猛击→ 全部栏目
首页 重生 穿越 修真 机甲
2018年 2017年 2016年 2015年 2014年
您当前的位置:首页 > 2018年

  字号: 加大 默认

重生之我加热了他的冷血 下——芥子醒

第35章:伪造的遗嘱

赫伦苏醒时,还介于清明与梦境的迷雾里。

他在画面纷繁的梦境中,像回光返照一般重历了二十多年。在半真半假的画面中,他看到父亲的无数张脸孔,个个不一,可多半是严肃不喜的。他太想回忆起他的面容了。

然而,他的记忆或臆想如飞绕烛火的蛾,触不到追寻的亮光。

他在漂浮的梦境中搜寻着,焦急得满头大汗;最后,他的眼前出现一只细长的金盒。

他醒了。

他看到熟悉的纱帐,熟悉的奴隶,熟悉的黄金摆设,感到一丝陌生。

房间弥漫着薄荷的香气,奴隶为他热敷,还沾湿树叶、将水珠甩到他胸口,以作驱魔辟邪之用。他见主人苏醒,连忙扶他坐起,用薄荷水擦他的脸。

“是卢卡斯背您进屋的。”奴隶说。

赫伦转了转眼球,感到些许清凉,昏沉逐渐褪去。很久,他才从梦境里真正回神。

“那只金盒呢?”他哑着嗓子问。

奴隶为他取来。赫伦打开金盒,将象牙哨子捧在手里,凝神端详。

哨子被修复得还算完整,细细的裂纹如血丝般遍布,仍是记忆中的乳白色。

曾经拥有又失去的物件,让他恍若隔世。

他将哨子放到嘴边,试探性地吹了吹,和童年中的响声一样。

他忆起父亲摔哨子的情景,也忆起他肿胀不堪的尸体。他的仇恨、他的偏见轰然被推翻,只留下漫无边际的心酸。

他突然想起美狄亚的故事。

——仇恨会蒙蔽人的眼睛,让人失去冷静思考的能力。

因为怨恨父亲,他对遗嘱信以为真;可他从未考虑过,布鲁图斯可能会伪造遗嘱,只要在假遗嘱上盖上印章,就能使伪证凿凿。

就像当时,他伪造合同骗取丝绸那样。

他的鼻头逐渐酸涩,一种郁闷从胸腹升腾,慢慢顶到喉头。他抓紧了被角,眼前泛起大雾,喉头无比热辣,胸口疼痛如锥刺。

然而他发觉,他流不出眼泪,一滴都没有。

他下意识地捂住胸口,摸到一只冰凉的青玉。

这是卢卡斯生病时他送他的;而那个忠心耿耿的家伙,现在又还回来了。

“把卢卡斯叫过来……”他捂住心口,艰难地说。

奴隶担忧地瞅他一眼,给他擦点薄荷水,就退下去了。

卢卡斯进屋时,赫伦平复了呼吸。

他斜靠在丝枕上,额间缠着羊绒毛巾。他的脸色不好看,甚至很病态,长发被冷汗濡湿、贴在脸颊,嘴唇微微发白,如胶合般紧紧黏在一起。

他的脆弱,甚至那种色厉内荏的性格,也全然暴露。

卢卡斯揪起眉头,他心疼了。

赫伦漆黑的眼睛转动着,锁定在他身上。

“坐。”他轻飘飘地命令道。

卢卡斯搬过椅子,坐在床边。

赫伦斜斜朝他看去。

在烛光的照射下,卢卡斯一半脸蒙上阴影,另一半就映亮了。他的眉眼英气而锋利,眉尾像锐利的剑尖,眼角也是。即使是微黄的烛火,也不能侵蚀他过分硬朗的气质。

“我自作主张了……”卢卡斯咳了咳,“我让奴隶将普林尼大人抬到新的石棺里,旧的石棺已经粉碎掩埋了。”

赫伦没有责备他,将哨子摊在手上,朝他伸了过去。

“这是我小时候最宝贝的东西,我将它视若珍宝。普林尼曾把它……”

他哽了一下,改变了说法:“我父亲曾把它摔碎了,那大概是因为一时冲动,我想与我的母亲有关……你还记得我要你找的那只金盒吗?”

卢卡斯点头,“您昏过去时,手里就攥着这个。”

“我一直以为,金盒里装着遗嘱或是红戒……”赫伦有气无力地说,“没想到会是我的哨子。我父亲把它修补得很完美,还装到金盒里,每天都让奴隶清理……”

他努了努嘴,下巴抖动起来,面露痛苦,“天啊!没想到他是在乎我的……我却像复仇之神提希丰惩罚罪灵那样对待他……”

卢卡斯心里紧紧一揪,心酸起来。

赫伦想努力冷静下来,可呼吸却越来越急促。他非常激动,脊背颤抖得厉害,眼圈逐渐泛红。

“金制品不能随身陪葬,却出现在棺材里,而且还在他腹腔的部位。我有理由相信,他是吞金自杀的,他用我的象牙哨子结束了生命。他早已谋划好了,特意准许奴隶的假期……”

卢卡斯表情凝重。心灵深处的某种热爱让他忘记了身份,他愣愣地站起来,毫无意识地坐到赫伦的床边,握住他发抖冰凉的手。

他完全没有意识到自己破坏了规矩,已经将主奴之分逾越得彻底。

他做了最自然的事情,出于保护赫伦的本能。赫伦也自然地接受了。什么身份等级,现在全然瓦解。

“我不相信我父亲会把家产留给布鲁图斯……”赫伦沉沉地说,“格奈娅并没有那枚红戒,说明她不是他的挚爱。目前看来,布鲁图斯盗取红戒、伪造遗嘱的可能性最大。”

“没错。”卢卡斯想了想,“他曾经伪造过合同,逼真得甚至骗过了丝绸商的眼睛。照他下作无耻的秉性,他的确会造出假遗嘱。只要遗嘱上有印章,遗嘱就能生效。”

赫伦脸色惨白,下意识地抽出手来,反过来抓紧卢卡斯的手,好象在寻找什么安慰。

他隐晦的软弱全被卢卡斯看到,也只被他看到了,像坚硬的海螺壳子被生生砸碎,里面的软体被盐腌渍一般紧紧收缩。

卢卡斯用空出来的右手覆在他的双手上。

他想保护他,这种心情无比强烈。

“卢卡斯……”赫伦颤抖地说,“我必须守卫波利奥!扞卫我的家族!哪怕损失钱财、减少寿命,我也要把波利奥守住,绝不能让它落到外人手里!更何况是那个令人发指的布鲁图斯……”

“别怕!”卢卡斯坚定地说,“实在不行……我就去杀了那个布鲁图斯。这是最简单的办法……”

赫伦愣一下,立马捶了他一拳头,“你疯了吗?这可是在罗马,不是在松散的行省!杀人就要判死刑!连身为奴隶主的我也要受牵连。就连想要杀我的布鲁图斯,也是选择在荒僻的行省下手……”

卢卡斯揪起眉头,眼里杀意不减。

“你知道法院里那群官员,他们才不是尸位素餐的东西。堕落的帝制之所以能持续至今,绝对与法官的严格息息相关。你不知道他们对待杀死公民的奴隶会多残忍!他们会把你的皮肉一块块割下来喂狮子的!”

赫伦重重拍了卢卡斯的头,“我不要你一辈子过着像老鼠那样东躲西藏的生活,也不要你以身犯险。”

卢卡斯抿住了嘴。

他盯着赫伦,突然感到十分无力,像有一把冷水慢慢漫过后背,使他缺失掉所有热血。这种被赫伦保护的感觉不是他想要的。

他更想保护他,而且是极度强势地去保护他;像阿波罗的光芒那样不容置喙,像战神玛尔斯那样横扫一切。

只是低微的身份,逼他默默咽下这种渴望。

“就目前来说,尽快找到红戒是好的办法。就算杀掉一个布鲁图斯,可妄图走歪门邪道夺取波利奥的人仍不会少,你难道能把贪心之徒全杀光吗?只要红戒流落在外,我就一天不得安宁!”

赫伦叹一口气,“可是该死的……我已经找遍每一处了!克奥佩拉的坟墓掘开了,父亲的故居也都搜过了,却连个印章印都瞧不到!”

卢卡斯沉思一会儿,给赫伦掖好被角,用手巾擦掉他脸上的汗,紧了紧他领口的羊绒围巾。

“睡吧,我的主人。”他轻声地说,“您眨眼的速度变慢了,这告诉我您很累。我会帮您想办法的,让您保住这一切,顺顺利利地进入元老院。”

赫伦轻笑一声,伸出手指戳了他的前额,“卢卡斯,你这个傻子……你能做什么呢?我是你的主人,你的身份只是个持刀握剑的奴隶,这些铜臭味的纷争从来都不该有你的参与……”

卢卡斯抓住他的手放回被窝,竖起拇指,指了指自己,笑得十分自信。形状美好的牙齿从唇缝微露光泽,睫羽像一抹金水彩,镶在他蓝宝石般的眼瞳周围。

他的自信,像一股洪流冲刷着赫伦,使赫伦也被他感染,有了点积极的信心。

“在我眼里,您是最不该承受苦难的人。”他笑着说,“这是我身为奴隶的信念,我可以为这个信念付出一切!”

赫伦看着他,突然无比恐慌。

冬季的寒冷中,他竟然感知到地下角斗场的燥热,混合着血腥气的热。

“卢卡斯!”他腾地坐起身,抓住他的衣袖,“我记得我命令过你,没有我的允许,你不能自作主张地去送命!”

卢卡斯的脸色变了变。

“现在,我要你跪下,对你的主人发誓!”赫伦强硬地说。

他又换回来一贯的强势作派,阴柔外壳下的凌厉排山倒海似的袭过来,像一个身披铠甲、高举金矛的神,有种雌雄不辨的美。

卢卡斯愣了愣,随即单膝跪地,伏低了身体。

“我要你发誓……”赫伦说,“绝不以命护我,绝不擅自送死,绝不于我眼前断气!如有违背,神灵将降我病痛残疾,仕途不顺,孤独桎梏!”

卢卡斯呆愣地抬起头来,动动嘴唇刚要说话。

“闭嘴!”赫伦急不可耐地打断他,“快点发誓!我命令你必须发誓!”

卢卡斯沉默一会,便闷闷地开口:“我卢卡斯,是卑微低贱的奴隶。我的心口烙着波利奥的家印,灵魂也深刻着。我对我的主人献出身心忠诚,他是我灵魂的主宰者。我对他以及神灵发誓……”

他停顿一下,费力地继续道:“绝不以命护他,绝不擅自送死,绝不于他眼前断气!如有违背,神灵将降我的主人病痛残疾,仕途不顺,孤独桎梏……”

赫伦松了一口气,莫名的心安。“很好。”他说,把光洁的脚伸出来,“现在,你该吻我的脚背了。”

卢卡斯捧过他的脚,轻轻一吻,再抬头望向他的主人。

他的眼周泛起恍惚的湿气,眉头微微打颤,嘴唇轻微地动弹,烛光让他棱角分明的脸柔和太多。

他把所有的柔情都拿出来了,双手捧给赫伦,像一文不名的教徒将珍藏已久的醍醐献给圣女。

柔和如水的眼神,就这么嵌进强壮硬实的躯干里,有种离奇的复杂。

赫伦愣住了。

他大概很久很久都忘不了这个眼神了。

第36章:可疑的红宝石

赫伦经过一晚的休整,体力恢复不少。

或者说,他逼迫自己必须恢复体力。他没有时间去悲秋伤怀,在对父亲的遗憾中失魂落魄。

他好象一位久别而归的旅人,风尘仆仆颠沛流离,刚刚迈入温暖的家,就要拿起刀斧去抵御外来的入侵者,守卫他的家园。

守卫他的一切,波利奥的一切。这已经成了一种信念。

他在天尚未亮时就起床了,攥起金盒去找范妮。

范妮气若游丝,她的身体,以及灵魂,都已经被病魔啃噬得破破烂烂了。她十分虚弱,好象随时会吐最后一口气,一点活人的气息都没有。

她一袭白衣,期望以纯洁的白色驱赶代表死亡的黑色,连脸色也是惨白的。

那枚黑曜石,则成了她浑身上下唯一的黑了,毋宁说是唯一符合她当前境况的东西。

她躺在床榻上,持续的低烧使她脸色如灰。弗利缇娜用药草汁为她擦脸擦手,给她喂水喂饭,可她也不过是咽下去点流食罢了。

赫伦站在门口,他知道,母亲要去冥界了。

他叹了口气,坐到她身边,扶起她无力的手,吻了吻。

范妮睁眼,就看到了她的赫弥亚。母子两相视许久,两双黑眼睛如寒潭般倒映彼此。这种久久对望,使赫伦有强烈的心酸,他的眉头不自禁地打颤。

“我的孩子……”范妮虚弱地笑,“你知不知道……你伤心的时候会一语不发?你平日里那么灵动活泼,现在却像个不再唱歌的小夜莺……你的秉性,有些方面真的太像普林尼了……”

她停住了,转而用愧疚的语气说:“之前的事……作为母亲我很抱歉。我没有让你拥有父爱,却还以自己的观念去约束你……”

赫伦的喉咙无比热辣,鼻尖也是。那种酸涩直直往头上冒去,使他脸部发烫:“母亲……您别再说了。是我太过愚蠢,我被无知的仇恨蒙蔽了眼睛!”

他把金盒子打开,把象牙哨子拿给范妮。

范妮呆愣住了。

“塞西是父亲的贴身奴隶。他说父亲总是让他清理这只金盒。我昨天去族陵将他移棺,在石棺里发现了这个……很遗憾,我不得不猜想,他是吞下这只金盒而亡的……”

范妮拿过哨子,对着从窗户照进的阳光,仔细观察起来。她缓慢地转动哨子,要把它的每一处棱角都摄入眼底,每个角反射的光芒她都记住了。

渐渐地,她的嘴唇开始发抖,下巴左成一团,眉头抖动得厉害,浑浊的眼眶盈满泪水。她的呼吸越来越不受控制,好象从腹部滚上来的气息狠狠撞击她的口鼻。

终于,她哭了出来。

“我就知道……他是在乎你的……他是在乎你的!”她哭着说,“我的丈夫,原来是在乎我的儿子的……他以不详的方式死去,用我儿子的珍爱之物……”

赫伦轻拍她的后背安抚她:“母亲……现在我要知道父亲那枚红戒的下落。我听说,他戴上黑戒之后就离开家宅了。在我模糊的记忆中,他离开的那天,与您大吵了一架……”

范妮的表情僵滞一下,赫伦继续道:“您能告诉我……那天他为什么会跟您吵架吗?”

范妮静默了很久。她的眼睛微微眯起,下意识地抱紧双臂。这种类似于自我保护的动作,使她很值得同情。

“赫弥亚……”她说,“如果我将罪恶告诉了你,你也会离主祸神近了一步。我只能说……我对不起普林尼。我逼他跟我结婚,却又做了个失败的妻子。”

说着,她的肩膀不住地颤抖,眼圈越来越红,她不自禁地抱住儿子的手,眼泪爬满她衰弱消瘦的脸,“赫弥亚……别让我说了……求你了!要求母亲向自己的儿子坦白罪责,这是多么残忍的事情啊!”

赫伦看到她近乎哀求的姿态,连忙抚慰道:“母亲,您别怕……我不会再问了。”

范妮镇定一些,松了口气时绵软地躺下来,像一只刚刚从虎口下逃生的、弱小的动物。她没有了坚强的气息,只有无尽的脆弱。

“至于那枚红戒,我真的不知道它的下落。”她说,“普林尼只说送给了他最爱的人,但谁会是他的挚爱呢?他的表姐已经死了那么久了……为什么我爱了他一辈子,却连他到底爱谁都不知道呢……”

赫伦替她擦拭眼泪,弗利缇娜给她喂了点糖水。

“不说这些不高兴的……”赫伦握起她冰冷的手,给她捂热,“那就说说父亲吧,我之前从没想认真地了解他。您不是很喜欢提他吗?”

范妮回想普林尼的旧影,转过头来看着赫伦,抬手戳了戳他的脸颊,“我这一生,所做的最大功勋就是生出了你,我的赫弥亚。你和普林尼非常相像。”

她又偏过头去,静静地闭上眼睛,“普林尼是我见过的最优雅的人。他没有恶习,生活极其自律,视烈酒和浴场如罪恶之诱饵。他性子很倔强。我敢说,只要他立下决定,就连朱庇特以神位引诱他,都不能使他改变主意。他总是沉默寡言的,就像一个铁面无私的法官。不过……”

她停顿一下,像是想到了什么,嘴角绽放浅浅的笑,那笑容类似于宠溺,病容也因这个浅笑而缓解不少。赫伦觉得她像是翻到什么珍藏已久的记忆,她整个人仿佛身临其境。

“他也有非常可爱的时候……就像个小孩子一样……”

“什么时候?”赫伦问。

范妮笑得眯起眼睛,说话声音也轻缓太多,带着自本能而来的温柔,“他偶尔喝醉酒的时候……你知道,他身为贵族,总有一些应酬推脱不了,尽管他已经尽量远离了……”

赫伦想了想,问道:“那他醉酒后会怎样?会胡乱发酒疯嘛?比如说……将贵重的东西随便送人……”

“噢这倒不会。”范妮笑了笑,“他只会变得很乖巧,就像一只刚刚出生的小奶狗,特别听话。我总是担心,他会把内心的秘密都在醉酒时泄露出去……”

她没说几句,就剧烈地咳嗽起来,像有一颗浓痰卡在嗓子里。弗利缇娜赶紧扶她坐起,轻拍她的后背,将手帕凑到她的嘴边。

范妮咳出一口血痰,已经发黑了。弗利缇娜又给她喂点水,用湿毛巾擦掉她脸上的冷汗。

范妮瞧了女奴一眼,笑着说:“赫弥亚,千万别忘了你对我的承诺。我死以后,要给予弗利缇娜自由,给她找个好丈夫。”

弗利缇娜的手抖了抖,脸上泛起红云。她像是想到了什么甜美的画面,黝黑的脸上绽开憨厚的笑容,一向无神的小眼睛溢出光彩,眼角轻轻弯曲。她此刻才显出一点娇小女人的姿态,那健壮笨重的外壳下,好象有个柔弱的、亟待保护的内芯。

她的红宝石耳环坠在两侧,好象羞意的红云是被耳环染上的。

“瞧瞧……”范妮不由地打趣道,“我们的女仆有了心上人了!她害羞的表情就像粉红眼睛的小兔子那样可爱!”

弗利缇娜十分窘迫,害羞得不知作何反应。她收拢下巴,微微别过脸,好象不敢直面眼前人的询问。

赫伦将她的反应看在眼里,突然想到,卢卡斯也曾有这种窘迫的反应。

很不敏锐的他,从没深究这种窘迫的原因。过去,他只是简单地看过去罢了。而现在,他才意识到,自己似乎忽略了一些东西。

——一些难以言明,只能通过直觉或感性去体味的东西。

……

状纸送到法院已经有好几天了,却没有激起任何水花。

赫伦派遣奴隶去法院催了几次,仍未获得回音。

他跟卢卡斯一起去探望加图索。

他的表哥陷入了萎靡和忧伤,原本圆胖的脸瘦到显出颧骨。

他的热情也随塞涅卡而失踪了,可他还要安慰状况更差的苏拉,成为她的支柱。他将政务放置一旁,发疯似的寻找塞涅卡,甚至连奴隶贩卖场都去过了,可孩子仍是不知所踪。

苏拉病倒了。她整天整夜地躺着,萎靡不振,消瘦得不成人形,好象一具寒冷的尸骨。

所幸她的神智已经恢复,那种疯癫的样子也已殆尽。

赫伦走到她床边,轻轻唤她的名字。

苏拉僵硬地转过头,犹如一个沉寂多年的木乃伊,只有头部在转动。

“赫伦……”她低声说,“你来啦……”

她的嘴唇不停打颤,眼里泪水打转,脸部每一块肌肉都在痉挛,看起来有些扭曲。

尽管如此,她性格里温婉有礼的一面,仍使她想要下床,为来访的赫伦倒一杯热牛奶。

赫伦止住了她。他看着她强打起的笑脸,不由得心酸起来。

失去孩子的母亲,好像失去了灵魂,只剩下还在喘息的躯壳。她的绝望,如不可阻挡的怒潮,席卷着所有接近她的人,没有一个人能做到不为所动。

“你别起来了,苏拉。”赫伦扶她躺下,“我来是想看看你和加图索。”

“噢……”苏拉扯出一个难看的微笑,“我和他都还好,我们已经找了法院……我相信……塞涅卡很快就能回来……”

她的尾语消失在哭腔里。她低着头,攥起拳头颤抖着,脸色涨得通红,费尽全身力气才憋住眼泪。

赫伦难过起来,他拍了拍她的肩膀,安慰她:“我会帮你找塞涅卡的,苏拉。我不能保证有顺利的结果,但我会为此而努力,尽我所能帮你们团圆……”

苏拉听到安慰,再也忍受不住,泪如泉涌。她抱住赫伦的胳膊,双腿乱蹬,把被子踹成一团,眼泪浸湿了他的衣袖:

“塞涅卡!塞涅卡……我的孩子……我的孩子啊……神明啊,求求你让我用命去换他的平安吧……”

她哭了很久,才平息下来。

……

回家的路上,天空飘起了细细的白雪,轻羽一般慢悠悠地掉下来。傍晚的天色已黑,罗马因新一轮降雪而显得寂静。人们休息得很早,紧闭门窗,都躲在屋里怀抱暖炉烤着火。一切躁动都被冷雪压制,街道的尘土也被清洗了。没有寒风呼啸,一切都是静谧的,静得连水结冰的声音似乎都能入耳。

雪花慢慢降落,像夜空里的星辰坠下来,悄无声息。

赫伦坐在车板上,卢卡斯挨在他身边,不紧不慢地驾驶马车。夜空如巨大的墨盘,静静凝视着两人。

他从没意识到,他选择与卢卡斯并肩坐在车板上的次数越来越多了。

赫伦伸出手,抬到比鼻尖同高,雪花落到掌上随即融化掉了。

他呼出一口沉重的气。

卢卡斯斜看过来,“您的神情告诉我您很疲惫。”

赫伦将胳膊撑在后面,仰头直迎雪花,“这大概是我一生中负担最重的时候了,卢卡斯……”

他叹着气,“我的母亲即将入土,我还要尽快找到红戒,我的表哥一家也遭遇横难……我敢发誓,从过去到现在,我从没像现在这样负担重重……”

卢卡斯没有像平常一样安慰他,而是一直沉默。赫伦有点奇怪地转过头,正好对上他的蓝眸子。

他的眼光是在看到赫伦时瞬间点亮的,那类同于一种本能了;以至于他无需说话,就能流露内心的波动。他的粗野和痞气,也会在此时收敛,好象雪亮的剑飞速地入鞘。

“每当这个时候,我都会为自己的无能和卑微而苦恼。”他说,“我本该为您解除一切障碍,让您像自由的鸟儿那样无拘无束,这是我的职责……”

“噢卢卡斯,别把什么都往自己身上揽……”赫伦的胳膊搭上他的肩膀,“这些跟你没什么关系。”

“我的卑微,使我无力将您保护得密不透风。”卢卡斯神情认真,“我所能做的,不过就是陪您走下去,无论会遇到什么。哪怕需要断手断脚,哪怕流血烂肉,哪怕眼盲嘴哑,我都不在乎。也许您还会苦恼,还会有烦心事,我很遗憾无法让您远离那些。但我可以保证,您永远不会孤身一人。”

赫伦听着,突然伸出手,在他脑门上弹了一下,故作严厉地说:“作为你的老师,我承认你的修辞学又有了进步。”

他又微笑起来,“我很高兴,你没有为了讨好我而信口雌黄。打动人心的话多半是最现实的,不是吗?”

卢卡斯揉了揉额头,冲他一笑。

……

主奴两人回到家时,发现家里有客人造访。

斯兰夫人带着儿媳来做客。根据礼仪,她们一直在中庭里等候家主。

这是赫伦初次接触达荷的妻子。她刚刚担任家主的贤内助,在达荷不愿意前来的情况下,她需要出面。

她穿金戴银,闪亮的金发烙烫成小波浪,发间压着钻石小冠。她的双唇绣勾红线,脖间的羊绒围巾也镶金线,连墨绿色的斗篷也绣着金花纹。这使她看起来精致而富贵,似乎每一根丝线都沾染珠光宝气,尽管她并不美。

以金钱堆砌的贵重饰品,让她显出与生俱来的高贵,掩盖住她容貌的瑕疵。

她叫尤莎。自从范妮的父亲死后,她的父亲就成了资格最深的元老。

还没等斯兰夫人介绍,她就走过来,主动伸出手,让赫伦亲吻她的手背。

斯兰夫人站在她背后,面露鄙夷之色。

“早就听说波利奥的族人容貌不凡,”尤莎笑起来,眼角轻轻上扬,“果然连夜色都遮不住你漂亮的面貌,波利奥大人。”

赫伦放下她的手,轻微地蹙起眉,“我并不觉得漂亮是对一个男人的赞美,尤莎夫人。我更乐意您换个形容,比如英俊、阳刚等等。”

“噢……”尤莎笑着走过他,走到卢卡斯旁边,“恐怕这位奴隶更能担当起这两个词,他很帅气,像一名威猛强硬的角斗士……”

她隔着斗篷,抚摸一下卢卡斯的胳膊,感受斗篷里的肌肉线条。

卢卡斯惊异于她过分的亲昵,抬眼一看,就撞上尤莎明显挑逗的眼神。

她冲他眨了一边眼睛。

卢卡斯离她挪远一步,没有理会她的逗弄。

尤莎并不恼怒,她本也只是将男奴当作玩物。她爱好氵壬欲的心,从不会在任何男人身上停留。

她的红指甲从绿斗篷中露出,像开在树间的几点红花。上面还涂洒了金粉,这是女支院里的女人爱用的装扮,只是在她看似庄重的外表下,这种细节就被掩盖了;或即使是被发现,人们也不会多想。

“哼……”赫伦并不愉悦,尽管他不得不承认尤莎说的是事实。

斯兰捧着纸袋过来,从纸袋里冒出冉冉上升的热气,以及诱人的香味。

“赫伦……这是菲碧特意烤的奶酪蛋糕,这是她专门为你做的,你私下里可以尝尝。”

她的尾音故意拖慢,眼神也凝重起来,像是在暗示什么不能言说的秘密。

“为何要私下去尝?在送礼人面前拆开礼物,更是一种礼仪不是嘛。”

说着,感到饥饿的赫伦就撕开纸袋,将蛋糕掰成两半,咬了几口,没来得及注意斯兰的惊讶表情。

他瞄一眼咬剩的蛋糕,发现了端倪,将蛋糕里的钻石戒指揪了出来。

“菲碧是不是戴着戒指揉面团的?”他问道,郑重其事地把戒指还给斯兰。

斯兰的脸色开始发青。她有点哭笑不得。

“下次一定要注意,这么贵重的东西要好好保存。我是不会贪图这枚戒指;可要是碰到贪婪之徒,恐怕会遭受钱财的损失。”

他的表情十分严肃,一本正经的样子,非常的正直。

斯兰故意咳嗽几声,“赫伦,我们是来看看范妮的……听说她的身体最近不太好。”

赫伦把蛋糕赏给卢卡斯,就带着她们去了范妮的卧室。

斯兰一见到卧榻上的范妮,呼吸一滞,眼泪就不自主地淌下来。

她快走过去,握住范妮的手,不停抽着气,哭着说:“神明啊!为什么善良的人都没有得到好的对待?我亲爱的范妮,你怎么已经消瘦成这样了……”

范妮微笑起来,拍了拍好友的肩膀,“别伤心了,我的朋友……人总有死亡的一天,好歹我还有孩子给我装殓入棺……”

弗利缇娜为她们搬来椅子,又殷勤地倒了水。

斯兰仍不能平复悲伤。她的眼睛不住地打量范妮,不停用手帕擦拭眼泪,仿佛嗅到死亡的气味,“天啊……我的范妮,你真让我心痛极了。你是我唯一还能说得上话的朋友,要是连你也走了,我的痛苦和欢乐还能对谁说呢?”

说着,她又心酸地哭起来,手帕都湿透了。

“哦……我无法陪你走完以后,你只要记得我们年轻的时候多么快乐就好。”范妮笑着说,“还记得那时我们都没结婚,经常相约去品尝摊车的美食嘛?我们还发誓,一定要在结婚之前,把罗马的美食全都吃遍……”

“你总是吃得很少,喝得倒是很多。”斯兰忧伤地说,“那时你多么爱喝美酒,每个行省的葡萄酒都让你尝了个遍……只是,后来你再也不喝了。”

范妮愣了愣,脸上扫过一道痛苦,“是啊,再也不喝了……酒是万恶之源。它只能让人失去理智,损害人的健康。它一定是魔鬼或主祸神派来的使者……”

斯兰叹了口气,“你变化真大……当初,你是最爱欣赏角斗表演的,还养了不少角斗士,个个都高大威猛。我都羡慕死你了呢,没想到你后来就变成一个禁欲的教徒了……”

范妮惨笑一下,把脸别过去。回忆青年时代的快乐很快隐遁了,只剩下不可言明的痛苦,像是感受到锥心刺骨的疼痛。

由于尤莎是初次造访,作为家主,赫伦带着她游览家宅。

尤莎兴致缺缺。她见惯了大理石雕花,也见惯了金银珠宝,只有看到空地的鸽子群时,才发出惊喜的感叹。

卢卡斯站在鸽子中间,月光洒在他身上,将金发染成银色,黑色斗篷镶上银边。天空很清朗,月光洒在这一隅,毫无障碍,漫天都是月辉的银白,连灰尘都是银白的。他头顶洁白的月亮,脚边是浮动的白羽,肩膀落了薄薄一层雪,好象一粒黑宝石挤进流动的银沙间。

他沉默着,一动不动,偶尔撒食的手证明他是个活人,好象一尊雕像,又象饱经风霜、在无人时舔舐伤口的孤独者。

赫伦正对他的背影,突然产生对此番场景的留恋,舍不得移开眼光。

他见过卢卡斯的很多样子,而现在这一刻,他才第一次有这种留恋。

“卢卡斯!”他情不自禁地喊他,冲他招手。

卢卡斯转过身,渐渐走过来,月光的清冷移走,待到他靠近主人时,那帅气的、热情的面庞一如既往,他还是那个积极、活泼的卢卡斯。

“我的主人。”他笑着说。

赫伦愣了愣,发现自己并没有什么吩咐的话要说。

他只是想让卢卡斯到身边来。

“你叫卢卡斯?”尤莎指了指他说,“你是个角斗士吧?你强壮的身材告诉我的。”

“嗯。”卢卡斯点点头。

“哇哦。”尤莎伸出手,摸了摸他的肩膀,“我还是第一次这么近地看到角斗士,他真是勇猛极了!我想……”

她停了一下,“我想把他带回家去,就一夜,第二天还给你,如何呢?马上就要选举了,我可以向父亲引荐你。对你来说,我想没有比这更划算的交易了,不是吗?”

卢卡斯僵在原地。他知道有些贵妇垂涎角斗士的肉体,将其作为填补欲望沟壑的玩物,只是从没想过自己也能面临这种事。

他顿时紧张起来,心脏砰砰直跳,这种情绪起伏比在角斗场厮杀还要激烈。他以近乎哀求的神情看向赫伦,害怕他说出伤心的选择,像极了一个等待审判的罪人。

赫伦没有回看他。

他心里早有定夺。

“恕我直言,如果我没记错,上次的婚礼上,你被达荷抱进了家门。”

“噢是这样没错。”尤莎撇了撇嘴,“可你也知道,这种事情本身就是贵族的闲暇之乐,也是贵族的特权。奴隶本就是为满足主人而生,当然也包括身体的愉悦。”

赫伦盯着她,突然十分厌烦。他产生没来由的恼怒,像有把火从腹部蹿到头顶,使他瞬间大脑空白,毫无缘由的——

他以为是毫无缘由的。

他一把拉过卢卡斯,扯下他的斗篷和内甲,一手搂着他的脖子,另一只手戳了戳他的心口处:

“看见没有?这上面烙的是波利奥的家印,不是安敦尼的。卢卡斯是我的所有物,连我的母亲都不能随意污蔑他。”

尤莎看着他,笑出声来,“波利奥大人,你知不知道,你的样子就像一个刚结婚的少女,在四处宣扬她结婚的喜悦?”

赫伦摆出不悦的脸色,成功地抓错了重点:“不要用少女这个词形容我,我讨厌任何女性化的词语安放在我身上!”

“算了,”尤莎笑着叹口气,“你放弃了升官进爵的机会,何必这么认真呢?”

她转过身逐渐走远,对着空气说一句:“祝波利奥的奴隶世代纯洁!”

“看起来如此庄重,实则是个氵壬荡的女人。”赫伦轻蔑地看着她的背影说。

卢卡斯尴尬地咳嗽一声。这时,赫伦才意识到,他还在亲热地搂着他,手指还搭在胸膛上,两人的脸颊近得相贴。

他感受到卢卡斯呼出的气息,滚烫得像石锅上的开水,几乎会灼伤自己。那粗糙皮肤下的心脏正疾速搏动,如小锤一样敲击自己的手指。

赫伦替他穿好衣服,拍打掉他肩上的雪花,给他系紧斗篷的系带,“衣服都湿了,以后别在冒雪喂鸽子了。这些长着翅膀的肥家伙们会自己找食吃……”

卢卡斯没有回应他。

赫伦有点惊讶,他抬起脸,对上卢卡斯的眼睛。他比卢卡斯矮半头,这种仰脸的角度,使他看不太清卢卡斯的表情。

“我想问您……”卢卡斯轻声说,带点犹豫,“您为什么拒绝了她……那是个极好的机会,不是吗?”

赫伦沉默片刻,突然双手一用力,将斗篷系带勒紧,好象要把卢卡斯勒死。

卢卡斯被他勒得差点窒息,脸色涨红,脖子上有粗壮的动脉凸显。

他赶紧掰开赫伦的手,后退几步,猛烈地咳嗽起来,弯着腰大口喘气,不解地看向猛然发疯的赫伦。

“我恨你,卢卡斯。你叫我错失了良机……谁让你说过那句话……”赫伦瘪着嘴,闷闷地说,“要不然我才不会这样维护你……”

“我说过什么话?”卢卡斯一头雾水。

赫伦幽幽地看过来,抱着双臂,黑眼睛的光芒闪动,像寒潭里倒映的月亮。

“你爱她吗?”他抛出一个风马牛不相及的问题。

“我怎么可能爱她?!”卢卡斯笑着说,“神明啊,我这才第一次见到她……”

赫伦不满意这个答案,轻慢地说:“那是不是多见几次就爱上了?”

“不可能。”卢卡斯坚定地说,“我可不喜欢这种轻浮的女子,况且她已为人妇。”

赫伦点了点头,慢慢走近他。大理石屋檐投射的阴影在他脸部扫过一道;再出来时,他的脸就如被月光洗过般纯净洁白了。

“那就好。”他神情有些高高在上,“我只是在帮你守住你的诺言。”

“什……什么诺言?”卢卡斯挠了挠头皮,很是疑惑。

“你曾经说过,你只想同心爱的人做爱。”赫伦的睫毛微颤,“既然你不爱她,就不应该同她过夜。我牺牲了升官的机会,守住你的诺言,算是我赏你的。”

卢卡斯回想起来,笑了两声,“好吧,那我真是感激您的赏赐。”

……

天色很晚了,斯兰夫人没有逗留太久。她和尤莎准备乘马车回家。

赫伦亲自送她们上马车,范妮因为病重无法起身,就命令弗利缇娜也去送别好友。

斯兰直至上马车时,都忍不住流泪。自从她的丈夫去世,她比过去更感伤了。病苦、贫穷和饥饿等不详之事总能勾起她的伤感。

尤莎又恢复了稳重端持的模样,脸上保持适度的官味微笑,好象一个不可侵犯的贵妇。

弗利缇娜扶着她上马车。

她偏过脸,眼睛眨了眨,像是在思考着什么,还是那副若有若无的微笑。

突然,她伸出手,抚弄一下弗利缇娜的耳环,把这个忠厚的女奴吓了一跳。

“这个耳环……材质很高档哦!”她说,“这种材质的红宝石,我只在贵族的私卖会上见过,价格很高。范妮夫人自己戴着便宜的黑曜石,却赐给女奴昂贵的红宝石……”

她瞥了赫伦一眼,“她一定是个伟大的主人。”

赫伦的脸色一沉。那艳红如火的耳环,顽皮地跳进他的视野,在他的脑际一阵横冲直撞,把他的记忆搅和得很乱。

他蹙起眉头,拼命地回想。冥冥之中似乎有类似的画面在脑海盘旋,好象这副耳环在寻找自己的同类,如铁块被磁铁吸附那般。

他浑身一僵。

他想起来了,那是女支女阿皮娜的红宝石。无论色泽、光芒还是形状,都与弗利缇娜的耳环过于相像。

第37章:两对母子

弗利缇娜忙碌地服侍在范妮的床侧。她殷勤地清洗餐布,给主人点燃暖炉,动作也是轻手轻脚,不怎么发出惊扰人的声响。

赫伦坐在范妮床边,沉沉地注视着她。他的目光不自禁地朝红宝石耳环靠拢,如同被吸附一般。

经过尤莎无意的提醒,他注意弗利缇娜已经两天了。

范妮躺靠在床侧。这几天来,她的脸色红润多了,说话的力气也像回光返照一样大上不少,有时甚至能出门走一走,还有胃口尝尝葡萄酒的味道。她那破破烂烂的灵魂,似乎火力全开,将生命最后的余晖消耗殆尽。

赫伦觉得这并不是好兆头。

“赫弥亚,猜猜我昨夜梦见什么了?”

她握着儿子的手,俏皮地微笑,眼里的聚光宛如水汪里的月亮,像一个古灵精怪的少女。她好象返老还童了,一颦一笑都是活力,赫伦从她纯净的眼中看到她风华正茂的样子。

“肯定是父亲。”赫伦确定地说。

“没错!”范妮笑着,“不过,更重要的是,我梦见了当年结婚的时候。”

她又追忆起来:“我披着橘红面纱,束着羊毛腰带,普林尼也穿着华丽。他向宾客撒榛子和腰果,我就在自己的手腕上绕毛线。我们就像登临神界一样快乐。他还是那样刻板地微笑,我就不顾形象哈哈大笑,算是把他隐藏的喜悦也笑出来了……”

赫伦突然感到一丝酸涩,勉强地附和她。

他知道如此快乐的母亲就要离世了。

“赫弥亚……”范妮眨巴几下眼睛,“即使我现在就断了气息,我也是快乐的,因为普林尼爱你。”

赫伦眉毛一揪,心酸地抱住母亲。他像孩子一样把头搭上她的肩膀,揽着她的胳膊,闻到她独有的药草的沉郁味。他抓紧她的衣服,内心像泛起漫天大水,酸涩如洪流般涌来。

“我真的不想让您离开我……”他抖动着喉头说,“您不该活得那么短……”

范妮像安慰婴儿一样拍拍他的后背,就像她以前照顾儿子那样。她笑得非常慈爱,柔情的双眼在接触赫伦时,所逸散的母爱如日出的光芒一样扫遍一切,使每个角落都清清楚楚。

她笑着说:“我的孩子,你知道吗?人死后还会复生,善良之人会踏着彩虹前往神界。那里,人没有任何痛苦,连苦难的声音都听不见,所住的楼阁由金银玛瑙建造,可不是粗糙易损的大理石;水池里的水能随人心意地变温,就连水池底的沉沙都是黄金呢!”

“哦母亲……”赫伦摇了摇头,“那恐怕只是苦难之人面对绝望的世间,所捏造出来的虚假幻境,用来聊以自慰……”

范妮掐了掐他的脸,“赫弥亚,有的时候,人们可以活得浪漫一些,那样会更快乐。”

这时,弗利缇娜端着药碗走来。根据医生的指示,范妮需要在一天内喝掉七碗汤药,每碗汤药的配方还不一样。

弗利缇娜垫上餐巾,舀起一勺,吹了吹,给主人喂了药。

范妮瞧了女奴一眼,继续道:“按照我所皈依的教义,在我死后,我应该把随身的金银珠宝赠予给奴隶,尤其是像弗利缇娜这样殷勤侍奉我直到入棺的。这样做,可以减轻我一生使唤奴隶的罪责。”

弗利缇娜慌忙下跪道谢,她受宠若惊了,拼命地给范妮行礼,忠厚的脸庞没有流露丝毫贪心。

赫伦看着她,总觉得有些奇怪。

……

随着雪季的带来,布鲁图斯的家宅更加荒芜。枯树向灰蒙蒙的天伸出老手,比岩石还坚硬的灰褐藤蔓缠住墙壁,密集地交叉,将壁画里的人物锁在织成的牢笼里。

这里无人清扫,喷泉早已干涸,屋顶的破败神像被闪电削掉一只胳膊,乌鸦在屋檐下筑巢。仿佛每一块石头都在迎接死神到来,有死亡的冷寂,使宅子像通往冥界的暂居地。

布鲁图斯披着黑斗篷,站在狮笼前。他个子瘦小,站在荒凉的深褐色院子中,就像一只宣告死讯的乌鸦。

他拿着鲜红的肉片,一片片地投喂两只雄狮。肉片红白相间,颜色娇艳欲滴;狮子毛色油亮,身型肥壮,抢着将鲜肉吞吃入腹。肉与狮,是这黯淡家宅唯一的亮色了。

房间里响起织布机的吱吱声,不一会儿就戛然而止。接着,又传来婴儿的哭叫声。

格奈娅尖利的声音响起:“天哪!快把这个小恶魔掐死吧!他就是一个只会哭叫的废物!”

