呢?”

“别担心,他在外面。”

男孩:“他说要给我买糖果,我一直在坚持……我很难受。”

“是吗。”嘉佩摸了下他的头发,“那他一定没忘,你会很快好起来的。”

在外的科林也走进山洞:“嗨,有什么我可以做的吗?”

这时已帮男孩打好退烧针的嘉佩正在帮下一个居民包扎受伤的腿,看到科林后明显的惊讶:“你怎么进来了?”

从最开始未进去时他们几个就打算让身为向导的嘉佩打开头,阿莱茵和科林在外面等待以便解决不必要的麻烦。本来威海利该和嘉佩一起进去,可惜他的精神领域糟糕的一塌糊涂,并不能像嘉佩一样给予居民们心灵上的疏导,反而最坏的,他可能会受到s区恶化心情的影响。

就像是一条紧紧相扣的锁链,不断循环反复。

而且,这种情况除了威海利,没人知道。

“嗯……我在那站了一会,觉得没什么问题。”科林指了下山洞后立即朝嘉佩竖起大拇指,赞叹她的平复能力,“外面实在是太冷了。”

“冷?”嘉佩奇怪。

走了这么久的她可从来没有这种感觉。

科林耸耸肩,露出个古怪的笑容。

“好吧。”嘉佩回过头不再理会爱搞怪的哨兵,“你去检查里面的居民,伤重的马上叫我,轻伤的让他们不要着急。或许你也可以进行简单的包扎,科林·布鲁斯,我不相信哨兵学校没有教过这些。”

“遵命,女士。”科林比了个军礼,走向山洞内朝那些缩成一团面带怀疑胆怯的居民打招呼,并详细地介绍自己和来龙去脉。故作热情的口吻让人不禁想起曾在外的美好生活。

“中心区……哦不,应该是s区。”居民被科林的微笑感染,不确定地搭腔,“阿莱茵也来了吗?”

科林有些惊讶,这些人和阿莱茵的关系比想象中的要熟稔。

“是的,先生”他点点头,“你们……知道他?”

“哦……”那人听到后长呼了一口气,眼里好像有了自豪的情感,“我们约好打棒球,对吧。”

周围几个也纷纷点头,交谈开来。

“我一开始就想到他了,之前可没少说过话。”

“他很厉害啊,那天晚上,几下就把威海利的花店砸了,威海利简直要气疯。”

“威海利,哈哈哈哈。平常还真看不出来,一直跟在他身后。”

最后说话的人做了个小鸡展翅的动作,惹得一开始没加入谈论的人也笑起来。

科林挑了下眉,从居民中的话了解到当时应该是阿莱茵狂躁症发作,不过和这些人在短时间就相处得这么好,同时又把传说中伴侣的花店给砸了,还真是有点混乱。

“你们可真乐观。”他评价道。

“那么年轻哨兵,出去后你要不要也来参加,每周末都有的棒球比赛。”

说完后另一个居民立即站起来做了个打棒球的姿势,神秘兮兮地说:“说不定可以和阿莱茵来一次比赛,你们应该是好朋友吧,这可机会难得。”

okay,他倒是明白为什么阿莱茵会着急这个书本上都没有详细介绍的区域了。

就算是在中心区也呆的不错的科林都认为这些人很讨喜。

然而由于谈笑声太大导致嘉佩冲进来把他训了一顿s区居民仍旧在起哄甚至自顾自地把嘉佩当做是他的女朋友而遭到一顿毒打后的科林默默把评分降下来一点。

******

在外的威海利完全不知道山洞里的同伴已经把他卖了个彻底。

此刻的他倚在山洞边,盯着手面上破烂不堪的绷带。

温索布的话在脑袋里来了又去,威海利突然很想抽烟,可不用找都知道,这里没有那种玩意。

一点踩草的声音传过来,阿莱茵走到他身边。

威海利动作不改,而阿莱茵也没有说话——虽然他的眼神非常明显的出卖。

骆发男人握了下手:“你要问什么?”

“我觉得你并不会说。”阿莱茵看向远处,伯特山上的天空还是阴沉沉一片,他猜测是因为下过雨的缘故。

“哦,学聪明了。”威海利微笑。

“你手臂上的伤在我下去前还没有,你该让摩尔小姐包扎。”见他没有回应的意思,阿莱茵又说,“我感觉有人和你说了话。”

“为什么不是你呢?”威海利漫不经心调笑道。

阿莱茵没防备的脸红,赶忙偏过头:“如,如果你愿意的话,我现在可以去山洞,摩尔小姐……”

威海利笑了笑。

他想到阿莱茵体内残留的雷森切曼——说真的他们在某方面诡异的相像——决定泄漏一点,“这都是过去的事了。”

阿莱茵诧异地看向他。

距离上次感受到威海利的情绪波动后,他首次和他谈论——

阿莱茵呼了一口气,不自觉地开始紧张:“既然是过去的事……我觉得人还是要向前看。”

“哦……”哨兵给了一个意料之外的回复,威海利忍俊不禁,“你不好奇?”

“我很好奇。”

威海利摆摆手:“你真奇怪。”

阿莱茵注意到男人手面上的绷带,这应该是可以问的。他指过去:“这个……?”

“嗯——”威海利张开手,慢条斯理地舔了一下,抬头朝阿莱茵露出个笑容,“一个调皮的家伙留下的。”

阿莱茵的脸无一意外的又爆红起来。

第21章:军队

在山洞里整休了一天,第二天s区的居民走出来。

望着几乎被完全破坏的家园,每一个人脸上都浮现出一种难以形容的神色。

这无疑是一次无征兆的灾难,在这之前,美好与和平显得如此珍贵。

不过希望不会就此消失,就如同火焰,遇到一点木柴枯叶,依旧会再度燃起熊熊大火。

居民们各自找到残存的推车和工具,把坍塌的石块运往后山。嘉佩在其他人的带领下找到建在最偏的医务所,幸运的是里面没有得到大面积的破坏,病床和药物都还在。嘉佩赶忙换掉沾满尘土的被单,让生病的或是受伤的人先在上面暂时躺一会。

而市区这边重建工作正在如火如荼地进行。

有经验的工人专门对付曾经可以分割天空的黑色电线。

阿莱茵最先帮忙的是修建威海利的花店,在装修时老裘洛和挤牛奶的乔菲都兴致勃勃地提供点子,被连忙赶来的威海利坚决否定。

要知道乔菲想做的是在墙壁上画上大量不规则的黑白斑点,在修建的途中他无数次地谈论起家里那头命大的奶牛,居然会在变异蝗虫来临时逃进后山。老裘洛的橙色卡车倒没这么幸运,但不妨碍他借由墙壁来回忆。

在被威海利拒绝后他们非常失落,并把这种遗憾和哀怨投给唯一有可能的阿莱茵。

可惜哨兵信奉的是对未来伴侣的绝对忠诚,只能默默地留一个坚毅的后背给他们。

******

科林暂时结束辛苦的“帮忙”。

虽然他对于突然参加感到奇怪和莫名其妙。

毕竟和他一起进来的同伴——阿莱茵与嘉佩——都是这么自然而然的加入,并且乐在其中。

科林张开手,看着被瞬间磨旧的白手套。他最初只是去艾德家串个门的富家子弟,没想到最后演变成修房子的帮手。科林无奈地坐在木质台阶上,没注意背后的招牌。

这当然没关系,在s区,所有人都热切地寻求交往同时丝毫不提回赠。

“工作结束了?”

可惜上帝给科林·布鲁斯开了个玩笑。

他坐的地方正是处于半成品花店的门口。

用毛巾擦汗的科林在听到声音后明显地抖了下,他还记得,原本劳动过度酸累的身体立即像扭了发条的机器人一样猛得站起来,头也不回:“不,还没有,谢谢关心。”

“你似乎很怕我?”走出来的威海利把白色茶杯放在离科林最近的扶手上,“玫瑰花茶,尝一下?”

科林咽了一大口,僵硬地转过头:“你喜欢?”

“不。”威海利不在乎地耸耸肩,“只是听别人这么说,好奇地尝试罢了。”

科林放松下来,如果对方是真心喜欢这种香味浓郁的玩意,还真让他有点惊讶。

而这时同样端起杯子喝了口的威海利无可避免地产生了和科林一样的想法。

“你和阿莱茵·艾德是好朋友?那你们的性格相差还真大。”

科林:“你们什么关系?”

威海利耸了下肩:“你觉得呢?”

“okay,先生。”科林摆着手后退一步,“我和阿莱茵不同,说实话,当然我觉得你也能察觉到。我认为你很可怕,如果你愿意可以把我和阿莱茵都杀了,我相信你有这个能力。我无法辨别你是向导还是哨兵……也许你现在耐下性子只是想和阿莱茵玩个游戏。”

“你说得我好像是个只会杀人的大魔王。”

科林:“我只是在用所知的简陋语言夸奖你,抱歉先生。”

“看来你不是很了解你这位‘好朋友’。”

“我只知道那个白痴觉醒期夸张到吓人,还有他不和其他向导匹配。或许……”科林看向威海利,“这和你有关系?他在看到你后整个人都不一样了。”

“哦,你意外的敏锐。”威海利故意露出个吃惊的表情,“这方面我建议你可以去问下介绍他来的那个人。”

瑞蒂老师?科林在心里留下个疑问。

看来事情突然转向一个不得了的方向。

“我希望你别杀他。”

沉默了一会的科林忽然说道。

“仅此而已?”威海利笑道,觉得实在有趣,“你叫什么名字?”

他本来只想套下话,对于斯碧弗·瑞蒂还暗藏了怎样的计划好奇,然而事情急速发展到了一个善良的人在为另一个粗心大意蠢笨执着的朋友求情。虽然他本可以借由精神触丝节约时间。

但是这样的“茶后闲谈”有何不可——即使他明白眼前的这个哨兵也一概不知。

不过哨兵还很清楚,他是反感阿莱茵的到来,就算他带着雷森切曼·里哈内一起回归。

威海利讨厌战场。

“我很胆小,对于你们这些人在计谋什么丝毫不感兴趣。只想保命,以后在找个普通向导。”科林拒绝道,“所以抱歉,先生。”

******

另一边,阿莱茵正和几个人在修补屋顶。

顺便一提这几个人中有老裘洛、乔菲,还有随时添补砖瓦的伊茜和玛琳西亚。

阿莱茵还深陷一种自定的快乐中,他和威海利完成了精神上的结合,并且还没有被阻断——纵然男人特设了精神屏障,而阿莱茵也完全得不到一星半点的讯息——可这不妨碍他可以平和地与伊茜道歉并共同“工作”。

就连同在进行修补的人都感觉到他的快乐。

“这是怎么了?”老裘洛手上工作不停,“我们的阿莱茵居然笑得合不拢嘴。”

被老裘洛惊醒的阿莱茵连忙摸了下脸,发现并不如所说,抬头道:“并没有,先生。”

“你的眼睛在传递这样的信息,它们就像天上的星星一样晃着我。”

乔菲也在旁凑热闹:“他可是和威海利一起回来的。”

“这可不行,你背着我做了什么,小骑士?”伊茜笑着叫道,顺手把一块涂满厚浆的砖块递给老裘洛。

阿莱茵还能想起伊茜曾经的戏耍,也实在不喜欢她暴露的黑裙子和过于艳丽的红色卷发。

他撇过头不去看她:“并没有,伊茜·爱娃。”

和威海利关系更进一步这种事,他是绝对不会告诉这个虚假的“情敌”。

伊茜被这种明显的拒绝弄得乐不可支,他简直和相属年龄配合到完美,一根筋、勇往直前、不善于伪装。伊茜大概能了解为什么威海利让年轻哨兵在身边呆这么久,或者更该说纵容。

“你省省吧,伊茜。”乔菲道,“要是威海利第二天睁眼看见你,一定会吓得从床上滚下来。”说到这故意挑了下眉,露出个歪斜的微笑,“但我就不会。”

“我还没闲到去和奶牛争抢。”伊茜收起表情,严肃地拢了下头发。

玛琳西亚在旁对于乔菲的窘迫样毫无恶意地微笑。

这时,梯子下传来一声“妈妈”,一个穿着裙子的五岁小女孩正朝他们挥挥手,指向旁边,头包围巾准备好餐点的婆婆也微笑地摆了摆手。

“伙计们,可以休息了。”

玛琳西亚刚提醒完,伫立在旁的梯子轻微晃了两下,小艾米蹬着梯子爬上屋顶。

“小心,艾米,快下去,天这太危险了!”她的母亲连忙叫道。

而艾米丝毫不在意,站在玛琳西亚身边勇敢地伸长手。

老裘洛笑呵呵道:“或许她想看看上面的风景。”

艾米来到阿莱茵这里蹲下:“阿莱茵·艾德?你知道超级布偶的歌,嗯……我妈妈哼给我听过,特别好听!”

阿莱茵抬头看她,艾米长得很像玛琳西亚,眉眼间都依稀有相似的影子。不过他没有见过那位传说中的父亲,还不能就此武断地认为,至少艾米的头发不是褐色。

“谢谢夸奖。”他说道。

“嘘!”艾米神秘地朝阿莱茵比了个手势,凑到他跟前悄声道,“听说你喜欢威海利叔叔,我妈妈,还有裘洛叔叔乔菲叔叔他们都在说,你一直跟在身后,还盯得紧紧的。我想说你真的得到了一个宝藏!我们都知道威海利叔叔非常厉害!你和他在一起就可以得到他的保护!”

“哦——”阿莱茵的声调不受控制地上扬,“你知道些……”

对于别人在身后谈论他追求威海利这件事并不奇怪,甚至越多人知道越好。

但威海利的过去还是让他分神。

即使他曾经拒绝过男人——大概只有上帝才能分辨哪句是真话哪句是假话吧。

阿莱茵故意的保留激起了女孩的自信:“当然。他是突然出现在这里的,当时我还很小,可能还不会讲话。不过那时候刚好是大战结束,我们星球和一个……好像叫做基曼星球的坏家伙。大家都不觉得奇怪,因为战争很多向导和哨兵都受伤了,威海利叔叔可能是被拉上战场的倒霉蛋或者是无家可归的难民。总之他说想开花店,我们都很欢迎。可没过多久他就变得很奇怪,夜晚会跑去可怕的伯特山,别人还没说他就知道内容,这里没有一个人打得过他。”

“然而这些都没什么,不是吗,他不是坏人。”艾米老成地说道,忽眨的眼睛仿佛在寻求阿莱茵的认同。

阿莱茵:“你在哪儿听到这些的,刚才你好像在背书一样。”

“裘洛叔叔,他喝醉了就喜欢四处找人说话,别人也偶尔谈到。我妈妈可没说过,她害怕那场战争。”艾米耸耸肩,歪头问道,“哨兵和向导是什么?”

“人。”

艾米:“和我们一样。”

“是的。”

忙碌了许久的工人无心关注阿莱茵和艾米的悄悄话,老裘洛和乔菲等人跟阿莱茵说过后就匆忙下了梯子扑向热气腾腾的食物。玛琳西亚还是很担心,遗憾的是艾米不想她来打搅,而阿莱茵也再三保证会注意女孩的安全,才依依不舍地离开屋顶。

——母亲的心让她放弃食物站在下面紧盯不放。

阿莱茵瞟了眼下方的玛琳西亚,说道:“我想我们应该是第一次见面。”

“对。”艾米大喇喇地站直身体,迎面吹来的风舒服得让人闭上眼睛安心享受,“上次你来的时候我在睡觉,很遗憾。”顿了下又说,“我一点也不害怕你,也许是因为超级布偶,总有种亲切感。嗨,你有多高?”

阿莱茵表示疑惑。

“我想看清那里。”艾米指过去,“果然身高让人头疼,我希望明天就长大。”

“okay。”阿莱茵嘟囔了一声,“如果你不介意。”

他提出了一个可以把她架在肩上的点子,艾米欣然同意。

高度瞬间提升,视野更加广阔。艾米不自禁地发出一声赞叹。阿莱茵抓住肩上想要晃荡的两条腿,托她的福,年轻哨兵在繁乱的修补工作中也了解到周围的自然风光,而且感官的延伸可以看到更远。

他望见了野兔,非常小的,暗棕色的皮毛附着在上,小心翼翼地呵护着中间柔软身躯。它们奔跑在森林里,绿绿葱葱的树密杂地分布。不同于中心区的光树,每一棵都象征着钱币。虚假的,在暗沉的夜晚闪出不该有的亮光,仿佛在预示着帝国永远昌盛。

视线被飞快收回,普通光线照耀下的伯特山只在瞳孔里留下一个模糊的轮廓。

阿莱茵看见在比较近的地方,准确来说是半成品的花店门口,偷懒的科林正在和威海利谈论什么。

艾米全然不知,被美景吸引的啊啊乱叫,并催促阿莱茵一同加入幼稚行业。

于是阿莱茵开口大喊一声:“布鲁斯——!”

站在扶手前的科林打了一个猛烈的抖擞。

哦看吧看吧!他说的没错,科林烦躁地抓住头发,那头漂亮的碎金子般的头发被弄得像一团刺猬,阿莱茵以前可是沉默寡言的,要他在学校里说大声点简直会要命!

科林再次感叹,面前这个笑得无害的人真是可怕。

“不好了不好了!”

一个还穿着脏兮兮背带裤的男孩边叫边跑过来。

他的到来无疑打破了眼下美好和平的局面。

男孩跑得上气不接下气,连脑袋上的帽子落在身后都不自知。

科林来不及回复阿莱茵,急忙拦住男孩道:“怎么了?”

“军队!s区的军队来了!快逃!快逃!”

可惜男孩的忠告还是晚了,几乎是在他说完这句话时,不仅是科林,其他居民都看见,从市区入口处闯进一大批钢铁盔甲,高高飞扬的帝国旗帜显着夺目。

士兵们一路沉重而来,踏下的脚步震起无数灰尘,仿佛在预示着一场古怪的战争即将来临。

第22章:上将

“桑莫·门吉,帝国上将。”

来人带着一个高高的军官帽,帽檐压得极低,落得眼窝处都是阴影。高挺的鼻梁下是两撇张扬的胡子,象征着岁月的流逝。他穿着笔挺的深蓝色军装,用皮带束得整齐规范,外面再披了一件大的军用衣,肩膀上重量级的徽章险些要亮瞎科林的眼。

小男孩害怕地缩在科林的身后。

科林连忙敬军礼:“科林·布鲁斯,黑蔷薇哨兵专属学校的学生。”

他还没毕业,可不敢在这种一看就不好惹的人面前自称哨兵。

上将微微抬起头:“哨兵,就你一个?”

哦上帝,他的眼神就像x光线一样。

科林不自然地摸了摸脸:“也许还有其他?”

“忠诚的中央大臣可是向帝国进行了详细报告。小子,你这是在欺骗我吗!”

上将背后的士兵踏向地面,声音整齐响亮,充满威慑。

“什么事,布鲁斯?”从屋顶上急忙下来的阿莱茵跑到科林身边,对上将说道,“您好,我是阿莱茵·艾德,还有一位向导正在很远的医务所内,可能暂时赶不过来。

“哦,艾德家那个天天东砸西砸还迁怒向导的小子,你的父亲我见过。原本还想着是个什么丢脸的家伙,结果是位优雅的绅士。看来帝国的传言偶尔也不能真信。”

阿莱茵:“承蒙您的夸张。上将,您这次来是?”

“算走了狗屎运了,小家伙们。国王听说这次s区的救援只有你们三个人参加,特地来给你们奖赏。”

科林不怕死地搭腔:“这一点也不像是会带来好运的奖赏。”

桑莫上将身后那群黑压压的士兵,他和阿莱茵拼上全力都不能保证,要是旁边那个男人加入——科林极快地瞥向身边,男人还在悠闲地喝着玫瑰花茶,全然不把变故放在眼里。

上将瞟了科林一眼,漫不经心地取下白手套。

“没办法,帝国就喜欢这种排场。”

他摊开手,背后一个士兵立即奉上两张画有黑蔷薇的信封。上将把信封往前一甩,像是丢飞镖一样随意。两人慌忙接住。

“里面是证书,恭喜你们,破格毕业,可以马上向社会奉献。不过也要提醒你们,不能再把狂躁症当借口,犯了事国家会立即把你们关进大牢。还有告诉那位向导,她的档案已被调往中心医院,简而言之就是升职了。”

这样的奖励无疑是科林最想要的,他再也不用被关在那个乏味的大铁笼里。

“阿莱茵·艾德,我必须告诉你是个幸运儿。因为是第一个要求加入s区的救援活动,帝国被你的奉献精神打动。据我们看守报告得知,还有一些残存的变异体在中心区,帝国会派出一批哨兵向导进行严格搜查,你也是其中一个,并且是最有经验的。帝国对你寄予厚望,希望到时你能带着专属向导准时到达。”

好一通冠冕堂皇的言论,阿莱茵抓紧蔷薇信封:“谢谢。”

科林愣了愣,忙指向自己。那他呢?为什么是阿莱茵一个人?

遗憾的是上将根本不在意科林。

他转过身,目光轻轻瞥过威海利,而后者只是简单地举了下杯。

中心区的访者来去匆匆,上将带领着士兵消失在市区入口——如同初来般突然。

s区的居民还沉浸在过度紧张中,之前变异蝗虫来袭就已经压垮了可怜的微弱神经。他们简直就像是饭后喝了太多的葡萄酒,一大班人醉意盎然地冲进来,到结果又转折性地带上礼貌,什么坏情况都没发生。

可是不管是多大的变故,重建家园的念头仍然牢牢占据。围观的人群很快又回归岗位,锤头敲打钉子的声音连续不断。

身后的小男孩拼命想拉走科林,或许在刚才的那场躲藏中把他当成了守护神。

科林应了几声,牵着小男孩去捡落下的帽子。

算了,他想,这可不是想管就管得到的。而且除了那个人,其他话还真是一点都没想从阿莱茵的嘴里撬出来。该死的臭家伙。

转眼间,花店前就只剩下阿莱茵和威海利。

阿莱茵转过身,看向还喝得津津有味的男人。

“等等,等等。”威海利放下杯子,率先说道,“我和你的好朋友没说什么,也不会去那个鬼地方。”

阿莱茵张了张嘴,这该说是意外的诚实?

“啊不……其实我觉得你也应该会这样。不过我还是希望你能来,毕竟我的专属向导只有你一个。”

“暂停。”威海利举起手,“有时候太容易暴露的心思,反而不知道真假。”

阿莱茵听话的闭嘴。

一声喵叫响在两人之间。

麦克亚当趾高气扬地迈步过来,仰头对向威海利又喵了一声,蓬松的尾巴还奇迹般地甩了甩。

“你又把它放出来。”威海利弯下腰把玫瑰花茶放到地上,“嗨,尝尝,伙计。”

贪吃鬼麦克立即去舔,接着便是尖叫地蹿到阿莱茵身边,拼命地扒他的裤腿。

“是,是的,它实在太吵了。”阿莱茵把麦克抱起来,“抱歉,它可能不喜欢这味道。”

威海利耸肩,表示不在意,反身去整理窗台上的花。

麦克享受地在主人的手臂上翻了个身,过度的重量加剧了负荷。

阿莱茵皱着眉小声提醒:“嘿别动!”

麦克又扒了两下阿莱茵的衣服,厚脸皮地用尾巴来回扫,一副乐在其中的样子。

“对了,我突然想起。”阿莱茵对精神体没有半点办法,只得把注意力回笼到威海利的身上。他往前走了一步,“我还没见过唐恩的精神体。”

“嗯,你想看?”威海利转动其中一盆花,回头微笑道,“在这里。”

威海利指示的是一盆还没开花只剩下绿叶包笼的植物。

阿莱茵:“……”

“哦。”威海利瞟了一眼,又补充道,“等它开花就能看到了。”

阿莱茵:“……”

他要收回前言,这个男人根本一点也不诚实!

******

科林在第三天回到中心区。

哨兵学校的通知越来越急,他根本摆脱不掉。

而s区的修建还不到三分之一,然而终究还是有房子住,建好的,或者是半成品。

在这三天里他充分的体验了一把“自由人”,s区的夜晚完全不逊色于中心区,各种自酿的酒和聚在一起的人,暗淡的灯光下皆是欢声笑语。科林不同于阿莱茵拘谨,原本就大方的他收获了一批“酒友”,还听到了各种八卦。

有一次他不小心喝醉,肆意地嘲笑把他扛回去的阿莱茵,那些捕捉到的小料子在酒液的陪伴下如同奔流不息的江水,于是阿莱茵非常绝情地把他丢在小路上,拍拍手走人。顽强的科林又爬回去和那里余兴未了的老裘洛来了次拼酒,被一路找来的阿莱茵踢回家。

但是记忆最深的还是第一天居民抬着去世的人进入伯特山,那里有一块专门的墓地。

死亡总是让人悲伤。

人们沉默地为逝者埋土,钉上代表身份的墓碑。

傍晚的风吹得后背冰冷冷一片,余晖流淌到墓地上像一滩腥味未消的鲜血。

科林站在后面,和阿莱茵嘉佩在一起。

天空渐渐黑下来,所有人仍一言不发不想离开。仿佛面前的不是短小的碑石,而是巨大的承载生命的容器。在这庞然大物面前,任何言语眼泪都微弱的让人觉得可笑。

科林艰难地呼了一口气,被这种庄严肃穆的氛围感染。他仰起头,天幕上繁星璀璨。

离开时嘉佩来送他。

看到站在s区土地上的女医生,科林恍惚觉得这个人从来都是活在这里的。

“谢谢你,布鲁斯。”栗色短发的向导难得羞赧,“当初来这里时还说了一些奇怪的话。”

“为美女献身义不容辞。”科林露出个微笑。

“你说话真是奇怪,明明心里比谁都想得多。”嘉佩道,“不过还是谢谢你让我活着。这片土地太美了,没有飞行器没有无声无息穿流的悬浮车,可泥土的芬芳和森林的清新显得如此真实。我会向帝国争取,用升职的条件换取来这里的机会。帝国拥有异常优秀的医疗设备,这里只能让人叹息。”

科林评价道:“很伟大。”

“谢谢,这里还有你的一份呢。”

“哦别……”科林不适应地摆摆手,“我只想和我的小女朋友们呆在帝国混日子,她们这么久没见到我一定会恨死我的。”

嘉佩无奈:“你这个不讨喜的家伙。”

******

中心区的夜晚,斯碧弗匆匆走过学校的走廊。

天边的明月将光芒投下,拉长着走廊上高大柱子的黑影形成一个半明半暗的空间。

斯碧弗右耳上的半环状耳机在这种环境下发出一圈绿色的荧光,提示此刻正在通话。

女人的细高跟每一下都准确无误地踩在地面,却诡异的没有发出任何声音。

这和以往一样,毫无区别的普通夜晚。

学校里的年轻哨兵早已在防音系统下安然入睡——虽然遥远的s区人民此时才刚刚结束工作,准备去破酒吧里小酌一口。

“是的。”

斯碧弗不断重复,机械地像台常年不坏高速运转的机器。

在反复应了几下,她突然说道:“你们答应过我!”

这声音带着微薄的怒气,仿佛打碎了黑夜里冗长的沉寂。

拐角处斜斜透出一道影子,斯碧弗停下脚步,目光聚集在前方,轻声又说了声“是”后,关掉耳机结束通话。

抱着行李的科林走过长廊的拐角,一抬头就看见站在暗处香槟色头发的女人。

她的脸上毫无表情,嘴唇艳丽的口红像一朵骇人的罂粟。

第23章:矛盾

“哦……”科林有点不好意思,“瑞蒂老师,我不知道……刚才听到声音,您在打电话?”

“科林。”女老师缓慢地露出笑容,“别提了,帝国的那些老头子。只知道把任务分配给下属,自己却在逍遥。”边说边泄愤地向哨兵展示一直抱在手上厚厚的文件。

“抱歉,打扰到您。”

科林尴尬地笑了笑,瑞蒂老师的言论一向大胆,真不知道一开始帝国那群老狐狸是怎么看中她的。之前关于哨兵向导和普通人配对这种话题就足以让人惊讶地张大嘴巴。

可是也因为她,阿莱茵才能进入s区,并成功缓解狂躁症带来的糟糕影响。

斯碧弗:“怎么样,就这样离开学校很不适应吧?恭喜你了。”

科林颠颠手里的行李:“是有点伤心,这些都是室友帮忙收拾的,我还打算参与拥抱告别的仪式,结果什么都没有,看来他们是巴不得我走呀。”

“别这么说,他们一定会在心里想念你,只是太害羞了。”

“对了,瑞蒂老师,在s区的时候有一位叫桑莫·门吉的上将……”

“别,别,很抱歉,我做不了主。”斯碧弗连声打断,“虽然我知道阿莱茵是你的好友,可还有其他成年的哨兵参加,有什么好担心的呢!你并没有向导呀。”

——果然知道。

科林:“阿莱茵他也没有正式登记,谁也无法说明他有专属向导。我记得上次你还说阿莱茵可能会和一位普通人配对。”

“这个啊……”斯碧弗皱起眉,“我倒是听说过,威海利·唐恩,不是吗?”

——原来是叫这个名字,威海利。

“您认识他?”

斯碧弗定定地看向科林,嘴边笑容不减:“不认识。”

科林呼了一口气:“这就好,因为我在s区呆过,所以知道这个人特别古怪。我想他一定不会和阿莱茵一起参加。”

右耳上的耳机又亮了亮,斯碧弗按住慌忙地说了声抱歉。

科林若有所思地看着女老师走过,转身,抱着行李往前走,心想自己真不是套话的料。

“科林·布鲁斯。”

声音从背后传来,他回过头。

斯碧弗站在拐角处,半张脸被阴暗覆盖,只留下一张艳红的嘴,一张一合。

“他一定会参加。”

科林奇怪地啊了一声。

“因为阿莱茵有个我们都不能低估的靠山。”

话语一闪即逝,仓促的高跟鞋声响在整个长廊上。

******

s区,夜晚。

中心区的科林和斯碧弗刚结束掉奇怪的对话,阿莱茵已和白天工作的伙伴沉沉入睡。

酒味烟味和此起彼伏的呼噜声充斥在这间廉价的房子里,人们睡得东倒西歪,阿莱茵也因为劳累放下所有的戒心。

暂时的安定让所有人几乎都忘了这个遥远偏僻的区域也曾受到攻击。

未锁的门悄然推开,一个鬼魅般的人影闪了进来。

毫无偏袒的月光将房间照亮,威海利站在人群中间,挺直的,像根不会说话的电线杠——事实上,他的到来也没有发出半点声响。

男人看着躺在床上的哨兵,正经严肃的睡脸和乱七八糟的头发形成一种滑稽的对立。

月光照亮了威海利眼底漂浮的那些意外不明的神色,无人知道他拜访的缘由,实际上,他也说不出来。也许是想来杀了他,又也许只是来看一看。

“你想做什么!”

有声音闯进威海利的精神领域。

阿莱茵的手臂动了动,一撮雪白的毛在没开灯的屋子里很是显眼。

麦克亚当跌跌撞撞地迈过睡死的人,极其豪壮地护在主人身前。

威海利又听到它传来的讯息,略带警告的。可只要一联系外表,就立刻会变成家庭宠物在闹别扭的不合理画面。“原来你还在,我以为他早让你回去了。”威海利通过精神触丝传递,“不过你居然能讲话,这真让我惊讶,我以前从来没察觉到。”

猫大爷哼了一声:“我当然会传递信息,只是阿莱茵嫌我吵不让说罢了,不过大爷也不稀罕。”

威海利笑道:“你还真听主人的话。”

麦克炸道:“大爷想干嘛就干嘛,只不过是看这小子可怜!”

一人一猫在黑暗的房间里相对而立,没有半点开口的意思,脑中的交流却波涛汹涌。

威海利眯了眯眼睛,无声息地往前走了两步。

“你……你想干什么!”麦克缩到阿莱茵手臂下,“别杀他!”

为什么每个人都这样想。

威海利有点无奈:“如果我想这么做你会?”

麦克嘟嘟囔囔说不出话来,过了会又瞟向男人,迟疑地把信息传达:“你会陪阿莱茵一起去吗?”

“你希望我去?”威海利道,“那个人的话你听到了吧,有很多的哨兵向导和有用的精神体。”

“大爷我本来就不是为了战斗。”麦克反驳道,“而是因为陪伴才创造出来。”

“哦是吗……这还真有趣。你饿了吗?”

麦克眨眨眼,伸出舌头舔了下嘴巴。

威海利:“跟我来,我请你去吃东西。”

麦克挣扎地看了眼还再睡的主人,在威海利又一声询问后,欢快地蹦下床,把要保护和陪伴阿莱茵的誓言全然抛到脑后。

门再度被关上,屋内沉睡声依旧,窗外月亮昏黄弯斜。

******

科林走后的第二天,阿莱茵也回到了中心区。

纵然他很不愿意,但邀请搜查的讯息已传至手中。

穿过s区的广大土地后再踏入帝国中心的领域,阿莱茵突然有种陌生的感觉。

钢筋铁泥的建筑和头顶肆意乱飞的飞行器,穿过身边的全是散发着强烈抗拒信息素的哨兵。

他没有搭乘悬浮列车,一路走回家,直到敲门,心里都还怀揣着类似狂躁症般的焦虑。

敲了一下,门就被飞快拉开。身为向导的艾德太太对于任何信息都格外敏感。她给了站在门口的阿莱茵一个拥抱:“哦亲爱的宝贝,终于回来了。你不知道当我和你的父亲听到你去了s区救援,是多么的着急!”

阿莱茵象征性地回笼了下母亲,示意她放开。

哨兵强烈的反抗讯息让艾德太太不得不收手,但并不想让气氛太紧绷。

阿莱茵走进大厅脱下外套,被跟在后的母亲连忙接过。“我来吧,亲爱的。”她说道。

“谢谢,母亲。”阿莱茵没有脱手,“不用了。”

“哦是吗。”艾德太太讪讪地松开,“你在哨兵学校学过这些。对不起,哦,我承认一开始激动的语气让你感觉不适。我只是对于你去s区这件事感到惊讶和害怕,毕竟你明白那里……”

“全国占地只有8%的普通人流放区,抢劫吸毒偷窃高发地是吗。只是母亲——”阿莱茵慢慢转过身,“你忘了你的小女儿吗?她现在差不多该十岁了吧。帝国那台老爷机器诊断她没有觉醒的机会,除了去s区我真不知道她会在哪里。”

艾德太太仿佛一下被戳中痛脚,捂住嘴巴后退了几步。

“你不想她吗,你的女儿我的小妹妹!”

阿莱茵的声音瞬间升高,原本蛰伏在艾德太太肩上隐形的安列蒙忽然张开嘴巴,体色变成了准备发动攻击的暗色。还没消失的麦克也不甘示弱,从沙发处一下蹿到阿莱茵脚边,拔高声喵喵乱叫。

拜精神体所赐,原本普通的一次家庭争执俨然升级为动物歌唱大会——而且还是单方面的。

哨兵被肥猫吵得几乎神经衰弱,“哦行了麦克,停下吧。”他轻轻踢了它一脚,对母亲说,“很抱歉。我原本不愿回来,帝国下了通知,我拿了行李会马上离开。”

说完他飞快地上楼,把母亲和爬不上楼梯的蠢猫留在一楼大厅。

******

在旅店里匆忙度过一宿的阿莱茵顶着干涩的双眼到前台结账。

店长在询问过他的身份后大度地表示免费——帝国对于哨兵向导总是仁慈的,毕竟中心区还有些伪装的普通富豪,这通常会成为挨宰的对象。

阿莱茵拉开店门,头顶的铃铛响个不停。

天空一片蔚蓝,太阳还未出来,四周营造出一层暗淡的光晕。或许真的是太早了,周围一个人都没有。他呼了一口气,拎着行李箱形单影只地走出来。

阿莱茵小时候还会依赖母亲,在印象中艾德先生和艾德太太总是被夸耀的对象,当然,他们还拥有非常棒的精神体。可是在哨兵学校的这七年里,他唯一奢求地就是父母能来看一看。

每个觉醒的人都要进去,他明白这点,只是太过的知晓反而让自己像个被遗弃的孤儿,而显然的哨兵专属学校是个巨大而优秀的收留所。

阿莱茵突然觉得自己毫无发火的资格,但于事无补,只得把思路替换。

他来到目的地,空旷偏远的草坪上站了几个人,军用直升机的螺旋桨发出轰鸣声音,吵得心里难受。

“啊来了来了。”其中一个男人从石块上蹦下来,“最后一个。”

“不过好像是一个人。”他的专属女向导扶了下眼镜。

“bingo,甜心!而且还是个哨兵崽子,我都能嗅到他身上那股年轻张扬的哨兵素,他还未结合,这可有好戏看喽。”

第24章:画像

“嗨,我是道尼,这是梅狄。那边的是史密斯,罗勒,米琼……”

最先从石块上蹦下来的哨兵向后来的阿莱茵介绍。

一共有四对哨兵向导,主动自我介绍的和戴眼镜的女向导梅狄,站得稍远的三对中有一对和道尼一样是女向导,后两对是男向导。

不过共同点都是,哨兵占据着强壮的一方。而专攻精神领域的向导被这些怪家伙衬托的像个用来装饰的娇小布娃娃。

阿莱茵缓慢地望了一圈,眼神里充满了戒备。

全是姓氏。

于是在道尼询问他叫什么时也只是简短地说了声艾德。

“哦,艾德,艾德。”道尼讪讪地收回手——这原本是用来打招呼,可惜对方毫无此意——话题转了一个方向,“你是刚毕业吗,我之前……”

“你应该有听说过,道尼先生。艾德家的儿子砸坏过一家超市,我记得这有登上通讯器,毕竟在比起向导的疏导镇定剂还更有用这件事上非常神奇。”

“嘿!你可真不会聊天。”

“很抱歉,我来晚了,感谢你之前的帮忙。”

阿莱茵转了一个谈话的方向,回复完走过道尼向后面的哨兵向导打招呼。

“哦甜心。”严重受伤的道尼抱住身边人可怜兮兮地寻求安慰,却被冷漠的梅狄一把推开。

全部打完招呼——通常应答的都是向导,哨兵的自傲让他们拒绝一切虚假的问候——阿莱茵来到简教官面前,许久不见的男人站在离直升机最近的地方,时刻旋转的螺旋桨把军服的一角吹得直往上飞。阿莱茵向他比了个军礼,没想到会再见。

两年的距离让年轻哨兵难得好奇地往直升机内望了眼。

那个时常为了简教官而把监视哨兵当乐趣的女向导没来,阿莱茵莫名呼了口气,记得在学校里时科林总把她称为“滥用私权”或者“助纣为虐”。

简教官用鹰隼般的眼睛注视着阿莱茵。

“别东张西望!”他威严地警告他,又奇怪地在后面加上一句,“她没来。这是你的行李?”

