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怪戏 上——大醉大睡

文案:

攻受无差,武侠微悬疑

至诚君子,心意相通,江湖虽老,不改初衷

著名老骗子的爱孙于十三年前失踪,因信誉破产屡屡报案失败。

美男夫夫循线追查,不料,灭门屠杀案、虐待致死案、雇凶杀人案、强迫自杀案、投毒谋杀案、非法囚禁虐杀案、连环绑架残害案……一案案井喷般冒将出来。

台上演着戏,戏中有古怪。俺这出戏,要说的是——

斯人有情有义,举目无故无亲。

世上有口难言,平生有死无二。

有前传《大梦十八年》,个人建议先看这篇,喜欢再补前传,但偏爱成长经历、恋爱过程的可先看大梦

一脸正直的美人高手VS一脸无辜的豌豆王子

内容标签: 江湖恩怨 情有独钟 天之骄子 悬疑推理

主角:秦颂风,季舒流 ┃ 配角:萧玖,孙呈秀,潘子云,鲁铁 ┃ 其它:无差,武侠

卷一:逆子传

第1章:梁上君子

那人盘膝端坐在生满青苔的假山深处,安安静静地坐了整整一夜,连手指都不曾动上一动。

曙光初照,照亮他的脸:眉目秀爽,神态斯文,皮肤白嫩得出奇,像个娇生惯养的读书人家少年子弟;一双眼睛黑多白少,有一种孩子般的明澈灵动。

总之半点都不像一个贼。

可他现在真是一个贼。

贼认真倾听着假山附近一间卧室里的动静。卧室的主人是鲍家的小公子,正在备考秀才,考期临近,每日早起晚睡苦读。天色才微明,他已经起了床,离开卧室去吃早饭。

等他脚步去得远了,贼双脚踏地站起,借着起身的动作舒展开全身肌肉,瞬间缓解了枯坐一夜的僵硬。他轻轻跳下假山,蹿到卧室半开着的窗前,飞速往里面扫一眼,确认无人,左手撑上窗的底框,一侧身便敏捷地钻进去,伸手拿起床头一沓整整齐齐的散页笔记,然后原路返回。

在假山中的隐蔽之处,贼飞速地阅读纸上字迹,还捋起袖子用指甲在胳膊上划字,简要记录关键内容。他的皮肤极容易留下痕迹,不久就鼓起一些清晰的红色小字。

读完纸上全部内容,贼再次跳进鲍小公子的卧室,把那沓笔记放回原处,刚刚松手,一阵交谈声就从远处传来。这贼神色冷静地小跑几步,纵身跳出窗外,闪到屋后。

两个人一前一后远远走来,眉飞色舞、旁若无人的青年文士侃侃而谈,衣着光鲜、神态恭敬的鲍小公子凝神细听,谁都没留意这边的动静。

文士道:“后天的院考,你入场不要慌,按照我说的答题便是。新来的这位宗师是江南人,今年四十二岁,师从……”细致地分析起院试主考大人对文章的偏好。

等他们离开,贼立即冲向距离此处最近的院墙,脚下发力跃起,左手勾住墙顶,右脚随后攀上,堪堪蹲在高高的墙头;他往墙外的地面上扫了一眼,纵身跃下,踉跄一步,这才站稳。

显然,这不是个惯偷,身手虽然利落,轻功却非上乘。

但此贼十分大胆。只见他随意拍掉身上浮土,就毫不心虚地走上大路,一直走到城南一个小院落的门口轻敲。如果这时城里的江湖同道路过,一定会多看一眼,因为这小院是赫赫有名的尺素门在本城的地盘之一。

门被打开,露出两个十多岁的小童生并排站立,他们既尊敬又亲近地齐声叫道:“老师。”

原来这位梁上君子,正是尺素门请来教导孩童念书识字的先生季舒流。

一关上门,两个学生纷纷嘘寒问暖,季舒流立刻摆手:“别说话,快去备纸,等会我该忘了。”面对学生,他换上一副为人师表的面孔,顿时老成许多,看上去勉强能过二十了。

学生们不敢怠慢,立刻备纸研磨,季舒流站在桌前提笔疾书,运笔流畅而不失清劲端正,笔下一条条都是鲍小公子的举人老师押的院试考题。

季舒流身无功名,出身江湖,尺素门让他教书,本是因为他既认识字,又练过武,足够镇住一群自幼习武、热衷闯祸、曾被无数先生撵回家的顽劣孩童,甚至更多是因为尺素门二门主秦颂风与他交好,见他没有谋生的活计,便寻个借口将他拉拢在尺素门。

没想到短短几年间,原来的顽童们虽然没被撵回家,自己却不肯再念书了,倒是原本就比较乖巧的孩子里头,不动声色地出了两个一路通过县试、府试,有望考中秀才的好学生,二人都是家中独子,而且父亲早亡,已决心弃武从文。季老师也没想到运气这么好,深感责任重大,亲自送学生到府城来考院试,又生怕功亏一篑,听闻史举人有押题奇准之名,正在指点鲍小公子,便打起了偷窥的主意。

他当然知道这样不太对,但他就是忍不住。

这边才落下最后一笔,懂事的学生就送来一杯温水。

季舒流几口喝光,清清嗓子,压低声音仔仔细细地把记忆中每个题目后关于破题禁忌、作文要点的注解说明一遍,连他偷听到的主考大人偏好也原封转述,最后小小开了个玩笑:“幸好他没把笔记揣在怀里,否则我没练过什么空空妙手,难道趁他洗澡的时候偷出来?”

说到这里,他忽然忍不住咳嗽几声,自己找来件外衣披上。昨晚为了寻觅机会露天而坐彻夜不眠,实在辛苦,有点受凉了。

这只是小事,他内功根基很牢固,调息片刻就能恢复,不可能当真生病。

年纪大一点的那学生却露出担忧之色,诚恳道:“学生无能,连累老师费心。老师不惯操劳,千万保重身体。”

季舒流摆手道:“别跟我客气。其实擅闯别人住宅不是好人该干的事,我是半个江湖人,一时心痒就忍不住出此下策,你们长大以后可不能学我,想要弃武从文就乖乖把江湖气洗干净,被抓住不是闹着玩的。”

小点的学生凑上来道:“我们都懂。老师身体弱,别累坏了,快吃点饭、补个觉吧。”

季舒流失笑:“谁说我身体弱?不要听信江湖谣言。”

“钱师叔就说过……哎呀老师别打!等我考完了请你吃城里最大的酒楼!”小学生施展轻功,倒着跳开一丈远。

季舒流原地不动,收回刚才作势扣向学生腕部的手:“不用你请,我在外面住不惯,你们考完我立刻就回山庄去,不陪你们等消息了,反正城里还有别的兄弟照应。”

小学生又凑过来,故意挤眉弄眼可怜兮兮地道:“老师不在,我们等消息的时候害怕。”

季舒流笑出声:“这孩子,装什么装!”又罕见地板起脸严肃问道,“你们都练过武,对天下各种武器、各家门派的弱点所在,知道多少?”

大学生目露困惑之色:“比较有名的,大致都听说过一些。”

“那我问你,你小时候练武,功夫是花在钻研天下武学弱点、寻找克制之道上,还是花在勤修内功外功、练习如何应对各种明枪暗箭上?”

小学生抢着道:“明白,老师是让我们用心把自己的文章写好,不要把太多心思花在押题上。你放心,我们都知道你冒险去鲍家探听消息只是怕我们吃别人的亏,真功夫还在文章内。”

大学生也道:“以后无论是习文还是修武,我二人都不会抱有侥幸之心。”

季舒流补充:“没错。现在可以把题目练熟,却不要被拘泥住,到了考场上,押对了题不要心喜,押错了也不要心慌,学政的喜好可以考虑进去,却不要刻意讨好附和。”

两个学生用力点头:“明白。”

季舒流这才恢复了笑意:“别太紧张,都还年轻,以后有的是机会。有个题目你们没做过,去写出来,我等会帮你们参详参详。”

数日后,季舒流回到尺素门栖雁山庄的山脚下时,天色已近黄昏。

平缓的山路上很安静,只有两人两马。同路的是一位满头银丝如雪的老太太,没有九十岁也有八十多,足可以做季舒流的太祖母,一张脸枯黄多皱,好似深秋的残叶。她弓着腰骑在马背上,握住缰绳的手颤颤巍巍,在夕阳下显得怪凄凉的。季舒流总担心她会掉下去,不知不觉放慢了马速,一路跟在她侧后方,随时准备在她落马的时候把她捞起来。

她有所觉察,回头上下打量季舒流几眼。季舒流的长相一向特别讨年长之人喜欢,她似乎也没能例外,干瘪的嘴角露出一个慈祥的笑容,浑浊的眼睛里竟然还闪出一丝狡黠的光芒。

这段路没有分岔,只通向栖雁山庄。季舒流心知她虽然并非习武之人,却十有八九也是个江湖同道,于是露出一个很乖的笑,没有攀谈。他的身世太复杂,是不敢随便和陌生江湖人结交的。

行至山庄门口,却见大门紧闭,山庄侧面一处空地上传来锐利的刀剑破空之音。站在山路上被围墙阻挡,看不见那边情形,但只闻其声,也能想象对决之激烈惊险。

此一战并不避人,有寥寥六七人遥遥观战,观战者有的年轻,有的年长,但目光无不精华内敛,实属高手。

季舒流随手把马栓在旁边的树干上,也过去观战。只见那片空地上有两个快如残影的人正在激烈地交手,一人用厚背长刀,一人用软剑,用长刀者身材高大魁梧,内功浑厚,刀法施展开来如有山呼海啸、平地起雷之势,满地树叶都已被刀风斩碎,四处飞扬,用软剑者相比而言清瘦修长,轻功出神入化,身如轻絮,在长刀卷起的凛冽寒风中摇而不坠。

用长刀者是燕山派掌门大弟子方横,用软剑者就是尺素门主管江湖事的二门主秦颂风。

二人都是正值青年的当世高手,对招之快已非武功低微之人所能领会,所以观战者反而不多。季舒流也已堪堪踏入一流高手之境,因此只看一眼,眼神就再也挪不开了。

不过数招之内,一直只是纠缠轻触的刀剑突然重重相交,发出一声刺耳的巨响,秦颂风整个人几乎飞了出去,连退三步,双脚又在地上往后滑出几寸才停住。

方横抹一把头上的汗,沉吟道:“第二十二招我出得不稳,你本有机会胜我。”他约有三十四五岁,声音洪亮明朗,正如其人。

秦颂风背对着这边,他的声音年轻些,粗糙得几乎有些土气:“咱们说的是你第二十三招的破绽,我当然要在你第二十三招上出力,接着来!”

“来”字刚落,方横再度出手,到得第二十三招,二人的兵器再度相撞,这一次秦颂风狠狠摔在地上,闷响声几乎盖过刀剑的余音,连方横都吓了一跳:“秦二!”

秦颂风敏捷地跳起来,满身满脸都是尘土和碎叶,连面容都看不清了,却笑道:“这回我想通了,下次肯定能赢。”

方横眉毛一竖:“我说下次不行!”刀光再起,转瞬间又是二十二招过去,就在此刻,秦颂风腾身而起,刚才幻化成一团银光的软剑笔直地对准刀背一点削去,似乎并没有出多大力气,然而,漫空的刀风忽地停歇,方横的右手失控,将那厚背长刀刺入地下,深逾一尺。

方横分明输了,却开怀大笑:“哈哈哈哈!你说得对,这一招果然得改,我回去想想,下次再会。”

他拔出刀来,不等秦颂风留客,掉头便走。

秦颂风显然明白此人脾气,同样笑得很开朗,收剑还鞘,将方横送到山路上。方横在前面疾行,秦颂风稍微靠后,尚未看见躲在树后面沉思刚才一战的季舒流,就看见了门口那倚在马侧的银发老妇。

她的右手紧攥成拳,一面银色的小旗从指缝间透出来。

秦颂风神情一肃,几步赶上方横,说自己有事不能送他了。

方横不以为意地挥手而去,秦颂风看看浑身的土,对老太太道:“前辈稍等。”又吩咐身边的尺素门弟子,“请这位前辈去厅里坐,我换件衣服就来。”

说完,他也不等门开,施展轻功跳入墙内。

旁边的几名尺素门弟子牵过季舒流和老太太的马,匆匆过去开门。

老太太已经老得腰都直不起来了,上半身弯得像个月牙,离开马匹的支撑,站立非常吃力,季舒流赶紧过去扶住她的胳膊。老太太笑眯眯地道:“谢谢啦,好孩子。”

他们迈过门槛,穿过前院一小段路,进入客厅。

双脚踏在客厅的地面上,老太太的手忽然抖得不像刚才那么厉害了,腰板也稍微直了一点,她神神秘秘地看了季舒流一眼,便准备关门,似乎有机密相商。

谁知门尚未关到一半,二人眼前突然一花,秦颂风不知从何处施展轻功而来,稳稳站到门口,果然飘忽迅捷,独步武林。

秦颂风去而复返,乃是飞速洗了个澡、换了身衣服,此时整个人都和刚才不一样了。

他的头发尚未擦干便束在头顶,身姿清健挺拔,面容俊秀非常,双眉长而直,眼睛黑而深,眼梢微微上挑,好看得几乎有些过度,像是画里走出来的,十个人和他擦身而过,九个都会多看一眼。只是他的气质被稳重坦诚的眼神压住,自然给人一种踏实有力的感觉。

“晚辈尺素门秦颂风。”他恭恭敬敬地抱拳为礼,粗糙的嗓音与相貌十分不般配。

然后他的眼神扫过数日不见的季舒流,没说什么,只是露出一丝笑意;季舒流看着他,也是一笑。

那是情人之间才有的神情。老太太老眼昏花,什么都没看出来;没来得及散去的其他人也没看出来,大约因为这两人平时都是一副正直无比的模样,没人想得到那里去。

秦颂风很快收回投向情人的目光,理所当然地踏进厅内。

老太太方才明显是想与季舒流私下交谈,但此地是秦颂风的地盘,主人前来,她自然不能赶人。她干脆径直走到大厅当中的椅子上坐好,待两个年轻人一左一右坐到她旁边,开口道:“我呀,是个出了名的女骗子。但这一次,实实在在性命攸关、千真万确,现在我要说的事谁都不信,处处碰壁,走投无路,来贵门撞个运气。求二门主容我说几句话。”

秦颂风道:“你老就是宋老夫人。”

“是,天罚派宋钢的亲娘。谎话说得太多,又遭了报应了。”

第2章:女骗子

小小的一面天罚旗,静静地躺在宋老夫人枯瘦的手掌上。

小旗乃是银制,年代久远,黑色的污泥和锈蚀填平了每一道凹陷的花纹。旗面上刻着“天罚”两个大字,字迹拙劣,却带着一种难以言传的肃杀之气,似乎随时要有鲜血从字里渗出来。

也许特殊的不是这两个字,而是天罚派誓死代天行罚的江湖声誉,尽管沉寂三十多年,仍令知情者既生尊敬之意,复起畏惧之心。

很久很久以前,在陕西一个边陲小镇里,发生了一起骇人听闻的惨案。死者的亲朋故旧带领他生前的家仆等人逃亡西域学武,艺成归来报仇雪恨,此后便组成一个“天罚派”,在江湖上扎了根。

它和一般门派不同,掌门权威极重,所有弟子不分辈分,必需绝对听从掌门之令,如同军中死士。门下弟子性情偏激孤僻,以代天行罚为己任,肆无忌惮地维持正义,以速成伤身之道苦练武功,据说能活到因病而死的人不到一半,这病还多半跟受过的伤脱不开关系。

天罚派作风刚直决绝,从不知情面为何物,江湖中对他们又敬又畏,他们也很少和其他江湖帮派有什么往来。

但所有这些都已成陈年往事——刚者易折。

三十余年前,第三代掌门上官判和门下全部弟子一同遭遇暗算,二十多人当场遇害、横尸于永平府一处荒野,其余的上百人连同上官判在内,全部不知所踪,天罚派自此销声匿迹。袭击者身份如何、受谁指使,至今是一宗江湖疑案。

这些失踪者和死者当中,有家眷的不过四人,一些宅心仁厚的江湖人士担心天罚派树敌过多,家眷们遭到报复,设法改换了她们的身份,赠送大笔的银钱,供她们后半生过活。

而这位宋老夫人,就是四家家眷里最特别的一个——她是个著名的女骗子。

她年轻时就四处行骗,天罚派宋志诚偏偏痴恋于她,苦苦求得她为妻,后来两人还生了一个叫做宋钢的儿子。

儿子长到十岁的时候,她陋习不改,带上儿子再次行骗,被宋志诚抓了个正着。宋志诚一怒之下将她休出家门,她在气头上四处勾引富贵男子,成功夺得一个鳏夫富商的心,马上便要成亲。

就在这时传来噩耗,宋志诚刺杀一名穷凶极恶的悍匪不成,反遭杀害。

天罚派弟子是没有故乡的,无所谓落叶归根,当时的武当掌门与一位峨眉长老合力抢回宋志诚的尸体,安葬在武当山脚下一处坟地。

宋夫人闻讯抛弃新欢找上门来,声称宋志诚练有一门涅盘功,重伤之后龟息假死,七七四十九天内有一灵丹妙药可以施救。也不知她如何巧舌如簧引经据典,总之峨眉长老虽然不信,武当掌门却信以为真,连夜悄悄掘坟开棺看个究竟。

棺中尸体已经腐败,臭气熏天,宋夫人在棺材旁边痛哭半夜,昏厥数次,等武当掌门回过神来叫人把棺材埋回去,她才承认刚才所说全是信口胡编,她只是非要看丈夫最后一眼才甘心。

武当掌门无可奈何,放她返回家乡,她遂一骗成名,江湖皆知。

后来,宋钢和整个天罚派一起失踪,这位宋老夫人孑然一身,更是走遍天下,骗遍天下,通常也不为钱财,只是为了捉弄人。虽然说来可笑,而且也许她四处奔走是为了打探儿子下落,但骗得实在太多了,终究是人人生厌。过了几年,她自己玩得够了,这才退隐去也。

而现在年过八旬的她,居然重出江湖,在武当、峨眉碰壁之后,又找上了尺素门。

宋老夫人用另一只手抚摸着掌上那面曾经飘摇于风口浪尖的小旗,对秦颂风道:“江湖上都说,尺素门二门主不但轻功奇高,剑法也好,还是个美男子。我本来以为这美男子放在最后,说明只是一般的美,今天有幸一见,才相信秦二门主的轻功和剑法一定都通神了。”

秦颂风笑道:“多谢过誉,不瞒前辈说,我做梦都想剑法通神。”

“秦二门主是个爽快人。”宋老夫人也笑了,“和爽快人就该说爽快话。我对尺素门是久闻大名,深感钦佩,听说贵门的势力遍布天下,而且天下的尺素门弟子都是一家,钱财的事全都听命于大门主,江湖的事全都听命于二门主,不像其他帮派那样,离得远了就各自为政。”

秦颂风谦虚道:“我们虽说走得远,但是不成气候。每个地方的人都很少,一般只有两三个,小地方才一个,主要用来帮人传信,其次做点生意。”

“这才是过人之处呀。”说到这里,宋老夫人遗憾地叹了口气,“尺素门虽然厉害,和天罚派却一点交情都没有,老太太的脸皮虽然厚,也不好意思贸然求人,所以我这次来,其实是借着一桩陈年旧事,来找另外一个人的。”她把头转向另一边,看着季舒流,“如果我没猜错,你就是已故的天下第一名侠季英的独子小季少侠,对不对?”

“老奶奶,你为何能认出我身份?”季舒流也听过她行骗的经历,心中有几分警惕,故意把称呼拉得亲切了几分,希望能让她不忍心骗得太狠。

宋老夫人的眼睛立刻笑得和她的驼背一样弯:“刚才在门口,发现你也是尺素门的人,我就认出来啦。传说小季少侠也是个不可多得的美貌少年,如果尺素门除了你们两位还有别的美男子,那非得江湖震动,更名为美男门不可。而且——”

她忽然伸出手在季舒流手背上微微用力捏了一下,被捏的地方很快就明显地红了一片,微微肿起。

一般人的皮肤都不会嫩成这样,何况季舒流还习武多年,这都是因为小时候一个让人哭笑不得的玩笑,和一种奇怪的药水。

不过,这个弱点已经被善意恶意的各色人等嘲笑多年,他早就习以为常,丝毫没露出尴尬的表情。不仅如此,他还故意用另一只手轻轻揉了两下,示意宋老夫人把他捏疼了。

宋老夫人大概第一次看见娇气得如此明目张胆的习武之人,浑浊的眼神从他头顶打量到脚下,再从脚下回到脸上,终于道:“哎,我就直说了罢。和天罚派有旧的人,我已经全都找遍了,没有一个肯相信我的话。我自己一辈子欺软怕硬,专门捉弄老实人,没干过什么好事,只是很多年以前,帮过醉日堡厉堡主一个小忙。他本来要给我重金报酬,我没同意,反而向他讨了个人情。”

季舒流才听见“厉”字,脸上的表情就僵住。

宋老夫人从怀中取出一个厚实的信封,抽出一张纸条小心展开:“厉堡主给我留下这张字据,命他门下之人听令,如果我有事相求,只要不侵犯醉日堡的利益,一定要尽力相助。

“小季少侠,你阴差阳错在醉日堡长到十八岁,武功是厉堡主亲手传授,就算现在回归白道,对他还有一丝旧情吧?他这张字据直到醉日堡事败我都没能用上,现在拿着它来求你,你肯不肯答应?”

醉日堡是个黑道帮派,厉霄是个满身杀孽的罪人。季舒流前十八年的人生,都懵懵懂懂地陪着几名黑道中人玩了一场“假扮好人”的游戏。

但季舒流对义兄厉霄的旧情,并非仅有一丝,分明绵绵不绝。没人能忘记一个从小给自己穿衣喂饭洗尿布,手把手教自己读书习武,比天下大多数亲生父亲还疼爱自己的人。

季舒流凝视着纸条上熟悉的字迹,从往事之中拉回自己的思绪,面如冰封三尺,近乎挑衅地道:“旧情尚在,但是抱歉,他的命令对我无效。我从小骄纵任性,很不听话,他立下这字据的时候,绝没想过我是个会听他话的人。相比而言,也许让我大哥听我的话还容易一些。”

说出这段话时,他眼中竟仿佛带上几许邪道中人的嚣张跋扈。

宋老夫人大概也没想到这貌似乖巧的少侠突然换了张脸,震惊片刻,才意识到希望又破灭了,浑浊的老眼一片黯然。季舒流如果说旧情不再,她还能以授业之恩反将一军,但季舒流说的是“我不讲理”,秦颂风也毫无异议,她还有什么办法?

不讲理的季舒流站起身走到她面前,垂头看着她,转瞬之间又恢复了刚才的斯文,甚至显得格外正气,也格外温柔:“但是,老奶奶,你究竟有何事求助?何不说出来,让我自己去判断是真是假?倘若我觉得该帮你的忙,自然不会推卸。”

宋老夫人眼中的黯淡散去,神情复杂地抬眼看他:“说实话,我原本的主意,是听说你和秦二门主交好,只要你应允下来,不愁秦二门主不帮忙,现在才发现你当真是个人物。”

季舒流随意踱步到秦颂风旁边,靠着他站立,将手搭在他肩膀上:“请直说便是。”

第3章:梦中得孙

宋老夫人深吸一口气,终于进入正题:“我一直吞吞吐吐的,是因为我想说的事,连我自己都觉得荒唐。

“我有个孙子,失踪多年。前年我经过永平府英雄镇,偶然看见街上有个十多岁的小男孩腰上挂着一把匕首,像是我孙子的那把。我找机会找机会拿来细看,发现连鞘上的刻痕都和我孙子那把一模一样,可那孩子也不知道匕首的来历。我打听出,这个孩子,是当地最大的帮派‘不屈帮’帮主鲁逢春的儿子。

“我表明身份,去找鲁逢春询问那把匕首的来历,万万没想到,鲁逢春勃然大怒,说我旧习不改向他讹钱,威胁我如果再踏入英雄镇一步就砍掉我两只脚。可是我思来想去,自己这辈子从没得罪过鲁逢春。”

季舒流问:“这便是那个荒唐之处吗?”

“不是,真荒唐的在后面。第一,”宋老夫人伸出右手的食指晃了晃,“如果你们去查问认识我儿子宋钢的人,就会发现他不但没有儿子,连老婆都没有,我哪来的孙子。第二……”

她想把中指也伸出来凑个“二”,无奈年纪衰老,手指僵硬,屈伸困难,只能用左手自行掰直,“我的孙子,是在天罚派失踪两年以后才出生的。”

秦颂风问:“实情到底是什么?”

宋老夫人苦笑:“我这辈子撒的谎一个比一个像真的,说的真话,却连我自己听着都像假的。我这个孙子,是天罚派失踪三年以后,被我儿子亲手送来的。

“那天夜里,我在家睡觉,床头的灯突然点着了,我儿子全身瘦得皮包骨头,鬼魂也似,抱着一个周岁左右的黄瘦娃娃站在我床边,说他在外面给我生了个孙子。现在孩子的娘不在了,他一个人养不好,让我来养,说完留下娃娃就走,怎么叫都叫不住。

“我怀疑过我只是做了个梦,娃娃是别人家爬进来的。但这件事一点都不像做梦,附近也没人丢孩子,而且这娃娃越长大,就越像我儿子。”

秦颂风修长的双眉紧紧皱起,几乎要皱到眉头碰眉头:“如果是真的,那令郎难道没有透露当年袭击天罚派的到底是什么人,没有说明他的去向?”

宋老夫人摇头:“他什么都没说。”

秦颂风顿了顿,继续问:“这孩子又是怎么失踪的?”

宋老夫人追悔道:“都怪我糊涂。我不但没教他骗术,反而整天给他讲天罚派的故事,总觉得我儿子其实在远处盯着,这孩子越来越像他,他看着喜欢,就能回家团聚了。结果,不但我儿子没回来,我孙子也因为崇拜天罚派的大侠,到处拜师学艺,十四五岁就化名出去混江湖,越走越远,后来还和人串通作弊,写下一大堆报平安的信,每隔几个月捎回家一封。

“就因为这些信,他失踪了好些年,我才发现不对。后来我就开始到处找他,能求的人全都求了个遍,但所有人都觉得我是个骗子,不足取信,怀疑我孙子这个人都是我捏造出来的。这也是我自作自受,但我孙子没有错呀……”

两滴泪水从宋老夫人的双眼中落下,划过枯叶般多皱的脸,她用手抹了一把,却抹不尽那些浸润到纵横交错的皱纹深处的水渍。她盯着秦颂风,浑浊的老眼里水光闪动,一时灼灼。

秦颂风向来不懂得怎么劝慰正在流泪的女人,就算这个女人是年过八旬的老前辈也不例外,他有些僵硬地低声道:“你老接着说,别着急。”

“没别的了,只剩一句,”宋老夫人声音沙哑,“我孙子十三年前在英雄镇停留过一阵子,后来听说往别处去了,我却没查出去向。他的化名是柏直。”

她的眼泪渐渐无法抑制,抬起袖子不停擦拭。

毕竟这位宋老夫人的骗术之名传遍江湖,秦颂风其实依然将信将疑。但季舒流忽然道:“老奶奶,你还忘了说一件事,当年我大哥立那条字据的时候,令孙约有十岁上下,同样在场。你索要这张字据,也是为了给令孙留一条后路吧?”

这次轮到宋老夫人僵住:“你知道。”她瞬间狂喜,几乎颤抖起来,“孩子,你相信我了!对不对!你能不能帮我打听他的下落?”

季舒流道:“至少信了一半。”他低头捏捏满脸诧异的秦颂风的肩,“二门主,我有话说。”

夕阳已落,明月未升。

宋老夫人被安顿在尺素门的客房。季秦二人站在山庄东边练武的空地,点燃了附近几根照明火把。他们站得很近,用只有彼此才听得见的声音交谈。

当年醉日堡求助于宋老夫人时,一位年纪很大的醉日堡门徒就认出她身边那个孩子与她儿子宋钢神似,当时不曾声张,事后才告知厉霄。厉霄心中奇怪,派人查证,得知这孩子不满周岁就被宋老夫人养在身边,然而此时宋钢已经失踪三年有余。

可能之一,宋钢还活着,只是因故隐藏在无人知晓的所在;可能之二,宋老夫人隐瞒了孙子的真实年龄;可能之三,宋老夫人思子心切,拐骗了一个与儿子相似的娃娃。醉日堡最终没能查出一个确切的结论。

“我大哥觉得第三种可能最大,”季舒流道,“但就算是第三种,也不会无故失踪,还失掉随身的匕首。颂风,我想帮她这个忙。”

他没有明说,但秦颂风明白,年长之人对子孙辈的慈心,总是令他心生怜悯。

季舒流的目光垂下去,火光照在他修长的睫毛上,不知颤动的是睫毛还是火光。他心中是否想起了从前那些极为疼爱他的罪人们?

秦颂风与他站得原本就近,几乎贴在一起。深夜、尺素门地盘之内、火光之下,仿佛很安全,又仿佛随时都有被人窥见的可能,秦颂风不知怎的心头一热,握住季舒流的肩意欲亲吻。

嘴唇尚未贴上,忽听一阵脚步声传来,还好二人都是耳目灵便的高手,及时分开一丈有余,等待片刻,却原来是门中巡夜的兄弟见这里亮着,过来看了一眼。

秦颂风微觉失望,一眼瞥见旁边的兵器架,右手拿起一把没开刃的剑,左手拿起另一把抛给季舒流,不等他接住便道:“看招!”直刺他左腰。

季舒流接住剑柄,取笑道:“你心思转得倒快!”顺势下削,格开第一招攻击,迅速与他缠斗在一起。两人都出快剑,剑面映着周围的火光。那无意中搅人好事的巡夜兄弟被他们周围缭乱的光芒晃花了眼,连招式都分辨不清,遗憾地摇摇头,悄然离去。

他虽离去,两位高手却不可能再停下来继续亲热。只见空地之上,秦颂风身如魅影,往来轻捷,一招一式偏偏带着端审方正之气;季舒流身形凝重,应对敏锐,剑法却隐隐给人一种偏险奇诡之感。二人的招式远不如刚才秦颂风和燕山派方横那样激烈,精微处却如有过之,因为他们对彼此的路数早已烂熟于胸。

季舒流所师从的醉日堡,是七十余年前一名遭受诬陷的尺素门弃徒所创,尺素门对这条支脉一直怀有歉疚之情,因此才在他们覆灭后接纳了季舒流这个无辜的旁支弟子。如今,季舒流回归尺素门,也带回随着那名弃徒的离去而在门中渐渐式微的另一路剑法,两路各有突破的剑法再度相互切磋,对季秦二人的武功修为都是大有助益。

若以剑法本身论,季舒流未必比秦颂风逊色,但他终究旁骛过多,不够专精,而且体力、毅力和阅历都有所不及。二百余招后胜负渐分,他被秦颂风削中手腕,低呼一声,长剑终于脱手。

虽然剑没开刃,秦颂风也留了力,但季舒流手腕上还是蹭破了皮,流出一点血。他将双手背到身后,悄悄地揉着手腕,用脚尖挑起落地的长剑踢给秦颂风,让他放回剑架上。

季舒流从小到大受尽娇惯,而且确实不如常人耐打耐摔,身边亲友即使剑法不如他,对练的时候往往也不敢和他太认真,秦颂风是唯一一个不会额外手下留情的。正因如此,他一向最喜欢跟秦颂风对练。

秦颂风将剑放回去,又熄灭火把,不满道:“一百招内你明明有个机会取胜,怎么故意让着我?我还用得着你让?”