布鲁图斯赶紧跑进门,看到养母抓着错乱的头发,棉线也被她烦躁地扯乱。她凌乱极了,像是被困在蜘蛛网上。

“母亲!”他无奈地喊她,“再忍忍吧!我的哥哥不会害我们的……也许我还能利用他去制裁波利奥,这也是一种筹码……”

“闭嘴!你这个无能的家伙!”格奈娅红着眼睛说,“你心急得就像一只快被烧死的老鼠,却连得手的运气都没有!”

布鲁图斯鼻头一酸,他用手掌捂着脸,泪水从指缝间滴落。他卑微地下跪,抓住她的衣袖,浑身颤抖。

“母亲……我只是太恨普林尼了!就像您恨范妮那样深刻!您应该能理解这份心情的对嘛?为了心中的热爱什么理智都没有了……”

他泪流满面,将格奈娅的衣袖贴到脸颊上,“我要杀波利奥的心情,就像您当年设计范妮……让普林尼离开她一样……”

“你这个没用的东西!”格奈娅抽回衣袖,啐他一口,“我成功了,可你呢?!”

“母亲……求求您对我笑一回吧!”他擦着眼泪,“您从没对我笑过……”

格奈娅听到这话,夸张地笑两声,如被恶灵附体一般令人不寒而栗。她抽出衣袖,嫌恶地把外衣脱掉,瞟了他一眼。

“败光家产的愚蠢的败家子,不值得我对你笑。你果然会给身边的人带来不幸。要不是当初我不想再嫁,我绝不会收留你这个扫把星!如今……我真是一句话都不想对你说了……”

“母亲!我们会好的!我们会好的!”布鲁图斯重复着,满脸都是泪水。

“现在的贫穷只是一时的,我们会拿到波利奥……然后我好好学辩术和修辞,进入元老院。我的哥哥,他答应我会帮助我的……他把政敌的孩子寄养在我们这里,说明他足够信任我!”

“那是因为他没有别的地方能藏一个哇哇乱叫的婴儿!”一丝讥笑蹿上格奈娅的唇角,“再说了,达荷也要看斯兰的脸色,你以为他能帮到你多少?”

布鲁图斯顿住了,他困窘地吸了吸鼻子,手足无措的模样。

格奈娅继续拿起梳线板,咔嚓咔嚓地纺布,对婴儿的哭声置若罔闻。渐渐地,她的手越来越不听使唤,脸部也越来越扭曲。

啪地一声,她摔掉梳线板,趴在织布机上大哭。

“我受不了了……我受不了了……”她大叫着,“我等不及了,我要让范妮赶快下地狱去!就算用被诅咒的巫蛊之术,就算我减寿十年,我也要她快些去死!我恨死她了……为什么普林尼会爱上她?!为什么呀……”

布鲁图斯跪着匍匐到她腿边,抱着她的脚踝说:“母亲……您别这样……您还有我不是嘛!我一直都是陪着您的,一直都无比地爱您啊!”

格奈娅哭着,衣襟上沾满泪水:“我为了他,毒死了自己的丈夫,也不再改嫁。可他为什么对我这么冷漠呢!要不是我灌醉了他,他根本就不会跟我讲话……我要那些假宝石有什么用……还留着那些去骗谁呢……”

布鲁图斯也哭了。阴暗的家宅充斥着哭声,像是在召唤死神。

“范妮那个贱女人有什么能跟我比啊……她已经和低贱的角斗士私通,还有什么贞洁可言?!”格奈娅紧紧抓着桌边,“我已经尽我所能去做了,为什么普林尼还是爱她啊?!我明明比范妮还要爱他,我是这世界上最爱他的人了啊……”

“您再等等……”布鲁图斯收敛了哭声,劝她道,“等到范妮一死,我就让弗利缇娜拿来她的黑曜石,取出那枚红戒。她是个信奉迂腐教条的贵族,一定会这么做的……”

“我等不及了……布鲁图斯……”格奈娅揪紧他的领口,眼泪滴到地上,“让弗利缇娜毒死她,或者掐死她,总之赶快让她死掉!”

“这不可能!”布鲁图斯慌张道,“弗利缇娜很忠诚,她绝不会对范妮做那种事!如果逼得太紧,她一定会起疑心的!上一次我问她乌提斯的长相时,她就质疑我的意图了……”

“一个丑陋的女奴还不如我的命令重要吗?!”格奈娅怒喝道,“我是让你欺骗她,可没让你做她真正的爱人!用我教你的那些甜言蜜语去哄骗她,她会为你这么做的……”

“母亲……”布鲁图斯哀求地说,“可我并不想让她死……您知道,蓄谋害死主人的奴隶多么悲惨,她会承受地狱般的刑罚……”

他缩着鼻子,眼泪汩汩冒出,“她是个低贱的女奴,可也是这世界上……唯一喜欢我的人了……”

格奈娅啪地打了他一个耳光,狠狠揪住他的头发,疯狂撕扯着。她丧失了理智,指甲刮破了儿子的头皮,流出一些血液。

“我等不了了!我受够了!”她尖叫着,“我不想管她死活了,我就要波利奥!我就要普林尼的所有!这该死的织布机,该死的荒宅子!连一个供我使唤的奴隶都没有,我真是受够了!”

布鲁图斯赶忙挣脱开。他的脸颊流着血,头发掉落很多。他抓住她乱挥的双手,狂乱地亲吻她的手背。

“我不会让这种日子持续太久……母亲……我会让您衣食无忧,忘记那个负心汉,跟我在一起好好生活。”

他就这么低声抽泣,神经质地反复这个诺言。格奈娅就高声尖叫,一点都没听进去他的真情表白,自顾自地骂骂咧咧,夹杂着哭泣。

母子俩身体紧挨着,一黑一红,思维处于两个世界,都活在求而不得所催生的幻境之中,像两个疯子在各自想各自的事,有令人毛骨悚然的诡异感。

第38章:骗人的情书

弗利缇娜的腿脚从不会闲着,她对范妮的照顾可谓无微不至。

她用陶罐打水,给她的主人煮药草;为主人洗净脏污的手帕,放在藤架上晾干;她还特意用网纱过滤主人的牛奶,确保没有残渣;甚至在范妮吃饭前,她都要先试一下,确定少油无盐,才给主人喂饭。

她的红宝石耳环闪亮,随着匆忙的步履晃动。她已经转悠一整天了,刚刚伺候范妮睡下,才能闲下来为自己忙活。

她草草结束午饭,拿起毛刷和水桶,去后院刷洗墙壁。

云层呈灰黑色,墨块一般下坠,压在她头顶。她身穿深灰色斗篷,宛如以食死尸为生的秃鹫的羽翼。她披着这灰羽,鹤立于白鸽群间,时不时抬脚驱赶它们。于是灰色的她夹在黑白之间,成为黑云与白鸽的一缕色彩渐变。

她甚至要融化到这萧索冷寂的色调中去了。

弗利缇娜忙活完,黝黑的脸很憨厚。她擦一把汗,去卧房取出赭石,坐在鸽群旁,涂染已红得明艳的指甲,与红耳环相映成趣。

她涂完指甲,并拢十指,时远时近地观察,流露出幸福的微笑。

洗衣女奴朝她走来,湿哒哒的手捏着一封信。

“弗利缇娜!你的红宝石情郎差人给你捎情话了……”她嘿嘿笑两声,故意逗弗利缇娜,带着了然的坏笑。

果然,弗利缇娜红起脸。她害羞地搓了搓手,十分局促不安,慌忙朝屋里瞅一眼。

“噢波培娜,求你了别这样……”她做了个小声说话的手势,“千万不要让主人知道了。他们会不高兴的……”

洗衣奴没有减低音量,她嬉笑着脸,故意把信封晃来晃去,“主人都准许你结婚啦!还说要为你准备嫁妆,你的红宝石情郎一定会很开心的!”

“神明啊!”弗利缇娜赶紧站起身,从她手里抢夺过信封,藏进衣袖里,“波培娜,拜托了……我可真怕你的嘴,主人最讨厌自作主张,你知道的……”

“我真该恭喜你呢……”洗衣奴戳一下她的红耳环,“有了自己的爱人,还能跟他结婚,马上又能摆脱奴隶的身份。弗利缇娜,你真是受到神明庇护,有几个奴隶能有这份福泽……”

弗利缇娜赶忙捂住她的嘴,心虚地环视四周,看到没人才松了口气。

“波培娜,拜托你别说这种话。要知道,我并不期盼主人走进棺材,她和波利奥大人对我非常好。”

洗衣奴撇了撇嘴,冲她做个鬼脸就离开了。她还有一大堆衣服要清洗。

弗利缇娜望一眼四周,哆嗦着打开信纸。她的三角眼顿时绽放光辉,嘴角弯成月牙状。她用指尖摩挲莎草纸,感受落笔的凹痕,好象这样就能离爱人近一些。

她的温柔像水一样流淌出来,与她粗壮的外形颇为不符。这个忠良的女奴,被爱情冲刷了头脑;她骨子里独属女性的柔和,也被爱情激发出来,使她即便遇见不顺之事,都能因心怀热爱而保持乐观。

她悄悄打开莎草纸,默读信的内容:

【我挚爱的弗利娅:

自上回通信已有些时日。我很高兴你能把身边的事分享与我,使我有了与你共度人生的美好感觉。

事实上,我无时无刻不在幻想与你牵手,淌游人世悲欢,哪怕离群索居。爱情能使孤独之人生命充实,也能使多事之人安享宁静。而我作为一个外相多事、内心孤独的人,感恩你赐予我充实与宁静俱在的生命!

我常以为人于世间多半是独立行走,直到我遇见了你;我常以为我心漂泊无所依靠,直到我遇见了你;我常以为爱情是色欲本质的说辞,直到我遇见了你。

我无有一刻不会想你,你让我魂牵梦绕。而这个意识也是从思念你的间隙蹦出的,随即就被你的音容笑貌覆盖了。我表面上是高你一等的罗马公民,实则是跪伏在你脚边的虔诚教徒。我恨心脏与生命相连,否则我一定剜出来捧给你,让你见证你能使它搏动地多么有力!

弗利娅,我爱这样称呼你,离别于我如锥心,我全身的热血都在叫嚷你的名。难道我母亲与你主人的仇恨,要成为割断恋爱之结的刀剑嘛?!

不!绝不!你的主人离冥河仅一步之遥,她残破的生命只能给予旁人痛楚。何不给她善意的毒药,早早让她解脱病魔之手?!死亡于这个虔诚的教徒,绝不是值得恐惧的事,而是通往神界的脚步。

待到她寿终正寝时,你带来她的黑曜石,我便带你去往外省。那时,我母亲的管控之手无法触及,世间烦恼皆如惊鸟般远离我们,俗世的身份桎梏囚不住真实的爱情!

我想陪你赏日出日落,听你织毛纺布的声音,养养蜜蜂,生出健康聪颖的孩子,为他们付出一生辛劳也觉得快乐!我们相伴一生,见证彼此的乌发白头,在皱纹加深时仍能心生爱慕。最终,由孩子送我们入坟墓,在合葬中永享安眠!

拥有我永恒的爱的人啊,你是否愿意同我结为夫妻,共享一生欢乐、共担一世痛楚呢?

——爱你的布鲁图斯】

弗利缇娜攥紧信纸,她有些犹豫,忠诚使她无法认同毒死主人的做法。

渐渐地,爱情的丝线从脑际钻出,渗透到每一滴血液里。她激动得小声哭泣,夹杂着笑,泪水落到纸上,浸湿一大片。她又哭又笑,好象魔怔一般,嘴唇都被咬破流血。

突然,信纸被一把夺过。

弗利缇娜惊慌地尖叫一声,连忙转身,顿时吓得魂飞魄散。

——卢卡斯阴沉地拿着信纸,他背后是脸色更加难看的赫伦。

赫伦接过莎草纸,大略扫一眼。他已悉知信的内容,脸色铁青,愤怒得眼圈泛红。他的脚步因此而不稳,头脑发晕,卢卡斯揽住他的肩,他才重新站稳。

他盯着跪伏在地的女奴,眼前闪过许多惊险的场面。在高卢的暗算,在卡普亚的横祸,千钧压顶般袭上来,抓挠他的意识和心脏。

千缠百绕的谜团,有一根暗线将这些谜团串连。赫伦活在谜团间已经很久了,也总为此心惊胆战。

当这封信浮于眼前时,谜团就被逐个破解了。

而弗利缇娜,就是这根隐秘的暗线。

“原来是你,弗利缇娜!”赫伦气愤道。他的肩膀剧烈起伏,呼吸十分短促。“天哪!我仁慈的母亲养了个通风报信的奴隶!”

“我的主人……”弗利缇娜抱着赫伦的脚踝,涕泗满面。她浑身上下都在颤抖,每一块肌肉、每一根头发丝都是。她的指甲染着赭石,在赫伦的棉靴上蹭下道道红迹。她像极了一头将死的兽,在猎人的长矛下祈求哀怜。

“我以我的灵魂和生命起誓!我对波利奥从无异心,更不会做背叛主人的下流事!”她悲啼着,“我毕恭毕敬地服侍夫人,将全身心都投入到对她健康的祈祷中!纵使世界上所有人都背离夫人,我也会留下来陪她的……”

赫伦抽回自己的脚,瞟了她一眼,冷淡地说:“话语与实行比起来,比剧场里狮口下的犯人还脆弱!你忠厚的言语,同你无耻的悖德水火不容!你想害死我的母亲……”

“噢不!”弗利缇娜痛苦地哭叫,“这是布鲁图斯提出的,我从未有这等想法……我是要拒绝的……”

赫伦愣了愣,将信纸递给卢卡斯,叹了一口气,“你终于承认是布鲁图斯了。老实说,你的红宝石已经出卖了你,但这是你亲口的承认。”

弗利缇娜身体僵硬,呆呆地抬头看他,泪水在她脸部刻下亮晶晶的沟壑。

“我终于明白,为什么布鲁图斯会对我的行踪了如指掌……”赫伦回忆道,“原来他有你这个灵通的信使。怪不得他会得知乌提斯的长相……”

他将视线移到耳环上,“我早该意识到的……在我见到那个女支女的时候。可怜的弗利缇娜,你被布鲁图斯欺骗了!他会送身边的女人红宝石,那是他可耻的恋母癖在作祟!”

“不可能的……”弗利缇娜微张着嘴,病态地摇头否定。爱情的强烈,使她忘记了对主人的奉承。

“他答应我要同我结婚的……我们是跨越了身份的鸿沟才相爱的……”

“噢省省吧!弗利缇娜!”赫伦喟叹道,“你们所谓跨越身份的爱情,只不过是阴谋的外衣罢了!他要的是波利奥的动向,他想夺取我的家产!”

弗利缇娜像被闪电劈砍过。她的呼吸断了线,灰褐色的眼睛如死鱼眼一般、凝固在窄小的眼眶里。她还保持着怀抱脚踝的姿势,下巴搁在地面上,象一个冻僵而死在朝圣路上的教徒。

卢卡斯仔细阅读信纸,隐约嗅到一丝不对劲。

“这封信很奇怪……”他说,“布鲁图斯为什么要专门提到黑曜石呢?范妮夫人明明有更名贵的首饰不是嘛?和金银珍珠比起来,黑曜石就像劣等货一样低贱……”

赫伦拿过信,又看了一遍。黑曜石这三个字,像跃入清泉般倒映在他眼底,引起不小的涟漪。

他有了一种直觉,一种曾被仇恨否定的直觉。

他想起范妮曾说,黑曜石是普林尼送她的礼物,而红戒已被他送给挚爱。

黑曜石与红戒,这似乎是毫无关联的物件,此时却莫名相关;好象被某种无形的隐结牵连起来,如恋人亲吻后的唇边银丝一样缠绵。

他肯定了自己的直觉。

“跟我进屋,我要去看看我的母亲。”赫伦冷冷地说,“也就是你的主人。”

第39章:命运的改写

范妮的卧室很安静。熏炉溢散薰衣草香,烟气如柔丝般,逝于金黄的烛光中。水钟滴答计时,倒数所剩无几的生命。床榻的帷幔是红铜色,流苏上镶着金玉珠,棉被是精美的金丝缎,好象新婚之夜的华贵布置,不似病魔袭击的模样。

蜡烛点燃,宛如通往神庙的河灯,竟有了神圣的意味。范妮被烛光围绕,静静地躺在纱帐之中,双手叠放在胸口,好象终归神界的圣徒。

她额间挂着黑曜石。二十年来,她从未摘掉过,如今也一样,像在恪守什么至死不渝的信条。

这个一生疲惫的女人,现在很安然。这大概是她最宁静的时候了。

赫伦带着弗利缇娜进屋。为了不让范妮心生厌烦,卢卡斯很有眼色地驻足在门外。

赫伦闻到清新的香味,他微眯起眼。熏衣草的馥郁钻进鼻尖,使他有莫名的饱腹感,像饥渴之人饱食鱼肉饱饮美酒。

他想起了那种蓝紫色的小花,突然产生一种怅惘。

弗利缇娜跪在床边,赫伦走过去掀开纱帐。

他看到将死的母亲,好象如年轻时那般美好。

范妮的安详就这么显露了,有独特的温柔和母性,壁画里的女神也不比她温婉了。她的脸有回光返照的自然红,手也是红润的,一向黑紫的嘴唇像点了朱砂一般红润。

她好象一颗流星,火尽坠落之时,就是最美丽的时候。

赫伦握住她温暖的手,注视她风华正茂的脸。这一瞬间,他意识到母亲要离开了,巨大的失落使他感觉失去一半灵魂,剩余的一半在瑟瑟发抖。无奈如利爪抓住他的心脏,他留不住母亲的生命。

他鼻尖一酸,眼圈就发红了,这是本能的反应。人的悲伤从来都是不由自主的。

范妮有所感受,她缓慢地睁开眼睛,看着深恸之中的儿子。

“赫弥亚,我等这一天很久了。”

她微笑起来,声音很清明,眼睛比黑曜石还要柔亮,像钻石或是星辰之类的璀璨物。她所有的美,从身体到灵魂,都从这双眼睛里流露而出。

赫伦哆嗦着坐在床边,手心开始出汗,额头的血管突突直跳。

范妮微笑着。她抓过赫伦的手腕,细细抚摸着,又捏几下,从手腕一直捏到小臂,感受儿子的骨骼与皮肉,似乎在描绘骨头的形状。

她无数次地做过这个充满母爱的举动,只有这一次,使赫伦心痛如刀割。

“还好,这次没有瘦。”她笑着说,将儿子的手拉到嘴边,吻了一下。

赫伦被某种情感驱使,直直跪倒在床边,毫无意识地。他的呼吸愈发急促,浑身发抖。

他怀恋这即将离去的母爱,像溺水之人抓住水草。他觉得自己回到了童年,摒弃了成年人所谓的克制与矜持;就像少不更事的幼童,拼命抓紧母亲的衣摆。他不像是二十四岁,倒像是回到四岁,离开了母亲就会哇哇大叫,离开了母亲就会束手无措。

这是他头一次感受到情感带来的痛楚。

他向来秉持一颗麻木无痕的心灵,即使灵魂在悲痛欲绝,心都不为情感而震颤。对待爱——这个神明赐予人类的礼物,他一贯像油盐不进的禁欲者。

“我的孩子,你怎么又一语不发了?”范妮柔和地笑,“进入元老院可是需要伶牙俐齿的,你要在辩论台前大放异彩,让白袍子的元老们屈服于你,让皇帝为你戴上桂冠。沉默只会是仕途的绊脚石。”

赫伦揪紧眉头,眼睛酸涩得发痛,却流不出一滴泪。他为自己的欲哭无泪而愧疚,这决不是符合道德或义务的做法。

尽管他心痛如锥刺。

“母亲……我真的不想让您死去……”他悲伤地说,喉头都在打颤。

“死亡是上天对辛劳之人的赏赐。”范妮笑着说,“我劳累了太久了,不是嘛?”

“但我只想让你活。”赫伦委屈地看她一眼。

范妮将他的长发拨到耳后,笑着说:“赫弥亚,过来一点。我现在的眼睛非常清楚,我要看着我的孩子死去。”

赫伦吞咽下喉头的酸涩,趴了过去。

范妮抚摸他的脸,眼瞳收揽排排蜡烛,像登临神界的银河。她的拇指抚顺儿子的细眉,擦过他的长睫毛,轻抚他的鼻子,最后在他的脸颊处戳了戳,轻轻叹一声。

“有你这个儿子,我没算白活”她说。

她额前的黑曜石闪耀一下,边缘的银丝波浪亦是。

只有在此刻,宝石才没掩盖她本身的光鲜。这枚黑曜石妆点她,也压制她本有的靓丽;好象皇帝独享的骨螺紫,使人们只顾着赞叹这一高雅颜色,而忽略皇帝本身的五官面貌。

“母亲……”赫伦嘶哑着嗓子,“我可以看看父亲送您的礼物嘛?”

他指了指那枚黑曜石。

“当然可以。”范妮把宝石摘下来,递到赫伦的手里。

赫伦端详着,不放过任何的细节。宝石为水滴状,黏在银制底盘上。有银丝镶边,像环绕黑色孤岛的苍白水道。

银丝呈波浪状蜿蜒着,最终在水滴顶端汇聚成一个凸起。

赫伦眸色一亮。

他用手轻轻一拨那点凸起,波浪瞬间变得平顺,黑曜石就与银底盘分离了。

那枚魂牵梦绕的红戒从中掉落,被赫伦一把抓住。

他有种做梦的感觉,眼前漫起大雾,似乎天旋地转,这一瞬间他分不清现实梦境。苦苦寻觅的东西,前世害他家破人亡的东西,现在就安稳地在他手上。

一切的不安定,都在红戒落到手里的这一刻消弭。

赫伦知道,自己已经将家产牢牢攥在手中了。

红玛瑙多了风霜的痕迹,依稀刻着普林尼的肖像,与黑戒一模一样。

他没有多看,忙将红戒递给范妮。

“母亲……”他有些激动,甚至语无伦次,“天啊!这是父亲的红戒指,他把它放在你的黑曜石里了……您是他的挚爱!”

范妮呆愣住,急促喘息一下,目光如被蛊惑般钉在红戒上。

许久,她才反应过来,小心翼翼地拿过红戒,套上自己的手指。

“竟然是我……”她勾起唇角,低低笑两声,眼泪爬满眼眶,“原来是我……”

笑声像是被灵魂驱动,她发出幸福的感叹,尾音如暖流回溯。她的快乐,她的活力,这些尘封很久的东西,皆从眼泪与微笑中流泻了。她本以为的遗憾其实正是所期愿,她本以为的缺失其实正是所拥有。

与其说她得知了真相,毋宁说她有了最深的顿悟。

她等这一天太久了。可对她来讲,无论何时等到都不算晚。

范妮吻了吻红戒,眼里透出一丝宠溺,“普林尼啊……”

她的喟叹声悠远深沉,使她像阅尽世事的哲者,可实际上她仅阅尽普林尼一人,还是在生命的最后一刻。

这时,范妮的活力已经盛极而衰。

或者说,她的活力正是为这最后的顿悟而燃起的。

她冲赫伦勉强地笑了笑。她开始大口大口地喘息,冷汗与眼泪交融一体,眼睛里的亮光越来越黯淡,时而失神时而晶亮,嘴唇抖动得越来越厉害。她象一只暴风骤雨里的玫瑰,在以肉眼可见的速度凋零下去。

赫伦像是预料到什么,忽然抓紧她的手,激动地喊道:“母亲!”

范妮彻底沉寂了,在微笑中咽了气。

茫茫世界中,一个承载感情的生命逝去了。

她实现了自己的信仰。她很幸运。

赫伦攥紧红戒,处于一种相当复杂的情绪里。如果情绪以色彩示人,他的情绪必定是五颜六色、甚至乌烟瘴气的。痛苦与喜悦交织,使他貌似催生出两个灵魂:一边灵魂在为范妮痛哭流涕,另一边就在吻着红戒欢呼雀跃。

——他失去了母亲,却保住了波利奥。

他的命运,在此刻彻底改写。

赫伦面容扭曲,心思上天下海般震荡,再如膨胀的岩浆般绽裂开来,控制不住地狂喷而出。他浑身发热,出了一层汗,心跳声重得钻进脑际。他的当下心境很难定义,非要说的话便是激动,狂烈的激动。

他激动得浑身哆嗦,喉咙里发出嘶吼,眉眼流露出痛楚。

这一刻他有所意识,人的情感就像那不勒斯的深海,或是庞贝城的火山,永无枯竭之时。

他无力地站起身,拽住垂坠的帷幔,双腿摇晃着。火般的喜悦撞击冰般的痛苦,情绪波动使他无所归依。他的心跳重而快,似要骤然停止或破胸而出。他眼冒金星,有些恐惧,无法控制身体;象一个遭遇海难的渔民,亟待有路过船只给予援手。

他处于人生情感的一处高峰。

所有潜伏的念头浮现脑中,他辨认不清真正所想。在恍惚中,他下意识地喊出一个名字:

“卢卡斯……”

喊出这个名字,大抵是出于本能,或是长久养成的习惯。

第40章:蓝玛瑙金戒指

卢卡斯听到他的低唤,连忙走进来,挽住主人的肩膀。

他没有穿斗篷,健壮的身体使他很难感觉到冷。于是,粗布之下的体温穿透而来,将赫伦包裹得紧紧实实,如骨朵包紧花蕊,如胞衣包裹胚胎。

无意识地,赫伦将后背贴上卢卡斯的胸膛,几乎半靠在他身上。这类同于寻求庇护的行为,甚至是隐晦的撒娇。他好象要寻求什么慰藉,侧过身,一手环住卢卡斯的腰,另一只扒着他的肩膀,下巴嵌进他的锁骨窝。他撕碎了作为主人的脸孔,在卢卡斯耳边呜咽着,迫切需要安抚,软弱而狼狈,好象一位尊贵的神只跌下高高在上的坐坛。

卢卡斯睫毛打颤,哆嗦地抬起手,僵在空中片刻,最终还是搂住了他的腰。

赫伦的指甲扎进他的皮肉,咬住他的肩膀,用力捶他的后背,来宣泄积郁的情感。他将所有伪装卸下,纯粹而激荡。

在卢卡斯眼中,他的灵魂不着寸缕,赤身裸体。

他闷着声搂紧他,默默承受他的捶打和啃咬……

许久,赫伦恍惚地松开他,怔怔地盯着牙印,手指抚了几下。

“我不疼。”卢卡斯微笑起来。

赫伦瞄他一眼,转过身来,盯向跪伏床边的女奴。

弗利缇娜已泪流满面。她握起范妮的手,胡乱地亲吻,双肩痉挛似的抖动,黝黑的脸有点发紫。她哭得涕泗横流,哭声跌宕如越山穿海,歇斯底里时还会凶狠地抽自己耳光,纵使耳鸣也不停手。

她服侍范妮已经十年,不离身侧。她得知红戒的存在,也深知它的重要性。

悔恨象浓稠的热油,从她灵魂里流出;她被布鲁图斯以爱的谎言利用,忠心之人成了最有用的内奸。

“上天啊!”她口齿不清地说,“我做了什么?!我差点害了我的主人……那个该死的布鲁图斯……妄语的恶徒应当立刻掉入地狱……”

她愤愤地骂着,面容显出一丝坚定。她颤抖地直起身,一把拽掉红宝石耳环,顿时双耳溅血,鲜血成道流进脖颈。她的额头上青筋凸起,表情凝重,好象一个奔赴战场、视死如归的士兵,疼痛于她无影响。

“我是个罪恶的女奴,我要为我的主人殉葬……”她低吼着,颤巍巍地站起,抓起桌上的剪刀。

“拦住她!”赫伦看出她自杀的意图。

卢卡斯跨过去,一把夺过剪刀。她被掀倒在地,咚地一声,剪刀擦着她的脖子抵撞地板,一道浅浅的血痕。这颇有点警告的意味。

赫伦叹了口气,“你被奸恶之徒欺骗,照理说也是受害者。我母亲病重时,你对她无微不至,深得她的欢心。所以,我会为你拟释放令。从今以后,你是荣幸的罗马公民。”

他顿了顿,“但鉴于你的识人不清,我剔除你拥有嫁妆的特权。我相信你获释后,靠着勤劳的双手,总能填饱肚子。”

弗利缇娜愣了片刻,端正了跪姿,嘴里重复感激的话,含糊不清的。她将脸埋进手掌,痛哭流涕,鼻涕眼泪都从指缝流淌。她像要把全身的水都哭出来,不仅仅有对主人的羞愧,更多是被欺骗的怨恨。

片刻后,她捧起带血的红耳环,双手献给赫伦。

她脊背绷紧,身体也不再颤抖,神情严肃而凝重;象一位信奉邪教多年的人,在机缘巧合之下,改变信仰,终归光明的疲惫教徒。

赫伦接过来,为她拟了释放令。

……

当天下午,赫伦就组织奴隶,去城外将范妮葬进族陵。

更准确地说,是将母亲与父亲合葬。

族陵还是一如既往的昏暗和尘土飞扬。

赫伦于几天前来过这里。他在死亡之地发觉父爱,现在又来这里送走母爱。

他带了很多奴隶,也包括卢卡斯。每个人都举着一盏蜡烛,照亮这幽暗深邃的甬道。烛光好象微黄的萤火虫,浮动地排列起来,组成绵长的烛灯之河,把合葬的石棺围起,具有一种神圣的仪式感。

范妮的身体由奴隶抬着。弗利缇娜给她洗净身子,换上了洁净的衣服,她的额前重新戴上黑曜石,这一生执念陪她入葬。

奴隶们将棺材盖推开,普林尼干枯的尸骨就显露了,烛光为这具白骨镀上金黄色。竟显得有些温度。

赫伦没有立即装殓。他静默一会儿,走上前去,伸手触摸父亲冰冷的骨头。他曾在记忆里无数次回顾父亲,待到父子相见时,却是肿胀脓血或寒白尸骨。

普林尼的身形颀长,骨头也很纤细。赫伦轻轻触摸他的头盖骨,用指甲刮擦空洞的眼眶,以及颧骨、牙齿;他甚至用手背拂过整齐的肋骨。

他注视他黑洞洞的眼,弯下腰,吻了父亲坚硬的手背。

范妮被安放在旁边。赫伦往棺材里撒了象征婚姻幸福的榛子、干枣和玫瑰花,将橘红面纱盖在范妮的脸上,还在她手腕上缠了毛线,在棺材上涂抹动物油脂,如同新婚之景。

他吻了吻棺材,浅浅笑着,很纯真,是饱经沧桑和人世疲惫的成年人不会有的笑。

这是很荒诞的行为,但赫伦就要做。他想圆满自己的心愿。

——唯有家庭不美满的孩子,才能理解这种心愿。

一行人走出族陵时,天空已经放晴。冥神雕像上的积雪也全部融化了,滴滴答答掉下来。赫伦被从云端露头的太阳光刺了眼,用指头遮挡了一下。

亮黄的阳光像倾倒的颜料般泼上全罗马,温度像新生的青芽般生长在空气中。坚冰开始融化,到处都是灵动好听的流水声。罗马人享受寒冷中偶现的温暖,奴隶将灌好的香肠挂起等待晾干,女人清扫门口软化的积雪,男人把孩子扛在肩膀上,孩子就伸手去够屋檐的冰凌。

一切就像新生一般。

赫伦做了一次深呼吸。一抬眼,就看到天空中有一道彩虹。

彩虹从族陵顶生长,以雅致的弧线伸向云端,好象女神登临神界时遗留的飘带,又象蓝画布上的惊艳一撇,触不可及却近在眼前。它犹如具备磁力,吸引所有罗马人的目光,倒映在色彩缤纷的眼瞳里。大自然的美,总能让人在惊赞之余叹息自身的渺小。

赫伦欣喜地指了指,“快看,卢卡斯!那是神明降福的昭示!”

卢卡斯淡淡地扫了彩虹一眼,又偏过头看他的主人。

他的笑容是在看到赫伦时才绽放的。

赫伦将视线移到他的蓝眼睛里。那里本该收纳白雪或金光,但只有自己的脸庞和长发。在赫伦的视线里,如金羊毛的头发恰好顶着一泓彩虹,后面是一碧如洗的蓝,却不如他的眼睛澄明如剪水。

赫伦忽然伸出手,抚摸他的金睫毛。

——他主动触摸卢卡斯的次数越来越多了。

卢卡斯惊愣住,抓着他的手腕挪开,“怎么了?”

赫伦沉浸在某种欣赏的快意被打断。

他清了清嗓子,板着脸说:“没什么……我打算焚毁那两枚戒指,它们只会给我带来麻烦,使奸邪之人徒增觊觎。”

“嗯。”卢卡斯神情认真,“您需要一枚新戒指,换上光亮的玛瑙石,镌刻您自己的肖像。这是贵族大人们都要做的。”

“你有什么好的建议?”赫伦难得地问,“比如说……颜色什么的。”

卢卡斯愣了愣,随即笑道:“我的主人,这种事情您决不该问我。印戒可是尊贵身份的象征,您知道奴隶无权过问这种事。”

赫伦擂他一拳,凶巴巴地说:“让你说你就说!”

卢卡斯摸起下巴,清澈的蓝瞳下移,倒映赫伦的黑眼睛。他无数次地看过这对黑瞳,喜悦的悲伤的愤怒的,他都太熟悉了,甚至能透过这双眼去探究赫伦的灵魂,感受他的所感;同时他象个在沙滩上捡残壳的玩童,收获单恋所带来的寥寥快乐。

他微笑起来,轻柔地说:“黑色吧。”

与其说他在回答,倒不如说他在赞叹。

赫伦皱起眉。卢卡斯的建议不合心意,但他追根究底:“为什么?”

卢卡斯顿了一下,“……因为黑色很沉着,只要有它在,其他颜色都显得轻浮。您是尊贵的大人,应该注意威仪,就像手持权杖的朱庇特那样威严。您的气质应威慑所有人,每一个脚步都透着沉稳,黑戒最适合您……”

赫伦极其耐心地听完这急中生智的回答。按照他急切的性子,他本该会打断这段奉承意味的话的,可他并没有。从头到尾,他都认真听进去了。

——这大概是因为,说话之人在他心里位置特殊。

他想了想,最终开口:“还是用蓝色吧,配上黄金指环,我想会很不错。”

卢卡斯的蓝眸子亮一下,象海面上翻卷的波浪。

“回家吧,卢卡斯。”赫伦冲他笑笑,“元老院快要开始选举了,我需要你做我的听众,看看我的辩术和修辞能否征服你。”

“恕我直言……”卢卡斯微笑着,“辩术和修辞从不该去征服奴隶,它们是为了征服高贵的政治家而生的。”

“你错了。”赫伦狡猾地笑着,“是为了征服想征服的人而生的。”

卢卡斯惊愣住,嘴唇轻轻发颤,蓝眼珠也小幅度地晃动着,好象有什么汹涌的情绪要从眼眶里喷涌出来。他倏然紧抿住嘴,神色复杂地看着赫伦,有悲哀与渴望交织在里面,水乳交融,和谐而矛盾。

“那您已经做到了,作为我的主人。”他说。这是看似明显的事实,却暗藏着什么别样的东西。

赫伦轻笑一声,不置可否。

第41章:改主意的赫伦

弗利缇娜获释离家的那天,天空飘起盐粒般的白雪,飒飒而响。

除了那对欺骗性质的红耳环,她把多年积蓄的财宝奉献给赫伦,也不过是一对银手镯和一串珍珠项链。这个终生简朴厚道的女奴,内心充满歉意和失望;所幸她还有骨气,决心与布鲁图斯决裂,永不相见。

她打算前往犹太行省。在那里的圣殿中清洗过往,开始新的生活。

她身穿黑斗篷,头戴黑披纱,在漫天雪地里如一抹黑灰,逐渐消失于雪白中,留下一排浅浅的脚印。

赫伦站在书房的窗口,靠着窗框,静静地看着她离开。

卢卡斯蹲在他身后,碰擦火石、点燃壁炉。

火舌从木柴底舔起,渐渐吞噬到半截,最终将木堆吞吃入腹。火热如恋人的柔手,从壁炉伸出,慢慢摸向赫伦,覆盖包藏他全身。

赫伦感到很热,脱掉棉质外袍,坐到有些凉意的窗台上,背靠玻璃,正对壁炉。

他的胳膊撑在身侧,光裸的小腿晃悠着,象打了羊脂膏一样莹润。

他并拢右手五指,放近放远,凝视指间的蓝戒指。普林尼的两枚戒指已被销毁,再没有可以威胁到波利奥的东西。

直到此刻,他才成为真正的家主,他的领土固若金汤。

“帮我把书卷拿过来,卢卡斯。”赫伦说,“我需要阅读。”

卢卡斯拿过羊皮卷,点亮蜡烛外罩灯罩,烛灯如金球浮动在赫伦手边。

赫伦接过书卷,却顺着他的手瞄上去,视线象细小静默的藤蔓,一路攀升到他的金发碧眼。卢卡斯背对壁炉,镶金边的剪影宽厚高大,嵌在壁炉正中央,象一位从天而降的战神,自赤焰光环中走来;所到之处,尽是火光连天。

赫伦觉得,他也象被禁锢在火光中,如笼中囚鸟。

他折叠书卷,递了回去,“我想听你读给我。”

卢卡斯有点疑惑,清清嗓子道:“您想听哪里?”

“无所谓。”赫伦叠起双腿,抱着胳膊说,“你念什么我听什么。”

卢卡斯浏览一遍,目光微动,沉默片刻后念道:

“人拘泥于本我身份,攀附本职所指的志向,限制于外界的评定。他们呼吸规则的空气,咀嚼明码标价的食物,睡躺层次分明的床榻,重复严密有序的工作。等级为社会骨架,规矩为社会血液,人为社会皮肉。贵族分权制衡,平民各司其职,奴隶温顺服帖,罗马的荣光……”

“跳过去!”赫伦皱起眉命令道。

卢卡斯愣一下,跨过几行,继续念道:

“人之自性藏污纳垢,蓄养祸乱之源。若无规则的利器去削砍那不善之面,灾祸将于我行我素中着床。从此人们在混乱中弹尽粮绝,于放纵中自暴自弃,最终于人祸中粉身碎骨……”

“别念了……卢卡斯。”赫伦眯起眼睛,面色不悦。他撇着嘴,手指烦躁地敲打窗台,双脚顽固地绞在一起。他表现得很反感,而这种反感直觉而敏锐,象敏感的知羞草,稍微一碰,就能使它警戒地抱起双叶。

卢卡斯紧抿着嘴,下巴线条硬朗如深刻。他紧盯羊皮卷,静默着,象一个溺死于沉思里的思想者。

两人沉默着,木柴噼里啪啦作响。

许久,赫伦开口:“你觉得这话有没有道理?”