阿莱茵眨了眨眼睛:“是的。”

“太多了。”刚说完直升机上的士兵就丢下来一个蓝绿相间的军用背包,简教官继续吩咐,“选出最主要的,其余的垃圾丢进直升机。小子,你的向导呢?”

阿莱茵沉默地把剩下的东西扔进已被简教官降职的“垃圾回收站”,背起军用包往后退了一步。

简教官有点不耐烦地又问了一遍,旁观的道尼打了个抖擞,毕竟在场的所有人都是从哨兵学校毕业,领略过这个“野蛮”头子的威力。

“啊在这里,在这里。”

最偏的草丛动了动,一个骆色卷发的男人从中走出来,头顶着几片叶子神态自若地朝所有人摆摆手。“其实我早来了,只是没想到……你们……”他耸了耸肩,露出个无可奈何的笑容。

然而大家都明白这个突然冒出来的男人暗自保留的话,他在嘲笑他们的能力。

阿莱茵的目光近乎寸步不离。

年轻哨兵呆立在原处,感受到前所未有的惊讶和欣喜。

这太让人吃惊了不是吗,that'scrazy!

“哇哦,嘿,你……你是艾德……哦……”夸张开放的道尼在一边语无伦次,同时接受到专属向导的消息,梅狄:“很抱歉,我没有发觉。”他飞快地回应,别甜心,我也是,一点也……

“是的。”威海利微笑,走到僵硬的像块石头的阿莱茵身边,伸手揽住肩膀凑到耳边故作暧昧地说,“快,亲爱的,把那个破烂玩意哦帝国特制的探测器拿出来,他们都不相信我呢。”

从口中呼出的热气萦绕在耳边让人无法不去遐想,阿莱茵听话的从衣服内袋里拿出“小铁盒”交到男人手中。

威海利惊讶地来回转动这个屏面已被敲碎的探测器,实在没想到小家伙还保留着。熟练地按下“盒子”旁的按钮,支离破碎的绿色搜索图上微弱的红光不断闪烁,像是在垂死挣扎。

他盯了几秒,飞快地按掉开关,探测器停止工作。

旁人不知道这个突然冒出来的男人在搞什么鬼,就看见他抬起头微笑了下,并把那个小玩意塞进了自己的口袋。

“好了,废物们。帝国没时间给你们在这儿玩过家家。”

还是简教官结束了这场猜疑,把任务分配重新讲了一遍。

——向来蛮横的教官直接无视把队伍搅乱的威海利,这本来是个可以大发雷霆的好机会。

就如之前那位上将所言,帝国把再次搜查的言论讲得冠冕堂皇。但事实上,地域划分也只限于中心区,遭受重创的s区仿佛国王游戏中被“国王”彻底忽略的可怜虫。

威海利吊儿郎当地揽着阿莱茵,所有的话通通从左耳进右耳出。四处瞟了瞟,发现阿莱茵居然一直专心致志地盯着他。这下可有两个光明正大开小差的人了,简教官的警示都要戳到眼前。

他无辜又好心地摆了摆手,不得不传达一些提醒信息给阿莱茵的白痴大脑。

阿莱茵却转了一个话题:“你把这个东西敲坏了。”

威海利呼了一口气:“我并没有,如果你需要我可以还给你。”

“我并不介意,相反觉得放在你那儿更好。我只是没想到你会来,我很高兴。”

我也不想,威海利腹议,是你们太狡猾了。

骆发男人必须承认,帝国把这个软肋抓得恰到好处,任何关于雷森切曼·里哈内,都会引起他的注意。

这边简教官已经说完话,所有的哨兵向导自动站在一起准备开始新一轮的搜查。

阿莱茵离开威海利难得制造的“甜蜜”怀抱。

威海利转了转头,样子装得好像是经过了一天漫长疲倦的工作。“简。”他主动上前,“这么久没见不打算说些什么吗?你还是跟以前一样废话多,哨兵学校,很怀念不是吗。”

简教官瞥了一眼,匆匆上了直升机,唯恐避之不及。

但站在围观角度,躲避的画面看上去更像是一个普通人想要巴结一位有地位的军官被绝情拒绝。道尼噗嗤笑出声,用手肘捅了下阿莱茵。

直升机飞上蔚蓝天空,很快就消失不见。

******

在没进入这片密林时,阿莱茵大概想象不到在繁荣的中心区内还隐藏着这么个荒无人烟密草丛生的地方——简直可以和s区相媲美,还是个放大版的。

众人背着统一的军用包穿梭其中,踩草声虫子鸣叫声和砍碎拦路枝条的声音无时无刻不充斥在耳边,简直糟糕极了。满目皆绿,阿莱茵闭了下眼睛,可怕的绿色还无法死心地残留着。

大概只有落在尾端的威海利是最不狼狈的,什么行李都没有,简易的衬衫衬得他像个来观赏自然风光的客人。阿莱茵停下来,示意让威海利在前面,男人欣然接受。

原本在阿莱茵(现在是威海利)前面的道尼闲不住地开腔,正好回答者就在身后:“嘿,你还没告诉我们你的名字呢。”

领队的哨兵皱着眉看向道尼。

道尼摊开手:“放松点好吗,米琼。我们都是一个团队,没必要这么生疏。而且在这种地方不说话很无聊啊,哦这该死的藤蔓!”

他粗鲁地用手里的刀砍掉面前垂下的藤蔓,结果被原本沾在蔓上的绿苔和碎屑落了一身。道尼嫌恶地差点要跳起来,前面的梅狄及时伸手拍掉。

你就是个多事的娘们。

米琼想要如此评论,被他的向导制止,只得闷头往前,不管后方。

“我可没有说话的权利。”威海利道,“你或许应该问他。”

他意有所指,道尼万分惊讶:“真看不出来,我倒觉得你比较大。”

威海利露出个苦笑的表情。

道尼立刻望向后面的阿莱茵,可惜阿莱茵完全不回应。

******

好不容易登上一个矮坡,在此之前一切都很顺利,没有变异蝗虫的踪迹。每个人的鞋底都积了一层泥,衣服也被汗水浸湿。

阿莱茵拉了一下威海利,低声询问他还好吗。

“当然。”

“你什么都没带。”

“我才不想背着这样个大家伙走来走去,之前就说过了。”威海利向阿莱茵展示裤袋,“对了,这是那个女向导留下的,她说你们走得太急。”

插在袋子里的是阿莱茵留给嘉佩·摩尔小姐防身的小刀,而最初的属于者是科林。

“没关系。”阿莱茵道,“这是我的,送给你。”

“哦,真感谢。”

阿莱茵点点头,再抬头时发现全队的人都停下来,神色古怪地看着他俩。

离最近的道尼又充当起解说的角色:“你、你们没必要……难道你们平时都是这样……明目张胆地秀恩爱?”

结合过的哨兵向导擅长和推崇的都是通过精神触须在自身领域里交谈,这是最普通也最正常的模式。因此,在这次搜索活动中,看起来每个人都在默默前进,实际他们都在和自己的向导探讨——并且是无时无刻——包括路线、对每个人的猜测和一些无聊的调情。

当然,最后一点只属于碍事的道尼。

每一天醒来都要特别克制以防止把旁边那个还在呼呼大睡的家伙捅死的向导梅狄表示十分头疼。

“没必要说出来呀。”道尼好笑地说道。

“伙计你该明白。”威海利面不改色,“他还是个菜鸟。”

言下之意他们未结合,在狩猎场上阿莱茵完全驯服不了他。

满脑子黄腔的道尼极其容易的就明白威海利的话:“他多少岁了?”

“也许二十。”

“你呢?”

威海利叹了口气:“三十多了。”

“哦——”道尼暧昧地挑挑眉,“平常很辛苦吧。”

威海利瞟向背后面无表情的阿莱茵,笑着说:“是的。”

“我明白,我明白,伙计。这次任务结束我们该去喝一杯。”道尼拍拍他的肩安慰道,“有时候梅狄不让我在床上睡的时候我也特别失落……”话还没说完就被戴眼镜的“斯文”向导踹了一脚。

“抱歉,冒昧打断你们的聊天。”一个哨兵礼貌地对威海利伸手,“你好,我是史密斯。”

“你好。”威海利只碰了下他的手指,就收了回来。

“嗯,我想问你是和家人一起生活在中心区吗?”接收到诧异目光后史密斯连忙解释,“我从来没在……哦或许是我接触的太少了。”

威海利:“你想问什么?”

史密斯懊恼地回答,看得出对自己的开头并不满意:“我见过你,不,我觉得那可能是你的弟弟。他很年轻,在十年前,画像被挂在通往校长室的长廊墙壁上,和另外两个人在一起。现在没有了。”

“抱歉。”威海利盯着他,“那的确是我弟弟,他很厉害。不像我,只能在s区过活。”

“s区?”道尼疑惑,“你来自s区?那你是向导吗?哦不,之前你……”

威海利无可奈何地解释:“的确,我实在太没用了。中心区不需要废物。”

“哦对不起,这没什么。”道尼收起过分夸张的语气。

史密斯:“那你弟弟现在?”

“怎么,史密斯,快要见到偶像是不是很兴奋?”

“闭嘴!”史密斯恼怒道。

然而腼腆的语气和羞红的脸出卖了这个已经过了崇拜青年期的成年哨兵。

“死了。”威海利道,“还有我的父亲,都死在战场上。”

“你的父亲是?”

“雷森。”

史密斯发现在记忆里并没有这号人的信息,只得说:“我很遗憾。”

威海利视线毫无任何退让,笔直的。

“我也是,很遗憾。”

他如此说道,没有夹杂任何情感,恍若在说两个陌生人。

第25章:遭殃

夜晚,中心区临近边界罕见的森林里。

搜查了一天的人们疲劳地坐在火堆旁,享受火焰带来的淡薄温暖。

白天工作的结果就是什么都没发现,但从某种角度来说也值得高兴。

阿莱茵瞟了眼后方搭建好的帐篷——它们在焰光的照耀下斑斓的像降了个色度的彩虹——说实话,初来的哨兵觉得原本严肃无比的任务瞬间被这些“老油条”转变成某种和野营相似的娱乐活动。

好吧,原谅他身体里还残留的英雄因子,至少他觉得他们应该睡在树干上或者窝在哪个山洞里时刻保持警惕。

阿莱茵向走过来的道尼表示感谢,大度地分享了一个橘色帐篷。

当然,强烈的自尊心不会让他说出在选择好营地后望见向导们从容地往背包内拿出简易帐篷开始搭建时那份震惊的心情——动作就仿佛之前经历了无数次——很显然,他的向导什么都没带。

okay,阿莱茵一开始也怀疑过那些被包裹好插在军用背包两侧的玩意,可实在无法跟营柱相挂钩。如果是睡袋还比较能……不,该说是完全符合的。

道尼老成地拍拍他:“没关系小伙子,你还是太年轻。我很高兴能帮上忙,你可能不知道,梅狄那家伙总是不想在外人面前和我太亲近,要多背一个不必要的帐篷对于我来说太苦了。看到她刚才吃瘪的模样吗,哈哈真可爱。”

阿莱茵不知道该怎样评价这两人的“夫妻生活”,只得默默点点头,注意到道尼在火堆上架起个小锅,不断往里面放东西,便问道:“你在做什么?”

“咖哩浓汤,从我外祖母那学来了,她会的东西可多了。”道尼朝他笑了笑,又指向帐篷后诡异冒出的白烟,“米琼和史密斯在弄烤肉还有玉米棒、青椒之类的玩意,别看米琼那家伙嘴巴臭的要死,对美食和啤酒都来者不拒。”

“这些东西从哪来的?”

“我背来的。伙计,我和他们一起毕业的,这些我最懂了。”

“你们平常都这样?”

加胡萝卜块的手一顿,道尼奇怪地看向阿莱茵,挣扎了两秒后终于哈哈大笑起来。

“我不知道你是怎么想的,对于这次任务。”他说道,“帝国根本不会让那些变异蝗虫进来一步,还说什么‘守卫哨兵发现一些残存的变异体在中心区’,虽然我不知道帝国这么大费周章是为了谁,或者是藏了上帝才知道的计划。你只要明白,我们都是陪衬,这三天就当度假好了。帝国不让我这个‘老头子’好过,我又何苦给自己添麻烦。”

阿莱茵还矗在原处像根木头,道尼看不过去——几年前他也怀揣着这样一腔热血——让年轻哨兵到史密斯那儿切洋葱圈打发时间。

等丰盛的晚饭准备好后,分配到向导队的威海利也回来了。

向导们采了一堆野菜和蘑菇,充当明天的食物。

全员坐在火堆前,道尼用勺子搅着咕咚咕咚冒热气的咖哩浓汤,铺张开来的香味牢牢捕获住每个人的嗅觉。

等分配到阿莱茵时道尼好心地问了句:“艾德,你吃辣吗?”

阿莱茵点点头,道尼就毫不留情地在上面撒了满满一层辣粉。

“不……我想他应该喜欢吃甜的。”在旁低头没注意的威海利忽然答了一句,等抬头时恰好看见阿莱茵伸手准备接过那红的吓人的咖喱汤,“哦……”他张了张嘴。

阿莱茵连忙收回手:“是的,抱歉。”

道尼耸耸肩,对这种“秀恩爱”表示免疫,把这盆转给米琼,又重新给阿莱茵添了一碗。

他完全不用得到任何解释,对于道尼来说,毕竟在场的也有和男向导配对的家伙。也许该说向导根本没有男女之分,只有身份,向导、哨兵和普通人,他曾经还见过一个向导组成了家庭,这是个特例,怪他觉醒的太晚,帝国千方百计地把他从s区挖出来。哦,道尼瞟了眼威海利,这家伙绝对也是个特例。

仅仅需要配对,相容度吻合,所有都不是难事。

不过相比之下还是男哨兵和女向导要辛苦多了,他们必须要有孩子。帝国对于男向导的要求大概只有安抚哨兵这一个吧,不要让狂躁症爆发,更好地融入社会为国家工作。

道尼忽然觉得自己的思路一下偏得太远,这种酒鬼般的言论在特定法律面前根本不值一提。他笑眯眯地朝边上的梅狄挑挑眉,换来的是对方冷漠地无视。

******

结束了一个美好的夜晚。

虽然途中没有任何事发生,不过能在同帐篷里呆上这么长时间无疑让阿莱茵觉得像是捡到了一个巨大又丰富的宝藏。

当白天降临,原本在夜晚热烈燃烧的火焰也仅剩下几缕缥缈的白烟。

所有人收拾好行囊,消灭掉行迹,重新开始任务。

在密树丛生的森林里搜查,偶尔偷懒的哨兵会请出精神体代为巡逻,其中头号分子就是道尼。有次道尼好奇地询问阿莱茵他们的精神体,要知道在这群人中唯一没见过的就只有后加入的阿莱茵和威海利。威海利照旧搬出万能的微笑,极轻松地说睡着了。阿莱茵的答案和这一模一样,让道尼颇为无语。

可惜,只有当事者才明白,所说的都是真话。

任务规定的最后一天,极快的前行换来的是森林的末尾。

道尼站在突出来的一块石板上,张开手,享受着快要结束的轻松。

后面的人陆陆续续地跟上,威海利慢慢吞吞地拨开挡路的绿叶,登上石板时,仿佛听到了翅膀嗡鸣的声音。他条件反射地回头,背后只有沉默不语的阿莱茵。

这完全是个完美无缺的对视。

威海利的手臂上立刻起了一层鸡皮疙瘩。

迅速回过头,呼了一口气。就算是脸皮再厚的他三天来被道尼唠叨的都有点害怕。

人类语言的力量大概如此。

年轻哨兵还不知道骆发男人内心乱七八糟的想法,只觉得像大海一般的蓝眼睛在眼前飞快地晃过,不过这不妨碍在心里的美好印象。

阿莱茵摸了摸鼻子,登上石板。

毫无戒心地享受了一次自然风光——也许该说更糟糕的是,人们的思路诡异地跟心大的道尼同步——危险的降临就显得突如其来。

站在最偏的威海利注意到石板旁诡异抖动的叶子,周围没有风,至少他没有感觉到一丝。

男人又想起之前捕捉到的诡异嗡鸣声。

变异蝗虫?不不,那应该被解决了。

威海利不得不把事情包括加沃一起从头到尾地想一遍,然而一阵巨响打断了所有的思路。

霎时降至的狂风遮天盖地,卷起的石粒碎屑使人眼前昏黑一片。哨兵向导们的头发和衣服被卷的直往外飞。

石板的中心有一团黑雾。正在高速旋转。

黑雾中夹了许多灰白色斑点的利器,看上去就像一把危险骇人的大刀。

四处飞沙走石,阿莱茵恍惚想起在s区的土沟内,他和同伴被困在里面束手无策,以及出来后看到受伤的威海利和斑斑点点的血迹。

“哦我的天,这是什么!”

道尼无比震惊地叫道。

哨兵和向导慢慢站在一起。

这跟想象中的不一样,或者,就算会有东西突然出现想要攻击他们,也应该有人发现,哨兵的超感、向导的精神感知,再不济还有精神体。

但是结果没有一个,旋动的黑雾好像存在于屏蔽的空间,出现的让人捉摸不透。

翅膀的嗡鸣声越来越大,威海利无法判断其他人是否也能听见。

那声音几乎近在咫尺,弄得他烦躁不安。

仿佛是预示了英雄故事里终极boss总是充当压轴的出场角色,搜查工作最后一天而一直悠闲度日的“滑头”们终于有点理解帝国的通知了。

******

黑雾并没有立即发起攻击。

它在涌动,像一张食不知咽的大嘴,扩张开来的雾气消弭于天际。

道尼紧张地吞咽,摩挲着袋子里的武器。

这时,从黑雾中涌出几条尾巴,就像食人花上铺满可怕又黏腻消化液的叶子。

这下阿莱茵完全可以判断,就是在s区残留的那些变异蝗虫的尸骸。

极快地瞥了眼没有露出明显表情的威海利,他还记得被困在土沟时隐约听到对话。

威海利不留痕迹地捏了捏手,加沃,那个死性不改的臭家伙,这次又是为了什么这样引人注目,为了他,还是……s区突然闯入的上将,毫无隐私的任务,小鸡仔的加入……

明明知道他会拒绝这次强制性的“邀请”,如果是对于普通人——

一切的一切不过是因为,雷森切曼·里哈内!

黑雾再度膨胀了一下,仿佛在恭贺威海利找到正确答案。

几条黑色的尾巴瞬间如利风般席卷过来,道尼等人拿出武器抵挡,刀刃和灰白残壳发出尖锐的摩擦。雾气中又蹿出了几条尾巴,绕过他们直直向阿莱茵这边袭来!

注意,小心,阿莱茵·艾德。

忽然钻进脑袋的讯息让阿莱茵充满了力量,威海利的指示足够让人有时间准备。

阿莱茵干脆利落地挡下攻击。

道尼感觉面前的尾巴缩了缩,感觉像是真切的感受到疼痛。接着它们飞快收回,全部冲向阿莱茵。刹那间的画面快得让人完全反应不过来又慢得让人一帧一帧都看得真切。

在阿莱茵抵挡住后,新一轮的攻击从中破开,一下就把目标者甩下石板。

“操!”

道尼急匆匆地上前,看见的只有绿色森林中一点残影。

等他们再回身,黑雾已经消失,没有半点踪迹。

第26章:形状

“威海利,你喜欢鸢尾……哦不,该说你有见过鸢尾花吗?”焦糖色头发的男人转过头,褐色眼睛里露出明显调侃的笑意,“帝国实在尽职,这儿到处都是蔷薇,太红了。”

埋在书本里的威海利难得地抬起头给了对方一个无奈的表情。

——在大战来临之前这种谈话简直是在浪费时间。

“那你可真该去看一看。”

“你在哪里看见过?”继续打断俨然不适合再看书,威海利果断合上,“雷森。”

焦糖色头发的男人笑了笑:“在基曼星球。”

“哦我们伟大的哨兵先生。”威海利冰冷冷道,“要知道基曼星球可是我们的仇敌,如果这些话被帝国听到……”

“不不别这么古板,威海利。我也只是在军舰里无意望见……这的确和我们星球不同,白噪音发声器,塔……”见坐在桌旁人眉头越皱越紧,雷森切曼识趣地跳过,“当然,鸢尾花和你这双的眼睛颜色有些相似,第一眼就让人难忘。而你的眼睛又跟你整个人一样漂亮,让我……”

“闭嘴,雷森。”

威海利压低声音,真是不喜欢听这种滑头的话。

“好的好的。”雷森摆摆手,“你前两天还在叫我里哈内。”

男人故意的在强调里带上一点委屈和可怜,好像之前称呼的改变使他伤心透了。

威海利没有回应,选择直接传递大脑。

我想怎么称呼就怎么称呼,里哈内哨兵先生。

这种霸道的答复惹得雷森切曼哈哈大笑。

他的专属向导,威海利的一切总是这么的招人喜欢。

“……威海利。”在骆发男人近乎要掺杂上杀意的目光注视下,雷森切曼才收住笑容,猛咳一下加以掩饰,“我决定了,如果哪一天出了什么事,我就留下一株鸢尾花,告诉你我还活着,在等你。”

“这有什么特殊的含义?”

雷森耸耸肩:“并没有,只是我很喜欢这种花。”

“那就是你想太多了。”威海利自信满满,“根本不需要外物通知,我永远都会知道你在哪里。”

雷森看向他,就算是仅凭几根小兮兮的精神触丝,他们仍是配对,精神连接,比世界上任何一对哨兵向导都要薄弱的关系。

不过他的伴侣从不是普通人。

威海利·唐恩,蔷薇计划成功人之一,既是哨兵又是向导。

所以这样就足够了,这样的关系。

雷森眯着眼睛看着骆发男人一路走到身边,靠在窗户上微微闭上眼睛,炽白的光线顺着修长的颈脖一滑而下——他真好看,在任何时候——威海利在听远处兵营里新进兵崽子发出的训练声,甚至更远,战舰滑翔的噪音……

哨兵的超感。

雷森也同样能感知到。

******

他们不需要太多的对话。

威海利心满意足,或许该说是炫耀般的展示超感。

雷森的态度总让他感觉舒适,不会像以前那个该死的同桌——在结合后总是和娇小的专属向导叽叽喳喳聊个不同,仿佛随时都在发情的麻雀。

威海利呼了一口气,慢慢从过快的感官延伸中退出来。

回过头,带着变好的心情看向身边的人。

一朵雪花却飘了下来。

在天气正好的时刻里非常突兀。

碎裂的声音炸在耳边,轰隆如雷鸣。

眼前的雷森渐渐模糊,画面一转,漫天漫地的白色占据了全部。

一阵冰冷的卷着雪粒的风袭了过来,似乎想要将人的脸皮都凶狠地割下来。

他在陌生的冰原上,远处是连绵起伏的山峰,落雪纷纷,厚实的冰块逐个碎裂,他在最前头,悬崖之巅,可一步也不想迈。

威海利感觉到冷,极度的,深入骨髓的。

年轻向导觉得奇怪,想要大叫雷森,刚一开口,寒风便卷入喉头,深深卡住吞咽不下。

隐约感觉察觉到了什么。

冻结的河流,如蜘蛛细网的裂痕以及头顶灰幕般厚实的天空。

僵硬地往前走了两步,看到了那朵将谢未谢的黑色鸢尾,形单影只地扎在这一片冰天雪地里。

威海利想起,在最初的古妮丝花店里,总有一个角落里堆满了鸢尾。可是后来,花店被人毁了,鸢尾花都压在石块下,伴随着迸裂出来的花汁,死了。

它们死了。

他死了。

威海利困难地弯下身,注意到伸出去的手,十年后的这双手已经不再稚嫩年轻,杀了太多的人,上面沾满了太多的鲜血——但这不妨碍想触碰的心情。

“你来了。”

威海利抬起头。

一个穿着绿色短袖的男孩站在黑色鸢尾前,笑盈盈地看着他。

“你终于来了,威海利。”

我喜欢的鸢尾花出现,就代表我还活着,一直在等你。

威海利猛然睁开眼。

急切的呼吸预示着刚才短暂的补眠引起的睡梦不好,或者该说十分糟糕。

梦境中的风雪好像沿袭到了现实,在层层绿荫环绕下,觉得冷。

男人抹掉额上冒出的冷汗,同时理智在回归。

他是下来找阿莱茵·艾德的。

同队的道尼等人也在寻找,分头行动,让人接受的方案。

威海利喘了一口气,过往的记忆恍若钢线般缠绕,挣脱不开。他开始庆幸自己跟着那个人来,即使这是帝国故意挖了个明晃晃的坑让他跳下去,可是视线在周围景色上绕转一圈后,他又开始痛恨这种牵连不断的情感。他该明白,威海利想,这么久了,他该明白。

距离阿莱茵·艾德坠下山头已经过去三天。

就算是在强壮又厉害的哨兵的搜索下,也没有任何消息传来。

而威海利在两天不眠不休的寻找下,耗尽了体力,选择在一棵树干下暂时休息。

捏了捏手,穿短袖的小男孩露出明晃晃的微笑。

在树下缩了一会,男人起身继续往密林深处走去。

******

阿莱茵在一片昏茫中醒来。

距离他掉下来已有三天。

唯一幸运的是并没有死,他无法解释是树枝的缓冲还是什么。

总之他在麦克亚当的陪伴下挣扎地找到一个山洞,再确定里面不是野熊的窝后一头栽倒。身体上的伤痛折磨着他——最严重的是腿,完全骨折——可不妨碍阿莱茵有一段漫长的睡眠。

实在是太累了。

阿莱茵并不想出去,在广大的森林里保持体力是明智的。有时候饥饿可以使人的意识清醒。

偶尔也会弄出来点白烟或者其他当做信号,可惜到最后都没人来。

年轻哨兵不得不承认,在看着山洞外模糊的绿影,没出息的感受到恐慌。

他不想一个人在这里,尤其是没有向导的陪伴。

阿莱茵感觉孤独,甚至,悲观地想以后会不会一直呆在这里直到死。

在第三天的光线变为血红——黄昏的残影好心地漫延到洞穴口——阿莱茵觉得不能再坐以待毙,放任这样下去他绝对会被混乱的精神领域或者是隐有征兆的狂躁症折磨死。

艰难地扶着山壁支撑起身体。

身上有很多擦伤,每跳一步都会拉扯着。

阿莱茵错误认为走了许久——身体上无法承受的负荷加剧了痛苦——可事实上他才前进了三步。哨兵靠在山壁上疲倦的喘气,像台破旧的张张合合的风箱。精神体麦克在脚边焦急地叫唤。

我想我还可以,他嘟囔着,安慰麦克,别担心。

他们三天内吃得很少,有时还是靠麦克出外衔回野果,阿莱茵倒能忍受,毕竟受伤中补眠成了头等大事,难为好吃鬼没有叫苦。

阿莱茵顺着一屁股坐在山洞里,伸手把麦克捞过去,安抚性地摸它的头。

白猫趴在他另一条没有受伤的腿上,发出呜呜的声音。

吹进洞穴的风沾染上了即将到来的夜晚的寒意,也带来了一束无意照进内的白色光束。

阿莱茵手一顿。

******

躲进里面的阿莱茵近乎是在对方踏进洞穴的那一刻就察觉到。

这没有任何的原因可言,更者说,他还没有耐下性子来捕捉对方的丁点信息。

阿莱茵紧紧贴着洞壁,大气不敢出。闯进洞穴的人脚步时断时续,即使已经刻意地放的很轻很轻,近乎没有,但所有的隐瞒都不能在哨兵的超感前甩威风。

他应该很累吧,年轻哨兵搓了搓手指,脚跟前的麦克担心地挠了下,被完全忽略。

细微的脚步声停在了阿莱茵躲藏的洞壁前,白光也一路延续到里,仿佛继承了来人的心情想要再探求些什么。

阿莱茵听到对方因难得的紧张而产生变化的呼吸声和,企图冲破喉咙的声音。至于他想发出哪些问句阿莱茵已不在意,三天的迷茫无助与渴求使得哨兵急不可待地冲出去,张手抱住了他。

——其实他并不想做出这么鲁莽的会惹得对方发笑举动,本来那个人就觉得自己又小又幼稚,可是,他的身体,他的大脑都被控制了,有东西在叫嚣着。阿莱茵对此心甘情愿地服从。

威海利先是在手电光束下模糊地看到了暗灰色的头发,接着一团黑雾就直直扑过来,让他有些措手不及。直到有身体的碰触,威海利才明显听到声音,来自心里的声音。

雷森,雷森……

他找到他了。

威海利用力地回抱。

阿莱茵受伤的身体无法支撑,两个人一起倒在地上,滚了几圈。手电筒脱离了主人的手,直飞到麦克的身边,惹得白猫尖叫一声。

“唔……”

一块突起的石头在滚动间狠心地撞向威海利的后脑,也把那难得几点重逢的旎旖也撞成粉碎。威海利背靠石壁,盯着洞穴顶发了一会呆后,拍拍阿莱茵:“行了行了,雷……阿莱茵。”

骆发男人在名字上的发音特别重。

“嗯……”

阿莱茵蹭了他一下,头发给人的感觉像把发硬的小刷子。

“说、说点什么吧……唐恩……”

沙哑的声音让威海利的手后怕地抖了抖。

阿莱茵不敢抬头,脸上潮红一片。

年轻哨兵在此时深刻地体会了一把小别胜新婚的滋味。

他在这个非常不适宜的情况下为这个突然出现的男人爆发了结合热。

短暂的沉默后。

威海利谨慎地开腔道:“……唔,形状不错?”

阿莱茵:“……”

第27章:会面

威海利在黑暗中睁开眼睛。

阿莱茵靠在他的肩膀上呼呼大睡,濡湿的热气肆意地喷着颈脖。

威海利有点无语地看向头顶,把光堵得严实的山洞没有带来半点好心情。

哦,好吧,虽然所有的一切在他睡着前还……至少正常地存在着……年轻哨兵在结合热突发后非常腼腆又明智地远离他,可也不会太远,那明晃晃的像是太阳的笑容随时随地都可以闪瞎他的眼。

他佩服哨兵的自制力,在没有借助任何外力的前提下把莫名其妙的热感给压了下去。

蓝色眼珠灵活地转了一圈,威海利觉得思维发散得有些过头。这不是个美好征兆,或许他只是在可怜兮兮地逃避。

威海利小心地动了动肩膀,长时间保持不变让身体变得僵硬疼痛。

阿莱茵熟睡的脑袋因为突然的变动急速向下滑去。

“真是糟糕。”

威海利在第一时间托住,但这不能阻止抱怨。

他皱着眉轻声嘟囔,仿佛接到的不是一个好不容易和伴侣团聚后有着正常放松反应的哨兵崽子的脑袋,而是一个被洒满烟灰的超级炸弹——这归结于阿莱茵奇怪的发色。

把阿莱茵靠在坚硬的山壁上,威海利忍住想揍他一顿的冲动。

虽然不知道这古怪的感受从何而来。

你最好别醒过来,他想,目光移到哨兵睡得一脸无害的脸上,从头到尾你都是个麻烦的家伙。

阿莱茵动了两下,头歪向一边露出深深的呼吸。

铺垫已经够长,威海利起身,胶底的鞋子在满是沙土的土地上没有留下声音。一点一点地走出山洞,外面也和里面一样没有任何光线。

看来今天帝国选了个坏天气,没有让漂亮的人造月出来走个过场。

刮到脸上的风阻断男人略带讽刺的想法,在前方,不远处,与他面对面的地方,有一团不断旋转的黑雾,而黑雾中,正站着一个比所有都黑的人影。

威海利微笑起来,伸出一只手扬了扬:“好久不见,加沃,温索布·加沃。”还没说完,又转了种语气,“不,该说,前不久,我们刚见过,在袭击s区之后,我想你明白我的意思。”

话语未落,黑雾中射出武器,其中一把飞向威海利,正好穿透那只晃个不停的手直钉在山壁上。威海利闷哼一声,手扭动几下,鲜红的血液便迸裂出来。

剩下的武器飞往洞口,在碰触到漆黑洞口时好像被什么给隔了一下,刹那又全部反弹。黑雾加速旋转,把攻击全部挡了下来。

“唐恩,威海利·唐恩!”

声音断断续续地从旋转不断的黑雾中传出来,像是暗藏了许久的愤怒。

“恼羞成怒了吗?”威海利笑道,“可是我一点也不清楚你生气的理由,也许对象调换一下比较好。加沃,你并没有把垃圾收拾干净。”

骆发男人毫不在意地动动手臂,血液溅到从蝗虫残骸构建出来的武器上显得森冷一片。

加沃:“这里面有什么?”

“什么?”威海利眨眨眼睛。

黑雾里传出笑声,人影的声音变得更加沙哑,仿佛窄小的喉咙被塞进了一团盐:“能让我们的首席大人展开这么庞大的精神屏障,难道这个看起来肮脏无比的山洞里没有暗藏什么宝藏吗?”

“你注意到了。”威海利天真地弯起唇角,“我还以为你会忘了这些鬼把戏呢!难道你不知道吗,我可不会无缘无故地出现在这里。加沃,你的声音真难听。”

黑雾立即膨胀几分,像是在表达愤怒。

他当然没忘。

温索布·加沃。

他曾经和威海利一起,身为伙伴,在大战中并肩作战过。

当然不会忘记威海利那令人害怕的能力和同样令人害怕的反噬效果。

世界上从来没有完美的实验品,任何东西都存在缺陷。他们既然拥有超能,承受的就必定是双倍的代价。可惜这些中心区那帮只会坐享其成的人不会懂,雷森切曼·里哈内也不会懂,那个有着焦糖色头发的聪明人。温索布·加沃曾叫他放弃他,放弃威海利,他相信,不,他百分之百地确定威海利的反噬会害了他们所有人。然而没有人听他的,里哈内也没有,因为在这个聪明人的眼睛里,他看到了爱意。

那是可以忽略精神反噬,忽略感官游离症,忽略狂躁症,忽略全部的,愚蠢的爱意。

触及过往让加沃无法忍耐地哈哈大笑。

“我当然没忘,你这些让人恐惧的,‘鬼把戏’。”他把最后三个字的音发得特别重。

精神屏障,威海利把它从精神领域里拉出来加筑在这座小山上,从此以往,除非自身愿意,没人能打开它,没人能走进去。最强堡垒。

威海利:“你还没回答我另一个问题。”

“难道我们在这儿是为了聊天吗,首席大人?”

“难道不是吗?”他挑衅地看了一眼,又瞥了下黑黢黢的洞口。

钉住手面的武器用力向内钻进,威海利张手握紧。武器动了两下,停止了。

骆发男人眯起眼睛,此刻真想大口喘气。

耗了太多的力气来构建如此大的屏障,他发誓除非有上帝,不然加沃想杀他易如反掌。

上帝代表奇迹。

狗日的奇迹。威海利觉得自己被阿莱茵传染了,大脑里也满是无聊蠢笨的超级布偶之歌。上帝从来都不会怜悯他们这种玩意,从某种角度来说,他们和变异蝗虫没有区别。

眼前视线开始发黑。

“这种低级的东西我们都遇到太多,加沃,有时候疼痛反而是清醒的良药。”

威海利听到声音,由喉管发出,飘忽的。

从很久以前起,他就向周围人,向中心区的那些人说,不行了,自己不行了,可惜不会有人相信。他们大摇大摆地走进来,扔个“首席向导”的称号,还以为这是最能安抚人心的宝贵药材。

我累坏了,累坏了呢。

威海利嘟囔地望向前方,哦,好吧,这个蠢家伙也不会相信。

“你果然和过去一样没变。”加沃说,但没有撤回武器,“一开始基曼星球的那群该死的科学家说想把我栽培成黑暗哨兵,我就说不行,蔷薇星球的首席向导会把你们像蚂蚁一般捏死。然后他们说可以让我去杀了他,我又说不行,因为那个首席向导为了死去的哨兵躲了起来。谁也找不到他,就算找到他,谁也抓不到他。然后他们就说,会有办法的。唐恩,的确,你出现了,这真是个好办法。”

威海利:“基曼星球和中心区里的人有勾结?”