季舒流道:“你刚才露出破绽,只是因为和方横比武耗力太多,我才不占这份便宜。”

秦颂风道:“我总赢你有什么意思,趁我耗力太多输几回,没准反倒能悟出新招。”

季舒流走到他身侧,比划出秦颂风刚才所说的取胜之机:“刚才我如果就势去挑你的剑,你就会向这边躲闪,然后我可以这样出脚踢在你膝弯处,但是我不能收放自如,这一招踢狠了,你的膝盖就会撞到地上,你膝盖上有旧伤,我这么温柔的男人,是不忍心伤到自己老婆的,明白了么?”说完飞快地亲了一下秦颂风,因为刚才余悸未消,不敢久吻,一触即退。

秦颂风的反驳之言被他这一吻轻而易举地堵了回去。

二人携手返回卧室,到了门口,秦颂风终于忍不住,小声道:“说真的,宋老夫人这件事不但奇怪,而且有点危险。”

“为什么?”

秦颂风靠在旁边的树干上:“天罚派得罪的人实在是太多了。当年他们一夜失踪之后,说什么的都有,甚至有人说是白道上很有名望的人偷偷干的。——其实也不好说,他们的确没杀错过人,但杀过一些罪不至死的人。”

季舒流叹道:“我只去打听宋老夫人的孙子,其他的事不管,也管不起。”

“记得这个就好。我肯定跟你一起去。”秦颂风神情轻松了些许,“天罚派的功法伤身过度,有违天和,单从武学上论已是魔道,武林中批判很多。但是天罚派失踪前的掌门上官判,据说是个天才。要是他没出事,说不定已经修正功法不足,成为一个宗师级的人物了。燕山派元掌门对他的剑法非常推崇,至今提起来还是惋惜不已。”

季舒流微笑:“我也听过他,都说他铁面无情,人送外号‘判官上官判’,后来不知是谁促狭,还给他取了个新外号叫‘奔波儿灞灞波儿奔’……”

第4章:女鬼

失踪的宋柏行走江湖时化名柏直,有关柏直的消息断在永平府英雄镇。

英雄镇南边有个槐树村,槐树村附近有个荒废多年的宅院,原本属于一个姓苏的人家,现在这家人已经死光了,据说常常闹鬼,每逢月圆之夜尤甚,碰上七月十五中元节,更是鬼哭凄切,令闻者泪下。

今天就是七月十五,季舒流和秦颂风就藏身在苏家附近。

苏家附近少有人行,然而今日机缘凑巧,一个来探亲的外乡人和村里一对老夫妇交谈着,不觉走到此处。

外乡人衣着质朴,一张黄脸生得甚是憨厚,远远看见那墙壁周围生满杂草的荒宅,随口问:“大舅,那是谁家破败成这样,不会是个贪官被满门抄斩了吧。”

老太太皱着眉毛拍拍大腿:“哎哟,造孽哟。”

老头子阴森森地说:“别往那去,闹鬼!”

外乡人瞪圆了眼睛:“闹鬼?”

“可不是么,闹了十多年了,”老太太说,“这家人,造孽哟,以前是个大财主,可是为富不仁!他们偷摸儿打死过十多个丫头、小厮,打死就埋在后院里。最后事发的时候,那个惨哟,挖出来的尸体排了一排,有的烂得只剩骨头了,最新鲜的一个才刚烂,十来岁的小丫头,恶臭恶臭的,浑身爬着蛆,听说是他们从外地买回来的,没爹没妈。真造孽哟。”

外乡人义愤填膺:“十多个人?这不得千刀万剐?”

“人作孽,有天收!”老太太愤愤地瞪了那宅子一眼,“后来好几个小厮一起造反,把他们全家都给杀了,一个苏财主,一个苏夫人,两个二十来岁的壮实儿子,谁也没逃过去。可惜造反的小厮也都被他们给杀死了,落了个同归于尽。”

“然后就闹鬼了?”

“可不是么,后来一到半夜,就总有个女鬼在里头哭。听说那苏财主五十多了,两个儿子都该娶媳妇儿了,还为老不尊,总糟蹋他家的小丫头,他老婆是个母夜叉,一发现,就叫大儿子按手,二儿子按腿,自己拿洗衣服的棒槌把小丫头活活给打死!那些小丫头都是被逼的,不甘心啊,死后冤魂就在宅子里哭,怪可怜的。对了,那个苏财主还是个……是个……哎哟我可说不出嘴。”

老头子嫌恶地道:“那个老不要脸的东西,连男孩子都不放过,他看上哪个小厮,就霸王硬上弓,叫大儿子按手,二儿子按腿,如果小厮不从,就亲手把他一刀捅死,尸体埋在后院里。他老婆倒不管,因为男孩子生不出儿子抢她家产。”老头子扭头吐出一口唾沫,“一窝都是疯子。”

老太太叹道:“就是这么一回事,冤死鬼,戾气重,村里没人敢过去。英雄镇上有一出戏就是讲这个的,叫《逆仆传》,演得可好了,改天让我家老小带你看看去。”

外乡人咋舌半晌,又好奇地问:“真有鬼?是只能听见鬼哭,还是能看见鬼的模样?”

老头子道:“看得见模样,你小舅母就见过,白衣服的女鬼,梳着小丫头的头,流的眼泪都是血红血红的,见人就说她死得多惨。”

老太太不知第几遍地重复着:“造孽哟!”

外乡人有点害怕了:“今天中元节,鬼不会从这里飘出来吧?”

老头子道:“没事,这女鬼从来不作祟。就可惜怨气太重,请过不少和尚道士,谁都超度不走。”

虽然这样说,三人还是颇为忌惮地远离了此处,留下季秦二人面面相觑。

他们未曾进入英雄镇,先来到槐树村,乃是因为出发前搜集消息,发现一桩怪事。

十三年前,也就是宋柏离开英雄镇、从此音讯全无的那一年,槐树村苏宅发生了一起灭门惨案,官府查出的结论与那老太太所言基本一致,苏宅后院挖出多具少男少女尸体也不假。然而英雄镇忽然传出一条流言,认为官府匆匆结案不过是懒得多管,苏家并非主仆互相杀死,而是由于作恶多端,全部被天罚派侠士的英魂所灭。

这个说法流传不广,很快就被人遗忘了,湮没在无数个真真假假的江湖传闻里。它也的确说不通,且不说神鬼之事能否当真,天罚派侠士的英魂如果真的飘荡在世间,不忘生前代天行罚的决心,为何三十多年来仅出手过这一次呢?

苏家,会不会是宋柏所屠?

秦颂风挽着季舒流的手轻轻一跃,无声地落到了苏宅墙内。据说白衣女鬼行踪不定,但是每年中元节这一天必定现身,他们不信白衣女鬼真的是鬼,所以决心进入苏宅静候她到来,当面问个清楚。

他们在鬼宅里并肩而行,季舒流在左,秦颂风在右,四处打量之际自然配合,彼此照顾着对方的破绽。那是情人之间特有的默契,不用商量就宛如一体。

二人小心翼翼地走近厅堂,推开虚掩的门。鬼宅的厅堂里鬼气森森,味道有些臭,小小的飞虫在里面乱舞。

此时已经到了黄昏,夕阳正在下沉,但天还勉强够亮,可以看到里面的大片陈年血渍和刀剑划伤木头的印记。

秦颂风研究了一会,低声道:“两拨人在这里生死相搏过一场,一边使重剑,一边使短刀。看重剑的路数,确实有点像传说中的天罚派,但是我没见过真正的天罚派弟子出手,不能肯定。使短刀的大概就是苏家人。”

他们关好门,绕过厅堂,沿路仔细查看,每个有兵器痕迹的地方,都记录着当年重剑和短刀的交锋。

季舒流道:“恐怕不是宋柏吧。首先他并没学过天罚派剑法,其次他只有一个人。”

秦颂风动身之前,已经让门中兄弟探访多日。在人们的记忆中,那个自称姓柏名直的少年很有几分天赋,可惜却有着超出天赋的狂妄。他虽然不曾对外自称天罚派传人,却对天罚派的正义无比狂热,他恨大奸大恶的人,恨小偷小摸的人,恨市侩贪利的人,恨懦弱忍辱的人,恨阿谀权贵的人,恨相互吹捧的人——他恨这个已经忘记了天罚派大功的世界,所以,他根本没有朋友。

秦颂风点点头:“但是既然来了,不如等着看看那个女鬼。万一她知道什么呢。”

说话间,天已经黑下去,渐渐看不到阳光了。七月十五的满月早早升起,洒下银辉,照在鬼气森森的院内。

越往里走,打斗痕迹就越少,可以推测,当年的灭门者是从正门进来,遇上了苏家的倾力抵抗。敌人实力强悍,苏家的人越来越少,却没有一个人放弃,最终全军覆没,尸体还被摆成了自相残杀的样子蒙蔽官府。

当然,人究竟是怎么死的,官府未必看不出,所谓的“被蒙蔽”,多半只是多一事不如少一事,地方不想留下悬案影响政绩而已。何况这种后院埋了很多死尸的人家,也不值得为之伸张正义。

一路前行,二人一直深入到应该是主人卧室的那栋正房,附近早已没有打斗痕迹,房间里也没有血迹,只是家具上、墙上贴了不少工整的楷书抄写的诗句。

季舒流和秦颂风对视一眼,走进这卧室,脸色都很凝重。卧室里和其他房间不同,没有灰尘,其中几个字条上的墨味还很新,显然,最近就有人住在这里,村里的人却对此一无所知。

那人不但住在这里,而且只住这一间,任凭其他房间落灰。

季舒流打着一簇小火苗,细看那些诗句。

“冬之夜,夏之日,百岁之后,归于其室。”

“香亦竟不灭,人亦竟不来。相思黄叶落,白露湿青苔。”

“同穴窅冥何所望,他生缘会更难期。惟将终夜长开眼,报答平生未展眉。”

“天长地远魂飞苦,梦魂不到关山难。长相思,摧心肝!”

……

不是相思,就是悼亡,那些相思诗也十有八九是借来怀念已故之人的。昨天刚好下过一场雨,空气湿润,带着凉意,阴森森的旧宅似乎隔绝了夏日的暑气,一切都是冷的,这些凄冷的诗句,就这样悄然无声地被关在一间无人知晓的卧室。

字迹清丽娟秀,笔画细弱精致,像是少女手笔,但……

就在季舒流发呆的时候,秦颂风拉过他道:“走,去后院看看……”

他突然闭口,季舒流同时听见了不对,有个身手非常利落的人从附近的墙头翻了进来!

秦颂风左手拉着季舒流纵身跳起,脚尖在旁边的桌上一点,人就接近了房梁,右手搭着房梁一撑,整个人都隐身在一根房梁之上;季舒流借着他的力也躲在了另一根房梁上。

黑漆漆的屋里太安静,他们大气不敢出,一动不动地等待着脚步声靠近。

“愿愿……”一个飘渺得如同叹息的女声从门口传了进来,很好听,并非娇嫩动人,而是温雅低沉,仿佛有悠悠的岁月沉淀在上面。

而且仿佛来自另一个世界。

虚掩的木头门被整个打开,发出刺耳得好像挠在人心上的吱嘎声,白影一闪,只见一个……白衣女鬼,从门外飘了进来。

她高挑而枯瘦,长长的头发披散着,柔顺的发丝随风轻舞;脖子上系着一块被鲜血浸透、看不出本色的布,仿佛是在遮掩着致命的伤口;一张脸虽然很清秀,却白得和衣服毫无分别,双眼淡漠无神,两颊微微凹陷进去。

她右手握住一把泛着冷光的纤细短刀亮在身前,手指修长,指节微微突出,单只握着刀柄,就有腾腾的杀气散发出来。

七月半,果然是个见鬼的好日子。

秦颂风不放心地往季舒流那边看了一眼,见他也只是盯着“女鬼”研究,并无畏惧之色,便笑了一笑。

这“女鬼”装得很像,厚厚的白粉不但涂在脸上,连手上、脖颈上也都涂得十分均匀,难怪槐树村的村民十多年来对苏宅有鬼一事深信不疑。

第5章:男鬼

女鬼左手的指尖抵在那句“香亦竟不灭,人亦竟不来”上,凝神许久,起身向后院走去。

秦颂风带着季舒流轻轻跃下房梁追出去,让季舒流先躲在一边,自己施展轻功到前面女鬼的必经之路上等她。待到女鬼走到与他相距不足两丈之处的时候,他从树后现身出来,不等女鬼有任何动作,先抱拳道:“姑娘,在下冒昧……”

这句话没能说完,女鬼前踏两大步,倏地矮身,左手护住上半身要害,右手恶狠狠向秦颂风腹部刺去。

秦颂风的眼睛一亮。女鬼的身手一看就不曾遇到过良师指点,纯粹是从千百次街头恶斗中练出来的野路子,剽悍凶狠,然而经过无数明亏暗亏的打磨,隐隐修炼出一套略嫌生涩、却又颇具灵性的招式。

走野路子的街头无赖地痞虽多,资质这么好的秦颂风还是第一次得见,唯一奇怪的是,此人分明身手敏捷,力气对一个女子而言已是极大,却瘦得好像身患重疾时日无多。

秦颂风不敢空手接她的招式,软剑出鞘,贴着女鬼的手腕划过,阻断了她杀气腾腾的第一招,却没立刻制住她,而是缓缓后退。短刀和软剑相交不断,女鬼步步紧逼,秦颂风很快退过一道月门,进入了后院。女鬼似乎并无与高手相斗的经验,根本看不出秦颂风有意相让,手中短刀杀招迭出,眉宇间带着一股不死不休的狠厉,仿佛复仇的恶鬼。

季舒流远远地盯着二人,知道秦颂风迟迟不能取胜,不仅是担心出手过重伤到她,也在有意探她刀法的底。

刚认识秦颂风这人的时候,会觉得他为人诚挚谦和,有高手的实力却无高手的架子,是个值得结交的朋友;与他相识久一些,会觉得他或许出道太早,身上的棱角全都被磨平了,而且总是顾忌着背后的尺素门,有时候太过老练了些,几乎不像个年轻人。

但只有与他关系极好的朋友才能感觉到,他这人心思其实相当简单,一心一意地痴迷剑法,谦和也好,老练也罢,都是某种“策略”,他揣摩人心,最终只是为了不让别人妨碍他练剑而已。

比如现在,他好像被女鬼的短刀术深深吸引,已经忘记自己是来干什么的了。

季舒流无意识地露出一个了然的笑,拾起一块石子抛到远处。细小的动静终于将秦颂风惊醒,他忽然露出一个半真半假的破绽。

短刀在女鬼手中一转,转为反握。她后退一步,右肘弯曲,小臂横在胸前,刀尖朝外,猛地向秦颂风一扑。

秦颂风倒纵而出,恰好避开短刀锋芒,身形轻飘飘的,居然比女鬼还像鬼几分。然而他退得不是地方,已经到了后院一条长廊和一面墙壁之间的角落里,再无躲闪的余地,背后轻轻撞在墙壁上。

女鬼目中杀机大盛,用力以脚踏地,再次前扑,秦颂风突然脚尖一点,拔地而起。

女鬼大概不曾见过真正的轻功高手,本能地仰起脖子,目光竟然追不上他的身影,直到居高临下的一剑带起的风侵袭到她背后,她才低低怒吼一声,旋身格挡。秦颂风软剑一抖,借力落地,削向她的腿,她左脚右脚互相绊住,跌倒在地,似乎终于意识到自己不是秦颂风的对手,眼珠不停转动,打量着四周地势,意欲逃走。

可她已经被秦颂风反逼在那个角落里。

她似乎想要翻过长廊外面的栏杆,但季舒流也赶了过来,站在长廊之内的阴影里若有所思地盯着她。

秦颂风低头对她道:“我们俩没有恶意。十三年前,我们有个表兄在这附近失踪了,今天路过贵地,听说这里正好在十三年前出过大事,才进来看看,没想冒犯姑娘。请问姑娘知不知道这里出过什么事?”

女鬼好像没听见,连眼神都不肯与他接触。

秦颂风微微皱眉,拿不准怎样向这个陌生女子套话。季舒流很自然地接过话头:“姑娘,那边屋里的诗是不是你抄的?你的字很好看。”

女鬼终于听见了。她回答道:“是,所以你们都得陪着我死。”

这句话本该含着刻骨的恨意,但她清秀的面目毫无起伏,语调也低沉而平板,仿佛这是一句来自地府的宣判,公事公办,无可更改。

原来她认错了人?季舒流一面留意着她的动作,防止她暴起伤人,一面飞速思索如何打消她的怀疑。就在他和秦颂风的戒备渐渐松弛下去的时候,女鬼的头突然撞在长廊外侧的木栏杆上。

七月十五的月光虽然明亮,终究不是日光,照不到角落里的细节,刚才秦颂风和季舒流都没发现这栏杆上有几根木条是松动的,垫了东西才勉强塞在那里。

女鬼撞开这些木条,瘦若干柴的身体顺势穿到栏杆另一面,直刺季舒流,依然是小腹。

短刀刺小腹,对准头不强的人而言,确是十分好用的杀招。

季舒流眯起眼睛,瞬间抽剑,攻敌必救。但女鬼居然没有闪避,带着同归于尽的架势对准季舒流的剑尖扑了上来!

剑尖刺破她的皮肤,她依然没有任何自保的动作。

季舒流忽觉不对,立刻撤剑往旁边闪去,他认出来,这是亡命刺客们常用的招式,虽然不同门派中姿势略有差别、名称不尽相同,骨子里都一样,拼着身受重伤近身攻击,然后伺机同归于尽。

短刀,也是刺客喜欢用的的趁手武器。所以她是个刺客?

然而这一招一旦失败,后继乏力,破绽也极大。季舒流回身出剑,剑尖点在女鬼右腕上,刺中了手筋,一触即退,并没有直接废了她的手,只是令她剧痛之下短刀落地。

季舒流趁机道:“你这么大的杀意不会平白生出来,明显是认错人了。谁是你的仇家?”

女鬼听而不闻。她痛苦地捂着右腕,半跪下去,左手毫无征兆地捡起刚才被撞落的一节木栏杆,狠狠扫向季舒流的肋下,出手之快,季舒流居然没能躲开。

肋下砰的一声闷响,季舒流疼得差点弯腰不起,但他早已不是临危必乱的懵懂少年,没等秦颂风前来支援,就抓住木栏杆的另一端,半顺着女鬼手臂用力的方向猛一加力。她刚才握得太紧,丝毫没留后路,根本来不及撤力,肩部当即脱臼。

季舒流这才捂住伤处,报复似的一脚也踢在她肋下,趁她真正无法反抗,勉强压住颤抖的声音道:“你是个男人。”

“女鬼”终于抬起头来看了他一眼。

幽暗的月光下,这双眼睛轮廓清秀,但眼白被血丝充满,已经成为血红色,就像画里的妖魔;眼底却没有任何愤怒或者恐惧,反而一片冷漠。

“你的眼力,比上一个蠢货好。”“女鬼”的声音变成了沙哑的男声。

秦颂风经季舒流提醒,仔细看那人身形,也发现确实是个细瘦到和女人相差不远的男人。但他实在想不通没什么阅历的季舒流怎么能比自己还早看出真相,目露疑问之色。

季舒流缓缓解释道:“我不知道你说的蠢货是谁,只知道你承认屋里的诗都是你抄的。那些诗句的语气,明显是在悼念亡妻。”

听见亡妻二字,“女鬼”的眼中似有一丝触动,却瞬间湮灭,平淡地道:“你只说对了一半。我不是男人,我是男鬼。”

秦颂风跳进长廊里,见男鬼左臂无力下垂,额头已经见汗,试探着道:“你肩膀脱臼了,我可以帮你接上。”

“不必多此一举。”

秦颂风便原地不动,继续道:“你还没过三十岁吧,十三年前,你应该很小才对。”

男鬼依旧面无表情:“不用套话,十三年前我就该死,想不到居然拖到今日。”说完,他用受伤的右手抬起短刀,刀刃朝内,毫不犹豫地抹向自己的脖子。

季秦二人同时出剑,一左一右阻止他自尽。男鬼挥动短刀,格开两把剑,瘦削的身体穿出栏杆缝隙,右手啪地把左肩关节按回原位,低低痛哼一声,跳墙逃走。

秦颂风左手一拉季舒流,轻飘飘地越过墙头,咬紧男鬼不放,任凭男鬼如何熟悉附近地形、在树林间乱窜,也摆不脱缀在身后的两个身影。他们远离了苏宅,更远离了槐树村,跑到一条荒草丛生不辨去向的山路上,山路的一侧是黑漆漆的密林,另一侧是数丈高的矮崖。

男鬼勉强提起一口气道:“那个蠢货是怎么死的,你们知道么?”

秦颂风道:“我们根本不知道你说的人是谁。”

男鬼道:“那个蠢货,死的时候,叫声像鬼一样,他,就像鬼一样叫,后来才变成了鬼,死的鬼,蠢货……”

季秦二人正不知他为何突然变得言语错乱,只见他身影一折,整个人跳下矮崖,秦颂风居然没来得及拉住他。

崖下并未传来重物坠地的声音,而是传来水花飞溅的动静。

秦颂风这才注意到崖下河水的细微响动,原来男鬼一堆错乱的言语,只不过是担心秦颂风听到崖下的水流声,有所戒备。

秦颂风的水性并不差,但漆黑的深夜里跳进水中去寻找一个身份不明的人实在太危险,不值得一试,他懊恼道:“算了。”

季舒流环顾周围一圈,茫然道:“你还找得到回去的路么?”

秦颂风叹了口气:“放心吧,我又不是你。”

等二人找回英雄镇附近,已经到了后半夜,他们无处投宿,便露宿镇外,躺在一块平整松软的地面上休息。

季舒流背过身去,解开衣襟,想摸摸被木栏杆击中之处肋骨有没有受伤,但伤处周围的皮肤已经高高肿起,稍微一碰都疼得厉害,他很快就放弃了,找出一瓶药膏涂在皮肤上,十分小心地轻轻按揉,半点力气也不敢用。

秦颂风道:“哪有你这么揉的?太轻根本没用,浪费药。”于是把他拽过来横放在腿上,挪开他的手,先仔细地摸了一遍肋骨,确认没断,便替他用力揉按肿起之处。

季舒流疼出一身冷汗,然而色心不改,抬手别扭地搂住秦颂风细而柔韧的腰,用微颤的声音调戏道:“就知道你最勤快,不用为夫说,也要抢活儿干。”

秦颂风懒得和他斗嘴,没理会他自己占便宜的事,转而问道:“你怎么看出那鬼是男人的。就因为那几句诗?”

季舒流道:“其实不但诗里藏着东西,字里也藏着东西。他的字仔细看很有问题,每次都是前几个字最像年轻女孩的手笔,最后几个字就不那么秀气了,说明他在模仿,也许模仿的就是他的亡妻。据说当年苏宅互相‘斗殴’致死的除了年纪很大的苏夫人,都是男子,他的亡妻会不会是后院里挖出来的少女?可他为何扮成女鬼的样子在那里吓人?而且他用的也是短刀,和苏家的人一样。”

秦颂风道:“就算他现在三十岁,十三年前也才十七……倒也是,十多岁的少年人新婚燕尔,正是最看重夫妻情分的时候,老婆真要是没了,伤心成这样也难免。”

季舒流装模作样地板起脸:“你十多岁的时候还不认识我,怎么,现在你不看重夫妻情分了?”

秦颂风按在他肋下的手顿时更加用力:“别拿咱俩比!不吉利。”

季舒流疼得一缩,急忙撤回揽在他腰上的胳膊,双手攥住他的手腕掰到一边去,咬牙揣测道:“但是,为什么时隔十三年,咱们只不过进苏宅探了一探,他就毫不犹豫地把咱们当成仇家,难道他的仇家不但没死光,而且近期和他还有冲突?”

“先别想了,咱俩现在知道得太少,猜得太多反而容易先入为主。明天早晨去英雄镇查宋老夫人说的线索,查完再说。”秦颂风垂头看看季舒流,“你睡,晚上我守着就行。”

季舒流按住肋下小心翼翼地起身,枕在随身带的包裹上。秦颂风看见,他闭目之后,眉毛依然紧皱。明明只是个微不足道的小伤,他也一副疼得受不了的样子。

没办法,谁让这人受那奇怪药水的影响,比正常人怕疼一点。秦颂风认真反省片刻,觉得自己以后应该小心保护老婆,不要再出疏漏。

与此同时,季舒流正怡然自得地默默想着:“我夫人真体贴。”

第6章:逆子

槐树村北边的英雄镇,是个出英雄的地方。走在英雄镇的大街上就会发现,此地的年轻人,十个里有四五个都是大大的英雄,年老的人,十个里也有两三个是曾经的英雄。

英雄们昂首阔步,走过满街的破房子、烂摊子,头巾歪戴,衣襟大敞,袖子高高捋到手肘以上,露出胸脯、胳膊上各式各样简陋的刺青,青龙白虎还算好,有些人刺的居然是苍蝇臭虫。

这里是整个永平府最混乱的所在,如果在此地打死了人,几乎是民不告官不纠,所以很多江湖中人喜欢到此地约战。江湖好汉们好面子好风光,有今天没明天,往往狂嫖滥赌、一掷千金,将英雄镇带得十分繁华。

交易繁华之处,往往有地方帮派控制,如今的英雄镇第一大帮叫做不屈帮,建立不屈帮的,即是现任帮主鲁逢春。他在武林中也算个传奇人物,右腿残疾,却凭借一套自创的七十二路枯木枪法名震一方。

季秦二人准备去会会这位放言要打断宋老夫人双腿的鲁帮主,问问他,他儿子手上的那把匕首究竟从何而来。

镇上的人说,鲁帮主今天不在帮里,他因为好兄弟赛张飞做生日,带着帮中人马一起去镇东边的园子里喝酒听戏了。

镇东那园子并不禁止外人进去听戏凑热闹。季秦二人混在人群中进入园内,突然觉得有点不自在。周围的英雄们衣着千奇百怪,连长相都有些奇形怪状,他们俩身着简洁的武人服饰站在那些人中间,简直堪称清新脱俗,好几道眼神诡异地在他们身上脸上打转。

季舒流尴尬起来,就在这时,他听见了戏台上传来女子凄厉的嘶吼:“小妹,你死得好苦也——”

吹打声骤然停止,整个园内鸦雀无声,听戏的众英雄居然不约而同地安静了。

季舒流被那撕心裂肺的女声震得一呆,目光落在戏台上,看见一个红衣女伶跪在一个衣衫不整仰卧在地的女童身边,双手捂住面庞,头颅扬起,胸膛剧烈地起伏,如在质问苍天为何不公。

在她身边,一个锦衣妇人没精打采地躲了出去,一个郎中打扮的男子摇头喟叹着下了戏台,台上只剩女伶一个“活着”的人,鲜艳的红衣之下,她的身影无比孤独。

躺在地上的女童突然挣扎着半坐起来,拉住红衣女伶的双手,叫道:“姐姐。”

姐姐惊喜道:“小妹,你活转来了!”

妹妹瞪着大大的眼睛道:“娘亲发脾气的时候,你若不曾跑,替我分掉半数的打,我就死不掉了。姐姐,杀人偿命,你要替我报仇呀——”

说完,小女孩也不等姐姐拒绝或是同意,直挺挺地往后便倒,身体僵直,气绝而亡。

寂静多时的配乐缓缓响起,是婉转凄苦的胡琴之音,间杂着笛声呜咽。红衣女伶“啊呀”一声哀嚎,趔趔趄趄地站了起来,拔出腰间长剑,伴着拙劣的配乐乱舞,边舞边唱,不时还以浓重的永平府本地方言念白几句,嗓音沙哑,句句都是扯着嗓子喊出来的。

……也许并不好听,却真的很悲痛,很愤怒,很像一个刚刚失去了亲人的少女。

年幼的妹妹从小由姐姐亲手照顾,姐妹之间自有深情厚谊。痛不欲生的姐姐一边抹着眼泪,一边大骂,骂天骂地,骂爹骂娘。

她骂父亲远赴他乡经商,只寄钱,不回家,令母亲独守空房,日渐暴躁。

她骂母亲喜怒无常,下手狠辣,将一双亲生骨肉镇日虐打辱骂、视同家奴,只为扫地漏掉了两片枯叶,竟将妹妹打至口吐鲜血一命呜呼。

她骂天地诸神有眼无珠,令无辜者夭折含恨,令行凶者毫发无伤。

她挥剑上指苍天,身体如醉了一般歪歪扭扭,惨然道:“贼老天呀——你的报应何在?你既不动手——我且叫那毒妇还了人命债!”

可这人命债,终究不好还。

姐姐意欲报官,然而殴杀他人自当偿命,殴杀亲女却名曰管教,不受刑罚;姐姐寄信给父亲,然而信如石沉大海,杳无回音;姐姐最后去找江湖杀手,然而那杀手竟是个有德君子,震惊于这逆女的不孝,意欲替天行道,除此孽畜。

有德的杀手提着明晃晃的大砍刀追逐在姐姐身后,在戏台上跑了几十个来回,险象环生。另一个小小的红色身影不知何时从角落里飘出来,引着杀手一脚踩空,掉落悬崖。

妹妹的鬼魂找到姐姐,惧怕姐姐身上的阳气,畏畏缩缩地停在戏台的另一角。她说自己本欲亲自索命,然而死的时候年纪太小,变成鬼也是个弱弱小小的鬼,只敢在这荒郊野岭游荡,根本进不得城。

姐姐和妹妹遥遥相对哭了一场,失魂落魄,独自回到家中。她母亲失手殴杀幼女的余悸未消,难得和蔼地对长女说,以后就剩咱们娘儿俩,好好过罢,你也听话些,我也收着脾气些。

姐姐故意问,官府无情,杀人可要偿命?母亲轻松答,孝乃大道,杀了女儿无妨。

姐姐背过脸,面对台下,露出异常狰狞的笑。

季舒流居然被她笑出了冷战,往秦颂风身上靠了靠。再看身边的众英雄,自然都知道后面要发生什么,纷纷对台上那女伶挤眉弄眼。

深夜时分,姐姐提着长剑在母亲卧室外游荡,但她抬起一条腿尚未跨进门,虚空中突然冒出无数神怪,以无形的绳索将她牢牢束缚,苦口婆心地劝这本性不恶的女孩子不要倒行逆施害人害己,犯下人神共愤的忤逆大罪。

姐姐执拗地问,若我死后再来复仇,还算忤逆不算?

神怪们纷纷答,父母之恩不外乎皮囊,死后便无父母子女了。

姐姐说,那便等死后再来复仇罢。

无形的绳索被解开,姐姐仰天长笑,竟当场毫不犹豫地横剑自刎。

演戏的女伶好像练过些功夫,直挺挺地往后倒去,重重砸在戏台上,换来一阵惊天动地的喝彩。

一块血红的布无声地盖住了整个戏台,自刎的女伶从红布底下钻出来,化成一只白衣女鬼。她疯疯癫癫地笑着,唱道:“你以骨血养我身,我便抛了那副皮囊,不受你恩!……”

从此刻起,无论白天还是黑夜,那狠心的妇人再也没能入睡,睡了也会被莫名其妙丢来的石子、响起的怪动静吵醒。她来不及为长女的自戕哀痛,就被种种侵扰折磨得几欲发狂。最高明的道士也镇压不住这股宁可自杀身亡变作厉鬼也要回来复仇的戾气。

最终,那妇人头痛欲裂,吃受不过,一根白绫吊死在了自家的房梁上。化为鬼魂的姐姐抱着早已化为鬼魂的小妹,含笑看着生前的母亲气绝,唱罢一段温温柔柔的催眠之曲,轻轻飘走。

寂然片刻,热闹的叫好声排山倒海般响起,季舒流这才发现自己脸上湿湿的,流了好多眼泪,急忙蹭在了秦颂风肩上。

“是挺惨的。”秦颂风抬手拍了拍季舒流的头以示安慰,凑近他耳边,“你说这戏跟苏家有没有关系?苏家那个鬼也穿着白衣服,还在脖子上系了块带血的布假装是自刎死的。”

季舒流侧头思索片刻:“但村里的人不是说,还有个《逆仆传》专门讲苏家的事?而且昨晚那人脖子上系布,或许只是为了遮住喉结。”

二人正在私语,突然听见一个有点耳熟的声音,回头看时,居然看见了昨天在槐树村问东问西的那外乡人。外乡人对一名中年村汉道:“小舅,这出《逆子传》可不如刚才的《逆仆传》好看,再怎么说也是亲生老娘,怎么能说杀就杀。”

他小舅连连点头:“哎,这英雄镇上的风气不好,不如咱村里人家讲究孝道。”

季舒流微一撇嘴,谁知他心里的话居然被另一个人说了出来。

一个十二三岁、皮肤黝黑的小男孩穿着一身破旧却干净的深蓝色薄布衣路过,神色倨傲地斜睨着那对甥舅,撇嘴道:“谁说我们英雄镇风气不好了?和那种毒妇讲个什么孝道。”

村汉不屑地看着矮小的男孩,嗤笑:“你这种小崽子我见多了,自己不成器,挨了亲娘老子的揍,就来看戏出气呗。要让你老子知道你来看《逆子传》,非得扒了你的皮不可。”

小男孩大笑,高声道:“你们听,这老家伙说,我老子要是知道我来看《逆子传》,就要扒了我的皮!”