卢卡斯的眉眼战栗一下,流露不易察觉的脆弱,又瞬间压制下去了。

“……有道理。”他说,“人不能因为内心有渴望就肆无忌惮,恐怕还要学会克制。就像斯巴达克斯,那个色雷斯人;他企图反叛,可最后被军队的铁刀剁成了肉酱。这是不容置疑的。”

赫伦嗤笑一下,“卢卡斯,你变得和原来不一样了。以前在高卢时,你还说过人生就是因为堕落放纵才快乐。老实说,我一点也不喜欢这样拘谨的你。这段冗长又华丽的话,肯定是老眼昏花之人的无病呻吟。”

卢卡斯合起书卷,定定地站着,沉闷得如背扛巨石。

“你过来。”赫伦晃起双腿,面带狡黠地微笑。

卢卡斯扔掉书卷走过去,闷声不吭。烛光映亮他的脸;他的严肃和压制,就这么显露,陡峭的崖锋也不如他锋利坚硬了。

赫伦看了他一会,抓起他的手,贴在自己的胸膛。

卢卡斯惊讶,下意识要缩回手,被赫伦又抓回来。

“不准忤逆我!卢卡斯!”赫伦训斥一句。

他抓着卢卡斯的手,在自己的胸口缓缓移动,“按照那些该死的理论,你是绝对不该触碰我的胸膛的,否则就要受到鞭打。”

卢卡斯吞咽一下口水,视线从他的胸膛移到脖颈,多少带点窥视的意味。赫伦的肌肤镀层金黄,有烛光散落,锁骨一览无余。他的眼神很坚定,牢牢锁在他躲闪的蓝眼睛上,好象要拷问他的灵魂。

卢卡斯浑身僵硬,他感受到赫伦的体温,以及沉缓的心跳。

赫伦屈起膝盖,伸过去小腿揽住他的腰,用腿把他勾到身边。内衬衣摆因此滑落,他修长的大腿裸露出来,皮肤润泽如珍珠。他把紧绷绷的角斗士夹在双腿间,小腿挎上他的腰,好象在与他交欢。这类似于某种逗弄,甚至算勾引,有意无意地撩拨他。

赫伦没有意识,他只是很想这么做;甚至将灯罩挪一下,使他将卢卡斯的脸看得更清楚。他象一个外表端庄的圣女,用心险恶地褪下衣衫,享受教徒充满罪恶感的偷窥。

这种勾引,出于不经思考的本能。

在这个世界上,他从来都是淡漠疏离,鲜少索取什么,也不会去展示自己;而面对卢卡斯,他情不自禁。

卢卡斯的心跳骤然加快。在赫伦的带动下,他半强迫性地摸到了很多。那两点凸起,阴影如黑纱的锁骨,细嫩的肌肤触感,全部被他粗糙的手领略了。

这些好象狡猾群居的蛀虫,从手掌心一路啃咬,略带痒意,一直啮啃到他的心脏。他被这种痒意打动,主动抚上赫伦的脖颈,手指插进他的长发。

赫伦拉过他的手,贴在自己的左脸。卢卡斯的手摸惯了刀剑,也曾经饱蘸鲜血,如今在轻抚爱人的脸,感受他的骨骼,以及他柔软的鬓发。

“规则等级是人制定的;必要时,它们可以被打破。就像现在这样。”赫伦放下双脚,仰着脖子,盯着那对暗沉的蓝眼睛。他的声音很轻柔。

卢卡斯硬了。他的内心蹦出一只怪物,与他本人一模一样,同样的金发碧瞳和锋利眉眼。它叫嚣嘶吼着,欲求不满,要掰开赫伦的双腿与他做爱。

然而,这种恋人般的爱抚,使他获得比做爱更大的满足。他压根无需去满足性欲,仅仅象这样简单地抚摸赫伦,就足以让他幸福一生。他微微笑起来,搓摸着发丝,睫毛快乐地打颤,血液也加速流动,绷紧的脊背有所软化。终其一生嗜血冷酷的角斗士,终于被这份卑微的幸福征服。

此刻,他特别想吻赫伦,无论哪里都好。于是他自然而然地发问了:

“我可以吻您的脚背吗?”

赫伦愣一下,轻点了头,“嗯。”

卢卡斯弯下腰,捧起他的脚,闭着眼睛吻上去。

再抬起头来时,他的嘴角缓缓翘起,眼神沉定。他长久的爱与呵护,就这么倾泻而来。赫伦已经被他的真情冲刷很久很久了。他献给赫伦的,不仅仅是生命,连灵魂都搭进去,以及他的毕生信仰和所有悲欢。

赫伦的心绪蠢动。而他终于意识到了这一点。

他伸出手,将卢卡斯的斗篷脱掉,抚摸他心口的家印。

“跪下来。”他命令道。

卢卡斯随即单膝跪地,数不清的鞭痕盘错在后背,明晃晃地露出来。

“你为我挨过鞭子,也愿为我死于狮腹。如果稍有差池,你早就去见冥神了。”赫伦盯着他的伤疤,“我问你,你屡次冒险,究竟是想得到什么?我要听你的实话。”

卢卡斯想了想,“我希望您记住我。作为您的奴隶,我只有这一个请求。”

这是个似曾相识的回答。赫伦的心跳漏了一拍。

“记住你的什么?你的名字吗?”他问。

“也可以这么讲。”卢卡斯说,“无论您今后如何处置我,将我释放也好,为了仕途让我娶别人也好,甚至要我的命……我都只有这个请求。”

赫伦将脚搭上他的肩膀,顺着脊背向下抚去,擦过道道鞭伤。所过之处引起战栗,卢卡斯绷紧背部,线条被肌肉挤压出来,在赫伦脚下延展着。

“卢卡斯,我改主意了。”赫伦说,“我不准你娶妻另组家庭,也不会象对待弗利缇娜那样给你释放令。你这一生,就老实地留在波利奥,我绝对不会亏待你的。”

卢卡斯没有回应,保持跪地的姿势,一动不动。

赫伦有点奇怪,甚至有莫名的恐慌。他试探性地问一句:“你不愿意嘛?卢卡斯?”

他跳下窗台,抓着他的肩膀让他站起来。

他愣了愣。

卢卡斯在微笑,笑容掺杂不清明的东西,显得复杂。但赫伦能肯定,他是愿意的。

赫伦见识过卢卡斯很多笑容,狡猾的笑,无奈的笑,贼贼的笑,那些都随时间而淡褪在不知名的洪流中了。

唯有此时,卢卡斯的笑,好像触动了他内心的什么东西,如喑哑的竖琴重新发声,如尘封的羊皮纸被打开,他难以说清这种感受。非要定义的话,那就是一生都难忘。

“我愿意啊。”卢卡斯笑道。

第42章:真正的重生

自从得到卢卡斯的诺言后,赫伦宛如新生一般。他对于生活充满了期待,也会对不如意的事保持乐观。他就象回到最青春的时候,浑身都是干劲,世间一切不足以使他疲惫怠惰,因为他有卢卡斯这个依靠。

选举日临近,他愈发精进起来。他需要进入元老院,重振波利奥的名望,也要以此打开自己的仕途。

他从最基础的修辞学起,雕琢辞藻,使语言更具诱惑力。他花了很多钱,请了素质极高的教仆为他讲解,以及演习辩论。他还阅读了大量书卷,政治哲学历史战记,都做涉猎,并悉心标注做笔记,辩论素材信手拈来。

他待在书房里的时间越来越多了,前提是要有卢卡斯作陪伴。

赫伦端着烛台,一手护着烛苗,静静走到楼下,推开了房门。

卢卡斯身披棕红色皮甲,嘴里横咬着短剑柄,正耐心地绑紧鞋带。

卧室里很昏暗,那顶金发也如放久了的暗钝金箔。唯有他的剑锋闪着灰铁色,锋锐而危险。很多年轻力壮的生命曾死于这柄剑下,此刻被他衔在嘴里,使他有种致人死命的冷酷气质。

“卢卡斯。”赫伦靠着门框,轻唤他的名字。

卢卡斯动作一滞,抬头看他。光线打在剑刃上,随即反射到他的眉眼。他的五官藏身于暗沉,唯有金睫蓝眼被这道白光映亮。

经过长久格斗形成的警戒,以及他针刺般的锐利气息,于这一瞬间锋芒毕露,如狂怒海啸般袭击过来,其威力似乎能剿灭一切。

赫伦甚至觉得心悸,他能触摸到他骨子里的嗜血。就连作为主人的自己,早晚也会屈于他的锋利和强硬。

卢卡斯拿下短剑,微笑着说:“您来了。”

他的锐利悉数收敛,显得十分温良。

赫伦走进来,将烛台放在床头柜上,使他能看清卢卡斯的脸。

“你要练剑吗?”他扫一眼他的装备。

“嗯。”卢卡斯指了指窗外,“积雪都化得差不多了,连太阳都露个脸。可以说,再没有比今天还适合练剑的时候了!”

他的蓝眼珠兴奋地颤动,眉毛也高高挑起,好象一个被父母允许外出游玩的幼童。他无比快乐,热情洋溢,至阳至刚的气息扑打过来,触动了赫伦。

赫伦凑近他,情不自禁地伸出手,触摸他的胸肌和肩膀。

“我敢发誓,壁画里的神也不如你健美。”赫伦边摸边说,“就算把你浇灌成石灰像,你的观赏价值也能卖个好价钱。”

卢卡斯别过脸,有些困窘,强作轻松地说:“那也不如活生生的角斗士值钱。要知道,我可是能为您送来无数钱币的,直到我死去的那一天……”

“闭嘴!”赫伦掐他一把,“我把你买来,是为了让你好好活,而不是让你去送死!”

他夺过短剑,咣当一声撇到地上,“不要练剑了!跟我去书房,陪我读书!”

卢卡斯笑了笑,“您还要读书吗?要知道您已经用功了半天了,我敢说就连鸽子们都听腻了您的演讲,连波培娜都能背几句您的政论。”

他有些殷切地说:“恐怕您需要休息,我的主人。对美丽的色彩放松眼睛,或是在热闹的集市享受美食,而不是整天坐在书房里。”

他海蓝色的眼睛闪烁着,烛苗倒映在他眼底,好象盘踞海底的彩珊瑚礁。

赫伦曾无数次被这双蓝眸子撼动,这次也一样。

他认真思考一会,凝视那双眼说:“我想去个地方。带上餐具,带上火石,带上葡萄酒……当然,还得带上你。”

“您想去哪里?”

“海边。”赫伦说,“你愿意去吗?”

卢卡斯叼住手套,下巴一扬,黑手套就被咬下来。他突出的喉结凸显出来,大而尖,投射下一片阴影。男性的性感,似乎都集中到这喉结上。赫伦觉得他将阳刚之美演绎到极致。

“我当然愿意。”他说,“但我觉得,皮甲和手套不该是在海边用的装备。”

他咬下另一只手套,冲赫伦温柔一笑。

……

两人换好行头,赶着马车去往海边。

冬天的余寒未过,海滩就显得静而冷。海面比较宁静,象一滩凝固的蓝水晶;天空很蓝,蓝得也干净,象一面镜子映照出整片海洋。唯有一缕夕阳红云,夹在天海之间,犹如鎏金焊接了两层冷蓝。偶尔有鸟群掠过,海风带点咸腥味,浪潮声在耳边缱绻。

赫伦站在海边,靴子被水打湿。他满目都是蓝色,而金红夕阳横嵌在双睫中央。

卢卡斯拴好马车,走到他跟前。

赫伦随手一指,笑道:“我们就像被冻在水晶里两只虫子。”

他又侧过脸,嘴角轻轻一勾,拍了卢卡斯的肩膀,兴奋地说:“不过……我要告诉你,你的眼睛可比天和海蓝多了!这些都不如你!”

他几乎是吼出这句话的,海浪声也盖不住。

而在吼完以后,他像是灵光乍现般,有了若有若无的明白。他长久的迟钝、对于外界的麻木,都被这一吼削弱了。向来荒芜的心境,此刻才生长一些植物;他一贯停滞的感知力,好象破冰春水般缓缓流动。沉寂在灵魂里的东西有所复苏,以至于他放肆地吼完,自己也呆愣住。

他产生一个算是恍然大悟的念头:

——此刻,自己才算真正重生了。

赫伦高兴起来,甚至算是激动,他觉得浑身的血液都被这个念头净化了,战栗不已。寒冷的冬天,他居然出了一身薄汗,后背的汗毛倒立,肩膀和双腿微微颤抖。

他兴奋地跑到海里,掬起一把尝尝苦盐味。海浪翻卷到他膝盖处,浸湿他砖红色的斗篷。

他一把脱掉斗篷,象孩子一样奔跑在海里,溅起白白水花。他欢喜地叫着,人性之中的放肆和自由悉数展现。他卸下了家主贵族等身份,没有能制约到他的东西。这种超脱尘世的快乐,让整个世界都明亮起来;什么元老院,什么波利奥,都离他远去了。

他的自由升华出来,打动了卢卡斯,使他也想去海边同他一起无所顾忌地玩耍。

“主人!”卢卡斯大喊他的名字。

赫伦闻声,转过身来,满脸带笑地看过来。

海风呼啸而过,将他的长发吹到脸前。他抬手一压,就露出光洁的额头。

两人对视一会。赫伦冲卢卡斯奔去,他的衣服已经湿透半边了。

“卢卡斯!”他一下子跳到他身上,双腿挎在他腰间,胳膊紧紧搂住他的脖子。卢卡斯圈住他的腰,侧脸贴在他胸口,防止他滑落下来。

他能听见赫伦的咚咚心跳,擂鼓般敲打自己的耳膜。同自己的一样。

两人就象无忧无虑的童年玩伴,赫伦抱着他的头,胡乱地揪他的金发。

卢卡斯晃悠几下,向后摔倒在地。赫伦压在他身上,幼稚地捏他的鼻子、掐他的脸颊。他们象回到小时候,做着看似无聊的小动作,却享受这样的坦诚相待。

“卢卡斯!你这个混蛋!噢……”赫伦大声说,“我已经很久没这么开心了!你这个混蛋!哦……谢谢你,卢卡斯……真的谢谢你……”

他语无伦次,前言不搭后语。过分的激动让他说不出完整的句子。

“天啊!我的主人!”卢卡斯掰开他的手,笑着说,“如果您不想让您的奴隶成为秃子,您最好现在就松开手。”

赫伦这才松手,站了起来,轻轻踢了他一脚,玩闹似的。

“卢卡斯……”他说,“别离开我。”

“我不会的。”卢卡斯撑着胳膊坐起,“我还想活得比您长久。”

赫伦愣一下,微笑着说:“这才是我的卢卡斯!”

他又跑到海边,跳上稀稀落落的礁石。白色的内衬衣湿透,显出肉色。他转身,背对响亮的潮声,站在最高最大的礁石上,盯向岸边。

卢卡斯身穿黑斗篷,脚踩金黄的流沙,碧玉般的蓝天披挂在头顶,远处是积雪覆盖的雪山,以及挨紧成群的树林。在这色彩斑斓的世界,他好象一笔浓重的黑墨,晕开在赫伦眼前。

赫伦盯着他,有些失神,脚下一滑,狼狈地掉落进海里。冷水将他灭顶,他满眼都是卢卡斯,深黑的斗篷,蓝色的眼睛,金羊毛般的头发,以及他的死亡。

他在坠落之时,思绪飞快倒回,内心的暗流喷薄而出,心脏欢快地狂跳,呼吸越发急促。他是微笑着跌入海里的,水流也打不碎卢卡斯的影像。从礁石落进海面,时间不过一瞬,他象经历了几百年。

“卢卡斯!”他喊了他的名字,却并不是为了求救。他只是冲眼前的影像大喊罢了。

卢卡斯惊悸极了,立马脱掉斗篷,奔到海里去救他。赫伦不会游泳,呛了几口水,险些窒息时被卢卡斯捞起,慢慢游到岸边。

赫伦被拖上岸,擦一把脸,抱着他的胳膊。

卢卡斯转过身,笑道:“我理解溺水之人的恐惧,但您最好先放开我。我相信火焰比我还要暖和。”

赫伦撤回手,冷得发抖,“那块礁石一定是冰做的!你再一次救了我的命,卢卡斯……我的身体都要结冰了……”

他坐在沙子上,抱着膝盖,哆哆嗦嗦地说。

卢卡斯把黑斗篷披给他,裹得严严实实。他去树林里找一些柴木,架起篝火点燃,还从马车里拿来些酒。

赫伦喝了葡萄酒,感觉暖和一些,安静了许多,慢慢地朝篝火扔木头。砖红的斗篷挂在火边烘干。

此时天色渐黑,远处挂起几颗淡淡的疏星,月亮象一片白羽毛,好象马上要飘落到海里。无人叨扰他们,只有潮声和木柴的燃烧声。

赫伦透过火焰偷看卢卡斯。

卢卡斯平静地烤火,嘴唇有点发紫。他的脸还有水珠,金色鬓发贴在脸颊,象融化了的流态黄金,很莹亮。湿透的白衬衣紧缚皮肉,勾勒出漂亮的线条。他呵出雾气,搓着手,后背轻轻颤抖。

“卢卡斯,你冷吗?”赫伦问。

“我不冷。”卢卡斯轻笑道。

赫伦坐到他身边,解开斗篷披向他。两人紧紧挨着,面对大海,将人世纷扰抛置背后,亲密共享同一只斗篷的温暖。

卢卡斯揩一把脸,将赫伦的一边长发撩到耳后,使他能看清他的侧脸。赫伦的脸颊被冻得通红,鼻翼一缩一缩的,成绺的长发滴着水,看起来十分柔弱。

卢卡斯象被蛊惑一般。他非常想同赫伦亲密,也很想保护他。于是他不由自主地伸出手臂,搂住了赫伦。

赫伦没有反抗,他接受得很自然。

“据说,在这种时候称念神明的圣号,可以驱散寒冷,带来阳光一样的温暖。”卢卡斯说。

“天啊!我可不要活成个老迂腐!”赫伦抱紧膝盖,“我想说点别的,或者说……听你说点别的。”

“您想听什么?”卢卡斯看过来,“搏斗的技巧?读写遇到的困难?变声的窍门?”

“都不是。”赫伦瞥他,“是你,卢卡斯。”

“我?!”

“是的,说说你自己吧。我很想听。”赫伦说,“我想听听你的过去,你的父母,你的家庭,你的经历……你的所有。现在,我要知道你的一切。”

第43章:卢卡斯的过去

卢卡斯瞧他一眼,笑道:“您今天真不对劲。”

“少废话!”赫伦面带红晕,“作为主人,我有权知道这些。”

卢卡斯静默一会,沉定地开口:“我是个纯粹的奴隶,父母也都是。我出生于穷乡僻壤的日耳曼尼亚。那里有古老的黑森林,也有被罗马贵族鄙夷的啤酒。在我小时候,读书识字被当成笑话,日耳曼人以拳头衡量一切。他们非常崇拜武力。”

“那你为什么会来罗马?”赫伦抬眼,“这里的人很鄙视蛮族人,包括凯尔特人和斯拉夫人。定居在罗马似乎不是个好选择。”

“原因很简单,因为穷。”卢卡斯平静地说,“我的父母生性老实,他们以制造陶罐为生。在我的印象中,他们的手从来没干净过。我们一家四口挤在石头堆成的小房子里,只要一下雨,我的床铺就遭了秧……”

“一家四口?”赫伦惊疑,“你还有兄弟姊妹吗?”

卢卡斯顿一下,有点忧伤地说:“我曾经有一个妹妹,但她在三岁时就死了。她得了病,家里却穷得连诊断的钱也没有。我只比她大一岁,连她的长相都记不得。”

“老天爷!”赫伦喟叹,“真没想到还有能穷成这样的家庭……我以为没钱吃药就已经是魔鬼的诅咒了!”

卢卡斯笑笑,“我十岁时,有一次差点被饿死。一开始还只是饥饿,后来就是浑身无力,连走路都抬不起腿;最后连饥饿感都消失了。那段时间,我觉得自己的灵魂飘在头顶,眼睁睁地看着肉体死亡。”

他转过头,微笑着说:“所以,您不用受那种苦,真是太好了!”

赫伦神情复杂。他的脑际象挤进了一个搬石添泥的建筑工,一点点将卢卡斯的形象建造起来;他的苦难,他的无奈,也撕下所有遮掩,血淋淋地显现,被他的主人感知。

赫伦忽然觉得,他从未了解过卢卡斯。

“再后来,我们就来到了罗马。为了生存,我的父母卖身为奴,每天看着主人的脸色行事。但他们从不抱怨,因为他们结束了食不果腹的日子。”

卢卡斯给赫伦掖好斗篷,继续道:“没有什么比活下去更重要的事了。出于这个本能,人可以忍受很多事。在生存面前,没有原则这个说法。”

“哪怕要忍受主人的鞭打?有时还要承受无端的谩骂?”赫伦皱起了眉。

“我的主人,我真希望您永远这么纯真下去。”卢卡斯笑两声,“老实说,您的一生都过得象无忧无虑的童年。”

赫伦沉默起来,攥紧了卢卡斯的衣服,指节泛白。“你的父母对你好吗?他们是什么样的人?”他问。

“我的父母一生都活在贵族的手里,温顺而善良,就像弗利缇娜那样。不要惹是生非,这是他们总对我说的话。我谨记他们的教诲,所以我的皮囊之下,从来就没有可称之为高贵的东西;我的思想也是。”

“他们还活着吗?”赫伦问。

“他们都死了,就在我十五岁成年的那一年。”卢卡斯定定地说,“您知道,奴隶生来就是短命的。他们一生操劳,蓄养过动物,帮大人们挖地窖,为年幼的贵族洗衣。他们承载了世间所有的苦难,却还觉得自己很幸福。”

“在我看来,奴隶是世上最不堪的生命。”赫伦不解,“幸福与欢笑于卑微的奴隶似乎毫无关联。”

卢卡斯笑了笑,“但人什么都可以忍受。我敢说,人最大的本能不是吃饭睡觉,而是无论身处什么环境,都能学会苦中作乐。”

他用指头点点自己的胸膛,笑道:“我的父母一生都很相爱,从不吵架。母亲会把赐予的首饰典当,给父亲和我买鱼肉吃;父亲就辛苦存钱,给她买丝绸。可以说,我有个非常幸福的家庭,尽管我们的生命低贱。”

“噢!别这么说自己,卢卡斯。”赫伦不满,“你虽然是奴隶,但是和那些人都不一样。你甚至还是我的朋友……”

他又想了想,抬头问道:“那你怎么会去剧场?你可是一个有家籍的奴隶。”

卢卡斯耸了耸肩,轻松地说:“在我父母死后不久,家主也去世了,新家主就把我卖给了格斗场。他对我最大的赏赐,就是没在我身上烙印。”

赫伦沉默着,情不自禁地挪了挪,依偎在他身旁。卢卡斯即使浑身湿透,体温都一如平常的温暖。赫伦不由地贴紧他,双臂环住他的腰,脑袋贴在他胸前。

“格斗场就是人间地狱。”他咕哝一句,“妇人小孩死于车轮之下,手足之人被迫刀剑相向,贵族的笑声源自于鲜血与死亡。你是从冥神手中挥剑而出的人,卢卡斯。”

卢卡斯以为他冷,搂紧了他,继续道:

“如您所言,我曾经杀死与我同分一块面包的兄弟,也曾砍掉一个不满三岁的孩子的头,还把一个罪犯拦腰斩成了两半。我甚至还剥过人的脸皮,将失败者的后背剥下来,披在自己身上。当然,我也曾险些被老虎咬死,差点被车轮碾断双腿,骑兵的刀曾刺穿我的胸膛;在受伤昏迷时被抛弃到死尸堆里,乌鸦把我啄痛才醒来……”

在回忆过去时,他压着眉锋,没有流露丝毫痛楚。他的手很沉静,睫毛一颤不颤,蓝眼珠沉甸甸的,心跳也很平稳。他的坚强和稳重,多少带点血腥味,流火弩炮般横扫一切,什么也不能中伤他的刚强。

他转过头,与赫伦近乎鼻尖相碰。他的眉宇微微颤动,蓝眼珠被篝火照成玻璃球般透明,嘴唇紧紧闭合,脸色深沉,就这么沉默着。

片刻,他伸出手,揩净赫伦脸上的水珠,将黏在脸颊的发丝捋到耳后,轻笑着说:“所以,是您让我摆脱了那种生活。”

“你当初来找我……”赫伦突然问,“就是为了结束这种日子吗?”

“是的。”卢卡斯承认了,“那个时候,我用我的一生赌您是否仁慈。事实证明,我赌赢了。”

赫伦被他触动,收紧了双臂,“你要是早来做这个赌注多好。”

卢卡斯突然笑出声,肩膀都笑得发颤。他把赫伦搂得很紧,手臂肌肉也紧绷绷的,金发上的水珠啪嗒啪嗒掉落。

“一点也不晚,我的主人。”他轻柔地说。

这时,天色彻底变黑。冰蓝的海水变得宛如墨盘,那轮皎月就嵌在正中央,月影在海面上晕开成碎银。星辰密集而闪亮,于是夜幕便是女神的乌发,星辰象披挂在发间的钻石织网。

卢卡斯站起身,摸了摸红斗篷是否烘干。

月光倾倒在他头顶,滚落到肩膀,最终顺着躯体掉到脚边。他的脸无比洁净,白衬衣被海风吹得鼓起,湿得滴水的金发被一把捋到后面。

赫伦盯了他一会,突然抓住他空下来的那只手,与他十指交握。

“别离开我,卢卡斯。”他将他的手背贴上自己的脸,眼神脆弱,“要是连你都离开我……在这个世界上,我真不知道还能再依靠谁了。”

卢卡斯神情一滞,坚毅的表情有所松动。他慢慢蹲下来,捏起他的食指,戳了戳自己的心口,“那不可能,这里烙的可是您的姓氏。就连我的灵魂,都烙烫着您的名字。”

他握起赫伦的另一只手,十指胶合,郑重地说:“我发誓。”

赫伦撇了撇嘴,别扭地说:“这句话我都听过无数遍了,真是没有新意。”

卢卡斯微笑起来,悠然地说:“是啊。从初遇您的那一刻,我就很想这么说了。我大概说了无数次了,但每次都象第一次说那样。”

他把赫伦的手贴在胸前,认真地说:“这个家印烙在我的心口,而且烙得非常深。它被毁时,也就是我死去的时候。”

他的言语掉进赫伦耳中,好象烧得滚烫的陨石坠落大海,激起巨山般的烟雾。赫伦的心跳陡然加速,强烈地回响在耳边。他与卢卡斯的所有回忆全部浮现,混乱无章地闪过眼前。他的脸皮发麻,后背也是,脸颊迅速涨红;他甚至觉得心脏就要蹦出胸口,再义无反顾地跳进卢卡斯的胸膛。他激动得近乎要晕厥,却诡异地认为自己非常清醒。

这一刻,他感觉他的灵魂已有归属。

他怔怔的,磕磕巴巴地说:“……卢卡斯,我想跟你喝一杯!”

卢卡斯松开手,倒了两杯葡萄酒,递给他一杯。

赫伦主动碰了碰他的酒杯,仰头看他,嘴唇努了努,眼瞳里有火苗跳动,欲言又止的样子。

卢卡斯看着他笑道:“您在想什么祝酒词嘛?我的主人?”

赫伦的脊背绷直,嘴唇抖动,眉眼不停地乱颤。他想说很多话,比如“赏你这杯酒”、“愿神明庇护我忠诚的卢卡斯”,或者是“我波利奥有幸能收留你”。

这些话翻来覆去,堵在他喉头,却硬是说不出来。

他总觉得这些话不合时宜。

片刻后,他憋红了脸,来了一句风马牛不相及的话:“去他妈的主人奴隶!”

卢卡斯愣住了。

第44章:初吻

两人听着潮起潮落,闻着自海浪水流席卷而来的腥咸味儿,闷声喝了一小桶葡萄酒。他们相互依偎,在同一个斗篷里,感受彼此的体温,都不怎么说话,只是默契一致地欣赏纱带一样的银河,和夜幕之眼的月亮。

他们的默契,大概就是这么静默着,一句话都不用说,却感觉已经聊得酣畅淋漓了。

赫伦尤为高兴,他喝了很多葡萄酒,喉咙有微微的烧灼感,眨眼的时间也变长,脸颊有些许的红晕,脖子也有。

他好象把内心的所有性格都翻出来了,没有什么遮掩。在卢卡斯面前,他一向是做自己的,从不会做作。

他将最后一滴酒喝干,侧过脸问:“带剑了吗?我想跟你打一场。”

卢卡斯挑了挑眉,去马车里拿来两把剑。他递给赫伦一把更为锋利的。

赫伦拿掉皮套,并拢食指和中指,顺着剑刃缓缓下移。他的指头如冰玉般洁净,移动起来时象皎洁的月光被剑梢反射一般。

他的手掌倏然一转,剑锋反射的白光在脸上扫过一道。

他站起身,剑锋顺着他的小腿指去。

“还是老规矩,卢卡斯。”他命令道,“在最后的时候给我留条命。”

卢卡斯无奈地叹口气。短剑在他掌中旋转一圈,他拿剑直指赫伦。

又是一轮实力悬殊的打斗。

但赫伦乐此不疲。

赫伦先发制人,跑跳过去,白衬衣被风卷得乱飞,长发被风悉数掀起。他微醺,剑法自然也凌乱不堪。他的剑在空中摇摆几下,划出几道白光,才摇晃着砸向卢卡斯。

卢卡斯无需防御抵挡,往旁边一跳就躲过了。

赫伦不甘示弱,继续劈砍过去,皆被卢卡斯档开。剑与剑拉扯出一串火星,灼烫着他们。冷铁的铮铮撞击声,象硌手的豆粒般嵌进绵延悠长的海浪声中。

不出意外地,赫伦被卢卡斯掀倒在沙滩上。他迅速站起身,拍掉沾在衬衣上的沙粒,盯着不远处的卢卡斯,没有再贸然出剑。

卢卡斯就在不远处的月光下。他穿着粗布衬衣,金发被染成银白色,体魄健壮有力。他静静地看过来,象一座淡定沉闷的大理石雕像,挺拔而英俊。

赫伦看他一会,突然坏笑一下,将衬衣衣摆往上一提,就露出修长洁白的双腿。

卢卡斯握着剑的手猛然一抖,浑身都战栗起来。

赫伦干脆把剑丢掉,嘴角勾起恶劣的笑容,就这么提着衣摆,一步步走近他。

他莹润的双腿泛着银白,光裸着,很笔直,柔软而结实,好象被具有魔力的绸缎包裹过一样,显现出一种超越性别的美;甚至比壁画上的神还要美观,好象出自于审美极高的艺术家之手。

他走到卢卡斯眼前,微微仰头看他。

“你想看到什么时候?卢卡斯……”他恶意地问,坏坏地笑着,象一个以捉弄人为乐的恶魔。

卢卡斯硬生生地别开脸,躲躲闪闪的,气息早已紊乱,嗓音十分沙哑,“您为什么要……”

赫伦没等他说完,就立刻跳到他身上,光裸的腿夹着他的腰,手臂搂着他的脖子,小腿不停摆着。

卢卡斯连忙丢掉短剑,抱住他,怕他摔下来。

赫伦将嘴唇凑近他耳边,吹了吹气,哑着嗓子低声说:“你硬了吧?我看见了。”

卢卡斯的耳朵象灌了水一样,轰然一声。他体内的每一滴血液都凝结成冰,然后再以爆裂的方式在血管里炸开来。他的脊背紧绷得不似常人,身体的每一处都仿佛凝固成固体,然后碎裂开。他的心脏一下子蹦到喉头,马上就要撕裂开皮肤咚咚蹦出。

他埋藏已久的心意,被赫伦吹开了。

他眼前一黑,腿一软就向后倒去,最终躺在沙滩上。于是赫伦就这么跨坐在他腿上,抱着双臂,居高临下地审视他。

卢卡斯心如擂鼓,将脸偏到一边。

赫伦笑了笑,将他的脸扳过来,“那真是巧,因为我也硬了。”

卢卡斯惊愣住,一下子坐起身,抓紧了他的双肩,不可置信地看着他。

他仿佛幻听了似的,眼前漫起茫茫大雾,好象赫伦背后的星云通通扭曲成混沌,连蓝海、月亮、海潮声都瞬间消失了。只有赫伦和他自己,还在这个世界上。

迷茫的白雾逐渐散去,充盈他双睫之间的,是赫伦温柔的面庞。

卢卡斯一下子冷静下来。他飘忽不定的魂魄,因为看到赫伦而回归了。

两人僵持一会。最终,赫伦软绵绵地躺倒在卢卡斯腿上,抱着他的腰。他用脸蹭了蹭他的腰腹,象个亟待主人抓挠下巴的小猫。

他们都静默着,彼此心照不宣,享受表明爱意之前的暧昧;好象月亮周边的清朗光晕,比皎月本身还要使人浮想联翩。

卢卡斯把赫伦的头垫在自己的胳膊上,另一只手就给他盖好斗篷,把他裸露的双腿捂得严严实实。

“卢卡斯……”赫伦闭着眼睛微笑,“别把我当成主人或是贵族什么的,就是现在……”

“我知道。”卢卡斯拨开遮住他眼帘的发绺,温柔地说,“我现在也不想那么做。”

他揽着他的肩,低着头,用手指梳理他凌乱的头发。他褪下角斗士的坚硬外壳,从眼神到动作都温柔极了。好象赫伦是什么碰不得的宝贵物件,动作大了就要碎裂掉。他的手掌有一层硬硬的茧子,赫伦能感受到。

赫伦握住卢卡斯的手,拉过来贴在自己脸上,睁开眼看他。

在漫无边际的星空中,卢卡斯的五官位于密布的星罗之间。他蓝色的眼睛愈发幽深,深不见底。赫伦觉得自己一旦跳进他海洋一般的眼睛,就要微笑地被溺死在里面。

这次,卢卡斯没有抵抗。他四指抱住赫伦的脸颊,大拇指就在他眼睑下摸挲。

他的湿发打绺,金发间的水顺着发梢滴落,一滴滴打在赫伦仰躺的脸上。

赫伦坏笑着,伸出舌尖,去够滴落的水珠。水就滴进他舌尖,淌到嘴里。很咸的味道。

他的黑眼睛一直盯着卢卡斯。他想以这种行为诱惑他,他想让他主动吻自己。

卢卡斯被他轻易就拿捏,脸色越来越黯沉。

他拨开他的长发,向下轻轻抚摸。

赫伦的脖子就象羊脂膏或者丝绸一样光滑,他感应到他劲动脉的跳动。他很想低下头去啃咬,去舔舐,甚至咬破他细腻的肌肤,吞噬他温暖的鲜血。他渴望赫伦的程度,绝不亚于狮子狩猎猎物的。

赫伦轻轻扬起脖子,眯起眼睛,看似十分享受。他用手轻抚卢卡斯的后背,指尖顺着脊背滑上去。

卢卡斯的身体逐渐紧绷起来,呼吸逐渐粗重。赫伦的一点点勾引,都宛如四两拨千斤那样,挑逗起吞噬整个世界的大火。

赫伦将耳朵贴紧他的腹部,能听到砰砰的心跳声。

“卢卡斯……把头低下来一点,我想摸摸你……”他说。

卢卡斯照做了。

赫伦伸出手,去够他的脸。从下颚摸到颧骨,又绕到他的耳后,眷恋地抚摸他的耳朵。最后沿着发际触碰到他的金睫蓝眼。他用指肚一点点移过每一根金睫毛,感受蓝眼睛的微微颤动,顺着眼珠的形状触到他的眉毛,细细捋顺了每一根。他摩挲着他光洁的额头,感受眉骨的形状。

赫伦的温情,如女神权杖散发出的柔和光芒,似乎是包含了世界上一切情感;又如某种万能的医药,将卢卡斯所有的苦难与伤痛都愈合了。这是原始欲望和一时快感无法弥合的东西。

“我的主人……”卢卡斯眼圈发热,心里居然翻滚起酸涩。他觉得哪怕就此死去,一生都了无遗憾了。他将他从腿上抱起,赫伦的头就枕在他的臂弯里。

月光将赫伦照得泛起银白。他的睫毛变成浓厚的灰白色,象涂了一层银粉。半干潮湿的内衬衣贴在皮肉上,透出好看的肉红色。他胸膛的两点也显现出来,腰线纤细优美。他舔舔挂在嘴角的葡萄酒残渍,留下一抹水亮,象贴了天空中的一颗星。

他好象化成了一滩千缠百结的柔情水。

他抚摸着卢卡斯的脸,突然轻笑道:“我好看吗?卢卡斯?”

卢卡斯呼吸一顿,瞳孔瞬间放大,全身的血液因这句话而滚烫如火。他无法压制渴望,托起赫伦的头,吻了他。

他的呼吸十分杂乱,呼出的气息烫得能灼伤赫伦。一开始,他的吻还算轻柔,就象蜻蜓点水般;再后来他的吻就变得狂躁而热烈,带着湿意,象暴风骤雨一般激荡。

他揪紧了赫伦的长发,索取他的一切。他全身的每一块肌肉都在战栗或收缩,肩膀象痉挛一样,毛孔逼出晶亮的汗水,胸膛抖动地越来越快。他的心情跌宕,浑身象是过了几道闪电。他的爱,他的信仰,都通过这个缠绵的亲吻而释放了,剧烈得如来自深渊的岩浆猛然从火山喷射而出。他的大脑一片空白,心脏搏动得激烈异常,来自灵魂深处的渴饮使它无法得到控制,他觉得自己马上就要死去了。

他爱上赫伦已经很久很久了,对于欲望和爱意的克制也很久很久了,久到记不清什么时候爱上的。他甚至觉得自己自生下来就爱着赫伦了,或者是每时每刻都在重新爱上他。

不知过了多久,他才慢慢抬起头,眼里满是迷离和情动。他怔怔地盯着赫伦,愣住了。

赫伦也是气息不稳,闭着眼睛粗重地喘息着,身体轻轻颤抖。他的手臂无力地挂在卢卡斯的脖子上,嘴角微微勾起,在幸福地微笑。两人的气息象浓稠胶水的黏丝,死死缠绕在一起。

他察觉到嘴唇的疼痛,抬手抚了一下,发现尽是血迹。

“卢卡斯……”他笑了,“这次是你把我咬出血了。”

卢卡斯拿过他的手,将血迹吮吸掉,把他抱起来,拥入怀中。

两人胸膛紧贴,赫伦的头搭在他肩上,双臂紧紧搂着他的后背。卢卡斯也是。

他们没有对身份做过多纠结,爱了就是爱了。赫伦不在乎那些,卢卡斯也一样。

第45章:垫脚石护民官

篝火燃尽时,天幕已彻底黑下来了。海风变得刺骨起来。他们一直相拥着,没有做过多的停留,将烘干的斗篷叠起,很快动身回了家。

马车在家宅门口停驻,卢卡斯先跳下来,掀起门帘,朝赫伦伸出手要扶他走下来。

赫伦走到车板,蹲下身子,拉过他的手凑到嘴边,轻轻一吻。他的双唇贴上他的手背时,眼帘逐渐上抬,睫毛就象羽扇般忽闪一下,揭露出黑亮如宝石的眼睛,直直对上卢卡斯的瞳孔,有期待的神色。

卢卡斯自然懂他的意思,搂过他的后脑,扬起头亲吻一下他的双唇。

赫伦这才满意了,又恢复那副优雅清明的姿态,慢悠悠地走下了车。

两人进入中庭时,听到了叮叮当当的声音。赫伦心里一动。

加图索身穿黑斗篷,站在石膏像前,身影恰好与普林尼的石膏像重叠。

丢失孩子的他身形消瘦,胖脸小了一圈,颧骨显现出来,微凸的肚子也有所收敛。他沉闷地站在庭中,时不时咳嗽几下,表情肃穆,身边围一周火把。

他象被鸦羽般的黑色绳捆索绑了,被死死禁锢住。饱经伤痛的他,即使一言不发,都能使旁人感受到命运的重压。

赫伦看着表哥,心里泛起酸涩。他不知该说些什么,只是呆愣地僵立。

加图索挪步走过来,黑黢黢的脸孔从黑暗中逐渐浮现出。他神色严肃,有明显的黑眼袋,沉默如磐石,就这么与表弟对望着。

两双黑眼瞳互映。只需这静默的一眼,赫伦就能将他的疲惫细细数过。

最终,加图索硬扯出一个憔悴的微笑,打破了沉默:

“我亲爱的表弟,你知不知道,你伤心的时候会一语不发?”

赫伦轻叹口气,“加图索……很抱歉我没有提前购买火烈鸟舌……”

“没关系。”加图索干笑两声,低下头闷闷地说,“我已经不吃肉了。你可以理解为,一个父亲在为儿子祈福。”

赫伦哽了一下。

“我的姑母逝世了。虽然她不再属于克劳狄,但出于血脉的牵连,我还是想来祭奠她。”

加图索扫一眼四周,“看来你没有为她举行葬礼?也没有组织人哭丧?”

“我想,她大概不喜欢那些。”赫伦说,“她需要安宁地离去。外人毫无感情的嚎叫只会打扰她。对于死亡,她没有丝毫恐怖和不甘。”

他顿了顿,放缓了语气说:“倒是你……加图索。你承担了许多我难以想象的苦痛……”

加图索笑了笑:“你也许并不知道,一个政治家会面临多少悲哀与残忍。但这些都不会击垮我,因为我是罗马最年轻的元老。苏拉只有塞涅卡,但我除了塞涅卡,还有克劳狄!我可是一个古老家族的家主,手握几百人的身家性命。”

他竖起拇指,指向自己,咧嘴一笑。

他的自信和坚强从话语里透出,如箭矢一般尖锐,能杀死所有降于其身的苦难。

赫伦被他感染,同时也受到启发;这一刻,他多么感激命运,能赐予他一群品德高尚的、乐观的亲人。

他定了定神,轻轻叹息道:“进屋坐吧,加图索。我会用最纯正的牛奶招待你。”

他又偏过脸,对着身旁说:“卢卡斯,你也进来吧。以后我的家事,你都可以参与。”

加图索愣了愣,“看来你寻觅到了值得依靠的心腹,我的表弟。这是你的幸运。”

赫伦静静地瞥他一眼,没有多做解释。

三人进了餐室。赫伦与加图索对桌而坐,卢卡斯站在他身后。

奴隶为两人擦净双手,在膝盖上铺就餐巾。他们手持长嘴壶,扛在肩上,象变戏法儿似的将牛奶倒进银制的细长杯子里,娴熟而迅速,不漏一滴牛奶。

借着烛光,加图索瞥了赫伦一眼,指了指他的嘴唇:“你的嘴怎么了?被你养的鸽子啄破了吗?”

卢卡斯神色一动,连呼吸都停滞了。

赫伦没作回答,把杯子推向加图索,开口道:“我亲爱的表哥,也许在家陪伴你的妻子是更好的选择。你知道,她现在应该非常需要你。”

“我说过了,我不仅有塞涅卡,还有整个家族的重任。对我而言,痛失爱子的痛如同剜心,但克劳狄的名望荣誉更是我的灵魂所在。”

他点了点自己心口窝:“这里,可是跳着一颗比大理石还要坚实的心脏!”