“哦,当然,但只是很少的人,少到仅有那么一两个。这是奇迹,不是吗,唐恩?!他们说让我复活,我就出现了,他们说让你不再像只老鼠一样东躲西藏,结果你就走出了s区。是什么让你变成这样,我很好奇,我想见见你,更想见见那个人。”

所以就有了这次根本不必要的搜索?!这可真是大手笔。

“这的确是大手笔。”加沃像是猜出了威海利的心思,“可是中心区的那些权贵人物真的非常怕死呀,只要有人在耳边吹吹风,他们在夜里就会吓得在被窝里打抖。”

威海利:“你越来越会说了。”

“别这样,比不上你。”加沃话说到一半停下来,仿佛是在等他回复前不久的问句。

那个人。

威海利看着他,顿了两秒,忽然笑了:“你该明白。”

气氛一下子冷寂下来——即便从来都没好过。

厚实的云似乎飘过一点,眼前宛若变亮了些。可威海利还是无法看清黑雾重重中加沃那张脸。但是对方急促的声音很明显地展现了——

“这不可能!他已经被炸得粉碎,在战场上!里……”

“温索布·加沃!”威海利放大声音,一点也不想从那张嘴里听到那个糟透了的名字,这是私心,“没有什么不可能,现在,我们都能见面,你的精神体都能把你载到我面前。你还不能完全清醒吧,恐怕你的身体还被安放在哪个研究所内……那时候你的精神体还真威风啊,一头拥有雪白皮毛的狼,我记得你曾抱怨血沾在上面会很难洗,不过谁会给精神体洗澡呢,它们不会需要这些……最后呢,我想想,它好像是死了吧,在你死后不久……”

“是的,所有人都死了,只有你从战场上活着回来。”加沃说,“我不再需要精神体,我自己就是!即使没有身体,我的意识也可以去所有想去的地方。这次谈话很愉快,威海利·唐恩。”

加沃一抽武器,威海利就像失去了支撑一样朝前踉跄几步,尽力克制,才倚在石壁上没有倒下。他喘着气,几道雪白的光线却闪过眼前。

中心区的收尾人来了……

“固然和旧友聊天是件很美好的事,可我想我们将有一段时间不会见面,毕竟你我还是对手。”

是基曼星球的研究出了什么问题吧,真会冠冕堂皇。威海利的思绪摇摇欲坠,看着黑雾再次腾起,就像是在s区里一样,而他却不能做什么。

本尊不在,没有意义。

“艾德!艾德!”

呼叫的声音此起彼伏,照明光束照着人眼前白影一片。

威海利缓慢地撤掉精神屏障,同时让精神触丝去里面探了遍,没有奇怪变故,年轻哨兵睡得像个婴儿,对外没有丁点感知。

“嘿!”道尼最先跨过人群跑过去,扶住威海利。

他敏锐感知孤身在外的向导大概遭遇,不,单从他受伤的手、半曲起的膝盖和满头的汗就能判断,“你还好吗?医疗班!”

“阿莱茵·艾德……在里面……”

威海利刚说完这句话,突觉脑袋里仿佛有闷锤砸过,不可自抑地吐出口血来。

第28章:引线

此时的威海利陷入了一个难解的境地。

甚至于他一向看中的高智商脑袋里都在想还不如昨晚死在加沃的手上,哦不,死在一个目前还靠精神体(也许该说意识)行动的家伙手上未免太糟糕,他情愿被自己的精神反噬或者其他病症给弄死,而事实上,的确如此。

威海利·唐恩因过度释放导致昏迷,之后可怜的医疗向导在身为哨兵的阿莱茵·艾德的高压之下,每一个动作都像是走在钢丝上般艰难险峻,大概他们现在的心情只有谢天谢地这四个字吧。

况且哨兵的注意力也转移了……

接受向导包扎同时自己醒来的威海利正面无表情地纵容旁边的阿莱茵用宛若x光线般的视线对他进行来来回回地扫荡。

当然,受伤的手面是重灾区。

哦好吧,好吧,威海利挑了下眉,恭喜小菜鸟达到他的极限。

威海利面无表情地侧过头,阿莱茵眼睛里的愤怒被看得一清二楚,“你没有什么想问的?”

阿莱茵看着他,似乎在等他主动回答。

威海利:“……”

阿莱茵的表情一向如此简单易懂。

“哦好吧。”威海利挥了下手,倒把旁边正在包扎的小向导吓得够呛,“可能我该理解一个哨兵在他的向导遭受袭击的时候正呼呼大睡这种毫无警惕的不可原谅的举动。你为什么不先安慰安慰我呢,假设你还有半点柔情蜜意,我可是很害怕啊……你应该亲亲我,抱抱我……如果你这些都不能做到。”威海利猛地凑到阿莱茵跟前,“就别再摆出你这张臭脸了。”

这是威胁和警告,但又带着半分挑衅和半分勾引。

威海利在s区常用的伎俩,并且在使用之后乐于看到年轻小哨兵羞红的脸。

他什么都不敢做,虽然脑袋里在天马行空。

骆发男人得意洋洋地后退,结果一股力量压上后脑,男人一滞,嘴唇上便贴上了一丝冰凉。

这冰凉退得异常快,快到都不敢让人相信是个吻。

“这下你该说了,唐恩。”

绷带卷掉到地上一路滚走,直到威海利的视线扫去,吓呆的小向导才一脸惊慌失措地捞起绷带:“抱、抱歉……”

如果这位小向导之前和道尼通过气,大概就会理解当初一行人,被莫名地秀了恩爱的这种古怪诡异的感受。

威海利的视线还黏在向导的脸上不肯回来,直至手心被轻轻捏了一下。他回过头,阿莱茵扬了扬只抓了一半的手,红着脸却故作镇静地问:“你该说了,我亲爱的唐恩。”

威海利:“……”

清晨,中心区内某座不知名的密林深处,几只小鸟带着婉转的歌声轻巧地飞过某个毫不知名的山洞口,如果威海利有意,可能会把它们的高唱听成是宣扬蠢货的信息。

******

威海利走出洞口时,松了很大的一口气。

同时回头朝被医疗班和道尼等团团围住的阿莱茵,微微笑了一下。

在中心区里,哨兵受伤可是件头等大事。

况且,结局一定会这样——

威海利任由视线延伸,在来来往往拿着担架和医疗箱的向导后,斯碧弗正站在远处的山坡上望着他,香槟色的头发松散开来像匹华美的锦缎。

漂亮又优雅的女士今天穿得是合身的军装,但军衣下不是笼统笔直的裤子,而是一条长至膝盖的裙子,这让她看上去像位深居办公桌的军事秘书,假如人们可以轻易忽略女士军装上荣耀的徽章。

她是哨兵,徽章向人们说道,她上过战场,没有人可以对她不敬。

不过这些威慑,对于接下来要接待的客人来说,不值一提。

“没想到还能在这见到你。”

男人的靠近让斯碧弗莫名屏住呼吸。

她在紧张,同时,她在奇怪地遐想。

斯碧弗瞥向别处,可是没什么好看的,除了触目惊心的绿。

远离中心区的落后密林,就像是全无价值的s区,只能算个天然战场。

“帝国对你们的搜索活动成功结束表示感谢,并命我来接你们回去。”

“成功?”威海利看向她,好听的声音经过故意的控制变得忽高忽低,“如果帝国是这样认为的……”一会又问,“同行的人什么来头?”

同行的人,道尼梅狄这些陌生人。虽然威海利想过用精神触丝去探求,毕竟对方的身份摆在那里,细小的痕迹都会成为弊端。

“普通的哨兵向导。”斯碧弗摊了下手,“你有点紧张过度了,威海利。”

哦……威海利闷笑一声,打算把加沃出现的情况隐瞒掉。

“我真该向帝国表示感谢,十年前校长室长廊上的画像,居然没在第一时间销毁。”

斯碧弗停顿一下:“十年前的画像?你是指同行里有人知道?”

威海利:“这不正是你们的意图。”

女哨兵噤声,实际上,并不喜欢他这种怪模怪样的腔调。她想反驳,可又不想让举动偏于一个直率的天真的女生。斯碧弗·瑞蒂已经过了这种年龄,如果是十年前会喜爱于这种做法。

“这不是帝国的意图,威海利。”她冷静答道,“比起这个我好奇你的回答。”

“我大度地撒了个谎,声称画像是我不知道在哪里的该死又优秀的弟弟。”

“那、那么……”她忽然觉得喉咙干极了,每一个字母的组合都带着前所未有的紧张和压迫,“十年前的画像不止你一个,里哈内,那个人你是怎么回答的……”

威海利没有动。

斯碧弗古怪地后退两步,在后怕。

“如你们所愿。”

男人突兀降至的话像沉沉黑暗中的一把宝剑,轻轻一挥,就破除了精心准备的虚假谎言。

快速舔过干涩嘴唇,举起那只被绷带缠绕的手:“我见到他了。”

“什……什么……”斯碧弗毛骨悚然地望过去。

“为什么这个表情?”威海利挑了下眉,“斯碧弗,你可真让我吃惊,我觉得你应该清楚。那次晚上,你问我‘你没发现吗’,我还记得呢。”

斯碧弗·瑞蒂一时没了言语。记住过往是哨兵的强项,遗憾的是记忆的关注点在理解中产生分毫偏差,那个湿漉漉的热吻还有略带引诱的话——

“威海利·唐恩!”她小声地叫道,企图把松散的思路回笼,“你高兴吗?”

她问了个不着边际的问题。

“哦,对于帝国的做法我表示惊讶,还以为他们不能在粉碎的尸块上栽出朵漂亮的蔷薇花——”威海利的声音渐渐小了,从这里刚好可以看见阿莱茵从山洞口里出来。

年轻哨兵被清晨白皙的光线一照,衣服上的破烂痕迹和腿上崭新的绷带形成奇怪对比,但他的目光只停留在那张脸上,那张沾满灰尘,完全陌生却充满活力和未来的脸。

阿莱茵在找他,只是找不到,威海利·唐恩做了些手脚。

“他们完全不像呢。”男人的目光没有移开,“雷森喜欢吃甜的,所有腻人的甜蜜的玩意,包括不知道从哪个外祖母那学来的咖喱。”

“意识。”斯碧弗故意让声音听上去有点冷峻,“里哈内的意识还在。”

趁着男人回忆的空档收拾掉不该有的情绪,要知道这并不容易。“阿莱茵·艾德,他四岁的时候遭遇了一场事故,治疗手术历经三年,是中心医院做过,有史以来,最久又最不敢保证的一次手术。将意识植入,就像是为将坏的植物重新找片肥沃的土壤。”

威海利转头看向她,而斯碧弗也抬头对上那两道冰冷的像是看待尸体的视线。

“如果没有那场事故,阿莱茵·艾德这个名字,将会作为天才的代名词出现在帝国内。他是真正的天才。所以我们一致认同,他是最适合,雷森切曼·里哈内的人……”

斯碧弗·瑞蒂,一位还算年轻的女性哨兵,在威海利回身的那一瞬间,差点以为对方要杀了自己而摆露出可耻的惊慌失措的表情和举动。事实上,更贴切真相的是,她吓得几乎不敢动弹,简直任人宰割。斯碧弗承认,若是男人身上有武器,哦不,就算没有这玩意,他单凭一只手,掺杂着过往的愤怒,就可以把她掐死。即使在过去,他们曾有同学、伙伴这样无谓的称号。

不过斯碧弗现在可以判断危机解除了。

威海利没有第一时间作出坏选择,说明这件事有转机。

他将别无选择。

“你们什么时候有这个计划?”

“在你活的时候。”斯碧弗谨慎开口,“你活着……里哈内死了……”

斯碧弗的话让威海利的手握紧成拳。

“帝国可真能干,把责任撇得一干二净。”

“可伟大的帝国的确是为了你才开启这项任务,你是‘蔷薇计划’里唯一存活下来的,帝国觉得有必要冒这个险。”

“所以我该感谢帝国的念旧?”威海利缓缓说道,“还是该说帝国的无能呢?”

“威海利!”斯碧弗愤怒叫道,警告男人——他怎敢说出冒犯帝国的话。

这个举动惹得威海利哈哈大笑,朝前走了一步:“斯碧弗,你还在用这种语气跟我说话呢。你尽心尽力维护帝国的荣誉,帝国却不会同样尽心尽力地保护你……”

“嗨,威海利……”斯碧弗紧张地咽了咽。

她没有听过这种腔调,话语和声调被拉扯得变了形,宛如暴风雨的前奏。

“冷静些。”

斯碧弗仿佛看到层层黑云堆满天空,狂风怒号,她在这大风前摇摇欲坠。

这样危险的征兆让人不得不理智,“你想做什么?”她沉声问道,看向他大海般的眼睛,“要知道你即将做的这些毫无意义。”

“的确。”骆发男人过于平淡的语调让人心惊,“现在谁也赶不上你们。”

威海利想到迁怒,无奈的是这源头直指向他。

“听着,威海利,我们一开始从全国甄选,这是项艰巨的任务。”斯碧弗讨厌说这些,并直觉感到危险。男人一面和她嘻嘻哈哈,一面又毫不留情地把帝国派去监察的人干掉,斯碧弗看过部分残缺录像,他下手绝不会有半点犹豫。

但是斯碧弗一定要说,这些跟雷森切曼·里哈内有关。

只要牵扯到雷森切曼·里哈内,一切都不同。

威海利会想知道。

“哦,被你们选上的家伙一定特别倒霉。”威海利低声回复,眼神不知瞥向哪里。

斯碧弗忍下心里的不满和不适:“我们发现了阿莱茵,他是艾德家第一个孩子。经过各方面的检查,几乎可以判断他是最完美的人选。”

“帝国医院那架常年不止的笨拙机器?哦,这可真是有趣。”

威海利说这话时莫名想起阿莱茵,他那时候好像也说过相同的话,像个小孩一样抱怨中心区抢走他可怜的小妹妹……

“威海利!”斯碧弗不由再次警告,“绅士是不会打断女士的话。”

“前提是正常的女士。”

斯碧弗决定不再理会威海利的鬼怪腔调。

第29章:真相

“按照我们的预测,阿莱茵各种身体机能都明确的显示,这是一个奇迹,他会成为最早觉醒的哨兵,可能会在八岁、七岁,甚至更早。这一切会发生的很正常,不,该说是上帝给他的恩赐。他的性格会是沉静而镇定,优秀的大脑将带来无法比拟的荣耀。从出生的那一刻起,艾德家的长子,就把所有人甩在身后。对于这类特殊的变故,我们当然希望能够提供更加完美的生存环境。惋惜的是,服从命令是哨兵向导的本性,艾德夫妇从未知晓。”

从未知晓,他们的儿子,那个只会沉默寡言坐在钢琴前日复一日练习古典曲谱《帝王花》的儿子,单单只为完成任务而略显笨拙的儿子,曾经这般卓越。

威海利:“办事的是谁?”

“一个自愿献身的哨兵,帝国为他感到光荣。”斯碧弗答,“事发在四年后,我们一直都在监视,看着阿莱茵长大。四岁是个很好的年龄,既不会太小,也不会过度地记住什么。时间很普通,国圣节,举国欢庆的日子,艾德夫妇理所当然会带着孩子出行。然后在经过一家商店,透明的橱窗内摆着孩子们最喜欢的超级布偶,非常大,近乎占据了整个空间。阿莱茵停了下来,痴迷地站在橱窗前……”

欢悦的音乐随处可闻,气球鲜花,飞来飞去拉着红艳横幅的飞行器。艾德夫妇站在稍远的位置,微笑地望着紧紧趴在橱窗上的小艾德,那双清澈的黑色眼睛里散发出闪亮夺目的光芒。

在一声尖锐的号声后,巨大的玻璃碎裂的声音响在耳边。

他们可以阻止悲剧,哨兵向导有这个能力。艾德先生第一时间就反应过来,在突然压低的飞行器撞向橱窗前,奈何他刚跑一步,极具攻击性的侵蚀就把原本平静的精神领域搅成一团浑水。

被限制住,动弹不得,帝国的密令。

艾德夫妇,眼睁睁地看着这个可爱而聪慧的孩子,倒在血泊中。同时为了真实,驾驶飞行器的哨兵当场身亡。发生变故的飞行器带来的后果,难道不该是这样的顺理成章?

威海利摩挲指腹:“历历在目吗,斯碧弗,还是说你不敢忘。”

“事后我们有弥补这个缺陷,通过中心医院提供精神疏导的‘向导’,艾德夫妇会忘记那一刻的变故。”

按照步骤送进医院,假模作样地抢救,再由斯碧弗出现说明状况,崩溃的艾德太太毫不犹豫地就在同意书上签字。

不管任何办法,求求你们,只要能把我的孩子救活。

帝国是无所不能的,你们绝对能做到。

“手术很成功,但后期恢复十分困难。里哈内的意识充满攻击性,甚至想要直接毁坏阿莱茵的大脑。这不是我们想要的结果,阿莱茵需要恢复正常,你知道当初与‘他’交涉的条件是什么?威海利,只是这堆看起来毫无意义的发声,就促使‘他’艰难地融入,对接起全部断裂的精神触丝,构造出新的精神领域,伏蛰起来。三年后,阿莱茵·艾德从病床上睁开眼,意识清醒后开始哭着找妈妈。”

“你不想了解假设没有这次变故,阿莱茵的生活轨迹会是怎样?!”斯碧弗扬高声音,男人胸腔内的愤怒在不停积累,音调的改变仅仅是为了拖延,“他会成为黑蔷薇哨兵专属学校最早毕业的学生,然后,和向导金丽娜·卡特成功结合,他们的相容度是98.9%。”

“我们早已提取过哨兵素,起初也很担心这种命中注定的吸引,哦,哨兵向导之间的渴求总是出乎意料的狂热。于是学校安排和蓝蔷薇向导专属学校的‘见面’,阿莱茵是第三批。同批的金丽娜如人所料地注意到阿莱茵,但相容度降至89%,仍旧很高。庆幸的是,里哈内只允许你的到来,阿莱茵差点杀了她。”

威海利:“你们制造了整场骗局,包括可笑的相容度探测器?!”

“铁盒子”还在他这里,冰冷冷地贴住大腿,冻得那一块险些失去知觉。

“哦不不,假货可骗不过哨兵的眼睛。和你配对的,始终是里哈内。就算没有这个,里哈内也会带着他来找你。至于科林·布鲁斯,天知道他的真命天使是谁。”说到这里,斯碧弗露出个罕见的笑容。

“那么接下来呢,亲爱的女士,帝国想借此要挟我吗?”

“威海利,帝国把选择权交给你。”香槟色头发的女哨兵眨了眨眼睛,“里哈内就在这里,只有你能让他回来。如果你不需要,会有人安排阿莱茵离开,他会消失在某个不知名的战场上。”

这是契机,只有威海利·唐恩有开启宝藏的钥匙。一旦他同意,潜伏多时的意识将会迅速控制整个身体,即使外貌不同,只要意识残存,阿莱茵就是雷森切曼。

可惜喜悦只是一时,代价是永生的战斗。

加沃是目前最大的威胁,也是一个幌子,被拉进深渊的幌子。

不过——

冰冷开始消散,取而代之的是难以消融蠢蠢欲动的热感。

和爱人在一起,所有困苦可能都会变成坚守和甜蜜。

雷森切曼·里哈内,他心爱的人,从战场上回来后暗自愧疚了十年的核心。

“阿莱茵·艾德原本的精神体是一只秃鹫,暗窥着动物的尸体,又拥有可以撕开坚韧牛皮的嘴,很符合他的性格。如果你选择前者,威海利,说不定那只无用的白猫会消失。真不知道它是从哪里冒出来的。”斯碧弗笑道,“你们很相似,不是吗,配对的精神体都不见了。”

“帝国开出的条件实在诱人,身居高层的人太会把握人心。”

过了许久,威海利才缓慢地开口。

“听闻阿莱茵·艾德还有个妹妹,比他小十岁。仁慈的帝国把这位小姑娘弄去哪了?”

“哦……”斯碧弗愣了下,“帝国希望阿莱茵能在一个二十四小时都受关注的环境下生活,很显然,新出生的孩子会分享掉部分父母的爱。”

威海利:“所以她的觉醒度不仅仅是2%?”

“没想到阿莱茵跟你讲了这么多,威海利,明明你们相处时间短暂。”她笑了笑,“兴许艾德小姐才能无限,遗憾的是她的哥哥抢占先机。”

这个“先机”可一点也不值得高兴。

威海利:“我倒觉得她是被你们用来‘要挟’艾德夫妇的人质。”

“这该说是父母的天性。”斯碧弗皱起眉,“艾德太太对手术后的阿莱茵冷淡了许久。她把这种态度归结于心理疾病,甚至找过心理医生,认为阿莱茵不是她的孩子。”

“这时候再有个孩子显然危险。然而,就算你们杜绝了所有,‘新生’的阿莱茵·艾德也没有生活在一个充满爱的家庭。这个计划有纰漏,多么讽刺,斯碧弗。”

“说这些没有意义,威海利,你所需要的就是在最快的时间内做出正确的选择,我想哨兵专属学校在这方向教得是最多的。”

“当然当然,对于从同一所学校毕业的特优生,斯碧弗,你比我可要明白得多。”威海利笑了出来,“可是……我被所谓的‘真相’给吓坏了,可怜可怜一个不再年轻的老家伙吧,难道你们不打算给我点时间,这可不是个公平的选择。”

斯碧弗:“这让我惊讶,我以为你会立马答应。”

“我也非常惊讶,很显然你没有应我的请求,把那些话带给那群老头子。”

威海利再度善良地让目光降至,平和的注视让斯碧弗刹那就回想起——本来从解说的开始,她就对此一直耿耿于怀。

“回去吧,斯碧弗。”他压低声音,赌上最后一丁点的耐心,“你的任务已经完成了。”

威海利不想再呆在这里,一刻也不想。

“如果你迫切地想要为帝国表示忠心,我发誓,会让你变成漫长回忆中的一部分。要知道,有时候真人反而没有虚幻能勾起人们的情感。”

男人在这一刻爆发出巨大的杀意。

他忍耐许久,若不是看在同学的份上,在信息传输的第一时间,就想让这张艳红小嘴彻底闭上。

斯碧弗隐约觉得还有需要说的,比如明确的选择,又比如是陈旧的过往。事实上,她甚至不知道剑拔弩张的氛围是如何形成。唯一明白,且非常清楚。

威海利想杀了她,就像十年以来帝国不断派出的那些监视的哨兵一样,她和他们没有区别,只是还未到达伯特山的一具活的“尸体”。

斯碧弗为这种“普通”感到愤愤不平,沉默不言地看着骆发男人走下山坡。

熟悉的气味被清晨稍凉的风吹得半点不剩,以至于让人产生了幻想——刚刚揭露的真相是一场恰到好处的美梦。之前一直谈论的中心在约束被解除的瞬间就展开捕猎,女哨兵看见紧抿嘴唇的阿莱茵急急走上前抓住威海利的手腕,一言不发地拖进山洞。

除非威海利愿意,没人能够触碰。

右耳上的半环状耳机散出一圈绿色荧光,斯碧弗反身离开,走进一片密林。

第30章:密藤

天空慢慢变得明亮起来,围绕山洞的哨兵向导来来往往,场面混杂的活像个热闹的集市。

毕竟受伤最严重的只有可怜的阿莱茵,工作过早的结束使整个画面显得有些虚张声势。

而在远离山洞,相隔密林的矮坡下——这里是难得没有绿意漫延的地界,棕黄色的土地裸露着,格格不入——中心区派来的家伙中没有一个仔细地注意到。

“我按照蔷薇星球的指示说了。”

独一的到访者斯碧弗·瑞蒂孤零零地站在最前头,按着耳机一边警惕地环视四周一边沉声回答。

“是的,加沃留下的痕迹也被妥善处理。”她说道,“这是最后一次了,我不会再允许。”

声音越来越急促,耳机那边传来的信息让斯碧弗皱紧眉头。

“我当然明白!”头疼地用手把碍眼的头发往上拨,忍不住拔高声量,“我也希望你能够明白!”

这不是一场美好的对话。

斯碧弗也从不奢望,关系会变好。

“别忘了,我尊敬的基曼星球的外交大臣,这些年提供情报的缘由,我想我还对你们有用不是吗。蔷薇星球会毁灭,基曼星球将成为最终霸主……我不管该死的温索布·加沃有什么想法,要知道如果没有我,他的身体根本运不到基曼星球!”斯碧弗微微侧过身,近乎是咬着牙齿怒气冲冲地说,“威海利·唐恩,这个人必须活着,我要这个人……”

在对方信誓旦旦地重申当初的协议后,斯碧弗挂断通讯,疲倦地呼了口气。

每一次通报都像是打了一场大战。

她摇摇晃晃地朝前走了几步,只觉头痛剧烈。

下一秒,就被带入一个宽阔又温暖的怀抱。

对方从后面环住,不断缩紧。

斯碧弗安心地瘫在坚实的胸膛上,紧闭上眼,“我说过,别在这时候靠近我,维兰多。”慢腾腾地收起抵在后背的手枪,似乎一点也不担心对方会生气。

“这么多年了,瑞蒂,你还是没有习惯。”

明明是个疏远的称呼,从嘴里传出却带上了某种说不明的情调。

高大的黑发男人低下头,甜蜜地轻吻了下女哨兵漂亮的香槟色卷发。

“你完全不需要躲避,瑞蒂。维兰多·霍登,是帝国配给你的专属向导。只要是你想要的,哪怕是我的生命,都愿意为你奉上。”

斯碧弗睁开眼,扬高头,静静地望着男人。

而男人也会意地,在伴侣的嘴唇上,落下个虔诚的吻。

******

小河流淌,鲜花摇曳,柔和温暖的光线透过密密匝匝的枝叶投射到丰茂的草地上。一群巨大的如牛似马的变异兽缓缓从山间走出,紫黑色坚硬的皮肤和锐利的角是守卫它们生命的利器,而它们本身的存在,也为基曼星球的秘密通道构建出一道无法突破的屏障。

无人能知道,不,或许该说是有人刻意隐瞒后,两颗相隔许远的星球早已有所联系。

在即将到来的战争之下,高悬的号角一刻也不敢停。

一阵猛烈的风刮过这片罕有人至的森林,变异兽抬起头,鼻腔里发出模糊的声音。

加沃到达研究所时尊贵的外交大臣正毫不在意地坐在光滑的地上。

女哨兵怒气冲冲的责骂还在他耳边晃动,像只蜜蜂,嗡嗡作响吵得难受。

男人不自觉地把埋怨投射到面前这个刚停下来的人身上——尽管他不能也不敢在对方的身上做什么鬼事,但不可妨碍态度的转变。

“你来得比上次晚了,加沃先生。”外交大臣冷言道。

他的房间在最里面,每次回来都要经过一段漫长的路径。脱离身体束缚的意识像是装上翅膀的游隼,过快的冲刺让刚才那一大片绿林和变异兽成为瞳孔里一个极小的缩影。

沉寂已久的血液隐隐沸腾,从某种角度来说跟杀戮别无二致。

加沃做了个舔嘴唇的动作。

这样的习惯让外交大臣内心发出一声嗤笑。

温索布·加沃已经死了,曾经强壮的身体成为没有意义的冰冷尸块。现在站在面前的只是由残存的精神体和哨兵意识构建出来的虚幻玩意。

没人能听到他的声音

除了“臭味相投”的厉害向导和基曼星球的特殊人种——比如说他,比如说崇高的令人景仰的科学家,他们创造了这一切。

男人瞟向透明的隐约能看出人形的雾气,最中心有一团浓郁的绿色,接着由这团绿色出发,细小的丝线遍布各处。这是精神系统延伸出来的脉络,每到身体一处就会自动形成圆点,再次发散——就像是普通人的经脉——丝线是精神领域的引导者,将意识传递,将感官扩张。

如此丑陋又渗人的存在就是加沃苟延残喘的证明。

外交大臣为突兀冒出来的评价感到满足和焦虑,事实上他们拥有一样的系统。

并且加沃是计划的核心。

他急忙收拾好不该有的情绪,淡漠地宣布:“你不被允许再进入蔷薇星球。”

特殊的研究房间里没有其他人,加沃也不明白为什么那群白大褂可以这么放心。

仪器的声音在这个空旷的领域里格外明显。

加沃发声:“斯碧弗?是那个女人?”

外交大臣:“是的,瑞蒂女士有这个权利。你这次的做法也有违协议,加沃先生。”

“因为我弄伤了威海利?!”加沃忍不住想笑,“哦不,威海利没你们想得这么脆弱。”

“这在协定之内。”

“我记得,我可以伤害他,可以打残他,甚至可以破坏他的大脑,只要他不死。不过我想最好的是,在大战来临后,能找根劳固的绳子把他捆了直接扔到斯碧弗的床上。”

他还没忘,这些年来浅薄的记忆。他们一起从哨兵学校毕业,斯碧弗是最优秀的学生,那个总是高昂着头自信满满严肃认真的女人居然在背地里对威海利藏有如此苟且的心思。

真是天大的笑话。

但这不是幌子。

加沃明白,与蔷薇星球一战中最致命的点仍在威海利的身上,他是蔷薇计划的存活者,蔷薇星球也意识到这点,正不顾一切地拉拢他。事件在刹那间恢复到原点,温索布·加沃的死对头依旧是威海利·唐恩,只是催毁的时间往后推了。

加沃:“那个人是谁?作为引诱威海利出来的条件。”

外交大臣面无表情地看着他。

气氛一下子冷却,并随着时间的推移不断凝固。

加沃漫不经心地朝前走了一步。

原本庄严的外交大臣却仿佛重新回归大海的鱼,发出粗砺的呼吸——他在那一刻被压制住,胸腔的剧烈起伏预示着事件的严重性——“阿莱茵·艾德。”咬牙切齿地答道,“那个人的名字,除此以外……”话语进行到一半戛然而止。

加沃笑了笑,对这个答案表示满意。

“你该回去了。”外交大臣咽了咽,“意识离开身体太久并不好,我们需要的是你的‘苏醒’。”

加沃直径走向房间最里的隔音箱。

外交大臣呼了口气,反身走到机器旁。

加沃看着隔音箱里的身体,年轻男人的头发是近乎白的米色,皮肤在赤白的光线下显出一层渗人的乌青。一具多么脆弱的身体,从颈脖处漫延开来的大片尸斑仿佛沉沉沼泽。

他反倒觉得现在状况是最完美的,无拘无束自由自在,奈何基曼星球的权贵人物不这么想,黑暗哨兵象征着力量。现在要做地只有在特制的该死机器下,吃力地融入身体,切断阻碍,让它“复活”。

不过还有乐趣,在无聊的复活大路上。温索布·加沃不可自抑地勾出一个微笑,他不可以对威海利下手,可却能“热情”地对待阿莱茵·艾德。

那应该是个更加年轻而幼稚的哨兵,他一点也不介意把对付威海利的手段通通花费在哨兵身上。

男人必须承认,不太适合等待。

他从来都是个急性子的人。

外交大臣望了眼加沃,沉默地拉下仪器的控制杆。

启动的嗡鸣声铺张开来,笼住房间。

加沃带着最后一点兴奋闭上眼睛,原本如雾的身体加快速度向四周消散,透过隔音箱的缝隙进入身体,片刻之间,就消失的无影无踪。

第31章:怜悯

蔷薇星球。

夕阳西下,如火般的余晖四处漫延,天边陷入一片血红。

螺旋桨飞速旋转,扬起的风卷着人的衣角直直向前飞去。

军用直升机停在s区和中心区间的空地上,目的是为了威海利。

骆发男人手插口袋轻巧地跳下直升机,回头对着无数扑闪扑闪盯向他的眼睛微笑告别。

同行的道尼他们虽然奇怪男人为什么会选择这个荒芜的地方,但目前最高“领导人”斯碧弗都没发话,自然也只能把满腔的疑惑咽进肚腔。

他们要把医疗队送回去,还要去复命,道尼等人安慰到。

中心区的哨兵总是忙碌的,没有闲情去探求本无半点联系的秘密。

女哨兵对于威海利的要求不做半点阻拦,只是从他同他们身居直升机内到站在s区贫瘠的土地上,一直用眼睛深沉地又意味深长地望着。

威海利面对他们后退两步,然后转身离开。

“等等,唐恩!”

最内侧的阿莱茵急忙叫出来。

他费劲地站起来,拄着拐杖想要下去。一直跟随的精神体麦克倒先一步达到主人心愿——它直接摔了下去,圆滚的身体像个不会弹起的白球。

麦克炸毛地叫了两声,仰头望向阿莱茵。

虽然被妥善包扎,疼痛感还是无从消除。阿莱茵仿佛站在高山之巅摇摇欲坠,细弱的拐杖成了唯一的依靠。

“嘿,你还好吗?!”

道尼托住阿莱茵倾斜的身体,而后者借着哨兵的力下了直升机。

“你要在这里?哦不,你该回中心区,你需要好好休养。”道尼惊讶道。

威海利越走越远。

这种跟不上伴侣步伐的处境让阿莱茵很是心焦,慌忙舔过干涩的嘴唇,快节奏地答复:“谢谢你的关心,道尼,很高兴之前能和你们一起行动,那个橘色的帐篷很棒……哦该死……我得走了,非常感谢……”

“嘿!”道尼还想再说什么,旁边的梅狄扯了他一把。

道尼回过头,对面斯碧弗锐利的视线投射过来。这刻意地制止让他噤声。

直升机再度飞上天空。

******

年轻哨兵在后面踉踉跄跄地追赶,汗水沾湿了前额的头发。

白猫迈着短腿在旁吃力地跟随,喵喵叫着表示担心。

昏黄的光线覆盖住一前一后两个高大的身体,把勾勒出来的灰色阴影投射到地面,却恍若两条平行线,不管如何延伸都不会相交。

说实话,阿莱茵并不明白。这次的任务没有半点成果可言。

帝国怀疑中心区有变异蝗虫残存,事实上在搜索过程中也见到了,可结果在他被甩下石板到瑞蒂老师出现宣布任务成功,这期间变异蝗虫的踪迹再没出现——道尼事后有谈及,在寻找他的过程中,并没有哪位哨兵神通广大地分力把麻烦的出发点解决掉——这实在诡异,阿莱茵觉得与其说是帝国钦点的任务,倒不如像是哪位不怀好意的家伙策划的蹩脚又仓促的见面会。

至于见的是谁,那就不得而知了。

不过眼下阿莱茵并不想深究,伤腿耗掉了太多体力。

四周静极了,只有他的喘息声来来荡荡,搅得大脑一片昏沉。

阿莱茵无奈地往前望了一眼——即使是这样哨兵也不会蠢笨地张口喊唐恩,因为男人从不会因为他的难处或“撒娇”而停下步子——威海利站在远处看着他。

骆发向导身形挺直,宛若削长的秃树干。

冰冷的目光直视而来,阿莱茵吓了一跳,仓促地停在原地,伤痛惹得身体也大幅度地晃了晃。

喉咙管里尽是难耐的干涩。

阿莱茵小心翼翼地对上他的视线。

他在看他,仿佛又不再看他。

阿莱茵紧张道:“唐、唐恩……”

威海利抢先说:“你不该跟着来。”

“我喜欢s区,哦不,对于你们来说应该是‘中心区’,而且古妮丝花店的修建……”

威海利:“花店的修建不需要你掺和,你也帮不上任何忙不是吗?”

直白的所指让阿莱茵红了脸——不知道是不服气还是对无能的羞愧。

“可我想呆在你身边,唐恩。”他望向那双蓝眼睛,“你不希望我呆在你身边吗?”

我一直都不希望,你从来都忽视,威海利愤愤地想。

“你不想见你的父母?出完任务后不该兴奋地向父母分享或炫耀,你还很年轻。”

威海利的发问把阿莱茵难得的一点坚守给击打的七零八落,懊恼地低下头,嘟囔道:“哦……我们的关系并不亲密……”

威海利:“你想活还是死?阿莱茵·艾德,你想死在战场上吗?”

第二个选项的结果,哨兵会消失在某个不知名的战场。

男人极快地瞟过在哨兵脚边缩成一团的麦克,继续道:“你喜欢你的精神体吗?”