旁边不少青年男子跟着小男孩一起狂笑起来,好像隐隐约约有点巴结的意思。

这些男子一看就不像好人,外乡人目露畏惧之色,村汉的脸色也有点发灰,兀自愤愤地嘴硬道:“小崽子不懂事,等你长大有儿子了,才晓得啥叫可怜天下父母心。”

小男孩扬着脸傲然道:“我爹是天底下最好的爹,我娘是天底下最好的娘,天下父母有几个配和我爹娘相比的?只有你老人家这种爹不疼娘不爱的,才会去可怜天下父母心!”

那村汉脸都气红了,看着小男孩身边的地痞无赖们,终究没敢继续争辩,拉着他的外甥匆匆离去。

小男孩步子一转,来到季舒流身边,突然间收敛了刚才的满身痞气,正色道:“小哥哥,我其实是来找你的。刚才你看戏看到一半就哭了对不对?你一定是个好人。”

季舒流这才注意到,这孩子人虽不胖,脸却异常圆,连眼睛都是圆溜溜的,虽然皮肤很黑,其实生得甚是可爱。他点头道:“这戏编得真好,伶人演得也好。”

小男孩道:“这出戏,其实源于我们英雄镇上一件真事。”

季舒流登时肃然:“愿闻其详。”

第7章:逆仆

小男孩认认真真地讲道:“真事和戏里差不多,有个泼妇,生的不是两个女儿,而是一兄一妹,趁着丈夫不在家,整天寻衅虐打子女,有一天失手打死了小女儿。小女孩死前拽着她哥的手,求她哥杀死她娘替她报仇,邻居人家都听见了。”

“那是什么时候?”季舒流问。

小男孩掰着指头数道:“我今年十三岁,听说死掉的小女孩比我大五岁,她死的时候只有八岁——所以这件事发生在十年前!”他眼珠一转,“至于那个泼妇,死在我八岁那年,也就是,五年前,我记得清清楚楚,因为当时大人都说,那小女孩就是在我这个年纪被活活打死的。五年前一个晚上,那泼妇无缘无故突然吊死在自己家的房梁上,而且自从她一死,她儿子就不见了,谁也不知道去了哪里,街坊邻居都怀疑她儿子真的遵从妹妹遗嘱把她杀了。后来,才有了这出戏。”

既然事情距离十三年前的惨案已经很远,多半毫无关联。季舒流的心思离开了苏宅种种谜团,才有空想起,原来世上真的有过那样一个小女孩,被亲生母亲虐打多年,无处伸冤,直到死前的一刻,用最后的力气恳求哥哥为她报仇。

她未必有多么相信哥哥,只是,恐怕除了哥哥,她再也没有其他人可以托付了。

而她的哥哥也不见得曾为她报仇,大概只是对母亲心冷了,一长大就出走不归而已。

季舒流心中有些沉重,许久不言,那小男孩却没注意,他看了一眼戏台,突然兴奋地道:“他们又点了一次《逆仆传》!小哥哥,你一定要看看,听说这两出戏是同一个人写的。”

季舒流问:“这人叫什么?”

“不知道,据说是个读书人,署名‘何方人’,明显不是真名。”小男孩用大人一般的语气叹息一声,“我爱死他编的戏了,要是能跟他交个朋友多好。”

他黑漆漆亮晶晶的一双圆眼睛里满是向往。

季舒流也对这大逆不道的写戏之人很感兴趣,抬头专心观看,小男孩却被熟人召唤,一溜烟跑没影了。

只见那《逆仆传》讲的正是苏宅惨案。台上伶人的打扮不同于《逆子传》的清丽,而是极尽夸张,苏老爷脑满肠肥、口歪眼斜,苏夫人浓妆艳抹、面生毛痣,两位苏公子天生怪力、举止憨傻,几名逆仆则高大精健、面含正气。

戏里果然有“大儿子按手,二儿子按腿”,老娘锤杀少女,老爹强辱少男种种情形,然而既没有女鬼,也没有什么亡妻。几个身世悲惨的少女一晃而过,半句唱词都没有,造反的逆仆们个个无牵无挂,无惧生死,就连被老爹强辱的那个,也是大大的英雄好汉,杀人复仇,手起刀落,绝无一分一毫的拖泥带水。

戏里从头至尾都在打斗,打得天花乱坠,伶人的脚几乎要把戏台踏破,打斗中间更有种种插科打诨,即使在同归于尽之时,苏宅的四名主人也被演得丑态百出令人捧腹。台上演着戏,台下观众一个个抱着肚子笑倒,简直比伶人还累。

季舒流刚刚哭出了眼泪,现在又笑出了眼泪。既没有哭、也没有笑得很厉害的秦颂风其实很喜欢季舒流这悲喜皆可自然流露的性情,心中柔软,用力扣住他的手不放。

台上后来又演了很多戏,以热热闹闹的打戏为主,但戏文欠于修饰,情节也俗套不堪,再也没有《逆仆传》和《逆子传》这样的独特之作。

戏从中午演到黄昏才散场,凑热闹的闲人归家,留下来一起等着上菜的,除了青楼里请来的姑娘,都是不屈帮的英雄。

寿星赛张飞和帮主鲁逢春并不在底下,他们一直在戏台对面二层小楼的第二层看戏,从底下根本见不着人。秦颂风不便直接飞身跳上去,老老实实地对守在门口的英雄道:“尺素门秦颂风、季舒流前来贵镇,想拜见鲁帮主,麻烦你去通报。”

守门的英雄听见“尺素门”三字,当场变了脸色,周围的几个英雄也纷纷神色不善地围过来。

这些人武功低微不足为惧,秦颂风神态甚是悠闲,左手甚至还握在季舒流的手腕上没放。

屋子里面传来突突突的下楼梯声,接着就见一个光膀子壮汉搂着一个花枝招展的姑娘走出大门。

壮汉额头、双腕上各系着红布,整个上半身纹着各式各样的丑怪东西,左汝头周围的一只大螃蟹和右汝头周围的一只大蛤蟆隔着乱糟糟的胸毛遥相呼应,满身华而不实的肌肉被他刻意凸显出来。

壮汉搂着的姑娘又矮又瘦,不到他的肩头高,好像一根拐杖戳在他咯吱窝底下。

季舒流已经被壮汉胸前的螃蟹和蛤蟆牢牢吸引,既觉得看了伤眼,又忍不住细看,实在压制不住嘴角的怪笑,只好借着咳嗽抬手把嘴角抹平。

永平府有过生日系红布的风俗,秦颂风明白此人就是人称赛张飞的张赛飞,客气地抱拳道:“阁下就是张兄?祝你长命百岁。我没想打搅你做寿,就找鲁帮主打听件小事,几句话就完了。”

“谁是你张兄,”赛张飞明显喝多了,满脸通红,鼻子尤其红,醉醺醺道,“老子是你张爹!”

秦颂风笑道:“哦,口气还挺大,鲁帮主在哪?”

赛张飞一把搂住拐杖似的姑娘的纤腰,狠狠在她脖子上亲了一下,又表情异常猥琐地凑上去嗅了嗅,得意洋洋地歪着嘴笑出声,“俺们帮主在屋子里头干这个呢,他身子骨硬朗,一旦进了屋,不到明天早晨就别指望他完事了。秦二门主啊,你有这么强的‘功力’么?”

周围爆起一阵哄笑。

这哄笑十分没有道理,秦颂风才二十多岁,“功力”衰退对他而言还遥不可及,要是真的去跟年过四旬的鲁帮主相比,才叫人笑掉大牙。于是秦颂风道:“既然如此,我就不打扰他好事了,麻烦明天你转告一声,说我还要来找他。”

赛张飞的脸刷地沉下去:“姓秦的,名气大了不起么?有什么事不去问你们尺素门的大蚂蜂,只顾缠着我们不屈帮干啥。”

这句话说中了秦颂风的麻烦所在。

尺素门在英雄镇有一家布店,店主是一位大名马锋、人称蚂蜂的兄弟。

不屈帮是个新兴的帮派,十年前英雄镇的第一大帮还是一个叫老南巷子的老帮派。蚂蜂来英雄镇很早,跟老南巷子交好多年,所以在老南巷子和不屈帮的冲突中,他毫不犹豫地站在了老南巷子那边,至今未能与鲁逢春和解。他甚至跟老南巷子的残余势力关系密切,隐隐与不屈帮针锋相对。

其实,按照尺素门的规矩,弟子在外不许随便掺和江湖纠纷。但各地的江湖上总有强势的地头蛇逼着人投靠,一旦投靠一方,以后的事就由不得人自主了,尺素门也不好追究。

身为一个老江湖,秦颂风并不觉得此事解决起来有多么困难,他平淡地道:“我到英雄镇来,还没去找老马,就先来拜会鲁帮主,礼数上是周到了,可惜他正好有事,只能明天再见。”

他拉住季舒流转身要走,赛张飞忽道:“等会。”

秦颂风还以为他要叫鲁逢春出来,一回头,却见他将身边拐杖似的姑娘打横抱起,炫耀一般掂了两下:“这是我包的女人,只跟我一个人相好,你没有吧。”

那姑娘不知是不是为了迎合这群无赖的口味,把脸抹得煞白,嘴唇涂得猩红,本来还算秀气的脸堪比那天晚上男扮女装的白衣鬼。秦颂风咧嘴乐了一下,感觉自己左手边的季舒流似乎比平时更加美若天仙,只可惜不便抱起来掂两下气人。

“我就知道你没女人……”赛张飞故作神秘地挤眉弄眼,“包了女人,万一她把真相传出去,你下半辈子还怎么做人?”

这话没头没脑,秦颂风一时没弄懂他的意思,便没搭理。

那赛张飞挤了半天眼睛,见秦颂风不接招,突然丢下拐杖姑娘,张开双臂,空门大开,仰天狂笑着揭秘:“江湖中谁人不知谁人不晓,秦二门主自从亲手把那漂亮媳妇儿跟好哥们儿捉奸在床,就再也竖不起来了,好几年没敢娶老婆,连窑子都不敢逛,就怕被人看破你中看不中用啊!”

四年来,这是秦颂风的前妻改嫁以后,第一个胆敢当面跟他提这件事的人。

不止秦颂风,连周围的英雄们也被赛张飞的神勇震惊了,他们约好了似的同时后退半步,有的去摸兵器,更多的好像却是要跑。

不过秦颂风心里其实并没有什么怒火。

当年他故作潇洒地把妻子送给兄弟,心里当然不是丝毫无怨的,但现在他和季舒流好得蜜里调油,哪里还有心思计较以前的事。何况如今体会了真正的有情人之间如何难舍难分、情热如火,他也意识到自己当初丝毫不解风情,几乎把妻子只当妹妹对待,才令她整天胡思乱想。

秦颂风不但不怒,反而莫名有点高兴,他看着赛张飞悄悄琢磨了一下,觉得“小无赖说秦颂风竖不起来,秦二门主一言不发”和“小无赖说秦颂风竖不起来,秦二门主恼羞成怒”二者相比,还是后一种更糟,便语调轻快地道:“张赛飞,今天是你生辰,我不跟醉鬼一般见识,明天再会。”

“站住!”赛张飞借着酒劲不依不饶,“你要问帮主啥事,鬼鬼祟祟的,为啥不直接来问我?”

秦颂风道:“无可奉告。”

赛张飞把拐杖姑娘往旁边一推,不顾她尖叫一声跌倒在地,伸出纹着古怪花样的大手狠狠抓向秦颂风前襟。秦颂风站在原地不动,直到他近前才身形一晃,往后退了几寸,恰好让他的手抓了个空。

赛张飞双手齐上,意欲撕扯,秦颂风变着花样左退右让,始终不让对手沾到他一片衣角,就在赛张飞认定秦颂风一定不会动手的时候,秦颂风的左掌突然探出来推向他胸口。

夕阳余光之下,秦颂风脸上一丝表情也无,周身却仿佛散发出一种刺骨的杀意。

赛张飞目中露出惊恐之色,此刻躲避已是不及,他气沉丹田,膝盖微沉,左掌抵在右掌后,打算拼力接下这一击。

然而秦颂风在双掌将碰未碰的那一刻展开轻功往后远远退开,赛张飞一个没站稳,歪歪斜斜地向前跪倒。

秦颂风施展身法,转瞬出现在他眼前,在他的膝盖即将触地的一刻“宽宏大量”地轻轻一扶,没让他当真跪地:“寿星,别害怕,不用行这么大的礼。”说完,牵过季舒流扬长而去。

输给著名的高手并不丢人,自行下跪却丢人极了。

赛张飞依然没从刚才的恐惧中解脱出来,膝盖发软不能移步,口中还要逞英雄:“呸,武功再强有什么用,对着女人竖……竖……”说到这里才发现他的声音正在不住颤抖,说得越多越丢丑,只能住口。

秦颂风诡异地感觉心情大好,趁人不注意,意味深长地对季舒流道:“嗯,对着‘女人’竖不起来。”

季舒流骇然看了他一眼,好像不明白这种自己才能说出来调戏他的话怎么被他抢了先,然后又差点憋不住笑,表情扭曲得甚是无辜。

第8章:千金

园子门口冷冷清清,只燃着两盏照亮的灯笼,可季秦二人刚走出门外,身后又传来一声稚嫩的“等等”,一回头,就见刚才那个黑黑的小男孩蹬蹬蹬一直跑到他们面前。

小男孩一副老气横秋的模样仰头问:“尺素门的两位少侠,我们不屈帮和你们的梁子是不是就此结下了,还解不解得开?”

秦颂风一时想不出应该用什么话来回答他。

小男孩道:“说起来你们也许不信,我在不屈帮中,也是一号人物,大家都叫我铁蛋。”

他的脸又黑又圆,果然像个铁蛋,秦颂风没说什么,季舒流嘴角却忍不住露出一丝笑意。

铁蛋本来就在盯着季舒流看,见到他的笑意,好像松了口气,一本正经地道:“今天你们看见的不屈帮是张叔那个样子的,但其实不屈帮有很多个不同的样子,我也是其中一种。为了挽回不屈帮的名誉,我想请你们吃顿晚饭,以尽地主之谊,可以不可以?”

秦颂风问:“去哪吃?”

“我暂时没有钱,这个月的零花都用来给张叔买生日贺礼了,”铁蛋伸手入怀,掏出几枚铜钱,“剩下的就这么多,一文不差,全都用来请客!怎么样,你们肯不肯给我这个面子?”

一盏茶的工夫之后,两个大人和一个孩子坐到街边一个露天的小摊位上吃晚饭,铁蛋坚持请客,但又不肯借助不屈帮的名声赊账,买的都是最便宜的东西——现在,他正颇有江湖气地蜷起一条腿踩在凳子上,左手捏一个粗面馒头,就着咸菜和稀粥啃。

“秦二门主,你真厉害,不愧是江湖中有数的高手。”他嘴里嚼着馒头道,“张叔武功也不差劲,但你溜他,简直就像我七八岁的时候帮主溜我一样。”

秦颂风也捏着一个馒头慢慢啃,闻言解释道:“说白了不难,人喝醉了力气大,但是准头差,还容易站不稳。”

铁蛋点点头,腾出右手竖起大拇指,然后就不说话了,专心盯着季舒流看。

季舒流吃相文雅得多,他掰碎了馒头放在面前的碟子里,喝一勺粥,吃一块馒头,再咬一小口咸菜,慢悠悠地咀嚼,每喝一勺粥,都要把下一勺提前舀出来晾着,防止过烫。

铁蛋边啃馒头边看了他半晌,凑到碗沿喝一大口粥,把满嘴的馒头渣都咽下去,终于道:“季兄,我也在江湖上听过你的名号。”

季舒流问:“我名声怎么样?”

铁蛋认真道:“他们都说你是个怪人,像个富家……公子……哎,我说真话,你别生气,其实他们是说,你像个富家千金一样。没想到原来你也能吃我们穷人吃的东西。”

季舒流微微一笑:“怎么,现在你看我像个贫家千金了?”

铁蛋不知怎的被这话逗乐,笑得前仰后合,连眼泪都笑了出来:“季兄,你不是怪人,你是个神人,与你结交果然没错!以前也有个文士模样的人看《逆子传》看哭了,但那个人脾气孤傲得很,非把我当成小孩,不肯和我结交。”

季舒流道:“除了《逆子传》和《逆仆传》,贵镇这位‘何方人’先生写没写过别的?”

铁蛋颇为遗憾:“没了。”他的眼睛转瞬间又亮起来,“但《逆仆传》是前年年末出来的,《逆子传》今年年初才出来,说明这位何先生刚刚出道,以后一定还有更多佳作。”

季舒流点头:“尺素门传信很方便,他再有佳作你捎个信给我如何?”

这句话虽然发自真心,却不无试探之意。铁蛋大概没听出来,眉目纠结成一团,迟疑片刻才实话实说:“可是你们尺素门的蚂蜂总和我们不屈帮过不去,我也是不屈帮一员好汉,不能找他传信,否则就给帮主丢脸了。”

季舒流见这孩子虽然满口江湖气,心里还一派天真,不觉有些歉仄,便道:“你可以去找南边桃花镇的尺素门,我记得那边是门中一位已故兄弟的遗孀照应,她从来不掺和江湖事。”

铁蛋道:“有理!就这么说定了。”他开心地咬了一大口馒头,一大口咸菜,端起碗把粥喝了个底朝天,“对了,演戏的那个姐姐也很厉害,能直挺挺地往后倒下去,我对着一面大镜子试过很多次,每次都摔得七荤八素。”

季舒流当老师的毛病发作,赶紧叮嘱:“那个动作有点危险,可能会磕着后脑,你要是没人保护,千万不要自己练。”

铁蛋好奇:“你也练过那一招吗?”

“练过,”季舒流道,“但我练的时候周围有四个人看着,地上铺了二十层厚棉被。”

“二十层!”铁蛋为之咋舌,“啊,我明白了,等你练好了之后,就能一层一层地削减棉被,最后可以直接倒在地面上,对不对?”

“本来应该如此,但我到最后也一层棉被都没撤。”季舒流眨眨眼睛,“因为他们都怕摔疼了我,谁让我是个贫家千金呢?”

铁蛋狂笑不止,秦颂风借机小声道:“季千金,以后别人问你是谁,我就不说你是我师弟了——我说你是我师妹。”

季舒流在桌子底下轻轻地踩了秦颂风一脚,然后和小铁蛋从女伶的功夫说起,又讨论到两部戏中许多细节,一顿饭吃了一个时辰不止。天色已经黑透,铁蛋最终吃饱喝足,十分满意地拍着胸脯道:“季哥哥,以后你就是我铁蛋的朋友,我大名叫鲁铁,我爹是不屈帮的帮主。你放心,就算张叔阻挠你们见我爹,我也要帮你们劝劝他!”

季舒流站起来拍拍铁蛋的肩膀:“行,我还欠你一顿饭,过些天一定要请回来。”

二人把铁蛋送回那园子门口,并肩往镇上走去。

趁着四下无人,秦颂风在季舒流耳边道:“江湖传言,那孩子的母亲是个青楼里的姑娘,跟鲁逢春相好,不小心怀上孩子。当时鲁逢春还被老南巷子压制着,没心思总去照顾那姑娘的生意,鸨母逼着姑娘打胎,姑娘不肯,被打得受不了了,才大着肚子逃到鲁逢春身边,连伤带吓,生下鲁铁没几天就病死了。鲁逢春一得势就杀了那个鸨母,而且心怀愧疚,这么些年一直没娶老婆。”

“鲁逢春真有这么深情?”季舒流有点怀疑,“不是说他一直狂嫖滥赌,儿子还没满百日就在青楼里和人争风吃醋大打出手。”

秦颂风道:“有的人就这样。我也认识一个哥们儿,老婆死后哭得死去活来,没过几天就跑进院子里嫖了几个月,每天晚上都一边‘办事’,一边哭着喊他老婆的小名,后来整个县城的姑娘都嫌弃他哭得人满身鼻涕,不肯再接客了。”

季舒流作呕道:“停!刚吃完饭!”

江湖人作息不定,夜猫子甚多,所以英雄镇的上半夜,酒杯碰撞声、丝竹奏乐声、呼卢喝雉声不断,一小半的窗子里透出暖黄的灯火。

尺素门蚂蜂开的布店,就坐落在英雄镇最繁华的一条街上。

尺素门向来支持在外弟子经商,掌管经商事宜的大门主,也就是秦颂风的堂兄秦颂铭,不时安排人从南京给蚂蜂运点时兴的布料、成衣,助他把生意做得更好。

蚂蜂也没有辜负秦颂铭的期待。这家布店装潢富丽,招牌挂得老高,一看就生意红火。店面分三间,中间一间,各色布匹从粗到精整齐排列,供人随意挑选;左边一间,存着少量昂贵布匹,绫罗绸缎光华流转;右边一间,外面放着不少寻常成衣,又用屏风隔出一个小间,专卖从南京远道运来的精美衣物和辽东所产皮衣皮帽。总之,富丽的、素雅的,入时的、端庄的,应有尽有。

此时,季秦二人来到的消息已经在英雄镇江湖上传开,蚂蜂就在店里等着他们。

蚂蜂是个壮实的中年人,衣着鲜亮,眉峰高高挑起,鼻梁很塌,鼻头却异常地翘,行走间微微扬着脸,脸上既有江湖人的彪悍,也有生意人的精明。他见了秦颂风便大笑着来拉手:“二门主,终于把你给盼来了!”假装不知道秦颂风先去找过鲁逢春的事。

秦颂风也握着他的手道:“马师兄!好几年没见着你了。”

蚂蜂犹豫不决地看着季舒流:“这位季公子……季先生?”

秦颂风摆一下手:“同门师兄弟,别叫这么见外。”季舒流便顺势抱拳叫了句“马师兄”,蚂蜂也叫了句“季师弟”。

蚂蜂又唤来他在外面收的徒弟拜见二门主和季师叔。这年轻人不太爱说话,但身手看起来很是矫健,秦颂风见了笑道:“马师兄,你功夫虽然撂下不少,这徒弟教得倒不错!”

蚂蜂之徒已经二十好几了,依然嫩得很,闻言局促地抓抓脑袋。

秦颂风勉励了他几句,从之前寄存在别处的包裹里取出一个硕大的布包拆开,“这是我自己带来的,这是堂兄托我带给你们的,这是……”

报完全部礼品的来历,他们才由蚂蜂引领,入住镇上一个幽静的小院。蚂蜂赚钱甚多,几年前就买下此地精心修整,专供路过的尺素门师兄弟暂住。

季秦二人进入屋内,蚂蜂却忽然借故躲了出去。

他才迈出门槛,就有几名婢女流云般袅袅婷婷地踏入屋内收拾打扫。因为要干活,她们都穿着粗布衣裳,脸上的妆容却一个比一个精致,行动间香风习习,在这小镇上,算是比较出色的美女了。

另有几个男人抬来两只大木桶,又去后面厨房烧水,不断提着热水灌进桶内,将左右两个卧室都熏得热气腾腾。

美女中最水灵的一个借着擦凳子的便,凑到秦颂风身边,妩媚一笑道:“让我们姊妹留在这边照看吧,洗衣缝补、叠被铺床,随二位驱使。”

与此同时,一个娇小女子端来一个大托盘,将许多洗好的杯盘挨个摆到桌上,摆着摆着,白生生的小手就压住了季舒流随意搭在桌角的手,季舒流侧身看她一眼,她抬一下头让季舒流可以看清自己的脸,然后才迟迟地垂下眼皮,双颊微红。

第9章:枯木

秦颂风一时无暇去看正在勾引自己的美女,目光落在了季舒流和娇小女子身上。毕竟,这是件稀罕事,外人当着自己的面公然勾引自己老婆,几个人有机会目睹这种奇景呢?

秦颂风绝没有什么醋意,他只是好奇季舒流会怎么应对,并且觉得这个场景有点好玩。另外他也在心里感叹,马锋在英雄镇做久了富商,已经变得贪花好色、追逐排场,连尺素门心法讲究清心节欲都忘了,见季舒流长得显小,居然还专门找了个娇小女子与他搭配,安排如此周到,令人哭笑不得。

那边,季舒流表现不错。他没让娇小女子难堪,不动声色地把自己的手从她的手下抽回来,拿起托盘中剩下的杯盘替她放到桌上,然后自然而然地转了个弯,凑到秦颂风身边。

秦颂风一笑,这才对水灵美女道:“不用这么麻烦,我们走江湖的独来独往惯了,有外人反而不自在。”

水灵美女的红唇一扁,好像有点委屈,甚是楚楚可怜。

秦颂风没理她,拉着季舒流走出门外,与蚂蜂随便说了几句闲话,示意他将美貌婢女们一起带回去。马锋精明得很,见秦颂风婉拒,便也不再坚持,带着美女们一同离去。

看着他们出了门,秦颂风才松了一口气。

季舒流对着门口的方向嘻笑:“我家二门主岂是那些庸脂俗粉贿赂得了的——还不如他自己好看。”

秦颂风从侧面捏住他的下巴:“哦,你自夸‘不是庸脂俗粉’么?”

季舒流顺势凑过去亲了一下他的脸颊:“二门主把他自己都拿来贿赂我了。”

二人不用商量,自然合力把原本摆在左右两间卧室内的木桶抬进同一间卧室。季舒流小心地用指尖试着冷热,往其中一个桶内一点一点地加好冷水,这才脱光衣服跳进去。

一路奔波,热水正好解乏,他们都泡了很久。最后秦颂风先洗完跳出来,背对着季舒流擦身。他人很瘦,肌肉并不明显,隐隐约约地裹在年轻紧致的皮下,随着呼吸的韵律微微显形;细而有力的腰上还凝着一颗颗水珠。

季舒流全身缩在桶里,只有嘴唇以上露在水面外,目不转睛地凝视着秦颂风的身体,被热水蒸得微红的脸上并没有什么明显的邪念,好像只是在看一幅很美的画。

秦颂风忽然回头看了他一眼,然后又仓促地把头转了回去:“洗完没?”

季舒流舔舔嘴唇,终于懒洋洋地从桶里站直身体,秦颂风听见水声,回过身抓住他两只手,让他撑着自己跳出桶外。

季舒流不穿衣服的时候,好像比穿着衣服长大了好几岁,即使皮肤当真嫩得像个富家千金,也掩盖不住那股年轻人特有的勃勃生机。他肋下的淤痕泛起大片的青紫,脚上也挂着几条被鞋磨出的伤,尚未完全结痂,被水一泡又渗出一点血迹,与肤色相衬,竟然很好看——也许因为外表显小,他带着点轻伤反而能恰到好处地渲染出一丝成年男子的矫健之感。

两人紧贴在一起,趿着鞋走到床边,秦颂风匆忙地放下床帐,季舒流搂着他的腰滚倒在床,将床帐撑开一道很大的缝隙。

缝隙之内,只见秦颂风握住季舒流的脚踝,忽然俯身,轻轻吻在一处表面刚刚干涸的血痂上。

血痂破了,流出一滴血,染上了秦颂风的嘴唇。季舒流惊喜道:“夫人,你越来越有情趣了。”随后他脚踝上就多了一圈牙印。

季舒流笑得愈加欢畅:“娘子,不学好,谁教你咬人的!”

秦颂风松开口,将床帐紧紧合拢。

次日,季秦二人早早从温暖的被窝里爬出来,努力伪造出他们睡在两间屋内的假象,这才踏着晨光往不屈帮的地盘走去。

转过一道弯之后,前面的道路当中忽然多了一个人,一个趾高气昂的人。

这人身材高大壮健,右手拄着长枪,腰间挂着个酒葫芦,衣服整齐干净,只是袖口、下摆等处的布已经磨烂了;肤色浅褐,有一张横眉怒目的脸,短而粗的胡须横七竖八地乱生,乍一看好像是因为愤怒而炸开了一样,整个人散发出一股刚猛粗犷的剽悍之气。

秦颂风和季舒流的身材也算修长匀称,并肩站在他面前,却只能仰头看他,被他一衬,简直就像一对柔柔弱弱的小白脸。

但这个英伟的壮汉身有残疾,他的右腿比左腿稍短,还有点歪,而且也许因为使不上力,无法像左腿一样锻炼,小腿比左边细了一大圈,只能勉强着地维持平衡,从他的站姿就能看出,他全身的绝大多数重量只能用左腿支撑。

毫无疑问,这就是不屈帮的帮主,“枯木枪”鲁逢春。

鲁逢春往地上顿了一下他的枪,用他洪钟般的声音道:“秦二门主,你还不至于跟醉鬼一般见识,特地上门来兴师问罪吧。”

秦颂风抬手抱拳,笑道:“鲁帮主跟我素未谋面,却知道我从不跟醉鬼一般见识,真是个相知。在下想请鲁帮主在这里吃顿饭,择日不如撞日,现在就可以,你看怎么样?”

他不像鲁逢春那样严阵以待,而是全身放松,连剑柄都没碰,语气也很温和真诚,听不出任何讽刺的意思,但一开口,气势就回来了一半。

鲁逢春冷笑道:“吃顿饭行,先说为啥。难不成你们尺素门想通了,要替那只颠倒黑白的大蚂蜂赔罪?”

秦颂风不动声色地道:“这么一说,我确实想打听打听,你们之间到底有什么恩怨。”

鲁逢春扬起眉毛:“你怎么不去跟路人打听?老南巷子那些祸及无辜的恶心事,老子碰都没碰过。还有你,”他双目中精光暴起,刀子一般盯向季舒流,“你怎么骗得我儿子见了你一面就给你说好话的?”

“我和令郎兴趣相投,一见如故,与眼下的事并无关联。”季舒流冲他斯斯文文地抱拳微笑,摆出一种你敢对我动武你就是恃强凌弱以大欺小的姿态。

鲁逢春却不吃他这一套,调整站姿,提起枪遥遥指向他:“你就是季英的儿子?”若是此刻有人路过看见他那要吃人般的表情,说不定还以为季英是鲁逢春的杀父仇家。

季舒流表情严肃了些:“不才季舒流,愧对先父。”

鲁逢春歪着嘴冷笑一声,不屈帮的人好像都很喜欢这么歪着嘴笑,不知是不是上梁不正下梁歪。只听他道:“季舒流,你过来,只要你能单独接住我三十招,你们两个就有资格跟我一叙。”

季舒流往周围看了一圈:“我是守法良民,当街斗殴可不行,要么你找个别的法子,要么你找个别的去处。”

“跟我来!”鲁逢春的枪在地上重重一顿,大摇大摆地转身往镇外面走,季秦二人随后跟上。鲁逢春只有左腿可以大步往前迈,右腿最多只能向前一小步,然后在左腿悬空的时候勉强着力而已。他不知练过多少年,走路的姿势才像现在这样平稳,只是有一点点瘸。

镇子不大,很快走到镇外一块无人的平地,鲁逢春借着枪杆拄地的力量转过身,左手轻佻地一勾:“我让你先出手。”

季舒流问:“空手还是可以用剑?”