赫伦沉默片刻,闷闷地说:“我只是觉得,在苏拉最痛苦的时候,身边应该有你。毕竟你们是多么的相爱……”

加图索奇怪地看他一眼,转了转杯子,揶揄道:“如果我没记错的话,距我们上一次见面不出七天,但你的变化好象很大。在我眼里,你的眼睛象蒙上一层皮罩,把所有跟感情沾边的东西都挡住了。可现在看来,你好象把眼罩摘下来了。”

赫伦清了清嗓子,正色道:“就连我父亲的教仆都告诉过我,人是会改变的。至少你不必再为我的终身大事而担忧了,不是吗?”

加图索瞟他一眼,握住杯子说:“我之所以冒着风寒过来,是为了告诉你一件不好不坏的事,但它却关系到你未来的生活。”

“什么事?”

“老皇帝得了重病,据说连稀释的牛奶都能让他呕吐。如果不出篡权夺位的意外,他的儿子路奇卡会是下一任皇帝。”加图索说,“但这并不重要;重要的是,元老院选举要推迟了。大概要到新皇帝登基后才举行。”

赫伦不解,“为什么要推迟?”

加图索啧了一声,伸手弹一下他的额头,面带无奈:“你大概不懂政治。谁会去听令将死的皇帝说的话呢?他的命令已失去效力。元老院被皇帝的权力压制,除了讨好没别的选择。何不推迟选举,去讨好即将上任的新主子?”

赫伦想了一会,摸一摸下巴,点了点头。

加图索轻叹,“我可怜的赫伦,你恢复了一双多情的眼睛,却保持一颗单纯至极的心脏。你的仕途,恐怕要多走一些弯路。独属于元老的白袍,你可能会费一番周折才能得到。”

赫伦愣了一下,“看来我缺少从政的天赋。”

加图索点了点头,表示赞同,“没错。更准确地说,是一点天赋都没有。你的灵魂,大概是一个反对政治反对国家的空想者。”

赫伦轻轻叹了口气,“可是我每天都在学辩论!我敢说,就连西塞罗本人也记不住他写的政论,但我可以倒背如流。包括凯撒的战记,我可以对此作三天三夜的演讲,不重复一个字!”

加图索笑出了声。他手里的奶杯猛烈摇晃着,抖出一小片牛奶。他放下杯子,把双手搭在赫伦的肩上,揪着他的衣领,笑得浑身乱颤,头发也是。他一边抽气一边嘟囔着,声音含糊不清。积郁心中失去孩子的阴云,暂时被赫伦的无知驱散了。

“……我的傻赫伦啊!”

他笑得直不起腰,很久才平息下来。他呼出一口气,靠在椅背上,微微仰着头,眼里竟流露出悲悯的神色,象个圣父在怜悯他失落世间的孩子。

“政治可不只是说说而已,它建立在真砖实泥上,由执政者的杀伐决断与人民的拥护呼喊构成,这是需要真实政绩的。你甜蜜的嘴巴就算把女神从天上哄骗下来,也骗不过同僚老鹰一般的眼睛!”

赫伦挪开他的手,咳了两声,嫌弃地说,“加图索,我承认你说得很有道理,也感激你施予经验之谈。但在给予我教诲时,麻烦你不要揪我的衣领。我快被你勒死了!”

加图索松开手,斜斜地看着他说:“现在我可以确定,选举的推迟对你来说是好事!你还需要历练,需要在公务琐事里摸爬滚打!你向来懒惰贪玩,短短半年的时间,还不足以使你脱胎换骨。”

“天啊!要知道我为了选举,连鸽子都没时间喂了!我几乎放弃了所有玩乐的时间!”赫伦大受打击,想了想问:“那我到底该怎么历练呢?”

加图索拍了拍他的脸,“你可以从护民官做起,先做出一番政绩,得到平民们的拥护。这样你就有了资粮,进入元老院时也会得到尊重。”

“护民官吗?”赫伦喃喃道。

“没错。”加图索说,“如果凭你现在的水平穿上白袍,你一定会被别的元老弹劾。因为你没有令人信服的成绩。”

他停顿一下,脑中浮现一些过往,面色逐渐严肃起来,好象面部罩了一层阴云,将原本还算轻松的神色遮挡得严严实实。

“当年我初入政坛时,曾被同期的元老抨击。”他沉沉地说,“原因当然也有我自身的缺陷和弱势;但更多地,还是政治利益的冲突……”

“你曾被谁抨击?”赫伦喝了一口牛奶,“也许当我步入政坛时,你的敌人就是我的敌人。”

加图索顿了顿,说:“达荷,安敦尼的家主,他行事过于激进,与我政见不合。但不能否认的是,他的确很有前途,他在辩论方面功夫了得。”

“他是个激进的人吗?”赫伦问。

“嗯。”加图索点了点头,“他在就任行政官时,因为一片麦地的中央有空缺,竟然要用大火把整片麦地夷为灰烬,再重新进行种植。神明保佑,元老院驳回了他的提议。”

“他真是个有怪癖的人。”赫伦感叹。

加图索沉默一会,继续道:“塞涅卡丢失时,我曾经怀疑是他动的手段,毕竟他是我唯一的敌人。以孩子为牺牲品的政治斗争实在太多了。”

“他会劫走孩子来要挟你吗?”赫伦有些担忧。

加图索摇了摇头,“我打听了他的情况,他没有丝毫动静。不过我也猜测,他大概会指使亲信下手,再把孩子藏在亲信家里。达荷向来孤独,从不与旁人接触,他能把孩子藏在哪儿呢……”

赫伦沉默着,片刻后开口:“从政……比我想象中的凶残……”他的尾音劳累地拖长。

加图索微笑一下,安慰他:“不必心急,你还很年轻。凭你的出身,竞争到护民官的职位大有希望。而且,护民官的选举也得到了推迟。你有足够的时间去准备。你虽然单纯,所幸并不傻。我相信我的表弟!”

赫伦盯着他的黑眼睛,闷不做声,视线慢慢扫过他颇为憔悴的脸部。

加图索的眼窝深陷,眉骨在眼皮处投射一片阴影,睫毛之下便是布满红丝的眼白,黑眼珠也显得浑浊一些。他白润的皮肤泛起青黑色,双下巴松垮垮的。

他好象一具被烧得黢黑的尸骨,硬生生套上活人的皮肉,以家族荣耀的信念为提线,象木偶一样活在这个残酷的世间。

尽管他什么都没有说。

赫伦有些心酸,胸口越来越沉重,片刻后开口:“谢谢你,加图索。你背负着这么多压力,却还要来照顾我……”

加图索愣一下,尴尬地摸摸后脑勺,大大咧咧地说:“男人之间不必说感谢!”

他又换上狡黠的表情,说:“你能别忘了我这个好表哥就好!”

两人喝完牛奶。加图索没有逗留太久,交待完事情后就离开了,谢绝了赫伦亲自送他的请求。

他就象一个与世无争的先知,无所求地带来未来的消息,再无所求地离去,什么报酬都不屑于收取。

赫伦看着他慢慢走出厅殿,留下一个孤独决绝的背影,微微叹息一声。

他转过身,望向一直当旁观者的卢卡斯。

卢卡斯正在安静地发愣;但更精准地说,他是在沉静地思考。他半倚靠着大理石柱,抱着双臂嘴唇绷紧闭合。睫毛和眼珠都如静止般,斜斜向下,固定在某一处,视线却是失焦的,什么都没有包含。从头发到脚趾,他身体的每一处都一动不动,好象是灵魂出窍般,不知游离去了哪个世界。

赫伦莫名不高兴了,甚至有点委屈。他咳嗽两声,说:“卢卡斯……你在想什么……”

卢卡斯被他唤醒,这才有所动弹,好象某个游魂钻入一尊原本静止的石灰像,赋予了其生命。

他微笑起来,放下手臂,失神的双眼在看到赫伦时恢复了以往的神采。

“没想什么。”他笑着说,看起来很真诚。

赫伦努起嘴唇,走过去,用双臂圈住他的腰。他的嘴唇动几下,黑眼珠上的光芒微微颤动,有种使人怜悯的委屈,“可你的表情告诉我,你又在自作主张地想什么乱七八糟的东西……”

卢卡斯被他的模样触动,心里翻腾起阵阵暖流。他爱怜地拥住他,把他一下子拉拽到怀里,手指滑进他的头发,“真的没什么……就算有,也全部都是关于您的。”

赫伦抬起眼帘,眼睛里显出脆弱,手指开始颤抖。他猛地抓紧卢卡斯的衣服,眉头揪紧倏而又展开,面色一会如奴隶主般强硬,一会又象幼童般柔弱,象迅速变换面具的双面人。

“卢卡斯,千万别再自作主张了。我最讨厌擅自行动的奴隶,尤其是当这个奴隶是你的时候。”他嗓音发颤。

卢卡斯摸摸他的脸,将他的侧脸轻轻按在胸口上,温柔地说:“不会的,我都对您发过无数个誓言了,不会再离开您的。”

赫伦感觉安心一些,深深地松一口气。

第46章:格奈娅之死

两人就这样相拥着,赫伦能听到卢卡斯的心跳,非常的沉缓有力。他慢腾腾地转动头,闻着卢卡斯身上从海边带回来的海咸味和葡萄酒味,用侧脸去来回磨蹭他的胸口,仿佛要如梭子钻沙般慢慢融入他坚实强健的身体。

卢卡斯轻轻抚着他的后背,时不时拍几下,身体力行地安慰他,十分贴心。

他们的姿势更象是饱经风霜的成年人在哄纯真无邪的孩子,倒不象是刚刚确定关系的爱人。

赫伦松开他的衣服,呼吸渐渐平定,紧绷的肩膀缓解开来,脊背也绵软了。那种因无法控制卢卡斯而产生的惊慌,也慢慢被他的安慰消解。

卢卡斯感到赫伦在怀里有所松动。他知道赫伦已经被安抚了。

他斟酌一下言辞,谨慎地开口:“您有没有考虑过……塞涅卡不是加图索的政敌劫走的?”

赫伦一僵,推着他的胸口起身:“你是指布鲁图斯吗?”

“嗯。”卢卡斯点头,“毕竟他可能知道您去卡普亚。您知道的,弗利缇娜会泄露您的行踪。”

“这不可能。”赫伦想了想,“我对我的母亲只说了要去卡普亚,但并没有说要住在阿佩加山,而塞涅卡是在山上被劫走的。与其去怀疑穷困潦倒的布鲁图斯,倒不如怀疑更有能力的达荷。再说了,如果布鲁图斯手上有塞涅卡,他早就来威胁我了,不可能等到现在。”

卢卡斯沉思一会儿,“达荷,也就是克劳狄大人的政敌吗?那个法官?”

赫伦点头,说:“加图索为了那次的旅游,曾经向元老院请了四天假期。他的行迹,对于想了解他的、人脉广泛的同僚来说,不是什么秘密。”

“所以,要藏起一个连话都不会说的孩子,对于家产和人脉众多的贵族来说,更是轻而易举。不过……”

卢卡斯继续道:“如果塞涅卡真的落入达荷手中,反而还有一线希望。最起码,他不会被贩卖和饿死,他可是政治博弈里最有力的筹码。”

赫伦认可道:“塞涅卡已经失踪一个月了,法院却没什么进度,达荷又担任负责收集证据的法官。这么看来,他具有最大的嫌疑。”

“但这些只是我们的臆断。我们没有令人信服的证据,去把真正的凶手绳之以法。”卢卡斯沉重地说。

赫伦叹口气:“是啊……不过塞涅卡到底会被藏到哪里呢……”

……

自从送出情书后,布鲁图斯一直在等回音。

他可谓焦躁不安,指甲被他咬得参差不齐,每晚都要很久入睡。他已经许久没有安稳觉了;在模糊的梦境里,他如愿以偿地得到红戒,夺取波利奥,毒死了赫伦。他得到了一切。

可梦境就是要被现实撕碎的。

每当醒来,又是绝望到身心俱疲的一天。

他依旧要忍受格奈娅的谩骂,要按照达荷的指令去照顾婴儿,在荒宅里承受魔鬼的召唤,生了病也没钱买药草请医生。母子俩过惯了奢侈豪气的生活,摆摊的微薄收入满足不了他们。

布鲁图斯曾向达荷求助,但达荷不敢明目张胆。他忌惮斯兰,挪动给弟弟的钱财也只是寥寥几笔。

他到底还是信奉权力至上的。对他来讲,兄弟血缘是一只系得松散的绳结,有点象征性的威慑力,却只要挣一挣就能解开。

阴冷幽暗的家宅,好象有一根巨大的乌鸦黑羽,沉重地漂浮在宅顶,遮蔽所有可称为积极温暖的东西,像个丑陋的老巫女处于弥留之际。

布鲁图斯烧了一壶开水,兑上冷的,烦躁地搓洗塞涅卡的脏衣服,洗净之后就随意地搭在中庭里的破杆子上。他抱起饥饿得直哭的塞涅卡,给他喂些奶,因为怕他被牛奶呛住,还拍了拍他的后背。

他的动作绝算不上轻柔呵护,只是为了延续孩子的寿命。

他的哥哥要利用婴儿制约加图索,他就要利用婴儿制约波利奥;兄弟俩打着各自的小算盘,却在同一条阴沟里喝着同样的脏水。

格奈娅不再织布了。

她把所有的希望寄托于红戒,好象连灵魂都拴在那枚已被焚毁的戒指上了。

强烈的执念,使她时而清醒时而疯癫。她是个被热爱逼疯的女人。

她的眼前总浮现普林尼的幻影,一贯的霜冷气质,像陡峭的崖上雪。她非常清楚那是虚像,但她就是愿意沉沦于此。

这些天来,她不怎么吃东西,责骂养子的时间也少了。

在某种程度上,她变得安静一些。

大部分时候她都陷于自我编造的幻想之中。所不同的是,她的疯狂,以诡异的安宁表现出来;好象内心的饥饿狂兽被幻想喂饱,再也不作威作福。

她走到中庭,从破败的神龛里拿出一只小银箱。打开来,是一套银餐具和一块破黑布。

红指甲轻拂黑迹斑斑的刀叉酒杯。这是二十年前的过时款,普林尼出席她丈夫的葬礼时,就用的这套餐具。

格奈娅捧出酒杯,吻了吻酒杯沿,边转边吻。

她又攥起黑布,凑到鼻尖闻了闻,贴到自己的左脸上,撒娇似的磨蹭着。

她哭了。

一开始还只是低低啜泣,绝不比雪花落地声更响;渐渐地,变成波浪线般的反复抽泣;最终凄厉尖嘎起来,好象能唤动滔天巨浪。

她的哭声向四面八方撞去,象摇铃一样将布鲁图斯喊到中庭里来。

她的红斗篷嵌在晦暗的中庭,好象地狱冥流中的一抹血。

布鲁图斯搂住她颤抖的肩,“母亲……”他无比心酸,“普林尼已经死了!他已经死了!”

格奈娅没理会他,抱着银箱哭泣,“我的普林尼啊……拜托你看我一眼吧……求求你了……我为你付出的比范妮还多啊!”

布鲁图斯被她的执念逼到险些崩溃。他负担太多了,也抑郁许久了,已然欲哭无泪。

他一屁股瘫坐在地,失神地望向灰蒙蒙的天空;很久,等到格奈娅的情绪平息下来,他才颤巍巍地扶起她进了屋。

格奈娅侧躺下来,嘴里含糊不清地说着话,揪着自己的头发,疯疯癫癫的样子,时笑时哭。

屋里光线黯淡,空气象阴沟里酸腐发酵的气味,就这么卡在空中,半天都不流动。布鲁图斯感觉要窒息了,离开屋子,走到还算清凉的中庭里。

门口传来一阵摇铃声。这说明有人造访。

布鲁图斯顿时欣喜,全身都激动得颤抖,后背发麻。一股狂喜带来的热流在他的体内拔地而起,停滞的血液顿时以激进的速度流动起来。他难以控制地跺了跺地,四肢神经质地摆动几下,手握成拳抵在嘴边,从喉咙深处挤出“咯咯”的阴险笑声,象临终之人的最后喘气。

他定了定神,哆哆嗦嗦地走过去,以恐惧和期待交织的心情,打开了门。

他愣住了,象有水泥从脚淹没到头,浑身都凝固如雕像,轻轻一推,就会碎成碎块。

门口站着一位身材壮硕的男人,额头上有条狰狞的长疤,穿着粗制滥造的斗篷,有种粗喇喇的莽夫气质。唯有浑浊的双眼显出他颇为疲惫。

“列维……”布鲁图斯喃喃道,“安敦尼大人让你来的吗?”

列维点点头,将钱袋递给他,“这是主人让我给你的。他说这是对你照顾婴儿的补偿。他今晚会过来一趟,要你打扫好庭院,一点脏乱都不能有。”

布鲁图斯愣愣地接过钱,问:“他有没有说什么别的?有没有答应要多给我一点钱……你也知道,我的日子很不好过……”

“没有。”列维摇了摇头,“主人也有他的难处。斯兰夫人管控他很严格,他希望你能理解。”

布鲁图斯失望地半闭着眼,扶着门框,弱小的身体摇晃着。

他吞咽一下口水,面色紧张地问:“你是大人的心腹,应该知道最近克劳狄的情况吧……”

他顿了顿,呼出一口气:“你知道……范妮夫人怎么样了?就是克劳狄的姑母?”

列维奇怪地扫了他几眼,还是回答了:“她死了,就是不久前的事,但好象没有举行葬礼。”

布鲁图斯急忙问:“那他的女奴呢?那个黑黑的女奴?”

“听说她去了别的行省,具体的我也不清楚。”列维说。

布鲁图斯呆愣一下,随即被震惊淹没。他的五官扭曲成团,脸部血色全无,血液象结冰一样,寒毛倒立起来,眼前泛起阵阵黑雾。好象所有的画面和声音都打乱在一起,嗖嗖地灌进脑际。

这一刻,他的灵魂似乎凝成尖锐物,与皮肉狠狠地摩擦砥砺,无形的疼痛从四面八方传过来。

列维不解地看他一眼,驾着马车离开了。

布鲁图斯怔怔的,有一段时间他的眼睛什么都看不清,全是黑茫茫的一片,夹杂着金星。

他僵硬地转过身,摸着架起来的竹竿,一步步摸索着向前走着。

终于,他站不稳了,摔倒在地上。

他知道自己完蛋了。

不仅如此,唯一爱他的女人也弃他而去了。

他耳边响着乌鸦的悲啼,旋即消逝于嗡嗡的耳鸣声。他向前看去,视线如两条伤痕累累的枯藤,干巴巴地射向屋里。

那里有他又爱又怕的格奈娅。

他慢吞吞走着,站到屋门口。

格奈娅的卧室没有点蜡烛。她慢慢抬眼,满眼漆黑,只有一小片灰白的天充满门框,一个瘦小的黑影嵌在那里。

于是,布鲁图斯好象童谣里的影子怪物,随意变换大小,凡被黑影覆盖的都要被毁灭。

“普林尼吗?”她面带欣喜地说,“你终于来了。”

布鲁图斯精神恍惚,走进屋来点燃了蜡烛。

“是我……母亲,我是您的布鲁图斯啊……”

烛光映亮格奈娅错乱的头发,以及额前的黑宝石。

她仿制了一枚黑曜石,挂在自己的头上。

她的气色非常差,油腻的长发乱糟糟的,眼里透着疯癫,像一个阴险的老巫婆。

“怎么是你?”她有些恼怒,“你这个扫把星,我当初真是被恶魔诅咒才会领养你!快给我滚出去!”

布鲁图斯气若游丝,他晃悠几下,咚地一声跪倒在她床边,抓着她的手说:

“母亲……我们不要波利奥了……我会好好赚钱,给你衣食无忧的生活,我们还有这么大的家宅,还有崛起的机会……”

格奈娅疯狂起来,打了他一个耳光,象被雷电劈中一般坐起来,用脚不断踹他。

“混蛋!混蛋……轮不到你来说话……你这个无能的东西……”

布鲁图斯的嘴巴被她猛力踹到,与牙齿磕碰在一起,流出一股血。他的嘴唇疼得麻木,连忙抓住她的手。

格奈娅抽回手来,用红指甲划他的脸。她的力道没轻没重,对自己的养子毫无怜惜。很快,布鲁图斯的脸上就被划出深深的血痕,她的指甲缝里也夹着人的皮肉沫子。

最终,她抬起脚,狠狠踢他的肋骨。布鲁图斯被掀翻在地,痛苦地捂着肚子,很久都不能起身。

与其说她在惩罚养子的“出言不逊”,不如说她是在宣泄积郁很久的痛楚。

布鲁图斯胃部翻滚,吐出一股酸水。他流着眼泪,脸上脏污不堪。他疼痛得呻吟几声,双腿无力地蹬几下,又象个被冻死的虫子一样僵在地上,陷入了沉寂。

格奈娅骂骂咧咧的声音忽远忽近,他就这么听着。

突然,他浑身颤抖一下,低低地笑了起来,象是从深渊发出的魔鬼低吟;渐渐地,又象跨上了一个台阶,陡然变得尖利,如深冷山谷里呼啸而过的怪禽嚎叫。

他好象被某种妖魔附了体,笑得癫狂,捂着肚子打滚,犹如哗众取宠的小丑。

格奈娅停止了谩骂,幽幽地看向他。

“母亲……您知道嘛……”他边笑边说,“您从来都没有对我笑过……”

他的声音里带哭腔,表情却是扭曲的笑容,“我到底做错了什么……就因为我命带不祥……你们所有人都要抛弃我吗……”

他坐起了身体,收起笑容,正对着格奈娅。

他的半边身子置于烛光中,脸被烛光打成黑白两半。蓬乱的黑发遮挡住他一半眼睛,塌陷的蒜头鼻冒着油光,下巴胡子拉碴,嘴唇抖动地紧紧闭合。

他的眼睛透过发丝,看着格奈娅,影影绰绰的,瞳孔里泛起久违的精光,象是从灵魂里冒出来似的,以灼烧最后一点希望为代价。

他脸色郑重,喉头抖动,似乎把所有的力气都用在即将出口的话上了。

“母亲……我就问您一个问题……”他颤抖着说,“您后悔领养我吗?”

格奈娅愣一下,高声笑两声,阴沉地说:

“后悔!”她脱口而出,“我最后悔的事就是领养你!我现在的生不如死都他妈拜你这个扫把星所赐!”

布鲁图斯忍下心里的酸涩,又神经兮兮地问了一遍:“我就问您一个问题……您后悔领养我吗?”

格奈娅奇怪地瞄他一眼,语气不耐地说:“我说过了,我后悔!你再问一遍我还是这个答案!”

布鲁图斯不甘心,“母亲……您后悔领养……”

他的问题没有问完,格奈娅拿起桌上的剪刀冲他甩过去,“你他妈聋了?我说了我后悔!我后悔!我后悔……”

她在床上蹬起腿,大声重复着,边叫喊后悔边大哭,声音尖利而难听,象个十足的泼妇。

这一瞬间,布鲁图斯的眼前聚拢起黑雾,脑际也是。他慢吞吞地拾起剪刀,面无表情,象一个只会动作的傀儡。

他闷着声,快步朝格奈娅走去。他越走越快,越走越快,最后几乎是跳到床前,高抬起剪刀,狠狠向格奈娅扎去。

他听不见养母的惨叫声,鲜血喷了他一身。他只是机械性地重复捅刀的动作,也不管是哪里,龇牙咧嘴。

可实际上,他什么也看不见听不见。他只是被邪恶的本能操纵罢了……

过了很久,他感到胳膊酸涩,眼前的黑雾也逐渐散去。他这才发觉自己已经满身大汗,心跳剧烈得象重锤砸铁一般。

他擦了擦被血糊住的双眼,慢慢睁开,看到触目惊心的场景。

格奈娅早已断了气,身上扎满了血洞,汩汩流着血。床褥、墙壁、帷幔,全被染成血红色。她就睁大眼睛,眼里没有丝毫光亮,面部狰狞和惶恐,双手向上扭曲地伸着,腿也是怪异地蜷曲,整个人躺在血泊之中。

布鲁图斯怔忡,沾满血的双手失力,剪刀啪地掉在地上。

他呆愣了很久很久,用指头上的血在她唇边描了描,画出一个诡异可怕的上翘唇形,好象她在微笑。

他俯下身,哆嗦着轻轻吻了吻她的双唇……

第47章:借刀杀人的兄长

夜色中,达荷乘坐马车来到弟弟的家门口。

列维跳下车,伸出手,扶主人下来。达荷早有准备,将一条手帕搭在他手掌上,隔着一层布料抓着他的手走下车。

列维面无表情,似乎早已习惯了。

大门没有关闭,随着冷风摇摆,与地面摩擦发出类似于巫婆惊喘的声音。他皱了皱眉,并不认为这是有条理的做法。

他走了进去,定睛一看,心脏如同被利爪紧攥,从前胸到后背都出一层冷汗。

寒风迎面吹来,他闻到浓重的血腥气,象地狱血池的大门缓缓打开。他的眉眼因为惊吓而瞬间团在一起,麻意从膝盖一直延伸至脸部,头皮冒起阵阵冷意。

布鲁图斯坐在台阶上,浑身都是斑驳的鲜血,象是刚从刑场上走下来的行刑者。他屈起一条腿,用胳膊撑着上身,头发被血黏在额头上,一脸血红。他的脸糊了一层干涸的血,好象皮肤被烤糊焦化。

他低着头,眼帘逐渐抬起,慢慢望向达荷,露出很多眼白,孤零零地嵌在猩红之中。

乍一看,达荷觉得自己撞见了魔鬼。

“老天爷!”他惊呼道,身体惊慌得发抖,“你是布鲁图斯吗?我的弟弟?”

布鲁图斯被他唤醒,身体怪异地扭动一下,象过了几道闪电。

在看清楚达荷后,他开始剧烈地喘息,用手捂着嘴,发出嘶嘶的响声。他的眼泪涌出来,和格奈娅的鲜血搅和一起,使他象个面部涂红油彩的丑角,狼狈极了。

他晃悠悠地站起,摔倒在地,又费力地再次站立,从嗓子眼的逼仄空间挤出尖嘎嘶哑的声音,“我杀了她……我杀了我的母亲……哥哥……”

他抖动几下,晃着脚朝达荷走去。

达荷穿着灰斗篷,脚踩灰色棉靴,从头到脚一尘不染,就象个干净光滑的灰玻璃珠。

布鲁图斯的视野颤动,朝那个灰色身影僵僵地伸出手,象一个等待救赎的灵魂要抓住来自神明的圣光。

“快拦住他!别让他碰到我!”达荷往后跳了一步,惊慌地对列维命令道。

列维立刻截住他,将他的双臂反剪,死死箍在背后。布鲁图斯吃痛地尖叫一声,脸上涕泗横流,卑微地向亲生哥哥跪了下来。

“安敦尼大人……”他见到这种形势,不得不换了个称呼,“您救救我吧……我是无意的……我一点都不想杀她……”

“你杀了人!还是你的养母!”达荷咬着牙说,“你以为我什么都能帮到你嘛?!我可是拿着官权在为你的行径冒险!这和伪造遗嘱不一样!”

他气喘吁吁,脖子和脸都涨得通红,粗大的血管凸出,象是被不争气的弟弟气到了。

布鲁图斯僵一下,趴在地上哭起来,指甲泄愤似的抓挠地面,指尖磨破皮出了血。

“那个该死的贱人欺骗了我……”他愤恨地说,拳头紧紧攥起,“她明明答应过会为我做一切……结果她还是被愚昧无聊的教条牵着鼻子走……”

达荷瞟了他一眼,“你想得到波利奥的愿望,恐怕已经落空了。那个丑陋的女奴去了行省,波利奥颁给她释放令……”

“啊!啊!那个该死的波利奥!那个徒有其表的东西……”

布鲁图斯突然大叫着,用拳头狠狠捶着地,弄出一地血迹。他绝望地薅自己的头发,咬牙切齿,嘴里不停骂着脏话,口水泪水一齐淌出来、黏在地上。他象一只乌龟般挣扎着趴倒在地,发出难听尖利的嘶吼声,气得浑身直发抖。

“那个无能的家伙……他因为一张象女人的脸就得到那么多垂青……同他恶心的父亲一样……”他恨恨地骂着。

“那种没有阳刚气的家伙,根本不值一提。”达荷轻蔑道,“所幸他没那个本事从政,否则只能脏污我的眼睛。”

布鲁图斯象是见到希望。他慢慢抬直身子,发黄的牙齿从血淋淋的嘴巴之间露出来,诡异地勾着嘴角,僵硬地笑着,整张脸象一张被人丢弃的丑怪面具。

“大人……那种象腐尸死虫一样的家伙,就应该被对治……更何况,他是加图索的表弟,将来也会是您的大麻烦。”

达荷点头,不屑地冷笑一声,“这个我自然知道,他早晚会被我收拾,但现在还不是时候……”

布鲁图斯惊疑着,慌乱地说:“您难道还要再让他逍遥到什么时候?!”

他再次流出眼泪,眼里流露出哀求,“您答应过我的,要帮我除掉波利奥……我为了您,背负了所有责任。您也知道,一旦那个孩子被查出在我家里,我可就要被绞死!求您了……您是我的哥哥啊……”

达荷沉默许久,冷漠地看着痛哭流涕的布鲁图斯。他想了想,来回踱步,脚步紊乱急躁,短小的身体摇晃着。

突然,他顿住了,乜斜地瞧着弟弟,蹲下身子说:“你真的……那么怨恨波利奥嘛?”

布鲁图斯猛地从地上弹起,胡乱擦把脸,一脸郑重,信誓旦旦地说:“噢我亲爱的大人!我对天发誓!我对波利奥的恨能延续到骨子里,就算我的尸骨和灵魂都化为齑粉,我都会在最后一刻诅咒这个令我反胃的姓氏!”

“那就好。”达荷阴险地笑起来,“我再问你,如果让你以生命为代价,去弄死波利奥,你愿意吗?”

“我当然愿意!”布鲁图斯毫不犹豫,面露悲痛地说,“我的母亲已经死了……可其实,她是被普林尼给间接害死的!我只是让她解脱而已!我生命里唯一的光芒消失了,对波利奥的复仇就是我没有自杀的原因!”

“很好。”达荷笑道,随即低声说,“听我说……我亲爱的布鲁图斯,你完全有复仇的机会……”

他换上神秘的腔调,“你养了两头狮子,还有波利奥重视的婴儿……”

布鲁图斯象是得到了神谕,呆愣愣的,身体也不再颤抖。他呆滞的眼睛瞬间被点亮一般,好象受到极大的启发。

达荷继续道:“我想你应该知道怎么做。对复仇的渴望总能激发人的智慧,不是嘛?”

他瞥了布鲁图斯一眼,不再多做解释,带着保镖就走出了阴森冷怖的家宅。

临上车时,他对列维小声吩咐道:“这几天一定要多注意他,监视他的一举一动。”

列维想了想说:“您要出手了吗?”

达荷冷笑着:“他杀了人,我可不敢给他担保。他已经离死只距一步了,倒不如让他的死亡给我这个哥哥带来一些利益。这也算是帮我除掉大患,比拿孩子胁迫加图索、逼他做出让步还要简单利落。”

列维被他的狠心震惊,怔怔地问:“……借用您弟弟的手吗?去除掉加图索?”

“加图索一死,我可就有最大的嫌疑!”达荷瞪了他一眼,“倒不如让我的弟弟帮我背负这个罪责,反正他失去了翻身的机会,再也没有利用价值了……”

列维心里一凉,对无情无义的主人产生惊慌的情绪。

他没敢多说,只能唯唯诺诺地答应主人的吩咐。

……

赫伦谨遵加图索的话,准备竞争护民官的职位。

护民官选举比元老选举要提前一些。这个职位对年龄没有下限,旨在保护平民的利益,对辩论没有要求,多半考验政见,是毫无经验的新手进入政坛的第一步。

很多出身贵族的子弟,通常以护民官作为进入元老院的跳板。

赫伦的生活进入到一个积极快乐的时期。他寻觅到真心所爱,也有了奋斗的方向。他象一个航行在既定轨道的熟练船长,一切都是这么风平浪静;他的眼前,似乎毫无礁石和漩涡。

接下来,就是成为护民官,再以此为资粮进入元老院。

他结束了一整天的功课,躺在中庭的摇椅上,闭目养神,腿上还摊开一张书卷。他刚刚往脑子里灌满政论,现在急需休息。

天气十分晴朗,温度也使人舒适一些。穹顶的中空圈起一块圆圆的蓝天空,洁净而剔透。阳光从中空射入,金色的光线斜斜地洒进来,象一束金纱带吹拂在中庭里,照亮了一片。

赫伦安静地躺在地上的光斑中。在有点黯淡的环境下,他被独有的一束阳光照得发亮,非常的显眼。他把头发往椅背外一拨,长长的深色头发就直直地垂坠下来。他的头发浓厚繁密,有点自然卷,黑瀑布一般,使他看起来十分阴柔。

他闭着眼睛,听到铮铮有力的脚步声,隐隐感到有个黑影晃在眼帘之外,越来越大。他轻轻笑起来,连眼也不睁开,直接开口:“卢卡斯?”

卢卡斯刚刚练完剑,浑身都是汗水,在阳光下反着光,好象他穿了一层亮晶晶的铠甲。他的呼吸还很急促,因为剧烈运动而浑身发烫,头顶脉搏突突直跳。

他深呼吸一口,单膝跪地,“您找我?”

“嗯。”赫伦睁开眼,歪过头看他,伸手揩掉他脸上的汗珠,“你练了一上午了,我想让你休息一会儿。”

卢卡斯笑起来:“您也累了一上午了。我敢发誓,读写背诵、发表政论的活计,绝不比挥剑训练的体力活更轻松了。”

“所以……”赫伦笑笑,“我要让你帮我放松一下。”

他把书卷递给他,“接着上次的,读下去。我喜欢听你的声音。”

卢卡斯接过来,看到文字时愣一下,说:“乌米娅?!”

第48章:成长的爱情

“就是这个故事。”赫伦笑道,“我对它很有兴趣。”

卢卡斯摊开书卷,读了起来:

“乌米娅失去了感知爱的能力,但美貌让她接收到源源不断的爱恋。她的长发常被风神吹拂,蝴蝶常在她的红唇上停留,王子们远道而来追求她。她得到众多人神的景仰倾慕,却无法了知他们的心意。她感受着只有自己才懂的寂寞,便独自居住在森林里的小木屋中。”

他顿了一下,继续读道:“众神之父宙斯听闻乌米娅的美貌,对她一见倾心。他不停念叨着:‘噢!那个自做清高的维纳斯做了多么恶毒的事!她使美丽的女子成了残缺不完的瞎子!她自以为是的神谕值得被摧毁!’”

赫伦坐起身子,问:“神谕该怎么破除?”

“要破除已生效的神谕,只需要一个东西,那就是以饮雨水、食云彩为生的天鹿的心脏。而且,还必须是它自愿奉献的。于是,宙斯带着乌米娅找到了天鹿,请求它的舍予。”

“天鹿居住在云彩上。它的皮毛就象冰山之雪一样不染杂尘,眼睛象蓝水晶一样嵌在白毛里,宽大的金色鹿角比它的身体还高,象参天大树的枝丫,比黄金还要熠熠闪亮。它对乌米娅一见钟情,答应了宙斯的请求,即刻献出自己的心脏,很快就死了。”

卢卡斯声音低沉,表情也很肃然。

“噢……那只天鹿拥有一个炽热的灵魂。”赫伦轻叹,“那乌米娅呢?”

“她恢复了感知爱的能力,但也失去了以往所有的记忆。她接受了宙斯的追求,与他幸福地生活在一起,直到生命的最后一刻也是微笑着的。在她死后,宙斯为了感谢天鹿的奉献,将它的鹿角带到天上,化成了天鹿座……”

卢卡斯的尾音逐渐减小,轻若鸿毛般地消失了。他保持着单膝跪地的姿势,目光定定地锁在羊皮卷上,捧着书的手一动不动,投入的模样象是连灵魂都钻入到书卷里似的。

赫伦有点不满,他不喜欢卢卡斯在他面前走神。他伸出手,从卢卡斯的眉眼一直抚摸到耳后,沾满一手汗水。他轻轻摸着卢卡斯的后脖,感受他略微粗糙的肌肤。

卢卡斯抬起头来,冲他微笑。

“卢卡斯,你怎么不说话,也不看着我?”他努着嘴,“看来你对我的忠心还会被一个故事给勾走……”

他神色委屈,黑眼珠微微颤动,手也揪紧了卢卡斯的金发,顾不得他是否会疼痛。

他麻木冰冷的心脏似乎蜕去了一层坚硬的外壳,里面的内芯布满敏感的血管,经不起一点风吹草动,甚至会草木皆兵。

卢卡斯理解,这就是赫伦脆弱的本质。他放下书,拉过脑后的手紧紧握住。

他的手掌非常热,所给予的暖意从掌心渗透,以微火蔓延的势头,顺着脉管直闯入赫伦的内心。

赫伦盯了他一会,开口:“你刚才在想什么?”

“当然是这个美满的故事。”卢卡斯笑了笑,“乌米娅度过了美好的一生,她真是集合了所有的好运,在爱的包围下离开人世。”

“我倒不觉得它可称为美满。”赫伦说,“她的幸福建立在天鹿的死亡上,甚至连关于它的记忆都没有。这是个披着童话外衣的悲惨故事。”

“不。”卢卡斯看着赫伦,眉眼因为微笑而弯起,嘴角也是。他冰蓝色的眼睛不仅包纳了赫伦,还有远处的雪景,亮丽如清澈冰凌,使他的眼神有了悠远绵长的意味。这一瞬间他好象灵肉分离了,灵魂似乎被这个故事带到云端之上,钻入了那只天鹿的身体,去体会它的所感所想。

“天鹿死时一定没有任何痛苦。这么看来,它并不悲惨。”

“哼。在我眼里,它就是个倒霉的蠢货。”赫伦撇嘴,他并不认同卢卡斯的观点。

卢卡斯没有说话,只是一直轻笑着。

赫伦将手移到他的后背,用力朝自己拢过来。卢卡斯顺应他力气的方向,上前挪了挪,双手扒着摇椅的扶手,紧挨着赫伦双膝跪地。

赫伦歪过头,与卢卡斯鼻尖碰触。他们近得能感受到彼此温热的鼻息,一蓝一黑的眼瞳倒映彼此,连藏在眉间的小痣都能看见。

他们都没有说话,只是互相对望,在对方的眼瞳中找到自己,耳边回荡着彼此的呼吸声。他们仅仅凭着对望,就能同彼此的灵魂深入交谈;从人类凡体的喉咙发出的语言,此刻如果出现,哪怕是一个字都显得聒噪无比。

赫伦的手顺着卢卡斯的脊梁骨向上游走,滑进他被汗染得潮湿的头发。

他往外挪了挪头,主动把侧脸贴上卢卡斯的双唇,俏皮地磨蹭几下。

“你在亲我,卢卡斯。”他笑得非常纯真,带一点没有恶意的狡猾,象小孩一样用脸去蹭卢卡斯的嘴唇,感受他热烫的气息和润泽的唇。

卢卡斯伸出胳膊,揽住他的下巴,将嘴唇埋在他丰润的脸颊上,细细轻吻着他的脸,从太阳穴到下巴,一点痕迹都没有留下。

他们就这样玩闹似的缱绻,象达成了某种默契。

终于,赫伦忍不住了。他想索吻。

他扭过脸,反手按压卢卡斯的头,亲吻他的嘴唇。他不再狡猾地微笑,脸色多了份严肃正经。

然而卢卡斯比赫伦要动情很多。赫伦浓密的睫毛将他戳得很痒,他捧住赫伦的下巴,闭着眼睛吻他。他们的嘴唇紧紧胶合,牙齿总会碰在一起。

卢卡斯心跳逐渐加速,这成了永远不会撤销的本能;赫伦的亲近好象威力极强的磁铁吸引铁器,能把他全部的情感从灵魂里吸出来。在贴上赫伦的嘴唇时,他蹿起一阵遮天蔽日的饥渴感;他觉得口渴,甚至饥饿。

这不似初吻般的新鲜激荡,有种更深层次的意味,比上次的海边拥吻要成熟许多;好象他们的吻也是一个勃勃生命,从冲动轻狂的少年,步入了相对稳重的人生阶段。

卢卡斯没怎么有性欲,也没有霸道的独占欲,他的亲吻更象是在真诚地宣誓。这大抵类同于一生恪守戒条的苦修士,在虔诚地朝神灵像膜拜,诉说忠贞不二的誓词,尽管他是在与爱人接吻。

不同于赫伦的单纯,他多了一点深沉和至死不渝。两人做着最亲密的事,嘴唇紧紧相贴,投入的情感却并不对等。

他们吻了很久,松开时都已经涨红了脸。赫伦还是闭着眼睛,扭回了头,微微喘息着,模样有点劳累。他的长发有一缕掉到脸前,被呼出的气息吹得轻轻摆动。

卢卡斯一直看着他,眼神流露出怜爱。他把那绺头发拨过去,渐渐微笑起来。

赫伦歇了一会,闭着眼命令道:“站起来,卢卡斯。”

卢卡斯扶着扶手站起身,双膝传来疼痛。

赫伦睁开眼,抓住他的手猛地一拉。卢卡斯还没有站稳,被他的力道带着往下倒,一个趔趄过后就压在了赫伦的身上。

他们的下巴相撞,胸膛也是撞得生疼。赫伦的肋骨被坚硬的皮甲抵了一下,刺骨的疼痛霍霍而上。他吃痛地嘶了一声,卢卡斯想站起来为他察看伤势,又被他揪着衣领拉下,趴倒在他身上。

“不准跑!”他训斥一句。

摇椅剧烈地摇摆着,急促的吱呀声。赫伦搂着卢卡斯的脖子,随着椅子的摇晃,太阳时不时被卢卡斯挡住。

视线逆光,赫伦看不清他的五官,只能听见他越来越快的呼吸,他的心跳声沿着骨头皮肉爬到自己耳边咚咚作响,与自己的心跳有了共鸣,好象两颗心脏被拴在同一根绳上。

赫伦忽然悸动,他产生了与卢卡斯融为一体的错觉,连灵魂都是水乳交融。

一种前所未有的奇异感觉从内心破壳而出。他觉得自己与卢卡斯孕育的感情还是个新生儿,现在却奇异地长大一些。他本以为在沙滩上已经定格的东西,其实还是在积极地改变。

他被某种本能驱策,内心情感翻涌,向上烧到喉头,让他很想说点什么来纪念这一刻,或是再一次宣布自己对卢卡斯的所有权。他激动地捧起卢卡斯的脸,声线颤抖着说:

“卢卡斯,我告诉你,我喜欢你!作为你的主人和爱人,我决不允许你背叛我!你的肉体和灵魂都永远属于我!如果你对我变了心,或是喜欢上别人,我一定会杀了你,再把你变了质的心脏剜掉,将你的尸体烧成灰,葬入我的陵墓!”