“什……什么?”阿莱茵困惑不已。

目前掌握的信息完全无法辨析这些问句的含义。

“哦,好吧。”威海利皱起眉,“如果你想来就快些,我并不喜欢等人。”

哨兵捕捉到男人不情愿的同意,困惑的脸上重新挂上笑容。“当然。”他答道。黑色的眼睛里泄露出几点腼腆而兴奋的光。

威海利走过去。

原本在阿莱茵身边安心休息的麦克突觉一道灰影扑面而来,睁眼间两只手直伸过来把它托了起来。变故让麦克惊叫,爪子不停地攀向主人的衣袖。

“嗨嗨,小家伙,安静点。”威海利把麦克抱在怀里,“你累坏了不是吗?你应该不愿受伤的主人还要停下来等你。”

“拖后腿”的麦克立即停止声音。

阿莱茵羞赧:“我不知道它为什么没有进去精神领域……”

“别在意这个。”威海利漫不经意地抚过麦克的白毛。

真可怜,他想,真可怜。

第32章:深褐

中心区。

夜晚降临,街道旁的光树尽职地发挥光亮。

悬浮列车安静地顺着空中轨道驶向前方,车顶的红灯远远望去像颗模糊的星星。

顺着中心街直走,最边缘处开了一家小型酒吧。绿色的双开门左右摇晃,不断有人进出。

酒吧里黄光洋溢,没有劲爆的音乐和三五成群喝得酩酊大醉的哨兵,事实上,这种粗俗的场景大概只有在s区那个破旧的小酒吧内才能看见,帝国不会允许任何嘈杂的声音勾起未结合哨兵内心的作祟因子。在中心区充满文艺腔调的酒吧内,随处可见绿色优雅的植物和高深莫测的油画,人们安静地坐在单个的圆形桌子旁,五颜六色的酒液在透明的杯子里闪出好看的色泽。

哦,除了一个人外——

女向导站在一旁沉默地擦着杯子,视线超过三次地瞥向趴在吧台上的男人。

男人有一头碎金子般的头发。

在醉倒之前看过他的脸,那无疑是帅气的。

按照表现,这应该是哪个名望家族里的哨兵——那些承载历史积淀的有钱人总是在孩子很小时就开始请家教老师来教会他们礼仪——可是……

女向导迅速瞥过吧台上散落的罐子,他点的是最便宜的罐装酒。

并且,女向导让目光偏转,哨兵身边零散的手提包也很引人注意。

男人可一点也不像是辛苦完成帝国下派的任务再回来邀功的啊。

希望她别遇到一个会撒泼的酒鬼,向导默默翻了个白眼。

模模糊糊间,科林听到有人叫他。

声音又细又柔,可惜他却没有任何反应。

科林皱起眉,艰难地睁开眼,看见一个女人。

女人小心翼翼地望着他:“先生?先生?”

“唔……”科林疲倦地抹了下脸,声音低沉地答道,“这里是……”

话还没说完丢失的记忆就气势汹汹地冲进大脑,科林想起,这是中心区最里的小酒馆,他拿着最后一点钱走进来点了几罐酒,喝完后就控制不住地睡着了。

实在太累了。

布鲁斯先生,他的父亲,狠心地断绝了所有后路,这几天科林都奔波在寻找工作上,结果不但一份也没得到,最后连住旅馆的钱都没有了。

科林觉得再熬几天就该麻利地滚去救济所。

哦,对此可一点都不担心丢脸。

布鲁斯先生在等他妥协,而这一切的根源,只是科林想做个普通的哨兵。

就如同眼前这个酒吧女老板一样,有份平常的工作,在中心区安安稳稳地过完一生。

可是布鲁斯先生不这样想。

作为被允许提前毕业的科林,布鲁斯夫妇无疑是以他为家族骄傲。

在科林抱着行李刚踏进家门时,就被要求明天去政府报道,做好随时接受任务上战场的准备。

庞大的帝国每天每个时刻在每个地方都有大大小小的争斗,哨兵常常被视为解决纷争的最好武器,他们拥有超感,过人的体魄是压制对方的最大益处。

布鲁斯先生充满信心地要把科林培养成一位杰出的斗士,一把最锋利的匕首或是一颗最快速的子弹,所以当第二天得知儿子任聘了一个邮递员的职务后,几乎怒不可遏。

但他也明智地在布鲁斯太太的劝导下忍耐这份“恶趣味”,毕竟科林才刚毕业,对社会充满了幻想。接着,他们就看着科林把工作从邮递员换成环保工人、油漆匠、建筑工人……他甚至扎进炼铁的工厂里几个星期都不回来,如果不是布鲁斯夫妇派人来找,他还想继续下去。

布鲁斯在家里大发雷霆,声称如果科林再不去政府找个合适的职位,就滚出家。

于是科林只好遵循父亲的要求,每天西装革履地走进政府大门,蜗居在特定的工作桌旁,等待任务等待分配,等待哪天把自己的生命奉献出去。

一个月后,科林抱着行李从家里滚了出来。

棕色大门后是布鲁斯先生气到变形的脸。

除非科林按到要求,不然他们将永远断绝关系,布鲁斯先生这样发誓到。

******

这并不是任性赌气的结果,科林的种种行为。

他真的对各种工作充满好奇。

要知道他和一群年轻气盛的哨兵在学校里呆了十多年,从一个快十岁的小孩成长到二十一岁的青年,每天接受的无非是搏斗的技巧,相容度高的向导素和绝对服从帝国的信仰。

天知道他都快变成一个老古董了。

那些上层的精英绝对不会体会到,当他和工厂里的人一起在露天的矿场里吃饭,含着矿砂的饭配上劣质的酒,竟是如此香甜。人们无拘无束地坐着,说着境况,勾肩搭背,高唱帝国之歌。

他们同是哨兵,科林一一望去,只是背后没有富贵家族支撑,靠着普通的工作维持生计。

毕竟就中心区而言,哨兵向导已是再普通不过的存在。

科林想过这样的生活,而不是和一堆无用的数据从早到晚地打交道。

他并不期待拥有丰功伟绩呀。

******

“抱歉,亲爱的女士,我睡着了。”科林眨了眨眼睛。

“哦不,没有关系。”女向导仿佛在一瞬间被男人的动作蛊惑,自觉地远离了一点,“你看上去很累,先生。”

科林:“为什么不把这个归功于可口的酒上呢,它们让我沉醉。你真厉害,女士,你选的产品总能让人满意。”

女向导立即红了脸,还没被人这样夸过。

“我并、并没有这么大的本事。先生,你是要去旅行吗?”

她指向身边的行李,男人弯弯嘴角,刚要答话,远处圆桌上的客人叫了声老板。

女向导飞也似地离开吧台。

科林撑着头看着女向导小巧的身体穿过摆放整齐的圆桌,酒吧内特有的柔和黄光顺着纤细的腰线向下流淌。

他想,唯一承认,并且没有遗忘的,就是寻求相容度百分之百的完美向导。

可是出来了这么久,非但没有遇到一个达标的(帝国的标准是85%),之前围着他转的那些小美女也纷纷找到配对哨兵,彻底消失。要细究科林的花心史,最高的相容度配对居然只有74%,还是哨兵学校安排和蓝蔷薇向导学校“见面”的那次,遗憾的是在“见面”结束后科林就狠心地从通讯器里删除了对方的号码。

科林伸了个懒腰,绝望地认为自己只能在言语上占优势。

他敏锐的察觉到酒吧女老师和他不配对,而且,现在这个处境大概也没有哪个向导可以无芥蒂地接受吧。科林望着身上灰扑扑的衬衫,自嘲地笑了下。

阿莱茵那个家伙在做什么呢,帝国下派的搜寻任务他干得还真顺手。哦不,只要和那位恐怖的男向导在一起,不管怎么都应该是快乐的。

科林任由思绪挥散,从阿莱茵想到威海利又想到其他一些莫名其妙的东西。

身边的行李被踢了下,对方一时没稳住,大手一挥把吧台上科林留下的空罐子扫个干净,罐子落地发出的清脆声和无措的对不起混杂在一起,把科林从漫长回忆中生硬地扯出来。

科林不免轻蹙起眉,望过去。

连话还没说,对方突然一副自然熟的表情一屁股坐到科林的旁边。

“你是科林·布鲁斯,对不对!天,我居然在这里遇到你!”

科林异常惊讶。

坐在身边的是个跟他身高相仿,不,也许会比他还高一点的哨兵。哨兵有一头深褐色的头发,剃得很短,身穿一件黑色风衣,一双灰绿色的眼睛里倒映的全是他的影像。

第33章:合租

坐在身边的是个跟他身高相仿,不,也许会比他还高一点的哨兵。哨兵有一头深褐色的头发,剃得很短,身穿一件黑色风衣,一双灰绿色的眼睛里倒映的全是他的影像。

唔……科林古怪地觉得男人的性格应该是不苟言笑的,他的穿着和面部的表情都透露出这种信息,可是声音却是高扬而欢快,这俨然成为一种矛盾。

他在对他笑,笑容又未及那双深沉的眼睛。

“你好。”科林对这种呈现出来的奇怪表象感到困惑,只得拘谨地回应。

“你忘了我吗?”哨兵说,“我们之前还见过面,公开课,我也是黑蔷薇哨兵学校的学生!”

“哦,是吗。”科林微笑。

上帝明察,他怎么可能记得,那种时间只会用来和阿莱茵插科打诨以及睡觉。

“我叫埃文·凯奇。”哨兵伸出手。

科里连忙伸过手:“我是科林·布鲁斯。”

“嘿我知道!”他明朗地回复。

哨兵微凉的手指紧贴着指腹,让科林莫名生出一点怪异。

握手的时间似乎有些长,他默默把手抽回来。

埃文笑了下,那一刻科林仿佛看出对方眼神里泄露出的一点恋恋不舍,像是粗心掉落在密码箱外的两颗宝石,这使科林好奇。等他再仔细探究时,埃文已经瞥开视线。

“难得在这里相遇,我请你喝点东西吧?!”说着埃文就想掏出皮夹。

“别别,伙计,我之前喝过。”科林指向被埃文推倒的空罐子,“而且还喝到睡着,我可不想再丢脸。”

“你睡着了?你在这里睡觉?”埃文看向他,表情忽然变得有些严肃,“那你吃了饭吗?”

科林:“呃……我……”

他快跟不上这个陌生哨兵的节奏了。

“你怎么能不吃饭,这对身体多不好,我带你去吃饭。”说着埃文腾地站起来,扯住科林的手臂就想走。

科林坐在位置上没有动。

埃文扯了两下,瞬间想到什么,整个人像泄气的皮球坐回原位。他松开科林的手臂,颓然地捂住脸,闷声闷气地说:“对不起,我太激动了。学校里那些家伙说你被帝国允许提前毕业,我还以为永远都见不到你了。”

“呃……其实我也很久没这样和人交谈,有些生疏,别介意。”

科林试图安慰他。

埃文歪过头:“所以你被我吓到了?!”

科林:“……”

彻底不知道说什么了。

“好吧。”埃文呼了口气,“我会克制的。这样的确太热情。那么科林,你能告诉我为什么会带着行李坐在这间小酒吧里?你要出去旅行吗?”

他问了个和刚才女向导一样的问题,同时,他还直接亲密地称他“科林”。

科林·布鲁斯有点惊悚,虽然这种故意跳级的举措以前也做过,但只针对那些柔弱又爱脸红的女向导,哨兵发誓在称呼时心里绝对没有奇怪的想法。

连阿莱茵都叫他布鲁斯啊。

舔了下嘴唇,尴尬的发展让科林心焦。

然而当他抬头试图回避,却不经意地撞进埃文的眼睛里。那双灰灰的颜色并不是特别好看的眼睛里,带着一种真诚和恳切。

他们坐的很近,本来吧台前的转椅空隙就极小,两个大男人还挤在一排——埃文的风衣随着动作时不时擦过他的腿。

“唔,其实我是被家里赶出来的。”科林无奈地摊了下手,“我无地可去,也没有钱。”

“哦为什么?”

埃文说话的腔调没有变。

科林突然觉得没有什么好丢脸,必须承认,在布鲁斯先生无尽的辱骂中,也曾怀疑自己所坚持的生活方式是否错误。他是家里的长子,还有个刚觉醒的弟弟,好强的哨兵因子让弟弟时刻以他为对手。

在布鲁斯家的大门猛然关闭的那个晚上,透过超感科林看见站在二楼窗户前的弟弟,那张还算稚嫩的脸上明显地露出鄙夷和不屑。

这种感觉和阿莱茵呆在一起不同。

如果阿莱茵还在这里,他会抱着一堆行李大嚷地冲进艾德家向他诉苦,等着他把他踹出去。可埃文面前,他莫名感觉到依靠。

诡异转变的情感像潮水一样铺天盖地般涌来。

一向热情交友的科林也不免结结巴巴起来:“呃……因为……因为我只希望能做份普通的工作,可是父母却想把我送上战场为帝国献身,见鬼,我一点也不想这样。”

埃文:“这样……好像也没有什么过错。”

“你也这么认为?”

科林很惊讶。

埃文:“当然,为什么不可以这样有自主的选择。如果每个哨兵都想去政府谋职,政府该被挤爆了。”

“哦,凯奇……”

科林发出一声叹息。

“好了,让我们来想一下怎么解决你的住宿问题。”埃文顿了下,“你有配对向导吗?”

科林笑得摇摇头。

“你不会难受……唔我是说,哨兵有时候会需要向导的精神疏导,毕竟我们太能接受外界的信息了。”埃文笑了笑。

科林:“可能我在这方面有点迟钝。事实上我还没有遇到相容度达标的向导,这真糟糕。”

“这样呀。”埃文的笑容隐在唇角,“我有个好办法,科林。我在这附近租了房子,是能两个人合住的那种。我正愁没人和我分担租费呢。”过了下,又解释道,“其实我和你一样,也正在找工作。我已经顺利从哨兵学校毕业了。”

“你这是在邀请我?”

埃文:“是的。有房间空着,你又正好身处困境。”

科林没有说话。

事情的发展好像不受他控制。

他和这个哨兵并不相识,现在交谈也没超过一个小时。

埃文站起来,之前所坐的转椅因动作轻微旋转,像个漩涡,晃得科林眼花。

“你想好了吗,科林?”高大哨兵逆着光,唇边微笑的弧度明显深刻,“你要来吗?”

“呃……我想……”科林瞥了下四周,又望向堆在地上的行李。

他今早刚办了退房卡,口袋里最后几个钱币用来买了酒。这种罐装酒非常苦,他以前从来不会喝这么便宜的酒。

“我想……我可以去看看……”

埃文朝他伸手:“欢迎你来。”

******

埃文走在前头,科林拎着行李跟在后面。

推开门时门框上挂的铃铛叮铃铃地响起来。

出来时冷风侵袭,夜好像更深了,科林不动声色地笼住衬衫的领口。

埃文站在一边瞧他,主动去接手里的行李:“我来吧。”

“不用了……”

埃文不容分说,一手接过行李一手揽住科林的肩:“你看起来穿得有点少。”

科林唔了一声,被对方带得往前走。

从风衣那传来的热感到达衬衫表层,并不停向下的皮肤渗透。

“你和我想得有些不一样,似乎有点局促,明明和艾德家的少爷相处亲昵。”

“嘿!”科林不满,他和阿莱茵可是朋友,“我只是觉得这种姿势很奇怪。”

“我们同为哨兵,又是同学,怎么会奇怪?!你不冷吗?”

埃文把科林往内揽了点。

哦好吧,科林放弃抵抗,似乎明白了阿莱茵烦他的原因。

******

埃文·凯奇的租房离市中心不远,如果是白天还可以透过窗户看到外面繁华的街景。房门前有一块很大的草坪,草坪外用灰色的墙围出一个院子,而高大的铁门又把这些锁在里面,宛若忠心耿耿的守财人。最神奇的是,离房子大门不远的地方,正栽着一株帝国光树,散出盈盈的光芒。

科林很惊讶,绕着光树转了一圈。

这可算是好运气的馈赠。

从埃文这个角度,科林好奇观望的脸正对着他。光芒把这张帅气的脸照得发亮,视线顺着光点往下,聚焦到从衬衫领口透出的锁骨上。

他眯起眼睛。

从铁门进去,看到的是一幢复式楼,一楼是大厅,顺着旋转的棕色楼梯向上,二楼长廊上共有两间房子。埃文率先打开其中一扇门:“就是这间。”

“哦天啊天啊。”科林叫起来。

不用开灯,哨兵的超感就让他窥视出这间房间的全貌。里面的摆设和配色完全贴合他的审美,如果不是埃文手里还拎着行李,他恍惚以为回到家。

“这太棒了!”

他走进去弯腰按了下床。

“见鬼,我从来没见过这么软的床,比我住的旅馆要好太多。凯奇你在哪儿找到这么棒的租房!”

物质上的满足让科林无暇顾及其他,像个小孩似的想把里面所有的东西都拿出来看一看。

埃文没有进去,手撑在门框上看他。

目光从年轻哨兵两条修长的腿延伸向上,在偶尔弯下会露出后腰的皮肤上稍作停留,到达对方面向他的那张腼腆微笑的脸上。

“喜欢吗?”埃文问他。

“真是太完美了!”科林兴奋地答道,“你确定要和我一起合租吗,唔,我觉得……”

埃文:“如果你愿意真是帮了我大忙,你知道我才刚找工作,和你的处境是一样的。”

“哦当然,我非常愿意!”科林道,“谢谢你,凯奇,非常感谢。如果今天没有遇到你,我可能要去睡大街,或者要去救济所抢床位,父亲知道一定会被气死。”

“我很高兴能帮上忙,科林。”

“可是,房租……”科林局促地摸着裤子口袋,“我现在一个子都没有。”

埃文:“哦这没关系,房东来了我可以先帮你垫,等你找到工作再还给我。至于工作。我能推荐几个地方给你,之前我朋友去过那里,待遇很合理。放心,绝对不会跟政府里一样死板地坐在办公桌旁一动不动。”

“这是个很好的提议!”

“对,我也这么认为……”

过道上有光渗透过来,身穿风衣的哨兵用身体挡住大半,只留有隐约的一些照在下巴上,把嘴边挽起的笑意描绘的充满深意。

第34章:人脸

阿莱茵在s区休养了近半个月。

修建工作还在进行,但已接近尾声。

阿莱茵时常拄着拐杖去看进程,有时幸运的话还可以搭一把手。

古妮丝花店在s区人们的帮助下成功修筑,装饰一律与之前相同,只是一盆盆鲜花消失了——之前都是靠老裘洛的卡车运送,而购买新卡车的想法还在萌生当中——使得这幢有着两层楼的建筑有些空洞。不过在如何形容它宽广都和阿莱茵没有关系。

即使受伤,哨兵可怜兮兮的地位仍和之前没有差别。他被完全隔绝在二楼之外,白天也只能充当花店的“守门人”。

庆幸的是阿莱茵从不介意。

经验丰富的老裘洛会带来各种有用的药材——它们就生长在广袤的伯特山上,乔菲会带来新鲜的牛奶,玛琳西亚时常拉着小艾米来探望,还有伊茜·爱娃,哦,哨兵情愿她不来。

s区的人尽心尽力地照顾阿莱茵,为他提供能休息的场所,晚上一起去破旧的小酒吧,看大方的女郎跳庆祝之舞。可每当和热闹的人群团聚在一起时,阿莱茵都不可自抑地想起早早就在二楼睡下的威海利。这些天里只有白天短暂的时间可以相处,他拖着伤脚在木质地板上蹦来跳去,男人坐在正中间的长桌后,撑着头发呆。偶尔目光降至,暗沉的。等阿莱茵察觉时,又飞快地移开。

人群里发出一阵欢呼,火焰因为木材的充足燃得又高又烈。

s区在欢庆家园的重建与回归。

阿莱茵皱起眉,费力地动了下脚,希望能快点好起来。

“感觉怎么样?”

老裘洛小心谨慎地取下绷带和固定架。

阿莱茵被玛琳西亚扶着站起来,脱离包扎的脚重新踩在地上有种奇异的感觉,就像是踩在一朵绵软的云上。他晃了两下,离开玛琳西亚的搀扶,又蹦了几次。

残余的疼痛感和不适宜还存在,不过总算解脱禁锢。

老裘洛在旁笑呵呵地看着。

阿莱茵来到站在花店最远的威海利面前。

威海利正在抽烟,如大海般的眼睛被烟蒙得看不清。

“唐恩。”他叫他。

“恭喜。”威海利含着烟,含糊地回应。

过了会老裘洛和玛琳西亚离开,阿莱茵侧头瞥了眼摆动的门,回头又看向面无表情的威海利。整个花店瞬间静下来,只剩他们两个人。

威海利依旧再抽烟,白色的卷纸燃了又灭。

“唐恩……”他张口,声音在安静的领域里格外突兀,“你没有想和我说的吗?”

“什么?”威海利瞟了他一眼。

“就是……”

挂在腰间的通讯器发出嘀嘀嘀的声音。

酝酿已久的对话被打破,阿莱茵非常厌闷,极其粗鲁地把帝国统一发配的通讯器从腰间拔下。点开旁边的绿色按钮,一个立体图影被弹出屏幕。

画面很混乱,急促的脚步声异常响亮。镜头没有对准一张人脸,只看到军衣的衣角飞扬。

斯碧弗严肃的语调从图影里传出来:“阿莱茵·艾德,待会中心区的人会到达。”

接着通讯就被切断。

“中心区的人来干什么?”

“谁知道呢。”威海利拉着缓慢腔调。

阿莱茵抬头看他,而后者却没有再做回复的打算。

******

这次没有像之前的桑莫·门吉上将一样声势浩荡。

三架飞行器无声穿过s区的天空,统一降到威海利花店门口。

穿着干练的女向导快速向出来迎接的阿莱茵说道:“哨兵,你有任务。”

“任务?”阿莱茵奇怪,“我为什么会有任务?”

“你的腿伤不是已经好了。”女向导奇怪地瞥向他,“帝国奖赏你能提前毕业可不是让你在社会上游手好闲的,接受下派任务是哨兵的职责。”

阿莱茵:“你们怎么知道我伤好了?”

“这不是你该关注的地方,哨兵。”女向导神色不改,朝阿莱茵递上一份印有红蔷薇印章的白色信封,“这是你们这次任务所需的东西。目的地是木宛星球,你和你的专属向导,帝国希望你们明天就能出发。”

强硬的手段让他不得不接受,何况女向导身后还有两个高大威猛的哨兵。阿莱茵怀疑如果当面拒绝,他们会不会直接和他干一架。

“必须要两个人去?”

阿莱茵默默捏了下信封,很厚,里面似乎还有张卡。

来传递任务的女向导莫名其妙地看着他,这简直是工作以来见过最无法理解的哨兵。“当然,难道你想一个人去?”耐下性子,“你的感官扩展太过迅速,木宛星球无法像尊贵的蔷薇帝国一样设有保护屏障,你会再度陷入狂躁。”

哦……阿莱茵张张嘴,无力反驳。

他的伴侣手上的绷带还没拆呢。

天知道这次任务会带来怎样的危险,阿莱茵可不想威海利再受伤。

不想多言的女向导乘上飞行器离开。

阿莱茵迈着沉重的步伐踏上花店的台阶。

除去危险因素,还有个麻烦点。

男人肯定不会答应,推向门,脑袋里几乎都可以想象接下来拒绝的古怪腔调。

他叹了口气,门被完全推开。

威海利含着烟倚在桌子旁看他。

阿莱茵眨了眨眼,突然条件反射的,把信封藏在背后。

******

木宛星球是颗默默无名的小星球。

生活在内的哨兵向导少得可怜,大多数都是无法觉醒的普通人。

即使星球内配备军队,可和强大的哨兵相比,简直不值一提。星球内的有钱人在遇到困难时甚至不屑于请求当地的警察,比如勒索比如绑架,他们更偏爱向遥远的蔷薇星球发起求助。

这种心理导致了如今人们的习以为常。

阿莱茵从运送军舰上下来,把批准文件交给在边界驻守的士兵。士兵仔细检查完,向阿莱茵行了个标准的军礼,阿莱茵同时回礼。

正式踏入木宛星球领域,并没有看到如同蔷薇星球一样繁盛的街景,空中也无来回交杂的悬浮车轨道。这里如此普通,人们来来往往,小商店一个挨着一个。阿莱茵融入其中,漫延的感官可以清楚地获取隐在街角的议论和交谈,且没有半点不适。

阿莱茵停下脚步,回头:“唐恩。”

对方回应了一个大大的呵欠。

同行的威海利在军舰上睡着了,虽然阿莱茵不明白是如何做到在那么嘈杂的环境下睡得心安理得,可对方大喇喇地把头倚在他的肩膀上倒使年轻哨兵像个占足便宜的盗贼。

威海利顶着七翘八翘的头发,慢吞吞地跟在后面。

“要我牵你吗,唐恩?”阿莱茵善意的提出。

威海利呵了一声,笑容卡在哈欠里:“你还不够格呢,小菜鸟。”

沉默许久的男人终于在这次任务开端露出本性。

阿莱茵无言地收回手,放慢脚步,在前面引路。

出乎预料,阿莱茵在走进酒店时还在想这个问题,原本以为狡猾的向导会制造一切语言陷阱,结果却什么都没说,第二天早早地在花店门口等他,倒把还沉浸在睡梦和不情愿中的阿莱茵直接吓醒。

帝国订的是最好的酒店,一进旋转门金碧辉煌的布置就差点晃瞎阿莱茵的眼。天花板中央挂了一盏吊灯,外壳上的钻石璀璨生辉。阿莱茵防备地躲过吊灯所涵盖的领域,来到前台。

“你好。”

前台小姐立即朝他微笑。

“我们是从蔷薇星球来,在这订了房间。”

前台小姐:“您好,欢迎来到木宛星球。请问您的名字是?”

“嗯……我叫阿莱茵·艾德。”

威海利进来后懒散地前往休息区,瘫在柔软的沙发上。

距离这种认真达成指派的行为已过去十年,但不妨碍记忆断断续续地涌上来。他撑着头看向在前台交流的阿莱茵,企图从其中找出一点符合雷森的举动。

奈何没有,哨兵呈现出来的全部就像是个鲜活的个体存在着。

这太糟糕,威海利眯起眼睛,他是雷森的“容器”,应该要有所相似。

搜寻的结果让男人莫名烦躁,并企图从回忆里拉扯出与之匹配的段落。

威海利愣了一下。

记忆里一片黑暗,只有雷森惨白的血迹斑斑的脸。

“唐恩。”

威海利迷茫地抬起头。

“房、房间,好了。”阿莱茵拿着房卡,结结巴巴地说道。

“怎么了?”

他望着和雷森全然不同的一张脸,脑袋里昏昏沉沉。

“哦不,唔……我们上去吧,在三楼。”

阿莱茵背过身,闷头拎着行李往楼下走。威海利站起来,望见他脸上一片明显的绯红。

******

直到进入房间,威海利才明白阿莱茵脸红的原因。

里面只有一张大床。

或许该说,这对于哨兵向导来说非常正常。

“哦,阿莱茵·艾德……”他凑到他耳边发出暗暗的一声。

阿莱茵像只炸毛的猫一下跳得老远:“这并不是我的意图!我也不知道会这样!”

“是吗……”威海利微微一笑,反身大字地倒在床上,指指旁边的沙发,“你睡那里。”

道行太浅。

阿莱茵犹犹豫豫地站在一旁,这个角度正好能看到威海利高挺的鼻梁和线条优美的颈脖,以及大幅度“抢我地盘死”的动作表示。他突然笑了下,异常短促的,然后从行李里翻出换洗衣服,走进浴室,顺从地接受了这个安排。

第35章:婚纱

接送人下午一点到达酒店门口。

送行工具是一辆马车,阿莱茵很是新奇,想起了艾德先生那匹威风凛凛的奥尔洛夫马。

坐进马车的他无时无刻不想趁接送人不注意摸摸马屁股。

马车行驶到一半进入山林,满是石块的山路万分颠簸。

阿莱茵努力保持直坐,对面的威海利闭目养神,倒是一副悠闲自得。

鲜明对比让哨兵气馁。

终于,马车停在一扇巨大的铁门前,阿莱茵下了马车,大脑被晃成浆糊。

他隐约记得信封内详细介绍了这次任务,正想伸进衣兜把信封拿出来,两个人影就从门的另一边转了出来。

“哦,看呀看呀,甜心。”其中一个高个子大叫,“这可是木宛星球最有钱的人住的别墅,啧啧,看看铁门里种的树……”

矮个子冷眼,像在瞧个白痴,一脸惨不忍赌。

阿莱茵好奇地望过去,对方也正好看过来。

“啊……”阿莱茵有点惊讶。

“喔——!”对方更为惊讶,“艾德!哦天啊!”

来人是道尼和梅狄。

道尼拉着梅狄快步走到阿莱茵和威海利面前:“你们怎么来这里,是因为……”

叙旧还没开始,一声尖叫从铁门后的大房子内传出来。

院子里的几只鸟被震得展翅飞向高空。

哨兵立即噤声,面色冷峻地冲到铁门前。

铁门居然没有上锁,谨慎地推开后就像两支离弦的箭冲了进去。

被甩下的梅狄:“……”

看向旁边吊儿郎当的威海利,对方只淡然地耸耸肩。

穿过直通主房的走道,只见一个男人从虚掩的门里跌跌撞撞地跑出来,没跑几步直接摔倒在地。男人神色惊慌,额上全是汗水。朝前爬了几步,望到最前头的阿莱茵即刻猛扑过去抱住腿。

“救命啊!救命啊!你们是蔷薇星球来的哨兵对不对!快救我!”

男人的手像紧缠的藤蔓,阿莱茵挣了几下却越缠越紧。

棕色大门被大风猛地吹开,阿莱茵看见,正对中心的椅子上,放了一条洁白的婚纱。

******

“呃……图、图索弗先生……”道尼瞪着眼睛费劲地把名字念全,“您好,我是蔷薇星球派来帮您解决问题的哨兵,我叫道尼,她是梅狄。嗯,旁边这两个家伙和我一样。”说完递上介绍信封。

图索弗哆哆嗦嗦地握着杯子,完全不接道尼的信封。

此刻他正坐在大厅的椅子旁,罪魁祸首的婚纱就离着不远。男人无数次地瞟过,每瞟一次手就抖得更加厉害,最后连全身都在颤抖。

道尼笑了一下,把信封转交给站在一旁的仆人。

“能告诉我们发生了什么事吗?”阿莱茵问道。

图索弗:“介绍信里不是全都写了?”

“可是……”

道尼抢话:“我记得先生您是说有人觊觎家中钱财,每天都会寄来不同的威胁物品。可我不明白,您在木宛星球是首富,为什么要介意这点钱呢?”

图索弗瞬间尖叫起来:“你是不相信我吗!哨兵,你会为今天粗鲁的行为付出代价!我叫你们过来是揪住背后凶手,而不是来当说客!”

梅狄捅了下道尼,示意说辞错误。

“哦……”道尼摸摸头,想要道歉。

图索弗突然想起什么,整个人从椅子上跳起来。手中杯子被甩到桌上,圆形外表一滚,掉到地上发出轻脆一声响。图索弗冲过来想揪最偏的威海利的衣领,阿莱茵皱起眉,拿手一挡,对方就转为抓住他的手。这双惨白的手像鹰爪一样,疼痛感横生。

“你们一定要抓到她!一定要!我付了钱!你们明天就出去,把木宛星球给我搜个遍,任何角落都不要放过!”

这本是个帅气英俊的男人。威海利冷眼瞟着,应该未到四十。质地良好的华服勾勒修长身形,咖啡色头发梳理齐整。可变故让他神色恐慌,眼底乌青一片。

威海利:“谁?”

声音像是广阔海洋里的一道光。

图索弗蓦然松开阿莱茵的手,后退两步,喃喃道:“一个女人,一个巫婆,一个疯子。你们不要放过她,把她抓住,关进大牢,让她永生永世都爬不出来。”

******

道尼贪图省事,挤进了送阿莱茵他们回去的马车里。

三个大男人和一个小女人把马车里的空挡挤得满满当当,道尼把梅狄捞进怀里,霸道地不让旁边两个人碰到她。倒是当事人梅狄被压得难受,很想给她的笨蛋哨兵来一掌,奈何腾不出手。

马车一路晃到酒店门口,车内众人还是沉默不语。

他们都知道图索弗先生隐瞒了真相,却又不能动用手段逼迫。

这样无处可走的境地让人头疼。

阿莱茵和威海利下了马车,道尼也抱着梅狄下来,刚落地女向导就狠狠踩了哨兵脚面一下,对他这种对待小孩的举动表示愤怒。

哨兵痛苦地蹦了两下,拉开外套直接把向导裹进怀里。

梅狄:“……”

旁边的阿莱茵莫名被秀了一脸恩爱,不自觉地瞟向身旁的威海利。

威海利神色淡漠,朝阿莱茵伸手:“房卡。”

阿莱茵迅速掏出,郑重地交到男人手中,然后像条摇尾的哈士奇般紧张地盯着他。

威海利把房卡一抛,又接住,在手里转了一圈,对阿莱茵说:“你待会上来,最好等我睡着再上来,我不喜欢有人吵。”说完匆匆离开。

阿莱茵:“……”

******

梅狄先一步上了楼。

道尼和阿莱茵去前台寻问功能区的布局,还顺利得到一张详细地图。

两人边上楼边看,阿莱茵的房间在三楼,道尼的在四楼。到达后阿莱茵率先向道尼告别。

“嘿!”道尼扯了阿莱茵衣领一把,“你的脚伤已经好了?”

“我还以为你会跟我说任务的事。”阿莱茵回过身,脚尖立地利用脚腕轻巧地转了一圈,“好了,谢谢关心。”

“我也奇怪为什么这个任务会需要两个哨兵来完成。”道尼摊了下手,“可能又是帝国过于担忧的后遗症,就跟变异蝗虫一样。”

阿莱茵:“那么这次外祖母的咖喱汤呢,你把它藏在哪里?”

“嘿!你还是和以前一样不会聊天,太冷漠。”道尼说,“难道你一点也不好奇。那个男人,你的向导,威海利,他很奇怪。”

阿莱茵一下收起表情,沉默不语。

“虽然这么说很无礼,可我们私底下也有讨论,之前同行的米琼他们。你一点都不提出疑问?对于史密斯说的画像,他弟弟?我可从来没见过什么画像!”

“这样背后议论的确非常无礼。”阿莱茵蹙眉,“哨兵要对向导忠诚。”

道尼:“那么抛开这个身份呢,你真的百分之百信任你的向导?”

“所以你不相信你的向导?”

道尼叫起来:“这不一样,我和梅狄生活了快十年,她的家人她的经历她的一切我都清楚。可你……我敢打赌,你什么都不知道。”

阿莱茵又不说话,只是盯着他。

道尼连忙摆手:“别把这个当做打架的前兆,年轻哨兵,只是善意的建议。我喜欢你这个人,或许我们可以成为朋友。”

阿莱茵身上有几年前他的影子,通过变异蝗虫任务后,道尼很了解。

刚出学校的他也曾对帝国的一切充满信任,怀着一腔热血,真诚对待全部,一根筋。

道尼既想眼前的阿莱茵保持这种品质,又不希望他受伤。

谎言无处不在,哨兵早已被磨得滑头和无所谓。

“感谢你善意的提醒。”阿莱茵后退,“可我们的关系并没有你想的亲密,在这样下去我真的会生气。”转身,“再见,道尼。”

******

梅狄在对方刚靠近时就打开门。

高大的哨兵挡在门口,脸上满是失落的表情。

“哦,梅狄。”道尼弯下腰,象征性地拢了下梅狄,“我是不是又干了一件坏事?”