“你只能用剑,因为我不能空手,”鲁逢春眼睛里似乎闪过一片阴翳,“老子是个瘸子,没枪站不稳。”

季舒流道:“我还以为是你用枪,我空手呢。用剑接你三十招,竟然有这么便宜的事?多谢鲁帮主手下容情。”

“小子,别太狂妄!”鲁逢春往前走了两步,“本来念你年幼无知,想让你先出手,现在,我改主意了。”

他左腿撑住身体,残疾的右腿虚虚点在地上,枪杆底部在地上一顿,借力向前,双手挺枪直扎向季舒流的右肩。季舒流微一侧身,长剑迅速出鞘,剑尖轻轻在枪杆上一点,着力之处十分巧妙,恰好让鲁逢春不由自主地倒向一边。

鲁逢春半跪在地,稳住身形,枪杆横扫季舒流下盘,季舒流脚下错动避开锋芒,趁他旧力未尽,近身直刺他右肩。

鲁逢春右手撑地,旋身躲避,左手已经将长枪竖起,在地上重重一顿,借力凌空一跃,枪杆砸下。季舒流及时闪开,回身斜削一剑,恰好削在鲁逢春左手袖子上,竟然还留了几分力,划破衣服即止,没有刺伤皮肉。鲁逢春大惊,左脚落地,横枪在身前,挡住季舒流的后招,下盘终究受残疾所制,踉跄了一下。

季舒流不肯占四肢完好的便宜,颇有风度地后退半步,持剑护身,并未趁机进攻。

鲁逢春脸上的震惊比刚才还浓,当即变换策略,全力进攻。季舒流见招拆招,姿态很是轻松。

三十招转瞬即过,季舒流已经略占优势,却毫无逞勇斗狠之意,立刻退开,施礼道:“是鲁帮主最开始手下留情,才让晚辈侥幸占了几分先机。”

经此一战,他对鲁逢春的敌意倒去了不少。鲁逢春拖着残疾之身,自创枪法弥补缺陷,并借此扬名江湖,实力纵然稍逊,也算和季舒流相当,无论如何都值得佩服。

鲁逢春冷静下来,自然也意识到自己被季舒流诡异的名声骗得托大了。他狂妄的表情维持不变,向秦颂风道:“秦家小子,是你请我吃饭,占便宜的事我当然不会拒绝。走!”

第10章:慈祥

鲁逢春毫不客气,把季秦二人带到了他地盘上最贵的酒店,三人点了一大桌菜,在二层雅座里同吃。

吃几口菜便开始喝酒,酒斟到面前,季舒流理所当然般挪走酒碗:“我不饮酒,二位自便。”

鲁逢春一瞪眼:“季公子不卖我这个面子么?”

季舒流也一瞪眼,却瞪得甚是无辜:“鲁帮主,令郎与我兄弟相称,你怎么好意思逼晚辈喝酒?”

鲁逢春眼神不善:“我们英雄镇除了女人和懦夫,个个酒量不浅。你是女人还是懦夫?”

季舒流笑道:“我怕耍酒疯而已。你也不是女人,我要是真发了酒疯,抱着谁喊我竖得起来呀?”他终究是个教书之人,平时很少说这种无赖话,说到最后别扭地移开了目光。

鲁逢春听闻此言,反倒乐了。

他真心笑起来的时候非但不难看,简直堪称长得不错,若是肯打理打理那副乱糟糟的胡子,恐怕还要更好些,也不知他为何整天板出那横眉怒目的凶相。

季舒流感觉机不可失,直言道:“实话实说,我是耐不住一位老人苦苦哀求,才来请鲁帮主解惑的。”

鲁逢春的脸色突变:“你是给那个老不死的婆娘当说客的?”

他使筷子用的是左手,纵然坐着,右手始终不离枪杆。看到季秦二人诧异的目光,他微微抓紧了枪杆,好像在很努力地压下一股愤怒,缓缓道:“她孙子柏直我见过几面,算是个好人,经常救济几个被老南巷子逼得活不下去的小商贩。”

讲到这里,鲁逢春突然一顿,季舒流目露疑问之色。

“所以柏直缺钱,终于有一天把匕首送进当铺换钱了。”鲁逢春无奈道,“直到他离开英雄镇,也没钱赎回来,后来那家当铺投靠我,就把匕首当见面礼送给我,我也不知道是柏直的东西,又送给了我儿子。谁知那老不死的一看见我儿子手里的匕首,就怀疑她孙子是我杀的,揪住我儿子套了半天的话,还要给燕山派元掌门传信,让他过来抓我这个杀人真凶!操她娘的,我要真杀了人,还敢把死鬼的东西给我儿子玩?我他娘的残的是腿,不是脑子!”

——难怪鲁逢春暴跳如雷,威胁要打断宋老夫人的腿。

季舒流劝道:“你息怒,宋老夫人对我们并没说你有杀人的嫌疑,大概事后想想,也觉得当时犯糊涂了吧。”

鲁逢春冷笑:“那她承认过给元磊送信,叫他抓我报仇的事么?”

季舒流本来想说何必跟八十老妇一般见识,临要说时心念一动,便改了口:“想想也是,要是她突然跳出来怀疑我杀了人,我的脾气说不定比你还大。”

果然,鲁逢春闻言反而痛快地将枪杆一顿地:“算了,老子不跟八十多岁的糊涂老太太一般见识。”

季舒流一向不善揣摩人心,没想到这次居然一举成功,顿觉胸怀大畅。

秦颂风忽然拿起酒碗和鲁逢春的碗碰了一下,不等鲁逢春举酒,自己一口喝干:“我们既然答应了宋老夫人,就想替她再往深里查查。当年柏直为什么离开英雄镇,去了哪里,十三年前附近槐树村有户姓苏的人家突然被灭门又是为什么,请问鲁帮主知道多少?”

鲁逢春拿起酒碗仰头喝干,一边眉毛微微挑起:“要办正事的时候就求上我了,指望不上你们那只专给老南巷子舔腚的大蚂蜂了吧?”

秦颂风只好答了声“惭愧”。

“这件事还真得问我,除了我,别人就算知道真相,也不会告诉你们。”鲁逢春歪嘴一笑,“但你准备用什么来换?”

“你要什么直说。”

鲁逢春的长枪再次顿地:“不要别的,就要你十天。从明天开始,你每天从早上卯时到晚上申时都坐在我开的鲁记酒馆里,脸冲着门,不许遮挡,江湖中人来问,不许隐藏身份。只要你做到了,我就登门造访,把我知道的全告诉你们。”

秦颂风十分痛快地点头道:“行,多谢鲁帮主相助!”

“等会出去我给你指个路。”鲁逢春道,“丑话说在前头,我开的是个不入流的小酒馆,卖的都是便宜货,来来去去的全是城里不入流的小商小贩小无赖,秦二门主可别嫌弃。”

秦颂风微笑:“多谢,正好,贵的我还怕吃不起。”

鲁逢春的用意很明显,他就是要让整个英雄镇的江湖人都知道,虽然蚂蜂跟他过不去,大名鼎鼎的秦二门主却已经主动服软修好,可见不屈帮实力雄厚,绝不是好惹的。

但这个要求不算严苛,毕竟只是在一个酒馆里坐十天,听听小无赖们的醉话喧哗而已,秦颂风没有任何损失;尺素门一贯有宽宏大量之名,也绝不会有江湖人因此觉得尺素门可欺。鲁逢春虽然脾气暴躁、外表粗野,其实精明得很,正好提了个对自己有利,也基本不得罪人的要求。

不愧是在英雄镇叱咤一时的老江湖。

此后,秦颂风果然去那小酒馆门口的位子上脸朝外坐了十天。

他滴酒不沾,只在每天中午点几个馒头或者饼,就着一些便宜的菜吃,不吃东西的时候基本都在端坐不动闭目沉思剑招,偶尔也和店里形形色色的人攀谈。不明真相者上前询问,若是江湖人,他就坦然承认身份,若是普通人,他就自称打赌输了,在这里坐着玩玩。

季舒流起得晚,不会一大早就跟他一起过来,有时中午就去找他,一下午坐在他旁边看书,或者陪他闲聊;有时在其他地方听听消息,到了傍晚再去接人。

两个俊美异常的青年每天坐在一家破酒馆的同一个位子上,实在是太打眼,以致镇上很多好奇的居民竟然闻讯前来看个究竟,倒给这酒馆添了不少额外的生意,也算是鲁逢春的意外之获。

他俩耳力好,有一次恰好听见远处的人悄声猜测二人身份,以为季舒流是出门游玩的勋贵子弟,秦颂风则是跟随而来的保镖。两人相对忍笑,直忍到回家吃晚饭时,才一起笑到了桌子底下。次日秦颂风破例找了件料子较好的衣服穿出来,季舒流却板着脸装了大半天威武,可见都对自己在别人眼中的形象不太满意。

转眼就到了第十天。季舒流照例迟迟起床,又去后面院子里练了一会剑,觉得镇上没什么可查的,准备直接找秦颂风。他一时兴起,换了条不熟悉的路,谁知这条路上也不知有什么,越往前走就越臭不可闻,他已经开始考虑转头,却远远看见两伙人斗殴正酣,其中一个身影小小的,好像鲁逢春的儿子铁蛋。

他屏住呼吸悄悄走过去,透过零星的围观之人,看见那孩子真是铁蛋。

铁蛋带着两个不屈帮众,抡着棍子和另外三个流里流气的无赖相斗。两个同伴都护着帮主之子,所以铁蛋还有余力大呼小叫:“孙子诶,有本事来不屈帮找你爷爷呀!欺负女人是什么本事,狗攮的窝囊废,这条街归你小爷爷了,再进来砍掉你的脚,听见没有!”

这孩子说出这么长一串,难免走神,出招不慎,一根棍子对准他的天灵盖劈下,旁边的不屈帮众脸色都变了,季舒流也吓了一跳,随手捡起一块小石子扔过去,迅速藏身于旁边的的小巷中。

石子准确地从侧面击在棍子上,但季舒流情急之下,不小心用力过度,只听拿棍子的人痛呼半声,武器直接脱了手。偷袭者功力深厚已经无可隐藏,两伙人都惊诧地停了手往他这边看过来。

和铁蛋互殴的那三个人多半是老南巷子残余势力,而且很可能和尺素门蚂蜂交好。季舒流不知道该不该现身,十分头疼,忽然,前方一间破旧小院的门吱嘎一声打开。

一名衣着整洁、身上并无古怪刺青的瘦弱青年从里面走了出来,漠然向与不屈帮作对的三名无赖道:“粪是你们泼的?”

领头的无赖吹胡子瞪眼:“老子泼的,怎么着?姓鲁的抢了酒馆的生意我忍了,他连这女支院的生意都抢?欺人太甚!”

瘦弱青年弯腰捞起那领头无赖跌落的棍棒,劈面便砸,无赖往旁边一跳闪开,大吼道:“潘子云,你他娘的多管闲事有完没完!”

瘦弱青年潘子云突然屈膝,全身飞速地转了小半圈,棍棒击向无赖的肋下。无赖明明全身戒备,依旧闪避不及,被棍棒一端狠狠击中肋骨,惨呼着侧飞了出去。

潘子云仍是淡漠地道:“你泼的粪臭气传进我家,怎么是闲事。”

无赖肋骨大概已经断裂,躺在地上呻吟,季舒流摸着自己肋下的伤。终于注意到,这潘子云的身形分明和苏宅男扮女装的“鬼魂”一模一样,只是换回男装气质迥异,他才一时没有认出。

无赖的两个同伙一前一后扑向潘子云,潘子云猛然往侧后方退去,伸手在后面那人背上一击,两个无赖咚的一声撞在一起,跌跌撞撞地爬起来,留下一个恶狠狠的眼神,扶着他们肋骨断裂的头目而去。

小头目一边呻吟一边咒骂:“潘子云,我就不信治不了不屈帮还治不了你,你等着!”

铁蛋等他走远了才小声对潘子云露出一个灿烂的笑:“多谢潘大哥相助,你有空来我们不屈帮玩玩吧,我爹一定把你当成贵客。他上次就说很欣赏你的身手!”

潘子云冷冰冰地看了铁蛋一眼,淡淡道:“敬谢不敏。”

铁蛋也不生气:“可你刚才帮了我的忙,咱们不说我爹,我自己也要好好感谢你。要不我改天请你去听戏怎么样,你是不是从来没听过戏?今年新出一个《逆子传》特别好看,和别的戏都不一样……”

“不用,我没兴致。”潘子云停顿片刻,忽然用一种很奇怪的腔调道:“你身体还没长成,打架自然吃亏,应该过几年再出来混。还有,刚才的石块不是我打的,我手没这么快。”

他说完就回到院中,把大门重重地合上。

铁蛋身边一个不屈帮众没好气地踹了那门一脚。

铁蛋挠着头对那人道:“陈哥,我怎么总觉得,潘大哥虽然脾气古怪,对我却有点慈祥?”

第11章:买卖

说完这句话,铁蛋一跃而起,拔腿顺着街道跑向季舒流这边,沿路探头探脑地在每个巷子里找。季舒流不等他跑到面前,直接现身。

铁蛋一见他,眉开眼笑,停在他身边,四下张望了一圈:“秦二门主呢?”他忽地恍然大悟,“原来是你,你武功这么好!”

季舒流笑而不语,看来鲁逢春并没把落败的消息泄露出去。这也正合季舒流的意,如果大家都把他当成高手对待,有些事做起来就没那么方便了。

铁蛋其实也不知道武功“这么好”究竟有多好,小孩心思转得快,他抛下此事,回过头去招呼自己的手下:“陈哥,快来看!这就是那天看《逆子传》看哭了的季哥哥,他看《逆仆传》也叫好来着!”

那陈哥走过来道声“幸会”,季舒流也抱拳为礼,拍着铁蛋的肩膀道:“令尊松口多亏了你,我要请你吃饭。这位陈兄也喜欢那何先生的戏吗?”

铁蛋正想说话,忽听一阵闹腾腾的脚步声由远及近,转瞬之间,成群结队的年龄稍长的不屈帮好汉把整条街堵得水泄不通。“陈哥”被他们扫垃圾一般扫到一边,季舒流被他们视同无物,铁蛋直接被他们提着领子拽走了。好汉们的表情一个比一个痛心疾首,七嘴八舌地指责:“帮主说你多少遍了,有事叫人,别自己动手,你还是不听话!这小祖宗没治了!”

铁蛋只来得及挣扎着喊一句“季哥哥,以后再说”,就被他们抬着手脚晃晃悠悠地提走。

季舒流看得有趣,不觉偷笑,捂着鼻子离开这粪便之味尚未散去的地方。

他察觉身后有人鬼鬼祟祟地跟着,假作不知,途径一处僻静之地才猛然转身,与尾随而来的潘子云打了个照面。

潘子云早已洗掉了满脸的鬼妆,露出本来相貌。他不过二十六七岁,极瘦,眉心眼角都有淡淡的皱纹,显得非常憔悴,皮肤苍白暗淡如纸,然而这“纸”上的五官却仿佛画匠的佳作,清秀有如少女。

他个子也只有一个可称高挑的少女那么高,身材纤细羸弱,季舒流站在他面前,几乎被他衬得英伟过人。

最奇怪的是,他原本惨白的脸上忽然如害羞的少女般泛起一层淡淡的粉色。

粉色很快褪了个干净,仿佛从未出现,潘子云又像平时一样,冷冰冰地道:“那个小孩说,你看《逆仆传》的时候叫过好。”

潘子云隔三差五去苏宅装鬼,自然与《逆仆传》中的故事有些牵连,可惜很难分清他究竟站在哪一边。

但铁蛋既然泄了季舒流的底,再隐瞒也无用处,季舒流干脆地承认:“我的确叫过好。但你和那出戏究竟有什么关系?”

“没什么关系,”潘子云空洞的目光虚飘飘地落在季舒流脸上,“原来你和那出戏也没有关系。”

季舒流道:“我们那天并未说谎,确实是来找一个十三年前就失踪了的人,听说苏家十三年前挖出过许多死人,才进去看看。”

潘子云一动不动地看了季舒流许久,最后,轻声道歉:“对不起,那天把你当成了苏家余孽。”

季舒流的心跳好像变快了:“苏家还有余孽?那出戏里所说的杀人埋尸种种罪行,都是真的吧?”

潘子云枯树枝一般的左手突然握紧,青筋毕露。他深吸一口气缓缓吐出,僵硬的表情渐渐放松:“我或许应该告诉你,可是还没想好。你稍等,等我下了决定,自会去找你。”

季舒流立刻问:“你要多久才能想好?”可潘子云恍若未闻,连声告辞都没有,不紧不慢地转身便走。

季舒流很想追上去问个究竟,但斟酌片刻,还是收住了脚步。有的人可以逼上一逼,有的人却丝毫逼迫不得,潘子云似乎是后者。他整个人,已经像一根即将崩断的弦,宜松不宜紧,如果现在追上去,恐怕什么都问不出来。

鲁记酒馆人多口杂,铁蛋不听话大打出手的消息正被各路英雄议论纷纷,季秦二人在酒馆里坐上一下午,只听不问,也知道了潘子云是什么人。

他今年二十有七,是镇上一家人丁单薄、几代单传的富户之子。潘家似乎有家传的短命,到了潘子云父母这一辈更甚。他才十岁出头就父母双亡,家中仆婢四散,只留下他一个孤儿靠着积蓄度日。

他小时候据说生得秀气文弱,腼腆寡言,和镇上立志要当英雄混街面的男孩们玩不到一起去,也没有其他亲友可以投靠,独自穿着重孝在空荡荡的家宅里居住,多年之后,渐渐沦落到要替人抄书,乃至扛东西过活,穷得连老婆都娶不起,瘦得像个人干。虽然由富转贫,镇上的人也不曾听见他半句怨言,他辛苦地过着默默无闻的日子。从没被谁留意过。

直到几年前的一天,一个老南巷子的旧人在不屈帮手上受了气,经过他家附近,见他身材瘦小软弱可欺,便上来寻衅发泄。谁也没想到潘子云当场就还了手,虽然是第一次打架,身手居然不算特别差,与那无赖拼到双双头破血流。

英雄镇上的男人基本都打过些浅薄武功的底子,这并不奇怪,只是那欺软怕硬的无赖没想到潘子云这痨病鬼一般的年轻人也会有和人拼命的血性而已。

那无赖接连吃了两个亏,敌不过不屈帮,便盯上了潘子云,屡次找来帮手继续寻衅。潘子云不再文弱也不再腼腆,却依旧寡言,无论来几个对手都既不呼救也不求饶,闷头冲出去拼命,就这样拼了一年,越是往后,赢得越多,最终竟把那无赖逼出了英雄镇。

老南巷子不再主动招惹,潘子云从此反而主动找起老南巷子的麻烦,类似今日之事,近两年来时有发生。

鲁逢春对这个自学成才的年轻人十分有兴趣,诚邀他加入不屈帮,但潘子云对此毫无兴趣,拒绝得不留情面。幸亏鲁逢春胸襟不算狭隘,并未与他计较。

人们都说,潘子云今日对铁蛋已经堪称和蔼,也许是看在铁蛋年纪太小的份上,如果换成别人招揽他,他可能一个字都不回,将人晾在原地。

季秦二人听着鲁记酒馆里的这些议论,不觉到了黄昏,鲁逢春规定的十日之期已满,他们欣然返回住处。

进门之后,秦颂风边脱外衣边道:“你说潘子云的‘亡妻’到底是谁,和苏家有什么冤仇?苏家十三年前就被杀光了,那时候潘子云才十四岁,不大可能娶妻。难道苏家还有侥幸偷生的人,恶习不改,后来又杀了潘子云的妻子?潘子云是镇上的居民,按理说兔子不吃窝边草,苏家险遭灭门之后还敢在英雄镇杀人,太嚣张了吧。”

季舒流迟疑片刻,也脱掉外衣:“我一直在想那个《逆仆传》。潘子云似乎是听见铁蛋说我为《逆仆传》叫好,才打消了对我的敌意,说明那出戏写得很合他心意。但那出戏与实情分明有些矛盾。苏家的实情,是一群外人带着重剑闯进去,把苏家满门主仆杀了个干净;《逆仆传》里却说是苏家仆从造反,和主人同归于尽。”

他轻轻一敲旁边的桌子:“不对。何先生的风格,本就是半真半假,重意不重形。他既然能在《逆子传》里把兄妹改成姐妹,自然也能在《逆仆传》里修改很多细节,现在能信的或许只有苏宅的主人是个魔头。”

季舒流在屋子里走来走去苦苦思索,秦颂风忽然将他一把按到椅子上:“别瞎猜了,说不定明天鲁逢春一来,全都能迎刃而解。”

迄今为止,很少有人知道秦颂风来英雄镇的目的。对外,秦颂风宣称,一位江湖上的朋友有求于鲁逢春,他是专程来和鲁逢春修好的。

蚂蜂知道的也只有这么多。听说鲁逢春亲自拜访此地,他急如热锅上的蚂蚁,甚至从南边的桃花镇租来几个脸生的美貌少女贿赂,美其名曰用来给鲁逢春斟酒,以免丢了尺素门的颜面。秦颂风自是把少女们原封不动地送了回去。

将近中午时分,鲁逢春大驾光临。

他依然穿着一身边缘早已磨烂了的行头,带着十几个不三不四的不屈帮小无赖,大张旗鼓地跑到秦颂风的住处,却只是让众无赖候在门外喝酒,孤身进了门。

他就是要让整个英雄镇的江湖人都注意到,尺素门二门主秦颂风有求于他,好给不屈帮长脸。

一进屋,鲁逢春不客气地落座,秦颂风亲自斟酒,他仰头一饮而尽,用袖子擦擦嘴边酒渍,痛痛快快地直入正题:“槐树村苏宅的主人叫苏潜,家里很有钱,因为他做的买卖与众不同,卖的不是东西,是人的命。”

季舒流捧着茶杯问:“杀手?”

“没错,杀手,他们接雇主的法子也与众不同,”鲁逢春喝口酒,顿了一下,“听说谁想杀人,就派人去找谁套话,确认那人肯出钱再开价,对雇主只报出手的人是谁,不提苏门的名字,所以很隐蔽,知道的人很少。”

“有多少?”

鲁逢春神色不善地瞪了季舒流一眼:“不知道。老南巷子的帮主韦铁钩知道得最多,他被窝里口风不紧,告诉过他的情妇,却连他座下四大护法都没告诉过。”

季舒流追问:“你怎么知道他都告诉过谁?”

“韦铁钩的情妇被我杀死之前招认的。”鲁逢春嘲讽地歪嘴一笑,“——你是不是还要问我为什么杀女人?因为铁蛋他娘大着肚子被她打断了两条腿,在英雄镇上,谁打断别人的腿,谁就是故意跟我过不去,别说打的是铁蛋他娘,就算她打断自己那王八老公的腿我也照杀不误。”

无论眼神还是语气,鲁逢春身上找不出任何对铁蛋之母的怀念,好像他报仇的原因确实是“断腿”犯了他的忌讳,而非被害的女子是他儿子的母亲。

不过这也正常,如果鲁逢春真如传说中那般痴恋铁蛋之母,怎么会直到她被鸨母打断了腿才把她接到身边?而他对一个女人无情,也不妨碍对自己唯一的亲生骨肉好。

秦颂风点着头,把酒给鲁逢春斟满:“当年苏家到底为什么被灭了满门?”

“因为玩火自焚。”

第12章:玩火

鲁逢春是一个手很欠的人。

他说到“玩火”的时候,看见旁边的柜子上摆着几根蜡烛,右手提起长枪,枪尖一挑就挑过来一根,稳稳当当地接住,摸出火石点燃,一边玩火,一边说:“那个柏直,真是天罚派宋钢的儿子?”

秦颂风道:“我托人去当地查过,街坊邻居都说他是宋老夫人在宋钢失踪几年以后才捡回来的。”

“哦。”鲁逢春眼珠歪到一边思索片刻,“柏直的武功路数很杂,但相当不错,要是活到现在,肯定比我好,季小哥也不见得是他对手。说起来,他的剑法虽说不是天罚派的剑法,当年那个脾气,还真有点像天罚派的人。”

秦颂风看着他:“爱得罪人的脾气?”

“嗯,人如其名,特别直。铁蛋说昨天你们见过潘子云?”鲁逢春发笑,“跟柏直比起来,潘子云都算得上平易近人了。当年柏直看不惯老南巷子的腌臜事,成天找韦铁钩的麻烦,有一回我和他一起被老南巷子的人堵住揍了一顿,好不容易跑出来,顺口跟他说不妨交个朋友,结果你猜他说啥?他指着我的鼻子骂我这辈子只能当个没出息的无赖头子,以后肯定变成韦铁钩那副老不死样,不配跟他交朋友。干他奶奶的,这找死的脾气,英雄镇上想弄死他的人数都数不清。”

秦颂风轻轻敲了一下桌子:“所以苏家联系上了最想杀死他的人?是韦铁钩?”

“韦铁钩跟苏家早有勾结,已经让苏家帮他杀过不少人了。杀柏直那次,他花了整整两千两白银。这是韦铁钩的情妇死前亲口承认的。”

“真杀死了么?”季舒流紧张地问。

鲁逢春不答,停顿片刻,盯住季舒流:“《逆仆传》你已经看过了,想必你也看得出,只凭苏家四口人,绝对没本事把一大群年纪轻轻的仆役想奸就奸,想杀就杀。所以苏家除了‘逆仆’,至少还应该有不少‘顺仆’,不但助纣为虐,而且对那些‘逆仆’同样是生杀予夺。”

季舒流对这《逆仆传》已经琢磨了很久,但一直困惑于潘子云的身份,并没想到这一层,闻言只觉得心中的一团乱麻隐隐看到了头绪,却揪不出来,目中迷茫与振奋之色交替不休。

鲁逢春半边嘴角往上扯出一个笑容:“因为苏潜一共养了两种杀手,一种是用来杀人的,一种是专门用来送死的。”

也许是他语气有点鬼气森森,季舒流忽然觉得背后发凉。

秦颂风皱着眉毛问:“养一群杀手专门用来送死,不亏么?”

“苏潜老奸巨猾,怎么可能做亏本生意,”鲁逢春摇头晃脑,“都是从外地抓来的小乞丐,十岁出头,没爹没娘,死了都没人知道。也不用教什么高明招数,只要打怕了他,叫他在杀人的时候挡个刀,事发的时候顶个罪,也就足够。”

秦颂风道:“就算是十岁出头的孩子,也绝不想坐以待毙,他们就不怕被反噬?”

“对呀,所以才有了《逆仆传》呗。”鲁逢春一甩脑袋,“不是不报,时候未到,我一直相信老天爷是有眼的,否则富得流油的韦铁钩怎么就败给我这个穷残废了呢?”

季舒流道:“苏家院子里挖出来的十几具尸体,就是被推出去挡刀的孩子?”

“不是,挡刀的尸体死在外头就扔在外头了,费劲拿回去埋在后院有啥用,埋个死的又长不出来活的。”鲁逢春审视着秦颂风,“埋在后院的,据说和《逆仆传》里差不多,是被苏潜夫妇在家活活虐待死的。尤其是女孩子,苏潜捡回去的女孩子,一般不指望她挡刀顶罪,都是给他们家养杀手泻火用的。”

屋内短暂地沉默了片刻,秦颂风叹了口气,重复鲁逢春刚才的话:“十岁出头。”

“最小的只有十一二,韦铁钩不但知道这事,以前还给他们送过不少小乞丐补缺。”鲁逢春把蜡烛支在桌面的蜡油上,眼神严肃了些许,“老子和韦铁钩,就这点不一样。我虽然不是什么好人,也看不下去这群畜生干的好事!”

季舒流正色道:“不屈帮最初的意思,就是不屈于韦铁钩这种人么?”

鲁逢春眼中爆出一瞬精光。他好像想起了年轻时的事,愉快地道:“小子,你还有点见识。”

季舒流眨眼不语。

鲁逢春悠悠地道:“苏潜胆子小,很少杀武功高的人,为了杀柏直,也是煞费苦心,派出不少小杀手打掩护,真正的主力躲在后头等待时机。结果柏直一出现,那些小杀手突然示警,当场就反了水,跟柏直合力,把苏家的杀手打得铩羽而归。

“四天之后,苏家就被灭了满门,这一次死的都是大人,应该是那些小杀手事后央求柏直帮他们报仇。以柏直的脾气,听说了苏潜一家办的好事,当然不会放过他们。”

季舒流道:“所以《逆仆传》里说的那些‘逆仆’其实都没死么?”

“当然不是一个没死,只是没死光。”鲁逢春道,“去杀柏直的真杀手也不止一个两个,柏直当年还不到二十岁,让他保护一堆十岁出头的小孩,他保护得过来么?”

季舒流垂下眼睛。

所以潘子云很可能就是当年逃走的孩子之一,他虽是本地人,但无亲无友性格孤僻,苏家胆大包天,竟连窝边草都敢吃——但苏家岂不正是做尽恶事总能脱罪,越来越大胆,最终才自取灭亡的?

当年的潘子云只有十四岁,但苏家暗无天日的经历令人相依为命,这种时候生出的恋情自然是刻骨铭心。他的“亡妻”大概十三年前就已经死了,他却一直沉浸在救不了她的痛苦中,无法解脱。

季舒流记得自己十四岁的时候无忧无虑,身边的长辈个个恨不得把自己当成四岁的娃娃疼爱,忍不住心生同情,虽然肋下的疼痛依然不时发作,也不再计较潘子云偷袭自己得手的事了。

“但柏直一个人恐怕灭不了苏潜的门吧,”秦颂风问鲁逢春,“还有谁?”

鲁逢春咧嘴一笑:“那我上哪知道去!说真的,就连是不是柏直出的手,我也不清楚,只能瞎猜。但柏直虽然脾气大了点,也不见得一个朋友都找不着吧。

“事发之后,好像还有个传言说出手灭门的是天罚派的鬼魂。我一直以为那是柏直害怕被官府追究,故意放出的假消息,但你们说柏直是宋老骗子的孙子,那说不定就是他自己传出来的,自诩为天罚派唯一传人,替天行道。”

鲁逢春想了片刻,又道:“还有个可能,柏直明知不敌,干脆护送着那群孩子去找名门正派帮忙了,燕山派虽说不在永平府,倒也不远。燕山派掌门元磊当初是天罚派上官判的朋友,他要是模仿天罚派出手,也没人看得出来。”

秦颂风叹道:“我写信跟他们打听过,可惜他们连天罚派鬼魂杀人的传言都没听说过。……话又说回来,柏直灭了苏门之后,怎么自己也不见了?鲁帮主,麻烦你帮着想想,镇上还有没有跟柏直过得去的人?”

“没有。就算有,柏直也未必敢再去找那个人,灭门可是大案,槐树村也不是英雄镇,真被官府抓住了,如果查不出苏门造的孽,说不定判个凌迟处死,他胆子再大也不能不忌惮。但是,”鲁逢春眼神突然肃然了些许,“我觉得柏直这人虽然看谁都不顺眼,骨子里其实相当重视天理人伦,简直像个道德先生。”

“你是说……”秦颂风意识到这不是个好消息。

“他要是没死,不可能把他奶奶一个人扔在家里不管。”

秦颂风无奈道:“那英雄镇除了老南巷子,还有谁想杀他?”

“不一定是英雄镇,”鲁逢春道,“他这种脾气,无论走到哪里,肯定都能招来一堆想杀他的人。你们尺素门又不是官府,怎么查得过来。”

季秦二人一时无话,鲁逢春无聊地用他修剪整齐的指甲抠着桌上凝固的蜡油,抠完拍拍桌面:“我知道的就这么多,知无不言言无不尽。没事我就走了。”

季舒流忽然站起身,双手撑在桌子上道:“我还有两个疑惑。第一,苏家既然四天前就知道他们的勾当泄露了,为什么不跑,还留在原地?他们掳掠来的小孩子可不会讲江湖规矩,万一去府城里告状呢?”

鲁逢春道:“苏家跟官府的人有点勾结,不怕几个无依无靠的孤儿去告状。十三年前的永平府知府,后来都因为收受贿赂掉脑袋了。”

“好吧。第二,”季舒流道,“你能看出柏直的武功路数么?现在江湖上有点名气的高手之中,有没有和他路数接近的?”