他的声音很大,吵得卢卡斯有些耳鸣。这是他的表白,颇有点急躁和暴烈,好象一阵席卷了黄沙尖石的风暴,不似一般人那种玫瑰般的柔情蜜意。

卢卡斯笑了笑,抱住他,将头贴近他的颈窝,闻到那里散发出来的豆蔻香气。赫伦张开腿,屈起来上抬,圈住了他的腰。

他们这么静静地抱了一会,赫伦突然张口:“卢卡斯,我向你表白了,我喜欢你。但是你从来都没对我说过,现在我要听你亲口对我说。”

卢卡斯沉默片刻,在赫伦的头两侧撑起胳膊,好象将他紧紧抱在自己的阴影里。他的蓝眼睛从赫伦的头发、掠过眼睛鼻尖,一直细腻地瞧到下巴,最终又回到那双黑眼睛上,锁定在那里。

他其实屏住了呼吸,胸膛也不再起伏,就这么沉闷地静止着。他的神情有点留恋,更多却是紧绷绷的严肃;好象他又换上了刀枪不入的冷铁盔甲,即刻就要走上殊死搏斗的战场,所有的杂事琐碎都不能使他分心,因为他做好了豁出性命的准备。

“我爱您。”他一字一顿地说。

赫伦愣了愣。

他们的表白并不相同。

第49章:卢卡斯割肉

赫伦就这样看了他一会,伸出胳膊将他抱进怀里,把他的头按到脖间。

两人相拥着转了个身,就成了侧躺着搂抱的姿势,胸膛紧紧贴合。卢卡斯的后脖枕在赫伦的胳膊上,呼出的炽热鼻息包围了他的脖子。

他汲取着赫伦衣服上的豆蔻香,香气钻入鼻尖回转在他肺部,好象赫伦成为了身体的一部分。他心有蠢动,强健的手臂一用力,箍紧了他。

赫伦的下巴搁在那顶金发上。他下意识地摸起卢卡斯健美的手臂,抚动的手掌如翻过山谷高峰一样跌宕。

他摸到一道狰狞的凸起,就在小臂上。

他心里一紧,抬起卢卡斯的小臂,看到了“D”的烙印。

赫伦猛然想起,当初卢卡斯去布鲁图斯家卧底时,在手臂上烙烫了不属于自己的家印。

“您的表情告诉我,您似乎对它很不满意?”卢卡斯微微仰头,笑着说。

“我不得不说,这个东西真碍眼!”赫伦不满道,“它简直是脏污了你,尽管它是因为我才被烙上的!”

卢卡斯轻笑一声,接着搂紧他。

赫伦焦躁地扭了扭身子,“我不习惯这样,卢卡斯。我想要你抱着我。”

于是两人交换了姿势。

赫伦枕着卢卡斯的胳膊,环着他的腰,把脸埋进他温热的胸膛。他安静地蜷缩在卢卡斯怀抱里,满足而安详,好象婴儿在母亲怀里得到庇护,连一向急切的灵魂都老实地安放在身体里,没有一点急躁起伏的迹象。

他解开卢卡斯的皮甲,将手伸到家印处抚摸着,“卢卡斯,你的身材可真性感。我喜欢你,也喜欢你象战神马尔斯那样强壮的身材。”

他恶意地竖起食指,从卢卡斯的胸肌滑到腹肌,所到之处引起警戒性的紧绷。卢卡斯立刻被他挑起欲望;好象他的指头是一股强有力的山火,高高地俯冲而下,能扫平一切安逸平静,勾挑起弥天的热度。

他缩回手,把身体向上挪了挪,伸出舌尖,舔了舔卢卡斯的嘴唇,笑着说:“跟我一起洗澡吧,卢卡斯。你的皮肤上全是汗水,真是脏透了!”

卢卡斯感觉头脑发紧。

……

水声哗哗响着,蛇形铜像里吐出水柱。蜡烛被点亮,发黄的烛光混同蒸腾的热汽,充盈整间浴室。赫伦慵懒地眯起眼,慢慢脱掉斗篷。他点燃熏香,从铜炉钻出的紫烟缠绕他的手指。

他的对面站着浑身僵直的卢卡斯。

赫伦坏笑着,在熏炉旁合拢双手,捧起一团紫烟,凑到嘴边缓缓打开。熏香的浓烟如一堆盘旋的紫色云雾,游走在掌上。

他穿着宽松的白衬衣,光着白皙的腿脚,深色头发长至肩胛骨,唯有游动的一盘紫烟是他全身上下唯一的艳丽。他即使在坏笑,也有孩童的纯真,很象不食人间烟火的小魔头,有一种自然而然的邪恶。

他将烟雾轻轻吹向卢卡斯。

卢卡斯被他打动,走上前去,透过转瞬即逝的烟雾看他。

赫伦双臂交叉捏住衬衣下摆,慢慢往上掀起。他知道卢卡斯在看,就故意掀得很慢。泛黄的烛光逐渐攀附在他裸露的皮肤上,卢卡斯的眼光也是。

他的皮肤象紧绷的丝绸那样有丝质感,腰线水流一样柔和,胸膛上的两点被蜡烛照亮,留下两小道迷人的阴影;深刻的锁骨线描绘出骨骼的纤细,颈项当中的喉结滚动一下。

他将自己的胴体全展现出来,象一只破茧而出的蝴蝶,蜕去掩盖住他的美的衣物。

卢卡斯的目光自下而上,定格在他的眼睛处。

“你觉得在这里怎么样?”赫伦别有用意地笑着,嘴角有点邪恶地翘起,象是居心叵测。他伸出脚,在浴池的水面上一划,勾挑起一串水珠。

卢卡斯的脸色越来越沉,呼吸也越来越粗重。他不由自主地靠前,伸手圈住他的腰,猛地往怀里一拉,两人的小腹相撞。

“我觉得非常好。”他哑着嗓子说。

赫伦笑着推开他,先下了浴池,捧起几把热水浇在自己头发上。等到长发湿润地黏在脸侧,皮肤闪动着暧昧的暖光时,他转过身,紧盯着卢卡斯慢慢后退,最终将后背抵在浴池壁上,胳膊一撑就坐上了池岸。

他朝卢卡斯伸出手,勾了勾手指。

卢卡斯的魂魄顺着他勾动的指尖,一下子就被他勾走。他迈着僵硬的步伐,下了水,走到赫伦旁边,如船过海一般引起一道翻动的水流。

赫伦将一条小腿搭在他的肩上,轻轻动弹着,磨蹭他的侧脸。卢卡斯抬起手捧过他的脚踝,歪过脸吻着,从小腿肚一路吻下去,一直到脚背。

他小臂上的家印晃悠在眼前,钉子一般刺入心底,赫伦心里象长了杂草似的难受。这种难受沿着血管冲刷身体的每一处,最后落地着床,深透过实在的皮肉、钉刻在无形的灵魂中。

赫伦皱起眉,抬起另一只脚搭在卢卡斯肩上,双膝一屈,用小腿搂着他的脖子,将他勾到自己的腿前。最后放下小腿,双腿就这么挂上他的双肩。

他抓过卢卡斯的手臂,用拇指摩挲那处烫伤。他的占有欲非常强烈,强到如一锅翻腾煮沸的烫油,连一滴可看作杂质的水都不能容下。

“卢卡斯……我……”他喃喃自语,呼吸因为气愤愈发快了。

他的肩头开始颤抖,嘴唇也在发颤,眼睛紧紧锁死在烫伤处。无意识中,他的指甲越来越用力,深深嵌进卢卡斯的皮肉里。他产生了毫无必要的嫉妒心,对卢卡斯的渴求让他一时昏了头脑,好象脑际里电闪雷鸣,四肢也象浇灌了水泥。他知道这个家印的来历,但他无法克制对它的恶意;他不能允许卢卡斯身上有其他人的印记,这会使他抓心挠肝一般的别扭。

卢卡斯盯了他一会,对他的嫉妒了然于胸。他将他的腿放下,坐上岸边,拿过一旁桌上的刀子。

赫伦意识到他将要做什么,还没来得及阻止,卢卡斯刀子一动,把将烙烫家印的整片皮肉割下了,没有丝毫犹豫。

粘稠的鲜血直流,翻滚在在岸边染红了浴池。温热的血从健壮的肌肉中蓬勃地涌出,这一瞬间赫伦恍惚着,头晕眼花。

“有布吗?”卢卡斯掐着胳膊,强打起微笑,“我可能需要止血……”

“卢卡斯!噢!你这个自作主张的混蛋……我一定要杀了你……”赫伦惊呼着,慌乱地找来刚脱掉的衬衣,哆哆嗦嗦地给他缠上。他一边缠一边骂,脸色急得发白,话也说不清楚。

鲜血流得很多,赫伦的身上沾了斑驳的血红。

他急急忙忙地穿上斗篷,出了浴室命令奴隶喊来医生。他又走进来,看到卢卡斯在自顾自地包扎伤口。

卢卡斯手法娴熟,似乎很有经验的样子。他的脊背微微起伏,脸上也有冷汗,眉毛轻轻揪起。除此之外没有一点异样,连表情都是一贯的沉稳,止血的动作也是不紧不慢,非常的有条理。

他就象个硬邦邦的海螺,将所有脆弱和伤痛隐藏在坚毅的外表之下;抑或是螺壳里的肉早就跑了出来,他根本就没有所谓脆弱的嫩芯,从头到尾他都是坚硬的,似乎刀枪不入,即使被刀剑穿透而破碎,他都不会产生疼痛。

赫伦盯着他,叹一口气,坐到他身边,眼圈发红,“卢卡斯……你这个混蛋!有时候我真是恨死你了……”

卢卡斯掐紧臂弯,转过头,对他笑了起来,“您看起来就象马上要哭了呢……”

赫伦看着他的笑脸,忽然一阵心酸。

他的心脏变得敏感而多情,好象卢卡斯的爱将深藏在他心底的所有情感都翻腾出来,不仅仅是他在恋爱方面的能力,而是置身于人生时所有的情感。喜怒哀乐,全部都比过去要容易涌现出来。潜移默化中,卢卡斯已经对他产生了无量无边的影响。他明显比以前要感性很多,仅仅一个强颜欢笑,就能让他心痛了。

“你为什么要这么做?!”赫伦声音颤抖地问,“我没有下任何命令!”

卢卡斯竖起拇指,指了指自己的心脏位置,咧嘴一笑,“因为这里有您的姓氏!”

他的声音透过来,闯入耳膜,在赫伦的血液里横冲直撞。赫伦能听出他的弦外之音,忽然想到他说过很多这种表明是事实、实则却暗含深意的话。

他搂过他的脖子,和他抱在一起,双手拥住他的后背。卢卡斯即使受了伤,也是镇静的,对比之下赫伦反而更激动。

“你这个傻瓜……卢卡斯……”赫伦将头搭在他的肩上,满腹心酸地说。

“我做得不对吗?”卢卡斯轻声问,轻轻拍着他的后背安抚着他。

“你做得很对……但你做得太早了……”赫伦嘟囔,“你不会过一会再割啊……我什么都准备好了……”

卢卡斯只是笑着,没有多说什么。

这时,奴隶的声音在棉帘外头响起,“主人,刚才有人给您送来一封信。”

赫伦推开卢卡斯,咳嗽一下说:“拿过来。”

奴隶走进来,递给他信件。赫伦展开莎草纸,对着烛光看起来。

他的表情逐渐严肃,眼睛慢慢睁大,脊背象被施了法似的绷直,如临大敌的模样。原本放松的神情已经消失不见,好象变换上一张警戒的面具。

“怎么了?”卢卡斯问。

“是那个变态的布鲁图斯……”赫伦将莎草纸递给他,沉沉地说,“塞涅卡居然在他手上……”

第50章:营救塞涅卡

卢卡斯接过莎草纸,将它展开:

【你那嗷嗷待哺的侄子在我手上,想来救回他就在今晚来我的家宅。不准告知法院,也不准带着别人。你侄子的脉管随时都在我手里的薄刃之下,他幼小稚嫩的心脏被我攥在手里。

——布鲁图斯】

信纸的最下方还盖了布鲁图斯的印章,以证明他的身份。

赫伦瞥了信纸一眼,“这很奇怪。布鲁图斯以前杀我时都选择在行省动手,谨慎胆小得就象一只不见天日的老鼠。这次却敢在勒索信上盖章,只要法院得到这封信,立刻就能判他绞刑。”

“不怕死的人往往更可怕。”卢卡斯担心地说,“他已经做好了死亡的准备,您这次去一定很危险。”

“的确很危险,和在剧场与虎狼搏斗没什么区别。但我还是要去。”赫伦沉沉地说,“我必须得把塞涅卡救出来。”

卢卡斯沉默一会,蓝眼睛因为担忧而黯沉下去。他浑身绷直,面色深沉,下巴谨慎地收敛着,严肃得就象即将出征的骑兵,连思维都是紧绷得宛如拉紧的琴弦,一碰就要发出沉重的声响。

他抬手搂住赫伦,开口道:“我会跟您一起去。在您进屋跟他谈判时,我就在宅门外等着您。”

“你当然要陪我一起去!我人生中所有重要的时刻都有你在场,这次也是。”

赫伦靠上他的肩膀,摸了摸他的脸,笑着说:“别担心我,卢卡斯。我可是跟你学过搏斗,对于那个弱不禁风的布鲁图斯,我完全没有惊恐的必要。”

卢卡斯轻抚他的头发,轻叹一声。

……

医生为卢卡斯处理了伤口,揞上药草,给他的小臂裹了厚厚的绷带。

天色已晚,两人换上厚实的衣服。卢卡斯戴上长长的黑色毡帽,围着厚实沉重的羊毛围巾。他的大部分容貌被遮挡得严严实实,只露出一双眼睛以便看路。这是为了不被布鲁图斯认出来,免得他受到刺激而狂躁。

他蹲下身,为赫伦绑棉靴的带子,竖起斗篷的领子保护他的脖颈。

他的肩膀一直架着,脖子也是戒备性地收缩,呼吸也是压制得没有声音,动作也很慢。从眉毛到下巴,他所有五官都静止似的钉在脸上,严密得连一丝放松都透不出来,十分沉重。

赫伦伸手抱住他,“卢卡斯,我向你保证,我一定会安然无恙。我可是跟你这个角斗士都过过招的人。”

“我只是不想见您受到任何伤害。”卢卡斯没有丝毫放松。

赫伦捧着他的脸,用两根拇指抚平他皱起的眉头,“摊开你的手,我有东西要给你看。”他神秘地说。

卢卡斯摊开手掌,赫伦将一只小而锋利的短剑放上面,短剑柄还系着一根细绳。

“还记得它嘛?”他笑着说,“这可是你送我的第一个礼物,虽然是用我的钱买的。”

“我当然记得。”卢卡斯微笑起来,“就是这个小玩意救了我们的性命。我仍记得它划开绳子时表现得有多么威风。”

“所以它会再次为我带来平安,帮助我化险为夷。我要你再次为我戴上它,卢卡斯。”

赫伦举起右臂,将覆盖住手的斗篷一拉,露出一截白皙的手腕。

卢卡斯给他系上,然后握过来他的手,在手背上轻轻一吻。

他抬起头,蓝眸子里闪出晶亮,象有棱有角的钻石转动出光芒,睫毛在眼睑处投下一片阴影。他的眉头仍是轻轻鼓起,但嘴角却缓缓上翘。于是担忧和幸福同时拼凑在他的脸部,反而衍生出别样的复杂,好象两种颜色杂糅,呈现出第三种颜色。

赫伦突然激动地搂住他,在他耳边高声说:“等我回来,我立刻就要跟你做爱!”

说完,他就亲了他一下,狠狠擂了他的胸口一拳。

卢卡斯习惯了他的外柔内刚,轻轻一笑。

……

布鲁图斯的家宅将近郊外。两人抵达时,夜已经深了,万物人间都陷入了昏昏的沉睡中,唯有赫伦和卢卡斯是警觉着的。

夜幕披挂在远山近处,象一张无边无际的黑布,将草木灵长悉数兜起来,黑得似乎要流淌出黑墨水。天上没有一颗星星,只有惨白无力的月亮,被一道烟灰色的浓云横挡住,很狰狞。野风寒冷如刀,呜呜地呼啸而过,所经之处刺破一切安详。

赫伦走下马车,一抬眼,就看到了站在门口的布鲁图斯。

布鲁图斯怀抱着塞涅卡,定定地站在门框中间。

他穿一身单薄的粗布衣服,上面满是油污和脏痕,从郊野深处鼓动而出的冷风将他的衣袖吹得翻滚,他面庞僵硬,消瘦得不成人样,呆愣愣地站着,不以为意。苍白的月光给他整个人都涂抹上惨白的气色,他的眼睛黑而无神,象一具被灵魂抛弃的尸骨。

塞涅卡在他怀里睡着,还算比较安详。

他见到赫伦,立刻警戒起来;象一只化为人形的怪物,在受到压力时,旋即长出尖锐的刺甲,化出原形以自我保护。他的手里握着一把锋利的刀,寒光一闪,就抵在塞涅卡短促起伏的胸口前。

赫伦的头发被风吹得乱飞,他抬手撩到耳后,尽量镇定地说:“我只带了一个驾车的奴隶。你可以看出来,我是真诚地按照你的要求去做的。你不必以这种惊险的方式威胁我。”

布鲁图斯没有丝毫松懈,他的心脏一直都是紧张着的。他用刀尖抵住襁褓,慢慢往宅院里后退,连转头的功夫都没有,警戒地张望四周。

“你单独进来,把门关上!”他叫喊着,隐隐有回声。

赫伦快步跟了上去,转过身来合上两道大门,卢卡斯坐着车板,担心地朝他望过来。赫伦深深呼出一口气,将他的身影挤在门缝之间,冲他笑笑,立刻紧闭上门。

布鲁图斯松懈了一点。他抱着孩子,坐在中庭中央的小方桌旁,指了指对面的空椅子,示意赫伦坐到那里。

赫伦头皮发紧,坐上椅子,警惕地面对他,一脸凝重。

布鲁图斯严肃一会,突然笑了,笑声嘶哑难听。他紧握着的刀锋也随之颤抖着,透着一股古怪气。

“你紧张得就象是看见了吃人的恶鬼。”他口齿不清地说,“到头来,你会是送我去冥界的人,用你这张令我恨之入骨的脸……”

“你要怎样才会把塞涅卡给我?”赫伦不理会他的胡言乱语,直接地问。

布鲁图斯为自己倒了一杯葡萄酒,晃了晃杯子。他的蒜头鼻油腻发亮,眉毛轻佻地抬着,嘴巴诡异地上弯。

“陪我说会话吧!无论说什么都行。”

他喝光了葡萄酒,神色显出疲惫,“我已经连续十天没有开口说话了。虽然对象是你,但好歹比闭着嘴强一点。”

赫伦觉得奇怪。布鲁图斯曾三番五次地要害死他,现在却平静得不像话。

“塞涅卡怎么会到你的手里?据我所知,你应该不知道我会去阿佩加山。”

“因为我的哥哥是尊贵的安敦尼大人。他的众多眼线使他耳听八方。他嘱咐我替他看管这个只会哭闹和撒尿的蠢婴儿。”他喝着酒,轻轻松松地说出了事实。

赫伦震惊起来。这句话象一只锋利的剪刀,将团纠在心里的所有谜团逐个剪开。他的记忆从此时此刻疾速倒回到了阿佩加山,无法解释的、单独的记忆碎片被这句话拼得完整。他想起了达荷,明白了一切,包括前世与今生。

布鲁图斯捏起塞涅卡的小手,摆了摆,嘴里发出逗小孩玩乐的声音,尽管孩子在沉睡。他就这样自顾自的,自得其乐,象个疯子在暂时安静地玩耍。

“真可惜啊!”布鲁图斯放下孩子的小手,对着夜幕长叹一声,“他也不过是将我当成工具,随意地、象使唤奴隶一样使唤我……”

他原本还淡然的脸,一下子阴沉起来,其过程只是瞬间。他低低地阴笑着,象地狱深渊走来的鬼魂,身披血泡和烂肉,前来人间复仇。他瞪大眼睛,嘴角夸张地下咧,脸部肌肉抽搐着,好象马上就要有个鬼魂撕烂他的皮肤而出。

“那个恶心的家伙,我就算死了,也不会忘记他……我要用我的利爪抓烂他的脸……把他的五脏六腑挖出来剁碎!油炸他的眼睛!让他长久地生活在屎尿里,为粪蛆慢慢地啃食……”

布鲁图斯瞬间的转变,让赫伦不寒而栗。

他就这么咒骂一会,忽然又清醒过来,眯着小眼睛一笑,似乎刚才的可怖脸色从不存在。

“不过,我已经在报复他了……”他正常地笑着说,“我今天没有让加图索过来,就是对他最大的报复。他知道了一定会气疯的!哈哈!”

赫伦一直沉默着。他觉得不说话更安全一些。

布鲁图斯不在乎是否得到回应,他只是找个人说话而已。赫伦在他对面紧绷地坐着,他就歪斜着身体喝酒,时不时冒出癫狂的举动。

“他不过是被领养到安敦尼而已……”布鲁图斯弓腰抬头,身体前后摇晃,活象一只缩头的乌龟,“我和他可是出自于同一个家庭!我和他的血脉完全一样!”

他缩起鼻子,忽然委屈起来。他疯了似的晃着脑袋,鼻涕流到嘴巴上他也懒得擦掉,“我本来也要去安敦尼的……在那样的好家庭长大……我的母亲在死前将我和哥哥托付给他们……他们却不要我……他们抛弃了我……”

他甩着头,用短刀狠狠刻划着石桌,发出刺耳尖利的声响,回荡在整个家宅里,再从四面八方反弹回来,刺入赫伦的耳朵。

“他们抛弃了我!他们抛弃了我!他们抛弃了我……”

他不停重复着,声音象冲入天上似的越来越高,越来越尖,最后完全不似他本人的声音,象有魔鬼附他身上替他开口说话。

赫伦后背发麻,不禁毛骨悚然。

第51章:爱上卢卡斯的一瞬

布鲁图斯全身发抖,气愤与狂笑在他脸上交错,使他看起来极为扭曲;好象内心深处所有的情感都喷发出来,反而把他本身给控制住了。

他的眼睛慢慢上抬,盯住了赫伦,阴涔涔的,“你为什么不说话?你难道对我冷清的家宅没有异议吗?我要你说话!”

赫伦环视四周。

厅殿的大门紧闭,玻璃窗里面的房间黑漆漆的,没有烛光,昏暗得象聚了一团缓缓流动的黑雾,沉闷而邪恶。以食郊野腐尸为生的乌鸦停立在屋檐尖,传来沙哑苍老的声音。黑褐色的枯藤紧紧缠绕,象黑色的冥河水一样淹没了围墙,错乱地伸向中庭。

赫伦觉得,呼吸一口这里的空气,肺部就会充满黑色的气雾,自己也离死亡更近一步。

“格奈娅呢?”赫伦问,“你说你十天没有与人说话了,你的养母呢?”

布鲁图斯等这个问题已经很久了。他放松地呼出一口气,眉毛掉了线似的一高一低,眼睑不停打颤。他的眉线呈悲伤的倒立,嘴角却勾翘起。

他干笑两声,“你问了……你终于问了……”

他的手扒紧桌边,硬生生地大笑,十分狂躁,好象他的喉咙是干草枯木堆积形成的,没有一点人类该有的圆润。他的笑容疯癫,脸上流着泪,拼命捶打着石桌,敲得咚咚作响。

“终于问了啊……我就是为了等这个问题才一直没动手啊……”他抹掉眼泪,笑着说。

赫伦猛地攥起拳,心脏犹如高悬在喉头,警惕地砰砰直跳。

“她死了,被我一刀刀捅死的。我这辈子都没见过那么多的血……最后我把她的肚子剖开时,她的肠子就象蛇一样钻出来……她的心脏就和我的拳头一样大……”

“你杀了她?!”赫伦脊背发凉,惊声道。

布鲁图斯指着他的脸,捂着肚子哈哈大笑:“你吃惊的表情就和普林尼当年一样!”

“你杀了你的养母,绞刑台就是你的皈依处。”赫伦沉下脸色,“你甚至大胆地在信纸上盖印章……冥河与你仅仅一步之遥。”

布鲁图斯漫不经心。他胡乱地抓了抓头发,慢吞吞地咂着酒,脸色愈发苍白,手指开始颤抖。他看似很豁然地笑着,眼珠却在乱晃。

“我杀了我最爱的母亲,我没有理由活下去。人在糊涂时犯了错,总要在清醒时付出代价。不是嘛?”

赫伦沉缓地开口:“我以为象你这种人不会有付出代价的意识。你打算伪造遗嘱谋财害命时,可是不遗余力的!”

布鲁图斯喝光最后一口酒,乜斜地看着他,面露不屑,象个蔑视王法胡言乱语的疯子,有种破罐破摔的张狂。

“那又怎么样呢!”他有嘲笑的语气,“人本来就是卑贱下流的生命,有什么不能忍的呢?!”

他摇摇晃晃地站起身,死死搂紧襁褓,脑袋不受控制地乱颤。他的呼吸越来越短促,象哮喘病发一样,汗水成道从额角流下。他的脸色又青又白,黏在皮肤上汗珠在月光下花花亮亮的,使他的脸象被火灼烧一样面容尽毁。

“我……要给你看样东西……”他艰难地说,声音从牙缝里挤出,“跟我来……”

赫伦将手腕上的短剑捏在手里,小心翼翼地跟上去。

两人走到紧闭的厅殿前。

布鲁图斯突然惨叫一声,弯下了腰,嘴巴夸张地咧开,手颤巍巍地搭上门把。他象一只被盐粒腌渍的蠕虫一样蜷曲着,喉咙里发出咕噜咕噜的声音。

——酒里有毒。赫伦猛然意识到了,他在千钧一发中捕捉到转机。

他没有迟疑,握着小短剑猛地扎入布鲁图斯的手。

布鲁图斯尖嚎着挣开,失力的右手松开了匕首。

他失去了用以威胁的武器,剧烈咳嗽着,口鼻冒出血,染红了前襟,猩红犹如疾速生长一般浸染了他的衬衣。他强忍着疼痛后退一步,目眦欲裂,身子抖动得象有鬼魂摇晃他。

他咬着牙,高高举起塞涅卡,要将他摔死。

赫伦跨步过去,用短剑刺扎他的腋下。

布鲁图斯闷哼一声,高抬的胳膊瞬间掉落下来。

赫伦一把接过塞涅卡,转过身冲向门外。

布鲁图斯象拖行在地上的鬼,喉咙里发出怪声,匍匐着留下一道恐怖的血迹。

他扒着门把,面部痉挛似的怪笑,用力推开紧闭的殿门,口齿不清地叫喊:“让波利奥都死光吧!”

赫伦一脚踹开大门,边跑边激动地大喊:“卢卡斯!我把塞涅卡救回来了!”

卢卡斯等候已久,焦躁地蹲在车板上,嘴里衔一根枯枝,背后只有一轮白得晃眼的月亮和无边无际的黑夜。

他的剪影嵌在月亮中央,象自月亮而飞下来降临人世。野风将他的毡帽掀掉,他的头发被吹得翻飞。

他没有同样激动地回应赫伦,而是将目光漫过他,延伸到他背后黑洞洞的中庭。那里象通往幽暗冥界的入口。

他倒吸一口气,吐掉嘴里的枯枝,惊慌地站起来,朝赫伦伸出手,喊道:“快上来!后面有狮子!”

赫伦一时屏住呼吸,抓着他的手,一步就蹬上了车板,十分利落。

两头狮子咆哮着奔出大门。它们因为缺少肉食已经形销骨立了,无异于薄皮搭在移动的骨架上。鬃毛盘绕纠缠,四只眼睛在夜色沉浮下透射幽绿的光,象废墟或墓地里凭空燃着的鬼火。

饥饿让它们非常的暴躁。

卢卡斯狠狠抽打马背,鞭打声如利剑般扫入空旷的郊野,伴着乌鸦的啼叫。

马嘶吼一声后狂乱地沿着小径奔跑,车轮碾压地面响起轰隆隆的声音,马车象猎物一般逃生在荒凉阴森的郊外,穿梭于枯黄的野草丛。

两头狮子追在后面,扬起一路浓重的灰尘。

月光象无限宽长的盖帽,任他们如何前进都依旧披挂在头顶。

马嘶吼叫喊,喷出急促的热气,雄健的体魄和油亮的皮毛在月光下熠熠闪光,马鬃毛飒飒而飘,奔起的马腿紧绷,踩在地上嗒嗒作响。

赫伦浑身直打哆嗦。救出生命带来的激动还没褪去,就要面临逃生的惊险。他盯着塞涅卡,灵魂象在烈火冰山里载沉载浮,心脏被冲击得警铃大作。

这种命悬一线的时刻,使他如坐针毡,胸腔里象破开个口子,汩汩流出热辣而沸腾的情绪。他甚至觉得心脏跳到了耳边,猛烈的心跳声清晰无比,带动体内的每一根脉管都歇斯底里地震颤。

他将塞涅卡安放在马车里,又走出来坐到卢卡斯身边。他的耳边充盈着呜咽的野风,嘴唇冻得打颤,牙齿也颤抖相撞。郊野的冷风狡猾地钻进衣缝,他下意识地抱住双臂。

他往后看了一眼,惊道:“老天爷!它们快追上来了!噢!”

卢卡斯没有往后看,只是用力挥舞马鞭。他的围巾早就被吹掉了,露出镇定而凝重的面容。

他揪紧眉头,嘴唇紧紧闭合,全身上下每一处都紧绷着,象雕像一样沉闷不语。唯有他手里疯狂加速的马鞭彰显他的真正所想。

他一直缄默,蓝眼睛直直地望向远方,突然小声说了一句:“我好象有点捕狮的经验。”

他的声音被风吹得忽大忽小,象断了片似的。但赫伦还是听到了,就象前世时在哄吵的地下角斗场一样。

赫伦心里一紧,象有根冰锥从头顶直刺入脊背,沸腾的血液因为这句话而瞬间结冰。他胸腔里热辣滚烫的情绪化为乌有,雷霆也不比卢卡斯的这句别有用意的话更有杀伤力了。

一种隐隐的、不详的预感从前世穿过来,与他曾经有过的担心合而为一,将他的心脏猛地一攥。

他的思绪越过今生的种种经历,回到了前世的那一刻;那时,卢卡斯手拿头盔,微笑着请求自己记住他的名字。

赫伦于瞬间清醒过来,抓住卢卡斯的手,急切地问:“你什么意思?!”

卢卡斯沉默着,使劲抽打几下马背。马被彻底刺激到了,惊狂地向前奔驰。

“卢卡斯!”赫伦焦急地喊他的名字,感到头晕眼花。

卢卡斯没有继续挥动马鞭了。他侧过身,一把搂过赫伦的脖子,捧起了他的脸。

月光将卢卡斯的脸照亮一半。他抿着嘴,表情十分坚定,睫毛被风吹得乱颤。

赫伦能看见他的瞳孔在逐渐放大,近乎半透明的蓝眼珠闪出类似仲夏白昼的亮芒,象蓝色海面上喷薄而出的日光。即使一语不发,他都能将所有的温柔通过这双眼传达出来。

赫伦有所预感。他抓着他的衣领,浑身颤抖,不住地摇头,耳边是嗡嗡的风声,眼前象泛起茫茫大水,视线愈发不清晰。风把他的长发吹到脸前,扎得卢卡斯有点疼。

“别这样……卢卡斯……别这样做……求你了……”他摒弃了身段,双眼湿漉漉的,卑微地哀求。

卢卡斯紧绷的面孔有所松动,把他被吹乱的头发拨到后面。他一直闭着嘴,眉头揪紧,扯出一个还算合格的微笑,硬是把骨子里的难受压制下去。

他静默一小会,将手指滑进赫伦的发间,吻了他。

赫伦更加激烈地回吻着,更象是他在主动索吻。

他抓紧卢卡斯的头发,闭着眼睛,用尽全身力气去亲吻,而不是象之前那样带着欲望和挑逗。

他特别动情,忘记了车里的塞涅卡,也忘记了身后的狮子,好象与卢卡斯一齐从这个凄冷残酷的世间分离出来。

卢卡斯搂着他的背安抚他,他们的气息融为一体。他轻柔的爱抚透过衣料,如狡猾细小的游鱼,猛地扎入赫伦的心房,搅动起天翻地覆的动静。

这一瞬间赫伦觉悟了什么。

这让他激动异常,心脏加紧了震颤,产生一种前所未有的皈依感,好象精神空虚的颓废者找到了值得托付灵魂的宗教。他涨红了脸,全身的血液再次沸涌起来,后背出了一层热汗,连耳朵都充了血。他抑制许久的感性得到释放,甚至觉得于此刻和卢卡斯一起死去也不遗憾。

他们没有吻得很久。卢卡斯推开他,冲他一笑,握起了手里的剑。

赫伦固执地抱紧他的肩膀,不让他动弹。他的气息紊乱,在卢卡斯耳边哽咽着:“我爱你……卢卡斯……”

卢卡斯僵硬一下,嘴唇轻颤。他的眼角微微弯起,刻上幸福的神采。他微微笑起来,动了动嘴唇,克制一下,还是说出口了:“别记着我。”

他给出了与当年截然相反的遗言。

赫伦一愣,在迟疑的瞬间后脖遭到一记撞击,立刻失去了意识……

第52章:失语的赫伦

赫伦再次醒来时,发现自己躺在一间简陋的房屋里。房柱由沙泥石头堆砌,棉被也是粗布织成,这是一间典型的平民住宅。

赫伦只觉得后脑酸胀。在他睁开眼的那一瞬间,昏迷之前的记忆就涌上心头,浮现在他眼帘内,梭子一般飞快地蹿过眼前。

惨白的月亮、卢卡斯的蓝眼睛、他说的话语,像烙刻在赫伦的灵魂里,与他的血液合而为一。这些记忆纵使头脑昏沉,都会一遍遍地重现,如尖钩子戳开心脏一样,勾出记忆时就是受苦之时。

赫伦艰难地坐起身,黑眼睛罩一层恍惚的雾气。他感觉血液里零零散散地流淌着那些痛楚的记忆,然后它们从四肢百骸慢慢回拢,聚集成一团结石般的硬物,硌在自己的肺部,不上不下,像是要把自己生生憋死过去。

“您醒了?!”一个很稚嫩的童声传过来,带着惊喜的语气。

赫伦没有说话,只是懵懵地点了点头。他顺着声音看过去。

一个小孩儿抱着塞涅卡,圆脸大眼睛,一脸稚气的微笑,脚边还有一条欢腾地摇尾巴的小狗。

赫伦觉得这张孩子脸有点眼熟,包括那只腿短身子胖的小狗,却追溯不到具体的记忆。

小孩儿从抽屉里翻出一块红纱,冲赫伦摇了摇,笑着说:“您还记得我嘛?那天……我把您的车窗纱撕了下来,您宽厚地饶恕了我。”

赫伦想张口说话,却发现自己出不了声音。他觉得喉咙像被一层蜡封住,一个字也挤不出来。

他捂着脖子咳嗽半天,眼前逐渐溢满黑气。他的视野愈发模糊,呼吸短促起来。

小孩儿有点奇怪,他慢慢走近床边,“您怎么了?”

赫伦哆嗦着,比划了一个写字的动作。小孩儿明白他的意思,为他拿来蜡板和刻笔。

赫伦想了想,许久才写道:“你见到一个金发碧眼的奴隶没有?”

小孩儿看一眼蜡板,摇了摇头:“您的马疯了一样闯到城区,把油坊的橄榄油桶都打翻了,还碾死了一只会下蛋的母鸡!最后还是被几个马夫一起制服的。我看见车窗上被撕了一半的红纱,一下子就想起您了。”

他回想着,“您昏倒在车里,身边就只有这个小娃娃。当时他还在大哭呢!”

他伸出胳膊,把塞涅卡一托。

塞涅卡已经醒了,十分乖巧。除了原本的胖脸小了一圈,脸色没有以前红润外,还算没有太大的变化。

他看见赫伦,冲他笑起来,咿咿呀呀叫着。两片唇瓣咧开,鼓起的大脑门在烛光下微微发亮。

赫伦看着可爱而无知的婴儿,心里一阵钝痛。

他接过塞涅卡,直接下了床,从随身携带的钱袋里掏出银币,赏给他一些钱。

“您要走了吗?”小孩儿捏着钱币,有些担忧地说,“我的父亲是医生,他说您的头部受到撞击才会昏过去,需要好好休息。”

赫伦僵立着,怅然若失,思绪游离到远方,整个灵魂好象都随着思绪飘到极远处了。

他愣了半天,才想起拿刻笔,写道:“给我找个马夫,我需要去郊野一趟,就是现在!”

小孩儿瞄了一眼,没敢反驳他,抱起小狗就跑去外面了。

他住在穷人聚集的街区,邻居就是一位供贵族富人使唤的公共奴隶,职业便是驾驶马车。

车夫是个老实忠厚的穷人,接过赫伦的钱币时,还下跪道了谢。

……

赫伦晃晃悠悠地坐着马车,再次回到郊野。他抱着塞涅卡,在车夫的搀扶下走到与卢卡斯分离的地方。

郊野的寒风不减,呜呜地涌动在他耳边。月亮已经走到夜幕中央了,依旧散发着惨淡的白,好象环境的冷都是由这轮寒月吐出来的。远方浮动着连绵的黑山,近处是坚硬的黑荆棘。唯有枯黄干燥的草丛,证明这个地方还有颜色。

赫伦的斗篷被吹得鼓起,肺部里无形的结石还在浮游着。他顺着沿路的小径,哆哆嗦嗦地走着,嘴唇越来越抖。

郊外早已没有了狮子。赫伦走了很久,在一丛枯草上看见了半干涸的血迹。

他眼前发黑,喉头吞咽一下,继续往前走。

他不知道自己走了多久,像一个带活气的尸体一样走着;最终,他在粗糙沙石间捡起了卢卡斯的剑。

赫伦趔趄一下,用手捂着嘴,耳边响起雷电爆裂的声音。他的眼前逐渐漫起黑水,漆黑一片,此刻他什么也看不见了。

车夫扶着他慢慢走回马车。根据蜡板上提前写好的指示,他驾着马车,将赫伦送回了家。

赫伦恍恍惚惚地下马车,走进自己的家宅。

奴隶们连忙迎上来,女奴接过他怀里的塞涅卡。

赫伦刻写了命令,捂着胸口往前走着。

他手里拿着卢卡斯的剑,腿脚像失去了重量,越来越轻飘。他什么都看不清楚,眼前分布着零碎的光芒,脑袋里象有一滩沉滞的油脂在乱晃。他的呼吸逐渐微弱起来,胸口间的闷郁块儿愈发往上提,马上就要呕出来。

终于,他承受不住,软绵绵地跪倒在地。

他抓着前襟,急促地喘息几下,喉头一疼,就吐出了一滩血。

……

加图索接到口信,拉起睡梦中的苏拉,当即赶到表弟的家宅。

苏拉在见到塞涅卡的那一刻,死去已久的灵魂又复活了。她失去神采的眼睛被点亮了,枯萎的皮肤在见到儿子时丰润起来;好象一具白骨迅速生长起血管和皮肉,五脏六腑重新开始运作了。

她搂抱着塞涅卡,拼命亲吻他,一边吻一边哭。

加图索没能在中庭里见到赫伦。按照礼仪,赫伦应该亲自在中庭迎接他们。

他产生一种不太好的直觉。

他没有告诉苏拉,径自去了赫伦的卧室。

赫伦僵硬地躺着,面无血丝,嘴唇也泛白,柔软的长发散落在枕被间,被子盖到他雪白的颈项。他的黑眼睛直愣愣地盯着帷幔,也不眨眼,完全失神,没有了聚光,像蒙上灰尘的两颗黑珍珠。他的呼吸似乎只出不进,像一只空洞的空壳子。

“我的天哪!我亲爱的赫伦……”加图索走到床边,震惊地说,“你怎么了?!”