梅狄身上有沐浴完的香味,白色浴袍触感柔软。

向导放出精神触丝在哨兵的大脑里转了一圈,这件事道尼有跟她谈过,她也没有阻止。可眼下,很明显的,劝说失败了。虽然一开始梅狄就觉得会失败。

谁能切断哨兵和向导的联系呢。

但男人的表情仍让她心疼。

“你只是好心。”她踮起脚吻道尼的眉宇,“别想了,亲爱的,接下来是他们的事,你不能过度地插手。”

梅狄抱住道尼,把他往房内带:“快进来。”

房门在道尼背后缓缓落下。

******

门把上发出两点绿光,身份确认,门被打开。

房间内黑暗漫延,他进来关上门。

道尼的话还残留在脑袋里无法完全消散,哨兵承认,这些他当然想过,例如威海利的过去,手面上奇怪的伤痕和s区的黑雾,可是——

大床上传来轻微的呼吸声,阿莱茵放轻脚步,站在床边望了望。

威海利睁开眼,听到背后沙发上传来细微声响,过了会,又是一声,阿莱茵已经躺下。

男人闭上眼睛又睁开,最后才安心进入梦乡。

******

被树林环绕的图索弗别墅。

对于单个人来说过于空旷的房间,图索弗裹着被子在床上瑟瑟发抖。他瞪大眼睛,盯着窗户旁扬起落下的窗帘。这时月亮从云中出来,将清冷的月光泼洒下来。

窗帘又扬了起来,落下时,月光赫然将一个人影投射至上。

风没了,窗帘一动不动,人影却越发明显。

那是一个女人的身影。

图索弗紧紧揪住被子,牙齿被咬得嘎吱作响,背后冷汗淋漓。

一声叹息回荡在这间房内。

“图索弗……”

黑影沉默片刻,还是开口叫了男人的名字。

第36章:背叛

威海利从一片昏茫中醒来。

他好像做梦了,又好像没有。要知道对于一个精神壁满是裂缝的向导来说,梦绝对不是个好东西。唯一确定,他睡着了,深沉睡眠,安心且舒适,是很久没有的感受。

威海利缓慢地从床上起来,清晨的光线透过窗户投射进来,将不是太大的空间照亮。

一个人霸占整张床还是会有点空,但两个人或许会很挤。

他裹好被子,偏头望过去。

年轻哨兵似乎睡得很痛苦,眉毛是皱的,一条腿垂在地上——如果不是沙发太小这个前因,算是个极不优雅的睡姿。

他的脸正好对向威海利。

很陌生,看起来也很无害。

威海利愣了几秒,侧着身体重新躺下,视线却没有移开。

******

光线明晃晃地照着眼皮。

阿莱茵做着最后的垂死挣扎,大力地翻了个身想以此躲过白天到来的事实,可想而知短小的沙发是不会允许贪心的家伙在上过多的停留。

在翻过的时候大半个身体就已经悬空出去。

“oh——”

哨兵摔到地上,伴随着刚醒来略带沙哑的痛叫。

“真该死,早知道……”

抱怨地嘟囔,抬头往床上看去。

被子被叠的很整齐,威海利已经离开。

天啊!阿莱茵腾地站起来,现在几点了?哦简直不敢想象会在任务进行中睡晚!可是睡眠香甜得让人脱离不出,他不免回味,并和得狂躁症时的状况对比。

都是威海利的功劳。

甜蜜兮兮的氛围进行到一半,事情中的关键点再次出现在脑海中。

阿莱茵连忙晃头,挠着乱糟糟的头发,冲进洗漱间。

一路下来,仔细且不露痕迹地勘察各个可能的地方,没有发现威海利的身影。

哨兵心里打鼓,在走下最后一阶楼梯时,大厅的右手侧,临时餐厅内的吧台,道尼正在匆忙解决一个巨无霸汉堡和一大杯淡白色的奶昔。

哦,这个当早点真是有点……阿莱茵停下来,在对方身上瞟了一圈,可以判断也是刚起。

起码他粗心地没有梳好起翘的发尾。

阿莱茵想起昨晚不太和谐的对话。

道尼回头。

阿莱茵觉得应该微笑,或是当做没发生走过去拍肩道一声伙计早上好,顺便再调侃下他的晚睡。然而事实上,他只是傻愣愣地站在原地,像根钉在地板砖上的钉子,嘴巴挣扎地张了张,没有说出一句话。

还太欠火候。

道尼放下还剩很多的汉堡,扯过几张纸巾抹过嘴,站起来轻声对一旁的梅狄说:“走了。”

梅狄点点头,等道尼拿过攀在椅背上的外套,两人一道离开。

******

离正午十二点还有十五分钟,

古典挂钟上时针分针停滞不前,钟摆来回晃动。

图索弗对着镜子系领带,穿着黑白相间裙子的女仆在旁汇报。

“福萨因先生邀请您参加午宴,并传话他们家的小女儿很想念您。”

“知道了,十二点下去,让司机准备好。”镜子里是一张十分冷漠的脸。

“是。”女仆俯身。

图索弗:“蔷薇星球派来的人呢?”

女仆:“今天大早来了一次,然后按照您的吩咐在木宛星球进行搜索。”

图索弗发出一声不屑的哼。

窗帘扬了一下,泄露几点阳光,是个好天气。

男人在镜子里看到窗帘一角,手上的动作停了一下,再动时竟微微颤抖。

“可、可以了,你先下去吧。”

“是。”

门被关上,细小的声音在略空旷的房间里被无限放大。

窗帘一动不动,图索弗咽了咽。

一只白皙的手突然出现在肩上,顺着脖子向下,触摸到领带。

图索弗的手开始剧烈颤动,在对方将要碰触到停留在领带上的手时,他猛地甩开,两只手垂落在身体两旁。

背后传来轻笑。

在镜子里看不到身影,只有金棕色的长发时不时飘起。

“真小气。”

女人带着腔调的抱怨在图索弗耳中犹如恶魔的诅咒。

“你是什么时候进来的!”

女人又笑了,手指松开领带,转而从后面拥抱住他——两条手臂交缠着,仿佛两条脱不开的锁链。“你的家我从来都可以随便进出不是吗,毕竟这儿会有我的一半。我是家里的女主人,图索弗,图索弗!”她忽然急切起来,叫完名字后瞬间停止,过了一会才缓缓拉着腔调,“福萨因家又邀请你啦,他们家的小女儿,那个骚娘们……”

“别这样说福萨因小姐!”图索弗压着声音。

“你心疼了?!哦,我当然明白,福萨因家族可以让你在木宛星球拥有更高的地位,有时候光有钱是没用的,福萨因小姐也青春正茂,纯洁的像朵栀子花。图索弗……”女人发出叹息,两只手越抱越紧,头也埋进男人的脊背内深深地嗅了口,“你离我更远了,有时候我都不能明白你的做法。十年前和基曼星球的战争那样惨烈,我每天想能和你多呆一分钟都是上帝恩赐,可现在和平了,我们相伴的日子却变少。”

图索弗无奈地叫了一声:“奈莉……”

“你叫我‘奈莉’了,图索弗,你之前总唤我冷冰冰的‘韦思’,简直让我受不了。”女人顿了顿,“你看见婚纱了吗,我逛了三条街才找到,这儿真比不上蔷薇星球。这条婚纱和我们讨论的一模一样,看到它的时候我又惊喜又意外。”

婚纱的词一冒出,男人顷刻间从回忆中惊醒。

他差点被女人柔柔的故意示弱的声音给蛊惑。

图索弗没有忘记,奈莉·韦思,十年前大战活下来的女哨兵,之后一直活跃在各种靠武力赚钱的“野活”中,实力只增不减。

他也没有忘记,十年前,作为一个愣头青参战,被她飒爽的英姿和美丽的脸给迷住。

谁也不会笃定地在战场上打一定会活下来的包票。

奈莉·韦思就像是生长在被炮弹炸焦的土地上的一朵火热的玫瑰。

图索弗不管不顾地爱上她,向她倾吐爱意,幸运的是,她回应了。

男人把目光从镜子上撤开,一点一点地注视身边紧抱着的女哨兵。

十年了,大战结束已经有十年,一切都会变得不同。

图索弗:“我不喜欢这样。”

“我看到了,你被我吓坏了。”奈莉语带调皮,“你怕福萨因家知晓。”

“你知道。奈莉,别再欺骗你自己。我们是不可能的。”

奈莉:“为什么!那时候你可不是这样说的!”

“奈莉,你一直都是个聪明的女人,那时候的情况不同。我们都是哨兵,在没有向导的辅助下,是不能安然过活。”

“福萨因小姐是向导?!她只是个普通的废物!”

奈莉声音拔高,刚才制造出来的旎旖烟消云散。

“起码比哨兵好,我们在一起会很好斗,这是哨兵的天性。”

“天性……”奈莉玩味地重复,“我想你该没忘记,我尊贵的木宛星球的首富先生,我默默无名的未婚夫图索弗先生。”

突兀冒出来的危机感让图索弗拼命挣开奈莉的束缚,紧张地后退了两步。

奈莉缓慢逼近,阳光打在背上,却以灰暗赠予男人。

镜子里的图索弗消失了,取而代之的是一个女人高挑的身影,金棕色的长头披散在肩,笼着纤细白皙的颈脖。

奈莉:“这些年我在外面接活赚钱,让你有资金开展所谓的事业。别以为我不知道,前两年你是很认真,后来你只会混迹在各种聚会和名门小姐眉来眼去。现在你已经物色好了对吗,福萨因家的小女儿,你想和她结婚?!”

“你想干什么!”

“看看你,图索弗,你已经流汗了,哨兵的本能被你败坏的所剩无几。”

奈莉动了下臂,一道银光闪出,一把小刀出现在手上。

“只要有我在,你这辈子都不可能和别的女人结婚。图索弗,只有我能当你的新娘,这是你主动招惹我的下场。”

图索弗被女人逼得后退直至撞到墙面,无路可退,手脚乏力,多年酒水为食和贪图享乐使他想都不想就神情紧张地大呼救命。

门被撞开,佣人们涌了进来。

图索弗发颤地指着前方:“把这个女人,把这个女人……”

说到一半猛然回头,只有窗帘在空开的窗户下来回浮动,像只手。

“先、先生?”佣人们不知所措。

图索弗咬咬牙,奈莉略带讽刺的话在脑海里滚了遍。

他忽地有些恼羞成怒,男人的尊严被贬得一文不值。

“滚开!”撞开佣人,跑下楼梯。

奈莉从窗户逃走,现在极有可能还在庭院里!

他要抓到她,那个臭女人!他不会让她再出现,她永远别想破坏婚礼!

******

图索弗别墅主房内的古典大厅,布艺沙发柔弱的恰到好处,热咖啡也香醇可口。

早来的威海利环视了一圈,最后又把目光放回面前摆在长桌上的白色咖啡杯。

楼上的动静已持续了十多分钟,可他一点也不想上去。那旋转的楼梯看起来这么长,连踏上去的一丝勇气都没有。

放过他吧。

威海利自顾自地放松身体重新倚回沙发,舒服地呼了口气。

咚咚咚咚混乱的脚步声从二楼传来。

骆发男人一下坐直,只看见满头大汗的房主匆匆忙忙地跑下来。

“那个女人呢?你看到了吗?”

“什么,先生。”威海利无辜地眨眨眼。

“你不可能什么都没听见没看见!你呆在这里有十分钟了!”

威海利耸了下肩:“我只是个向导。”

“哦向导,去他妈的向导,除了安抚你们还能干出什么!”

图索弗怒道,气喘吁吁地跑出去。

这时倒霉蛋道尼正骂骂咧咧地走进来。

他和专属向导梅狄照着图索弗的话在木宛星球搜索,闷热的气候使背上出了一层汗,一无所获让骄傲的哨兵感到烦躁。刚踏上过道,旁侧栽满矮树的庭院飞快地闪过一道人影。

道尼停下步伐,望过去只余点点金棕。

他屏住呼吸,警惕多疑的天性因子在血液里作祟,调整力道,前进的步子没有丁点声音。梅狄自觉停下,不阻碍狩猎展开。

一步还悬在半空,搅事的图索弗跑出主房,来到面前。

道尼一瞬犹豫,树叶沙沙,金棕色消失得无影无踪。

“那个女人!她出现了!现在她在哪里!”

庭院里一片寂静,很显然,奈莉早已离开。

道尼顾及到房主有可以投诉的权利,只得谦卑地垂下头:“抱歉,先生。”

图索弗怒不可遏,一拳砸向对方的脸,大吼大叫:“你太无能了,哨兵!超感在你身上就是廉价的装饰品,你的每一分每一秒都在丢尽你们母星的脸!真该死,我的上帝!”

第37章:落单

夕阳如荼,街道上满是昏黄的光。

行人来来往往,暗灰色的影子相互交错。

阿莱茵沉默地穿过人群,后背被余晖泼洒,呈现出一幅单调的油画。

故意控制脚步,没有发出多余的声响,虽然不知道这诡异的谨慎从何而来。他从酒店出来将近十个小时,没有遇到道尼梅狄,同样也没有遇到威海利。

地域不大的木宛星球根本不经逛,更别说是哨兵废了点心力的搜索。不过这个结果也有利于阿莱茵明白——在几个小时前就很清楚——威海利并不在这里,唯一的去处只有图索弗的别墅。

阿莱茵有想过直接前往拜访,顺便胡搅蛮缠地询问对方大早上丢下自己的原因。

至于为什么没有去,不知道。

阿莱茵远离市区,走上穿过公园的过道。这个时间,过道上没有人,连贪玩的孩子都早早地被叫回去吃晚饭。过道最远处有一把长的靠背椅,两旁是挺拔的树,树影重重,光暗纷杂。

这样的气氛使阿莱茵莫名轻松,没有风,没有虫鸣,静极了,只有轻微的脚步声时有时无。经过长椅时随意瞟了一眼,是墨绿色的,近乎和树的颜色相似,右上角还有几道划痕。

年轻哨兵忽然听到轻轻哼唱,一时风声大作,绿叶在枝头不停颤抖。

尽头处,一个穿着白色婚纱的女人哼着歌缓缓走来,金棕色的长发在风的鼓动下来回飘摆。

******

这是个漂亮的女人。

阿莱茵想。

但是昨天发生的事瞬间让关注点只聚集在女人身上那条花式复杂的婚纱上。

光线覆盖在上微微勾勒出金色的轮廓,让她看起来柔美羞涩的就如同一位真正待嫁的新娘——起码阿莱茵现在没有感应到一些奇怪的信息。

女人注意到他,停止哼唱,露出了个微笑。

“对不起。”她说,“我没想到这里还会有人,打扰到您了吗?”

注重礼节,也很温和。

反倒让阿莱茵不好意思。

“不,我只是偶然路过。”

“是吗……”女人松了口气,“不过让人听到真是害羞呀。”

阿莱茵脸有些发烫。

“我可以坐在那里吗?”她指了指长椅,“其实我刚才走来的时候不小心扭到脚……”

“当然。”阿莱茵急忙让开,“虽然这样很唐突,需要我扶你吗?”

他朝她伸出右手,左手微微按住腰上的通讯器。

穿婚纱的女人,还是通知道尼他们比较好。

“谢谢您的好意。”谢绝了阿莱茵,一步一步走向长椅。“我很好奇,先生——”

手指一顿,哨兵对上那双黑沉沉的眼睛。

女人徐徐地带着真实的笑意:“那是通讯器?挂在腰上的。您不是木宛星球的人,是蔷薇星球派来的哨兵?任务……很辛苦吧。”

阿莱茵神色一凛,手离开了通讯器。

“别这么紧张,其实我的未婚夫同样是从蔷薇星球来的哨兵。十年前的大战结束后,我和他便选择这个小星球定居。我叫奈莉·韦思,只是个普通人。”

阿莱茵:“普通人?”

奈莉:“是的。我想这并不罕见,总有人会拥有这样的配对,不受哨兵本身超感的影响。先生,您有伴侣吗?”

“有,可很抱歉,他是位向导。”

“哦,您能知晓伴侣的身份?这真幸运。”

阿莱茵:“说实话我并不认为哨兵会和普通人合拍,他们与生俱来拥有过人的五官,无法控制的听觉和视觉会带回难以承受的信息,如果没有向导的安抚,后果不堪设想。”

“这听起来真可怕。先生,如果哨兵和普通人都不被支持,那我想哨兵和哨兵的配对更是被视为不可理喻的存在,毕竟哨兵是这么的狂妄自大目中无人。不过很遗憾,有些人总喜欢在背后弄些手段,制造莫须有的谎言。”奈莉说,“先生,您从刚才起就一直盯着我的婚纱,职业病、跟您所谓的任务有关还是,您之前有看过一样的?”

阿莱茵反应过来,撇开目光:“失礼了,对不起,我没有看过一样的。”

除了白色,这条婚纱的款式和留在图索弗家的那条简直天差地别。

“您很好奇。我想很多人都不会接受一个女人穿着定制好的婚纱在大街上走来走去,这太张扬了,容易让人往不该有的方向想。可是先生,我实在难以压抑内心的激动,我和我的伴侣在一起十多年了,我了解他的一切,如今我们能真正在一起了。”

阿莱茵:“所以你选择这个时候很少有人在的公园过道?”

奈莉点点头:“您不怀疑我了吗,先生?”

阿莱茵顿了顿:“昨天,确切的说是昨天晚上,有人和我说,他和伴侣在一起很久,他了解她的全部,然后我就一直在想这个。”

“你们吵架了?”

“不,没有。”阿莱茵回,“我想,应该没有。”

“是我的话让您感到亲近?”

被人抛弃的哨兵,不被接受的哨兵。

同病相怜。

奈莉看着这个不打算再答话的年轻哨兵,有那么一瞬间想起了过往。

对话不知从哪里产生了偏差,她一直都知道蔷薇星球不会置之不理。威海利·唐恩将要成为新的开端,蔷薇计划的最终存活者,背景应该是毫无污点。

与其说是向往无人打扰的生活,倒不如说是奈莉·韦思自身的逃亡——因为那时候她看到了。

蔷薇星球派出四个人,道尼和梅狄,威海利和面前的阿莱茵·艾德。

奈莉承认正在进行的有意接近,明晃晃的真相就在眼前,破绽百出,可她还是坏心肠作祟,想要告诉青年一些“黑幕”,斯碧弗说的,冠冕堂皇的假话和蔷薇星球的利用。

金棕发女人再度开腔,带上少许温情,年轻时候的图索弗和奈莉在眼前消散不开。

——炮弹声,浓雾遮掩的天空,飞溅的泥巴和快要麻痹的嗅觉。他抓着她的手,哨兵内心的好斗和隐没在血液里一路飙升的肾上腺素,汇聚成一朵无法辨别的爱情食人花。

“要坚持下去啊,先生。”

阿莱茵发出疑问。

奈莉弯起嘴角,伸出手:“我还不知道先生您的名字。”

“阿莱茵·艾德。”说着也伸出手。

“艾德先生。”她接住握紧,“没人能够阻止,对于喜欢上的人。除非我自己放弃,您明白吗?”

******

阿莱茵最后还是放过女人。

她走得踉踉跄跄,离开速度迟缓地就像是等人逮捕。

年轻哨兵目送直至白色婚裙彻底消失在街道拐角。

余晖消散不少,天边深蓝正在不停蚕食,最后丁点颜色红得似血。

紧挨的公园变得更加冷清,两边树木阴影加深,虫鸣声响。

倒是风停了。

阿莱茵没有选择去图索弗别墅汇报今天的工作完成度,毫无收获的结局大概只有被一顿痛骂。回来时天已经完全黑了,不远处开满灯的酒店宛如一座精力充沛的引路塔。

推开旋转门,道尼带着怒气的声音就传了过来。

内部装饰依旧金碧辉煌——甚至在夜晚的衬托下更显夸张,顶头的钻石吊灯亮得使人不能直视,阿莱茵默默走进待客厅,这时酒店一层没有客人来往,只有前台两位小姐假装看书忽略满空气的从哨兵那儿发出的愤怒和不满,整个宽阔的领域异常安静。

道尼坐进了空的小房间,门没有关紧,耷拉着。

梅狄和威海利在门正对的吧台前,无所事事。

当阿莱茵准备推开门时,梅狄适时地阻止,他回过头,和大海般的眼睛撞个正着。

年轻哨兵最终还是把门推开,道尼看向他。

两人都没有及时开始,尴尬感不断。

第38章:反击

“嘿……”过了许久,阿莱茵才发出一声,企图打破冗长的静谧。

道尼还是没有答话,丧失了以往的热情相待。

阿莱茵费劲想着话题,目光却无意瞥见:“你的脸……”

这俨然不是个好的谈话点,道尼立即皱紧眉头。

“该死的家伙,如果不是雇主,我发誓会把他打得满地找牙!”

“图索弗先生?”

道尼捂住脸:“那个愚蠢的,毫无胆量的,只会乱吼乱叫的废物!”

“任务?”阿莱茵想到浮肿脸部的原因,“其实我也没有任何收获,今天。”

“所以呢……你是来炫耀自己聪明地躲过了而我只会傻愣愣地向上扑?!”

哨兵的怒气还未完全消失,专属向导放养式对待的消极面正不断扩散。

昏黄灯光下的道尼仿佛一座怒气腾腾随时喷发的火山,撞在枪口上的阿莱茵成为最佳攻击对象。

“我不是这个意思。”

“那可否听听您的高见呢,艾德家的小少年。”道尼越想越气,忽地一下站起来:“我们本该不会再有交集,因为你选择自动站在了我的对立面。昨天晚上我跟你说的话,你的否决非常彻底,今天早上我看见你,你却丝毫没有靠近的念头。不过这也只是我在空费心思,我们本来就没有任何关系!”

阿莱茵:“道尼……”

“这见鬼的,真是个该死的任务!一个软弱的愚蠢的男人,见到一件婚纱就吓得呜啦啦地乱叫,哈哈,我居然还被他打了几拳,就是由于伟大的蔷薇帝国。任务,哦任务!这根本就不需要两个哨兵在上面浪费时间。但是碰上了你,艾德,跟你挨上边的都不会有好事发生。”

阿莱茵毫无回嘴余地,这些负面的话就像一堵密匝匝的墙。

“哦来吧。”道尼一个字一个字地蹦出来,愤怒不已,挥了挥拳头,“让我来看看你的本事,厄运大王!我们应该干一架,哨兵的宗旨不就是靠力量压制!来吧!让我看看!”

“等……”

阿莱茵后退一步,道尼冲了过来。

一拳还没挥出,身体晃了晃。

道尼神色迷茫,念了一声:“梅狄……”

危机解除,向导开始熟练地进行精神安抚,触丝深入领域,进行交流,剔除掉那些负面因子。道尼像个泄气的皮球,拳头垂下,无力地后退坐回椅子,掩着面。

“对不起,艾德,希望能得到你的原谅。”道尼满是歉意,言语里难掩的疲倦,“米琼说得没错,我就是个喜欢乱发火的疯家伙。我只是为没有资格反抗而懊恼,想和你打架也仅是证明自己并不是没用。”

抱歉,梅狄,你相信我能压制本性,可惜我没做到。

站在吧台前的梅狄呼了一口气,朝伴侣伸出了表示不屑的小指。

“不,该道歉的是我,昨天你的好心提醒,我却像戳中痛脚似的对你反驳。”

道尼叹了口气,大喇喇地靠着,木质椅子被压得叭叭作响,“别这样说……”大幅度地摇了摇,“也许我这个老家伙该退休了,被雇主气成这样。你现在想对我说什么,关于昨天的事,还是?”

阿莱茵摇了摇头:“其实我没有想好要说的内容,只是……”

他不应该这样做,仅仅是单以一次帝国下派的任务为契机,道尼比不上布鲁斯。哨兵的背景和盘算都是陌生的,需要保持警惕。

可是——

“嘿,你这家伙还是不会聊天……”道尼无奈地笑出来,“我以为你会重新讲出一些有趣的话来。”

阿莱茵想起今天下午看到的新娘,也许是个要说出的情报。

然而思维转向了一个奇怪的地方。

“或许不需要重提。”

阿莱茵慢吞吞地说。

——从黑雾消失后一直困扰,休养脚伤时总在焦虑,威海利陌生又熟悉的目光,瑞蒂老师制造出的矛盾和机会。他已经注意到,就如同道尼的询问,关于威海利·唐恩,甚至更大,关于整个帝国,他们想做什么,背地里又在谋划什么。

不然如何解释变异蝗虫的消失,以及和威海利的完美契合。

他正视着哨兵,奈莉的话在脑海中回荡:“威海利·唐恩,他必须,永远都是我的专属向导。”

“是吗。”道尼看着他,又笑了。

******

梅狄挑了下眉,脸上的表情精彩纷呈。

“怎么了?”威海利倚着吧台,说话懒懒散散,“你听到的?”

梅狄偏过头,男人倾斜的角度有些大,就差直接躺在吧台上。

如果让服务员搬张床大概男人会欣然接受,她从第一次遇到就格外不喜欢这位男向导,过于高大的身材,捉摸不透的笑容,难以明白的说话内容,天知道为什么那位年轻哨兵会喜欢紧挨着他不放。

“只是不小心从伴侣的精神领域内听到某位哨兵愚蠢的恋爱宣言。”梅狄冷冷地答道。

“阿莱茵·艾德?哦别介意,他一直这样。”威海利微笑,“这还真是便利,结合后的哨兵向导可以向对方敞开原本紧张过度的区域,形成神奇的信息共享,任何的纷争都可以在脑袋里解决。”

梅狄:“难道你不是?”

“我关闭了。对于阿莱茵·艾德可怕的精神活动一概不知,也不想知道。”

不过更加真实的话,是威海利·唐恩接受不了,雷森切曼残留下来的负面情绪就够他受的。

“关闭了?”梅狄疑惑,“我从来没听过向导可以强行关闭与哨兵的联系,至少蓝蔷薇向导专属学校没有教授这样的内容,你确定是在这所学校毕业的?”

威海利:“哦……其实我是走后门的。”

梅狄:“……”

女向导推了下眼镜,想以此拉回偏向暴走的情绪:“那我为你的哨兵感到悲哀,以前就听闻艾德家的少年狂躁症发破坏帝国建筑的消息。”

“那应该是在遇到我之前发生的事。”

威海利熟练地甩掉企图扣到脑门上的黑锅。

梅狄:“你的意思是艾德先生的隐患已被安抚?!我倒是很好奇,‘后门’先生,无法随时随地掌握哨兵情绪的你是用了哪些办法消除危机。众所周知,向导的纾缓和安抚是不可或缺。”

“就像你刚才那样?!那位哨兵明显地降下了情绪,是你使用了精神触须?这真神奇。”

“别告诉我你是第一次听闻,先生。”

“哦,当然不是……”威海利艰难地立起身体,笑容不减,“你前面好奇我对阿莱茵·艾德的‘安抚’……”

山洞里蜻蜓点水的亲吻还时不时冒出脑海,惹人发笑。

他猝然凑到女向导面前,像一片薄薄的黑色的云,嘴唇轻轻贴近对方的头发,每说一个字就呼出一股热气。威海利故意压低声音:“我就是这样对待他的。”

梅狄恼羞成怒,飞快地从腰间小包内抽出匕首向威海利刺去。

威海利轻巧地握住手腕:“抱歉,道尼太太,冒犯您了。”

梅狄咬住下唇:“……”

转过头,默默围观的道尼和阿莱茵:“……”

被梅狄瞪得后怕的道尼脑袋里迅速得到传输信息,只有三个字,怒气横生,丝毫不比刚才他的差。

干!掉!他!

道尼:“……”

******

黝黑无人的小巷。

后半夜下了一场小雨,石板上湿漉漉的,墙角处的青苔一块一块,只要碰到丁点就立马粘住鞋面,肮脏湿滑让人烦厌。

木宛星球只留下勉强能够照亮的光源,街道上紧挨的小店此刻在漆黑中宛如奇形怪状的怪物。

没有行人,也没有多余的声音,人口的劣势展露无疑。

稀稀拉拉的几个士兵端着枪走过,浓重睡意正不断在攻击五官。

奈莉在小巷中快速前行,脚步声全无,一身黑衣就足以骗过不专心的守夜士兵。

来到巷子中段,一扇灰旧的木门突兀又刻意。

奈莉谨慎地瞥下两边,蹲下来弯曲食指叩门,三下。

很快,里面传来动静。

奈莉低声,言语中难掩的狠厉:“两人份。”

“外面是奈莉·韦思吗,你终于要忍不住了,准新娘的希望被福萨因小姐抢个正着,我可听说,哦不,这该是木宛星球都知道的消息,关于图索弗先生的婚期。”木门背后的声音沙哑难听,活像被人用盐堵着了嗓子眼。

“闭嘴,拿货。”

“哦是的是的,上门即客。”

木门最底层的一块被抽走,两包装着白色粉末的密封袋伸了出来。

奈莉接过,放在手里颠了颠。

“你可要注意呀,这都能毒死两头变异兽了。”

奈莉呵了呵:“有没有用明天就知道,明天一切都会结束。”

伸出的手比了个手势:“别忘了这个,小姐,一共两千玛索。”

“嗨,别唬我,伙计。你比别处翻了十倍!”

声音笑道:“那要看这东西的用途,我敢保证,小姐,它绝对值这个价。”

奈莉皱眉,拿出装满钱的小包塞进那只贪婪的手里。

女哨兵起身,彻底消失在巷子尽头。

过了会,手才伸回来,木门上的缺口被重新补好。

木门内部同样黑沉沉一片,一个人影蹲在那里,又候了片刻,人影才缓缓站起来,鬼魅无声地来到桌子旁,桌面上只简陋地摆了两个东西,其中一个是透明花瓶,一朵鲜红的蔷薇被插在其中。

人影向怒放的蔷薇行了个军礼,拿起花瓶旁的通讯器,挂在耳上按下按钮。

绿色光点闪了闪,人影答道:“她接了。”

第39章:软肋

淋了半夜的雨,第二天又被炽热的阳光关照了一上午,植物上没有留下半点雨渍,这对于阿莱茵他们来说无疑是幸运的。

现在时间是整六点,面前的餐馆正热火朝天地招待准备吃晚饭的客人。

天幕慢慢沉入灰暗,半边火红半边深蓝,恍若最后的混乱纠缠。

“哦,该死,有虫子。”道尼一掌打在腿上。

旁边的梅狄嘘了一声,随手拿过塑料袋里的干面包塞进对方嘴里。

“嘿,我讨厌吃加有葡萄干的面包,它们又甜又软,天知道是谁在吃咖喱的时候还加了一勺糖,而且是在某位向导的刻意暗示下。”道尼拿下面包,笑着看向一边。

两位“被说中心”冷眼无视。

脑袋里立刻传来梅狄带着愤怒的警告:闭嘴。

道尼耸肩表示妥协,并把方块状的干面包重新塞回嘴里。

正如之前所说,阿莱茵视线不转,古典优雅的餐馆内,他们的雇主图索弗先生正和福萨因小姐坐在一个靠窗的位置,图索弗先生还极具罗曼蒂克地变出一朵玫瑰,福萨因小姐非常开心,幸福羞涩地接下。

“女人都喜欢这种易凋零的玩意?我敢保证,能呆过两晚就谢天谢地。”不甘寂寞的道尼又凑到阿莱茵那寻找话题,“哪天我也找朵花让你送给那位唐恩向导,真想看看他的表情,哈哈。”

今天早上,接受任务的第三天,前往别墅后大度的图索弗先生突然不再固执地让他们搜索木宛星球,转而告知一个信息,傍晚将要和福萨因家的小女儿约会,哦,当然原话要更加委婉,但大家都心知肚明。

角色扮演飞快地从菜鸟侦探变为保镖。

在餐馆外有一家露天咖啡店,客人缺缺,店员毫无干劲,守在柜台的红发小妞对最远最偏的那四个怪人睁一只眼闭一只眼——他们的眼睛从坐上位置后就没有离开正对餐馆内的那位富人和他的未婚妻,活像盯两块会发光的高级牛排。兴许只有上帝才能明白那是正在准备的匪徒还是其他。

打了个哈欠,彻底阖上眼睛,这可不关她的事。

尽管和餐馆仅隔了一段可怜兮兮的绿化带和短短的距离,哨兵们还是格外尽职地隐藏突兀因素,装成只是来享受咖啡的好奇者。

威海利用勺子拨弄着白色杯子里的棕色液体,桌上一共有四杯,但没人动它。

大概明白这家店如此冷清的原因了。

天色不停暗下,头顶硕大的遮阳伞更显滑稽,与对面的温暖黄光形成鲜明对比。

阿莱茵推了下道尼,后者立即闭嘴,餐馆内的图索弗起身,向窗外瞟了眼——视线并不在阿莱茵他们身上——离开座位。

他们对视一眼,道尼起身,大摇大摆,走出咖啡店后极快消失。

过了会,图索弗回到座位,福萨因小姐对他微笑。

同时,道尼也回来,一屁股坐回座位:“去打电话。”

梅狄:“什么内容?”

“只听到‘是’‘好的’‘谢谢您了’,可能又是为那位年轻小姐准备的surprise。嘿别这样看着我,我有认真听,强大的道尼哨兵是不会把私仇带进任务。”

哦,昨天气疯的那家伙一定是道尼的弟弟吧。

图索弗神色依旧,众人只得继续观察。

******

餐馆内。

一扇门将关未关。

奈莉将长发挽起用帽子盖住,对着门上的玻璃边系领带边吹口哨。

一只脚伸了出来,男人躺在沙袋上。

系好领带的奈莉把脚踢进去,微笑:“衣服很合身,谢谢啦。”

关紧仓库门,拿起之前放在桌上的沙拉,懒懒散散地走出来。

迎面一个男人怒气冲冲地走上来,“怎么这么慢,2号桌的客人可还在等!”顿了下,“你是谁?”

“哦,托力刚觉得头晕,上楼休息了。昨晚他可是发了一夜的烧,那可真恐怖。托力说今天的工资可以全部扣掉,希望老板饶过他。”

男人:“没用的东西,店里这么忙还出岔子。之前怎么没见过你!”

奈莉笑眯眯:“你没见过的人可多啦。”

男人指着她:“别想蒙混过关,托力那家伙以前就喜欢让认识的人走后门,现在暂时放过你,营业结束后和我一起去见店长,包括托力。”

“哦,操,糟糕透顶。”

奈莉苦着脸走过,直到男人骂骂咧咧的声音消失,才停下看着身上男式的西装马甲,一抹奇异的微笑在唇边绽开。她伸手沾了点盘上的沙拉,舔过。

咂咂嘴,“真难吃。”拐进厨房,声音高扬,“伙计,你们需要的东西来了。”

15号桌饭后点了一份玉米牛奶甜汤,奈莉端着托盘时就在想点这种黄黄白白又甜兮兮的汤的家伙口味真是不敢恭维,是的,图索弗的口味十多年还是如此怪异。

奈莉抬起头,帽檐下的眼睛透着狠毒和痛快。

肾上腺素在身体里横冲直撞,一路狂飙。

她仿佛听到悲鸣的号角至远方传来。

“图索弗先生,您点的甜汤。”沉下口调,声音细微地发粗。

图索弗笑着伸手,示意先给小姐。福萨因小姐羞红了脸,甜蜜地低下头。

奈莉摆好甜汤:“图索弗先生,您的未婚妻可真漂亮。”

“你有点多嘴,服务员。”图索弗严肃道。

“失礼了。”奈莉后退,弯下腰道歉,几缕金棕色的头发从帽子中泻出。

转身,离开满是客人的大厅,最后越走越快。

药性会发挥地出乎意料,因为几乎每道送往15号餐桌的菜她都有特别“注意”。

脱掉碍事的马甲,换上之前一身黑衣,奈莉矮身在两层间的空处。脖子上挂着表钟滴滴答答,呼吸忽然加重。

3——2——1——

餐盘被掀翻,福萨因小姐痛苦地趴在桌上,图索弗跪倒在地,拼命握住脖子,喉咙里发出粗砺的叫声。

四周哗然,餐馆管理人跑了出来。

图索弗!图索弗!

奈莉发出简短笑声,起身趁乱跑出餐馆。

******

“出事了!”

在外监视的道尼几人站起来,只余威海利坐在椅上。

阿莱茵看着餐馆里一团混乱,拼命想着之前发生的。这时一位黑衣女人挤出人群跑进巷子,年轻哨兵望向她,金棕色的长发很是瞩目。

他叫道:“服务员!”还有昨天下午的那位新娘!

“你们去看看图索弗先生,我去追那个人!”

“喂!别擅自行动!”道尼对着跑远的阿莱茵大喊。

梅狄扯了他一下:“先看再追。”

两人匆匆挤进人群。

威海利终于用勺子玩够咖啡,起身伸了个懒腰,也准备前往餐馆。

这时一个裹着绿色大衣的男人迎面撞上来。

“唔,抱……”

空开的手被塞进一包东西,男人低声说了句道歉,拉高领子离开。

威海利目送男人消失,低头,手中一小包用透明袋子装着白色粉末,其中隐约还能看见一张小纸片。

******

巷子越向内越阴森逼人。

两旁的青灰墙壁遮住了最后一丝红光,星球供应的夜间电还没有开始。

墙角的苔藓依旧湿滑。

视线内很暗,阿莱茵听到自己的呼吸声在微妙地加粗。

女人的身影难以寻觅。

阿莱茵停下脚步,面前又是一堵大墙,到达巷子尽头。

中间没有岔路口,巷子是笔直直通,她绝对还在这里。

阿莱茵咽了咽,没有说出的线索,女人,婚裙,奈莉·韦思。

静下心,利用超感,过人的听觉,捕捉信息。

左边有东西碾过,阿莱茵侧身闪过,一道银光在眼前闪过。

奈莉手持小刀出现:“艾德先生,我们又见面了,你早想到是我?”