“接近的没见过,他路数太杂,我分不出来。”

季舒流给自己倒一杯冷茶,端起来慢慢喝了几口:“我去苏家看过当年的痕迹,觉得出手灭门的那群人招式凶狠,配合严密,应该师出同门。如果他们是柏直找来的,说不定和柏直的师承有关。”

“那我就不知道了,反正我已经知无不言言无不尽。”鲁逢春一把抓过旁边的酒坛子,仰头牛饮,一滴也没洒出来,全都落进肚里,喝完潇洒地一抹嘴,拖着他残疾的腿扬长而去,大笑道,“好酒,多谢秦二门主款待!

“今天我要回去教训我家的小祖宗,不跟你们吃饭了。那个季小哥,我祖宗看你顺眼,你下次见着他也帮忙劝他两句,小小年纪打什么架!吓死他老子了!”

第13章:六颗骷髅

送走鲁逢春,秦颂风对季舒流道:“柏直恐怕真死了。鲁帮主这么狂的人,都承认柏直的武功比他还强。要是这个人还活着,怎么可能默默无闻这么多年!苏家的事已经被官府遮掩下去,他如果只是畏罪不出,肯定能打听到风头已经过去。”

季舒流的手指头一下下轻点下巴:“鲁逢春说柏直接济过不少小商贩,咱们一直在江湖中打听,要不要多去问问和他相识的普通商人?”

二人说去就去,可惜打探数日,依然无所收获。这柏直脾气暴烈如恶霸,即使在接济别人的时候也凶神恶煞一般,受过他恩惠的人提到他,都赞一句刚正的好汉子,却不敢和他亲近,无从知晓他的去向。

他们把最后的希望寄托在潘子云身上,可自从那天现身以后,潘子云就不见了,不但他在镇上的住宅空无一人,就连槐树村的苏家鬼宅也毫无痕迹。这么大一个活人,难道也和柏直一般平白失踪了不成?

中秋已经临近,但秦颂风既然前来追查这件事,自然希望能查到底,活要见人死要见尸——最好还是活要见人。他于是传信请留在门中管事的师兄钱睿帮忙安抚一下宋老夫人,说线索错综复杂,不可过于心急。

信是季舒流代笔。秦颂风虽然没读过多少书,倒还不至于不会写字,只不过字迹有点难看,所以和季舒流在一起的时候,一切信件都由季舒流代劳。平时其他的事还是他为季舒流代劳的居多,因为他很勤快,相比之下季舒流却有点懒。

留下信,他简单地收拾一下,准备和季舒流一同出发,再探苏宅。

谁知蚂蜂的徒弟常青好武,这日好不容易得到空闲,向秦颂风请教了许多招式,请教完天色已经开始发暗。

但潘子云扮的女鬼总是晚上出现,晚上进入苏宅能撞到他也说不定,所以季秦二人还是出发了。

月下的苏宅好像笼罩着一层奇怪的阴影,不知是被那些悲惨的传说渲染出来的,还是身为杀手头目的苏潜心术不正,建造的家宅的确有些诡异。

秦颂风仍是挽着季舒流的胳膊越墙而入,这一次没在前面多耽搁,直接穿过月门,进入了他们并未仔细检查过的后院。

后院原先应该是个不大不小的花园,几栋二层小楼错落分布其中,如今,旧主人刻意栽种的花木已经全都枯死,只剩下几株松树还活着,松针深绿,树干粗糙,显得没什么生气。

地上有一些陈旧的挖掘痕迹,坑底的土都已经干燥成尘,多半是当年官府挖出少男少女们的尸体时所留。

在最偏僻的那栋二层小楼周围,赫然贴着一些黄纸符,月光昏暗,树影幢幢,个别纸符贴得不牢,随着微风轻轻飘动,当真渲染出一种鬼宅的气氛。

季舒流凑到那些纸符旁边仔细看了一眼,微微皱起眉头:“这些不是道士画的鬼画符,上面是普通人写的字。”

鬼画符上的字歪歪扭扭,常人难以看懂,这些纸符上的字却不同,认识字的人都能看出,上面写着许多“打入十八层地狱”“永世不得超生”之类的诅咒。

季舒流沉思片刻,恍然道:“这是潘子云本来的字体!从他模仿少女字体写的那些诗句里,也能看出一点端倪。”

秦颂风指着小楼道:“咱俩进去看看。”

二人原是在楼背后,绕到楼侧面的时候,同时嗅到一股淡淡的烧焦的味道。再绕到门口,季舒流发现旁边破败的窗纸已经被风吹开一个大口子,打着一点火往里面照去,照出来的情形让两个人一起呆在了原地。

屋子里面空旷旷的,除了烧焦味之外,还有一股阴冷的臭气,正中间三条长凳一字排开,每条长凳上整整齐齐地摆着两颗骷髅头,都是烧焦了的。六颗骷髅头、十二个黑洞洞的眼眶整整齐齐地朝着外面“看”来。

更诡异的是,每个骷髅头的脑门上都贴着一张黄纸符,和外面的差不多,但外面的都是用墨水写的,骷髅头脑门上这些,却可以明显地看出是用血写的!

已经进入初秋,夜里的凉风不知何时吹过来一缕,营造出一种叫人毛骨悚然的氛围。

季舒流觉得气氛不对,便笑着问秦颂风:“你怕不怕?”

秦颂风沉吟道:“烧焦的味儿很重,估计是杀死之后剔掉骨肉放在火里烤过,以防腐烂发臭。不知道身体放在哪里……”

季舒流向来不在乎鬼神之事,刚才只是本能地吓了一跳而已,此时却被他说得全身寒毛直竖,四下打量了一圈:“院子里没看见有新挖过土的地方。”

“可能扔在别处了,”秦颂风拍拍季舒流,“反正人身上别的骨头乍一看跟畜生的差不多,扔在野地上也没人发现。这六个估计都是潘子云杀的,难道就是他说的‘苏门余孽’?”

夜色愈发浓烈,又一阵凉风吹过,季舒流怕冷似的,顺手抱住秦颂风的腰道:“潘子云一定很恨他们,才连骷髅都不放过。不知为何,我总有个预感。”

“什么预感?”

“咱们要查的事,比现在知道的还悲惨得多。”

秦颂风叹了口气:“天下的惨事本来就不少。”

“你说,如果最后发现宋柏真的死了,咱们到底要不要告诉宋老夫人?”季舒流将下巴搁在秦颂风肩上,“她万一得知噩耗撑不过去怎么办。”

秦颂风摇头:“再说吧,我也没想好……嗯?”

黑暗的远方传来一阵清晰的斗殴之声,二人同时警觉,那不是苏宅之内,而是苏宅背后一片密林之内。

他们循声轻手轻脚地走过去,借着天空中满了一半的月亮的光,看清那边有三个黑衣蒙面客将一个白衣女装之人按倒在中间。

女装的男人——潘子云太瘦了,瘦得他们远远就能认出他来。

此时,中间的潘子云已经失去挣扎的能力,俯趴在地,双手被反绑在背后,一言不发,只有瘦骨嶙峋的身体随着呼吸微微起伏。三个黑衣人显然刚刚制住他,松了一口气,却没急着动手,而是发出了肆无忌惮的氵壬笑。

——他们并没看出潘子云是个男人。

“小娘们儿,万万没想到你居然能活到今天,还有力气装神弄鬼。”

“本事长进得不小,还敢偷袭我们,也不看看你是谁教出来的。”

接着他们的话就不太对了。

“死到临头,你给我说句真话,我们三个里,谁的活儿最好?”

“你猜我们当年从你‘下面’掏出来那个孩子是男是女?猜中我就告诉你。”

“你那孩儿要是活到现在,得有十四了吧?”

“哟,跟她当年一般儿大,可惜了,要是活到现在,也能给弟兄们乐乐。”

……十四?季舒流听到此处,一股热血直冲头顶,手脚竟然有些发冷。他是好几个十四五岁的少年的老师,虽然本人不比学生大很多,心里还是把这个年纪的学生们都当孩子看。

他征询地看了秦颂风一眼。

秦颂风脸上倒没什么怒色,只是平静地做了一个“杀”的手势:“你上,我盯着。”

季舒流点点头,用衣袖挡住早已出鞘的长剑的寒光,借着身旁树木的阴影,无声地慢慢逼近那边。

到了相距不足五丈远的位置,他猛地挺剑从暗处蹿出,剑尖直指其中一人后心,准确透过肋骨的间隙刺破心脏。一招得手,他立刻拔出染血的长剑,侧身一削,旁边突然袭来的那人右腕顿时中剑,筋脉全断,鲜血喷出尺许之距,短刀也无力地掉落在地。

此人发出痛苦的低吼,另一个人急忙放开潘子云匆匆前来援救,短刀对准季舒流后腰捅去。

季舒流竟然不急着躲避,剑身一拐,从一个奇诡的角度出招,点在了右手被废之人的咽喉上,留下一个不大的血窟窿,恰好割断喉管,令他不能发声。

此刻另一把锋利的短刀已经划破季舒流腰侧外衣,他顺势往地上一倒,极险地避开。不料最后那人已经看出不妙,掉头就跑。

季舒流左手在地上一撑,修长的右腿横扫,堪堪将那人绊倒在地。他迅速站起身,直接把长剑插进那人胸口,贯穿心脏。

旁边喉管被割断的人尚未死透,仰倒在地,双目绝望地圆瞪,张大嘴无意识地拼命呼吸。季舒流虽然杀之而后快,看到这个情景却于心不忍,赶紧补了一刀,送他立刻上路。

一切结束得都很快,直到此刻,季舒流才来得及割断潘子云手腕上的绳索。潘子云狼狈地爬起来,敷着厚粉的清秀面庞上黑一块白一块,还有多处红肿淤青,装神弄鬼的白衣被泥土和血迹染成了花衣。

他盯着季舒流,双眼发直。

第14章:非人

好像有万般激烈的情绪想要从潘子云淡漠疏离的眼睛里冲出来,看不出潘子云的内心是在努力压抑,还是在努力撕裂横在他和整个世界之间的隔膜。这时,秦颂风也从隐蔽处现身,但潘子云对他视若无睹,依然只盯着季舒流一个人。

过了半晌,潘子云咳嗽一声,对季舒流道:“你今天出手和以前不一样。”他的声音平稳无波,好像刚才的激动早已烟消云散。

季舒流答道:“杀人容易伤人难,只杀人当然快。”

“为什么杀他们?”

季舒流一时不知该如何解释,总不能自己说自己路见不平行侠仗义?顿了一下,他才轻声道:“他们说话恶心,我听着不顺耳,就杀了。”

季舒流其实还很想问,这三个死人口中那个被硬生生从腹中取出胎儿的少女,是否就是潘子云的亡妻,但这些事他只在心中想象一下都觉得无比残酷,实在不忍问出口。

潘子云又凝视他片刻,半蹲下去,捡起刚才被那三人抢下的短刀,仔细割掉三具尸体的头颅。

季舒流立刻退后几步,站到秦颂风身边,不肯去看分尸的场景,好像已经忘了刚刚是他自己干净利落地取了那三人性命。

潘子云独自井井有条地处置着尸体,从一扇小门进入苏宅,将三颗人头藏进一个以前应该是厨房的屋子,用破布遮盖住,然后打开另一座屋子的房门,推开一口巨大的箱子露出地窖入口,把无头的尸体扔进去。

做完这一切,潘子云又用带血的衣袖蘸一点水,擦掉了脸上的厚粉,也摘掉了头上绑着的女子发髻。他披头散发,抬起眼睛盯着季舒流道:“我要说真话了,请跟我来。”

他头也不回地领着二人走到那栋贴满了诅咒的小楼前,打开大门走进去,盘膝坐在地上,把腰挺得笔直,对屋内的三条长凳和六颗骷髅视若无睹。

秦颂风拉着季舒流坐到他对面,刻意比季舒流错后了半尺,因为他感觉潘子云只想对季舒流说话,自己像是个旁听的,如果干涉太多,说不定潘子云怪脾气发作,又不想讲了。

潘子云好像没太留意他,等二人坐稳后,目光下垂,盯着自己的脚,依然用他冷冰冰的声音道:“我的妻子叫奚愿愿,愿望的愿。这是她自己取的名字,意思是,愿自己活得久一点。”

他抬眼瞟了一眼季舒流,眼睛里的冷漠渐褪,燃起一团藏而不露的偏执:“可惜她活得不太久,现在已经死了,杀死她的凶手,我也应该算一个。

“我这个人,从小性情孤僻,自从十一岁父母双亡,就一直独居在家无所事事。但是人就像狗,迟早发情,我才十四岁就发了情。那年正月十六,我妻子穿一身使女的装束,去蚂蜂的布店买布,和蚂蜂讲价讲个不停,声音特别甜,笑容也特别甜。我一看见她,就发了情……”

提到十三年前的自己,潘子云微微眯起眼睛,秀气的双眉中间皱出一个鲜明的川字,每句话的最后一个字音调都略略降低,仿佛在陈述一些毋庸置疑的至理,丝毫不带感情,又或是把一切真情压在了嗓子眼底下,滴水不漏。

奚愿愿从父姓奚,本来没有名字,是一个父母双亡的小乞丐。有一天她吃掉了一个路人丢弃的馒头,再醒来时已经身处一个阴森森的破庙,身边还有四个小乞丐和四个半死不活的老乞丐,以及多名黑巾蒙面,手持短刀,虎视眈眈地监视着他们的恶魔。

她后来才知道恶魔们都是苏门杀手。

苏门杀手每次抓起一个男孩,将一把短刀塞进他手里,叫他去杀死对面的老乞丐。如果他肯杀,从此就入加入了苏门;如果他不肯杀,苏门杀手就会抢过短刀,将孩子和老人一同残杀。

其中两个男孩不敢残杀无辜,被苏门杀害,另两个男孩则背负血债加入了苏门的“马前卒”部,分别被取名为十二郎和十三郎。

老乞丐只有四个,都已经被杀,奚愿愿不知道他们要自己杀谁,恐惧万分,无声地抽泣着。可那把已经杀死了六个人的短刀最终没有传到她的手上。恶魔们撕碎了她的衣服,用凉水浇,用刷子刷,刷掉了她身上的异味和泥垢,给她取名为十四娘,最后用一个干净的麻袋装着她走了。

送进一个她做梦都没想过的活地狱。

活地狱正是苏门。进入苏门马前卒部的孩子们首先被关在“驯马园”——其实就是英雄镇附近一处难以进出的僻静山谷,接受最严酷残忍的训练,稍有懈怠,就要被打得死去活来。

孩子们在驯马园里,并不比一匹马更值钱,苏家任何一个成年杀手,都可以尽情侮辱折磨他们取乐,即使活活打死了他们,也不过罚上几两银子而已。苏门出去刺杀时,他们是诱敌的饵、挡刀的盾,一旦露出破绽,他们还要被割断舌筋,推出去顶罪。

每一批被送进来的小杀手里都有一个女孩,不必杀害祭品就能活着进来,因为她们是苏潜给没有家室的杀手的甜头。女孩子对这些杀手而言,总比男孩子更加“好玩”一点,即使只是脱光了她们的衣服,把那些骨瘦伶仃的身体暴露在光天化日之下抽打,杀手们也能从中获得极大的快乐。

但无论是女孩还是男孩,都很难活得长久。奚愿愿刚到苏门的时候,二郎、五郎、十娘还活着,但这些人陆续死去,她成了资历最老的小杀手。

被驯服了的马前卒,有时候要以仆婢的身份去槐树村苏宅轮值。在那里,他们受的折磨稍少,却有更恐怖的东西等着,那就是贪氵壬好色、男女通吃的苏潜,以及狠辣多妒的苏夫人。苏潜玩过的男孩子都会被苏夫人辣手折磨到生不如死,至于女孩子,常常令她感到危险,稍不留神,很可能被她直接杀害。

奚愿愿惊恐地发现苏潜好像很喜欢她,甚至有意提点她。

她和其他的小乞丐略有不同,家乡离这里比较近,官话也说得好,而且长相甜美、性格伶俐。苏潜总是叫她多笑一笑,等她学会了一见苏潜就笑,苏潜就把她当半个丫鬟用,总叫她干些杂活,后来甚至允许她出门购置物件。

从这以后,成年杀手们即使在驯马园里,也不再脱光了她的衣服肆意殴打,她只好努力地挤着笑,等待苏夫人下一次嫉妒的发作,等待着自己的死期。

那天是正月十六,她奉苏潜之命去蚂蜂的布店买布,要给苏潜的夫人做几件新衣裳。苏潜教过她怎样讲价,她一边讲着价,一边发现了旁边着魔一般躲在窗缝背后盯着她看的潘子云。

对一个害羞腼腆的少年来说,那个少女活泼的笑就像冬日里的阳光,从她眼中照进他心底。

她抱着布离开,潘子云一路跟在她身后,终于找了个没人的地方,鼓足勇气,通红着脸上去问她的姓名。

奚愿愿有些发怔,尴尬地低下头,自称乡下一个财主家的婢女,名叫愿愿,却不肯说财主的姓名。她圆圆的脸被风吹得发红,潘子云不抱希望地问她要不要去他家里烤一会火,她竟然没有拒绝,只是让他先走,她到附近转几圈,趁没人的时候再去。

潘子云以为她在骗自己,没想到刚刚收拾好大厅,她真的从后院的墙外跳了进来。

那一阵子,苏潜手下的杀手们很忙,奚愿愿经常奉命到镇里购置物品,每次都偷偷地跑到潘家坐一坐。懵懂的情愫在由于经历坎坷而心智早熟的少男和少女之间萌发,即使奚愿愿从不肯说她的主人是谁,也无法阻挡。

可即使有了一些幼稚可笑的海誓山盟,奚愿愿依然将自己的来历瞒得密不透风,因为她知道潘子云只是个孤僻的孤儿,连武功都不会,绝对帮不了她。

她觉得另一个人才能帮她,那个人,是她活下去的唯一希望。

门主苏潜一直称,这些小杀手属于“马前卒”,如果入门以后能活上十年,就可以被提拔为“小兵”,得到那些成年杀手的地位。每个小兵都是从马前卒过来的。

以前,很多小杀手对此深信不疑,把撑满十年、升为小兵当做逃离地狱的唯一活路。奚愿愿对此也并无怀疑,只不过她觉得那些与她无关,因为苏门的成年杀手里只有男人,没有女人,可见根本不可能有女人挺到十年那么久。

然而有一个人的出现,令所有人开始怀疑苏潜那个说法的真假。

那个人,是苏潜从乞儿中莫名其妙地捡回来的奇才。

第15章:天神下凡

苏门的小杀手们中间流传着一个秘密,姬三十是天神派下来拯救他们的人。

姬三十在奚愿愿和潘子云相识的前一年落入苏门,当时只有十二岁,根骨奇佳,据说小时候被一位神秘的奇人指点过几招,虽然不曾登堂入室,但练起武来进境一日千里。

此人生就一张冷脸,即使在刚刚进入驯马园,被成年杀手们扒光衣服吊起来抽打立威的时候,也毫无羞耻之色,反而老气横秋地说“让我杀谁,给把刀就能上,别这么麻烦”。

不知是幸运还是不幸,她不仅是个女孩子,而且是个相貌很美的女孩子,做乞儿之前,在一个青楼里练舞,被养得柔韧细腻,却又什么苦都吃得下。

苏潜既垂涎她的脸,又忌惮她的天赋,屡次想强辱了她再杀死。但她实在是太聪明了,竟然能从苏门训练小杀手用的那套拙劣武技中,观察出苏门真正刀法的缺陷所在,屡次提出令苏潜在刀法上有所进境的疑问,苏潜虽非醉心武功之人,也一时不忍动手。

苏夫人十分忌惮她,甚至怀疑她会取自己而代之,为了牵制她,苏夫人苦苦压抑着对奚愿愿的杀念。

小杀手们一开始都觉得,如果他们中间只有一个人能撑过十年,成为苏门“小兵”,那一定就是姬三十,有她在,他们才惭愧地意识到自己的天赋有多差,也许根本不配活下去。

然而姬三十摸熟了每个人的性情以后,就开始了她的反水大计。

她在每个小杀手伤得死去活来、恨得咬牙切齿的时候悄悄接近他们,细致地分析,他们练的武功是伤身极大的速成之法,成年杀手们练的武功却是无碍身体的长久之计,没有一个成年杀手是从马前卒提拔起来的,否则武功路数上一定会留下痕迹。这说明,苏潜的马前卒、小兵之说纯属弥天大谎,他从来没打算让他们活满十年。

姬三十孤冷骄傲,寡言坚毅,寻常的环境下,这样的女孩子并不讨人喜欢,但在苏门的绝境之中,她就是小杀手们情不自禁地追随和崇拜的强者。

苏夫人一直认为,同样得到苏潜的重视,柔软爱笑的奚十四和姬三十天然为敌。所以姬三十特地叮嘱奚愿愿,在苏夫人面前要恰到好处地表现出一点妒忌。奚愿愿那时觉得,一个十二三岁的女孩子就有如此的缜密,怎么可能不是天神下凡,完全没有想过,她自己也不再像一个孩子。

这时候苏门一共有八个活着的小杀手,全部加入了姬三十的大计。他们安静地等待着反水的机会,谁知机会还没到,奚愿愿忽然被苏潜绑了起来。

与潘子云的相识相恋,奚愿愿自然不敢告诉任何人,包括姬三十。对她来说,苏门是地狱,英雄镇却是人间,人间的潘子云不该知道地狱的险恶,地狱里的兄弟姐妹也不该知道她在人间有过怎样的旖旎。

在人间的潘家小院,她是一个真正无忧无虑的活泼少女,迷醉于浅浅的微笑,羞涩的盟誓,温暖的床褥……两个无知的少年,怀着好奇和冲动,做了不该做的事。

讲到这一段时,十三年后的潘子云死死地咬着牙,两边腮帮子突兀地鼓出来,忽然,他嘴角溢出一丝鲜血,嘴里似乎还有更多,被他慢慢咽下去。他闭上眼睛,语调冰冷得可怕:“愿愿怀了我的孩子,因为年少不懂事,自己没有发现,先被苏潜察觉。

“苏潜虽然好色,但是对女孩子从来不做那种……货真价实能让她怀孕的事,你明白吧。苏潜认为她背叛了自己,一开始以为是苏门杀手见色起意染指,后来仔细调查她的行踪,才发现她有几次去英雄镇逗留得过久,来逼问她,她却始终不肯供出我。

“苏潜给她灌下好几种药,叫杀手们绑住她,用脚踩,用木棍砸,砸掉了胎儿,然后马上逼着她爬起来,和那群小杀手一起继续玩命地练武,她爬不起来,就把她往水沟里踢,往深坑里摔,拿抽畜生的鞭子抽,到了晚上,就把她送给苏家的成年杀手们糟蹋。你们今天杀死的三个人,都是当年漏网的畜生。”

季舒流的呼吸为之一窒,连秦颂风的手都无意识地在剑柄上抓了一下。

女人腹中的胎儿流掉之后,休养进补都怕方法不当,何况是如此的折磨?几个月以后,奚愿愿已经奄奄一息,只剩下一口气,就在这时,机会终于迟迟到来,苏潜接下一桩“大生意”,决定杀死英雄镇那个莽撞狂妄的高手柏直。

柏直的武功很强,苏潜只精于阴谋,并不精于武技,于是出七名杀手做了个连环埋伏,又把除了奚愿愿之外还活着的七个小杀手一起送出去当“盾”。那次他破例让姬三十和其他人一起商讨策略,如今苏潜已死,没人知道他是不是想借机让姬三十升为真正的“小兵”,不再被其他苏门杀手肆意凌辱。

姬三十说,传言柏直自命正人君子,可以把昏迷不醒只知道痛苦呻吟的奚十四直接丢在路上当饵,引柏直上钩。

由于奚愿愿一直假装嫉妒她,她提出这个建议显得顺理成章,最终居然被苏潜采纳。

等到混乱开始,姬三十先向柏直示警,随即不顾危险抱起了奚愿愿,与柏直合力跟苏门的人拼杀。由于七个成年杀手深知小杀手们武功上的破绽,而且一直紧盯着他们的行动,最终还是被他们杀死了三个孩子,剩下的四个孩子带着昏迷不醒的奚愿愿和柏直一起逃生。

柏直为了保护这群孩子,也受了不轻的伤,他们一起在老南巷子的搜查下隐蔽了几天,柏直的伤好了,听闻小杀手们的遭遇,怒不可遏,决心去附近的桃花镇乔装改扮一番,再寻个德高望重的武林前辈揭露苏门的罪孽。

柏直和姬三十等人告别,正是在事发四天之后的清晨,当天夜里,苏潜满门被屠了个干干净净,只有几个恰好外出的杀手侥幸逃脱。

那不可能是柏直找来的人,柏直身上有伤,没那么快。究竟是谁,年纪尚小的孩子们不懂江湖事,根本无从猜测,知道得不比其他人多。甚至有一个孩子坚信,出手的正如江湖传言所说,是天罚派大侠的鬼魂。

不过这些其实已经无关紧要了,关键是苏门不复存在,小杀手们终于重获自由。

在姬三十的照料下,奚愿愿清醒过来,报出潘子云的名字。姬三十把她送到潘子云手里,看见潘子云哭得痛不欲生的模样,放心地孤身离去。

从此姬三十不知所踪,而劫后余生的奚愿愿脸上再也没有甜甜的酒窝,瘦得好像一具干尸,眼神空得像一个鬼魂。

说到此处,潘子云眼中依然干涩,语调依然冷淡,但季秦二人都能听出其中的痛苦。

“太晚了,她的身体已经崩溃,几乎直不起腰、走不了路,我耗尽家财,挖出苏家埋藏的银子,后来找到一位费神医千辛万苦给她吊命,才让她又撑了八年。听说苏门的事被官府压下去,很快就没人记得了,她心中不甘,郁郁不乐,我为了哄她开心,就跟她学武功,替她装成鬼,给路过的村民讲故事……她去了以后,我大概也是入魔了,才留在这里,假装她还在。

“是我害死她的,我是男人,就算不知道内幕,也该知道这种事总是女孩子吃亏。当年……实在不该随便发情。”

季舒流听得心中凄惨,尚未想出安慰的话语,只见潘子云指着旁边长凳上的六颗骷髅道:“现在,苏门又死而复生了。你们听说过江南苏骖龙么?”

近年来,江南的确出了个著名的杀手苏骖龙,自封“刺客之王”,胆敢质疑他这个封号的杀手,已经全都被他黑吃黑了。

此人的行事作风和苏潜可全然不同,专杀不好杀的人,比如朝廷命官,比如成名高手。据说他很年轻,和季舒流年龄相仿,又据说他本人武功极高,年轻一代之中,很可能已经不逊于武当派小李道士、燕山派方横、尺素门秦颂风、来历不明的萧玖等绝顶好手。

当然,一个收钱杀人的杀手不可能露面,苏骖龙也不可能当真与这些青年高手比武,所以是传言还是真相,暂时无法证实。

秦颂风当然也听过他,怀疑地问:“除了都姓苏,还有什么证据?”

潘子云道:“你听没听过苏骖龙手下有六大高手?”

秦颂风这老江湖自然熟知:“风伯,雨师,雷公,电母,推云童子,布雾郎君。按照呼风唤雨的神仙名取的。”

潘子云道:“事情不会这么巧。第一,愿愿从苏夫人的话里隐约听说,苏潜有个私生儿子养在外面;第二,推云童子传说中是个侏儒,苏门当年也有个侏儒,糟蹋过不少男孩子,最后没死;第三,布雾郎君据说是逼供的好手,传得神乎其神,苏门也有这么一个逼供好手,叫卞武,是个恶心的疯子,也没死,愿愿以前还在桃花镇见过他。”

季舒流问:“桃花镇?”据他所知那是附近一个青楼聚集的销金窟。

“费神医有个家在桃花镇,愿愿偶尔过去诊治,有一年从门缝里看见卞武带着两个手下鬼鬼祟祟地路过,眼睛盯着镇上的女人看。我悄悄地跟了他们几天,摸出他们的老巢,和愿愿一起设计,弄死了他那两个手下。”潘子云两指分开,指着其中两颗比较陈旧的骷髅,“只可惜卞武不知怎么发觉危险,逃走了。”

潘子云淡漠的眼睛微微眯起来:“愿愿腹中的胎儿……就是被他踩在脚下,一点点碾碎的。”

季舒流险些打了个冷战。

潘子云指向摆在中间长凳上的两颗骷髅:“这两个也是卞武的手下,几年后从英雄镇经过,被愿愿看见,我也把他们悄悄杀死了。”

季舒流道:“苏门原来漏网了那么多人。”

“卞武在苏门位次很高,自己还领着几个杀手,不住在苏家,单独培养。”潘子云道,“他们的主业就是逼供,所以经常去驯马园,用犯了错的小杀手练手。当年姬三十刚被掳进去的时候,无论如何折磨凌辱都不服输,苏潜就是叫来了卞武,把她单独押进一间密室,不知做了什么,愿愿说后半夜那姑娘哭喊得整个山谷都在震动。

“但那位姬姑娘实在不是凡人,第二天仍和其他人一起练武,有个苏门的人问她昨晚感觉如何,她居然还笑着说,她以前总不信邪,从此才懂得什么叫好汉不吃眼前亏。这样的人,难怪苏潜都舍不得杀。”

秦颂风忽然感觉这脾气听起来有点耳熟,微微变色:“这个姬姑娘长大以后绝不是无名之辈。”

“我没再见过她。”潘子云道,“但……她经历过这种惨事,未必还愿意入江湖。谁知道姬姑娘当年是真洒脱,还是走投无路只能洒脱呢?”

秦颂风道:“这个姬姑娘现在的年纪……”

“和你一样大,二十六。”季舒流接口,然后睁大了眼睛,“难道是……”

两人对望一眼,已经知道对方心里想的是谁。

那人武功、心智、年龄、相貌都对得上,也的确是一副狂傲脾气,甚至能隐隐看出,她以前的际遇定有许多坎坷。

但季秦二人只希望自己猜错了。

第16章:何方人

潘子云的目光落在最后两颗骷髅头上。

“这个人,是我年初的时候刚刚杀死的。他在镇上听《逆仆传》的时候面目狰狞,被鲁小公子看见;当夜持刀进入苏宅查探,用的正是苏门刀法。我从背后偷袭得手,把他拖到无人之处逼问。

“那天我扮成愿愿的样子,本来只是想假装她亲手报了仇,没想到那杀手有眼无珠,以为我是愿愿本人,说了很多不堪的话。从他的话里我才得知,连苏门旧人也不知道当年是栽在谁的手上。那些人出手以后就凭空消失了,没有追杀余孽,所以苏门推测,动手的人完全不熟悉他们。……可惜我不懂得怎么逼供,问不出和苏骖龙有关的东西,只能杀死他了事。

“最后这个人,前些日子跑到槐树村打听苏宅的旧闻,得知里面有‘女鬼’,还特地向村民说起愿愿和姬姑娘的形貌,问女鬼是不是她们的模样。但这个人不是用短刀的,他用剑。所以那天我看见你们也用剑……一时莽撞。”

再往后,自然就是刚刚被季舒流杀死的那三个畜生。

秦颂风点头:“多谢潘兄帮我们解惑。你可能还不知道我们来这里的缘故,柏直从这件事以后就失踪了,我们受人之托,来寻找他的下落。如果你还记得其他相关的消息,麻烦跟我们说说。要是你还想继续对付苏门,找布雾郎君报仇,我们也愿意帮你。”

潘子云眼中似乎有些震动,却马上垂下头,低声道:“我都是听愿愿说的,所知有限。他们一起逃出来的五个人里,愿愿含恨病死,姬姑娘不知去了哪里,另一人突然发疯、自杀身亡,还有两人遁入空门,自从愿愿死后就断了信件往来。”

季舒流的目光在空旷的室内转了一圈,落在一张搁着笔墨,却没放任何纸张书本的桌子上,忽然想起一件事:“苏家每次接单杀人之后,会不会把消息记录在册?”