赫伦没有反应。

加图索很惊慌。他坐到床边,摇了一下他的肩膀,问:“我的表弟……你看上去就像丢掉了灵魂……”

赫伦缓缓移动眼珠,视线漫无目的地撞上加图索的眼睛。就这样,他看了加图索半天,才意识到表哥来了。

他无声地坐起来,靠躺在枕头上,拿过床边的蜡板。他停顿半天,捏着刻笔的右手不停颤抖,颤巍巍地刻写道:“他还是死了。”

“谁死了?!”加图索惊道,“天啊!你不能说话了吗?我的天啊……”

他震惊地叫嚷着,脑门感到一阵凉意,脑际里掠过许多惊险恐怖的场面。他甚至觉得赫伦已经疯了,不然不会写出这么荒诞的话。

他握住赫伦的手,惊慌地问:“你是怎么救出塞涅卡的?”

赫伦思维混乱,头发散乱地披下来,显得很病态而脆弱。他躺回靠枕,眼窝泛红,脸色黯沉得像蒙了一片灰纱。他大口大口地呼吸着,像即将溺水而亡的人。

加图索赶紧把他扶回床上,给他盖好被子。他并不认为,此时的赫伦能够清楚地说话。

赫伦的情绪激动,卢卡斯的死亡如针扎肉,给他造成极大的刺激。他的力气像是随着喘息渐渐被抽走,很快就蹙着眉陷入了昏睡。

加图索安顿好表弟,将纱帐放了下来,叹了口气。

他找到一个奴隶,问:“你的主人之前去哪儿了?”

“不知道。”奴隶摇了摇头,一脸茫然:“他只说要出门,让我们准备马车,就带着护卫走了。”

“他带谁一起走的?”

“卢卡斯,但他并没有回来。”奴隶说,“他是个勇敢威猛的角斗士,主人非常信任他。”

加图索想到那个强壮健硕的身影,心里一紧。身为政客的敏锐直觉,让他多少有些了然。

“照顾好你们的主人。”加图索命令道,“明天我再来看他。”

奴隶唯唯诺诺地答应了。

……

第二天清早,在奴隶给水钟蓄水时,加图索就带着苏拉一起过来了。

赫伦已经起床,坐在镜前梳理头发。

他神情木然,原本如星辰般璀璨的眼睛涣散无光,好象遮了一层云翳。身上只穿一件内衬衣,小腿和脚全部光裸着,就这么踩在冰凉的大理石上。他深刻纤细的锁骨线影影绰绰,被长而凌乱的头发半遮住;而他极为端美的五官也因为柔和的鬓发,使他雌雄莫辨,甚至有种病态美。

他拉扯着绳子,将长发系成类似马尾的一束,通过面前的铜镜看向身后的加图索夫妇。

加图索注意到,今天他没有点燃熏香。

“赫伦?”加图索咳了咳,试探性地喊一声。

赫伦静默着,拿过蜡板,缓慢地刻写道:“我不想参选护民官了。”

夫妻两人走过去,看一眼蜡板。

加图索轻叹道:“我亲爱的表弟,你恐怕做了个很愚蠢的决……”

苏拉捂住了他的嘴,朝他使了个眼色。

她走过来,蹲下身子,揽着他的腰,用她充满母性的、温柔的口吻轻声说:“护民官不要求辩术水平,只要政见正确,凭借你的贵族出身,一定能争取来。”

赫伦摇摇头,将蜡板和刻笔丢到一边,不再写字了。

他的肩膀轻轻颤抖,额角开始冒汗,睫毛隐隐泛出水色。他呼吸得越来越快,用手指挡在嘴前,无法自控的模样,完全失去了养尊处优的作派。他就像一只被吹到极限大的皂角泡,敏感至极,一阵微风就能将他粉身碎骨。

加图索走过来,揽着他颤抖的肩膀,说:“我想……那个卢卡斯……应该不想见到你这样,假如他还活着的话。”

赫伦猛地一顿,停止了颤抖。

加图索继续道:“他以最健壮的身躯迈向冥河,不该换回这么一个脆弱的你。你觉得呢?卢卡斯的主人?”

赫伦安静地低下头,一语不发。

他散乱无序的思维有所收敛,破碎成碎片的灵魂开始拼凑。这句话给了他一点理智和斗志。

第53章:达荷的邀请

赫伦平息一会,把布鲁图斯的威胁信交给加图索,在蜡板上刻写了整件事情的经过。他虽然不能开口说话,但写字的能力还没有丧失。

苏拉给赫伦重新梳了头,还烘培了果酱面包。夫妻俩没有逗留很久就离开了,他们需要将这件事上报给法院。

赫伦腿脚打着晃躺倒在床,一条腿无力地耷拉到床外,骨线明显的脚踝骨像光影交织而成的工艺品。

他歪过头看向窗外,阳光穿透玻璃窗打在他的脸部,金黄的碎色翩跹于他的眉眼。夹在浓厚繁密的睫毛之间的,是黯淡无彩的黑眼珠。

他捏起手腕上的小短剑,在床头的铜盆里洗干净,对着阳光来回划过眼前。

短剑投射的一道阴影扫过他的脸。

下意识地,他在模仿当年卢卡斯的动作。

他的眉头开始剧烈打颤,睫毛根部泛起一圈红色,一汪泪水在眼眶里慢慢凝结,好象在巨大热力与挤压中瞬间凝固的琥珀。

有些伤心事是绝对不能回想的。一旦回想,那就像锯子凿刻心脏一样,把每根血管都割断,每根脉络都被研磨成齑粉,每一寸皮肤都被灼烧成油脂。

除了痛,他还冒出精神上的缺失感;像深埋地下的老树根被连根拔起,像狂热的信徒眼睁睁地看着圣殿被摧毁。总之,是长久寄以为生的灵魂支柱发生了断裂。

他缩起身体,不住地哆嗦。很久,他才镇定下来。

他无声地亲吻指间的蓝戒指,披上一层斗篷,光着脚,恍恍惚惚去了书房。

他不想让卢卡斯的生命消逝得没有价值。

……

当法院的人赶到布鲁图斯的家宅时,他已经成了一具被冻僵的死尸,双臂扒在格奈娅的床边。

床上的格奈娅早已面目全非,四肢扭曲成夸张的角度,肚子被剖开,内脏零散地拖拉出来。她僵硬的皮肤灰黑得像涂了一层炭灰,满地都是痂皮似的的血迹。她的死状非常的可怕。

布鲁图斯被定罪为弑母和绑架,之后又畏罪自杀。他和格奈娅的尸体被扔在荒野,为饥饿的豺狼和秃鹫所啃食。

而他唯一的家宅,也被神官定义为不祥之地;没过几天就被奴隶们推倒粉碎。

赫伦得知这个消息时,没有得逞似的欢喜雀跃。那对母子的死如雁过刮空,没留下一点影子。

他依旧是坐在书桌前,阅读哲人政客的理论,将不感兴趣的东西存蓄在脑海。他的手里静悄悄地抱着暖炉,斗篷换成了黑色,再也不点熏香了。

他在为护民官的选拔做准备。

加图索动用了一些政治手段。如果没有意外,下一任护民官手到擒来。赫伦需要做的,不过是一些走过场的东西。

他就这么井然有序地生活,很难感到饥饿或是口渴等正常的需求。

对他而言,吃饭喝水不过是一种既定任务罢了;活着的人都要这么做,他只是随大流。

菲碧对他的失语有所耳闻,也知道他想进入仕途。

她像久旱逢甘露一般,终于寻觅到一个令她惊喜的机会。

兴师动众来到波利奥时,菲碧没有很快下车。她在脖颈处补涂一些东方香油,拿出小镜子,在亮丽的红头发上抹点橄榄油,将胭脂细腻地点在嘴唇和脸颊上。

她端正一下脖间的黄金项链,呼了口气,捧起一颗被打磨得光滑的天然陨石,走下马车。

罗马人将陨石当作神的使者。他们会在陨石坠落的地方盖起钟楼来供奉。富有的皇帝和贵族,还会以陨石作为陪葬物。这种珍贵的石头,会在暗处散发永恒的荧光。

赫伦在中庭里迎接她。乌黑的斗篷领和黑而直的鬓发间,是一截苍白细长的颈项。

他的手中捂着蜡板。这已经成了他与人交流的工具了。

“赫伦,我知道你现在不能说话。”菲碧很体贴,“那你就听我说。”

她调整成正立的姿势,将镶着金线的头纱罩好,双脚一本正经地贴紧,整个身体紧绷绷的,好象一个等待长官检阅的士兵。

那种直白坚毅的男子气概,此刻也从她温婉柔弱的外壳中破土而出了。

“我的舅舅在昨天去世了,他终于逃脱了病魔的摆布。”她说,“我的表弟路奇卡会是下一任皇帝。也就是说……与我结婚,会在仕途上顺风顺水。”

她涨红了脸,嗫嚅道:“我已经表明无数次了,但你总是看不见。我今天来,就是想问,你……愿意娶我吗?赫伦?”

赫伦面色淡漠,迟迟没有反应。

菲碧捧起陨石,殷切地说:“这是夜光石,你也知道它值多少钱和土地。它的光是从天上来的,永远没有消弭的那一天。”

她顿一下,“它可以算作……我的嫁妆……”

赫伦拿起蜡板,刻写道:“我不喜欢这种光。”

菲碧有点惊疑,呆愣地僵站着。

赫伦继续写道:“我更喜欢天鹿星座的那种光。”

“天鹿座?!”菲碧有些摸不着头脑。

赫伦点点头,刻写了命令,让奴隶拿来一本羊皮卷。

菲碧打开书卷,上面是乌米娅的悲欢故事。

她看完了,随手一叠,迟疑地问:“你为什么要让我看这个故事?”

“我想问你一个问题。”赫伦写道,“如果不论性别,你也像故事里的人和神一样,喜欢上了乌米娅。那你会选择什么身份?”

他提着笔悬空,顿了一会,“我只会考虑和答对这个问题的人结婚。”他继续写道。

“当然是宙斯!”菲碧没有半点犹豫,“他英明神武,最终和乌米娅白头偕老的人可是他!可以说,他占尽了所有好处!”

她用手脚比划一下,有些眉飞色舞。她清亮纯洁的眼睛不染风霜,缺乏一颗苦难才能孕育的多情心脏,使她永远看不清故事里的人世悲凉;好象一个艰难学习读写的幼儿,大声朗读或刻写着文字,却探究不到字面之后的深意。

赫伦轻笑一下,写道:“你答错了,正确的回答是天鹿。”

菲碧其实并不在乎答案本身,她只在乎赫伦是否同意与自己结婚。

但嫁妆丰厚的她还是被拒绝了。

她闷声站了一会,头纱被风吹掉了,红头发也被吹得凌乱,衣袖吹得翻飞。全身上下只有黄金项链还沉甸甸地挂在脖子上,一动不动。

她抬起头,冲赫伦象征性地笑了笑,又忧伤地沉郁下去。

两人陷入了静默,最终还是菲碧先开口:“这个夜光石我拿回去了,送给将来真正抱我进门的那个人。”

赫伦点了点头,没有多说什么。

这段充满女性勇气的单恋,就这样在沉默中夭折了。

……

自从拒绝了菲碧,赫伦的中庭变得更加冷清,只有加图索和苏拉才会来看他。

他愈发孤独,失去说话能力的他甚至有点自闭。成夜成夜的失眠,使他颇为焦躁和敏感。他的头发长得很快,也不怎么打理。

他大部分的时间都用来看书,好象书卷成了身体不能分割的一部分,抑或是他逼迫自己将精力转移到书上来。

加图索请了医生,让他为赫伦治病。拿惯窥器和骨钳的医生难以诊断他的病症,因为他的发声器官完全正常。

最后,医生只好得出结论:他被魔鬼的巫术封住了喉咙。

就这样,赫伦在重压下坚持读书。他写出的政论也逐渐丰满和有说服力。即使是他的废稿,奴隶在捡起来处理掉时,都会看得津津有味。

他意识到,苦难和坎坷能让人更懂得思考。

以前在看到贫苦的奴隶时,他只是一扫而过;而现在,他会思考怎样改善他的现状。以前见到丢了粮食的农民,他都是麻木冷血;现在却会尽量去体谅他们,还会大方地捐钱给予一点补偿。

卢卡斯的死所带来的伤痛,将他体会人间苦楚的能力唤醒。他的冷血,渐渐被卢卡斯暖化了。

以至于他只要听闻这个世界的不公与痛苦,那颗伤痕累累的心脏都能感同身受地震颤;好象心脏也有了灵敏至极的嗅觉,随时随地都能闻到同类的气味。

赫伦本以为自己的生活要在无意义的忙碌中终结,沦为一个庸碌无为的政客。

——直到这天,一个脸上带疤的人出现在他的门前。

赫伦接到禀报,走到中庭时,看到一个跟卢卡斯体形很相似的奴隶。

他身形高壮,嘴唇紧紧抿合,脸和脖子被晒成很健康的肤色。他的肌肉和卢卡斯的不相上下,一看就是个角斗士。

他神色复杂,见到赫伦时嘴唇抖动几下,像是有什么不可抑勒的言辞隐隐鼓动着,随时想要冲出嘴唇。

“我叫列维,是安敦尼大人的手下。”他伏低身子,自我介绍道,“他叫我给您带来口信,邀请您来安敦尼做客。”

赫伦直接写道:“不去。”

列维面带为难,继续道:“主人说……您如果去了,会见到一个您非常想见的人。”

“我没有想见的人。”赫伦木然地写道。

列维哽了一下,欲言又止。他甚至有些着急,脸颊泛有潮红色,高高的脑门都出了一层汗。

他抓挠一下自己的下巴,焦急地劝道:“您去吧!不会后悔的!我发誓!”

赫伦疑惑起来,写道:“那个人是谁?”

“主人不让我说。”列维满脸遗憾,语气非常急切,“但是请您相信我!”

赫伦想了一会,点了头。

第54章:复活

赫伦来到达荷的家宅时,惊觉这里有了天翻地覆的变化,和婚礼那天完全不同。

壁画上原本是女神出世的艺术画,现在已经成了全罗马的版图。

值得一提的是,犹太行省的部分是由朱砂勾画出来的,和首都罗马城一个颜色。比起其他描着黑线的行省,犹太就尤为耀眼夺目。

总之,这里的政治气息显得很浓重。

达荷直挺挺地站在中庭里,斗篷的颜色是细腻的灰,很洁净,像灰喜鹊胸脯上耸起的绒毛。他屈起一只胳膊横在腹前,抬头挺胸,面对大门,这是政治家的标准站姿。

他往左挪了一小步,使大门正好处于视野的中央。

“波利奥大人,您的到来使安敦尼蓬荜生辉。”他冲赫伦虚伪地笑道,“请允许我赞叹,您的形貌是全罗马的财富。追求美丽的本性,会让人们对您前赴后继的。”

赫伦神情淡漠,跟他礼节性地握了手。

达荷从天井掬一把水,看似漫不经心地洗手,亲切地笑道:“据说,蜡板已经成了您的嘴巴。上天那么吝啬,不会把所有的好处都给一个人,对吗?”

他用丝帕擦干净水珠,正过身来。

赫伦冷着脸,写道:“你的弟弟布鲁图斯已经死了,还是以畏罪自杀的名义死去。”

“我知道。”达荷轻松地笑笑,面不改色,“这并不是什么秘密。他是个愚蠢的东西,也是个小心眼的家伙。他将兄弟情视为像废纸一样可丢弃的东西;我也同样如此。”

赫伦对他心生不屑,“你劫持了加图索的孩子?”

达荷不置可否。他轻轻笑起来,和颜悦色,轻描淡写地说:“您可以把这归结为,权力金字塔的一处石阶,或是指向政治抱负的巧妙的小手段。”

赫伦一时间捏紧刻笔,没有写字。他身体僵直,冷漠地望着他。他的眉眼流露出锐利,刀剑一样射出来,使他像大战临前的斗者。

“噢!如果我不知道您没有证据的话,一定会被这样的您给吓到的。”达荷揶揄道,那双酷似布鲁图斯的黑豆眼睛狡猾一转,使赫伦想起下水道里那些自认为机灵的老鼠。

赫伦捏紧刻笔的手指又松开,片刻后写道:“你找我来,打着什么鬼主意?”

达荷饶有兴致地看着他,半晌后开口:“加图索为你打点好一切。不出意外的话,你会是下一任护民官。”

他继续道:“但这并不重要,重要的是你将成为我的政敌。而我作为一个谨小慎微的人,希望把所有可能的敌人掐死在摇篮里。”

赫伦的脊背紧绷起来,“所以你要杀了我?”他写道。

“不。”达荷低笑两声,“我只是希望你放弃参选护民官,并且永远不能对我构成威胁。”

赫伦摇了摇头。他不再写字了,干脆利落地收起蜡板,面色倨傲,以示要结束这场荒唐的谈判。

达荷走上前一步,一直微抬的下巴压低一些,使他的眼窝处有一片阴影,半张脸都隐没于阴暗之中。他本来清亮的声音就从阴暗中传来,染上一些见不得光的气息:“我有筹码在手,希望您慎重考虑。”

他侧过身,做了个开路的手势,脸上带着神秘的微笑,“请随我来。”

……

达荷手捧蜡烛,另一只手护着烛苗,不紧不慢地走进地下室。赫伦跟在他身后。

地下室的空气十分潮湿,死气沉沉地沉滞着,好象无形的青苔一样糊在人的脸上。甬道被挖掘得很方正,墙壁挂着一排整齐的火把,半死不活地燃着。

在这类似坟墓的环境里,达荷手里的烛光扩散成一团黄光,蚕茧一样将他包裹起来;倘若这黄光更浓密些,就显得他好象作茧自缚的桑蚕。

他在一个转角停驻,烛苗晃荡一下。他转过头,烛火摇曳的光与影像大手一样摸过他的脸,使他的面目有点狰狞。

他指了指前方,朝赫伦笑道:“这就是我的筹码。让我看看,您为他让到什么程度。”

赫伦走过去,转过身来。

这一瞬间他感觉身处幻梦,意识与肉体分离,像被击碎一样飞溅到四面八方。

出于本能,他猛地上前跑几步,又戛然停下来。

一个金头发的人被绑在尽头的十字架上,低垂着头,腰上腿上缠着纱带,渗透出斑驳的猩红。他的嘴被一只小铁罩固定住,铁罩由一根一根灰色的细铁焊接而成,挂到他的耳后。他的锁骨像锯子一样盘踞在肩膀,健美的身体在衰弱地呼吸。烛光从他的肩头倾泻而下,滚落到脚边。

他的姿势很有仪式感,使他像一个即将被焚烧而死的祭品,十分悲壮。

护住他心口的棕红色皮甲,即使赫伦衰老到意识不清,都如海底的珊瑚礁一般在记忆里鲜明、巍然不动。

那是他的卢卡斯。

卢卡斯听见动静,金毛刷似的睫毛一抬,海蓝色的眼睛暴露无余,罩一层重伤带来的血雾。

他的眼光本透着股机敏和凶狠,在看到赫伦时就迅速冻结成冰,然后哗啦一声碎裂掉了。

赫伦眼前发黑。他使劲眨几下眼,居然感觉到一丝惶惑。他下意识地移动脚步,越走越快,最后跳过去,迟疑地抬手,轻摸卢卡斯的金发和蓝眼睛。他的大脑被撞击得生疼,似乎没有了血液,险些要昏迷过去,他甚至觉得这是有人盗窃了卢卡斯的外壳,用来欺骗自己的。

他捂着嗓子,感到一阵旋风以雷霆之势横扫过脑际,造成一片狼藉。他呼吸得越来越快,腿脚不受控制地摇晃。他死去的、沉寂的血管和皮肉,于此时迅速地鲜活起来,干枯的灵魂再一次充起了血,巨大的跌宕将他灭顶。他的心脏像是被袭击过一样,砰砰直跳着以作最有力的反击。

沉封已久的咽喉开始颤动。那些流动在血液里的、支离破碎的伤痛,都汇集成一股类似铁锥或石锤的坚硬东西,将封住喉头的诅咒打破了。

卢卡斯复活了,赫伦也是。

“卢……卢卡斯……”他喊出他的名字。他发声了。

因为铁罩的缘故,卢卡斯不能出声。他的眼睛微微颤动,喉头动了一下。他并不希望赫伦出现在这里。

达荷捂着嘴低笑着,阴险的笑声从手指缝里传出来。他的眼睛里伫立着两点黄光,随着晃动的眼珠乱跳。

“您会说话了呢,波利奥大人……”他说,“您的反应,让我觉得自己胜券在握。”

赫伦剧烈地咳嗽几下,丢掉手里的蜡板。他弯下腰抽几口气,好象要窒息一样。死而复生的灵魂,显然没有能力操纵激动过度的身体。

“如果我的调查没错,这个叫卢卡斯的奴隶是您的心腹。他的皮甲料子精良,比有些贵族的皮靴还要昂贵。我相信只有极为受宠的奴隶才会有此殊荣。”达荷走过来,用烛苗对准卢卡斯,晃悠几下。

“一个以使唤奴隶为乐的贵族,要想寻觅到忠心耿耿的心腹,这可是难于登天的。”

“……放了他。”赫伦有气无力地说。

“当然可以。”达荷笑道,“前提是您必须退出护民官的选举,消失于政坛。”

“我可以退出。”

“口说无凭。”达荷说,“我要您将名下的玫瑰园转让给我。”

赫伦直起身子,从眼梢斜斜地看过去。他的头脑尚未清明,眼睛还很模糊。达荷有点驼背的身影在朦胧的视野里游荡,烛光从下至上打亮他神色狡猾的脸,像极了一只飘忽不定的邪恶游魂。

赫伦喘息着,口齿还不怎么清晰:“你想要我的钱财……”

“不,我想让您堕落为骑士,从元老阶级跳出去,永远没有资格与我抗衡。”

“可以。”赫伦没有犹豫,指了指卢卡斯,“放了他,现在……”

达荷满意地点点头,递给赫伦一张纸。这是让出玫瑰园的合同,赫伦果断地盖了印章。

奴隶走上前,将栓住卢卡斯的绳索剪开。赫伦手忙脚乱地把禁锢他嘴巴的铁网罩取下来。

卢卡斯奄奄一息,嘴唇已经干裂泛白了。他面色苍白,一点活人该有的血色都没有。他的眼皮重重地下坠,眼缝间透出蓝色的微弱光芒。他所有的强悍和锋芒,现在都消弭了,只有一具看似强健的身体;好象一个弱不禁风的小孩,穿戴着唬人凶悍的服装和面具,实则毫无攻击力。

恍惚中,他搂过赫伦的腰,下巴搭在他肩上,气若游丝地说:“赫伦,你来了……”

他忘了称呼赫伦为主人。

赫伦心里一酸,眼里要有晶亮的液体流出来。他抱着他,抽泣几下,眼前泛起漫漫大水,金黄烛光和卢卡斯的金发在视野里搅成一团。

许多许多的话语卡在喉头,卢卡斯总能给他的灵魂致命一击,也能强行将他复活。他觉得自己的身家性命和信念灵魂都拴在卢卡斯手里了;只要卢卡斯一点头,他就能做出许多违背常理的事,哪怕是再死一回。

他低下头,轻轻咬了卢卡斯的肩膀,再颤抖地开口:“我真是恨死你了……卢卡斯……”

两人艰难地乘上马车。

赫伦将卢卡斯的头揽在胸前,拍了拍他的脸,焦急地说:“卢卡斯,别睡……”

“我知道……”卢卡斯圈着他的腰,衰弱地呼吸着,“您不该把玫瑰园让给他……元老院……”

“去他妈的元老院!去他妈的政坛!”赫伦打断道。他的眼圈泛红,眼眶里全是流转的雾气,马上就要流淌出来,“我是你的赫伦啊……”

卢卡斯只是抱紧了他,什么都没有说。

第55章:人生的意外

赫伦将还活着的卢卡斯带回家时,所有的奴隶都震惊了。

他给加图索写了信,用莎草纸说明了一切。

卢卡斯伤得很重,整个人处于半昏迷的状态,眼皮已经无法睁开,脸色苍白至极反而发暗。他的鲜血渗透了绷带,触目惊心,血淋淋之中透着股刚极易折的脆弱。他已经神志不清了。

赫伦和奴隶七手八脚地把他架回屋里,找来了医生。

卢卡斯的腿和胳膊都有骨折,原本割过肉的小臂有点溃烂,医生用手一压,就能流出青黄色的脓水。他失血非常严重,呼吸愈发微弱,好象一个失落的灵魄徘徊在通往冥界的冥河岸边,稍稍一探脚就能栽下去溺死。

医生切掉了他的腐肉,用骨钳剥离掉碎骨,做了个相当细致而漫长的手术。

等到医生满手鲜血,头上挤满汗珠时,夜已经深了。

根据医嘱,卢卡斯已经没有性命之危。他只是需要静静地躺在床上,喝大量的具有调理和愈合伤口作用的汤药。

手术之后的卢卡斯洁净很多。他在药草汁里泡过,连头发都像梳理过的金丝线,一根根地埋藏在枕头缝间。

他安静地躺着,气息沉稳下来,透着股隐约的血腥气。他疤痕遍布的皮肤是如此厚重宽壮,即使手无寸铁都好象披了一层铠甲;而他受伤的本体此刻已经蜷缩在这具躯壳之下了。他的嘴唇就如曾经临死时那样干燥,结出一层薄薄的干皮。

赫伦支走奴隶,坐到他的身边,与他十指胶合。他把烛灯拿近点,他想看清楚卢卡斯的脸。

卢卡斯虚弱地睁开一条眼缝,与他对视。

他们都沉默了一会,还是卢卡斯先开口:“我是被列维救下来的……”

赫伦竖起食指,堵住他的嘴唇,纤细的指头就这么嵌进他稍微干硬的唇间。“你先别说话。”他说。

赫伦开始抚摸他的脸。他的指头在他的眉骨处打圈,掠过金眉毛里隐藏的小痣,指肚轻轻按压扎手的睫毛。卢卡斯微微颤动的眼睑,饱满圆挺的颧骨,热度依旧的皮肉,都被他仔细地感受着。

他曾在初吻的海边有此举动,现在又做了一遍。

他平展的眉毛逐渐揪起,视线愈发模糊。他颤抖地握起卢卡斯的手,贴在自己的脸颊上。他的眼角发红,神情居然有点委屈,使他很像一个被宠坏的、蛮不讲理的小孩儿,对挚爱自己的父母过分地苛责。

卢卡斯叹一口气,手滑到他的脖子处,轻轻一用力往怀里一搂;赫伦就顺势躺下,枕在他没有受伤的那边肩膀上了。

卢卡斯垂下眼,打量着他,片刻后说:“我早就习惯了这些的。”

重伤的他还要反过来安抚赫伦。

赫伦倒也心安理得地接受了。

他抱着他的腰,闻到卢卡斯身上血腥气和药草味混杂的味道。这种浓郁沉厚的味道,迎面扑过来,钻进他的鼻尖,滚动在他的血液里,强行冲开理智压制感性的门锁。他抑制欲望的理性被勾破出一个口子,于是滚烫的性欲从中喷涌出来。他的灵魂随着卢卡斯的回来复活了,同时还有人类最不能忘怀的性爱之念。

赫伦的脸一下子热辣了,心脏再一次充起了血。

来自卢卡斯的熟悉的味道,立刻就让他硬了。

他贪婪地闻了两下,好象神话里以某种气味为生的精灵。这种气味翻滚在他的胸腔,似乎将他整个人都打上卢卡斯的标记。

这种标记感,让赫伦无比满足。

“我因为你……差点说不出话了。”他没有痛楚地说出这句话,竟然带着点撒娇的意味。

“还记得你之前对我许下的誓言吗?”他朝卢卡斯的怀里挪了挪,“绝不以命护我,绝不在我眼前死去,不然我就得病痛残疾、仕途不顺。而这些,全部都实现了……”

卢卡斯心里一沉,手臂一弯就把他搂紧了。他亲了亲赫伦的额头,那种迷人的血腥气就又传过来,如石墙沙泥一般疾速垒起,好象将赫伦禁锢在里面动弹不得。

赫伦心如擂鼓。

他感觉自己被卢卡斯充满,从心脏到皮肤,都浸透了这股血腥气。

某种程度上,他的性欲得到了变相的满足。

他用自己光裸的脚背去慢慢磨蹭卢卡斯的脚掌,颇有点挑逗的意思。

卢卡斯捏起他的下巴吻他。赫伦抱住他的后脑,抓紧他的金发,同样渴求地吻着。他们的唇齿交缠,唾液也是,有一种至死不渝的胶粘。

毋宁说他们是在庆祝生离死别之后的重逢。

赫伦更加狂乱一些。他很想抚摸卢卡斯的身体,手便慌不择路地滑到他的脖子,又顺着纹理移到他的颈动脉处。那里有鲜活的脉管砰砰直跳,如狡猾尖利的电光,沿着细密的血管就逆行到他的灵魂和骨髓。这证明了卢卡斯还活着,多么富有生命力。

赫伦被这种蓬勃的生命力驱策,呼吸愈发粗重。他非常想跟他做爱,而且是十分激烈、极致到骨子里以命相博的那种。

但他更想说一句与做爱无关的话。

他推开卢卡斯,眼睛泛着水汽,睫毛也如丝缎一样亮晶晶的。他的眉眼颤动几下,目光有点躲闪。他的模样好象是在告白,从眼角到双颊都泛起红云,“我想你了!卢卡斯!”

卢卡斯神色一滞。这些朴实无华的词语,却十分打动人心。这不是因为语言的魅力,而是赫伦说话的情感胜过语言本身的涵义。

卢卡斯摸了摸他涨红的脸,揩去额角的汗水,片刻后把他拥入怀中,神情复杂地说:“我也想您了,直到现在都是。”

赫伦平息一会,在他的颈窝吐出热气。他得到卢卡斯真诚的回应,才有所安心。

许久后,他沉沉地开口:“告诉我你所经历的一切。”

卢卡斯并没有松开手,说:“还记得我曾经在布鲁图斯家做卧底吗?那段时间我的工作就是喂狮子。”

他顿一下,“动物也有人的灵性。也许那一个月的喂养微不足道,但足以在千钧一发时将我悬在狮口的性命挽救过来。它们到底还是没能成功地咬死我。”

“列维是谁?”赫伦问,“我从没听过这个名字。”

“他是达荷得力的心腹,也是我的朋友。”卢卡斯说,“当年在角斗场上,他就从老虎的嘴里把我拉了出来。那天,狮子咬住了我的腿,还是他从天而降,再一次救了我。”

他的声线转低一些:“那天晚上,达荷和他一直在暗处里监视着我们。因为怕染上命案,他从头至尾都没有出手。他是个谨慎到血液里的小人。”

赫伦想起那个宽健的身影,恍然地说:“看来那天来找我的,就是那个列维了。”

“他救了我。但他只是奴隶,也向主人发过惊天动地的誓言。他所能倚靠的,只有他的主人;除了安敦尼,他无处可去。头脑简单的奴隶无权干涉贵族的利益纷争,他只能听从他的主人,将快要虚脱的我带回了安敦尼。”

“噢……他眼睁睁地看着达荷做了邪事!”赫伦喟叹,“但我不得不说,他救了你。”

“达荷简简单单地给我包扎一下,就是为了拖延我的寿命,作为对抗您的筹码。他想赌一把,看看我这个奴隶能否换回一座玫瑰园。”卢卡斯说,“结果……他还是赢了。”

赫伦有些忧心。他搂紧了卢卡斯,脸上流露出沉重。

达荷虚伪的假笑鬼魅一般飘忽在眼帘之内,挥之不去的噩梦景象。那是个可以微笑着杀人、面对剥皮削骨的酷刑也能云淡风轻的人。他的亲切面具似乎钉在皮肉上,永远也拿不下来,让人猜不透他的真实所想。

赫伦感到一阵恶寒,“达荷是布鲁图斯的亲哥哥,但他可比他的弟弟难缠多了。他就像洞窟里的蛇那样滑腻狡黠!”

卢卡斯豁然,“原来是这样……难怪塞涅卡会出现在布鲁图斯那里。一切就都说得通了。”

……

赫伦大幅削减家宅的支出。虽然没有了玫瑰园,好歹他还有公共浴场。浴场的利润明显要比玫瑰园少许多,但也足以让他温饱,尽管他没有了受人人景仰的元老身份。

他将政论丢弃一边,照顾卢卡斯很悉心。高兴时也会亲自下厨,为卢卡斯煮一碗加藏红花的骨头汤。

卢卡斯溃烂的胳膊渐渐愈合,留下了一块扭曲扎眼的疤痕。他破碎错位的骨头和筋脉,都在药草和伤药的追击之下,逐渐回到了正轨。他成功摆脱了床榻,可以拄拐杖行走,伤势大有好转。

加图索风尘仆仆地来到家宅时,赫伦还躺在摇椅上晒太阳。

他鸦羽色的斗篷在走动时鼓起,底下传出叮叮铃铃的声音,清脆悦耳,好象他整个人都因为这轻巧的声响而轻盈灵活许多。

他没让奴隶禀报,直接就走进门来,手里捏着一张羊皮纸。他的胖脸因为笑容又大了一圈,有种富态的滑稽,看上去心情不错。

“护民官可是很忙的!”他大声说,“像你这样无所事事,只会走入歧途!”

赫伦听到响声,摇椅猛然就不动了。他将头探出半遮着脸的斗篷,说:“我不是说过了吗?我的等级堕落了,没有资格参选护民官。”

加图索则满脸带笑。他朝赫伦摇晃几下手里的羊皮纸,“达荷的诡计没能得逞。他反而帮了你一把!不过我想他一点都不想做这样的好人。”

“怎么了?”赫伦满头雾水。

“新皇帝颁布了新的政令。”加图索笑嘻嘻的,“护民官是为众多人民谋福祉的职位,因此元老不得担任。而这一次参选的,除了你都是元老。也就是说……”

他故意咳嗽两声以示重点,“你已经是唯一的护民官人选了,我亲爱的表弟!人生总是充满了意外,不按既定的方向令人省心地走,不是嘛?”

第56章:钱欲交易的婚姻

生命中总有一些契机,来时毫无征兆,也无需刻意追求,就这么自然而突然地找上门来;以至于在迟暮之年,都能使人怀着庆幸,无限怀念地感叹一声:“当年要不是……”

人的命运就是这么奇妙。

加图索把羊皮纸递给他,“你自己看看吧!这是新皇帝路奇卡的命令。他刚刚上任,需要以此举揽民心。这是登基之后的惯例。”

赫伦有些激动。突如其来的喜讯像天赐的灵丹妙药,一下子就把他的慵懒和自暴自弃医治好了。他猛地抽口气,眼睛在瞬间失神后闪过亮芒,沸腾的血液急急地冲上头脸,他的耳朵都因此而呈现鲜红色。

他兴奋地从摇椅上跳起来,揪住加图索的耳朵,猛烈地摇晃几下。

“老天爷!”加图索抓开他的手,“我的脑子要被你摇散了!你可一点都没有要当官的庄重和威仪!”

赫伦松开手,声音颤抖地说:“我只是太高兴了!你知道,这比剧场里的拟剧表演还要戏剧化!”

“你真应该感谢路奇卡!”加图索揉了揉疼痛的双耳,“即使他事务缠身,像蜜蜂那样忙个不停,倒也制定出这么一个亲民的政令。”

“事务缠身?”赫伦不解,“据我所知,新皇帝并没有什么动向。他只是像他的父亲一样,在皇宫里享受美食美酒……”

“不……”加图索摇两下头,“你所看的只是表面。头戴桂冠之人注定不会庸碌无事,他需要平定行省的暴乱,需要处理反对他的元老……总之,太多了。”

“噢!皇帝之事于我相隔甚远。”赫伦说,“我只需做好我的职务,着眼于利民惠生的责任就好。”

加图索收敛微笑,静默地看着他。他的胖脸透着些许忧郁,好象蒙了一层暗纱,清亮的黑眼睛也沉着起来,嘴唇紧紧抿合,双手抱着手臂,有股阅尽千帆的老年人的气派。

“唉……”他轻叹,“你什么时候才能真正长大。当然,我是指你那单纯如清水的心灵,而不是你修长挺拔的个头!”

赫伦歪过头,撇了撇嘴,“什么意思?!”

“我的意思是,你还太年轻了。”加图索忧心忡忡,“早晚你会明白,政治绝不是做好本职工作而已,它更喜欢八面玲珑之人。”

“我多思的表哥,我并不怎么擅长勾心斗角,这一点你是最早知道的。”赫伦又躺回椅子,轻轻晃着身子,“我更想踏实一些做出实绩。”

加图索不免长吁短叹。他甚至有些哀愁,像悲天悯人的圣者在注视耽溺于人间欲乐的凡人。他努了努嘴唇,面部肌肉抽两下,最终带点五味杂陈的心绪说:

“愿神明保佑你一辈子生活在童年!”

赫伦飞快地瞧他一眼,若有所思。

……

安敦尼的家宅,弥漫着一股馥郁而香腻的味道。这是缬草的芬芳气味,有强烈的催情作用。

达荷刚从元老院回来。他得知了新政令,心情糟透了。

他闻到香味,机敏地抬头看向二楼的卧室。隔得老远,他都能听见尤莎在与男女支云雨的声音。

他皱起眉头,嫌恶的模样像是吃了一只苍蝇。

素来洁癖严重的他没有进屋,而是选择坐在中庭里受冻。他觉得此时的厅殿极为不洁,连空气都是污秽脏污的,只要吸一口,就会连骨头都被毒黑,连灵魂都逃离不出这秽乱的诅咒。

终于,那阵呻吟和叫喊消止了。不一会儿,尤莎就带着男女支走了出来。

两人衣衫不整。尤莎挎着男女支的胳膊,饱满的双乳完全裸露出来,像两团雪白的云朵,随着她走路的步伐微微颤动。她的眼睛冒着情欲赋予的水汽,艳丽的红指甲点缀着金粉,紫红色的口红被亲吻蹭到了脸颊处,显得氵壬荡极了。

她看见达荷淡漠地坐着,嘴角蹿起一丝讥笑,没搭理他。

她给了男女支一些钱币。男女支倾身,在她的胸部落下一吻就离开了。

“把你的肩带拉回去!”达荷在她转过身时,终于忍无可忍地叫道。

尤莎轻嗤一声,慢悠悠地拉回肩带,掩盖住自己的胸口。

“你说了不管这些的。”她嘲讽道。

“我真是昏了脑袋,才会答应娶你这个肮脏的女人为妻!”达荷气红了脸,“全罗马的女支女加在一起,都比不过你一个人的氵壬欲!你简直弄脏了我的宅院!”

“噢别把自己说得多么高贵!”尤莎扯了扯黏糊糊的头发,烦躁地说,“你娶了我的嫁妆,我嫁给了身体的欲乐,这是多么公平的交易!”

她走过去,摸了一下达荷的脸,“你可别告诉我你要毁约!”

“老天!你别碰我!噢……”

达荷慌乱地站起来,舀起天井的水拼命搓着脸。他的面目非常扭曲,一边脸很快就被搓红了。但他没有停止,使劲搓洗脸颊,好象要把整块脸皮都揭下来。

“你的出尔反尔真是令我恶心!”尤莎不屑道,“当初你可是向我保证过,决不会干涉我的私欲。不然我才不会把土地和黄金送给你!要知道,多少比你高大帅气的男人都像狗一样围着我蹦跳……”

“那是因为他们不会答应你婚后私通!”达荷恶狠狠地说。

尤莎冷笑两声,“可你为了仕途,为了倚靠我父亲这座靠山,倒是答应得很干脆呢!比那些狗可还要低眉顺眼!”