阿莱茵双手握拳:“是的,这次我不会再放你走。”

******

稍微安抚了混乱场面,道尼正在打医院电话。

图索弗和福萨因小姐表情仍然痛苦,但并不致命。梅狄感觉奇怪,窗外露天咖啡厅,遮阳伞下的阴影黑得像团浓雾,威海利的身影在人群中找寻不到。

梅狄来不及思索,道尼打完电话。

两人前往小巷,希望能帮上阿莱茵的忙。

临近尽头,有打斗声传来。

阿莱茵躲过奈莉的攻击,钳住握刀的手腕,那把尖刀非常锐利,却还未尝过血的滋味,在灰暗中像头小兽。

天终于完全黑了,奈莉脖上的钟表滴答滴答,七点。

“有人来了,艾德先生。”

奈莉试得抽了几下,很紧,挣脱不开,像是紧密的藤蔓或是白头鹰锋利的爪子。

“艾德先生,如果你有了段本不应存在的爱情会怎么做?”她说得急促。

阿莱茵愣了下。

他不该听,可是顺着超感延伸过来的字清晰而深刻,仿佛炮弹,在大脑里砸下一个又一个坑,无法忽略,嗡鸣不止。

不应存在的爱情,威海利,他的软肋。

如果他有个正常配对的向导就好了,这时候帮忙辅助,安慰利诱,张开精神屏障,便能轻巧地抓住奈莉·韦思,狡猾狠心的女哨兵。

“不被人理解,没有人接受,一个骗局,永远开不了花的种子。”

“艾德!”远处道尼叫道。

阿莱茵晃神,奈莉挣开束缚,向前刺去。

尖刀刺入腰腹只是一瞬,痛苦却徐徐而来。

鲜血从中奔涌,奈莉抽出刀踹开阿莱茵,转身攀上矮墙,长发飞扬,又被漆黑吞噬得一干二净。

阿莱茵痛苦地唔了声,大脑依旧嗡鸣,哄骗的效应还在。

“艾德,你还好吗?”道尼跑过来搀住阿莱茵。

你还在犹豫什么,明明昨天晚上对道尼信誓旦旦,阿莱茵想,真逊,真难看。

他推开道尼的手,想站起来,一阵痛感抽搐,整个人半跪在地上。

“你这样不行,要赶快去医院!”道尼注意到阿莱茵捂住伤口的手。

血液透过指缝流出,沾染住半边裤腿,映出深褐色的斑点。

眼前视线越渐模糊,一颗冷汗从额角冒出,滑过鼻子坠入大地。他宛若看见威海利,骆色的头发和昏暗交杂,站在很遥远的地方,调笑地望着他。

你真没用,小菜鸟,他说,你不够格。

“道尼。”阿莱茵揪住哨兵的袖子,脸色苍白,“抱歉,弄脏你的衣服。我相信你,你能捕捉到,她还没走远,你带我去。”

“别开玩笑,就算不去医院,也要让梅狄给你做个简单包扎。”

阿莱茵:“不……这样来不及,放心,这点血不会致命。我有话要对……说……”

道尼:“谁?”

阿莱茵:“韦思,奈莉·韦思。”

第40章:诅咒

奈莉一路赶得气喘吁吁。

血液半干,但依然滑腻,让她近乎握不住刀柄。

远处的木房被黑夜泼洒了一身凉意。

这本是一间用来储存木材的临时仓库,建在边缘的郊外,供工人们取材。

之后工程完成,木房荒废,被奈莉盯上,用来储存见不得光的秘密。

女哨兵绕到后方,被黑布蒙住的东西奇形怪状,譬如怪物。她双手抓住黑布一角用力掀开,下面是一架很老旧的飞行器。

十年前帝国的产物,保留在这里,就是希望哪天能派上用处。

即使受大战影响破烂掉漆,可还是能用,奈莉始终关注对它的保养。

女哨兵露出满意的笑容。

接着她又绕回前门,进入仓库。正对的椅子上放了一条洁白婚纱,是那天亲手放在图索弗家里,走了三条街才找到的年轻时的美梦。

图索弗被吓得半死,待蔷薇星球的哨兵走后就急不可耐地遣仆人把它扔进垃圾箱。

奈莉轻声走进去,心里各种滋味。

她想触摸,婚纱在夜色下圣洁无比。刚伸手,又发现手面上是干涸的血迹。

是那个年轻哨兵的。

厌恶感丛生,奈莉用力蹭着手面,很痛,血迹仍在,手面发红,显得血迹越发妖艳。她始终是拿刀过活的人,不可能成为穿着蓬蓬裙知晓礼仪的富家千金。

“是谁?”奈莉突然转身,“出来!”

头顶垂着的灯泡晃了晃,啪的一声,有人按下开关。

昏黄的灯光照亮狭小领域。

骆发男人从旁侧走出来,微笑道:“你好。”

******

飞虫被灯光吸引,接二连三地围绕在发烫的灯泡旁

扑闪着,影子落在地上成为一块又一块小黑斑。

奈莉握紧尖刀:“你在这里多久了?你怎么找到这里的?”

“你问题真多呀,唔……我来这儿蛮久了,说实话你动作有点慢。而且很可惜,你的行动一直被帝国掌控。”威海利拿出白纸,展开,上面是一句简易的话——恰好是仓库所在地址,奈莉·韦思的聚集点。

女哨兵说不出话。

威海利瞥过尖刀上的暗红血迹,笑道;“看来你的旅途进行的一点也不容易。”

“等你清楚这是谁的,就不会再笑了,威海利·唐恩。”

威海利:“哦,看来又是旧友,这次我可能确定,虽然记忆总是不好。我没见过你,女士。”

“蔷薇计划总共就成功了那么几个,都被贪心的帝国一并投放战场。威海利·唐恩,唯一存活下来,现在又成为蔷薇帝国攻占基曼星球的核心。废物利用,真是蔷薇帝国惯有的风格。”

威海利:“你是哨兵,参加过十年前的大战?”

“是的。”奈莉答,“我早知道你们要来找我。”

“你好像知道些什么呢。”威海利拿出那包白色粉末,朝下,粉末悉数落开,消散在空气中,“包括这个?还沉浸在复仇成功的兴奋中?”

奈莉呵了一声:“蔷薇帝国只手遮天,谁都逃不过。这根本不是毒药吧,鬼知道是什么,反正不会致命。他们既然乐意陪我演这场戏,我何不欣然接受?!我听到图索弗的电话,他中途离开过一次,接线的是蔷薇星球的特派员。我想很快,木宛星球的士兵就会包围这里。”

“你很聪明。”威海利评论。

“我很聪明?”奈莉反问,“哦不,我蠢笨到简直无可救药!不过你也没比我好到哪里去,包括那位年轻哨兵。斯碧弗那个恶毒的女人,她为什么要让你来接这个任务,还不是为了让你和我见上一面。”

威海利皱眉:“阿莱茵·艾德?”

“你叫得还真冷漠,是故意划分界限,怕到时候自己下不去狠手?!”

威海利:“你知道什么!”

“这句话你刚才问过吧,唐恩哨兵……嗯……还是唐恩向导?”奈莉哈哈哈地笑出来,“我要死了,今晚是逃不过去了,我也不会让你帮助。无用功,一切都是无用功。以后你就可以高枕无忧,怀揣着这个‘宝藏’和里哈内的新容器继续相亲相爱。”

“你为什么会答应帝国的要求,为什么想要里哈内复活,我知道,我看见了,十年前的战场,炮弹炸开的那一幕,里哈内拉开你,你才活下来,获得首席向导的头衔。威海利·唐恩,是你害了里哈内,你活该这一生都走不出来!”

威海利:“你给我闭嘴!”

“恼羞成怒?向导先生,踏着爱人的鲜血走出的道路很美丽吧。午夜时分,有没有梦到爱人飞舞的血红肉块?被炸得粉碎呀,那该多可怕。”

威海利仓惶后退,靠到墙壁,大口喘气。

黄沙漫天,看不见终点的战争,镇定剂和水液食物一并运来,源源不断。脑袋中积压了太多负面情绪,无法舒缓,本就是向导哨兵的集合体,根本无法正常配对。

被冠上蔷薇计划成功的名称,其实快要成为行尸走肉的存在。

——威海利。

还是非常年轻的男人,骆色的短发和干涸的泥土相似。

他迷茫地往前走,不能停。手指发麻,枪管始终发烫。

——威海利!

有人猛地扯住他,一回头,鲜血扑了满脸。

——不要死,活下去!

“你和我一样,先生,你又有什么资格嘲笑我。”奈莉走了几步,背对窗户,“没关系了,我快死了,没有人会再知道。”

窗外闪过红点,威海利反应过来,“喂……”背后冷汗淋漓,沙哑的提醒挤得喉咙生疼。

奈莉被击中,血点溅到纯白婚裙上。

威海利盯着暗红痕迹,手指微微发抖。

雷森,我活下来了,总是在努力地活着,但我还是很想见你。

人是如此的复杂,然而生命又脆弱得可怜。

奈莉不可置信,眼睛瞪大,挣扎地后退,撞到墙壁,带着血迹一路滑下,身体发出临死前的痉挛。

她本来还在想,这一生是这般糟糕,没有半点值得高兴的事。至少,最后好歹还保存了一条完美的婚纱……

由她溅上去的血液像火般灼烧着眼睛。

真该死……

奈莉缓慢垂下头。

见鬼……好痛……

威海利虚脱似地走上前,金棕色头发的女人已经死去。

一阵急促的脚步声响起,像是不甘心破旧的仓库还能存活,想临时给一脚让仓库完全散架。

“唐恩……”是阿莱茵的声音,奇怪的虚弱,“外面那些士兵……木宛星球……?”

威海利回过身,黄色灯泡来回摇晃。

晃来,昏黄,晃去,灰暗。

年轻哨兵腰腹上的暗色“大斑”时消时现。

他被道尼搀扶着,脸上浸满汗水,神色勉强。

威海利反应过来,大脑恍若闷锤打过。

血迹,尖刀……

——等你清楚这是谁的,就不会再笑了。

女人的话,她赢了,真的笑不出来了,伤口代表死亡。

阿莱茵视线环视,脸色突变:“那是……”

“她是凶手,现在死了,任务结束,我们可以回去了。”威海利机械地搭腔。

阿莱茵:“谁杀的?房外的那些士兵?”

“是的。”威海利走过去,撞开阿莱茵和梅狄。

阿莱茵一时难以消化,道尼小心放开:“你先在这儿休息会,我去看看。”

年轻哨兵无力地靠着墙,完整准备的一腔话顷刻消失。

门外传来老旧引擎发动的声音,阿莱茵愣了一下,反应过来跌跌撞撞地跑出去。

夜深凉意侵蚀,出了仓库只望见威海利逐渐消失在夜色中的身影。

******

蔷薇星球,中心区。

斯碧弗刚结束一天繁忙的工作,和专属向导维兰多一起走出钢铁般的哨兵学校。

香槟色头发的女人手按颈脖疲倦地又迟缓地扭动脖子。

“你还好吗,瑞蒂。”维兰多关切地问道。

“只想快点回家,最近工作有点多得过分。”斯碧弗答道。

维兰多:“毕竟瑞蒂要做两份工作,大战将即,却不会阻止爱好荣耀的家长们把那些刚觉醒的哨兵孩子送进学校。今天我来开车吧?”

可我一开始担任老师只是为了接近阿莱茵,斯碧弗愁闷地想。

向上帝保证,最初她仅是帝国下派的小秘书——虽然明眼人都知道这个“秘书”囊括的内容和权利都大得惊人。

斯碧弗点点头,站在地下停车场开口的柱子旁,把钥匙丢给维兰多。

维兰多摆摆手,跑进只有荧光标示的停车场。

冷风从背后徐徐吹来,斯碧弗缩了缩脖子。按照月份夏天快要结束了,即便帝国喜欢用“人为”来欺骗民众,让这里变得四季如春。

可还是有漏洞。

“斯碧弗。”

游丝般的声音响起,女人被吓了一跳,连忙转身。

从左边正数的第二根柱子,许久未见的威海利站在那里,半边身体被黑影覆盖。

“威、威海利,你吓坏我了!你怎么会在这里,任务结束了?”

“十年前的飞行器,没想到还能派上用场。”威海利一脸失魂落魄。

斯碧弗:“嗨你还好吗,伙计,你怎么了?”

“上次你说过选择权在我手上,我答应了,越快越好。”

斯碧弗一时哑然,舌头被猫叼走,费劲地组织语言:“你……”

明亮的车灯照来,维兰多按了两下喇叭。女哨兵又一次被惊吓,思绪混乱。再看过去时,柱子旁已无威海利的影子。

斯碧弗脸色苍白地上了副驾驶。

维兰多帮她系好安全带,调笑道;“想要来次飞行模式吗?”见对方没有反应,沉下声:“他来了?”

“对。”斯碧弗掩住面,叹了口气。

“看来他和奈莉·韦思见面了,我们的‘刺激’有效。”

“哦……是的,当然,不然他不会这么早答应。”

斯碧弗明白,一切都是为了帝国,想要更好地拴住威海利,雷森切曼是把难能可贵的钥匙。可是另一方面,她和威海利从小长大,更加清楚再次揭露对男人的伤害。

男人的表情让斯碧弗心疼,如果还有时间,她真想抱抱他,安慰他。

没人能够像她这样彻底地了解威海利,包括那个被隔除在外的阿莱茵·艾德。

“别再想了,你够累了不是吗,瑞蒂。”维兰多探身在女人柔软的头发上落下一吻,“要准备这次任务大家都不容易,我们快点回家吧。”

斯碧弗点点头,瘫在椅背上:“希望别再出纰漏,明天我就让他们回来。”

车子调低灯光,平缓地驶出停车场。

第41章:疑心

威海利觉得自己很愚蠢。

他从来没有像今天这样觉得自己这般蠢笨。

早被市场淘汰的飞行器在空中以一种极慢的速度飞行,威海利瞟了一眼油箱指示,放下担忧会驶到一半直线下坠的心情。天边泛起点点深蓝,在高空看时有种奇异的美感。黑夜快过去了。

迎面拂来的风使威海利被打击的一塌糊涂的大脑清醒了些。

突兀产生的挫败像座大山压在身上。

只不过是因为看到阿莱茵身上的伤就脑洞突发,紧张地联想到会不会危及生命,继而又想起是否会影响雷森的复活,就让他连夜开回蔷薇星球,迫不及待地答应这次机会,犹如在深渊中抓住最后一根救命稻草。

兴许这是帝国的手段。

此项任务,现在看来真是诡异又特意。

而那个没见过的女哨兵,当时她那么激动,大概只是被帝国算计的可怜虫。

没人想杀她,除了那个叫图索弗的男人。

威海利可不相信一通电话就能叫来数量如此多的士兵,木宛星球的皇帝都没有下命令,竟然就无声地开枪射杀,只能是蔷薇帝国在背后下黑手。

这样做,既可以促使他提前允诺,又完成了分配任务,还让人无法轻易察觉,简直堪称完美。

可是……也好……威海利呼了一口气,眯起眼睛看天际边隐隐金色,总要做个了断,虚假地拖延并不会改变事情的结果。

******

飞行器在登陆的最后一秒发出油箱告罄的警告。

威海利幸运地想欢呼,却也免不了胡乱降落的冲击。

飞行器载着他在地上拖行,旋转的螺旋桨刮着土地使得泥土飞溅。一路拖到山壁,坚硬的岩石让飞行器濒临散架。

威海利灰头土脸地从一堆“废铁”中爬出来,坐在一旁喘气。

白天第一缕阳光降至他的身上。

摇摇晃晃地走回酒店,一夜未睡的后遗症在一个三十岁男人身上被十分鲜明的展示。他累极了,现在只想赶快回房拥抱大床。

艰难地爬上三楼,昏昏欲睡的威海利来到门前,门并没有关,轻微地扣着。

骆发男人盯着那道细缝,脸上虚弱的表情被收得彻底,伸手推开。

门“吱——”地一声响,房内的灯没有关,阿莱茵坐在床边看着他。

******

威海利反身关上门。

年轻哨兵的视线仿佛化成实体,深深地钉在他的后背。

空气中还残存着少许血腥味,窗户紧闭,一个接近密封的场所。

威海利回身,面色平常地走进去坐在沙发上:“位置调换?所以今天是我要睡在这里?”

“并不。”阿莱茵哑着嗓子,“如果你想休息,唐恩,我可以起来。”

看来他一直在等他,威海利注视,至少熬夜带来的劳累让哨兵控制不住紧盯不放的目光,骆发男人僵硬得快成石块。

威海利没有动:“伤口包扎好了?”

“是的,不深,梅狄女士也帮了忙。”

威海利:“也许该尊称道尼太太。”

阿莱茵毫无表情:“这样可能会惹她不高兴。”

“好吧。”威海利道,“这样说可能会毁坏你可笑的自尊心,阿莱茵·艾德,你还是太弱了,面对那种哨兵级别,是不应该受伤的。我希望你以后能加强这方面的训练。”

阿莱茵:“你是在对我说吗?对阿莱茵·艾德?”

威海利愣了一下:“当然。”

“那就是对我的关心。”阿莱茵站起来,“谢谢你,唐恩。来睡吧,你一晚上都没有休息,肯定累坏了。”

******

阿莱茵只口不提威海利的突然离开,威海利也不可能主动提起。

他们在房间里睡了大半天,直到道尼来敲门提醒该吃午饭,才恋恋不舍地离开床(沙发)。

在公共饭厅里断断续续地听到后续,奈莉的尸体被木宛星球的士兵带走,人们肆意猜测这其中的隐秘,威海利瞟过哨兵。

阿莱茵神色如常,只是默默解决面前的食物。

太奇怪……威海利内心复杂地跟着阿莱茵上楼,三层,到达后阿莱茵与道尼告别,继续前往房间。

或许是决定太过急促导致被某种不该有的情绪——比如说愧对内疚——缠绕住,威海利分辨不清,与这位小菜鸟相识并不久,中间事故不断,但都是由于帝国的操控。

他一开始就和阿莱茵不对头,烦厌,嫌弃,以及莫名其妙的挖苦,如果可以,会希望离得远远的,因为哨兵有一双漆黑的眼睛,对视时始终有一种临近深渊的错觉。

你会撒不出谎来,在这双眼睛面前。

“嗨。”威海利极快地扯了把阿莱茵的袖子。

阿莱茵停下脚步,在门前站定,转过身。

“什么事,唐恩?”

男人看了他一眼,低下头躲过视线:“你生气了?”

阿莱茵:“为什么这么问?假如你是为了……唐恩,你是自由的,我想你没必要对别人作什么解释。”

不不,这绝对跟之前不同,哨兵特有的占有欲。在s区的时候,始终寸步不离,甚至希望掌握所有他可能去的地点。他会盯着他,仿佛随时携带真诚。

——可没人知道“真诚”之下暗藏着怎样的坏水。

“没什么……忘了它吧,我大概没睡醒。”

威海利懊恼道,做贼心虚?哦……不,希望不是……

阿莱茵扭开门:“进去吧,刚刚帝国发来讯息,明天我们就要回去。”

明天,明天过后,阿莱茵·艾德这个名字将会从世界上抹去。

威海利呼了口气,偏身掠过阿莱茵。

年轻哨兵在那一刻眯起眼睛,眼底涌起难以捉摸的神色。等威海利进去后,他才进去,把门轻声关上。

******

一夜无梦,早起时神清气爽。

经过洗漱整理,在酒店大厅聚集,一起在前台退了房间。

登上回往的运送军舰,睡意缺缺,四人前后两排,却也无意交谈。

重新踏上母星的土地,道尼伸了个懒腰,一把揽住梅狄。

他们在进口处分开,各为目的,道尼带着向导去中心区回复任务,阿莱茵则陪着威海利去s区。

“什么……唐恩你要去黑蔷薇哨兵专属学校?”

还没坐热古妮丝花店里的凳子,阿莱茵就错愕地站起来。

威海利拿出香烟塞进嘴里:“不能去?”

这些天都没机会碰触,可要想死这个味道了。

“不,只是我以为你不会踏进中心区。”

威海利:“雄伟壮丽的蔷薇帝国还没有专制成这个地步吧,高高在上的皇帝会派士兵射杀来自s区的居民,你阿莱茵·艾德的‘专属向导’,好歹我也在那儿毕业。”

阿莱茵:“你是在黑蔷薇哨兵专属学校毕业的?”

重点好像不是这个!

威海利吐出一口烟,含含糊糊地答:“中心区可遍地是学校。你要是觉得麻烦,小哨兵,就呆在这里,okay?!”

“我想跟你去,唐恩。”阿莱茵连忙走近,急声道,“别把我排除在外。”

踏过那根毫不起眼的界线比想象中的要容易,虽然阿莱茵之前常靠着威海利的“好心分享”来汲取安定,但帝国特设的保护屏障无疑在安定上加上一层牢固锁。

他太久没尝过这种彻彻底底放松下来的滋味——对于一个还没结合的年轻人来说。

沿着道路行走,标志型的光树闪着光芒,高楼大厦鳞次栉比,空中轨道交错,肌肉喷发的哨兵耀武扬威,好斗的哨兵素老远都能闻到。

和威海利登上悬浮列车,光影斑斓,阿莱茵想起第一次坐这玩意还是十一岁,旁边坐的是父亲,手里拎了个塞有超级布偶的行李箱,他刚觉醒,目的地是哨兵学校。转眼就快二十一了,虽然目的地相同,身边却换了人,他的伴侣。

“从刚才开始你就一直瞥我,哨兵先生。”

阿莱茵低下头,唇边扬起一抹极淡的微笑:“一种很新奇的感觉。”

威海利:“新奇?”

“恐怕用词不当。哦,唐恩,我从未想过能和你一起回到黑蔷薇哨兵学校,那个地方我呆了快十年,算是神圣的母校,第二个家,虽然在里面的经历有点糟糕。你是去见旧友吗?”

威海利应了声。

阿莱茵:“真希望之后还有时间,我能够带你去看我住过的宿舍,呆过的教室,顺便再介绍你给几个同学。”

威海利:“你在学校里还有关系好的?”

“兴许,企盼他们没忘了我。”阿莱茵有些兴奋,是很少见的情绪表露,“倘若布鲁斯那家伙在,一定会举办个热闹的party,不知道他现在在哪里瞎混,我好久没和他联系了。”

威海利闭上眼睛不再搭腔。

这是不曾接触过的另一种生活,只属于阿莱茵·艾德。

******

来到学校,顶头的黑蔷薇校徽闪出森冷的光。

强化铁门紧紧闭合,像位愚忠的守卫护着背后的钢筋铁泥。

阿莱茵怀念般地上前触碰,惹得门旁监视的两位哨兵差点拔枪。他们狐疑地盯着没动的骆发男人,耳上的通讯器一闪一闪,最后犹豫不甘地在门上按下密码放行。

年轻哨兵率先走进,操场上有班级在跑步,年龄大大小小,然而井然有序。还有开小差的趴在窗台看他们,眼神活像发现新大陆。

走上长廊,一阵铃声,课程结束,很快原本空荡荡的地方就涌满了人。他们还算小,十几岁,平常只靠书本,难得见到活的完成任务(猜测)回归的哨兵。

一传十十传百,哨兵的超感在这里发挥的极好。

但一大群崽子仍不敢贸然上前,尤其是对那儿走得悠悠闲闲的男人。

他们围在后方,讨论声不断。

阿莱茵小声道:“你还记得图索弗先生吗?”

废话,威海利在心里翻了个白眼,记忆不至于退化到这种程度。

“怎么谈起他?”

“忽然想到的,福萨因家好像知道了什么,正在着手准备取消订婚,图索弗先生的信誉也大受打击,下军舰时道尼对我说起。估计是因为奈莉·韦思。”

奈莉·韦思?那个女哨兵的名字?

威海利不予多想,长廊快要走完,转头对他说:“行了,你在这里等我。”

阿莱茵提醒:“前面左拐是教师办公室。”

“我知道。”威海利快步向前。

他并没有去所谓的教师办公室,等完全脱离阿莱茵的视线范围后,反身上楼,前往校长室。

******

阿莱茵站在原地。

一个小哨兵终于按捺不住地叫他:“先生。”

阿莱茵:“叫哥哥。”

“哥哥。”他问,“你是完成了帝国下派任务才回来的?”

阿莱茵点点头。

人群里发出“哇——”的呼声,一窝蜂地涌上去,询问一次高过一次。

第42章:算计

校长室的棕色大门紧闭着。

近在迟尺。

威海利走得急了,意外地喘。

他往后看了一眼,倒没有再向前,而是后退到墙边,蹲下来无形象地点烟开抽。

这时一位教师拿着书本走过来,看到袅袅上升的烟登时怒了。

“嘿这位先生,这里是学校!”

猛然上前,想要伸手拽住威海利,不料被阻隔,反弹的力道差点让他摔倒在地。

教师愣了下,这次有了经验,不敢再贸贸然。他上前,但又不能靠近,眼前的男人大概是使用了手段,所有的东西被阻隔在二十厘米外,像个玻璃罩,把他安全地包裹在内。教师端详着,发现微白色的烟至燃烧口冒出,一直向上,碰到“玻璃罩”阻止行径,只得向四周漫延,骆发男人渐渐被烟雾环绕。

这是屏障?精神屏障?那么这个人就是位向导?

可是那不是只存在于向导的精神领域,用来挡住纷繁的杂音,为哨兵劈开一片安静祥和的领域,教师异常疑虑。

但这种现象之前也存在过一次,在中心区巨大的绿色森林里,那夜无月无风,黑沉沉的云朵铺盖着。威海利把精神屏障拉出来铺盖住小山,只因为里面有陷入沉睡的阿莱茵·艾德。

“真是好光景。”校长室大门打开一半,有人走出来,“这么浪费精神力,就是为了能够抽根烟,威海利。”

“法宾先生。”教师看到那人连忙谦卑地打招呼。

“这边交给我吧,你接下来还有课,别浪费时间。”

教师:“是是,我先去准备,您辛苦了。”

明明就出来逛个场,哪来的辛苦,威海利趁两人客套时肆意地打量,新出来的男人身体高大强壮,银白色的头发下是一张经过岁月洗礼的成熟的脸,单从外表来看很难把他和四五十岁的中年人联系起来。男人戴了一副平光眼镜,却挡不住镜片下锐利的视线。穿着是普通的衬衫马甲,没有一点老师的样子。

路人教师走后,他立即笑眯眯地对威海利说:“还记得我吗?”

“查蒙,查蒙·法宾”威海利熟稔地念出来,“你没有死在战场上啊。”

法宾:“这么说太让人伤心了,好歹我也是带你长大的老师,那时候你刚觉醒就被送进哨兵学校,才一点点个。我想想,一并的,还有雷森切曼……”

“别提醒我,我知道来得目的。”威海利皱眉,“我还记得第一次见面时你刚二十,破格提拔,哨兵中的佼佼者。”

法宾:“真让人感动,你没忘记,威海利。可我现在已经不当老师了,也不像斯碧弗那孩子一样会是个‘冒牌货’,我是帝国的秘书,皇帝直接命令的接受者。叫你来这里只是为了让事情发展的更加顺利。”

威海利:“哦,这还真好心。”

法宾敲敲玻璃罩:“把这玩意撤了,还有把你的烟掐了。”

威海利借用地面搓灭了烟,随手抛向对面的垃圾箱。法宾等屏障撤掉,自动走过去同他蹲在一起。

“嗨,别这样……”

法宾:“便于交心,不好吗。”

“这很恶心,法宾老师。还有,斯碧弗在哪?”

法宾:“你还是习惯由她来?威海利,你都老大不小了,别像个孩子一样在过往回忆中寻求熟悉和温暖。之后我和她会分成两队。”

“什么意思?”

“意思就是你会更忙碌,威海利。”法宾微笑,“毕竟付出的代价也很大,折进去了一个天才。”

******

围在身边的哨兵崽子依然叽叽喳喳,可问题翻来覆去就是那么几个,更多的是被名为“崇拜”的虚假光环所蒙蔽了眼。

阿莱茵偶尔回答,站久了顿觉无聊,视线环了圈,被黏在墙边的一个男孩引起注意。是很普通的长相,看上去也就十三四岁,可满脸焦虑,左顾右盼,目光三分之二停留在他身上,三分之一花在四周,真是明晃晃的目标。

男孩身后好像还有同伴,细小的鼓励声伴随着动作传送过来。

“那个?”阿莱茵小幅度地指了指。

周围的人顺着手势,认识的立即七嘴八舌地讨论开,顷刻就把对方的家庭背景扒得一干二净。

男孩发现引起人群注意,脸色通红,活像沾了血的匕首。他伸长手用力地朝阿莱茵招了招,局促地仿佛黄毛仓鼠。

阿莱茵往男孩那边走:“你们回教室去,快上课了。”

众人不情愿,长辈身份的号召力实在太大,纷纷嚷着要和阿莱茵一起大探险。

上课声响亮又迅速,恰当的充满心机。

阿莱茵被拉拉扯扯,只得耐下性子哄骗那些小哨兵说等他们下课。欢呼声起,众人又一窝蜂地涌回教室。他来到之前那个男孩面前,弯下腰:“你找我有事?”

男孩浑身抖了起来:“那个……那个……”

“你们不用上课吗?”

男孩后退一步,头偏向后方,转而飞快地转回来,拼命地摇了摇。

阿莱茵莫名其妙,蹲下来看着他。

男孩;“是……自由练习时间,然后,我们找到了一间空教室……”

空教室?

“也、也不是空教室,它没有窗户,也没有桌椅,门很大,上面没锁,我们想进去,但很怕。”

阿莱茵:“……”

原来想拿他当盾牌来满足他们的好奇心了。

“先生,你陪我们去吧!”

后面的小男孩叫出来,眼睛忽闪忽闪像钻石。

阿莱茵无奈,想到威海利可能没这么快——他已经找寻不到对方的身影——点点头,三个男孩面露轻松,“这里这里!”说着,最前头的“黄毛仓鼠”就一把抓住手,带他跑过走廊。

目的地很偏,这是没有预料到的——几乎远离了所有教室,更别说和教师办公室黏上边——阿莱茵盯着如男孩所说的那扇门,虚虚掩着,恍若露出一条缝的潘多拉盒子。

阿莱茵回想过往,这个近乎独立的房间好像从来没注意到,不过年轻哨兵呆在学校里一向很守规矩,除了上课就是回寝室,绝不会和布鲁斯一样瞎混。

然而,他也没有听过布鲁斯谈起这地方,哪怕是一丝一毫的言语碎屑,要相信,坏家伙的信息渠道总是丰富的让人难以想象。

小男孩双手紧紧地抓住他,阿莱茵低头看了眼,上前推开。

厚重的门发出古老的呻吟,没有小孩子惯有的呼叫,目光所触及处倒是让阿莱茵有些震惊。

诚如刚才所说,是间足够闭溺人的密室,没有任何多余,雪白的墙和雪白的瓷砖地板,漫天漫地的白。接着,在两侧狭长的墙壁上,有一幅幅裱得细致的画。

阿莱茵呼吸一滞,之前被名为史密斯的士兵谈及,十年前,被挂在通往校长室的长廊墙壁上的画像,和另外两个人在一起。虽然不知道另外两个人是指谁,显然这里的画像要多得多。

回身,突兀的巧合使阿莱茵眼神凛冽。

三个男孩缩成一团,害怕却又直勾勾地与他对视。

“你、你不看看吗,先生?”男孩哆哆嗦嗦地问道,“还是,你以前来过这里?”

阿莱茵:“不,我没来过这里,包括以前,在我还没毕业的时候。”

男孩:“是吗……很奇怪吧,我们发现的时候也很奇怪,简直怕得要死。”

“你们是自己瞎跑时发现的?”

“当然。”三个男孩异口同声,“向蔷薇帝国发誓。”

那你们为什么离我这么远?

阿莱茵没有问出口,男孩脸上的假面面具戴得太过明目张胆,让他都有点不好意思戳穿。既然不知道是谁设的局,且已经被引到这里,还不如遵从小男孩所说。

年轻哨兵从出口迈入,男孩们颤巍巍地跟随在后,中间相隔甚远。

应该全是获得荣耀军功的士兵的画像,面貌被特地留下,肩膀上的徽章瞩目张扬。阿莱茵极快瞥过四周,房子里没有照明工具,幸好还是白天,四周也白得吓人。门上是和学校钢化门一样的密码锁,画像有一层厚灰,那就可以推断,这并不会是随时给学生开放的回顾过往激励人生的展览室。

阿莱茵突然脚步一顿,紧盯着身边的一幅画。

还是非常年轻的面孔,骆色的又短又卷的头发推在头顶,蓝色的眼睛如同清澈见底的小溪。皮肤白皙,鼻梁高挺,薄薄的嘴唇挽起个恰当的弧度。再走过那么多幅面色严峻的画像后,难得见到一个有表情的,但在整个密闭森冷的环境下,格格不入。

原来也是会笑的这么阳光明媚,毫无城府。

阿莱茵情不自禁地走上前,手触及嘴角,最后只被抹了指腹一层灰。

男孩:“啊,这个……”

“威海利·唐恩。”阿莱茵熟练地念出对方的名字。

男孩:“你认识,先生?听说他已经失踪很久了,真可惜,他明明那么强。”

“谁说的?”

男孩天真地眨眨眼:“我们老师。在课堂上,还展览过他的照片。”

阿莱茵侧头:“那么……你们有注意刚才和我一起进来的那个人吗?”

“有!有!”男孩们感觉气氛似乎和缓,话语间也少了些颤抖,“他是你的搭档吗?看上去很酷!”

阿莱茵:“你们认识他吗?或者说有印象吗?”

三个男孩你看我我看你,再次摇了摇。

你们撒谎了,男孩们。

阿莱茵不说话,继续把注意力转回画像。

从年轻的威海利画像前往,是一个有着甜腻焦糖色头发褐色眼睛的青年,嘴唇倒是故作严肃的紧抿着,眼睛里却飞扬出笑意,一看就是好相处的人。

他们是一对活宝吧,阿莱茵来回审视。

“那是雷森切曼·里哈内,和旁边的威海利·唐恩是搭档哦。”

心脏咚地一声,越渐加快。

阿莱茵莫名觉得呼吸紧促,雷森切曼的脸明晃晃地在眼前,而他竟诡异地感到熟悉,仿佛身体里被安放了藤蔓,下一秒就会破开胸膛,和面前的画像融为一体。

“不是雷森切曼·唐恩吗?”他听到声音,声带轻颤,恍惚的。

还记得在对付变异蝗虫时,孤零零的草丛里,威海利躲在那里,看到他被两只蝗虫围攻,那一声至精神触须传送过来的呼唤,紧张的恍若在呵护世间珍宝。

“那是谁的名字?威海利先生家没有叫这个名字的。”

阿莱茵:“你们还知道什么?”

男孩们板着手指左一句右一句:“威海利·唐恩,家里的独子,妈妈是哨兵,爸爸是向导。从小和雷森切曼·里哈内一起,是邻居。他们还是在同一间医院出生的。雷森切曼的妈妈是向导,爸爸是哨兵。十岁进入黑蔷薇哨兵专属学校,同年双方父母在战争中去世。嗯……他、他们还参加过蔷薇计划,是少数成功的人。”

“蔷薇计划?”

阿莱茵疑惑,又是没听过的。

看来道尼说得没错,不由冷笑,他对于威海利真是一无所知。

“我们也不知道是什么,那边的画像也是,他们好像是同一批毕业的。”

阿莱茵走过两步,在雷森画像的旁边,这次是个头发颜色近乎偏白的年轻人,面容冷漠,比前两幅更显哨兵庄严的气概。

男孩:“是叫温索布·加沃,同样也失踪了。”

三个人,阿莱茵又回想起史密斯说过的,这下正好是三个人。

同样也失踪……?

并没有准确地刻上死亡印章。

如果,阿莱茵忽然有个大胆的猜想,如果这一切都和这位失踪的哨兵有关。

那么,在s区被迷雾包裹时,威海利受攻击的手面,以及,在帝国广阔的森林里,刻意安排变异蝗虫作掩护,也是为了这位早已不见的名叫温索布·加沃的哨兵?

他在山洞里昏睡,醒来后威海利受伤了,加沃下落不明,所以他们两个已经见面了?威海利的伤是由他造成的?既然他们见面会发起攻击,说明加沃现在站在威海利的对立面。威海利是蔷薇计划的成功者,加沃同样也是,还有雷森切曼,阿莱茵回忆起男孩说到的关键词,少数。

虽然暂时还不清楚蔷薇计划真正的内容,可就成功率而言,威海利从原本偏远落后的s区主动靠近中心区,蔷薇帝国对于残存品不会不管不问。加沃如今还不见踪影,只能是在基曼星球,与蔷薇星球争夺霸主的星球,蔷薇星球手无法伸及的地方。后来又出现了瑞蒂老师,或许……瑞蒂老师会和加沃有关?

阿莱茵只觉越想越复杂,大量的信息奔涌进脑袋。只是再怎么想,这些好像都跟他没什么关系。他在瑞蒂老师的介绍下认识威海利,原本的狂躁症被治愈,觉得安心又舒适,伟大而恪守体制规则的帝国没有出手阻止。

如今,认为他和威海利是一对的人在不断增多。

阿莱茵·艾德,在这里面到底是会起到什么样的作用。

无意瞥过焦糖色头发男人的脸,威海利那一声“雷森”在胸腔中如一石入海,涟漪不停。他缓慢地移动脚步,仿佛绑上砖石,行动艰难。

不……这样的想法实在太过荒谬。

阿莱茵反身,站在雷森画像旁边,言语干涩:“我和这个人长得像吗?”