潘子云道:“据说以前不会,但是最后四年里,也就是开始使用小杀手挡刀的四年里,苏潜忽然心血来潮,决心总结经验方便后人,记录非常详细。”

他走到这间屋子的角落,打开一面墙上的暗门,露出一个很小的书柜。柜子里的东西摆放杂乱,潘子云将一些散页从上层挪到中间的空处,这才取出一本厚近五寸、精心装订的的大册子。

连秦颂风都吓了一跳:“他到底杀了多少人?”

潘子云摇头:“记录详尽而已。”

潘子云正要关闭暗门,门板却被一只手扳住了。

季舒流不知何时站在他身后,默默地指了指刚才他挪动过的散页。

昨夜分尸耽搁了许多工夫,现在,次日的朝阳已经升起,透过窗纸,照得屋内一片明亮。可以清晰地看见,那些散页上密密麻麻写着蝇头小字,还遍布着各种涂抹勾画的痕迹,乱得没人看得懂其中顺序。

潘子云面无表情地看着季舒流,茫然问:“怎么?”

季舒流伸出一根手指,准确地点在了一个被挪动过好几次位置的句子上。

小妹,你死得好苦也——

“何先生。”季舒流以一种了然的表情看着他,双眼之中各映出一道潘子云的身影。

潘子云尴尬无比,好像不知道自己那瘦骨嶙峋的身躯应该如何安放,慌乱地错开了眼神。

季舒流心里其实有些激动,但生怕吓跑了他,不敢表现出来,轻声道:“你怎么做到不让镇上的人发觉你身份的?你至少要设法把它送到戏班班主的手上,那班主的嘴怎么这么稳?”

潘子云慌乱到极点,转而坦然,居然低低一笑:“我易容成妇人接触他,告诉他说如果丈夫知道我写这些大逆不道的东西,可能会杀死我遮羞。”

这人也算一个奇才了。季舒流嘴角抽动,回想前事,道:“铁蛋说,他总觉得你对他有点慈祥。他好像并没有误会。”

提到那个恨不得把“何方人先生”捧得前无古人后无来者的铁蛋,潘子云脸色渐渐变得沉重:“他是个好孩子。可惜他爹……不知道能不能信。”

这话有点奇怪。秦颂风从厚厚的“杀人大册”中抬起头来:“你觉得鲁逢春也不可信?”

潘子云道:“愿愿既然早有独自行动的机会,为什么不设法向外人求助?因为苏潜每年都要给永平府知府送礼,和老南巷子的大当家韦铁钩长期往来不绝,就连不屈帮帮主鲁逢春,每年也要来给他送一份厚礼。”

秦颂风一愣。他倒不是对鲁逢春有多么信任,但鲁逢春那种脾气的人实在毫无理由巴结苏门。他想起鲁逢春对韦铁钩咬牙切齿的憎恨,问道:“老南巷子和鲁逢春,当年是不是都不知道苏门和对方也有来往?”

潘子云点点头:“老南巷子和苏门是盟友,鲁逢春和苏门的交情很奇怪,他每次来都瞒着不屈帮的人,在苏潜面前也很敷衍,不知道来意是什么。愿愿怀疑他被苏门捏住了什么把柄,但苏门已经覆灭,究竟为何如此,我们也没有追查下去。”

季舒流问:“你后来写的《逆子传》和此事有无关联?”

“没有,”潘子云摇头,“只是听见镇上的传言,随手写的。”

季舒流眨了一下眼睛:“《逆子传》里那个女子也是四处求助无门,官府,父亲,江湖杀手,天理循环,一个也不肯帮她,最终只能自己动手。”

潘子云暗淡的眼睛终于与季舒流对视:“的确是想起这种境遇才有感而发。”

“那你最早写《逆仆传》又是为了什么,希望更多人知晓苏门的罪恶?”

潘子云苦笑:“动笔的时候,愿愿刚刚弃我而去,我只是思念之情无处发泄。后来交给戏班演出来,让全英雄镇的人一起替我骂苏潜,实属意外之喜。”

季舒流回思《逆仆传》里种种插科打诨叫人笑出眼泪的场景,想象不出潘子云究竟怀着什么样的心情,才能把平生悲愤全都逆转为笑料。他想起了里面那个虽然被苏老爷强辱,依然手起刀落毅然复仇的逆仆,那人在戏里能说善道,遇人先带三分笑,似有潘子云回忆中的奚愿愿的影子:“在你心中,你妻子也是个英雄一般的人物吧。”

潘子云的眼睛红了,他故作平静地道:“你们看完放回去即可,我先行一步。”然后便扭头走出门去。

季舒流站在门口温声道:“我真的很喜欢你写的戏,你一定要接着写下去!”

苏潜的“杀人大册”中,记录了四年之中的四十余次刺杀。

它之所以这么厚,是因为每一次刺杀从谋划到动手到清理痕迹,全都记载得清清楚楚,被杀的如果是武林中人,里面还会详细分析他的师承来历、武功特色,甚至记录他被杀前所用的招式,逐招点评。

册子上最后一个目标的名字,正是柏直。

与专杀成名高手自抬身价的苏骖龙不同,苏潜杀死的多数都是默默无闻的平凡人,甚至有几个根本不是武林中人,柏直是册子里出现的唯一一个能算得上高手的。

苏潜本人的武功不算高,手下也没有什么高手。但从这本记录册来看,他非常精于谋算,从搜集目标消息、确定杀人策略,到事后毁灭证据,处处谨慎小心,难怪能在此地立足多年,不受怀疑。

册子上的东西都是他亲手所写,词句还算文雅,看得出读过不少书,却隐隐带着几分狠毒疯狂,每每写到那些被推出去挡刀顶罪的少年杀手们,洋洋自得之态令人作呕。不愧是做出那些禽兽暴行之人。

可惜的是,有关柏直的条目并不长,只写了策划的过程,后面就什么都没有了。不知苏潜是惨败之后无心总结教训,还是来不及总结就死于那场神秘的灭门大案。

雇主果然就是老南巷子的韦大当家。理由就像鲁逢春所说的那样,柏直为人太直,多次与老南巷子作对,伤了那叱咤一镇江湖的韦铁钩韦大当家的面子。

秦颂风对着册子研究半晌,把所有死者被害的过程都研究了一番,依旧无甚收获,只好将册子放回去:“鲁逢春跟苏门来往一定有缘故,但不一定和柏直这件事有什么牵扯。”

季舒流双手背在身后,点了点头:“他现在在英雄镇,就算不是一手遮天,也能遮住大半边天,如果真的站在苏门那边,让《逆仆传》没人敢演并不费工夫。但他既没给演戏的伶人捣乱,也没禁止他的手下点戏,没禁止他儿子四处推荐‘何先生’,更没追查戏文的来历。”

“这事咱们有机会可以套套他,没准能套出什么线索,但不能直接问。”秦颂风道,“直接问,鲁逢春非把咱俩一起打出去不可。”

他打算关闭暗门,季舒流却按住他的手,将那些厚厚的散页抽出来。潘子云既然把草稿明晃晃丢在这里,应是不禁止他们翻动的。

貌似粗陋的戏文其实花费了潘子云极重的心血,他反反复复地删改、调整,每段情节都誊写过多次,草稿的字迹之间有许多被水滴打过的地方,字已经模糊,晕开一团。《逆仆传》如此,《逆子传》也是如此。

潘子云是个外表很冷淡的人,即使在刚才述说往事的时候,他的情绪也从未失控。

他所有的悲苦辛酸,说不出口,全都塞进了这一行行凌乱的字迹之中。

季秦二人离开苏宅时,偶遇一群十多岁的小少年正在商量八月十五夜探鬼宅。他们为谁是男子汉、谁是脓包争吵不休。

一个又瘦又矮的黑脸少年翻着白眼炫耀:“去得多不如去得巧,除了我,还有谁既见过两次鬼?”

“为人脸不能这么大,混小子!”一个眼角有疤的少年十分“老成”地重拍矮瘦少年的肩膀,“当初有一个人,见了那女鬼一眼就惊为天女下凡,吹了整整一个月,那个没见识的玩意儿叫什么来着?”

众少年哄堂大笑,个头最高、唇边已经生出细小胡须的少年装腔作势道:“你们不要欺负孩子,小黑子这辈子就没出过村口,能有什么见识?那女鬼放在咱们村儿,还真算是一枝花;放到镇上嘛,普通窑姐儿的水准;要是去了桃花镇,想进窑子人都不要她。”胡须少年摇头晃脑,吟诗般拖长了声调,“说起咱们村儿,风水臭,闺女一个赛一个丑……”

接着,这群少年就不顾自己长得七扭八歪的真相,夸张地哭诉谁家的闺女有多丑,并且对传说中出美女也出名女支的桃花镇向往不已、想入非非。

季舒流趁他们喧哗,悄悄地远离此地,秦颂风本来想再听一会,见状也只能跟上。

季舒流沉着脸,眼睛里闪动着些许激愤,忍了又忍才没说话。

秦颂风搂住他的肩膀:“没什么可气的,一群半大小子凑在一起都这样。就算心里有点同情,也不敢说出来,说出来就得被人笑话是软蛋。”

季舒流很不情愿地收起脾气:“你小时候,难道也怕过被人笑话是软蛋不成。”

秦颂风笑道:“我当然不用怕了。我这个年纪的时候,还从来没见过能打过我的同龄人,三招就能撂倒的人有什么可怕的?”

季舒流被他逗笑:“好吧,我这个年纪的时候,还没见过同龄人呢。”

第17章:生变

季秦二人一夜没睡,回到英雄镇,自是去补觉了。

季舒流困得要命,草草清洗一番便钻进被窝,闭着眼对秦颂风道:“我要一觉睡到明天天黑,谁来找我,你就说我去卢龙城里玩了,不在家,听见没……”

说完他就陷入了沉眠。

次日清晨,季舒流果然没醒。秦颂风独自起身去院子里练剑,不久就听见一阵轻而急促的敲门声。

打开门,进来的是蚂蜂的徒弟常青。常青和他那个整天想用美女贿赂二门主的师父大不相同,不但腼腆寡言,而且很爱习剑,总是偷空向二门主请教本门剑法。

他今年也有二十四五岁年纪,但江湖阅历不多,而且辈分上算是秦颂风的师侄,秦颂风看见他,就像看见晚辈一般,和蔼地小声道:“上次的问题想通没?”

“还在想。”常青不好意思地低下头,神色有些慌张,“我师父前些日子向倪家庄赊了一笔账,因为银钱周转不畅还没还上,倪少侠听了……听了不知谁的挑拨,认定我师父要卷款跑路,今天他突然派人送信来,说他已经带着弟兄们在镇外等着,午时之前如果不还,他就杀过来砸店。可我师父去别处采购物品了,明天才能回来。”

这位倪家庄的倪少侠,秦颂风虽然素未谋面,早有耳闻。传言他家境富裕,从小好武,现在使一对弯刀行走江湖,刀法不错,为人也还算正直,只是脾气暴躁异常,无论被谁挑拨了都不奇怪。

秦颂风从不管钱财往来之事,也不知道类似情形应该怎么处理,反问常青:“你准备怎么办?”

“我不带兵刃,孤身去镇外向他赔罪,请求宽限两天怎么样?他也不至于完全不讲道理……吧。”常青的语气有些忐忑,“二门主,你能否悄悄跟在我后面,万一我说得不对,你及时指出?万一他真的动手,也请二门主替我说说情。不然让季师叔也跟着来?”

秦颂风想起季舒流睡前开的玩笑,随口道:“我跟你去,你季师叔去卢龙玩了,我给他留个条就行。”

常青立刻用力点头称谢。

秦颂风一边像煞有介事地给“去了卢龙”的季舒流留条,一边想,常青所说也不过是一面之辞,趁此机会,他正好看看倪少侠这样的外人如何评价蚂蜂。

他愿意相信,十几年前的蚂蜂并不知道老南巷子和苏门之间的某些内情,毕竟鲁逢春说过,苏门一事连韦铁钩的四大护法都不知情,鲁逢春自己也是因为数年后去找韦铁钩的情妇报仇,才得知部分真相。

但如今的蚂蜂,在英雄镇的金钱和美色中沉浸多年,还能保持一个尺素门弟子应有的面目吗?

秦颂风和常青步行出镇数里,常青走在大路上,秦颂风不远不近地走在旁边没有路的地方。以他的轻功,纵然没有路,也如履平地。

五位鲜衣怒马、二十出头的少侠当当正正地乘马堵在镇南这条大路中央,一见常青,十条眉毛整齐地竖将起来。

带头的倪少侠位于正中,衣料最昂贵,神情最气派,马匹装饰最华丽;另外四人穿着一模一样的衣服,戴着一模一样的头巾,两个在倪少侠左,两个在倪少侠右,五匹马居然还摆出一道锥形阵,把道路封死。中间的倪少侠居高临下地盯着常青,威胁道:“蚂蜂怎么不来,莫非我不够资格让他亲自出面?”

常青苦着脸道:“倪少侠,不是我师父怠慢,是他今天出门了还没回来。能不能宽限几天?令尊的钱中秋以前一定结清。”

倪少侠脸色一变,张牙舞爪地厉声痛斥,秦颂风听在耳中,感觉这倪少侠说话中气十足,内容却缠夹不清,大概平时也不曾管账,脑子里一塌糊涂。他正自皱眉,忽听倪少侠跳下马来,对他藏身的位置低吼:“什么人鬼鬼祟祟藏头露尾?出来!”

秦颂风没想到他的耳力如此之好,走出来坦然抱拳:“别误会,我是常师兄的同门师弟,因为没有江湖阅历,跟过来学学他的高招,常师兄怕我误事,才没让我露面。”

秦颂风长得不大容易看出年纪,稍微收敛一下气势,再学学季舒流经常装出来的无辜神情,称常青为师兄也无人会觉得不对。

常青接话:“正是正是,郎中出诊要带着徒弟,木匠做工也要带个学徒,我们尺素门的人都是这么练出来的,见谅见谅。”

“哟,”倪少侠扫一眼秦颂风,眼神故意在他脸上多转了两圈,带上一丝鄙薄之意,“这位是专使美男计,给婆娘和断袖化解纠纷的吧?”

秦颂风到底是尺素门的二门主,再平易近人也有地位在,被人如此讽刺不大妥当。常青皱起了眉毛:“倪少侠你……你不要迁怒于人。”

倪少侠双手抓住一双弯刀的刀柄:“你们尺素门不都是和事老么,也有发脾气的时候?”

常青的五官几乎皱成一团,转过身茫然看着秦颂风,似乎拿不准该说什么。秦颂风极轻微地摇了一下头示意他无所谓,集中精力防备倪少侠一时冲动暴起伤人。

常青不好意思地笑了一下,一矮身,右手长剑来不及抽出,连鞘横扫,正中对他毫不设防的秦颂风双膝。

近日常青不时向秦颂风请教剑法,已经把秦颂风出手的路子摸熟了,至此终于派上用场。

这一招非常阴损,秦颂风轻功极高,身法灵活,膝上却有旧伤,受伤经过很多江湖人都亲眼目睹,因此并非秘密。

秦颂风一时竟然呼吸一窒,脸色发白,向后仰倒。常青立刻抽剑送出后招,与此同时,倪少侠双刀出鞘,劈向秦颂风胸腹间,其余四个跟班少侠整齐地从马背上飞跃而起,落到秦颂风身后,前滚一圈,各自拔出单刀,截断了秦颂风的退路。

此地杀气太重,五匹马惊惶四散,嘶声渐远。

秦颂风背后一触地,马上从剧痛中缓过来,就地侧滚,从刀尖的缝隙中穿梭而过,流畅地半跪起身,随着起身的动作,软剑已经在手,向“倪少侠”的膝盖虚晃一招,趁他退避,立刻转身去突破那四个跟班匆忙结成的包围。

忽然,他模糊地意识到什么危险,全力收势,向右错动。

一把飞刀从其中一个“跟班”手中发出,正面射来,擦着他的腰侧飞过,他背后的常青正施展轻功往这边追来,躲避不及,直接被插中胃部,惨嚎一声,重重地仰面栽倒。

射飞刀的“跟班”根本不为误伤盟友而愧疚,手中长刀以莫测之速削向秦颂风下身最要命的位置,下流已极。秦颂风膝伤不便,实在躲闪不开,软剑一抖,磕在那人的刀锷上,刀尖一歪,险险错过了男人的要害所在,余力不衰,在秦颂风右腿腹股交接之处划出一道深深的口子,皮肉翻开,露出了里面的筋脉。

飞刀手被软剑上传来的力道狠狠震了一下,不得已后退一步调整姿势。

常青的胃已经被那把飞刀捅穿了,大声的哀嚎转瞬间就变成闷在嗓子眼里的呻吟,鲜血一口口冒出来,他勉力侧过头,避免被自己的血呛死,呼吸却越来越弱。然而五个假冒的“少侠”没有多看他一眼,都在全神贯注地和秦颂风对峙。

替人偷袭本门二门主,分明立了“首功”,却落得如此下场,实在可悲。

秦颂风无视迅速流满了自己上半截裤管的鲜血,侧身蓄势而立,自然给人一种稳如泰山的感觉。他头也不回地沉声道:“常青,想活就给我个救你的理由。他们是谁?”

“救……救……救我……他们是……嘶……”

飞刀手左手上银光一闪,又一把飞刀疾射而出,转眼就射中了常青的咽喉,他再也说不出一个字,突出的眼睛无神地瞪着青天白云,死不瞑目。

那把飞刀脱手之时,飞刀手的眼光自然不可能锁在秦颂风身上。

秦颂风抓住这片刻的机会,剑锋毫无征兆地抹过离他最近的另一个“跟班”咽喉,那人还没来得及倒下,就被秦颂风以左手抓住挡在身前,接住了飞刀手连珠射出的三把刀,秦颂风手中软剑却拐了个弯,绕过面前的人盾,轻轻刺进另一个人心脏,抽出时剑的前端已经被染成红色。

他把手中还在冒血的尸体抡起来甩向飞刀手,趁此机会,第三个人悄无声息地绕到秦颂风背后,狠狠刺下去。秦颂风原地扑倒,手一撑地重新跃起,连环两脚,一脚踢掉那人兵刃,下一脚直接踢中心口。

不过转眼之间,他已经要了三个人的命。

秦颂风虽然惯于退让,却绝非迂腐不知变通的人。飞刀射向他的一瞬间,他已经看清了这个埋伏。

附近的确有位刀法出色、脾气暴躁的倪少侠,与秦颂风素不相识,至于面前这“倪少侠”,却是个冒牌货,因为他的刀法一看便是从剑法中化来的,原本的兵器必定和倪少侠不同。

这些人勾结了常青,假借倪少侠的名头“追债”,把秦颂风诱至此处,先利用他对同门师侄常青的信任安排偷袭,然后一拥而上。

这次袭击的精巧之处,在于让五人之中身手第二好的人站在中间,服色、武器均与他人不同,自然而然地引开秦颂风的注意;而真正身手最好的那名飞刀手,却混在跟班之中,刻意与其余三个跟班穿着相同服色一致行动,迷惑秦颂风,伺机发出真正的杀招。

其余三个跟班确实是凑数的,比不上假倪少侠和常青,更远远不及飞刀手。至于常青,显然只是个无足轻重的阵前小卒,背后一定有人指使。

刚才秦颂风并不是真的要给常青一个机会,其实就算当时快马把常青运到县城里最好的郎中家门口,也来不及了。

秦颂风只是看准了这五个“少侠”藏头露尾必有缘故,又对常青冷血无情。果然,他随便说两句,已经触动飞刀手心里的那根警戒之弦,趁飞刀手杀人灭口的工夫,他正好把三个碍手碍脚的凑数之人全都料理干净。

秦颂风心中有点发苦,无论如何,尺素门向来重视同门之谊,他出道以来第一次遭遇同门背叛,又亲口诱导飞刀手杀人灭口,这无论如何也不是什么愉快的事。

对手已经只剩两个,却是武功最高强的两个,下面注定是一场硬仗。他双膝已经高肿,就算直身站立不动也会微微发颤,只能后退几步,靠在一棵大树上。

第18章:狡计

现在正是中午太阳最毒的时候,秦颂风的冷汗和热汗合流,渗进伤口里。

他并不担心自己会丧命于此,他要考虑的,不过是如何取胜能够减少自己的伤损。因为这五个人绝不是唯一一道埋伏。

刚才被他杀死的那三个杂兵武功根本不入流,面前的两个虽然比较入流,也还不足以置他于死地。常青数日来一直向他请教剑法,非常了解他的真正实力,在这群人后面,一定还有更凶险的埋伏等着。

而且,不知是不是他的错觉,这几个“少侠”一环扣一环的精巧埋伏手段很有苏门之风。

如果他的感觉没错,那么,是有人重金雇佣苏骖龙杀他,还是他寻找柏直下落一事引发了苏骖龙的忌惮?

英雄镇上的一切,好像越查就越复杂,叫人理不清头绪。

近日见过的无数面孔在秦颂风脑中滑过,不屈帮帮主鲁逢春也不例外。巧的是,不过数招之后,忽然有一个焦躁的声音伴着枪杆拄地的动静由远及近:“谁他娘的暗算老子,出来!有种你出来!”

鲁逢春不知此前喊了多久,声音沙哑得好像要冒烟。到得近前,喊声终于停止,他一步步走过来,低头看了一眼常青的尸体,又看了一眼秦颂风和他对面的两个“少侠”:“秦二门主,这俩是谁?”

秦颂风一边出剑一边回答:“不知道,常青勾结他们反水了,把我诓到这里设埋伏,可能是马锋的意思,也可能是常青自己的意思。”

鲁逢春一边眉毛挑起来跳了两下:“有意思,有意思得很。”然后他提着枪冲入战团,对准假倪少侠刺去。

得此强援,秦颂风以一敌一面对那名飞刀手,自然没费一点工夫就轻易取胜,与此同时,鲁逢春的枪尖也刺进了假倪少侠的胸口。

但鲁逢春究竟是天降的救星,还是另一场阴谋的一环?潘子云说过,当年鲁逢春也曾给苏门送礼,原因至今成迷。

鲁逢春自然不知道秦颂风在想些什么。他盯着秦颂风,脸上那股天生的愤怒浓烈到十分,眼中却闪烁着掩饰不掉的忧虑,嗓音干涩欲裂:“昨天晚上,有人假传我的意思,叫我兄弟老罗带着铁蛋去找我,然后他们全都没影了。我刚才才得到消息。听说他们往南来了。”

秦颂风看着鲁逢春的眼睛。

秦颂风没有儿子,以后也不可能有,但他听见,鲁逢春一路大喊,沙哑到走调也不肯停止。直觉告诉秦颂风,鲁逢春即使设伏害人,也不会拿铁蛋的安危扯谎。

直觉可能是对的,也可能是错的,但秦颂风决定相信自己的直觉。

他指着地上的死人对鲁逢春道:“这些人刺杀的风格,有点当初苏门的意思。”

鲁逢春脸色微变,咬牙道:“为啥有人同时把你和我诓出英雄镇,是不是应该回去看看?”

秦颂风想到在屋里安睡的季舒流,低声道:“你稍等,一起回去,有个照应。”

此时秦颂风全身溅满了敌人的血,膝盖上的伤令他双腿止不住地微微颤抖,右腿和腹部相连之处横着的一条刀伤皮肉翻卷。他从怀里摸出两个瓷瓶,背靠树干,先把一瓶药水倒了些在刀伤上,撕出一条里衣扎住伤口,然后又卷起裤管露出膝盖,往那紫红渗血的膝盖处胡乱涂了些消肿的药膏,用力揉按两下,同样用布条扎住。然后他随便踢了两下腿,感觉身法已经恢复十之七八,撂下裤腿道:“走。”

二人沉闷地快步往英雄镇的方向走,走出不足一里地,就看见路边倒着一个面目黝黑、满脸乱须的人,那人身上有不少血迹,痛苦地仰卧着喘息。秦颂风认得那人姓罗,在不屈帮身居高位。

鲁逢春双眼圆瞪,一瘸一拐地扑过去扶起他:“老罗!铁蛋呢?你怎么样?”

老罗张嘴吐出一口血,呛咳了片刻,努力压下咳嗽道:“还在敌人手上,我逃出来报信。镇里突然来了一群来路不明的人,二话不说专门攻打咱们的地盘!”

秦颂风心中一凛,感觉一切都脱出了掌控。有人把他和鲁逢春同时诱出英雄镇,方便在英雄镇夺权么?那人利用了鲁逢春对儿子的紧张,也利用了马锋对尺素门的异心。可如果要夺英雄镇的权,为何不等秦颂风离开后再行动,那样只要对付鲁逢春一个,岂不是更方便?

难不成夺取英雄镇的不是别人,而是苏门,他们要报英雄镇居民追捧《逆仆传》之仇?

但此刻多想也是无用,鲁逢春扶着老罗,深一脚浅一脚地赶路。中午之后,是去桃花镇寻芳的好时候,这条路上不断有行人路过,行人面对一身是血的三个男人倒不紧张,只是礼貌地让开几步,大概是在英雄镇见多了英雄火并,早已司空见惯。

秦颂风对每一个行人都得保持警惕,不断路过的行人分去他不少精神。

再过一阵子,到了该午睡的时候,行人渐渐变得稀少,但也一直没断。此时,又有一个细麻杆似的年轻男人经过,他貌不惊人,步伐摇摇摆摆,有点扭屁股。

秦颂风心知杀手的伪装往往千奇百怪,不敢怠慢,依然戒备地留意他的动向。

但是细麻杆才过去十多步远,鲁逢春突然闷哼一声,双腿一软就往前跪倒。刚刚还虚弱得站不直的老罗以迅雷不及掩耳之势发动,右手扳着鲁逢春的肩,膝盖一顶,就把鲁逢春倒转过来,面对着秦颂风。老罗左手一把锋利的短刀紧紧贴在鲁逢春颈部最大的血管旁边,压制着鲁逢春半跪在地上。秦颂风看见,鲁逢春胸前插着一把短刀,血迹像一朵丑陋的红花,渐渐在衣服上绽开。这一刀虽然深,应该没有伤及脏腑,但如果不及时救治,他一定会死。

那自然是老罗亲手插上去的。

身后传来噗通一声,那个扭屁股的细麻杆小声惊呼着倒地;然后又传来衣物摩擦地面的声音,能听出是他在向远处爬行。

秦颂风知道自己还是大意了,他刚才认为,如果老罗也是敌人,那他要么在刚见面的时候发动,要么把他们带进埋伏,万没想到老罗会在这条时常有人经过的路上,借一个凑巧有点古怪的路人分去秦颂风的心神,猝然发动。

鲁逢春眼神涣散,脸上肌肉扭曲,空茫地望着秦颂风,颤抖着干裂出血的嘴唇道:“我……有眼无珠……”

秦颂风问老罗:“鲁帮主不是你的兄弟么,他和我只有几面之缘,你冲着我挟持自己兄弟是什么意思?”

老罗十分厚颜无耻,堂而皇之地道:“没错,他是我的兄弟,我也不想杀他,所以用他的命求你两件事。”

“快说。”

“我有两个要求,”老罗眼中闪烁着惯于尔虞我诈的油滑老练,“第二个是你在此立誓,三天之内暂不进入英雄镇,并且放我全须全尾地离开,事后也不报复。”

秦颂风不置可否:“哦,那你说说第一个。”

“第一个,呵呵,答应不答应在你,鲁逢春的性命,也就在你一句话。”

这时,细麻杆已经渐渐爬到很远之外,秦颂风抽回刚才留在他身上的一线警惕,不露痕迹地调整了一下姿势,犹豫现在是先稳住老罗,还是出其不意冒险救人。

老罗的武功很平庸,但他的匕首恰恰卡在鲁逢春最要命的位置,毫不放松。

秦颂风叹了口气,还是决定先稳住老罗:“你快……”

才说出这两个字,他就感到了身后隐蔽而森冷的杀意,利器破空而来,带起的微风已经吹到他的后背。他的软剑出鞘,猛然旋转半圈,剑身在空中斜斜画出一条曲折的弧线,依次格开三把分别射向后颈、后心、后腰的飞刀。

在剑身与飞刀相触的尖声中,远处轻微的机括响动几不可闻,只有最敏锐的老江湖才能摸出它的踪迹。秦颂风猛地伸出左手,弹向向一把小巧精致、通体漆黑、比其他飞刀更快却更隐蔽的小刀,左指被震得发麻,却只将它弹得微微一偏。他右边腰侧微凉,飞刀深深地划过,血染红了衣服,也染红了一小片地面。

细麻杆原本侧躺在远处,现在就像拉长的弹簧被弹回来一样,瞬间就近在咫尺,手上握着一把纤细的短刀。

他不是一个古怪地扭着屁股的青年……他是一个有资格与秦颂风正面一战的罕见高手!

此战关乎生死。

秦颂风面无异色,软剑一折,削向细麻杆的腿。细麻杆轻盈地跃起,好像一只被无形绳索放起的风筝,几乎飞到了秦颂风的头顶。

秦颂风流畅地变招,剑尖向上挑起,在细麻杆即将中剑的瞬间,剑势出现了一刻极其轻微的涩滞。腰间撕裂的伤口终究不可能对他毫无影响。

高手相争,即使是最轻微的涩滞,也可立判胜负。

细麻杆在半空中以一个诡异的姿势扭曲身体,避开了秦颂风这一剑的大半锋芒。他的血从腹部的伤口中流出来,洒到地上,与此同时,他两条细长的腿拐到秦颂风背后,先后踢出两脚,都正中后心。

秦颂风直直向前伏倒。

细麻杆双脚落地,顺势下蹲,点遍秦颂风四肢穴道,拽住他双手,将他拖到附近一个僻静的地势鼓包之上,此地居高临下,易守难攻,即使有人试图接近,也很难不被察觉。老罗紧跟细麻杆脚步,把重伤的鲁逢春一同拖了过去。

秦颂风俯卧在地,试着用内力冲开穴位,尚未成功,细麻杆右手一缩,短刀收回腰间的鞘内,左手一翻,从靴筒里抽出一把一尺余长的尖刀狠狠扎进秦颂风左边大腿内侧,将他整个人钉在了地上;右手再从右边靴筒里抽出一把一模一样的尖刀,将秦颂风右腿也钉在地上。

最后,他才狠狠反扭过秦颂风的双手,将它们紧紧捆在一起。跌落一旁的软剑被他随手丢了出去。

他的所有动作都如行云流水一般利落。

秦颂风吸一口气,缓缓道:“苏骖龙?”

“你竟认得出我。”

“好,”秦颂风被钉在地上,由衷地赞叹,“好刀法,好谋略,刺客之王名不虚传。你是看见常青的尸体,才想出那招的?”