达荷被戳到了痛处,噤了声。他默默撩起水洗着脸,动作却越来越大,眼睛也愈发红起来,似乎是在拿自己的脸泄愤。他的侧脸早已被搓到疼得麻木。

“但凡忍不了时,就想想你的野心。”尤莎瞟了他一眼,讥讽道,“忍不了就干脆休了我。反正等着娶我的人还很多。”

她高抬着下巴,趾高气扬地走进厅殿。

达荷气得脖子都涨红了。他捂着脖子,哮喘似的拼命喘息,太阳穴处的血管跳动得剧烈,越来越快,好象马上就要爆裂冲破皮肤。他的眼前模糊起来,腿脚一个不稳,一下子跌到冰冷的天井里,全身都被浸湿了。

他气得大喊几声,使劲拍打着水面。

……

护民官的选举极为快速和顺利。因为只有赫伦一人符合条件,元老院甚至没有进行投票,直接就定下了名额。

根据皇帝的附加政令,下一届的护民官只能由平民担任,连骑士都失去了资格。新皇帝为了赢得人民的呼声、巩固自己的权力,就拟定了这个改革政策。

而此届选举,无疑是改革的一次过渡,算是权宜之计。赫伦非常幸运,成了因缘交错中最大的获益者。

上任那天,他头戴玫瑰花环,站在绚丽的花车上,由一匹骏马拉着绕城展示。

他穿着金红条纹的丝袍,光滑的长发被风吹扬,发间洒满金粉。他腰背绷直,握着雕刻母狼的权杖,眼睛描画粗重的墨线,刚强之中竟有了女性那样妩媚的妆感。阳光从云层泄露,熨烫在他的丝袍上,反出一层金亮的光。人们冲他欢呼喝彩,往车上撒花瓣抛干果。

他头顶澄明剔透的蓝天,路过罗马脏乱的灰黄色街道,就像一笔鎏金般的金红,生生勾画进湛蓝与灰黄的交界处。于是衣着华丽的他集合了世间所有的繁华,也沾染了神界特有的美和纯真。

结束了一天的忙碌,赫伦风尘仆仆地回到家里。

他抖落掉身上的花瓣,匆忙地用冷水洗一把脸。

奴隶们迎上来,给他端来铜盆和手巾,替他换上轻便的棉靴。赫伦在铜盆里洗了手,伸出十指,让奴隶为他涂抹橄榄油。

“卢卡斯呢?”他问。

一个女奴抢先答道:“他在后院练剑,连内衬衣都没穿,身上全是亮晶晶的汗珠……”

她这么说着,好象想到了什么令人血脉贲张的画面,脸颊烧灼出一层红云。她偷偷抬眼,和其他女奴交换了一个暧昧的眼神,紧闭着嘴忍着笑意,肩膀还止不住地抖动几下。

赫伦瞬间了然,冷冷地命令道:“以后你们不许看他练剑!”

女奴们愣了神。他剥夺了她们最大的乐趣。

赫伦有些气恼地收回手,直接走去了后院。

卢卡斯穿着棕红色的皮甲,坐在矗立于白鸽群中的假山上。他刚刚结束训练,胸膛还在剧烈起伏,呼出几口雾气,手里拿着皮革水壶。他的身后便是大而圆的冷月,雄健的剪影嵌进冰玉般的圆月中,给浪漫的月影添了许多犀利。他是这烂漫的夜晚最大的锐利之物。

那柄锋利的短剑插在他腿边,晃着银亮的寒光,比月色还耀眼。

他好象一个守卫月亮的骑士。在其他人纸醉金迷的时候,他就忍受孤独、守护这一隅的安宁,带着和他同样寒冷孤独的剑。

“卢卡斯。”赫伦喊他。

他侧过身,身体明显滞一下,接着就跳下假山,慢慢从月光里走出来。

“您回来了。”他汗湿的金发有一绺黏到额角,被他抬手撩到后面,露出锋利如剑刃的眉毛。

“我等您很久了。”他微笑着说。

“你练剑了?”赫伦拭去他下巴的汗珠。

“嗯。”卢卡斯将短剑倏而一转,冰冷的剑刃果断入鞘,“我的伤势完全好了。那些昂贵的汤药,我可是一点都没有浪费。”

赫伦的眼光转暗,“我刚才下令,禁止所有的女奴偷看你练剑。”

卢卡斯愣了愣,随即笑道:“您吃醋了?”

“不。”赫伦否认。他上前一步,拥住他结实的腰背,沉沉地说,“我不想你被那种轻薄的态度污染。你值得最认真的尊重和喜爱,而不是戏谑和轻佻。”

卢卡斯情动。他丢掉短剑,捧起赫伦的双颊。锋锐的眉眼流露出温和,有种格格不入的柔情。他向来硬邦邦如坚冰的身躯,此刻也出现了裂缝;好象神话中的阿喀琉斯,刀枪不入却终是被射中了脚踵。

他的嘴唇颤动几下,没有对赫伦使用尊称:“你今天真漂亮。”

赫伦圈紧他的腰,偏过脸,轻轻咬了他的耳垂,嘟囔一句:“去我的卧室。我等今天已经很久了……”

第57章:爱

赫伦捡起短剑,拉起卢卡斯的手进了卧室。

他们将门窗都关紧,卢卡斯点燃壁炉。屋里很快就暖和起来,火焰的光影像海底随水流飘荡的金珊瑚,跳跃着充盈了整间屋。

赫伦披着金红的袍子,直接坐到床上。他在床边屈起一条腿,另一条耷拉下来支撑身体。

金黄的火光攀爬他的半边身。洒落到黑发的金粉很密集,像一张镀金镶钻的发网。那双幽邃的黑眼睛描画粗墨线,睫毛被火光镀金,有种过分雕琢的华丽美。

这种妆感厚重的美多少带点邪恶的气质的。他连每一根发丝都散发金灿灿的富贵气,五官精致到妖冶;好象笼罩黑森林的魔法,魔女金属色的黑指甲,盘踞山洞吐信子的金毒蛇,总之是最危险最迷人的东西。

“卢卡斯,转过身看着我。”他蛊惑似的压低嗓音。

卢卡斯放下炭钳,扭过身子,蓬松的金发被热浪吹得乱颤。

他看着爱人,居然产生一丝说不清的感慨。

他把所有的喜怒哀乐都投掷于赫伦身上,仿佛赫伦就是另一个自己,因为赫伦承载了他全部的人生。某种程度上,赫伦正是他的灵魂,并非仅仅是他的灵魂所指。

赫伦拔出剑,灰冷色的铁刃转过一圈,反射的火光刺痛卢卡斯的眼睛。

他那张迷惑人的脸藏在剑刃之后的黑暗中。这一瞬间他的黑眼睛倒映出置人于死地的剑影。

他伸出舌尖,沿着剑身轻轻舔过去,一直舔到剑尖。他的眼睛紧盯着卢卡斯,脆弱的红舌尖类似某种狡黠的活物,贴附着锋锐的刃,和他本人一样那么以柔克刚。

卢卡斯腹部一紧。沉稳的、刚硬的血液像一块顽固的冰冷金属,被赫伦硬生生炙烤成一滩火星四溅的浆水。他无法自控地粗喘,弥天的欲火从小腹烧灼,席卷他的五脏六腑,烫烧他干渴的咽喉。好象全身上下每一滴滋润的水都被这把火烧干了,留下的不过是一具只会遵从本能的、硬邦邦的躯壳。

他的面容变得暗沉,每一块肌肉都紧绷绷如拉到极致的弓弦。他沉默着,好象潜伏晦暗丛林之中的悄然野兽,待到时机成熟,就会扑出来吞噬一切。

他被赫伦有意无意地诱惑很久了。他所引以为傲的自制力,纵然是最坚硬结实的盾,也总该被刺穿了。

他些许尖锐的喉结滚动一下,走了过去。

赫伦把长发撩到耳后,睫毛上沾染一点掉落的金粉。他用指尖挑起卢卡斯的下巴,勾向自己,说:“喜欢我这样吗?”

卢卡斯没立刻回答。他抓紧赫伦的双肩,猛地将他推倒在被褥上。短剑也咣当一声落地了。

他用的力气很大,赫伦被震得有些头晕。

他托起赫伦的后脑,轻抚他的脸。他的指肚布满薄茧,粗糙的拇指抚弄赫伦的睫毛,经移过鼻梁上的淡淡雀斑,以及他微翘的嘴角。

即使他太熟悉这张漂亮的脸,他也是不厌其烦地观赏;好象是透过这层凡人的血液皮肉,去窥看驱壳之内真正的赫伦。那是与美丽皮囊无关的赫伦,也是他的真正所爱、所膜拜。

赫伦抬起床下的那条腿,主动搭上他的肩膀。柔弱的小腿肚摩挲卢卡斯的耳朵,这与恋人的耳鬓厮磨大抵相同。

卢卡斯腰背的肌肉收紧,挤出健美性感的曲线。他压紧眉锋,吐出的气息杂乱而火热,像火星烛苗似的燎伤赫伦的颈项。

情欲不可抑制地翻涌,好象有一只发情的怪物,在血管内嘶吼着横冲直撞,蛊惑他吞食掉赫伦。

赫伦歪过脸,张口吮吸他的拇指。

卢卡斯压了上去,双臂撑在他身侧,将他紧紧禁锢在怀里。那对蓝眼睛因为欲望变得深邃幽暗如夜海。战斗一生无欲则刚的角斗士,终究还是被情爱的魔力蛊惑了。

“喜欢我这样吗?卢卡斯?”赫伦张口,用舌尖舔了舔他已经润湿的拇指。

“我喜欢的是你。”卢卡斯嗓音沙哑,显得沉甸甸的。他的眉头紧绷,眼睛里的聚光类似仲夏白昼,钢铁岩石般将瞳孔里的赫伦包裹起来,让他的主人再也逃不了了。

“你是我的。”他开口。

赫伦愣了一下。他等这句话很久了。

他搂着卢卡斯的脖子,双腿圈住他精壮的腰,肩膀微微颤抖着。他眼角发红,情绪有点激动,呼吸紊乱得像垂死挣扎的病人。

他跟卢卡斯的胸膛紧紧相贴,甚至能感受到他强健肋骨的形状,无坚不摧。这让他有些头晕目眩,心脏剧烈地搏动着;他错觉与卢卡斯共用一个身体,角斗士健美胸膛里的心跳,绝对是自己心跳的回响。

“卢卡斯!”他颤抖地说,歇斯底里的样子,“我命令你狠狠上我!就是现在!”

卢卡斯被他的热情带动,分开他的双脚,在屈起的膝盖上落下一吻。他看着已经迷乱的赫伦,扳过他涨红的脸,让他看着自己……

他们配合得很默契。

赫伦一开始有疼痛,很快就得到了欢愉。卢卡斯进入他时,他收获的不仅有快感,还有爱情带来的满足。

比起肉体的性爱,这种心灵的满足使他更加投入,心脏似有一股暖流洄转,四肢百骸都被热爱所充盈。

他甚至在极致的肉欲之外,寻觅到一种超脱尘世的快乐;好象他与卢卡斯不过是不谙世事的孩童,什么都不管不顾,只是天真追索着最原始的快乐。

性爱达到了极致,反而就成为最纯洁的东西了。

……

结束之后,他们都很疲累。卢卡斯搂着他,尽量平复着呼吸。

赫伦感受到灭顶的幸福,即使不再做爱都能产生无穷无尽的快乐。逐渐地,流淌在血液和骨髓里的愉悦凝结成一股酸意,从腹部直捣咽喉,让他眼前泛起雾气,鼻头也是酸涩的。

他的脊背微微颤抖,胸腔好象痉挛似的抽动几下;他的黑发黏在侧脸上,光裸的肩膀时不时抖动,纤白的颈项露出一截,有种极易被折断的脆弱美。

这股酸意越来越大,最终溃破他的抑勒,从黑眼睛里逼出眼泪。他躲在卢卡斯的怀抱中,心跳愈发剧烈,哭得也越来越厉害。

他可谓是喜极而泣。

“卢卡斯……我……”赫伦含糊不清地说。他的眼泪晕开在卢卡斯的胸前,混合着滚烫的汗水。

卢卡斯有点担心他,手臂一动使他探出头来。

赫伦的眼睑红肿,前额挤满了濡软的汗珠,白皙的皮肤有不自然的潮红。

他的泪水是不由自主地流淌的,不经过他本人意识的控制;好象自灵魂深处而来的高贵东西,总是无需凡尘思维去桎梏的。

卢卡斯揩去他的眼泪,抱紧他。他倒哭得更猛烈了。

他要把毕生的感情通通都以流泪的方式发泄出来,也包括前世的。他对一波三折的人生的感慨,对繁忙世间怀有的隐约厌倦,都这么哭出来了。他感觉自己无比接近人的本性,终于看穿了肉体凡胎,去触摸真正的灵魂。

人生中总有这么一刻,从浑浑噩噩的生活中短暂地解脱出来,感触到人性的最深处。

赫伦向来同大众一样,糊里糊涂地忙活,对生活淡漠处之。他本可能到死也感受不到这灵魂启发的一刻。

但他不会,因为他遇见了卢卡斯。

“卢卡斯……我爱你……”他哭着说,“我爱你……我爱你我爱你我爱你……”

他越喊越快,声音也是嘶吼出来的。他的指甲深深嵌进卢卡斯的皮肉,刮出了一道道血痕。他的腿脚胡乱蹬着,踹到了卢卡斯的小腿。

卢卡斯亲吻他的额头,手掌轻抚他的后背安抚他,说:“我也爱你。”

许久,赫伦才平息下来,呼吸恢复了绵长沉稳的节奏。他安静地蜷缩在卢卡斯怀中,轻抚他汗湿的后背。

卢卡斯的皮肤十分粗糙,非但是黄沙砾石打磨而成,更多的是鞭伤和刀剑伤。这些伤疤密密麻麻地交错,使他的皮肤凹凸不平。

“卢卡斯……”他轻声说,带点不确定的腔调。

“嗯。”卢卡斯应声,鼻音非常重。

“卢卡斯……”赫伦又试探着问了一遍。

“我就在这儿。”卢卡斯了然,圈紧了他的腰。

赫伦揽着他的肩,手指插进他潮湿的金发。他的蓝眼睛驱除了情欲所致的暗芒幽暗,此刻也象半透明的水晶那般澄澈了。

赫伦吻了吻他的眼睛,“之前你说的那句话,我还想再听一次。”

卢卡斯想一下,带点迟疑的口气:“我爱你。”

“不是这句。”赫伦摇了摇头,“是上一句。”

卢卡斯回想一会,微笑起来。他捧起赫伦的脸,把黏着在脸颊的发丝都捋到后面,郑重而温柔地说:

“你是我的,是独属于我一个人的。我的赫伦只能被我一个人占有,只能为我一个人品尝,谁也不能把你抢走!要是有人不自量力,胆敢觊觎你,我会亲手将他剥皮剔骨!”

赫伦感到满意。他享受这样霸道的、罕见的卢卡斯,他渴望他把所有的人性都倾注于自己身上,无论是善良的还是邪恶的;只要是卢卡斯的,他都想占有。

“再说点别的……我还想听……”赫伦眯起眼睛,心脏像是有一把暖火燃烧,血液里也好象掺杂了甜甜的蜂蜜,使他浑身上下每一个毛孔都泛出甜蜜。

“你是这个世间最美的人,谁都不能与你媲美。”卢卡斯继续道,“你的肌肤比丝绸还要细腻,腰肢比希腊的艺术品还要精致,眼睛就像闪烁的星星,像打磨过的黑玛瑙石,是蝴蝶翅膀上的鳞粉,是水面上的波光……还有,你的身体是世界上最美味和紧致的东西……”

“噢!别说了别说了!卢卡斯!”赫伦笑得颤抖起来,“我的鸡皮疙瘩都要掉出来了!”

“让我说吧!赫伦……”卢卡斯抱着他,轻吻他,“我想说这些,就让我说吧!”

赫伦扒着他的肩膀笑起来。

这时,他发现卢卡斯的臂膀处有了几道很深的红印,有的甚至出了血红肿起来,在苍白的皮肤上显得很突兀。

这无疑是他兴奋至极时抓出来的。

赫伦有了坏心思。他凑上去,恶意地舔了舔卢卡斯的伤口。

卢卡斯眸色暗沉下来,一个翻身就把他压在身下……

他们食髓知味。

第58章:堕落的贵妇

这是卢卡斯的初恋,也是赫伦的初恋。他们因为性爱而更如胶似漆了。

那个美妙的夜晚好象具有奇效的肥料,将他们刚刚破土的爱情之树浇灌得枝繁叶茂,以弥天之势直冲云霄。

赫伦简直一刻也离不开卢卡斯,甚至要求他不能距离自己超过五步。好象卢卡斯成为他身体的一部分;倘若身边没有了卢卡斯,他就要支离破碎,也不再是完整的赫伦了。

他们很年轻,年龄也相仿,血液里总是蔓延着对性的渴求。陷入热恋的他们经常做爱。

深冬的严寒有被驱赶的势头,雪山顶的积雪消融变薄,冰封冻结的罗马有了软化回暖的迹象。人们被寒冬锁死的热情又活泛起来,商铺、酒场和女支院渐渐开张,护民官的职务就显得多了。

阳光逐渐盛起来,到了中午时刻,像金面罩一般披挂在罗马大理石的建筑上。

以至于赫伦不必点燃书房的蜡烛,都能将羊皮纸的文字看得清楚。

桌上的羊奶一口没动,青葡萄串完整地放在小盘子里。他在阅读公文时,不怎么喜欢吃东西。

他穿着金红色的官袍,衣摆有细密的银线镶边。指间还戴着那枚蓝玛瑙金戒指,那已经成了他专属的官印,具有否决元老院提议的效力。

卢卡斯躺靠在他背后的床上,用鹿皮擦拭着手里已经光亮刺眼的剑。

赫伦在公文上盖好印章,叠起来。

“看样子,您已经结束了忙碌的工作。”卢卡斯坐起来,手掌倏而一转,白亮的剑光扫过他刚毅无比的脸庞。他的蓝眼睛如海面映日影一般散射光亮。

“我不得不说,您的职位可一点也不比第一元老轻松。羊皮纸满天飞,盖章频繁,人们的日常生活全系于您的戒指。在我眼里,您就好象背起了整座罗马!”

赫伦一把脱掉官袍,露出洁白的衬衣。他慢悠悠地拿起银杯,转过身靠在书桌上,神情有劳累之后的慵懒。那种为官的谨慎庄重也从他身上褪下去了,他又成了那个柔美自然的赫伦。

他的嘴角狡猾地翘起来,盯向卢卡斯的眼神意味深长,连说话的口气都变得暧昧,很像恶魔施展巫术之前念叨的咒语:“可压在我身上的是你。”

卢卡斯轻笑着,一只胳膊搭在屈起的膝盖上,姿势十分随意,好象没听出来他的隐意。

“您写字的手已经酸痛了吧?”他说,“不来休息一会吗?”

赫伦喝光羊奶,从小盘里摘掉一颗青葡萄,就朝他走过去。

卢卡斯往旁边挪了一下,给他铺好枕头。

赫伦脱了鞋,放下悬挂在床头的红色帷幔,将外面的世界隔在棉制的床帘之外。

于是他和卢卡斯就置身于一个逼仄隔绝的空间。这里光线昏暗,棉花挡去了大部分阳光,暗色攀爬到被褥枕头上,安静得只有两人深长的呼吸声。

卢卡斯的双腿健壮而笔直,有寥寥的疤痕。即使处于放松状态,腿部肌肉都好似隆起一般,曲线夹和阴影。他的腹肌紧实地排列,线条如幽深的谷壑嵌在其中,是独属于雄性的刚硬。即使他全身放松空门大开,都好象坚不可摧。

赫伦被他所迷,不自觉地抚摸他的腿,一直滑到健美的腰腹。

他细嫩的指尖漫越过粗粝的皮肤,好象燃烧在巫术棒一头的火星,一点点将卢卡斯慢慢烫伤,最后连心脏都被巫术侵蚀,再也无法提起什么正直的念头了。

他有些把持不住,猛地坐起身,又被赫伦按住肩膀,强硬地推倒下去。

赫伦将青葡萄捏出汁水,慢慢涂在他的嘴唇上;然后坏笑着,凑上去用舌尖舔掉。

“今天还没做。”他撤回头,哑着嗓子说。

卢卡斯屏息,搂过他亲吻。

他一开始还是蜻蜓点水般的轻吻,好象教徒亲吻圣女脚背一般带着敬意;而在他顶开赫伦的双唇时,强悍的占有欲就操纵了他。他用牙齿没轻没重地啃咬它们,双手急切地抚摸他柔嫩的胸口。

他完全沉浸在这个湿意的吻中;像饿狼啃食猎物的血肉,像杀红了眼的战士,总之是最歇斯底里的时刻。世间外物皆于此刻消失,他什么意识也没有,只有啃咬赫伦的本能。

赫伦被他咬痛了,无意识地发出吃痛的呻吟。

卢卡斯如梦初醒似的,松开了他。

“怎么了?”他摸一下他的嘴唇,紧张地问。

“没事……”赫伦的脸憋得通红,气息不稳。

尽管他衣衫不整,他还是在纯真地微笑,柔亮的黑眼睛里透着幸福,细长的卧蚕很饱满,轻轻颤抖着。他看起来居然很纯洁,一点都不像方才那个引诱人的小恶魔。

“我喜欢你弄疼我……卢卡斯,我想让你以后都像刚才那样吻我……”他颤抖着说。

卢卡斯愣一下,随即浅笑起来,“只要是你提出来的,我都一定会去做的。”

他抬手,将赫伦的内衬衣脱掉,让他的身体暴露在自己眼前。

赫伦张开腿,跪坐到他的胯间,一手攀紧他宽厚的肩膀,另一只去解他的皮带。

卢卡斯掐住他的腰,一用力把他压在身下。

“你太累了。”他喘息着,“让我来。”

……

加图索前来波利奥时,高兴得步履生风。

残云层层叠叠,被西沉的夕阳逐层晕染成血红,缓缓向尽头推移,好象女神穿的渐变色的红裙摆,湛蓝的天空反而像血丝一样充盈其中。

加图索一身细致的丝绸黑衣,站在苍穹之下,满面红光。体形圆胖的他从门口走进中庭,步伐欢快;像挂在女神脖间的黑玉珠,顺着她红裙子的褶皱滚落到人间来,带着具有神明气息的福泽和欢喜。

“加图索……”赫伦软绵绵地站着,懒懒地打个呵欠,“你来得未免太突然,我什么都没有准备。”

“世界上所有的不安宁都是突然降临的,从不会体贴地预先告知,我亲爱的赫伦。”加图索笑嘻嘻的,“就像犹太行省的暴乱,像赐予你福气的政令,像庞贝城的火山。”

“犹太省又闹乱子了?!”赫伦抓了抓头发,“犹太总督一定很头疼。”

“他已经被暴民削掉了脑袋,现在头疼的应该是小皇帝!”加图索摊了摊手,“他接了个烂摊子。今天在元老大会上放出风声,说要召集军队,让那些自以为是的犹太暴徒吃点苦头!”

“我真不明白,那些整天守护圣殿、歌唱圣名的教徒,居然还会做出砍头纵火的恶事!”

“人性的邪恶可是连神明都无可奈何。但我今天过来,可不是要跟你讲这个浅显直白的道理。”加图索拉过赫伦的手,与他做贴面礼,神色有些惊疑。

“老天爷,你劳累的模样比一只绵羊还好欺负!护民官的事务一定是让我好逸恶劳的表弟疲劳过度了!”

赫伦强打起精神,“加图索,你的某些话真让我生气,却又无法辩驳。我并不觉得你在傍晚毫无征兆地跑到我家,就是为了表达这个可有可无的关怀。”

“当然不是!”加图索猛拍一下他的脑门,神秘地说,“我来带你去看一场好戏。你与我同为达荷的敌人,我想你一定乐意见到他倒霉的样子。”

赫伦一头雾水,问:“我们去哪儿?”

“女支院。”加图索重重地说,“全罗马最荒唐,也最有包容力的地方!”

……

加图索带着一行人,浩浩荡荡地闯入拉丁姆区的女支院。

到了傍晚,女支院开张营业了。狭长的甬道翻涌着缬草的香气,羊绒地毯铺就着玫瑰花瓣,氵壬秽的马赛克壁画被擦拭干净。

奴隶端着葡萄酒,殷勤地穿梭其中;打扮妖艳的女支女们坦胸露乳,用大腿摩擦走廊的石柱,抚摸自己的胸部;她们甚至互相亲吻,将火红的唇印贴在彼此的胸前,朝前来的一行人吹口哨。

他们步履匆匆,将天花板垂下来的情趣道具撞得叮当响。

“天啊!加图索,就连能穿紫色衣服的皇帝都会来女支院寻欢作乐!”赫伦捂着鼻子,不耐地说,“如果你想在这里揪出达荷,给他安上行为不检的罪名,被元老们嘲笑的人绝对会是你!”

“噢我可没那么傻!”加图索笑了笑,“我可不是来找那个洁癖的!我们的目标另有其人!”

“到底找谁?!”赫伦烦躁地抬手,拨开悬挂在脸前的生殖器铜像。

“跟我来!”加图索说,“我可是费了不少功夫才找到这儿的!”

赫伦跟在他身后,在迷宫似的女支院里绕了几圈,终于在一间帐屋前停住。

薄如蝉翼的纱帐被撩起,不堪入目的景象就直直打入眼中了。

一个赤裸的女子趴在床上,被三个男人围起来。

她叫得很大声,非常地享受其中。精致的小波浪金发很凌乱,湿漉漉的,脖子上戴着贵重的金项链;耀目的红指甲涂洒金粉,雪白的大腿因为过度兴奋而抽搐。她的身体不停摆动,脸盘挂着怪异而癫狂的笑容,嘴里喊着下流的言辞,背部肌肉痉挛着,扭曲而狰狞,一点都没有女人的美。

她好象一只在交酉已的动物。

赫伦瞠目结舌。他认出了她。

加图索将手边的玻璃瓶一推,瓶子立刻碎裂在地。哗啦啦的声响惊扰到了沉浸欲乐的四人。

女支女大惊失色,连忙滚到一边,用毛毯盖住自己。

加图索咳嗽两声,眼睛移到一边,冷漠地说:“贵族妇女不得卖氵壬,违者要被驱逐出罗马。这一点你应该比我清楚,对吧?尤莎?”

第59章:颠倒的主奴

尤莎用毛毯裹紧身体,露出泛红的肩膀。

她惊魂未定,尚未从快感中平静下来,胸脯短促地起伏着,一脸反感地躺靠在枕头上,怨恨地瞪了加图索一眼,完全没有尴尬的情绪;好象她是一个身正不怕影子斜的贞洁烈妇。

那三名嫖客匆忙地穿上衣服,被随行的人扣下来以作人证。

加图索从怀里掏出一本名册,拇指轻轻一翻,“你化名为茱莉娅,登记在这个女支院里揽客已经有两年了。你成天夜不归宿,难道你的丈夫达荷从来没有追问过吗?”

尤莎眉眼发红,此时也眯起来;她从鼻孔里出气,讥笑两声,懒洋洋地说:“他就象个硬不起来的老山羊,我跟他可从没有同睡一床。他那干净得象处女的双手,怎能愿意触碰我不洁的身体?!”

赫伦吸了口凉气,浑身僵硬地站着,感到一阵恶寒。

加图索十分淡定,“你的父亲是位高权重的元老。如果他知道自己的女儿在当女支女,我想他的面子一定会受损。他的尊严被你完全毁坏了。”

“噢加图索,这明明与你无关!你的仇恨来源于达荷,与我毫无关系!”尤莎捶打着床面。

“所以我并不想干涉你。”加图索说,“对于一个女支女来说,床是最重要的,至于床在哪儿并不重要。”

尤莎咬着牙,胡乱揪了揪打卷的金头发。她凌厉的眼光象燃着火的箭矢,涨红的脸摆出不好看的脸色。她重重地呼吸几下,拿起床头的小扇飞快地扇了扇,才渐渐平息下去。

“要想举报我,可以。”她指了指身旁的男人,“先让我招待这三名客人,他们可是无辜的。要知道,以后我见到罗马人的机会可就变少了!”

加图索轻嗤一声,带着随从出了帐屋。

赫伦关紧棉帘,将难以入耳的动静屏蔽在里面。

“真是个荡妇!”他说,“她是神明对达荷最大的惩罚。”

“我的眼线告诉我,她以同时招待多个男人为特点。”加图索晃了晃手里的登记册,“达荷一定知道她卖氵壬的事实,他只是忍着不说而已。他抓走塞涅卡的事,我该找他算账了!”

赫伦想了一会,“你想逼着他们离婚?让达荷失去倚靠?”

加图索拍拍他的脸,神情有些玩味。他的双臂交叠在胸前,身体微微后倾,揶揄之中捎带点无奈,好象是在怒其不争。

“你现在才反应过来嘛?我蠢笨的表弟?”他笑着说,“我本以为当了护民官,你那颗如玻璃般剔透的心脏,早应该涂画上精明的污渍了。”

“勾心斗角使人劳累,不是吗?”赫伦说,“你曾经告诉我,为魔鬼引路的人终将被魔鬼引路,实绩比什么都重要。”

“可既然踏入政治的浑水,独善其身比皇冠上的宝珠还罕见。”加图索笑了笑,“我十分期待地见到,你的心脏被这滩浑水污染的那一天。”

赫伦顿住了,没有做出应答。这无疑是句不太好听的忠告。

“我也曾象你这样单纯。”加图索继续道,语气里有种看尽沧桑的疲惫,“可元老院就象施了黑巫术的染缸,进去的政客都要变成心思黑暗的人,包括达荷,也包括我。”

赫伦沉默了起来。他锁紧眉头,眼神很沉定,整个人都处于一种思考得出了神的状态里。许久,他才重新张口:“我突然发现,我好象不太适合搅政治这趟浑水。”

……

没过几天,加图索将物证和人证提交到法院。

尤莎作为贵族,却从事卖氵壬的事实传遍了罗马的上流社会。

贵族们对她的放荡早有耳闻,只是这些没被证实的留言就象镜花水月,不具备什么说服力。而现在,她成了上流社会的笑柄。许多严格的家长,以她为例教育自己的女儿,不要象尤莎一样做发情的母兽,要象密涅瓦女神一样智慧而贞洁。

她的父亲是个爱好面子的人,极为重视家族荣誉。他不堪忍受女儿带给自己的侮辱,勒令她与达荷离婚,将她驱逐出罗马。

从此,尤莎只能生活在行省,踏不进罗马一步。

但她不在乎。

她有钱、有贵族身份,即使在相对穷困落后的行省,她也能享乐。如加图索所言,她只是将卖氵壬的床榻换了个地方。

而比她更加备受嘲笑的,是达荷。一个纵容妻子卖氵壬的丈夫,会被质疑是疯子或具有生理缺陷。

但他损失的不止这些。

达荷与斯兰不和,倚靠他的岳父很长时间了。

他与尤莎的婚姻破裂,也失去了最大的靠山。

很快,他就因“审判不当”的缘由被人诬陷,失掉了法官的职位,成了没有任何官衔的空职元老。他以邪恶的手段去谋取政治利益,最终也被政敌以同样见不得光的手段对付。

……

雨水已经持续好几天了,罗马变得潮湿而泥泞。干枯的树木逢得春雨,爆出鲜绿色的青芽;虫子在泥土里繁衍生息,冬眠的蛇也渐渐苏醒。街道的脏乱污染了女子的裙摆和男人的长袍,平日里干燥的飞扬的灰尘搅和在雨水里,堆积在走道上。

这是生机勃勃的时候,也是最脏乱的时候。

赫伦的职务愈发繁忙,他收到许多抱怨的来信。新一年的开启给他增添了许多负担,万物伊始之时便是劳累奔波的预示。

作为护民官,他接触的都是最琐碎和实际的问题。从历史和哲学上习来的理论,在现实情况中就显得杯水车薪,甚至无力到不堪一击。废弃陶罐的处理,橄榄油的排放,街道的尘土清扫,这些于希腊圣哲的谆谆教诲和流传千古的政客名言毫不相干,却最贴近平凡人们的生活。

罗马人每天都要制造大量的污水和垃圾。这些遭人遗弃的东西需要通过下水道,排入台伯河中。

下水道的重要性就可见一斑了。

由于排水道太细,下雨时河水涨高,反而倒灌进排水道。于是污水带着瘴气,连同使人掩鼻的垃圾,都流淌到街道上。

人们对此叫苦连天,不敢再出门。开张的餐食铺只得关闭,只要油坊和粮食坊还在勉强营业。不良的排水,使得浴场的经营都受到了影响,倒灌进来的浓黑污水流到浴池里,一时间臭气熏天,把所有泡澡的人都吓得惊慌失措。

罗马城仿佛被这场绵延不绝的雨水封锁住了,牢牢地被囚在这潮湿的牢笼里,陷入了一片死寂,失掉了以往的活力。

赫伦决定建设新的下水道。

首先就需要确定一个效益最大的地址。

为此,他奔波了好多天,四处视察,将可能的地址研究一番。他曾把几处选址递交给元老院,请求那些看似经验丰富的白袍家伙们做个定夺。可实际上,狡猾的元老们不敢承担责任,便将这个决定又推了回去。

回家后,赫伦劳累地躺在床上,四肢无力地瘫软着,脸上、头发上还沾有几道野外的灰渍。

奴隶们点燃怡神的熏香,脱下他的官袍拿去洗净,替他擦干净手和脚,在他的额头上敷了一块蘸有薄荷水的红丝巾。

他们做完活计,就飞快地离开了,只留下卢卡斯一个人与主人共处。

他们对卢卡斯与主人的亲密关系心照不宣。这在罗马荒氵壬混乱的大环境中不算罕见。

“老天爷!亚里士多德摸清了人的灵魂,凯撒率领铁骑征服了整座高卢,他们都没有说过该在哪儿建设下水道,让那些该死的污水和垃圾消失不见!”

他扶着丝巾,闭着眼睛说。

卢卡斯用湿布擦他的脸,捧起他的脚踝。不出他的意料,赫伦的脚上磨起了一片水泡。

“从生下来就被丝绸包裹着的脚,果然无法与坚硬的雨鞋贴合。”他拿起一根银针,“您的脚可比您要造福为民的心娇弱多了。”

赫伦的腿光裸着,大大方方地伸过去,“元老院那帮尸位素餐的家伙,他们把所有的智力都用在讨好皇帝和尔虞我诈上了。推脱责任是他们的拿手好戏,等到同僚倒霉时就在一旁看笑话。”

卢卡斯仔细地挑破水泡,“您没有向克劳狄大人征求建议吗?他会给您最忠实的劝告。”

“加图索可从来没有处理过下水道的事务,在这方面他的经验还不如我丰富。”赫伦轻叹,“他更擅长于混迹元老院,和他口中的白毛猴子一样玩弄权术,而不是做这些真正利民的麻烦事。”

卢卡斯为他揞上药粉,想了一会说:“您还有我这个贫苦出身的爱人,我想我在这件事上有一点实际作用的发言权……”

赫伦坐起身,攀着他的肩膀,饶有兴致地说:“说说看,我的宝贝!”

卢卡斯笑了笑,“我想……下水道可以设在沼泽附近。”

“沼泽?!”赫伦惊疑,“我见都没见过那种地方。”

“那是个充满瘴气、孕育疟病的地方,只有买不起通风房屋的穷人才会住在那里。我小时候,就因为要抓一只麻雀烤来吃,差点跌进去淹死。”卢卡斯说。

“我只在童谣里听说过沼泽,它多半以恶巫的蜗居为形象出现。”

“所以,下水道就应该设在那里,使其与河流相连。”卢卡斯说,“涨水时河流倒灌,沼泽就会变成湖泊,然后再将湖水引入台伯河。这样的话,沼泽的毒气就能得到减弱,被人诅咒的湿地也能成为造福人们的地方……”

赫伦呆愣住。他静默地盯着卢卡斯,嘴唇抿和着微微努起,黑眼睛外罩一圈温暖的光晕,象黑玛瑙石反射的亮光,也变得沉静幽邃起来。

他凑近点,将头搭在卢卡斯肩上,眼睫颤动起来,抱着他说:“卢卡斯,如果没有你,我什么都不是。”

“噢别这么说!”卢卡斯微笑道,“我只是比您多吃了点苦。苦难以凶悍的方式赋予人智慧,您只是过得太平顺了。我愿意替您承受得到智慧所付出的一切代价,您只要坐享其成就行。”

赫伦摇了摇头,发出喟叹,轻轻地闭上眼睛,“不仅是这样,卢卡斯……你已经救了我无数次了,可不只是一个下水道这么简单。”

他顿了一下,“我有时候可真觉得,你才是我的主人。”

第60章:无言的默契

自从空闲在家,达荷的脾性就象被囚禁于木笼的困兽,只要寻觅到时机,就会伸出利爪,咆哮着抓伤所经过他的人。

天色黯淡下来,暗色象黑雾般聚合于中庭,蜡烛的火苗微黄,跳动着散布在黑暗中。地面一尘不染,干净得令人发慌,这里仿佛不是流汗流血、需要吃饭排泄的人该住的地方。

“天啊!我警告过你们,庭院里的蜡烛必须要一样高才行!”达荷指着挂在石柱上的烛台,红着眼大声训斥奴隶,声嘶力竭的模样。

“这些不整齐的烛苗,看起来就象一群该死的、不受管控的萤火虫!”

奴隶畏缩地下跪,双膝不能自控地发抖,额头颤抖着贴在地面,卑微十足。

“你们就是故意都与我作对嘛?!”他过去踹了奴隶一脚,“还是说……你们想早点摆脱我这个没有权势的主人?!去伺候那些对得起穿白袍的元老?!”

奴隶吃痛地弯起腰,象一只受到刺激的虫子。他的嘴里发出呜咽,惊慌地发抖。

“你那不受待见的怪癖还没好嘛?!哥哥?怪不得呢……连你的妻子都觉得嫖客比你这个丈夫还要称职。”

一记有嘲弄意味的女声传过来,宛如刮拉出倒刺的箭尖,一下子扎入达荷的心口,扯拽出一滩血淋淋的鲜肉。他觉得浑身都因此而疼痛起来。

“闭嘴!你这个衣着凌乱的丫头!”达荷一下子狂躁起来,恶狠狠地瞪过去,“不要觉得你有奥古斯都的血脉,就真的高人一等了,菲碧。”

“收起你那乱揣测人的毛病吧!”菲碧揶揄道,“母亲已经厌恶了你,你的岳父与你没有了关系,你所骄傲的法官的职位也被别人夺取。我敢说,再没有比现在还要狼狈的时候了。”

达荷憋闷在心口,被这句话堵住了喉咙。他不断积累的酸涩被喉咙和胸腔硬生生压制在体内,象具有弹性的皮球一样四处乱撞。他的脸泛起青色,牙齿咬得咯咯作响。

菲碧慢慢走近他,火光照亮她讥讽的表情。她扫了一眼中庭,视线一点点掠过画着罗马版图的壁画,有些惊诧。

“犹太……”她惊道,“那个暴乱横生的行省?你又在打什么鬼主意?!你自己不顾安危也就罢了,可不要连累到我和母亲!”

达荷不说一个字。他铁青着脸,紧紧盯着菲碧,一向和善的面目破裂开来,露出原本狰狞的龇牙咧嘴的表情。气愤渐渐漫过他的脑际,使他脸色涨红。他浑身上下都在轻微地发抖,很象一只被激怒而发威的灰毛动物。

他就这么气恼地盯着菲碧,面容扭曲得象戴了一张怪物般的面具。

渐渐地,他气得发抖的嘴唇抿合,慢慢站直身体,一只手端庄地横放在腹前,又恢复了平常的脸色,云淡风轻的模样,连眉眼间的潮红都消失不见,浅浅地微笑起来。

这种巨大的转变太过诡异,仿佛有一个阴险的幽灵一瞬间占据了他的身体,控制他的四肢百骸,让人搞不清哪个才是真正的达荷。

“你们搬出家宅已经快半年了。”他笑着说,“怎么样?母亲的身体还象原来一样好吗?”

菲碧冷哼一声,“你的虚伪对我没有用,达荷。我太了解你了!父亲母亲都曾被你蒙蔽,现在母亲也看透你了。你的虚伪未免来得太晚!”

“人性如此善变复杂,所以你要允许虚伪之人变得真诚,也要允许无情之人变得有情义。”达荷说,“作为哥哥,我真的很担忧你的归宿。要知道,女孩们在十岁时就定下婚事了。”

“你又想劝我嫁给路奇卡?”菲碧瞟了他一眼,“我可不会拿一辈子的归宿为你铺路,达荷。少做梦了!”

“噢!我只是觉得……你成为皇后的样子一定很美!”达荷看似真诚地笑笑,语气十分沉稳,“趁着现在还风华正茂,嫁给你的表弟无疑是最明智的选择。你和路奇卡有奥古斯都血缘的牵绊,你们会幸福的……”

“少来了!他就是个天性软弱的家伙!”菲碧冷笑道。

“你错了,他可一点也不软弱。他只是在隐忍罢了,以那副任人宰割的模样换取元老的安心,以为他只是个傀儡皇帝。可事实并不是那样……”达荷垂首,眼皮蒙起一层暗黑的阴影,声音也低沉起来。

“他一上台就颁布新政令,洗清过去的所有规定。他甚至可以说非常霸道,决不允许排斥他的人存在。”

他的灰斗篷被风吹得衣袖翻飞,头发也是乱七八糟地拍打着额头。烛光的包围下,他的眼睛冒出阴鸷的微光,“他把所有的权力都攥得很紧呢!那种人……应该不允许任何人分走他的权力吧……”

“我可不管你怎么打算。”菲碧说,“但你不要把你那蠢蠢欲动的名利心安放到我身上!”