男孩们愣了下,头摇得和拨浪鼓似的。

阿莱茵呼了口气:“也许你们也曾在通讯器或者是父母那儿听闻过我,毕竟艾德家的小少爷经常会在帝国搞出些幺蛾子。就算你们并不知情,也有人会和你们说明……起初我深陷狂躁症,被哨兵学校开除,然后和我的朋友布鲁斯‘偶然’情况下与斯碧弗瑞蒂老师接触,她和我说了一通新奇玩意,比如可以和普通人配对。结果,被探测器指示的,和我相属的伴侣仍是位摸不透的向导。”

“这一开始就是个谎言,帝国安排好的戏码。”慢慢让视线漫延,譬如针般锋利,“瑞蒂老师是希望我和威海利在一起,她应该不会叫你们带我来这里从而与威海利产生嫌隙。相反,她会帮忙隐藏,避免节外生枝。测胆游戏结束了,告诉我,唆使你们的是谁?否则你们谁都别想离开。”

强大充满攻击的哨兵素在这个近封闭的领域铺张开来,年纪尚轻的男孩们被压制到无法动弹。之前一直环绕在心头的恐惧再次油然而生。

三人缩成一团,抖如筛糠。

被内心遗留情感蛊惑的哨兵逐渐恢复成最初最真实的模样,大脑也不再被狂热糊满。

“让我来猜猜。”阿莱茵歪起头,“那个人,是不是个男的?”

男孩不敢与他对视,哨兵的神色仿佛在说让我猜到你们全都会被杀掉。

阿莱茵向前走了一步。

男孩叫起来:“那个人我们认识,是法宾老师,查蒙·法宾!他叫我们背下这些,然后跟你讲的!我们什么都不知道!”

查蒙·法宾……

阿莱茵快步向前。

男孩们害怕到忘却逃跑,躲在门旁不停发抖。

阿莱茵来到他们面前蹲下来,张手抱住:“对不起,不该这样吓你们,没事了。”

白光逐步退回,空房间内的画像被淡薄的阴影覆盖。

阿莱茵侧头快速地在威海利年轻的脸上划过。

靠在男孩的头顶,拍了拍背,他再次叹了口气:“没事了,以后都会没事了。”

第43章:余地

威海利盯着身边这个银灰色头发的混蛋。

第二次,这是第二次提醒。

他从来都紧记来这里的目的。

男人习惯性地摸向后裤袋,想抽根烟,又想到这里是学校,对方也不会允许。

烦躁感来得莫名其妙,只能把注意力偏转。

“你的头发?还没到全白的年龄吧。”

“哦,这个——”法宾伸手摸了摸,“好看吗?”

威海利:“……”

“染的,一开始只有几根冒出来。后来索性统一色调。学校里还有人夸我这样更显年轻呢。”法宾笑呵呵道。

和斯碧弗一样,又是个染发发烧友,威海利真想翻个白眼。

威海利:“先生,我不是来这里和你拉家常的。”

“心急了?”法宾道,“也是,从我们见面开始,说得好像都是无关紧要的话。那位哨兵小兄弟应该也等急了,毕竟在哨兵学校里,没有什么娱乐。”

见骆发男人不悦搭腔,法宾自顾自地继续说:“我还记得呢,可转眼就过去那么多年。那时候,基曼星球还没大胆到和蔷薇星球宣战。但地大物博的蔷薇星球每时每刻在各个地方都会发生小规模的打斗,对,跟十年前的大战相比,只能算是打斗了。你们被派出去磨练,作为蔷薇计划的检测,每次回来,你和雷森切曼,就明晃晃地坐在这条长凳上……”

威海利看过去,离校长室稍远的地方,他们的面前,有一条长凳,钢筋做成的固定架,绿色柔软的表层,每当人躺上去就会感到惬意。

但他很少这么做,总觉得丢人,加沃和斯碧弗也不会。结果就变成了雷森切曼的专利。他躺着,以威海利的腿为枕,眯起眼睛宛如度假。

法宾:“在蔷薇计划中,就你的‘吸纳’是最好的。雷森饱受战斗负面迫害,却伪装不发。你也是,趁着雷森切曼休息时,偷偷把对方的负面情绪‘吸纳’至自己的精神领域,才‘转变’成向导的不是吗……年轻可真好啊。”

威海利;“你想说什么?”

“我想说,我们伟大的首席其实是个又怯弱又害怕的胆小鬼,没有同伴就一点不行。”法宾望着他,“雷森切曼有这么好,真是恶趣味。”

多日纠缠的核心被人戳中,威海利心跳声加快。

他在紧张。

“套着无辜人的皮子继续甜甜蜜蜜,我还真是活得久见得多呀。”

“你在反对吗,法宾老师?”威海利心虚不已,“帝国可不会这样做。”

法宾再次微笑:“对对,帝国一向对你宽容。起初你从战场回来,享受了中心医院的服务后转头就跑进s区去自怜自艾,如果当时参加了首席向导的宣告仪式,说不定现在认识你的人会很多。”

“不,我并不想……”

“你只想和你的小伴侣相亲相爱,又怎会理会周遭人的眼光。”

威海利皱起眉:“法宾老师。”

从谈话起,男人就好像在尽力挖苦,每一句看似优雅的话下暗藏毒剑,让人听得难受。或许,这是每个人听闻后都会惊讶嘲笑的密谈。

一个人想拿另一个人当替身,仅因残存着可怜兮兮的精神触丝。

但又如斯碧弗,那个有着香槟色头发女人所说的,阿莱茵·艾德会是容器,会是培育大树茁壮成长的土壤。

胜利在望,他好不容易下定决心,决不能放弃。

尽管,他可能会有丁点……哦,就是丁点……的愧疚。

“你是想说我这样很不礼貌,很无礼?!”法宾一派悠哉,“你可是我的学生。”

威海利冷静下来:“这不代表你的一切我都要听从,法宾老师。除非你上升到跟我父母一样的地位,哦,我记得他们已葬身战场。”

法宾:“你这样才是无礼之至,威海利,你必须要明白,一切都在帝国的掌控当中。这些年,帝国之所以没有把你从s区抓回来,只是想要避免,更多的,是不能保证你会乖巧听话。如今不同了,你也了解。至始至终,可怜的只有真才实学的人。”

威海利站起来,离开同蹲墙边便于交心的“亲密环境”,事实上,谈话内容也无半点轻松愉快。倒是有一点,伴随着愚蠢的惭愧心情部分瓦解,查蒙·法宾的话有点离不开……他不希望这是由于多心和敏感造成的。

“你到底想说什么,法宾老师?”他再一次,笃定的。

威海利坐在那张长凳上,凳面仍然柔软,帝国成员的悉心呵护使人惊叹,恍惚都觉得上面还留有雷森的气息。

哦不,并没有,他伸手摩挲,这只是作祟的幻觉。

“前面就说过。”法宾道,“我为帝国会损失一个天才而感到惋惜。”

威海利:“不是你们最先这么做的吗,蔷薇帝国的‘大秘书’。”

“威海利。”法宾叹息地念道,“如果还有机会你会怎么做?”

威海利怔住。

法宾:“如果说帝国,还为你备了另一条路呢。”

一瞬间几乎不想相信听到的内容,大脑轰鸣,手指发麻。

骆发男人僵直地看向地面,这事还会有转机,难道不是一条不归路。

“我记得,帝国说过的第二个选择,是年轻哨兵会消失在不知名的战场上。你们一开始就拿阿莱茵·艾德当筹码,如今又何必珍惜。”

法宾:“别这样说,威海利。帝国向来不会亏待那些真正有用的。再说,那只是你接不接受的选择,现今你接受了,我们就可以再谈谈。我相信,阿莱茵·艾德,那位年轻的小哨兵,也许现在也在忙呢。”

忙?威海利不解。

帝国保存下来的画像,刻意展示出来的“珍宝”。

法宾微笑。

“雷森切曼的意识在阿莱茵·艾德的精神领域内,一开始植入并不顺利,雷森切曼排斥新的身体,艾德排斥陌生的意识。我们固然可以动用医疗,压抑一方,让雷森切曼彻底清醒。我们都相信帝国有这样的技术,但这之后呢,谁都不能保证艾德的‘反击’。”

威海利:“那帝国怎么想?”

“我们还是需要你,伟大的首席向导,我亲爱的学生。”法宾道,“唯一能做的依然是你,你要说服他,说服阿莱茵·艾德,让他心甘情愿把身体供奉出来。”

这不可能!

威海利第一时间否决。

近乎抗拒的想要跳脚。

如果真有这样的人,那他可是世界上最无可救药的蠢蛋。

“你们想像榨干机器一样榨干我们所有人。”他叫道,“我拒绝,不会答应。你们不该把这个破篓子推给我!我需要这件事快速地得到解决。”

要他再和那个小菜鸟继续呆在一起,简直恶梦。

他会耿直到让人害怕!他还会直勾勾地望着人,说话也丝毫不加掩饰!威海利几乎不敢想。

“okay。”法宾哀叹,“别,别担心,亲爱的威海利。帝国会尊重你。首先你能答应,我们都感到高兴。大战将即,你和雷森切曼会成为我们对抗基曼星球最得力的助手。现在谈话结束,斯碧弗也在这里,如果你担心,可以与她呆在一处,或者,你要和我回到刚才呆的地方,我们去带走阿莱茵·艾德。”

威海利唔了一声,离开凳子,脚步虚浮,脑袋里还回荡着法宾的话。

他需要阿莱茵心甘情愿,意味着年轻哨兵还能多活一阵。

那个人希望活下来吗,活下来还要做什么?

威海利已经苟延残喘疲倦不堪,精神领域也不如以往防守严密,并不能排斥掉过多不该有的情感。哨兵学校教授的,当机立断,一切以帝国优先的信念在他身上完全消散。

恍惚地下了楼梯,远离校长室,重新回归原处。

外面光影重重,教室外的走廊仍旧吵吵闹闹。“阿莱茵效应”还在,威海利突然有点想笑,没想到榆木脑袋有一天也会受到这般欢迎。

奇怪的是阿莱茵并没有像以往跟根木桩似地杵在原地,他从走廊的拐角处走出来,前面还跟着三个脸色苍白的小男孩。

男孩们抬头看过来时,脸色表情变得更加惨烈,纷纷躲到阿莱茵的背后。

木头桩子又变成了会操碎心的母鸡。

威海利视线丝毫不偏,从望到的那一刻就停留在那张脸上。

那张这段时间看了无数次的脸,熟悉又陌生的脸,木宛星球清早躺在沙发上睡相懵懂的脸,中心区森林山洞前不停找他而面露急切的脸,较久一些,被变异蝗虫的血液浇染的肮脏的脸,以及最初,午后令人昏昏欲睡的阳光,老裘洛的橘色卡车轰鸣不止,周围有新鲜花香,百合水仙山茶瓜叶菊,却独独少了一样。

威海利想不起来,脑袋里被疯了一般的回忆占满。

那是个最平稳普通的日子,接着就有人闯进来,打破了所有一切。

男人高大挺拔,仿佛冬日常见的莱特尔格树,遮住任何企图泄露进来的光,唯有探测器顶的红灯一闪一闪。

提示相容的,探测器。

他会想活吗?哪怕是非常短暂。

威海利曾经问过,从直升飞机下来不久后——

还想活下来吗,喜欢配对的精神体吗。

他还有家人,始终未见到面的可怜妹妹。

他会想活吗?

身边的法宾悄然拿出通讯器,威海利听到他说,字字深切。

“派十个,不,二十个成年哨兵过来,要快,目标是阿莱茵·艾德。”

四周嘈杂在那句话后全褪变成无声,寂静,寂静,脚步重重迈下又无力地抬起。背后冷汗滑过。威海利死死盯着阿莱茵脸部的变化。

年轻哨兵一开始略有迟疑,最后还是选择对他露出异常浅薄的微笑。

像极了刚来时,在安宁的悬浮列车上,略带兴奋和开心地想带他去见见曾经呆过的教室和舍友,甚至举办个party。

拉拢他,从而亲密无间。

视线飞快撇开,触及窗户又弹了回来。

威海利干涩地咽了一口。

你会原谅我的,你一定会原谅我吧,雷森。

******

再见威海利时,阿莱茵内心有些复杂。

那些被人安排相见的画像历历在目,年轻时候的威海利和现在的威海利重叠在一起,竟让人不住恍惚。

可还不是时候,至少不该是现在。

哨兵默默把思绪整理,对于过往是需要永久保持好奇,蔷薇帝国背后告知的手段也不体面。如果能和威海利好好沟通,阿莱茵塌下脑袋,他可讲不过这个男人。

对面走出来的两个人快靠近了。

空气莫名压抑。

然后,阿莱茵就接收到来自威海利的信息,至精神触丝传递。

踹他!

啊?阿莱茵惊讶地看过去。

威海利身边的人,银白色头发,平光眼镜,穿着考究,这……应该是位老师吧?!

骆发男人再度用眼神指示。

踹他!

没办法,哨兵对伴侣的指示是绝对服从以表忠心。阿莱茵不予多想,几步上前一脚踹向法宾胸膛。正中红心,法宾跌倒在地,通讯器飞得老远。

四周一秒静滞,刹那惊呼声起。

威海利扯住阿莱茵手臂:“跑!”

两人急速向楼梯奔去。

听到吵闹的老师出来查明,连忙大喊抓住始作俑者。

未经世事的小哨兵吓得躲到老远,高年级的马虎来拦,被威海利和阿莱茵左打右踹,轻松杀出一条血路。

他们飞快跳下最后三节楼梯,消失在学校大门。

******

蹬蹬有力的高跟鞋响彻走廊。

怒气冲冲的斯碧弗带着维兰多来到吵闹不停的长廊上。

这时姗姗来迟的哨兵已展开包围,法宾坐在正中间不缓不慢。

“怎么回事,法宾先生?”

法宾抖着上衣,正当中有个黑色的大脚印,胸膛火辣辣的痛。

“这可是我的新衣服啊。”他嘟囔地,“太不关心了,好歹也叫声老师吧,斯碧弗。”

斯碧弗压抑怒火:“你失败了,法宾先生!是你说可以全权交付给你,现在又是怎么回事?威海利为什么要跑!”

“别担心,别担心,瑞蒂小姐。”法宾抬头,面带微笑,“这只是威海利别扭地选择另一条路的表现。”

******

守门的士兵还处于茫然状态,威海利和阿莱茵就像两尾梭鱼般闪过空隙。

两人在大街上狂奔不止,行人诧异侧目。

等到实在跑不动了,才停下来喘气,头顶是交错轨道,悬浮列车无声驶过。

背后好像也没有追兵,阿莱茵才放心地弯腰撑着膝盖。迎面的风涌进喉管,割往柔软的肺部,让他如同个破风箱。

“到……到底……怎么回事,……那……那个人,欺负你了?”

“哈哈哈哈……”

威海利忽然大笑不停。最后又因为实在跑得猛,转而猛烈咳嗽。

阿莱茵整个人都被吓懵了。

“太过分了。”

威海利艰难出声,额头背部全是温热的汗。

他看向同样狼狈的阿莱茵。

深蓝色的眼睛亮晶晶的,神采飞扬。

“太过分了,阿莱茵。”

******

我会让你心甘情愿,把生命交给我。

第44章:名册

阿莱茵还处在一种非常震惊的状态。

对方第一次叫了他的名字,不再是冷冰冰的阿莱茵·艾德或是各种恶趣味的外号。

那是不是也意味着他可以肆无忌惮地叫他威海利。

这还真是一大进步。

现在所处地点,中心区,黑蔷薇哨兵专属学校内的隔音室。

算是拥有绝佳牢笼的美称。

哦,是的,虽然在狠狠地踹了帝国大秘书一脚用来“泄愤”并狂奔不止的阿莱茵和威海利还是被派出的那二十个哨兵给带回原地。

——在威海利做出抉择前,这二十个孔武有力的家伙只要抓艾德小少爷一个人就行。

路径猝不及防地被开辟出另一个岔口。

威海利老不正经地晃着铁椅子,眼前有一张同材质的大铁桌,对面是强化玻璃。站在外面的法宾笑眯眯地望着。

你才是真正的始作俑者吧。

磨着后槽牙,威海利偏头看向身边一脸呆萌的阿莱茵。

你还在想什么,骆发男人有点烦躁,倒霉鬼,麻烦虫。

他真想伸手对小哨兵的脑门来发猛弹。

门被拉开,斯碧弗抱着文件走进来,高跟鞋声响个不停。

她穿着依旧正式,复杂的发式堆在脑后,脸冷得吓人。

威海利和阿莱茵一齐打了个寒颤。

斯碧弗没有坐,走到桌旁居高临下地看着两个闹心家伙。

“你们有新任务。”

两人纷纷露出疑惑。

女哨兵皱眉:“事实上,我也不想说这句话。”

她至今还不明白幺蛾子出在哪里。

那天夜晚威海利主动来找她答应要求是顺应安排和计划的,按照发展,今天过后,真正的阿莱茵会消失,里哈内会在中心医院的帮助下习惯新身体,这段成功将会换取蔷薇帝国的信任,等到大战来临,她配合基曼星球赢得胜利,获取理所应当的赠品。

斯碧弗并不是个在意过程的人,只要结果符合内心,一切都会变得无所谓。

然而——

女哨兵按压下心中的烦躁,接着说:“前提是没有哪个人会一言不发冲上来就给人一脚……阿莱茵,这几次见面我都对你的表现很满意,没想到……你现在已经在帝国授权下提前毕业,假如不是我多加相劝,也许现在的谈话地点可以往监狱那儿移一移。别想再拿狂躁症当借口。”

“我很抱歉,瑞蒂老师。”阿莱茵满是歉意。

“这位女士,我想这是第一次在由我的专属哨兵陪同下进行正式谈话,你好,我是威海利·唐恩。”骆发男人打断斯碧弗怒气冲冲的发言,友好地伸出手。

斯碧弗愣了一下,随即把手中的文件放在桌上——这是个不必要的动作——伸出手。

仅是指腹的轻微碰触,男人很快缩回手。

可是还有淡薄的温热留下来,让她恍惚。

斯碧弗手撑在冰冷的铁桌面上,企图降下不该有的悸动。

“你好,我是斯碧弗·瑞蒂。一直听闻,没想到今天见面了。”

在旁边的阿莱茵表示好奇:“你们之前不认识?”

“当然,为什么我们会认识?”威海利飞快回答。

阿莱茵回忆,想要抓寻其中的破绽,从接受相容度探测器后,之后中心区的森林领域,大家是一起坐军用直升机回归,这其中两人好像并没有奇怪的交流。

“之前多靠瑞蒂老师的帮忙,我才能够前往s区并顺利地找到你,唐恩。”

威海利:“哦是吗,我还奇怪怎么会有个小鬼抓着破烂铁盒子就跑进我的古妮丝花店,原来是冠上前提的缘分,必须要好好感谢瑞蒂女士啊,阿莱茵。”

阿莱茵:“是的,瑞蒂老师是个好人,还会经常和我们说帝国上层都是些老狐狸,让我们以后参加工作多点防备。”

斯碧弗忍耐下威海利的冷嘲热讽,也忍耐下两人莫名其妙的一唱一和。

“想要感谢的话不妨等任务结束,说不定我们还可以一起来个下午茶,我也会带着我的专属向导。”斯碧弗把“专属向导”这个词的发音发得特别重,仿佛在发泄不满。

威海利:“这次是谁分配任务?”

“法宾先生,查蒙·法宾。”斯碧弗叹口气,“他是最大受害者,帝国授权。”

两人看过去,外面的法宾连忙挥挥手,还扯了下衣服,展示正中间的黑脚印。

原来这人就是查蒙·法宾,阿莱茵记下对方的脸,那间被特意打开的空室。

“我想这次任务会可能有人感兴趣。帝国有位外派的科学家要被召回,他向我们申请了保镖护送。”斯碧弗抽出钉有照片的文件,“泰伦夫·费舍,他的父亲,是当年参与蔷薇计划的科研人员之一。”

蔷薇计划!

威海利和阿莱茵一下收起轻松的表情。

隔音室里的气氛变得严峻起来。

******

中心区,中心医院。

嘉佩·摩尔随着一群穿着白大褂的同事走出讲演室。

即使已经参与工作,每个月医院仍会抽取适当时间进行这种由多年经验的教授来讲解关于每一科内容更细致更详密的“课程”。

自从来到这里,嘉佩来发现以往学的完全不够。

她非常感谢能拥有这次机会,而每当想起,又会不可阻挡的回忆起在s区呆过的那段短暂又快乐的时光。狭小贫瘠的土地,紧密堆积的民居,夜晚热闹不休的小酒吧,举着劣质啤酒畅饮的人们,还有艾德和布鲁斯。

他们一起解决了突登s区的变异蝗虫,那真让人难忘。

也不知道那两个家伙最近怎么样了?!艾德和那位看起来很可怕的骆发向导相处融洽吗?布鲁斯还在和他最爱的小美女瞎混?

“等等,摩尔。”

嘉佩回头,礼貌地弯腰行礼:“什么事,巴提克教授?”

年过六十的巴提克教授关爱地看着面前这个栗色短发的女医生。

记得一开始就有传闻说她是破格提拔,因为解决了没有人愿意参加的特别事故,所以还算年轻的女孩刚来就自带与众不同的光环。她被分配到他管理的部门下。

但巴提克教授并不认为这个人会有聪明才智,只以为她是个走后门的千金小姐。

渐渐地,通过接触和磨合,巴提克教授才真正认识嘉佩。虽然她只是个医疗向导,可做事干脆利落,每一次诊治每一场手术堪称完美。而本身却没有被虚小的荣誉蒙蔽心智,十分的谦卑和好问。

他还记得有一次问及将来的理想,嘉佩毫不犹豫地答出想提高s区的医疗设备,甚至以后有机会还想回到s区去工作。

s区,全国占地只有8%的普通人流放区,抢劫吸毒偷窃的高发地。

巴提克教授为其勇气惊叹。

他并不会故意排斥普通人,医者众人皆救,尽管他近乎半辈子都呆在中心区。

“我现在要去资料管理室,你要和我一起去吗?你接下来……好像没什么工作。”

资料管理室,顾名思义,里面各色资料都有,媲美小型情报局,还包括各种医疗书和罕见的疾病收集册。又因为其地位特殊,不会随意向人开放。

像嘉佩这样默默无名的小角色平常根本连边都摸不到,除非有人愿意带她进去。

对于巴提克教授的提议,嘉佩表示非常乐意。

教授有意将嘉佩培养成得意门生,对于女孩露出求知欲极强的微笑时感到异常舒心。

******

到达资料管理室并不需要太多时间。

随着准许卡对准探测器发出轻脆的嘀声后,嘉佩和教授被允许进入。

面对一排排塞满书架的书,嘉佩简直想欢呼。

上帝证明,她爱死了书籍,甚至愿意睡在这里。

毕竟资料管理室里可看的书实在太多,短短半天根本只能触及皮毛。

巴提克教授乐呵呵地看着她。

两人选择了不同的分区。

嘉佩走入书架间的空道,上下逡巡。

这里人很少,四周静得要命,连脚步声都很难听见。由于还是白天,灯光没有被允许开设。走进里处,都是被书架阻隔遗留下来的阴影,无端营造出一种诡异的神秘。

嘉佩一路过去,选了几本书,小心从架上抽取。

越往内,书籍年龄越大,每一本上面都积了满满一层灰。

她看中最里面的一本小的,书皮很陈旧,边角都已磨损,但还是可以看清中间刻画了一朵蔷薇花。嘉佩有点好奇,伸手去取,书微微倾倒,没有被拿出来,反是发出咔的一声,接着书架最底层弹出一个柜子,正好砸在小腿上,又因受到阻力顺利往回,最终以哐当响结束。

哦,天啊。

嘉佩被砸的一阵抽痛,蹦跳动作太大不能做出,只能暗暗忍下。

这是什么?

她低下头,在弹出来的柜子里摆着一本册子,上面被岁月腐蚀地异常惨烈,只隐约看清花瓣,是蔷薇花——和书架上的那本小书封面排版几乎一模一样。

女向导先谨慎地把已选择好的书放到空开的架子上,再蹲下,从未脱的白大褂内掏出卫生手套戴上。

巴提克教授从另一个书架转出来:“怎么了,摩尔,我听到你这里有声音。”

“巴提克教授,这是什么?”摩尔压低声音。

教授与她一同蹲下:“哦,你说这个,是蔷薇计划的记名册。”

“蔷薇计划?”

“是的,不过现在应该很少提起,你们原来的老师也没讲吧。我只知道一点,和十年前和基曼星球大战有关,是那时候的科研产物。你是怎么找出来的?”

嘉佩指指上面的书:“我拉了下上面那本小书,这个柜子就弹出来了。巴提克教授,这本记名册能翻阅吗?”

教授:“应该可以,如今帝国对于蔷薇计划的管理并不是那么严密,大概是因为参与蔷薇计划的人都去世的缘故。怎么,你好奇吗?想研究?”

嘉佩不好意思地点点头:“我从来没见过,也没听过。”

教授笑起来:“没关系,年轻人应该如此。我去问问,看他们让不让暂时把这本名册外借。如果你有什么不懂,还可以来问我,我会尽我所能。”

“太感谢您了,巴提克教授。”

“没什么。”教授拍拍女向导的肩膀,起身去与前台交涉。

嘉佩咽了口气,莫名对这种玩意感到谨慎和兴奋。

小心翼翼地翻开,先是一层塑膜纸,然后是一张发黄的纸张,上面有蔷薇计划的名称,盖好的印章,记载时间。

嘉佩感叹,果然很古老。

接下来就是各类人物资料,十分短的介绍,短到只有名字性别年龄族类曾就读的学校和担任的职位,连干过什么都没有记上。这可能也是点名册能被人找到翻阅的原因吧,重要隐秘的部分都被帝国优先处理了。

除去开始的工作人员,之后全是参与过的哨兵资料,并且无意外,页面的最下面都盖有暗红色的印章,已死亡。

佩嘉连翻几页,觉得有些疲软,索性翻到最后。

最后这张仍然是人物资料,但栗发女人一下屏住呼吸,手指发麻。

上面写着,威海利·唐恩。

结尾,已死亡。

第45章:毒蛇

中心区,街角酒吧。

科林·布鲁斯坐在转椅上,漫长的柔和曲调后终于换了首有点节奏感的音乐。

酒吧内的灯光也多变了些。

他端着高脚酒杯,里面五颜六色的酒液被晃得来回荡漾。

对于这种甜蜜蜜的液体没有半点兴趣,可也没胆大到会偷溜到s区一尝烈酒。

现在时间,十点十五分。

距离从工作地方出来已经过去四小时十五分钟。

顺便一提,工作是由他现在的室友埃文·凯奇推荐,结果当然是异常满意,应聘很是轻巧,实习期的待遇也不错。

科林觉得这工作就是为他良心定造的,很轻松,工资合理,所以才可以放心在这里玩乐。哦,包括房间,一切都是如此奇幻又诡异的合情合理。

毕竟已经落魄的金发哨兵找不出要故意这样做的理由。

布鲁斯先生很久没有声音,弟弟好像被送入了哨兵学校。

科林落得轻松,在这段时间里,只有埃文通过通讯器打来两个电话。

一个是询问他是否回家,一个是询问他是否吃了饭,像个老妈妈。

科林当然马虎答过。

“科林。”回来的女向导把手搭在他的肩膀上。

科林笑着将酒递过去:“舞跳得怎么样?”

“毫无趣味。”女向导瘪瘪嘴,“如果你也一起去就好了。”

快饶了他,今天晚上这么多人都邀请他,该是要跳死的节奏。

这要特别拿出来说,科林的新历史。由于环境改善,还有钱,之前那些半消失的女向导再次出现。但很遗憾,科林感知到她们与他不相容,当成工作过后的适当娱乐也好,都是各有所需。

想过个娶向导生孩子的普通生活还真是难,科林感慨。

“怎么了,科林。”女向导坐到旁边的转椅,一腿翘起搭在膝盖上,修长,“感觉你最近拘谨了不少,还老是看通讯器,玩得不开心吗?”

科林虚拢了下对方的肩:“别多想,有你在,坏心情哪敢出来。”

“不是有我在,而是有我们在,你这个花心的小甜心。”

这时还在舞池里的姐妹们向暂时休息的女向导招手。

女向导起身:“还不来吗?”

科林摆摆手,女向导重新融入甩动的人群。

埃文最近变得有点奇怪。

金发哨兵再次看了下墙壁上的挂钟。

握在手上的通讯器突然发亮,他被吓了一跳,猛然站起,又觉得不该如此,再次坐回原座,把通讯器放在桌上,干盯着。

是埃文·凯奇打来的。

科林看着顶头的绿灯一闪一闪,配合着酒吧里的灯光,并没有什么特别。可就是如同催命符咒,每下都打在心上,让人无比烦躁。

最终通讯器闪出一层荧光,陷入黑暗,电话结束。

科林松了口气,才发觉背后冷汗淋漓。

要说同居者奇怪,也没有特殊证据。

比他高几厘米的男人,喜欢身穿黑色大衣,面容也偏向冷峻。要科林来说,初见时的热情才完全不相符合。可既然对方表现出来,大概是从小生活快乐家庭和睦,在学校时也朋友广布,自成乐天派,和他这种整天吃喝玩乐的登徒子不同。

可好不容易接受催眠的人设,说变就变。

再加之前后对比,就让人在接受上增添了莫名其妙的难度。

短短一段时间相处,起初的拘谨到后来的放松,虽然比不上在阿莱茵面前那般肆无忌惮,好歹也算个正常兄弟情。

然后,他就发现埃文的微笑少了,夸张的肢体语言少了,自然熟少了,一贯的关怀还再,甚至还略微有些过度。他会询问,对于各方面,让科林恍惚以为在坐牢。

埃文·凯奇,一个阳光开朗还会在公共场合大呼大叫的人逐渐变成一个沉默寡言的人,科林还几度认为是哪里得罪到他。偶尔撞着胆子开口,对方只会微笑地转移话题,第二天突然变回初见时的态度,第三天又恢复平静冷漠的性格。像个需要充电的跳舞娃娃,通电,欢快跳舞,断电,沉默。

最后,大概是懒得再伪装,直接往阿莱茵那条道路上越走越远。

接着就是那双眼睛,并不是特别好看的,灰绿色的眼睛。每次对视,都好像在端详一个长有阴暗苔藓的深渊,再仔细看,又宛若插满冰渣,就这么一直凉到人心里,凉得人愧疚。

我到底干了哪些不得了的事啦,科林纳闷,能把一个人气得活活转变成另一个完全不同的人,这可不是暴露本性能解决的。

埃文不会回答,只是看着他。

睡觉看,早起看,刷牙看,吃饭看,出去看,回来看。

特别是在他洗完澡,裸着上身,穿着松垮裤子,脖子上围着条热毛巾,坐在客厅沙发上看光影电视时。

埃文在后面的小书桌旁看书,看着看着,目光偏转,顺着颈脖,再到结实好看的脊背,一路滑下。科林总是懒散,什么事都做一半就大呼告成,水从来不会擦干。

视线便随着那些水珠漫过好看的锁骨,细微纹路的肌肉,进入裤子边缘。

科林无端发毛。

身体的每一寸都像是被莫须有的东西扎住缠绕,最终圈地围绕成为某人的占有品。

他回过头,埃文与他对视几秒,那双奇怪的眼睛里暗藏冰凉和野性,使人想起哨兵之间天性与来的好斗因子。可科林明白这其中有不同。

埃文转回去,关注于书,不再望他。

科林也不自在,坚持一会,起身进屋套了件上衣。

当好玩的女哨兵们回来时,科林还出神似地盯着桌上的通讯器。

其中一个热情的没打招呼,直接双手交叠倚在男人背上,凑过去在耳边说话:“在看什么?通讯器?”

科林顺力道被推了下,回过神,侧头对女向导微笑,收回通讯器。

“在等谁的电话?之前也有亮吧。”

“也许是之前说的那位室友。”另一个女向导答道。

“室友?不在家里住了吗?科林,那位室友是男是女?”

众人叽叽喳喳,配合着酒吧里的音乐,吵得脑袋发胀。

科林又一次看时间,十点二十五分,才过去十分钟?!为什么他觉得已经很久了。摩搓手里的通讯器,男人忽然企盼它能再次亮起来。

如果再打来,刚才那一通,该怎么解释?

十点二十八分,科林站起来。

赖在他后背的女向导猝不及防,向后蹦了几下才稳住。

“要回去了?不会吧,还很早呢。”

科林点点头:“抱歉,明天还要上班。”

女向导耍赖地想拉他手挽留。

科林急忙后退一步,躲开,尴尬地笑了笑,转身快速离开。

女向导们:“……”

声名在外的花花公子,会讨人欢心的帅气诗人,今日卒。

******

租房离市中心不远,科林出了酒吧,心绪混乱,只知道紧紧抓住通讯器不放。

这是种莫名其妙的感觉。

他一方面告诫自己只是因为对于埃文好意的担心不该太过冷漠,最近他的转变着实使人在意。可另一方面,贪玩的本性就在呼唤留下来,痛快享受人生。

科林茫然地往前走,夜风凉彻,前路黑暗漫漫,仅尽头点点灯光,仿佛是埃文那双眼睛在凝视。

金发男人越走越快,在黑夜里跑起来——完全忘了坐短途悬浮列车可以避免这个麻烦。

气喘吁吁地跑回家,铁门没有锁,进去重新锁好后,科林抬头,二层埃文的房间还有灯亮着。登上台阶,一层大厅内漆黑一片,兴许是房间门没关,星星点点的灯光落在旋转的棕色楼梯上。

科林边走边平复急躁的心情。

他没有直接走上去,先进了厨房。

餐桌上很干净,洗碗台也是如此,空气中没有半丝食物的气味。

可男人清楚。

驾轻熟路地拉开冰箱门,在柔和的白光内,各种蔬菜水果和奶制品中,有一盘用塑料膜封好的熟牛排和黄油面包,这是留给他的。

歉疚感再次涌起。

尽管曾多次提出,不必等他吃饭。

科林重重呼了口气,跑来的燥热和汗也消散得差不多。

轻声上楼,埃文的门如所料的没有关,黄澄澄的光盈满整个空间,非常温馨。

“嗨。”科林双手插在后裤袋,靠着门打招呼,“刚才我尝了下面包,很不错。”

哨兵的超感,埃文·凯奇早就察觉出他的进来以及他干了什么。

埃文坐在桌旁的椅子上,无所事事,拿了本书当掩护,这时刚好装腔作势地翻过一页。灯光修饰着男人英俊的面部轮廓。

“它是冷的。”

“哦……是的……当然……”科林结结巴巴,“不过还是很美味。感谢你,凯奇,你总是这么照顾我,可是没必要,我想这会让你听得烦厌,没必要等我,也没必要为我做晚饭,这样是浪费。”

埃文:“你身上有酒味,还有其他味道。”

“哦对,我刚从酒吧回来,抱歉。”科林慌忙后退。

过分的嗅觉,真是该死的玩意。

埃文:“不,没关系,你不需要离开,这不是值得伤心的地方。”

科林:“你今晚打了三个电话过来。”

“我总会担心你,这也许是以前室友不喜欢我的原因。”埃文道,“我搬出来,同你一样在外工作,无依无靠。抱歉,如果引起你的困扰,我以后不会再这样做。”

科林哑口:“不,不会,这是很好的品质。从来没有人会主动打来,我的家人不关心我,只是爱理不理。朋友阿莱茵,自己的生活都过得乱七八糟。”

事情的发展似乎往很严肃很奇怪的地方延伸。

埃文合上书:“是吗,我还以为你已经在心里暗藏了许多对我的不满。科林,你完全不需要把我帮你找房子找工作的功劳挂在嘴边,这不是成为束缚的理由。”

哦,老天……

“我没有对你不满,也没有……”科林压下躁动,“没有不喜欢你。上帝,你怎么会这么想,我们同是哨兵学校毕业,现在又同住在一起,是同学,是兄弟,你想到哪里去了?!”

埃文:“可你最近会刻意与我疏远,还有……就像今天,你下班了在酒吧内厮混到这么晚,难道不是在含蓄地表示对我的不悦?”

是你先做出奇怪的举动。

那些若有若无的亲密接触,暗藏特殊意味的眼神,随时随刻都像把小刷子撩着他的心。

埃文:“你从来不和我坐在一块吃饭,一天下来我几乎很难见你几面。我们相处这么久,你都还是冷邦邦地叫我‘凯奇’。我们真的会如此生疏吗?这使我伤心,科林,非常伤心。”

以前难道不是这样?!

和小美女们打诨,在花场中流连。

他真该去请阿莱茵来作证!