“是。”

秦颂风点头:“要让我去当刺客,未必比得上你。你要是不当刺客,也不见得不如我。”

从苏骖龙伪装成扭屁股的轻浮少年路过起,整个阴谋堪称完美。

先是苏骖龙故意姿势古怪地路过,分去秦颂风对老罗的警惕,让老罗对鲁逢春有机可乘;接着,老罗用重伤的鲁逢春牵制秦颂风的心神,让秦颂风暂时忽略已经退出数丈之外的苏骖龙;接着,苏骖龙用三把甩手飞刀分去秦颂风的注意,掩护他用机关射出的那把漆黑的小刀。

最妙的就是这把漆黑小刀的方向。如果秦颂风没有用手指去弹,而是仗着轻功直接闪开,那么它会像之前那飞刀手的飞刀误杀常青一般,正中秦颂风背后的鲁逢春。

鲁逢春是跪倒在地被老罗挟持的,所以这把小刀射的才不是胸口或者咽喉,而是腰腹。

秦颂风与鲁逢春的交情并不深,如果老罗用鲁逢春的性命要挟秦颂风就范,不可能成功。但以秦颂风的为人,绝不可能为了躲开暗算,就让背后命在旦夕的鲁逢春替死。

也许在平时他根本来不及想这么远,就会本能地避让,但有刚刚死在他背后的常青提醒,他想忘记这一节都难。

要设计这一切,不但需要极度的聪明,而且需要极好的武功,稍有偏差,那把黑色的小飞刀就没法在最恰当的时刻射向最恰当的方向。

至于现在把秦颂风钉在地上的这两把刀恰好插在腿部最要命的血脉旁边,稍微剧烈的挣扎都可能造成自己当场死亡,和前面的计谋相比,已经沦为雕虫小技。

秦颂风失血越来越多,感觉自己的意识也随着不断流失的血而模糊起来,因为双手被反绑住,胸腹承担着身躯的重担,压得他喘不上气。

但他奇异地想通了苏骖龙把他和鲁逢春一起诱至此处的理由。

苏潜当年的“杀人大册”上有个相似的记载。苏潜受人所托,要杀死一个雇主绝对招惹不起的人物,那人一死,雇主难脱嫌疑,最终必定难逃一死。

然而雇主并不想给仇家陪葬。于是,苏潜收了三倍的价钱,把另一个与那仇家有些许嫌隙的人和仇家一起诱至荒郊野岭,同时杀害,伪造出他们同归于尽的假象。案发之后,果然无人怀疑。

所以,现在的情形也不外乎如此,什么夺取英雄镇,纯属老罗的信口胡言。

有人要秦颂风死,为的很可能就是秦颂风正在查的那段旧事。他们得罪不起秦颂风背后的尺素门,更得罪不起那些与秦颂风相惜相敬的当世高手,只好让鲁逢春作为“凶手”来和秦颂风同归于尽。

鲁逢春的武功虽然比不上秦颂风,却已经是整个永平府的第一高手。苏门在仓促之间能找到的人里,也就只鲁逢春一人拥有与秦二门主同归于尽的资格了。

何况鲁逢春本人也知道一点本不必被灭口的陈年隐秘呢?

第19章:钩子

秦颂风往好了说是个比较冷静的人,往坏了说是个比较迟钝的人。也许他天生如此,也许他从小受到的教育不允许他情绪太过丰富,现在已经无法追溯其本源。

总之他心里很难生出较大的波动,一些细腻的感情比绝大多数人都来得少。现在虽然已经到了生死关头,他好像也没有特别惶急的感觉;虽然知道雇凶杀人的多半就是同门“兄弟”蚂蜂,他好像也并不太愤怒。

过度的冷静往往伴随着无情,但秦颂风倒不无情,他什么感情都有一点。此刻他就有一点同情怜悯。

因为他看到,鲁逢春已经意识模糊,呼吸短促,被老罗随手丢在地上,半闭的眼睛依然盯着老罗,流露出狰狞凶恶却于事无补的仇恨,除此之外还有非常强烈的急迫焦躁,显然是在担心铁蛋的安危,可惜他伤势过重,破碎的字句哽在喉咙里,旁人根本听不清。

如果季舒流看见这一幕一定难过得很,但秦颂风心里的同情还不足以影响他的情绪,只足以让他转过脖子,替鲁逢春开口道:“姓罗的,铁蛋到底在哪,你也该说出来了。”

老罗不答。

秦颂风劝道:“鲁帮主对你不薄,事已至此,你告诉他又能怎样?”

老罗依然不答。

鲁逢春似乎听在耳中,暂时停止了徒劳的挣扎。秦颂风犹豫片刻,轻声劝他道:“别着急,没准还有转机。”

苏骖龙从腰间摘下一支铁笛吹出刺耳的动静,不久之后,远处响起一阵脚步声,四个表情僵硬、面有易容的人远远走来,看他们阴冷的神情,多半是苏骖龙手下的杀手。苏骖龙命其中武功较差的那人在周围警戒。

秦颂风的眼神平静地扫过苏门中人,并不主动开口询问。

老罗凑到他附近,对他咧嘴一笑:“其实也没啥打算,就是俺不自量力,想给通晓天下消息的尺素门二门主讲一段江湖故事。”

老罗就地一坐,双腿一左一右蜷起,双肘拄在膝盖上,当真说起了故事:“老多年以前,有一个名震江湖的捕快,人称鹰眼老柳,据说随便哪个穷凶极恶之徒混在人群里,都逃不过他那一双鹰眼,随便啥人只要被他看过一眼,他都能记一辈子。秦二门主,你记得他么?”

秦颂风道:“记得,五十多年前成的名……”

一句话没说完,老罗已经大声截住:“早在他成名以前,办过一个灭门惨案,凶手被他盘问过一番,没问出破绽就放了,几个月之后,他找到那小子就是真凶的证据,那小子却早就逃得无影无踪。鹰眼老柳把这当成奇耻大辱,追了那小子整整二十年。

“没想到老柳告老不干以后,有一天路过永平府,在路边一个摊子上喝茶水,突然看见凶手就在他邻桌,当场逮住那凶手送进大牢。凶手罪孽深重,夏天被抓,秋天就被朝廷砍了脑袋。秦二门主,你知道他那二十年是怎么过的?”

秦颂风道:“隐姓埋名娶妻生子,还赚了大钱……”

“不但赚钱,而且悔过自新,干了些修桥铺路的好事赎罪!”老罗狠狠一拍旁边大树的树干,就像说书人拍响醒木引听众注意,“你可知道,他娶的妻、生的子,后来怎么样了?”

这次秦颂风不跟着他回话了。

老罗自顾自地说下去:“妻子自杀身亡,还不满十岁的幼子,重金雇佣杀手刺杀鹰眼老柳,虽然功败垂成,却叫老柳重伤,退出江湖。秦二门主,你知不知道,这件事说明了啥?”

秦颂风想不通这么多年前的事和苏门、柏直究竟有何牵连,瞟一眼苏骖龙道:“说明他儿子年纪太小不懂事,被杀手坑了?”

苏骖龙冷淡地道:“哦,此言何解?”

秦松风见他竟然关注起这件事,怀疑此事牵涉的杀手出自苏门,于是试探道:“斩首是律法定的,杀手不能刺杀律法,就叫一个小孩出钱去刺杀捕快,那小孩可不是被杀手坑了。”

苏骖龙被易容覆盖的脸上扯起一个意义不明的僵硬笑容,没再说话,阴测测的目光扫过秦颂风的脖子,又扫过鲁逢春的脖子,好像很遗憾不能马上杀死他们。

老罗却跳脚道:“放你娘的狗屁,一派胡言!我告诉你,这说明深挖陈芝麻烂谷子的破事对谁都没好处,把人逼到绝境上,只好大家拼个鱼死网破!”

秦颂风这才明白,原来他只是随手扯了个江湖掌故打比方而已。

“十三年了,都十三年了!”老罗双眼变得赤红,好像连黑眼珠里也透着血色,“这么些年,马锋荒废了武功,一门心思给你们尺素门赚钱,你就因为十三年前一个狗眼看人低的狗杂碎,就不肯饶他!你们这群自命正义的狗屁大侠……”

老罗从怀里掏出季舒流代笔的那封信,团成一团甩在秦颂风脸上:“说吧,这封信上提到的人是谁,信上的事除了你和季舒流,还有谁知道?”

这封信很短,只是嘱托门中的师兄劝宋老夫人别太心急。既没提苏门惨案,也没提天罚派,甚至连宋老夫人都只用“那人”代指,并未提及姓名,唯一提到的人就是柏直。

所以,蚂蜂和老罗雇佣苏门杀手刺杀秦颂风的理由已经再清楚不过。

蚂蜂在英雄镇扎根多年,生意做得很兴隆,为人不太像个正统的尺素门弟子,更像一个有些江湖势力的商人。他好奢侈、好美色、好风光,这一切都需要钱,而他现在赚的钱,与尺素门的江湖地位、附近同门的频频照应密不可分。

他需要尺素门,而且以他那荒废多年的武功,叛门之事一旦被发现,绝对应付不了尺素门的天罗地网。

所以让蚂蜂叛门的理由只有一个——他认为如果秦颂风不死,他自己就会死。

他杀死了柏直。

尺素门门规宽大,杀人如果未遂,照样有活下去的机会,所以,蚂蜂一定杀死了柏直。

秦颂风想起,潘子云曾说,当年柏直听见那些小杀手的遭遇,准备进入桃花镇易容改扮,脱身出去,请来武林中德高望重之人帮忙处置苏门,还这群孩子一个公道。蚂蜂是个好色之人,想必常常去桃花镇。他是不是在桃花镇遇见了那个伤势初愈的少年?

杀人的理由,总不外金钱美色,权柄风光。扎根于英雄镇多年的老南巷子和苏门,自然比一群无依无靠的孤儿更加有利可图。

那么老罗又为何要帮蚂蜂,总不会是因为他义薄云天?秦颂风刚到英雄镇的时候,打听过不屈帮的消息,知道老罗原本是老南巷子的四大护法之一,恰在苏门覆灭之后,似乎意识到老南巷子大势已去,成为第一个暗中投靠不屈帮的人,所以鲁逢春一直对他甚是敬重信任。

老南巷子本来就想杀柏直,老罗出手,自然在情理之中。

秦颂风盯着老罗道:“杀死柏直,是你动的手,还是马锋动的手?”

“都不是,但是谁我也不会告诉你。”老罗忽然笑了,“秦二门主,那个引你来调查此事的人,也算害死你的元凶之一,何必护着他呢?我说饶你的命你肯定不信,这么说吧,你要是肯痛快地告诉我,我不但给你一个全尸,也让你那季师弟走得毫无痛苦。”

秦颂风盯着他道:“你要是制住了季舒流,早就把他带到这里威胁我了,还用得着空口说大话吗?”

“那只是因为我们不用这么麻烦,”老罗不再看他,把目光投向苏骖龙,“苏门主座下布雾郎君,没有问不出来的事。”

其中一个面目僵硬的苏门杀手应声走到秦颂风这边,从怀里抽出一条皮绳把他双腕更牢固地紧紧缚住,瞬间令他双手血脉不畅。然后一条黑布就把他的眼睛捂住了。

布雾郎君,那个曾经掏出奚愿愿腹中胎儿踩在地上碾碎的魔头开口说话了,他的声音居然很温柔雅致,轻言细语,仿佛在人耳边响起:“秦二门主,在下就是武林中自号布雾郎君之人,久仰阁下大名,初次见面,不胜荣幸。阁下是一个很聪明的孩子,一定已经猜到,你不可以平白无故地死在永平府,否则一定会连累我们的雇主马掌柜,所以,你只能和不屈帮的鲁帮主同归于尽,鲁帮主身上的致命伤,一定要由你的软剑留下,你身上的伤痕,也一定要由鲁帮主的长枪留下。

“鲁帮主是一位要面子的英雄,要维护永平府第一高手的声誉,不可能使出太阴毒下流的招数。你是不是觉得,我就不能把你怎么样了呢?不,不是这样的,比如,我可以先出这样一枪……”

他掰开鲁逢春已经虚软无力的手指,夺走了他的枪,枪尖抖动,刻在秦颂风身上。

第一条伤痕从左小腿中部蔓延到脚跟,第二条伤痕横向擦过右脚脚踝,第三条刺伤胯骨,第四条掠过后腰,第五条伤及左肩。

这点疼痛对秦颂风来说不足为虑,只不过,秦颂风的双腿并未被束缚,必需极力控制不能稍动,否则一个不慎,那两把将他钉在地上的刀就会刺破他腿上的血脉,瞬间放出他全身大半的鲜血。

布雾郎君丢掉枪,在秦颂风脚下蹲了下去,抓住秦颂风染满鲜血的左脚踝,怪声怪气地微笑道:“秦二门主,你皮肤真白,特别衬鲜血的颜色。都怪江湖中把你的轻功和剑法传得太神,我都快忘记你也是个美男子了。你那季师弟据说也是个美男子,逼供你们这种人,简直和逼供绝色的美女差不多,都叫人赏心悦目。

“你记住,我们现在没有捉到他,以后总会捉到他的。他也知道我们要问的事,对不对?如果你现在不说,等我们捉到了他,就算他当场招认,我们也一定要把你今日经受过的一切手段,都叫他尝一尝,你看好不好?”

他挥了挥手,另两个苏门杀手一左一右过来,蹲在旁边,按住了秦颂风双腿。老罗也爬起来挪到他附近,按照他的要求,饶有兴味地伸出一条胳膊,横在秦颂风上方。

布雾郎君从衣袖里取出许多串两端装着钩子的银色链子,一端探进伤口,错落有致地钩在秦颂风左腿的枪伤之内,另一端挂在老罗的衣袖上。

每一只钩在枪伤内的钩子,都钩在一处要紧位置,或是血脉,或是白筋,或是人体内最容易造成剧痛的地方。

至此,秦颂风的冷汗虽然已经湿透了衣物和头发,依然觉得尚能忍受。直到布雾郎君像弹琴一样,不慌不忙地用复杂的手法拨动那些链子……

秦颂风的左腿无法自控地抽搐起来,若非有人按住,他怀疑钉在腿上的尖刀已经刺破了血脉。

左腿上传来让他恨不得将腿切掉的剧痛,顺着脊柱直冲脑中,他再也分不清被触动的究竟是哪根钩子。他试着将反绑在背后的双手握紧成拳,用指甲去刺掌心,可无论如何用力也感受不到掌心传来的疼痛,因为所有痛苦都被左腿上的剧痛掩盖了。不知布雾郎君使了什么手段,即使如此,他也找不到一丝即将昏过去的感觉。

布雾郎君十指并用,全部勾在不同的链子上,将它们沿着不同的方向扯动。他最有力的右手拇指拉动挂在脚筋上的那根链子,把那根白色的粗筋拽出伤口,往上面吹了一口气,依旧轻言细语:“阁下的轻功号称江湖无敌,一定很珍惜这双腿吧。如果我废了你的腿,你猜猜,是不是做了鬼也要不良于行?我的师父曾经说过,做我们这行的如果废了谁的腿,他别说做鬼走不动路,就算来世投胎,也要投成个瘸子,比鲁帮主还凄惨,你信不信?”

秦颂风暗想做鬼明明是飘着的,要腿有什么用,这布雾郎君真能瞎扯。

可明知他在瞎扯,那梦呓一般的腔调依然令他感到疲惫,感到脑中一线清明渐渐变得模糊,仿佛陷入了半睡半醒时的恍惚之中。

布雾郎君的逼供不是击溃人的意志那么简单,他那诡异的语调倾注了独特的内功,可以令人在剧痛之中神志陷入昏沉,然后再诱导人说出不想说的话。

“说吧,你不要解脱吗,你想让你季师弟也把这滋味尝一遍不成?”梦呓一般的声音犹如魔音入耳,“那个人是谁?”

第20章:孝顺

有人在英雄镇南边这条大路上奔跑。

他跑得不快,却很稳,呼吸均匀,姿势协调,步子的节奏几乎没有变过。小路两旁繁茂的树叶中漏下的阳光时明时暗,打在他绷得很紧却依然显得有些稚嫩的脸上。正是季舒流。他一直盯着前方数丈开外之处,眼神不停扫过路边的树干和地面的泥土,寻找着沿途的蛛丝马迹。

他早上看见秦颂风留的字条,字条上说明了去帮常青一个小忙的前因后果,叫他“万一提前从卢龙归来”不必急着找自己。那时他还好笑,从不说谎的秦二门主居然顺着自己的玩笑骗了本门的师侄。

直到他中午出门闲走,才感到事情不对。路人传言,昨天晚上,有人假传鲁逢春的命令带走了他儿子铁蛋和他兄弟老罗,消失在镇南。鲁逢春手下高手不多,又担心去的人多了铁蛋有危险,干脆孤身一人去了镇南。

为何铁蛋恰好消失在镇南,那个传说中的倪少侠也等在镇南?

季舒流的心脏莫名越跳越快。按理说这很可能是巧合,铁蛋也并非什么乖孩子,说不定他的失踪只是自己调皮。但季舒流一想到蚂蜂向秦颂风和自己贿赂美女的样子,就觉得不但他不可信,他的徒弟常青也不怎么可信了。

——如果那些美女并非贿赂,而是探子呢?否则蚂蜂碰壁一次怎么会再来一次?

练武到一定境界,经历过几番生死,对危险便会生出一种难以解释的直觉。季舒流虽然不怎么信得过自己的直觉,依然随便找户人家买了身不起眼的旧衣服穿上,绕到镇南。

那些人意在速战速决,并没有小心遮盖偷袭秦颂风留下的痕迹。季舒流在途中嗅到一丝血腥味,沿着路边杂草上的痕迹,没怎么费力就找对了地方。

他远远地借助树木的遮蔽旁观了一会。从布雾郎君怪腔怪调的言语中,他得知蚂蜂担心杀害柏直事发,已经叛门,要伪造秦颂风和鲁逢春同归于尽的场景,一举除掉两个心头之刺。

他还听出,奄奄一息躺在一边的是鲁逢春,伸出双臂当“刑具架”的是不屈帮叛徒老罗,反复逼问寻找柏直者身份的是苏门布雾郎君,而那负手站在一边、神情冷漠地旁观的,就是传说中的刺客之王苏骖龙。

若非他亲自出手,还有谁能制住秦颂风!

季舒流亲眼看见秦颂风被钉在地上,伤口中钩了许多钩子,不断无声地抽搐。他从未见过秦颂风把痛苦表现得如此明显。好像有只无形的手伸进季舒流的胸膛,在他心脏上狠狠攥了一把。

他闭上眼睛,深吸一口气缓缓吐出,睁开眼睛时,眼中已经只剩下冷静。

胆敢放言自己是天下刺客之王、还能活得好好的人,几十上百年来也只有苏骖龙一个。连秦颂风都吃了他的暗算,季舒流知道自己的武功和阅历绝不是他的对手。

但鲁逢春同陷敌手,潘子云行踪不定,最近的援兵在卢龙城里,对方不可能让秦颂风活到那么久。季舒流只能靠自己。

他悄悄地从贴身的衣袋里摸出一个扁扁的皮囊,挂在腰带上,皮囊中有十几支淬毒的暗器,是他以醉日堡用毒名家范鬼手的方子悄悄配的,只要碰了血,暗器上的毒可以立即导致人头脑昏沉,数息之间即会昏迷不醒。淬毒的暗器使用不当容易自伤,季舒流以前从未用过,也没什么把握,但现在他已经只剩这一张底牌。

他小心地观察周围环境——必需小心谨慎,稍不注意,自己和秦颂风全都性命难保。

苏骖龙等人都在道路以西一个一人多高的地势鼓包上,可以俯瞰四周,鼓包三面平缓,唯有距离季舒流最远的西面比较陡,约有一人多高,背后不远处又有密林,便于掩盖身形。

从这里直接过去自然会被发觉,好在北边还有一座小丘,从小丘北侧绕行一圈,似乎可以绕到秦颂风西侧的密林之内。

巧在小丘北侧恰好还有一条荒草丛生的小路,左边是山壁,右边是深达十丈、上凸下凹的陡坡,路很宽,并不险峻,季舒流轻手轻脚地走上了那条路。

他没有想到,才走出十余丈,之前在路边警戒的那个苏门杀手居然也向这边走来,脚步声清晰可辨。

他发现了自己,还是另有他故?

季舒流没把握无声无息地杀人灭口,情急之下,瞥见右边脚下的陡坡上有一棵横生的松树,便俯下身去,左手攀住崖边,翻身把自己挂在陡坡上,右脚由轻至重地踩了踩树干,见没有松动迹象,才将右手尽力往下伸,够着树干,松开左手,双手一起抓住树干根部,整个人像壁虎一样贴着陡坡滑到了站在小道上的人无法察觉的位置。

脚步声在距离他头顶不足一丈处停下,然后,是解衣带的声音,还有哗哗的水声……那杀手居然是来撒尿的,尿水就从季舒流旁边不远处流下,带起一股难闻的气味。可惜季舒流没把握单凭双臂之力猛扑上去无声无息地将他杀死,只能等他尿完,系好裤带,转身离开。

季舒流的手腕在松树树干上蹭出了血,自己却丝毫没有察觉,等待那人确实走得远了,他小心翼翼地用臂力把自己撑起来,左脚踩中陡坡上一处凹陷,右脚踩在松树的树干上,把双手伸到崖边,摸了半天才摸到适合受力的位置,手脚并用地攀爬回去。

一只脚才落稳,忽然有一道褐色的影子利箭一般闪现在路的东头,只看步法也知道不但是个高手,而且还是个很罕见的高手——传说苏骖龙座下风伯也是杀手中的剑术名家,实力与苏骖龙接近,莫非是他?

季舒流就这样猝不及防地暴露在这高手面前,来不及掩饰身形,也不可能偷袭得手。

一旦苏骖龙发现季舒流,自然是放弃秦颂风来撬他的嘴。季舒流心知已入绝境,伸手扣住剑柄,做好了同归于尽的准备。

那个褐色的身影在疾行中猝然停顿,就像撞到了一堵无形的墙壁。直到此刻季舒流才看清对面是一个披着男装的高瘦女子,面如凝霜,黑眸清艳,左颊上竖着一道不太明显的刀痕。

他一口气堵在胸口半晌才吐出,满心杀气消散,明白秦颂风有救了。那是萧玖,不但是他们的朋友,而且是当今武林中最负盛名的女子高手。

萧玖扫他一眼,用极轻的声音道:“原来你也在,正好。苏骖龙为何找上秦二门主?”

她显然已经发现秦颂风遇险,并且同时认出了苏骖龙,也准备从这条路绕过去救人。

季舒流来不及说明前因后果,只道:“他是尺素门叛徒马锋所雇。马锋杀人罪行即将暴露,先下手为强。”

萧玖道:“好。那个爱用钩子的是布雾郎君,旁边两个按住秦颂风的也不是庸手,等会都由你来对付;外围把风的那个武功很低,我已经顺手杀了。我懂得苏门铁笛传讯的调子,有把握引开苏骖龙,现在来不及解释缘由,回头再说。”

季舒流看着她道:“多谢。你也要多加小心。”

“我跟苏门有仇,迟早将他们连根拔起,但是现在不急着取苏骖龙性命,引开他即可,没什么危险。”

她为何知道苏门铁笛传讯的调子?理由似乎已经很清楚,季舒流只觉得不敢细想。

季舒流在萧玖的注视之下,潜入秦颂风等人西侧的密林。苏骖龙挑选的那个鼓包西侧很陡,约有一人高,季舒流等会可以藏在它脚下的阴影里,但苏骖龙耳目便利,他不离开,季舒流不敢过于靠近。

萧玖遥遥向季舒流点头,转身离去,施展身法,消失在林立的树木背后。

不久,槐树村的方向忽然隐约响起凄厉的笛声。

苏骖龙站直身体,森然道:“雷公,电母,你们不用动,我去看看。”

一左一右按住秦颂风的两个面目僵硬的杀手一同点头称是。虽然称为雷公电母,其实两个都是雄的。

这两个给布雾郎君打杂的人,居然也是苏骖龙座下六大高手其中之二。

苏骖龙脱下外衣,露出里面一套深绿色的诡异装束,纵身跃起,闪进茂密的树丛之内,瞬间就与树丛融为一体,再也看不清方位。

苏骖龙的提前离去似乎无甚影响。

秦颂风已经没了力气,挣扎得不再剧烈,电母一个人按住他的腿,雷公站到苏骖龙的位置扫视着周围。

老罗双臂伸直,继续充当刑具架,不但不嫌累,还愉快地微笑着,仿佛已经理解布雾郎君为何醉心此术。

他坐在秦颂风左侧,右臂上挂着钩进秦颂风双脚伤口的那些钩子,左臂上挂着钩进秦颂风左肩伤口的那些钩子,每一根钩子都深深陷进血肉之内,精准地钩在最令人难以忍受的位置。

连在钩子上的那些沾血的铁链闪着银色的光,一条条排布有致,丝毫不乱,就像华贵的珠帘。

布雾郎君的十根手指穿梭在“珠帘”中间,他的手指比常人更加灵巧,更加纤细,此刻,每一根手指上都沾满了血,仿佛戴了一层红色的手套,他狭窄的衣袖却不曾沾上一滴血。

秦颂风始终不语,布雾郎君没有流露出一丝一毫的不耐烦,他就像个有经验的大厨,用小火慢慢熬着汤,毫不怀疑按照自己的步骤迟早都能熬好。他甚至还好整以暇地对老罗轻笑:“莫急,莫慌,这位秦二门主自认为是个空前绝后的好汉。这种好汉我见得不少,击溃他们,就像毁去一道坚固的堤坝,毁去之前虽然艰辛,但一旦打开一道缝隙,整个堤坝都会分崩离析,你要的东西就像洪水一样冲过来,收都收不住。”

“先生说得对!”老罗自信地点着头,“秦二门主,你落在我们手里,反正也是个死,死前少受点零碎苦对谁都好。”

布雾郎君对老罗说着话,眼睛依然盯在秦颂风的后脑上。他对雷公使个眼色,假装与雷公交谈片刻,然后才笑眯眯地说:“常青死前已经设法传出消息,季舒流去卢龙了,对不对?听说那是个很单纯的孩子,对人没什么戒心,你猜马锋现在抓没抓到他?”

若是季舒流果然去了卢龙,秦颂风说不定真要心中大震,神智失守。

然而谁也没想到秦颂风竟然顺着季舒流的一句玩笑随口说了个谎。他在别人的心中是一个从不说谎的人,他的话,根本没人怀疑过。

季舒流悄悄迈到一块较高的石头上,秦颂风的雁来剑被苏骖龙抛出去之后,恰好落在他脚下,他用左手轻轻地拾起,借着杂草的掩盖,最后往上瞄了一眼,确定几名敌人的位置。

始终沉默的秦颂风忽然笑了,他真诚地笑着道:“姓罗的,我操你祖宗。”

除了声音略显虚弱,这句话就像他平时说“我请你吃饭”一样,毫无怒意,甚至显得质朴而正直。

老罗一定没听过如此温柔的“我操你祖宗”。他明显地呆了一瞬间,厉声呵斥:“你奶奶的再说一遍试试?”

布雾郎君双手一错,左手抓住秦颂风右脚筋上的钩子,右手抓住秦颂风左脚筋上的钩子,交叉着将秦颂风的小腿提离了地面。秦颂风剧烈地抽搐起来,苏门杀手电母一个人险些没按住。两把将他钉在地上的尖刀再度豁裂了他的伤口,地面上即将干涸的血迹再度湿润。

秦颂风居然笑容不改:“老杂种真孝顺,我操你祖宗,你还叫我再操一次……”

第21章:江湖

秦颂风虽然是个没读过几本书的武夫,平时也算粗而不俗,再加上眉目俊秀,一向显得彬彬有礼、教养甚好。谁能想到他在危急关头会突然冒出一句如此阴损的话?

老罗听得此语,胡须杂生的黝黑老脸先是惊愕,倏地涨红,双眼圆瞪,几乎忘了双臂还在当刑具架,就要从地上跳将起来。布雾郎君急忙放开手中的铁链,意欲上前劝阻。电母见秦颂风并未挣扎,暂时不会割伤腿上血脉,也站起来想要按住他。

就在此刻,一个身影从地势鼓包西侧的阴影里弹了出来。

一股尖锐的杀气扫向苏门诸人,如有实质。那人半空中右手长剑挥动,两道凌厉绝伦的剑光闪过,瞬间将老罗的双臂齐肘削断,两只长满黑毛的大手诡异地抽搐着,带着那些铁链一齐落地。

这一剑已经快到了极致,竟没人看清先削的是右臂还是左臂。

布雾郎君来不及抽出短刀,被后招逼得一退数尺。鲜血从老罗断臂处向两侧狂喷,一左一右,喷红了雷公电母的外衣。

老罗仰面栽倒在地,他却也也是个狠角色,当即用断臂撑住身体,艰难地意欲爬起来逃生。

季舒流双脚落到秦颂风和老罗之间,左手的软剑一抖,逼退近在咫尺的雷公电母,雷公电母不敢怠慢,谨慎地后退,似乎都想绕过去解救老罗。老罗是他们的雇主,身为杀手,自然有必要掩护。

季舒流争得一线良机,右手长剑精准地切断捆绑秦颂风双手的绳索,随即自下而上往身后反撩,才刚刚站稳的老罗胸腹间顿时多了一条伤口,只差一分就能将他开膛破肚。

布雾郎君的脸突然扭曲,低喝一声:“醉日堡!”

这确是醉日堡堡主厉霄的招数,而且是他非常钟爱的一招,想当年他最初扬名江湖,靠的就是这开膛破肚的爱好。此时距离醉日堡覆灭才刚两年,这招余威尚在,被厉魔头唯一的传人使出,居然能让布雾郎君这种畜生也心生警惕。

雷公第一个想起了突然被引走的苏骖龙:“不好,他还有帮手,门主有难!”

布雾郎君道:“我去找门主,你们看住他。”

他施展轻功,三步并两步跳离此处;雷公握着短刀冲上前来,将季舒流逼得错开两步;电母蹲下,飞速为老罗止血。

季舒流原本是真要将老罗开膛破肚立威的,刚才发现雷公、电母都有解救老罗的意思,才临时改了主意,只把他重伤,好拖住其中一人。没想到布雾郎君担心苏骖龙,临阵脱逃,令他更加省力,那危险的淬毒暗器暂时便没使出来。

雷公武功在季舒流之下,没有电母支援,被疾风骤雨般的数十招压得喘不过气,无奈退后了两步。季舒流趁机半跪在地,把软剑塞进秦颂风手里,左手用指力将钉住秦颂风的两把尖刀贴着伤口折断,每折断一个,就随手向雷公掷出,避免他马上冲过来。

随后,他用双臂托住秦颂风的胯部和膝部,把人从地上“拔”了起来,轻放在旁边。

这样,已经插入泥土的刀尖不会穿过秦颂风双腿创口,伤口溃烂的危险就小得多。

片刻的工夫里,雷公再次攻来,电母也扔下痛苦呻吟着的老罗夹击。秦颂风翻身坐起,咬牙自行将钩子一个个取出,提醒季舒流:“别急,我还成。”

他以为自己说得很平静,其中沙哑虚弱却瞒不过季舒流。这含着痛意的宽慰反而加重了季舒流心中杀气,他本来在夹击之下有些左支右绌,杀意一旦催动,竟然又让雷公连退数步。

电母的短刀纠缠不休,雷公却退而不返,猛地一个跃起,刃尖向前,直扑生死不明的鲁逢春!

秦颂风迅速拾起两块石头,一块打偏了雷公的短刀,一块击中雷公的膝盖。雷公痛哼一声,原地打个滚才站起,却带着疯狂的笑意道:“秦颂风,你已经使不出力气了,我等着看你还能撑多久。”

他再次挥舞短刀砍向鲁逢春,秦颂风身边石子很快用光,蓄势站起,却噗通一声歪倒在一旁,愈发汗如雨下。

季舒流循机脱开电母纠缠,刺向高高举起短刀的雷公腰侧。雷公脚下一点拔地而起,半空中一个跟斗翻向鲁逢春另一侧,季舒流回手一剑逼退电母,在雷公落地的瞬间当胸刺去,雷公上半身向后猛折,那一剑只来得及在他胸口留下一道浅伤,与此同时,季舒流背后却也被电母划出一道浅伤。

秦颂风实在站不起身、帮不上忙,只能左手撑地而坐,右手扣着剑柄,面无表情地留意周围。

他虽然过不来,依旧气势森然,雷公试着靠近他,刚踏进他软剑所及范围,就险些被削掉前半截脚掌,再也不敢凑到他那边去。

季舒流站在鲁逢春身侧,同时对付雷公电母二人,每当他小有优势,那两个无耻之徒就会伺机攻向鲁逢春,迫使季舒流分神。反正杀手是不用讲江湖规矩的,讲江湖规矩的人也不可能雇佣杀手。

如果现在秦颂风已经毫无还手之力,季舒流一定直接扛起他走为上策。但秦颂风还有几分余力,季舒流面对仅仅两个敌人,实在做不到把仍有气息的铁蛋他爹丢在这里等死,何况就算他忍心,秦颂风也不会同意。

可是拖得越久对季舒流越不利,他的体力正在缓慢地衰退,而且他从来没有过将自己逼到力竭的经验。

雷公如同一只狡猾的猛兽,灵活多变;电母如同一条阴冷的毒蛇,无孔不入。

旁边传来老罗痛苦的呻吟,他口鼻并用,拼命吸气,发出重浊的声音。至于鲁逢春的气息,虚弱得难以听闻。

雷公电母相视一眼,突然齐齐脱离战团,一左一右劈向了鲁逢春的胸腹!