达荷变了脸色。原本还算风和日丽的脸庞,一瞬间就挤满了黯沉的阴云,塌陷的鼻子瞬间皱缩起来,两片嘴唇紧闭发紫。他变脸的速度太快,好象直接撕掉了一张脸皮。

他把额前的头发捋到后面,凶狠的眼神毕露,整个人象披了一件钉着尖刺的锁子甲,凶神恶煞的样子。

菲碧心惊胆战起来。

“那你就给我滚吧!”他咬着牙骂道,“我绝不能忍受一个女人对我指手画脚!包括你,也包括斯兰!”

他气冲冲地骂着,额前的青筋也暴凸出来,形状象一条粗壮的蚯蚓。他恼怒得气喘吁吁的,从烛台上胡乱掏出还在燃烧的蜡烛,乱叫着丢向菲碧。

菲碧吓得尖叫一声,慌张地从门口逃走了。

……

沼泽地下水道的修建耗时并不短。

下水道多由巨型陶管制成。为了防止陶管破裂,赫伦命奴隶在管道外裹上一层厚厚的混凝土。

罗马的街道干净多了。奴隶在地面上泼水、扫净污渍;从沼泽地散发出来的、令人掩鼻的臭味,也因为注入河水而减轻很多。即便遇上长久的阴雨天,也不会出现从街道口倒灌进污水的情况。

人们以为这是新上任的年轻护民官所做的好事,殊不知点子是由他那不知名的奴隶所想的。

罗马的初春就象一位外柔内刚的少女;她漂亮活泼,穿搭得五彩缤纷,全身上下每一寸皮肤都透着新生的活力。只是凌冽的寒风时而刮过来,使罗马人竖起寒毛,这是她尚未褪尽的、来自深冬的脾气。

赫伦披着砖红色的斗篷,走在台伯河边的大理石路牙上。路牙石很窄,他努力保持着平衡。

卢卡斯走在路牙石一侧,一手扶着他。

台伯河的水并不清澈,象色泽浓厚的翠玉,在阳光下泛起一片碎金色。河岸边的树抽出青芽,给台伯河镶上嫩绿的边,丝带一样延伸,一直到尽头;那里是湛蓝色天幕与尘黄色罗马城的交接处。

在这青冷色的泽畔,赫伦象一瓣格格不入的红花,顺着绿叶滑落到尽头。

有凶猛的冷风从背后吹来,他抬手压住随风晃荡的头发。

“这里孕育了罗马。粮食从埃及运到台伯河,再到人们的餐桌上。”他跳下路牙,和卢卡斯并肩走着。

“您让它变得更洁净了。”卢卡斯牵起他的手,“您的口碑有所改善。那些曾经轻视您的元老们,一定很后悔当初没与您合作。”

“这其实是你的功劳。”赫伦的脚步顿了一下,“最近有很多高官贵族来拉拢我,加图索让我试着与他们交好。老实说,我觉得这比学习繁琐的希腊文还要难于登天!揣度人心的技巧,我可从没有掌握过。”

“但您还是幸运的。”卢卡斯安慰道,“达荷已经去了犹太,远离了罗马城和元老院。您唯一的敌人与您相隔甚远,这会替您省去不少勾心斗角的戏码。”

赫伦闷起声,打了个哆嗦,提起衣领裹住了脖子,默默地往前走。

卢卡斯也不说话,只是牵紧了他的手而已。

斑驳的树影滑移在他们身上,与阳光夹杂成金黑相间的样子。两人的影子也垂落下来,赫伦下意识地靠紧卢卡斯,亲密地挽住他的胳膊,于是两只影子交融了。

卢卡斯与他十指胶合。他知道赫伦在向他表示依恋,但他不说。

赫伦也不说话,而是脚步一转走到他身后,搂住他的脖子。卢卡斯心领神会,弯下腰,捞住他的双腿背起他,轻松地往上一提。

他们就这么沉默地走着,达成一种无言的默契;仿佛两个灵魂已经相谈甚欢,无需以肉体里的喉咙去多作阐述。他们置身于一种既不热闹、也不淡漠的自然状态。即使走进喧闹的人群都觉得内心宁静;哪怕不说一个字,都不会感到尴尬或是冷清。

爱情本是寂静的东西;情到浓时,就有了灵魂的安宁。

……

两人沿着台伯河走了很久。等到日落西沉,夕阳红霞洒进世间一切角落,他们才回到了家。

一进门,赫伦就看到了神情复杂的加图索。

他从卢卡斯背上跳下来,假意地咳嗽两声,“加……加图索,你来得总是这么突然。”

加图索瞄了卢卡斯一眼,轻叹口气。他的嘴唇动弹几下,欲言又止,眉骨投射在眼帘的阴影使他看起来很沉重。

“皇帝又颁布新政令了。”他说,“但这次你不是得益者。”

“什么政令?”

“犹太行省的暴乱需要平定。所有的角斗士被勒令加入军队,无论是公共的还是私人的。”加图索顿了顿,“这里当然也包括你的卢卡斯。”

这一瞬间赫伦有灵肉分离的错觉。

第61章:戏剧的重逢

根据政令,卢卡斯明天清早就要随军去往犹太。

赫伦一晚上都在沉默着。他心情低落时,不怎么爱说话。

他半眯着眼睛,抿嘴躺在浴池边的摇椅上,眉头拧起来,心有郁结的模样。

浴室回荡着铜蛇嘴里吐出水流的哗哗声,烛苗嵌进氤氲水汽中,形成一团团涌动的黄雾。

赫伦觉得憋闷。这些温热的水雾钻进鼻尖、凝附在血管里,最终固化成热烫的水银,沉滞在他的胸口。他睁开眼睛,深呼吸一次,扯开了衬衣领。

卢卡斯将浴室的棉帘阖起,倾身点燃香炉。他盖上铜炉盖,一转身就看见赫伦斜斜地盯着自己,眼角微微发红。

他轻微地叹一口气。

赫伦转回头,用手背挡住眼睛,唇角颤动几下,开口道:“过来为我涂油。”

贵族们常命令奴隶为自己涂抹橄榄油,再用刮片刮去污渍。这是罗马人清洁身体的方式。

卢卡斯端起橄榄油,走了过去。

赫伦脱掉衣服,不着寸缕地躺着。他胸膛光裸,起伏得越来越快,莹白的皮肤也染上了激动所导致的潮红色。他的喉结极快地颤动,好象颈项里在翻滚波涛般的酸意,被他硬克制下去了。

“犹太省从没安分过。”他恻恻地说,“那是一片时时刻刻流着鲜血的土地,也是生命最易被折断的地方……”

卢卡斯拧开油盒,安静地聆听,一语不发。

赫伦自顾自地说:“居心叵测之人利用信仰,宗教成为最大的兵符……他们勒令处女做圣女,一辈子守卫圣火;自己却违背圣火滋生暴乱。”

“犹太人并不善战。”卢卡斯说,“他们凭着一腔无从发泄的热血,更不擅长战略布置。”

“这只是传言罢了!”赫伦急忙打断他,似乎在阻止他宽慰自己,“那里被神明遗弃,充满了不可预见的危险……凡是去了犹太的罗马人,都一定会受伤、被狂热的教徒砍死,最后被惨烈地焚烧化灰……你也一定会的……”

卢卡斯愣住了。

赫伦捂着眼睛,越说越难以自控。他的皮肤更红了,肩膀好象经受不住寒冷似的发抖。他并没有哭,而是不自禁地抱起双臂,蜷缩起身体,看起来象是在自我保护。

卢卡斯握住他的手,说:“不会的,我一定会平安无事地……”

赫伦如临大敌般地跳起来,慌忙堵住他的嘴,将差点溜出口的话截回去。

他抱着卢卡斯的腰,将头埋在他的颈窝里,颤抖着说:“别说出来……卢卡斯……还记得我们之前那两次吗?重大的承诺是不能明说的,结果总是与当初的承诺相反……”

卢卡斯揽着他的背,慢慢地点点头。

“其实我无所谓活着或是死亡。”他沉沉地说,“我更怕您孤独。”

“如果你真的将头颅抛在了犹太……”赫伦抓紧他的肩膀,低沉的声音里透着戾气,“我想我会变得比那些暴民还要疯狂……”

卢卡斯笑了一下,把他扶回摇椅,单膝跪在他身前。他捧起他的脚,在脚背上涂抹橄榄油,之后又用刮片刮掉。

他用湿巾擦掉残余的油脂,殷诚地说:“相信我。”

他沙哑的声音很轻柔,原本粗砺的嗓音就显得很有磁性,如同引起心脏共鸣的弦声,一阵阵打在赫伦的胸膛处。他锋锐的眼角有所翘起,仿佛是在浅笑,坚定的表情又让他似笑非笑的模样;实则不过是因为动情而眉眼颤动罢了。

赫伦端坐,心跳急促起来。他的眼圈通红,手指无力地挡在嘴前,指缝间透出短促的抽气声。

不得不面对的分离使他犹如断肢缺腿,产生巨大的惊恐和残缺感。烛光晃在面前,他却感觉眼前发黑。他拼命眨几下眼睛,试图看清楚卢卡斯。

这一瞬间他能体会到当初苏拉失去塞涅卡时的心情,他有种身为父母却丢失了孩子的错觉。

“卢卡斯……”他的喉头涌起热辣,“你不准死……”

卢卡斯没说话,而是捧起他的脚,吻了他的脚背。

赫伦再也承受不住。他直接跪倒在地,失控地扑到卢卡斯怀里,崩溃似的哭着。

卢卡斯拥抱他,手轻轻拍打他的后背。

赫伦咬着他的肩膀,含糊不清地说:

“求你了卢卡斯……别死……哪怕断手断脚,哪怕活得只剩一口气,哪怕你的眼睛被刺瞎、容貌被刀刃所毁……都没关系……活下来吧……求你了……只要活下来就好……”

卢卡斯偏过脸,吻几下他的额头,“相信我……赫伦……相信我……”他轻声说。

赫伦按着他的肩膀,将他的压倒在浴池岸边,迷乱地去吻他的嘴唇。泪水混合着津液,他们交换了一个苦咸而湿意的吻。

赫伦贴着卢卡斯的胸膛,急切地抚摸他的心口处,那里有心脏搏动所引发的动静。他头疼欲裂,象是失去了思考的能力,仅凭着直觉去亲吻卢卡斯的心口。

卢卡斯拦过他的腰,一把将他带到浴池里。

水面哗啦一声荡开,赫伦从水里探出头,因为呛到水而咳嗽几声,黑发湿透了贴在后背,眼部微微有红肿,面颊也涨红了。他踉踉跄跄地后退几步,最终脊背抵上了池壁。

卢卡斯也下了水,双臂撑着在他身侧,把他禁锢在怀里。

“上我……卢卡斯……”赫伦圈过他的脖子。

“我也是这么想的。”卢卡斯认真地说。

他没有犹豫,直接捞起他的一条腿挂在自己腰间……

他们一如既往的契合。

第二天一早,赫伦在床榻上醒来。

他下意识地去摸身边的空地,只摸到一柄冰凉的短剑。

他心里一痛,腾地坐起身。

他的卢卡斯已经离开了。

……

犹太省气候偏干燥,战火与贫穷使这里犹如被洗劫一空。空气是皮肉烧焦的难闻味道,石头堆砌而成的房屋已经被烈火熏黑了,原本宽敞的街道被碎石和残肢断臂占据,有小孩子的、圆圆的头颅滚落到路边。面包铺的老板伏尸于烤炉上,食物早已被抢光;油坊和酒坊被砸倒,从外形无从辨认。这里是脏乱而可怖的地狱之所。

战争就象猛兽嘴里那根带着倒刺的舌头,光是轻轻一舔,就能使其肆虐的地方皮开肉绽。

卢卡斯披着铁甲,手执利剑盾牌,与军队一起走在尘土飞扬的街上。实际上,他们奔波万里,来到这里时已经累得肌肉酸痛,汗水粘腻了一身,口干舌燥的感觉让士兵们很不舒服。

百夫长给了他们每人一壶烈酒,鼓舞士兵们拿出所有的力气去杀敌。

他们脚步沉重地行进着,扬起一阵尘土。汗味、血腥味愈发浓重了,裹挟着风沙吹过来。视野愈发模糊了。

他们越来越接近犹太人奉为至高的圣殿。

圣殿由大石块整齐地堆起来。尘黄色的围墙象坟墓一样紧实包裹后面的景致,围墙之后是细长的圣塔,上面密密布着拱形的小黑窗,象幽邃恐怖的黑眼睛嵌在黄皮肤的脸上,活象犹太人黄皮黑瞳的面相。

在这破败死寂的犹太城中,只有这座塔还算完整,犹如撑天之柱。

犹太人戴着简陋的红头巾,挤在围墙上,拉引弓弩,以战车推拉巨石,流火已经点燃,热油已经烧得沸腾。

起义的多是农民和奴隶,他们没有强大的武器和紧密的防御。

罗马军队骚动起来,士兵们抬起头盔,大笑讥讽着。他们的疲劳被敌人的弱小驱除很多。

“快看那些戴着巾帽的犹太人!”

“老天!他们真象一群该死的红头苍蝇!哈哈……”

“他们瘦弱矮小的体格只适合给贵妇们当阉人男宠!”

“有怪癖的男人也会买来玩弄他们的,这群狗娘养的畜生……”

大风席卷沙子吹来,打得脸皮生疼,漫天遍野都是尘黄色与火红的烈焰。

这是一场实力悬殊的战役。

百夫长扬起手,一剑刺破皮革制的酒袋,酒水洒了一地。

“削了他们的脑袋!以犹太鲜血作酒!你们的生命将被载入史册!罗马城的广场镌刻你们永垂不朽的名字!神明佑我罗马!”

他大声疾呼,面对黑压压的士兵,他的力量全部通过喉咙挤压出来,轰向远处本性凶悍的罗马男人。

犹太人的弓箭如雨点般扑过来,带着流火和倒刺,仿佛一个黑色怪禽张开羽翼,投射下巨大深重的阴翳。流火如附骨的幽魂般紧追不舍,不少人中箭倒下,更多人踩着尸体前进。

士兵们呼喝着疾奔。高处看来,罗马军象源源不断的、烧得沸腾的黑水,所到之处尽被吞噬,风卷残云。

卢卡斯耳边尽是战友的呼喊。他将盾牌挡在头顶,弓箭犹如雷霆之势撞在铁盾上,发出致人耳鸣的声响。

这种群体性的斗战,宛如战神马尔斯的大手,伸入他被爱浸氵壬已久的安宁灵魂,一把扯出他灵魂深处的嗜血狂躁一面。

杀人其实是他最擅长的事。

他嘶吼着,蓝眼眸外围满了红血丝,健美的肌肉绷紧到极限,黏黏的汗将沙尘沾在皮肤上。他的五官有点狰狞,杀意铺天盖地地袭来,控制了他的大脑和心脏。

他抵住殿门,犹太人往墙下倾倒沸腾的热油,他的盾牌挡去很多,裸露的手肘却被油烫伤,但他已经感觉不到疼痛了。

很快,殿门就被铁剑铁矛攻破了。罗马的铁骑踏入圣殿,最终还是占领了犹太人最珍视的地方。

卢卡斯好象被修罗附体,只要见到活动的红巾帽就挥剑去砍。开膛破肚、削头劈腰,他杀红了眼;他很久没有杀人了,一旦杀起人来,就象本能作用一样无法控制,凶残至极的招式都会使用。敌人受伤倒下抱住他的腿,他就剖开他的腹部,搅乱他的五脏六腑,逼他放手。

他的金发早已被鲜血糊住了,看不出原有的金色,浑身象是在血池里泡过一样,有种即使是恶鬼也不敢靠近的恐怖气质。

……

不知道杀了多久,卢卡斯意识到周围已无敌人可以杀,才气喘吁吁地停了手。

他觉得口渴,舔了一下嘴唇,尝到了非常浓烈的腥咸的味道。

他摸了一下脸,惊觉脸上全部是血。

他抬起头,才发现自己孤身一人杀到了圣殿的最深处,地上全是尸体。

圣殿的穹顶射下一束阳光,金黄色的圆锥似的坐落在空旷的厅殿里。铁盆里的圣火在这束阳光里,还在燃烧,有木炭炸裂的声音。

这时,厅殿外响起了召集士兵的号角声,士兵们已经开始庆祝胜利,喧闹无比。

但卢卡斯没有理会。

他看到了圣火盆后面一个女子的背影,她看起来非常害怕,浑身都在发抖。

他相当熟悉这个背影。

“弗利缇娜?!”他迟疑地说。

第62章:终曲

赫伦茶饭不思已经有一个多月了。

他经常赤着脚就走出卧室,直到脚底被中庭的石渣子刺痛才意识到没穿鞋;有时他甚至忘了春天已至,还觉得自己身处与卢卡斯相识的那个夏天。

他错觉自己处于一种灵魂出窍的状态,抑或是脑际里所有的神经都被捻断,使他时常思维中断,象个老头子一样健忘。过分的担忧象不断涨大的海绵,逐渐膨胀在他的思维里,挤掉了他本有的正常智力,使他仿佛衰老了五十岁。

加图索觉得他陷入了一种类似“魔怔”的情绪里。

赫伦恍惚地坐着,眼神涣散无光,眼瞳象放久了、多年没有抛光的黑玉石。他僵硬地拿着蜡板,手里的刻笔钉在蜡层上,却迟迟没有动笔。

“蜡板已经被你的笔尖戳透了,赫伦。”加图索坐他对面,一只手托着腮,拖长了尾音提醒道。

赫伦醒了过来,撤回刻笔,发现蜡板上豁然一个洞。

这一层用于刻字的蜡已经失去了价值。

加图索早已看出他的异常,“罗马军在犹太奋战一个月了……”

赫伦的手猛烈地抖了一下,面如菜色。紧张的情绪如同坚硬的铁手,将他的本就高悬的心脏狠狠一攥,如撼动了他的命脉。他迫切地张口想问,而性格里那色厉内荏的一面,还是让他在关键时刻选择逃避。

“别说……加图索……别说。就让我一直这样等着就好……”他哆嗦着打断道。

加图索斜眼瞧他,“你真的不想知道嘛?罗马军的战况?”

“我不在乎战况怎么样。”赫伦哽住,“我只在乎我的卢卡斯能不能回来……”

加图索愣了一下,转而轻微地摇摇头,发出怜悯的喟叹。他拍了拍赫伦的手,嘴唇动了几下,脸上有尴尬的神色。

“我亲爱的表弟……你想哭就哭出来吧。”他不忍地说,“你的眉头都在打颤……”

……

赫伦到底还是派人询问了犹太的战况。

犹太的起义者多为身份卑微的平民和奴隶。他们身无长物,仅拥有的不过是狂热的灵魂,也将灵魂投入到对神明的尊奉中。圣殿是犹太人不可侵犯的底线,信仰带来的狂热胜过他们对于生命的珍惜。

罗马军的行程绝不算势如破竹。暴民为了守护一个信念完全不顾疼痛与生死。

士兵们有胜有败,固然牺牲了很多人。但整体来看,战神还是站在了罗马人的一边。

暴乱预计会在半个月后平息。

赫伦端着蜡烛,走到卢卡斯的卧室。

由于他经常留在这里的床上过夜,被褥早已被换成名贵的丝绸了。

银色的月辉穿过玻璃,洒在这一隅的床褥上。丝绸反射出莹亮的银色光芒,很象波光粼粼的河面,或是晃荡的半融化的乳酪。

于是清冷的卧室就显得神圣而浪漫,完全没有了尘俗的喧嚣;好象传说中的珍珠精灵出世,打开扇贝的一刻就银辉遍洒之时。

自从卢卡斯走后,赫伦一直都在担惊受怕。此刻他也被这月光感染,暂时远离那些不良情绪了。

他抱起枕头,将头埋在丝绸里磨蹭几下,无缘无故地微笑起来。实际上,除了冰凉的丝缎面,他什么都没有感受到。

他从墙上取下卢卡斯的角斗服和短剑,凑近鼻尖闻了闻。

皮甲和利剑上散发出淡淡的铁锈味,类似于被冲洗得淡了的血腥气,或者正是其本身。这味道太淡,象一绺轻飘飘的烟雾一样,一闪即逝。

赫伦其实闻过卢卡斯散发的很多气味。他重伤时浓烈的血气,被自己的斗篷染上的豆蔻香,以及最常见的、清凉淡薄的皂角味。

他不知道该用哪种气味给卢卡斯打上标签。卢卡斯对他而言的魅力,已经超过了他的所想所表达。某种程度上,他又太熟悉卢卡斯了,以至于无论用什么味道去形容他,都觉得不合心意,总是少了什么。

他吻了吻皮甲和剑,将它们抱进怀里,闭着眼睛哼唱歌谣。他脚步轻晃,跟着歌谣的节奏慢慢晃动,偶尔也转个圈,象是在模仿什么拟剧舞蹈。

他完全沉浸在一种美好的臆想里,灵魄似乎去了所唱的歌谣世界,与做梦无异,肉体不过宛如梦境中的讫语那样自然而无意。他整个人都活在一种莫须有的快意中。

站在门口的奴隶看着主人如此投入,忍着等了很长时间,才小心地开口:“主人……”

赫伦猛然顿足,好象从深度的梦境里惊醒过来。他被吓了一跳,脸色由白转红,“干什么?!”

“……弗利缇娜回来了。”奴隶说。

“弗利缇娜?!”赫伦惊讶道。

这是个熟悉而显得老旧的名字。

……

来到中庭,弗利缇娜正跪在地上。她的穿着和样貌变化很大,赫伦险些认不出来。

她披一身脏兮兮的白丝布,缎面上还绣着典雅的宗教符号,已经被泥污浸染得颜色难辨了;头上戴一只歪斜了的红巾帽,帽尖镶一颗半掉不掉的玉珠。

“如果我不认得你,我会将你当成来投奔波利奥的穷亲戚。”赫伦瞥了她一眼,“你流亡犹太,境遇似乎不太好。”

弗利缇娜有些激动。她抱住他的脚踝,声泪俱下,“我的主人……是卢卡斯救了我,他让我回来找您……”

赫伦猛地抽一口气,脑门象是被撞击一样轰轰作响,视野里的画面也模糊起来。他必须扶着身边的奴隶,才保证自己不会因为腿脚绵软而趔趄一下。

“他还活着吗?”他欣喜地问。

“我在一个月前见到了他。”弗利缇娜颤抖地说,“我在犹太是守护圣火的圣女……犹太出了暴乱,我本来应该同暴民一起被杀死,但卢卡斯偷偷放走了我……他给了我一些钱币和水……”

“一个月前……”赫伦有些恍然。

弗利缇娜颤巍巍地缩回手,神经质似的在身上摸起来。她过于激动了,眼眶里憋涨出泪水,喉咙不自主的振动,唇齿都在打颤,发出象呜咽一样的声音。

她找了半天,终于从衣袍里掏出一只布包,布包由细绳一圈圈捆起来,十分紧实,看得出她非常重视这个包裹。

赫伦接过来打开,里面是许多张泛黄的羊皮纸,厚厚一沓。纸的质感已经很坚硬,摸起来坑坑洼洼,有的地方甚至干燥开裂。

很明显,这些纸张已经放置许久了。所幸上面的文字是用金属墨水书写,即使纸质干裂,字迹都十分清晰。

赫伦抽出一张纸,纸张的末端还盖有印章。

他愣住了。

这是安敦尼的印章。当初他被达荷胁迫,签署转让玫瑰园的合同时,看见的就是这个印记。

“您还记得安敦尼吗?”弗利缇娜说,“早在三个月前,他就和暴乱的头领通信了。这是他们这几个月来的所有信件。卢卡斯说您当上了护民官,我想,这对于您的仕途来说会很有用。”

“你为什么会有这些信件?”赫伦疑惑道。

“我负责守护圣火,而策反的头领就在圣火前处理信件。他生长在落后的穷乡僻壤,不认识拉丁文,就让我来代笔和念信。”

她停顿一下,“所以,也只有我知道这些信件放在哪里。”

赫伦扫一眼信的内容,用指甲刮一下印章,“达荷这个家伙,对于权力的嘴脸,比化身为老鹰掳走美女的朱庇特还要贪婪而卑劣!”

“头领接待过他很多次,就在圣火前。他当然不会认得我这个卑贱的女奴;但托我故去的主人的福,我认得他,也知道他的名字叫达荷。”弗利缇娜继续道,“两个月前,他担任新的犹太总督,却和头领谋划暴乱!他简直是祸乱罗马的罪人!”

赫伦将信件一一过目,样子十分认真,直到读完最后一个字。他把信纸捋顺,重新叠起布料,用绳索包裹好。

“弗利缇娜,我决定为你准备丰厚的嫁妆,丝绸、黄金或是珍珠,你尽管提出要求,我都会应允的。因为你帮了我很大的忙!”他把布包揽入臂弯,郑重地说。

弗利缇娜连忙道谢,额头都贴紧了地面。

赫伦的眼前浮现起达荷奸诈的笑脸。

受重伤被绑在十字架上的卢卡斯,转让玫瑰园的合同,降为骑士的律令……这些都好象刚刚结出痂皮的伤口,揭开之时就会带来比当初更大的痛苦。

那是他和卢卡斯最无助、被人胁迫的时候。即使他被平顺的生活圈养得懒了、不爱计较了,这些经历都仿佛海底珊瑚一样沉淀在记忆的洪流中,永远都是鲜明的。

剩下的,不过是他选择是否去记恨罢了。

他当然选择记恨。

“你刚才问我记不记得达荷。我现在回答你,我当然记得他!而且对他的印象可以说是非常深刻!”

弗利缇娜疑惑,抬头看向他。赫伦拍了拍手里的布包,神秘地冲她一笑。

……

第二天,作为具有否决权的护民官,赫伦以否决提议为名义,越过元老院,将信件直接递交到皇宫。

没过几天,皇帝拟下命令,将达荷重新封为罗马的大法官。凡是有官衔的贵族,都要去城中央的广场上,迎接新任法官的到来。

达荷从犹太回罗马时,正逢中午,簇簇白云挤在天上,十分密集,将原本的蓝遮挡得不剩分毫。天气就显得憋闷起来,隐隐流动着不被言明的燥热。

赫伦身穿官袍,坐在台下宽大的铜椅上。

他的周围也坐着当官的贵族,花哨的丝衣在台下亮得晃眼。

他们多半是正襟危坐,偶尔也与同僚交头接耳,习惯性翘起的唇角表露出不太明朗的情绪,或是羡慕或是不屑,比巫师写下的怪异符咒还玄乎。

而他们的脸皮比神界里压制一切的冰层都厚实,无论冰层下有着怎样的波涛汹涌,在波澜不惊的脸皮之下,都能遭到死死的扼制。

美艳的女奴在广场高处撒花瓣,乐者手拿笛子,排成排吹出喜庆的乐章。也有不够资格的平民在远处驻足。

“他来了……”身旁的贵族小声嘟囔一句。

赫伦往前看去,在漫天花瓣雨和金粉中,他看见了盛装出席的达荷。

达荷坐在一个竖起的铁制半球中,半球外有艺术性的浮雕。他穿着黑丝袍,边缘的金色刺绣宛如烫金。他的头发上洒满金粉,描画墨线的眼睛满足地眯起来。奴隶们簇拥在他脚下,推着盛放铁球的轮车,波浪一般前赴后继。人们的目光象密集的雨点一样落到他身上。

他托起手掌接住花瓣,陶醉般地洒在自己的头上,笑容很怪异,好象吸进了什么致人迷幻的香草。

远远看去,他倒象一个活动在幼壳里的魔物。

他享受极了。这是他一生中最得意的时候。

奴隶推着车,使他正面对观众,以高高在上的姿态做演讲。

他俯视脚下的所有人,摆出一副悲天悯人的模样:

“我自流火热油纷飞的犹太而来,这双善察疾苦的耳朵已经饱受折磨了。怀藏祸乱之心的暴民如附骨之疽,罗马的心脏遭到摇撼!自奥古斯都流淌下来的血液遭到质疑!我憎恨策反之徒,正如同我憎恨无法使解脱人民于水火的自己一样!”

他又开始大摆正义之词。

“尊贵至上的皇帝选用我,作为掌握罗马公平正义的大法官。这意味着我的一生将在合理与合法的境界中渡过。我谨记神圣职位赋予我的职责,以追真求义的心灵保护罗马,在骨头上镌刻贫苦之人的名字,眼球里只装着理法。所有违背法律的言行将受到我的抨击,所有悖逆人伦的恶行将遭到我的唾弃!我想以正直博爱的心灵爱着罗马,如有违逆……”

突然,一只箭矢破风而来,嗖地一声刺穿他的咽喉。

台下的贵族哗然,沸腾一般炸开了锅。

达荷不可置信地睁大双眼,涂有蔻丹的嘴巴象鱼一样一张一合。他疑惑地眨了眨眼,似乎还没明白发生了什么,想继续说话,一张口却喷涌出大量的鲜血,喉咙里有咕噜咕噜的声响。他瘫软了身体,怔怔地低下头,下巴碰到了指头粗的箭矢。他呆愣着,伸手摸了摸脖子,看见手掌上的血,半天都没有反应。血流如狡猾凶悍的长条怪物,从他脖间成股成股钻出,带动身体一下下地摆动。

很快,他就倒在半球里,眼睛大睁地断了气。他至死也没意识到自己会死的事实。

贵族们吓得惊叫连连,很多人都抱着头四处逃窜,踩到了同僚长得及地的官袍,嘴里叫喊着神明的圣号。撒花瓣的女奴更是大声尖叫,从高处摔落下来。

场面变得极其混乱。

只有赫伦一人没有惊慌。

这时,皇帝的近卫军披甲执剑而来,训练有素的他们象围墙一样将人群禁闭其中。人们冲撞几下,看到近卫军的独特铠甲,慌乱的场面一时得到控制。

身穿骨磷紫的皇帝走上高处,他遗传自父亲的红头发在远处都象火焰一样明晰。

浸染紫色的丝袍,是属于皇帝的衣服。浩瀚的罗马帝国里,只有他才能使用这一罕见的颜色。

官员们纷纷收敛,朝那紫色的丝袍下跪。

“安敦尼以于大难之时勇担困难为由,请愿去犹太。这不过是他亡我奥古斯都血脉的阴谋!我以终身大法官的头衔引他回来,希望你们永远记得此刻的他!”

皇帝阴沉着脸,在高台上声色严厉,“他与暴民串通,企图利用信仰取得兵力,妄图犹太自立门户,而他就做那一弹丸之地的元首!此人即便死了,也当受剥皮割舌的刑罚!这是给已经或将要怀有异心的人的警示!此警示与台伯河同寿命,即使日月之光皆淡褪,此警示绝不减弱一分一毫……”

皇帝其实还说了很多话,但赫伦都没听进去。他只是安静地望向达荷的尸体,那是他很久的仇敌了。

前世时,达荷与布鲁图斯勾结,夺走了他的波利奥;而今生,他又以卑鄙的手段,以他的挚爱为筹码,夺走了他的元老身份。

赫伦感到无比的快意。

他的所有宿敌,在此时终于全部都付出了代价,没有一个得以逃脱。

……

加图索收到消息,来到波利奥时,天空湛蓝如倒挂的海水,没有一丝云翳的瑕疵,就这么倾泻到人的眼睛里来。什么颜色如果纯正无瑕到极致,反而就有了震撼人心的效果。太阳的金光也盖不住这仿佛能净化灵魂的蓝。

赫伦站在中庭中央,仰着脖子,静默地盯着蓝天,比他身后的石灰像还要显得静止。

许久之后,他才对着天空伸出手,好象在抚摸这纯净至极的蓝天。

他的官袍有所变化,从原本的金红色变成金紫色,紫色丝线细密地镶在衣摆,金紫变幻出熠熠闪亮。阳光之下,他象某种稀世的扇贝,可以反射斑斓的光彩。

“看来你已知晓皇帝的新政令了。”加图索走过去,“他赏给你的紫袍,可只有幸运的埃及总督穿得了!”

赫伦沉溺在蓝色里,被他的声响惊醒,“加图索,连冥神手下、负责抓取亡灵的冥使都不如你现身得突然!达荷的死亡,应该会让你开心很久吧!”

“当然!但我更为你开心。”加图索笑了笑,“埃及是元首行省,属于皇帝的私人财产。他选择了你担任他私有财富的管理者。今后,你可以远离污浊的元老院,在那片富庶的地方安宁地生活。”

“因为我忠心耿耿,他看到了这一点。”赫伦回道,“达荷以下地狱为代价帮助了我。倘若没有他那些信件,我不可能得到如此殊荣。”

加图索扯了扯他紫色的袖摆,笑着说:“埃及总督只有骑士才能担任,也是达荷将你变成了骑士。”

他有些感慨地轻叹:“他野心勃勃步步为营,最终惨死于大庭广众。而你——我单纯的表弟,论起政治头脑,绝对不敌达荷那个家伙,却得到了最令人羡慕的结果。”

赫伦想了一会,说:“命运终会为所做的一切买单,无论是善还是恶。”

“没错,但你无疑是幸运的,比我这个天天和那帮白毛猴子周旋的表哥幸运多了!”加图索说,“作为管家,你只要遵循皇帝的命令就好,不必花费太多心思去整治。”

他扶着赫伦的肩膀,语气也有罕见的沉定:“你的一辈子都象活在童年。”

赫伦愣了一下,眼神暗下来,“这句话也有人对我说过……”

“谁说的?”

“……卢卡斯。”他神色深沉。

加图索会意,提醒他道:“犹太的暴乱,因为达荷的死亡而提前结束了。今晚军队就会回城,这个你应该知道吧?”

赫伦叹了口气,“我知道。”

……

月亮爬上树梢时,赫伦已经褪下了官袍,换回平常的轻便服装。

他站在厅殿门口的铜镜前,僵硬地梳理自己的头发,动作有些急躁。

梳子遇到发结,他动作太急切,硬生生扯下来一团头发。

他吃痛,索性扔掉梳子,揪住衣领深呼吸几次,手指抖动得厉害。

赫伦期待而又恐惧。他必须用手捂住嘴,慢慢蹲在地上,才能使自己不会因为腿脚发抖而脚步不稳。他紧张得腹部绞痛,胸口憋闷得象被扼住咽喉,血液齐刷刷地往头脑冲撞。

他这辈子都没这么紧张过,好象所有值得警醒的事情全部集中于此刻,刺透了他瑟瑟发抖的灵魂。

他终于要确定卢卡斯的死活了。

他觉得自己象一个等待审判的亡灵。

远处响起了军队进城的号角。赫伦捧起井水洗几把脸,慢慢走到门口。

门口的树木传来沙沙声,有枝干晃动。

这种动静似曾相识,赫伦心跳漏了一拍,紧接着猛烈搏动。

“我等您很久了,波利奥大人。”

这沙哑的嗓音象手臂粗的铁钉,将赫伦的灵魄死死钉在十字架上,再也无法逃离了。

赫伦顿住脚步,神情怔怔的,没有任何动作。

卢卡斯跳下树。他单膝跪地,在赫伦面前伏低身体。

这是他们初遇时的场景,而他们已不再是当初的模样。

卢卡斯刚从战场回来。

他脏了,黑了,金色头发有所暗钝,鬓发边有干涸的血渍,眉锋因为浸染血与汗显得更加锋利,下巴线条硬朗而深刻,显出战士的那种硬邦邦的气息,没有比刀、剑、钢铁更能符合他气质的东西了。他的蓝眼睛被照得清澈如海,而世界上所有的海水都在这双眼瞳里翻滚了。

他还活着,依旧是那么有力量。

他抬起头,冲赫伦轻轻笑起来,带点温柔的血腥气。

赫伦下意识地伸出手,摸摸他的金发,又象被那金色灼伤似的猛缩回来。

他声线发颤,试探地问:“你是活的还是死的?”

卢卡斯愣了一下,神色有点担忧。他站起身,把赫伦抱进怀里。

“我当然还活着,也没有受太重的伤。您看,我的皮肤比您的还要热。”

赫伦抬手,抚摸他的腰背,顺着脊梁一路滑到肩胛骨。他细细感受他的骨骼和筋络,他饱满结实的肌肉,以及粗糙的皮肤。

卢卡斯身体的温度比他还要高,隔着皮甲和胸膛的那颗心脏,比他跳得还要有力快速,仿佛赫伦的心脏只是因为共鸣而跳动一样。

赫伦确认了爱人还活着的事实。

这一刻,他想歇斯底里地叫喊,或是干脆哭出来。全身的血液都往他的头顶翻涌,将他的理智都冲刷掉了。

赫伦脑袋一热,屈服于本能的反应,一拳击在卢卡斯的下巴上,没轻没重的。

卢卡斯吃痛地推开他,揉了揉下巴,无奈地笑道:“我可是您的卢卡斯啊。”

“我知道!你这个混蛋!”赫伦激动地大叫,声嘶力竭,“你为什么要躲在这颗该死的树上?!”

“我是私人奴隶,提前从军队回来了。”卢卡斯揽住他的肩膀,“我在门口看见您在照镜子,就想给您一个惊喜。”

他亲吻一下赫伦的额头,“还记得吗?我们初次见面时就是这样的……”

“我当然记得!你现在可比那时候脏多了!”赫伦喝道,“你这个隐瞒行踪、欺骗我的混蛋……噢我真是恨死你了!我一定要处罚你!”

他摸到他的腰间,从皮革里抽出他的利剑,挥起手,一剑朝他劈砍过去。

卢卡斯灵活地闪开,笑道,“您又来兴致了嘛?”

赫伦咬着牙,跳上去就是乱砍乱挥。

实际上他激动得手脚发抖,眼前直冒金星,连剑都拿不稳,步伐紊乱得没有章法。他的脸涨得很红,空洞已久的眼睛终于有了聚光。四处飘荡的灵魂回归了身体,使他恢复了暂停的生命。

自从遇见卢卡斯,他的灵魂来来回回死去又重生很多次了。

卢卡斯轻松抓过他的手,朝他的手肘巧妙地一击。

赫伦的手失力,剑也掉落下来。他腿一软就倒了下去。

卢卡斯连忙抱住他,顺势坐在地上。赫伦则躺着,脑袋枕着他的臂弯。

他累得气喘,额间爬满汗水,眼睛死盯着卢卡斯。

他们静默着对视了许久。

赫伦叹息一声,反手搂过他的后脑,吻了他。

他们渴求这个吻很久了。嘴唇相碰时,两人都战栗一下,无意识地拥紧对方,扑打彼此脸庞的气息胶黏在一起,难舍难分。

卢卡斯啃咬着赫伦的嘴唇,索取他的津液,他已经没有理智去顾及赫伦是否会疼痛。光是这一个吻,他就觉得已经与爱人交融一体,无需再借助爱抚或做爱什么的去加深这种感受。

他们是真正意义上的爱人。于他们来讲,性不过是爱的附加品。

待到分开时,两人的眸色都已经非常暗沉了。

“我想你了。”卢卡斯摸着他的脸说,样子十分认真。

赫伦解开他皮甲上的扣子,说:“先去浴池,把你这脏兮兮的皮洗干净!”

他的手钻进皮甲,抚摸卢卡斯的胸膛和腹肌,感受他实实在在的汗水与热度。他的手不老实地往下移,弄得卢卡斯浑身燥热。

“我们今晚有很多时间……”赫伦的手指在他小腹上打着圈,语气很有深意。

……

上任日在一个月之后来临。

赫伦骑着马,穿着金紫官袍,带领大队的马匹和奴隶,浩浩荡荡地走在埃及境内。他们刚刚渡过了悠久的尼罗河。

这里是埃及,富庶而安宁,象黄金上的祖母绿一样嵌进广袤的沙漠中,成为美丽而滋养的绿洲。人们穿金戴银,击打编织而成的手鼓,站在打磨光滑的石板路上,欢迎赫伦的到来。女人头顶陶罐,身披鲜艳的羽毛披肩,为过路的队伍倒上牛奶。埃及人肤色较黑,男女都爱化妆打扮,又善于劳作,罗马城的粮食大多从这里运送而来。神庙建筑宏伟,比罗马的更大气,多是富丽堂皇的金色,很有厚重感。空气中漫扬着金色的沙尘,将金色的落日晕开。

再没有比埃及更能彰显金色的地方了。

卢卡斯执剑,骑马跟在赫伦身旁,扫了一眼周围的景象,“我从没见过象现在这样风光的场面!”

“阴差阳错中,我成了这片黄金之地的总督。”赫伦感慨,“我自己从没动过这个心思。”

卢卡斯笑道:“命运赋予您的,都是最好的。”

“所以你也是最好的,我只要你一个就够了。”赫伦说。

他的脚蹬几下马镫,下巴指了指身后的队伍“,必要时我会给他们拟释放令。”

“看来我要终身为奴了!”卢卡斯笑着说,“命运赋予我的,也都是最好的!”

“你一辈子都不会得到释放令,卢卡斯!”赫伦说,“你永远都是我的!”

卢卡斯偏过脸,斜阳染金他的一半身子。他的小腿时不时碰到马腹,握着缰绳的手臂强健优美,他的金发因为夕阳而显鎏金般的颜色,眼睛也因为埃及的金泛着独特的橘红,象海面上赤焰般绚烂的火烧云。

“我还是那句话……”他卖了个关子,尾音温柔地压低。

“什么话?”赫伦好奇地问。

“我愿意啊。”

正文完
全站推荐

感谢大家关注和支持!看文儿开心~