那个见鬼的家伙只懂和专属向导周游帝国各处,把他丢在这里备受煎熬。

科林:“我不知道该怎么做才能得到你的相信和原谅。很抱歉我现在满是臭汗,满是烟酒味地向你解释。我的脑袋很乱,工作一天下来累坏了。”

“那你该赶紧去泡个热水澡,然后睡觉。”埃文转动椅子,准备下逐客令,“为这种事在大晚上吵架争辩太过愚蠢。”

男人皱起眉头:“别,别赶我走。”

两人莫名僵持,科林急得额头又开始冒汗。

明明是已过了夏天这种燥人的天气。

唇舌干燥,视线开始四处乱瞥,以往哄骗女孩子的那一套好像完全不起作用。

科林开始小心翼翼地偷瞄埃文,瞄他的表情变化。

深褐色的头发长长不少,使男人看不上变得成熟,不会再像刚出学校的愣头青。由于是在家里,没有穿喜爱的风衣,身上一件v字领的黑色单衣,勾勒出宽厚的背,裸露出诡异地觉得性感的锁骨。

科林听到从喉咙发出来的轻咽声。

什么100%相容度,漂亮的女向导,顷刻就被抛到脑后。

埃文同样在看他,那双眼睛在温和的灯光照耀下像两颗深色的玻璃球。

“我想我只能向你发誓,才能消除莫须有的误会和担忧。”科林舔了下干涩的嘴唇,“我以后会按时回家,和你一起进行中餐晚餐,或者鬼知道什么食物,埃文。”

他被蛊惑了。

如同第一次见面,在中心区的小型酒吧里。

大红色的转椅不停旋转,像个漩涡。男人向他伸出邀请的手,态度真诚。

“埃文。”科林咬重声又叫了遍,“请原谅我的无礼和粗鲁。”

埃文脸部表情和缓:“你还能再叫一声吗?”

“埃文。”

“哦,真好听。谢谢你,科林。”

他对着他,突然笑了起来。

第46章:饼干

泰伦夫·费舍在一个小星球等待阿莱茵和威海利去接他。

两人对此没有发表怨言,毕竟有人手拿鞭子把他们像鸭子一样赶上架。

阿莱茵跟随威海利回到s区准备,从检查变异蝗虫后续到从森林区回来,年轻哨兵就把行李直接放在了威海利的古妮丝花店,男人对此意外地没有表示反对。

中途,阿莱茵突然绕了点远路,来到自己家。

望着这个和周围没什么差别有庭院有二层的房子,顿时感慨万分。

从蔷薇星球前往木宛星球到再次回归,他认识了新的哨兵,也见识到人心险恶和任务的残酷,和威海利的关系好像也在渐渐变好。

这些时间变化里唯独少了父母。

自从那次和母亲简短的争吵后,他就没有再回过家。

威海利曾问他任务结束后不想见见父母吗,其实非常想,想跟其他年轻哨兵一样炫耀功绩,即使二十一的年龄已经走了一半。

父母在工作方面总是异常出色,并拥有威风有用的精神体,不会像他一样,中途因狂躁症退学,精神体是个白花花的贪吃鬼。

但这不是积怨的总原因。十一岁进入哨兵学校,父母从未来看望过一次,周围也有同学如此。真正深入骨髓的,是他们自本身散发出来的偏离和陌生。

从小艾德夫妇就外出做任务,那时候罗拉的母亲还在,罗拉也还小,但总得来说比他大。阿莱茵时常一个人呆在空旷的大房间里,房间里有成堆的布偶,一架比他整个人都高的黑色钢琴。克里斯丁小姐会按时登门,教授晦涩难弹的古典曲。

可不管练习到多晚,弹奏多流畅,都没有任何用处。

父母不喜欢他,这是四岁后就逐步明白的。

之后将被撇在学校、养成沉默冷言性格等一切祸头扭曲成对父母的怒火和不满,喷射出来,害人又害已。阿莱茵觉得这样实在偏激,却不好意思拉下脸道歉。

然而经过哨兵学校一事后,他忽然觉得有些事情远远没有想象中的那么简单。

有太多事是不明白且从未耳闻过的。

那么……那个只有2%觉醒可能的小妹妹……

阿莱茵隐约记得妹妹出生的那天,在中心医院纯白的隔音病房里,母亲疲倦的脸旁放着在襁褓里酣睡的婴儿,他攀住床沿,踮起脚好奇张望。

父亲提醒他小心,母亲则微笑地拉着他的手。

对他说,她爱他。

这些记忆片段好像在某个阶段遭遇了不知名的剪刀,咔嚓一声,中断,接着陷入无法名状的大片空白之中。

对父母的情感也变得复杂。

阿莱茵呼了口气,手里冒汗。

面前仿佛有个巨大深渊,张牙舞爪,稍有不慎就有可能尸骨无存。

他走上前,触及围住院子的白色小铁门,门没锁,推开轻声走进去。

以前家里有只小柯基,狗崽的时候就抱回家,和小阿莱茵一起长大,几年前寿终正寝。

如果它还在,不知道能不能和麦克玩起来,阿莱茵想,又觉得可笑,就算小柯基活着,也看不见麦克亚当。

他转到房子侧面,贴着墙,肩膀旁是窗户。

里面有女仆罗拉的哼唱声,她又在厨房内弄那些腻死人的甜点。

乱想间,旁边窗户拉开,阿莱茵躲闪不及,被探出身的对方撞个正着。

罗拉一脸惊慌,阿莱茵比了个手指在嘴上,罗拉慌忙捂住嘴。

罗拉压低声音:“艾德少爷,您从木宛星球回来了?!听老爷太太说木宛星球非常贫穷,您在那住的还好吗?任务辛苦吗?同去的人好相处吗?”

“罗拉……”阿莱茵无奈,“别担心,我又不是小孩子。”

“我去叫老爷太太来,您是怎么出现在这里的!都没有人察觉!您今晚要在家里吃晚饭吗,糟糕,我都没有准备食材!”

罗拉又惊又喜,真的很久没见过这位小少爷。

他们虽然身份等级不同,好歹也是陪伴着阿莱茵慢慢长大。

这种感情,不是普通主仆可以代替。

而且……她明显的感觉少爷变得不同,脾气方面,回答很平稳,还对她微笑。少爷深陷狂躁症的时候简直是整个家的恶梦。

阿莱茵连忙阻止:“不用担心,罗拉。我马上就要走,帝国下派了新任务。”

“哦,讨厌的帝国,他怎么不让您休息。”

阿莱茵笑了一下,试探地询问:“我父母呢?”

“老爷在书房,太太在房间里休息。看这个时间,他们应该……”

“不,不要告诉他们我来过,我不想……让他们担心。”阿莱茵看去,“罗拉,希望你能帮我保密。这次任务很简单,只是去接个科学家回来。并且,是和我的专属向导一起去。”

罗拉再次惊讶:“恭喜您,艾德少爷,她好吗?”

阿莱茵:“他很好,我只希望这件事能让父母知道。”

罗拉几乎泪目:“太好了,您总是一个人,现在布鲁斯先生又不在您身边,我老是担心,太好了,少爷……”

“谢谢。”阿莱茵拉了下她的手。

罗拉擦去眼泪,忽然想起,急忙跑走,一会又回来,手里多了两包满满的烘培饼干。

“把这个带回去吧,要感谢那位向导这么照顾您,还有,那些s区的居民……抱歉,我是在饭厅听到老爷太太谈起,不过他们没有多说什么,也仅是在关心少爷您。”

行了,罗拉……

阿莱茵伸手接过,刚想开口——

“罗拉,你在和谁说话?”经过一个漫长的午觉,刚睡醒的艾德太太下楼走进厨房,就看见他们家的小女仆大半个身体探出窗户,嘀嘀咕咕不知道在说什么。

罗拉回身:“啊太太,太太您醒了,我……”

阿莱茵无意多留,趁此离开了艾德家。

******

是夜,在路上多有耽误的阿莱茵回到古妮丝花店。

威海利坐在长桌旁数着小金库,这一段时间东奔西跑,玛索没赚多少,好不容易重建的店还空荡荡的,里面半朵鲜花的影子都没看见。

刚才老裘洛特意上门说新卡车已到,可以再帮他拉货,还说没时间s区其他居民可以帮忙照看。威海利虽没这样想,大家都各有所职,乔菲饲育奶牛,玛琳西亚经营杂货店,伊茜在酒吧工作,可他也不想再看着店继续光秃秃地下去。

先运些过来吧,他寻思,末了又瘫在椅背上,双眼盯着那扇紧闭的门。

木质门板上用粉色字条贴出了四个欢迎光临的大字。

如果那天阿莱茵没有闯进来,估计他还在这里无聊地卖花。

哪会出这么多烦人的乱七八糟的事。

威海利散漫地伸了个懒腰。

门就在这时被推开,夜风徐徐而来,吹到脸庞上湿润一片。

高大哨兵站在门口,背后是零星夜灯。

他望着他,目标明确,好像望着世间唯一。

接着,哨兵颠颠手上的东西,问道:“要吃吗?”

啊?

威海利晃神,从某种奇怪的氛围中脱离,一下坐直,翘起的凳子带动整个人都晃了晃。

阿莱茵一进来就望见那双如大海般深邃的眼睛。

拿着饼干的手收紧,莫名其妙的紧张。

正面长桌上点有一盏煤油灯,四周空寂,胶板鞋底踩在木质地板上发出沉闷的声音。

骆发男人视线追随,阿莱茵走到长桌前,把罗拉给的烘培饼干放到他面前。

威海利瞄了眼,蓝白斑点的包装纸,红绿相隔的缎带,包装的人应该是个情感丰富的女人吧,毕竟这上面有如此多可怕的颜色混杂。

“我家女仆给的饼干。”阿莱茵解释道。

威海利:“你回家了?”

阿莱茵:“没有,待在外面看了看。”

威海利联想到前因后果,伸手拿起其中一包拆开:“怎么,害怕和父母见面?”

阿莱茵抿起嘴唇,煤油灯散发出来的光漫布在脸上隐隐绰绰。

包装袋里装的全是动物饼干,焦黄色的表层,温热,弥漫出淡淡的香味。

“她总当我小孩子,以前还往学校寄了一大堆甜点过来。”阿莱茵局促。

威海利轻笑了下,挑出一个小鸟饼干,眯起一个眼睛对准阿莱茵。

威海利:“你们关系很好?”

阿莱茵耸肩:“还可以吧。她的母亲在我们家工作过,照顾我的母亲。罗拉算是跟我一起长大,不过她比我大五六岁。”

哦,主动跟他讲家里的事了,真当他们关系亲密呢。

咔嚓,威海利咬掉小鸟饼干的头。

好甜。

甜腻感溢满了整个口腔。

威海利一阵恶寒,实在不能理解罗拉这种甜食晚期患者。

“怎么样?好吃吗?”阿莱茵关切,“罗拉说这是谢礼,感谢你这么照顾我。”

说完略带腼腆地挽了下嘴角。

威海利沉默地把另一半丢进嘴,闭眼咬几口下肚。

太甜了,捂住嘴,闷声闷气地说:“留下一包就行了。”无力地晃了晃手里正抓的这一袋饼干。

“好。”阿莱茵拿起另一袋,“我把这袋送给艾米,她应该会喜欢。”

小孩子都喜欢甜食。

威海利不满地晃动椅子。

阿莱茵拉开门。

“阿莱茵。”

威海利的声音传过来,阿莱茵回头。

花店第一层,半明半暗,无花无草。高高房檐遮挡着,只遗漏出一角深蓝色的天空,繁星满满。

年轻哨兵远离了灯,身体投入灰暗,凉意浸满。

“斯碧弗原本想我们立刻出发,可你不在,就移到了明天早上。现在时间还早,老裘洛乔菲他们还在酒吧,如果拉你去,不要理他们,明白吗。”

阿莱茵不明所以,盲目点头。松开手,木门荡了荡,关上了。

不要理他们……

他走了几步,觉得不对,回味着威海里的话。

这是叫他早点回来的意思吗……

阿莱茵一下反应出威海利别开生面的关心,不可置信地回头,又不敢上前询问,只得红着脸跑去玛琳西亚的住所。

第47章:开局

运送军舰在一个比木宛星球还偏僻的星球着陆。

这里甚至没有驻守边界的士兵,既荒芜又混乱。

各种各样的人群混杂,从富商大佬到贫穷百姓,从手持突击步枪的雇佣兵到吟诵自由和平的诗人,房屋也从独家独院到挨挤一块的木头棚子。

秩序混乱,难以管理,地理偏僻。

管理者有气无力,干脆睁一只眼闭一只眼,尽享财富,荒唐度日。

阿莱茵和威海利从走进星球的范围时,无数的眼睛就停留在他们的身上。

大多数是不友好和猜忌,空气很差,氛围糟糕,哨兵阿莱茵无故烦闷。

威海利好心地散发精神触丝,但自身也是个破篓子,营造出来的屏障半开半闭。

两个人就好像共同顶着一件满是破洞的雨衣,尴尬沉默地走过长路。

按照蔷薇帝国的指令,来到一家表面极其骚包的大酒店。

泰伦夫·费舍就在这里悠闲度日,两人神色难看地望着旋转的玻璃门,实属一言难尽。

艰难走进酒店,感受好转一点,毕竟视线和杂乱人群少了许多。

阿莱茵呼了一口气,转头对威海利说让他先休息,一个人去前台询问。

“不用不用。”

声音至不远处传来,他俩顺着望过去。

仍旧是位打扮极其骚包的男人,毫无想象中科学家的正经模样,没有白大褂,没有消毒液的气味。上衣扎进裤子里,露出两条修长笔挺的腿。和法宾一样戴眼镜,但人家好歹戴得是平光,他直接戴了一副红色镜框,右眼角有颗泪痣。

他倚在酒店的柱子旁,活像没有骨头,与后面几位威武雄壮的黑衣保镖形成鲜明对比。

阿莱茵第一眼印象,就觉得这男人脑门上有金光闪闪四个大字。

格格不入。

而且,他有保镖为什么还不辞辛苦大老远地叫他们来!

超感吸纳的信息过于迅猛,而向导设置屏障的安抚功效太差。

阿莱茵不免埋怨。

泰伦夫走到他们面前,阿莱茵才注意对方右衣兜上插了朵鲜艳欲滴的红蔷薇。

这算什么,任务暗号?

泰伦夫抽出蔷薇,绅士般的弯腰:“阿莱茵,威海利。”

虽是向两人打招呼,但花却递给威海利。

他直呼其名了,阿莱茵皱眉,有意挡在威海利面前。

“费舍家一向是名门望族,怎么到你这一代风气就败坏成这样?”

威海利无视了那朵凑到跟前的花。

泰伦夫不以为然:“都是老古董,偶尔也需要创新。”

阿莱茵插嘴:“我们是今天回去吗?”

真煞风景,费舍腹议。

“不,还要等一会,小哨兵。”他回答,重新把蔷薇插回口袋,“你觉得很难受?主要这里不比蔷薇星球,有巨大安然的屏障。这里甚至连木宛星球都比不上。不过你有注意到吗,你的向导也没有多好受。阿莱茵,你还是很不了解。听闻我父亲当年参加帝国的蔷薇计划,费尽心力,到头来成功者只有寥寥。跟他比起来我实在太幸运,至少看到活体。”

威海利:“不管你有多高兴,费舍先生。帝国有要求,我们应当尽早回去。”

“别急,不舒服就该先休息,我为你们准备了房间。法宾先生让你们来完成任务,却不懂爱惜你们。”泰伦夫拿出两把钥匙和两张房卡,笑意深长,“这次不会再像木宛星球那样,两个人挤在一间房间里,这会足够自由。”

泰伦夫站直身,准备离开。两人接过房卡和钥匙,有点莫名其妙,不明白这位大科学家葫芦里卖了什么药。

黑衣保镖训练有素,黑压压地站在一团,紧跟其后。

泰伦夫走到一半又倒回来,弯下腰,对着阿莱茵身边的空处,再次微笑:“对不起,还忘了跟你打招呼了,一路跟过来很辛苦吧。”

阿莱茵诧异,泰伦夫视线一路追随直到他的脚跟。年轻哨兵心里发毛,好像真的有东西正在用爪子害怕地扒着裤腿想往上爬。

他神经兮兮地往下望,裤腿依然是裤腿,没有奇怪的变形和痕迹。

泰伦夫上前轻轻拍他的肩,在耳边低语道:“要注意周围啊,艾德先生。有些东西看到了也许不如看到的一样,有些东西没看到并不等于他没有。”

阿莱茵模糊听到一声遥远的猫叫,像静静燃烧在黑暗中的一团冷火。他一个机灵,反应过来,又什么都没记住,恍若大梦初醒。

而泰伦夫早已和一群保镖上楼。

阿莱茵身后的威海利捏紧手里的房卡,神色复杂地看着骚包男人离开。

******

单人房间意外的宽敞,里面应有尽有。

威海利的房间就在隔壁,感觉有些亲切。

阿莱茵先躺在床上,望着发黄的天花板发呆。耳边杂音阴魂不散,视觉稍有不慎就神游四方,残留的感官游离症弊端展露的格外明显。

视网膜上还紧紧贴着那条肮脏复杂的长路的景象。

此时阿莱茵才深刻明白威海利——借由没有切断的精神结合告知。

他不是一个完美标准的向导,身体和能力存在明显缺陷,甚至可以说自身难保。

阿莱茵回忆在s区和中心区与威海利的相处,遗憾得是没有找出奇怪的地方。

男人把自己伪装的像个圆滑的玻璃筒。

疏远,抓不住,同时凉入人心。

他躺了会,毫无头绪,又无心休息,便起身出门。

来到隔壁门,里面没有动静,静谧得像是没人。阿莱茵独自站着,最终还是没有敲门打扰,一个人来到长廊上。

从这里看下去,大厅里人来人往,每一位来住宿的旅客都带着一身疲惫而来,又带着一身疲倦而走。阿莱茵张望,觉得这些人和他和威海利相似,他们为了帝国下派的任务忙于奔走,遇到形形色色的人,尔后这些人又如潮潮流水,渐渐消退。

阿莱茵无端生出一股倦意。

他从来没有想过未来的事,目前有很多不知道的,也有很多不想知道的。可此刻,忽然想远离帝国,呆在没有纷争的s区,与威海利一起卖卖花。

年轻哨兵不奢望将来拥有各种高贵头衔,即使这看上去既蠢笨又无能。

不过,就算是这样的普通想法,想要实现也感觉困难重重。

“在叹什么气?”

阿莱茵顷刻收回泛滥开的情感,冷眼看过去。

泰伦夫从另一头慢慢走来。

短短时间里男人又换了一套衣服,白衬衫配黑裤子,倒比刚才正经许多。

阿莱茵礼貌地打招呼:“费舍先生。”

“好冷淡,你对所有人都这样的态度?”泰伦夫来到他身边,软塌塌地倚在围杆上,难得营造的正经模样荡然无存,“还是说你在表示对我的讨厌。”

阿莱茵:“费舍先生是雇主,蔷薇帝国尽心尽力为雇主服务。”

上次说他冷淡的好像是伊茜·爱娃和科林·布鲁斯,那两人已经许久未见。

泰伦夫:“我本来就是蔷薇帝国的国民,蔷薇帝国只是个会压榨人的大恶魔。”

阿莱茵愣了一下。

紧接着泰伦夫又说:“我这样说你是不是有种亲切感。”

阿莱茵:“……”

无缘无故被耍了。

泰伦夫:“你对帝国不满,帝国对你做过什么?”

阿莱茵:“我没有对帝国不满。”

泰伦夫:“这可不行,小家伙,任务才干几天,就想躲回家休息。”

阿莱茵:“……”

你怎么什么都知道!

阿莱茵:“费舍先生,你刚才在大厅里说的话是什么意思?”

泰伦夫:“什么话?我记得我说了很多。”

那我就一件一件挑出来,阿莱茵愤愤地磨着后槽牙。

阿莱茵:“你为什么要我们留下来休息?为什么要我注意周围?”

泰伦夫:“阿莱茵,你是不是觉得自己只是个普通人。十一岁进入哨兵学校,十八岁参加学校专设的‘见面’,因为不相容引发狂躁症,然后遇到唯一的专属向导。也对,一切看起来都是这么合情合理。”

阿莱茵震惊:“你……为什么知道的这么清楚?”

泰伦夫:“有人告诉我,我当然就能知晓,包括在木宛星球发生的所有。”

阿莱茵噤声,又想到一个至关重要的点,蔷薇计划!

“蔷薇计划是什么?”

泰伦夫嘘了一声,瞟向身后那些若即若离的黑衣保镖。

“无可奉告,不过我想会有人愿意告诉你。”

阿莱茵皱起眉头,意识到事态的特别。

他总觉得不对劲。上次任务结束后威海利就破开荒地去了哨兵学校,假设任务目标是对准威海利,毕竟他和艾莉·韦思在一块的时候没有任何熟悉人在场。而之后他被带去看了画像,对过往产生怀疑,现在这位大科学家又主动与他攀谈——

这次目标会是他吗?他或者是背后的人想让他明白些什么?

“表情别这么可怕。”泰伦夫微笑,“和你谈话很愉快。”

他朝他伸出手,阿莱茵只得回礼。

手里被塞进一个咯人的玩意。

“如果还觉得好奇,明天晚上来找我,这上面有地址和房卡。明天晚上,过了明天晚上,我就会回到蔷薇星球。”

松开手,泰伦夫神色平常,说了句还有事便先行离开,保镖们相继跟随。

阿莱茵望着男人离去,低头看向手里的东西,特质坚硬的房卡右角有一朵极小的蔷薇花,鲜红,透着无法言说的鬼魅。

******

泰伦夫回到顶楼,房间在倒数第二个。

走廊又长又宽,每间房门紧闭。

来到房间前,吩咐保镖驻守,其中两人停下,分立门的两边,像两个孔武有力的门神。泰伦夫旋开门,内部的装饰极其奢华,蔷薇红漫天漫地,仿佛某种尽忠。

男人又让两个保镖留下,保镖转身,背对门,同样立于两侧,站姿笔直。

房间很大,泰伦夫直径走向内屋,开门,进去,锁紧。而剩余的保镖一言不吭,呼啦啦全部站在那间锁上的门前,沉默地继续担任守门神的职务。

内屋没有奇怪的设备和装修,一张大床,正对的床摆了张软的布艺沙发。

泰伦夫瘫陷在沙发内,随手点了下旁边伪装成花盆的通讯器开关,绿光一闪,对面雪白墙壁上投放出通讯画面。

“法宾先生。”他率先打招呼。

查蒙·法宾笑眯眯地坐着黑色转椅,背后墙壁上贴满了帝国旗帜和徽章。

“难为您找到一个这么糟糕的星球,我都有点受不住。”

法宾:“看来你真的累得够呛,泰伦夫。快回来吧,帝国为你准备好了静音室。”

声音经过电子数据的传递,突生了种机械感和距离感,可泰伦夫还是无端打起寒颤,他不喜欢这个人的声音,笑意里始终揣了点冰凉,不怀好意。

泰伦夫:“我都如此了,那两个人肯定更难受,这样下去估计威海利会直接崩溃。”

法宾:“你见到他了,能察觉出来吗?”

泰伦夫:“很糟糕。连哨兵的疏导都顾及不了,两个人被超感攻击得落花流水。”

“由‘吸纳’产生的负面效应什么时候开始?”

“他躲在房间不出来,应该是在忍耐爆发的前症,这两天就会有反应。我还是坚持最初的观点,法宾先生。威海利没有从战争恐惧症脱离出来,当时的心理测试全是e级,他不适合再上战场。”

法宾:“所以帝国让他落荒而逃,去s区休养,还配了个哨兵给他。”

可你们在这十年里还不是无数次地派哨兵去勘察去攻击,威海利完全没从紧张中脱离出来。再说那个哨兵,自制力比威海利还差。

泰伦夫腹议。

法宾:“泰伦夫,帝国对你寄有深望,你的父亲是蔷薇计划参与人之一,你现在是最了解蔷薇计划的人。这件事成功后,帝国会给你应得的荣誉,这样你还要反对吗?”

泰伦夫抿起嘴唇,迟疑地答复:“‘吸纳’引发的感官爆发没有这么早,是这种环境催生到来。之后整个机能会慢慢恢复如初,但给身体上的创伤是无法看见。因此参与蔷薇计划的那些哨兵才会丧命这么早,都是无法承受强加于上的症状。”

法宾赞同地点点头:“好孩子。这次‘清换’后能挨过大战吗?”

“应该。”泰伦夫干巴巴地回复。

荣耀,他为了荣耀玩弄了一个在苟延残喘的人的性命。

即使在此之前,泰伦夫和威海利并不相识。

一种奇异的感觉擭住了跳动的心脏,又因为太过细,细如游丝,稍稍震跃就断裂开来,消失的无影无踪。

法宾:“非常好,泰伦夫,不必为此介怀,帝国会感谢你,你去世的父亲也会为此感到骄傲。”

泰伦夫无奈地笑了下:“可我却不如父亲聪慧,法宾先生,我不明白您为什么要让阿莱茵掺和进来,让他看画像和与我接触是……?”

“你总容易把事情想得太简单,泰伦夫。”法宾答,“之前这件事由斯碧弗小姐全权负责,可中途事故不断,基曼星球的变异蝗虫无声无息出现两次,还刺伤了威海利。帝国怀疑她做了手脚,才派我替补。并且,事情太过顺畅,帝国不免疑郁。”

“还有一点,泰伦夫。现今基曼星球处处与蔷薇星球针锋相对,一场大战在所难免。基曼星球那边攥着怎样的法宝我们一无所知,帝国必须要留住人才。大战结束,两败俱伤,里哈内会跟随威海利而逝,我们却希望阿莱茵能活下来。”

泰伦夫:“您想让阿莱茵防备威海利,到时候耍点小聪明保存自己。”

法宾:“是的,泰伦夫。我们祈盼阿莱茵能为帝国做事。感谢你今天带来的情报,衷心希望任务成功。”

通讯被切断,投影结束。

泰伦夫久久不能回神。

帝国的作风。

卸磨杀驴。

利用你还要你为其卖命。

他哂笑,身体僵硬地动了动,手盖住眼睛,倦怠地陷入沙发。

第48章:大病

威海利突然生起大病。

这病来到莫名其妙。

阿莱茵甚至不知道原因。

昨晚他去威海利房间道晚安,对方房内温度和他那间相同,窗户紧闭,窗帘放下。当时威海利泡了个热水澡,浑身上下冒热气,裹着浴衣,头发湿漉漉的。

他还特意告诫。

骆发男人在年轻哨兵的监视下不情不愿地吹干头发钻上床。

应该没有半夜掀被子的习惯。

阿莱茵回想在木宛星球的情景。

此时男人躺在床上,脸色惨白,紧紧攥住被沿,手指冰凉,额头发烫,呼吸声重。阿莱茵坐在床边,满脸担忧。他费力松开威海利攥得发红的手,双手握住,希望能传送点温暖过去。

今早去敲门时里面没有任何动静,阿莱茵心生疑惑,急匆匆地去前台借备用钥匙。在服务员的帮助下打开房门,所见画面让在场人都异常震惊。

犹如废墟。

破碎的花瓶,撕裂的油画,凳子东倒西歪。

威海利直挺挺地躺在床上,白色被子平躺盖住,宛如入殓。

阿莱茵惊慌失措,幸亏赶来的泰伦夫控制住场面。

被发现的威海利脸上背上都是汗水,头发湿透,眉头紧皱,表情痛苦。

阿莱茵愧疚不已。

他在隔壁房,却没有丝毫察觉,昨晚睡眠安然。

这样还不如呆在一块凑合过一晚上呢,起码对威海利的动向可以了如指掌。

阿莱茵闭起眼睛,轻吻了下威海利凉如冰块般的手指。

“阿莱茵。”泰伦夫走进来,“刚向蔷薇帝国报备了,他们说会尽快派医生过来。这个星球虽然人群混杂,可医生却极少,保镖出去寻找,他们见是别的星球都不愿意来。”

“谢谢你,费舍先生。”阿莱茵虽这样说,视线却不离威海利,“我表示抱歉,明明你是雇主,我们却给你添麻烦。”

“别多想,好好休息。我同你们一样,这个星球实在不适合久呆。”

阿莱茵点点头,泰伦夫无声离开。

******

临近下午,阿莱茵打开窗户通风,把窗帘放下挡光。

他坐回床旁的椅子,今天天气很好,太阳并不刺眼燥热,凉风徐徐,四周被温和的白光笼罩,让人不觉心情也变得舒畅。

威海利表情总算和缓了些。

整个早上都在不停冒汗,阿莱茵慌忙为他擦汗,还时刻注意让被子保持温暖。

中途泰伦夫的保镖强压了一个蹩脚医生来,医生看完后缄口不言,只战战兢兢地开药单为威海利输液。阿莱茵想要阻止,不清楚开了什么药,又害怕威海利的病情恶化。

现在看倒还算起了点作用。

阿莱茵慢慢倚上椅背,一时放松,倦意席卷而来。

一早上的惊吓,整个上午尽心尽力地照顾,神经紧绷。

阿莱茵逐渐眯起眼睛。

白色,艳白,窗帘被吹得上下摆动,光影交错。

系在窗栏上的紫色风铃被风吹得发出一连串轻脆声响。

一只猫自墙角出现,不是从窗台或哪里跃进来,而是凭空出来,身体先是淡薄,如水纹泛起,最后清晰深刻。纯白的毛,富态的体型,被压得显得又短又滑稽的小腿。

麦克,是麦克亚当,他的精神体。

阿莱茵惊讶,不知道这是梦境还是现实。

他清醒了,可身体还陷入沉睡,阿莱茵回看,椅子上的人一双眼睛还紧紧闭住。

麦克一路撒欢地跑到身体面前,歪起头,叫了声甜腻兮兮的喵。

印象中,麦克并不会这样对他撒娇,总是拘谨,因为深知阿莱茵不喜欢它。

不喜欢没有用处的精神体。

可在这里,麦克表达出来给人的感觉就像是他们在一起相伴了十几年,是最交心的好朋友。

不,阿莱茵否定了这一念头。虽然麦克是在十一岁他觉醒时就出现——精神体是每个哨兵向导觉醒的特征——可他由于太过嫌弃,极少让麦克出来瞎晃。

他们相处时间非常少。

不会这样亲密。

白光中的麦克回头又对沉睡的威海利叫了一声,仿佛在安慰他。

接着,麦克亚当开始顺着阿莱茵的裤腿往上爬。

这种古怪的感觉像是昨天在大厅内,有东西极其害怕地躲在他腿后一样。

——为什么害怕,是因为那位科学家,泰伦夫的视线一直追随。

那个男人看到了什么?!

麦克笨拙地往上爬,爬到一半没抓稳。结结实实屁股着地,一声惨叫。

阿莱茵无奈地微笑,想伸手捞起它,身体纹丝不动。

麦克甩甩肥脸,起身继续爬,这次终于顺利,它来到阿莱茵的大腿上,来回走了几步,选择一个合适的位置,趴下,盘成一团,闭起眼睛。

像个雪白的大丸子,阿莱茵想摸摸它的头。

麦克动了下耳朵,好像感受到了,喵了声。

阿莱茵的脑袋里忽然传来柔软的声音,与和煦的气候温柔的白光混杂在一起,如入梦幻。他听到它说,别害怕,没事了。

好温暖,从腿上传来麦克的温度,好像在茫然无措中陷入了一个怀抱。

阿莱茵轻轻嗯了声,闭上眼睛。

******

阿莱茵猛然惊醒。

眼前一片黑暗,已经入夜,夜风吹到脸上,冰冷。

风把窗帘吹得往两侧飞去,窗户大敞。阿莱茵皱起眉,起身,椅子发出咔吱声响。奇怪的睡姿造就了身体的僵硬,阿莱茵痛苦地转动脖子。

关紧窗户,拉好窗帘,床上的威海利仍然在睡。

阿莱茵走过去点了下脸,凉凉的。估计是被刚才的冷风吹得,他反身去寻毛巾。

墙角正好对准,让年轻哨兵恍惚想起刚才的梦。

那只白猫,他的精神体,麦克亚当从这里面冒出来。

阿莱茵皱起眉,走上前蹲下来伸手在那一块来回晃了晃,什么也没碰到。又奇怪地回过头,窗栏上光秃秃,从没紫色风铃的影子。

阿莱茵纳闷,这时,门发出嗒的一声,轻扣在门框上。

谁?

他急忙追过去,拉开门,拐角只有穿西装的高大身影快速闪过。

泰伦夫的保镖!

昨天接过的那张房卡还在,近乎是随身携带。

阿莱茵看向躺在床上的威海利,下定决心。

重新打了热水浸湿毛巾,扭干,给威海利擦了脸和手。调整被子,压低照明台灯,再三确认,才稍有安慰地走出房间。

我只是离开一会,应该不会有事吧。

心里打鼓,脚下却没有停。

阿莱茵拿出房卡,光滑表层贴了一张小纸条,所处位置是在最顶层。他走向电梯,远远就看见穿着制服的服务员站在那里挥手阻拦。

“先生,电梯坏了,我们的工作人员正在维修,很抱歉为您带来不便,请走右手边的楼梯。”

阿莱茵张望了下,看见里面有一团穿工作制服的人,蓝色帽子压得极低,遮挡五官,留下黑沉沉的阴影。

不疑多想,顺着服务员的指示,走上楼梯。

******

在没走之前,阿莱茵以为这会很简单。

可这些楼梯层层旋转,一步一步迈上,却像永远触及不到重点,让人几乎头晕目眩。不知耗了多少时间,阿莱茵不禁懊恼。

好不容易来到顶层,顺沿长廊,一间一间对着门上的号码。

等转过弯,阿莱茵就知道不用再对,面前倒数第二间房,两个黑衣保镖站立在那,尽忠尽责,巍然不动。

泰伦夫坐在内屋的布艺沙发上,手里晃着一杯红酒。

门被敲响,黑衣保镖陈述对方已到。

泰伦夫应声,门打开,阿莱茵被允许进来。

泰伦夫微笑,放下玻璃杯:“你来了。”

“你都叫保镖来提醒我了,费舍先生。”

泰伦夫:“不知道他们是怎么叫的,我只是说去看看艾德先生有没有空,如果他还在全心全意照顾那位唐恩先生,就不要打搅了。坐,阿莱茵。”

那架势,哪是不要打搅,根本就是要趁他没发觉强行压上楼。

阿莱茵不悦。

泰伦夫很有礼节地摊开手,手面朝上,指示旁边的单人沙发。

阿莱茵应声而坐,背部挺直,再柔软的表层也生生坐成了要故意虐待人的硬板凳。

泰伦夫:“要喝什么?”

阿莱茵:“不劳费心,费舍先生,这次来拜访,我的确有一些事情想问你。昨天在房间外……”

泰伦夫伸手阻拦,看了眼外面。

保镖会意,关上门,从外面锁上。

阿莱茵一下站起:“什么意思,费舍先生?”

“别介意,阿莱茵。”泰伦夫伸手拿出另一把钥匙放到桌面轻轻推向他,“不用担心,我只是不希望谈话的时候被打断或者是……被什么人偷听。如果你不想继续,随时都可以离开。”

阿莱茵看了眼桌上古铜色的钥匙,又看向泰伦夫满是笑意的眼睛,最终妥协,坐回原处。

******

威海利从昏茫中醒来。

不知道时间,床边的台灯开着,暖黄的灯光晃着眼睛发花。

他缓慢地起来,全身乏力。

身上衣服被换成浴袍,腰带没系紧,领子大打,露出一片很白的胸膛。威海利胡乱拢好,捏着眉头,闭着眼睛叫阿莱茵。

他记得是阿莱茵在照顾,头痛欲裂间想要喝水却完全醒不过来,全身发烫,睡意沉沉,这时有人托起他的脖子,动作轻柔地一点点把水喂进去。

威海利片刻清明,感慨对方的善解人意,迷瞪着一双眼睛望过去,先看到的是灰灰的像是土壤的头发,让他恍惚想起那盆被放在窗栏上的小苍兰。

叫了几声没人应答,威海利才睁开眼,窗帘紧闭,房内除他之外并无他人。

热感在渐渐消散,可杂音还在耳边萦绕,如同狼哭鬼嚎。

威海利的身体早已被战争腐蚀个透顶,借由首席向导的称号还可以唬唬过往人,可一到这种毫无秩序人员混杂的地方就完全招架不住。

昨夜突如其来的爆发把他从睡梦中生拉硬扯出来,从阿莱茵那儿借来的丁点安慰丝毫不管用,头像有个大铁锤一刻不停地敲打,各种悲苦的愤怒的人声钻进耳朵,威海利有瞬间以为会猝死。

他直躺在床上,放弃抵抗,汗水流得迅猛。

门把无声地向下扭,没动,过一下钥匙插进,旋转,锁片缩起发出咔哒一声。

威海利听到:“阿莱茵?”

推门的动作迟疑了。

威海利忽然觉得不对劲,从另一面下床,脚一触地板就软得直想往下陷。

好不容易停下的汗又顺着额头流下来。

真累啊,他都想直接高举白旗了。

威海利死死盯住门。

房间门被快速推开,撞到墙壁哐当巨响。

几个穿着工作服的人冲进来。

威海利抓起被子往他们身上一掀,当机立断攥紧散开的窗帘翻出窗外。

拉环被扯得火速往右飞,因承受不了力道个个崩坏。

冲进来的人挣脱开盖在身上沉重的被子,跑到窗前,拉环被全部扯断,窗帘在空中飘飘摆摆。

还好并不算高。

威海利摔到一棵圆形矮树上,枯燥的树枝划得脸部,火辣辣的疼。

他抬头看向那群还伸头探望的蠢蛋,翘起嘴角。

抓紧衣领,跌跌撞撞地跑开。
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