季舒流急忙抢上前去,一剑刺向雷公的颈侧。雷公翻身就地一滚,季舒流用力格挡电母的短刀,电母闪开,复又缠回来,手上应付着季舒流的剑,狞笑着抬起脚踏向鲁逢春心口短刀的刀柄。

季舒流立刻挥剑格挡他的腿。电母的腿十分柔韧,贴着剑的轨迹软绵绵地躲开,侧身单膝跪地,短刀再次插向鲁逢春的腹部。

季舒流狠劈一剑,斩向电母的后颈,这一招用了九成力,因此也十分难收,雷公在他身后觅得机会,无声地刺向他的后心。

此刻变招反而会腹背受敌,何况电母看准了季舒流不肯放弃鲁逢春,短刀始终不离鲁逢春左右。季舒流暗中咬牙,招式不变,只是身体微微向右滑了一下,依然把一招用到了底,虽然没劈断电母的脖子,却砍掉他背后一片血肉。

秦颂风见季舒流可能重伤,不顾左肩伤势,左手抓紧附近一棵小树,终于撑起身,一推背后的树干,借冲力往前抢了几步,软剑卷向雷公的手腕。雷公躲避不及,拼命把短刀往前一送,仅仅在季舒流背后隆起的肩骨上留下一道皮外伤。雷公的手腕瞬间血流满袖,他有片刻的迟滞,软剑却不等人,在刚才的一卷之后,突然化曲为直,突破他双臂的守势,钻进他的胸口,刺破了他的心脏。

雷公当场倒毙。

电母僵硬的易容已经遮不住惊恐,从怀中取出一根铁笛放进嘴里。

但是铁笛尚未吹响,季舒流的剑就从侧面刺进了他的脖子,将血管和气管同时切断。他还是跪地的姿势,往前栽倒,季舒流一脚把尸体踢得远远的,避免砸中鲁逢春。

季舒流舒了口气,半跪下去,摸一下鲁逢春的颈侧,感到脉搏还在跳动。然后他抬起左手,用力抓了一下秦颂风的手。

秦颂风连手上都被冷汗浸透了,然而背靠树干,好像还能站稳一般,他的汗水遍布整张脸,脸色比平时苍白许多,眉毛和睫毛都已结成绺,越发显得清晰如勾画,可除了双眉微微皱起之外,他的脸色竟还大致平静。

这是老江湖的习惯,若非身处极安全舒适之地,只要还有一丝余力,就不能收起自己的爪牙。

因为江湖择弱者而噬。

季舒流保持半跪的姿势,一边查看鲁逢春胸前要命的短刀,一边道:“刚才引走苏骖龙的是萧姑娘……”

萧姑娘三字刚出口,萧玖的身影正好出现在远处。她颇为遗憾地摇头:“苏骖龙受伤逃了,可惜伤得不重。不用谢我,我和苏门的仇比你们还深。”

季舒流抬眼看看,见她毫发无伤,心中少定。

鲁逢春似乎感到周围的战斗已经中止,突然剧烈地挣扎起来,张开嘴却说不出话。

秦颂风低头对他道:“别急,我明白。”一扯季舒流的手,指指老罗,“他偷袭鲁帮主得手,是因为昨天半夜骗走了铁蛋,今天趁鲁帮主来找,假称和铁蛋一起遇袭。”

鲁逢春果然停止挣扎,努力把眼睛睁开一线,里面的眼珠已经红了。

直到此刻季舒流才想起,自己最早动了疑心,是因为在镇上听说铁蛋失踪在城南。他脸色大变,前跨两步,点中老罗要穴,提着他的领子道:“铁蛋在哪?”

老罗畅快淋漓地看着鲁逢春:“在地底下,雷公电母已经去找他了。”

鲁逢春喷出一口血,脸色死灰,似乎马上就要气绝。季舒流想起那孩子活泼的笑语,手也剧烈地颤抖个不停。

恰在此刻,不远处那条道路上响起了马嘶。

那边看不见此地情形,众人并不急着隐身,只有萧玖闪到一棵树后。却听骑马人的对话声清晰地响起:“鲁小公子,你确定是这个方向么?”

那是潘子云的声音,鲁逢春的脸上一瞬间恢复了血色。季舒流惊喜得差点哭出来,第一个冲出去,把同骑一匹马的潘子云和铁蛋叫到这边。

风水轮流转,这次轮到老罗面如死灰了。

第22章:破绽

铁蛋终究是个孩子,看见鲁逢春伤势,吓得跪倒在地,全身都哆嗦个不停,强忍着没有哭。

潘子云一见萧玖,目露震惊之色,但是鲁逢春命在旦夕,他来不及询问此地发生了什么,先对铁蛋道:“别怕,马跑得比人快,我送他去就医。桃花镇西北有个费神医,医术精湛,最擅外科,一定来得及。”

“我去,我认识路。”萧玖道,“苏门的人多半已经撤了,但万一有埋伏,我一个人也应付得来。”

她看了潘子云一眼,并未出声问候,弯下腰抓住鲁逢春的脚,示意潘子云去抬另一边。

潘子云快步走过去抬人,季舒流见他瘦骨嶙峋的样子,有点担心他抬不稳,抢在他前面托住了鲁逢春的颈背。潘子云见状,帮忙托住另一边。

也许因为萧玖看人的眼神总是冷淡疏离,潘子云并未发觉这些人彼此相识,还对季舒流介绍:“这位就是我说过的姬姑娘,不但身手很好,人品也信得过……”

萧玖苍白瘦削的双手提着鲁逢春粗细不同的一双脚踝,闻言神情不变,只是眨了一下眼睛:“季兄,你认识他,而且……你们都知道了?”

潘子云也愣住:“你们认识?”

秦颂风刚才强行出手牵动伤势,剧痛尚未缓解,依然背靠树干站在原地,免了这场尴尬;季舒流在二人的注视下一时不知该说什么好。毕竟,萧玖那段经历太过屈辱,或许不希望别人得知。

萧玖好像看出其中尴尬,平静道:“知道了更好,免得我再解释和苏门有什么仇。”

不必解释仇怨的来历,她就顺便解释了恰好出现在此处的缘由。

上午她路过英雄镇,看见两个苏门杀手的身影,一路跟随,准备伺机下手。那二人前往槐树村,语焉不详地四处打探,萧玖琢磨他们的意思,是最近有三个苏门杀手失踪在这附近,苏骖龙怀疑槐树村有鬼,命人详查。后来苏骖龙召唤附近杀手的铁笛声响起,萧玖便顺手杀了他们,来到这边,恰好看见秦颂风遇险。

——失踪的三个苏门杀手,岂非正是围攻潘子云被季舒流所杀的那些?说来也是苏门当年作恶太多的报应。

此刻,又高又壮的鲁逢春已经被萧玖和季舒流合力放到马背上。秦颂风在远处道:“萧姑娘,送完鲁帮主,麻烦你帮我去桃花镇上带个话,叫尺素门的唐大嫂传信卢龙城,就说马锋已经叛门,但凡他带去的都不是好人。我要抓活的。”

“好。”

她跨上马背,扶着有两个她那么壮的鲁逢春,毫不吃力。潘子云已经咬牙忍了很久,忍到此刻,终于轻声道:“愿愿五年前就走了,死于旧伤复发。”

萧玖的动作一滞:“十三年前我离开时,郎中说她只有几个月的寿命了。”

潘子云脸色愈加惨白:“得益于费神医妙手。”

萧玖看了他一眼:“你把她照顾得很好,小奚当年没看错人。”她抓紧了鲁逢春,防止他跌落,“驾——”

潘子云救铁蛋,实属巧合。

他和奚愿愿向来谁也不信,就连给奚愿愿治病的费神医也不曾听闻全部的内情,而且费神医面前,他一向沉默,主要都是奚愿愿负责说话。

那天在苏宅,他平生第一次说出真相,还被戳穿了另一个伪装,心中不免激荡异常。所以离开苏宅以后,他去奚愿愿坟前倾诉了一整天,直接睡倒在坟头,不久之前才从小路返回英雄镇。

英雄镇的人这么多年不曾知晓奚愿愿的存在,都是因为他行事谨慎,专走小路。而这一次,他在一条小路上听见铁蛋挣扎中喊出的一声“救命”。

顺着声音找过去,他发现一个苏门喽啰挟持着铁蛋藏身于一个隐蔽的山洞之内,刚才铁蛋是悄悄吐出了塞在嘴里的破布才喊出声的。潘子云自然是出手悄悄杀死了那喽啰,救出铁蛋。

被挟持的途中,铁蛋听那喽啰说过老罗准备在镇南伏击鲁逢春。老罗是鲁逢春最信任的兄弟之一,铁蛋感觉无人可信,只能求潘子云出手帮忙。

潘子云并不信任鲁逢春,但实在不愿拒绝铁蛋的恳求。他悄悄潜入英雄镇,找不到季舒流和秦颂风,便匆匆在不屈帮偷了匹马,带着铁蛋赶往这边,正好来得及时。

天幸,苏门觉得留着铁蛋的性命威胁众人更加稳妥,并未将他直接杀害。

那匹马载着鲁逢春和萧玖二人已然吃力,铁蛋自然不能随行,他眼巴巴地看着远方的尘埃,直到连尘埃都散尽,才狠狠对老罗道:“叛徒。”

老罗满脸凶恶:“老子当年背叛了老南巷子,你爹又不是不知道,收了我这个叛徒,难免得有今天。”

铁蛋暴跳如雷,好像很想亲自动手给不屈帮清理门户。这时秦颂风一瘸一拐地走过来,他的注意力瞬间被秦颂风血肉模糊的双腿和左肩吸引走,惊恐地指着他的伤口:“怎么有点像枪伤?”

秦颂风觉得他虽然还是孩子,这件事也不必瞒着他了,便道:“尺素门和不屈帮每家各出了一个叛徒,马锋和老罗联手,想杀了我和你爹,再伪造成同归于尽。”

铁蛋狠狠打了个寒战,满腔怒火尽被吓灭。

秦颂风找到另一棵小树靠着,双手交抱,低下头问老罗:“马锋带了几个人去抓季舒流,有高手没?”

老罗翻出一双白眼:“老子杀死柏直,又想杀鲁逢春,还想杀你,现在已经是个等死的人,你没什么威胁得住我的,还问个头。”

“那我就不问废话了,”秦颂风道,“反正我的信一传过去,带几个都得完。”

老罗嘿嘿冷笑:“要杀便杀,少啰嗦。鲁逢春有眼无珠,我也有眼无珠,明知姓季的是醉日堡的人,居然还敢轻视,自个儿都觉着自个儿蠢得该死。”

秦颂风道:“死前怎么不说说,你们当年到底是怎么杀的柏直?”

老罗继续翻着白眼:“你猜?”

“既然你们搭得上苏骖龙这条线,恐怕是跟苏门合力杀的。”季舒流走过来站到秦颂风身旁,让他不要靠树,改靠自己。

秦颂风眉毛一扬,抓住了季舒流的手:“对,姓罗的当初还是老南巷子的心腹,马锋也有意巴结老南巷子,都知道韦铁钩一心要杀柏直。苏门那次遭遇小杀手反水,损失惨重,正好需要帮手。所以他们就勾搭到一起去了。

“姓罗的,柏直死后,尸体被你们藏在哪里?”

老罗的白眼翻不下去了,黑眼珠从眼眶之内转出来,死死盯着秦颂风:“你们没找到?”

秦颂风把心中的惊愕藏得很深,平静道:“对,没找到。”

老罗忍不住问:“那你们是怎么弄到柏直的匕首的?”

季舒流恍然大悟:“原来你们是看见我们寄回去的信里提到柏直的匕首,以为我们找到了他的尸骨,才决定动手的?”

老罗的眼睛越瞪越大:“你们……到底知道了多少?到底为什么来查柏直的事?”

秦颂风知道得并不多,但他面无表情,垂眼对老罗道:“我们知道多少,跟你已经没关系了。说吧,柏直的尸体在哪。我先不杀你,等抓住马锋,就把他和你一起关起来,你们谁先说出尸体下落,我就留谁一命。这里有潘先生和鲁小公子听着,秦某说到做到。”

老罗突然狂笑,几乎笑出了眼泪:“可是……哈哈哈哈……可是谁都不知道!”

他喷出大口的鲜血,居然就在狂笑之中一命呜呼,至死都没闭上眼睛。

天下总有许多凑巧之事,令看似谨慎周密的计划露出致命的破绽。

比如,从不撒谎的秦颂风随口一句玩笑说季舒流去了卢龙,竟让蚂蜂深信不疑,甚至没到季舒流睡懒觉的地方看一看,就匆匆赶去卢龙堵人。

再比如柏直的匕首。

当年,柏直为了生计将匕首典当,后来匕首辗转落入铁蛋手中,被宋老夫人看见,起了疑心。她向鲁逢春反复质问,语气中怀疑意味很浓,气得鲁逢春将她赶出英雄镇。但此事除了鲁逢春,谁也不知内情。

柏直的趁手兵器是长剑,匕首只是随身携带方便切割之物,老罗和蚂蜂虽然都见过铁蛋拿着那把匕首,却并不认得原主是谁。

季秦二人来到英雄镇后,四处打听柏直的消息,没提过天罚派宋老夫人的名号。他们向鲁逢春问出那匕首的真相,寄了一封信回去,信中提到柏直的匕首上无甚疑点,继续调查这把匕首恐怕没有用处,但他们已经开始打探其他线索,请师兄钱睿帮忙安抚宋老夫人。

鲁逢春所说的关于这把匕首的来龙去脉,他们虽然信了大半,却并未仔细验证,谨慎起见,没有写进信内。而且为了防止信件泄露,信里只以“那人”代替,并没提到宋老夫人的身份。

这封信经了蚂蜂的手,他看见信的内容,完全想得左了。他以为匕首是季秦二人写信当日才发现的,以为他们已经找到了尸骨,那尸骨上自然留有蚂蜂杀人的罪证,也许秦颂风一时没看出来,但迟早能看出来,信中恰好也说他们正在打探其他线索。

尺素门对门下弟子向来宽厚,小错上通常都会网开一面,但一言不合斗殴杀人还可以当成一时冲动,一言不合勾结杀手杀人就太无耻了,何况还要向那信中提到的神秘之人交代,此事除去偿命,再无他路。

蚂蜂最终铤而走险,搭上苏门的线,想干脆杀死秦颂风和季舒流灭口,再推给鲁逢春,却不知他此举才是不打自招。

只可惜,老罗提前气死,终究来不及说出藏尸之处,更来不及说出蚂蜂留下的罪证是什么。

秦颂风叹了口气,弯腰捡起鲁逢春的枪,拄着它道:“走。”

“别乱动。”季舒流绕到秦颂风前面,双膝微曲,示意他伏在自己背上。

秦颂风全身的冷汗还没干,嘴唇都青了,却说句“不用”便要绕过他。

季舒流道:“不许任性,小心留下隐患。”

秦颂风轻轻点了点他背后的两道伤:“你不方便。扶我一下就行。”两道伤都不深,但季舒流这人怕疼得过分,如果一路把人背到桃花镇也够他受的。

季舒流回头瞪了秦颂风一眼:“少废话,不让我把你背过去,难道让我把你抱过去?抱这么远太累我不干。”

他坚持了一会,秦颂风没办法,还是避开伤处伏在了他的背上。就这样,季舒流背着他的夫人……或者夫君,潘子云领着他对面不相识的小戏迷,一同走向费神医的别院。

第23章:凶手

费神医的家在桃花镇西北方向一个不大的别院里。几人进去的时候,不见费神医之人,只闻费神医之声:

“快点,再穿一根线!”

“你,捏住这里先别动,我把那边的血止住!”

“血太多看不清了,拿水冲冲!”

费神医的一个徒弟腾出手来把众人接到客房,说鲁逢春尚且有救,让他们暂且放心。

紧接着他就目睹了伤势重得站都站不住的秦颂风坐在椅子上神情不变,只在背后有两条皮外伤的季舒流却趴到床上状甚痛苦的奇景。

铁蛋不肯进屋,抹着眼泪独自站在费神医等人门外,从窗缝里盯着里面风风火火忙碌着的神医大人。

萧玖去桃花镇传信已经归来,告知秦颂风:“这一路没有任何埋伏,说明苏骖龙损失太重,自己也受了伤,已经撤了,一时半会回不来。我先走一步,后会有期。”

秦颂风问:“你有急事?天都要黑了。”费神医家人少房多,她住起来并不麻烦。

“没事,只不过我不喜欢在这里耽搁太久,怕被人认出来。”萧玖眨了一下眼睛,“以前苏家墙边有棵老树长得很粗壮,我若不小心惹着苏夫人,她最爱脱了我的衣服吊在那棵树上,引来村民围观。没准还有路人记得我的脸。”

财大气粗的苏家管教一个不知从哪买来的“小丫鬟”,路过的村民自然无权过问,不但无权过问,说不定还很喜欢看,毕竟萧玖的长相真的很不错。

面对这位与自己势均力敌的女高手,秦颂风不敢流露出任何同情,但也不知道该怎么接话,只能沉默。

萧玖自己笑了起来:“我现在脸皮比谁都厚,就是那时候练出来的。”她居然转向了季舒流,“季兄你过来,我有事相商。”

季舒流状似痛苦,其实只是背后的伤口被汗水浸湿了有点疼,并无大碍,闻言便毫不费力地爬起来跟过去。

萧玖无声地看了潘子云一眼:“我有个不情之请。”

“什么?”

萧玖面色凝重:“潘子云绝不是天生这么瘦的,十三年前我见到他的时候,他长得很匀称,现在我也没看出他有什么宿疾。他跟你说过奚十四的事吧?”

季舒流的表情一肃:“说得很详细。”

萧玖道:“小奚是我的患难之交,可惜我当年力有不及,没能在苏潜折腾她的时候及时救她,后来……也是年幼无知,一想起永平府三个字就恶心得受不了,直到她病故,都没回来看过她一眼。”

季舒流小声道:“人之常情,换我也不想回来了。”

萧玖微微垂下头,罕见地流露出一丝柔软的情绪:“小奚曾经告诉我,潘子云十一岁就父母双亡,他从小对父母非常依恋,心里难以承受,好几年窝在家里不跟外人说话,直到认识了小奚才慢慢走出来。

“所以他虽然是个男孩,却什么都不太懂,当年其实是小奚自己教给潘子云那些事的,后来怀上胎儿,实在怪不得潘子云。但潘子云未必这么想,他变成这样,很可能是在自己折磨自己。”

季舒流打了个寒战,想起潘子云说起往事的时候,曾经一字一顿地说:“杀死她的凶手,我也应该算一个。”他写的《逆仆传》也好,《逆子传》也好,哪个不是死得干干净净、玉石俱焚?

萧玖道:“我不知道怎么劝人,秦颂风估计也不懂,你可能倒懂一些。要是有机会,你帮我劝劝他。小奚地下有知,也不会希望他这么早就下去。”

季舒流急忙点头:“我一定努力,他是我的朋友。”

萧玖离开不过片时,费神医筋疲力尽地从鲁逢春那里出来,说他的命暂时保住了,不过一时还醒不过来。铁蛋一直趴在窗外等着,见状迫不及待地冲进去,听费神医的一位徒弟细致讲解鲁逢春昏迷期间应该如何照料。

费神医是个晒成了红棕色脸的胖老头,五十来岁,面相带笑,一看就是个广交朋友之人。他满头大汗地走进客房,向潘子云问出在场几人的身份,便乐呵呵地道:“竟然是秦二门主,这么年轻!”原来他主治外伤,和附近江湖中人时有来往,也懂得一些江湖事。

费神医握着秦颂风的手,继续乐呵呵地道:“诶呦?你发烧啦,烧得还挺高,怎么不早说。”刚才把鲁逢春从鬼门关抢回来太过劳累,他已经没力气亲自医治,便叫他的几个徒弟来给秦颂风重新清洗所有伤口。

清理到腹股交界处的刀伤,季舒流才发现伤口距要害之处不足一寸,骇然道:“这是哪个杂种下的手?差点……”

差点把他老婆变成太监!

秦颂风嗤地一笑:“那群小杂种还欠点火候——是最早假借倪家庄的名号过来催债的几个年轻人。我看他们武功不像苏门的路子,设伏的风格却和苏门接近,可能是苏门没把握,自己又雇来几个替死鬼打头阵。苏潜那个册子上也写过类似的布局。”

这处伤口虽然险,却不重,重的是左后肩和双脚踝先中了枪、又被钩子钩出的诡异伤痕,以及贯穿双腿将秦颂风钉在地上的那两处伤。

前者引起了费神医的兴趣,他惊叹于那布雾郎君下手之准之狠,觉得此人居然去玩逼供,而不是学习外科,实乃浪费天赋。

后者让秦颂风吃足了苦头。由于伤口全部高肿,费神医的徒弟们洗净了附近半凝的血痂,扒开伤口,用配好的药水从外到里仔细冲洗,避免外毒侵染。秦颂风虽然静静坐在那里,没用别人按着,可到最后连费神医的玩笑都没力气回应了,夏天的衣服薄,他的衣服吸饱了冷汗,汗水顺着衣袖一滴滴落在地上。

费神医离开之后,秦颂风衣服都懒得换,面朝里侧躺在床上闭目养神,热度没有更严重,但也没退,而且显然无法入睡。季舒流去后院要了热水和一套干爽的衣服,帮秦颂风擦汗、换衣,然而好像没什么大用,衣服不久之后又湿透了。

此刻大约已是后半夜,屋子里点着蜡烛,季舒流坐在床边盯着秦颂风的后背看。

秦颂风往后伸出一只手,掌心朝上,季舒流会意,倒了温水递给他。

秦颂风连喝了三杯水,终于拍拍里头的床面:“关灯,睡觉。”

这里的床很宽,为了方便处理伤口,他躺在床外侧,里面还有很大一片地方,躺两个人都没问题。

季舒流吹灭蜡烛,躺进床里头,小心地缩在床和墙形成的角落里,避免碰到秦颂风的伤,只伸出一只手,从下往上,抚过秦颂风的肩和颈侧,掠过面颊,擦过额头。

秦颂风虽然还是睡不着,已经渐渐从剧痛中缓过来,反省道:“我对自己人太信任了才犯下这么大的错。马锋从一开始就不对,他屡次给咱俩送女人,恐怕意在安插人手监视。否则巴结二门主也不该是这种巴结法,整个尺素门,谁不知道我不喜欢美色。”

季舒流道:“你难道不喜欢我的美色?”

“小混蛋,就知道打岔。”秦颂风在他胳膊上拍了一下。

季舒流隔着薄薄的衣袖都能感到他失血后手指冰凉,抓过他的双手,小心地拽回被窝,按在胸前,按的时候一不小心打了个冷战。

“那我不打岔,”季舒流道,“你今天吓死我了,知不知道?”

秦颂风道:“尺素门太多年没出过叛徒,我太大意了。”

“没说这事,你今天突然操那个姓罗的他祖宗干什么?”

秦颂风失笑:“不是吧,我就随口骂句操他祖宗,你居然吃他祖宗的醋?”

季舒流被他噎得说不出话来,拿起他的手放在嘴边咬了一口。

秦颂风道:“没咬疼。”

“废话,我舍不得。”季舒流拿起他另一只手又咬了一口,“别给我装傻。”

秦颂风有点奇怪:“装什么傻?”

季舒流见他不像开玩笑,愕然道:“你真没听懂?”

“听懂什么?”

季舒流很想真的狠狠咬他一口,嘴已经张开,终究舍不得下牙,无奈地瞪着他道:“行,我不跟白痴一般见识,你突然骂他,我差一点来不及救人,知道么!”

秦颂风弹弹他的脸:“原来你没看出来?没看出来你怎么配合得这么好。我当时感觉到你过来了,才故意骂他,给你找个出手的机会。”

季舒流怀疑地看着他:“你真感觉到我过去了?我还以为我去得很小心,没弄出什么声响。再说就算有声响,你怎么知道是我。”

秦颂风仔细想了想:“我也不知道怎么回事,但我当时就感觉是你。可能我着急的时候比平时敏锐几分,要换成平时,肯定听不见。”

季舒流泄气地在他手腕上吮出一个吻痕,然后把他双手重新塞进怀里:“好吧,就当咱俩心有灵犀便是。”

秦颂风往回抽手:“别捂了,我不冷。”

季舒流不放手。

秦颂风笑着在他胸前捏了一下:“你尽管放心,我又没你那么娇气。”

季舒流却没发作,伸长脖子,小心地在秦颂风还挂着汗水的鬓边吻了一下:“不要紧,等我慢慢把你养成跟我一样娇气就好了。”

“做梦吧你。”秦颂风不再试图抽手,只是把手掌转过来,轻轻握住季舒流的手。

季舒流的手握上去很软,除了被剑柄磨出的茧,其他地方都很嫩,很少有人相信,这只手杀起该杀的人来也可以毫不犹豫。

但即使已经杀过好几次人,他的心依然很温软,他的抚摸依然很轻柔,轻得甚至叫人发痒。秦颂风感到冰冷的双手上传来丝丝暖意,仿佛顺着双臂经脉流回心间,神奇地令他在伤口的剧痛中感受到一种踏实安宁的疲倦。他怀疑季舒流真把自己给养娇气了,然后就真的睡着了。

第24章:挑拨离间

次日是八月十四,中秋前夜,大半圆的月亮照耀之下,蚂蜂被卢龙城内的尺素门兄弟押赴费神医家门外的林中。

没有苏门杀手,只有蚂蜂一个人。他居然自信地认为,自己偷袭出手,对付区区一个季舒流毫无落败可能。

林中放着四把座椅,秦颂风、季舒流和卢龙来的两位兄弟环绕而坐,坐下前季舒流特地把自己的椅子往秦颂风那边靠了靠;蚂蜂双手反绑仰卧在地。医者父母心,即使费神医默许,尺素门也不愿在费神医的家里清理门户,于是便挪到了此处。

老罗死前还带着不少街头无赖的剽悍狠勇,蚂蜂却不一样。他太奢侈了,沉浸酒色多年,所有意志和骄傲被糟蹋得支离破碎,这个尺素门百年难得一遇的叛徒虽然胆大包天,勾结苏门杀手刺杀二门主,此时却面如死灰,全身微微地哆嗦着,连高挑的眉峰都哆嗦得一跳一跳。

他被卢龙的同门制住后,就原原本本交代了刺杀秦颂风的经过,而现在秦颂风要问的,是他究竟如何杀死柏直。

蚂蜂咬着牙,从牙缝里说:“我去桃花镇找乐子,无意中看见柏直蹲在一个人少的巷子里装乞丐,一有人经过就低下脑袋。后来又遇见老罗,我就跟他说,姓柏的这是摊上事儿了吧,第一回 见他神色慌张、躲躲藏藏。老罗知道我也看不惯他,悄悄告诉我,韦老当家已经雇来靠得住的杀手杀他,被他逃脱至此,如果让他逃出去报信,整个老南巷子就全栽了,要是我肯帮这个忙,布店的生意老南巷子肯定尽力照顾……”

身为尺素门弟子,蚂蜂虽然厌恶柏直,表面上与他还过得去。

老罗去给老南巷子和苏门传信,蚂蜂则伪装成一个好心人出面,告诉柏直他的行踪已经被老南巷子发觉,自己可以带他去一个安全的所在。

尺素门在江湖上声誉极好,年少的柏直毫无怀疑,直接被他诱入了埋伏。

埋伏藏在镇外一个破庙里,庙里只有一个人,一个女人。

秦颂风怀疑地道:“一个女人?”

蚂蜂道:“苏门那女人的规矩特多,有别人在场,她绝不肯出招,所以孤身藏在破庙里。苏门被人杀光以后,我认出她的尸体,才知道她就是苏潜的老婆。”

“多大年纪?”

“四十出头,或者三十八九吧?”

秦颂风回头与季舒流对视,二人都是惊讶万分。从槐树村村民、潘子云和萧玖的叙述中,他们不知不觉都把整日残害少女的苏夫人想象成了一个刻薄残忍、欺软怕硬的老毒妇,全然没料到她不但会武,还是个高手。

苏门第一次杀柏直,出动了七名成年杀手,还以七名小杀手为诱饵。如此一个高手,苏夫人居然敢孤身对付。虽然后来的柏直有伤在身,苏夫人这武功在女子之中恐怕也算相当好了。为何如此一个高手非但委身于好色成性的苏潜,还自甘堕落,为了争风吃醋极尽下流无耻之能事呢?

而且她为何不肯在他人面前出招?

她动手的当夜,苏门忽然被屠灭,难道其中有什么关联?

这些事,苏骖龙有可能知道,蚂蜂却不可能知道。所以秦颂风没有继续发问。

季舒流问蚂蜂:“柏直的尸体到底藏在哪?”

蚂蜂“哈哈”假笑了两声,双眼发直,表情比哭还丑一万倍:“要是我知道在哪,早就把他烧成灰了,怎么至于怕成这样。那天苏潜的老婆单独藏在破庙里,叫我和老罗在窗口和门口守着。柏直被打成重伤,从我守着的窗口里冲出来,我提起匕首就……捅进他的后心。心脏肯定捅破了,我手上能感觉出来,他是必死无疑。但是他死前回光返照,居然带着我的匕首冲进附近的山里,苏夫人不肯在我们面前施展轻功,我和老罗的轻功又太差,硬是没追上。

“韦老当家心里也着急,派出很多人搜山,把附近都找遍了,什么都没找到。他大概是死前跌下哪个悬崖,或者被野兽给吃了吧。”

季舒流点头:“你刺进他后心的匕首没拔出来,被他带走,所以你认为如果我们已经找到他的尸体,罪行暴露是迟早的事,才出此下策。”

秦颂风年轻,认不出当年蚂蜂的贴身匕首,但尺素门总管钱睿几乎过目不忘,只要被他看见,一定认得出来。

秦颂风道:“知道这事完整真相的人不多,只有你、老罗和韦铁钩,当天晚上苏门一夜之间被杀光,老罗害怕了,才悄悄投靠鲁逢春,给自己留条后路。”

蚂蜂说:“对。”

秦颂风叹了口气:“柏直当时也就十七八岁,你为了巴结区区一个老南巷子下此毒手,尺素门的脸可真被你丢光了。”

“我不是为了巴结他们,没有他们我的生意照样赚钱,”蚂蜂暗黄的脸泛起一丝激动的血红,“我是为了英雄镇上的规矩。二门主,你是名震天下的顶尖高手,上等的人物,我们这种穷乡僻壤的江湖,和你混的江湖,不是一套规矩。什么雇佣杀手胜之不武?杀手那么多,就是给人雇的。什么单打独斗光明正大?哪门哪派的武功没有偷袭的招数。”

“那柏直又坏了你什么规矩?”秦颂风的声音很轻,却沉甸甸地压住了蚂蜂的尖利嗓音。

蚂蜂一双油腻肥大的鼻翼剧烈地翕动:“江湖江湖,人多了才是江湖,他谁都不投靠,谁都看不起,到处惹是生非,当众叫人下不来台,他要是不死,韦老当家还有什么脸面混江湖?别说他是个男人,就算他是窑子里的婊子,嘴上这么没把门的,也早叫人打死了。

“二门主,我们这种穷乡僻壤的小人物比你这大侠客还要脸面,因为你丢了面子还能挣回来,我们丢了面子,只能被人踩在脚底下。你的老婆和人通奸,你没杀她,别人说你宽宏大量,要是我的老婆和人通奸,我不杀她,别人只会说我是个活王八。”

“别说柏直这种没口德的东西,就连鲁逢春这种人得志,也是英雄镇的大难!”

秦颂风嘲讽道:“但是鲁逢春得志多年,英雄镇也没出过什么大难,你却连杀个人都杀不利索,留下罪证,叫你心惊胆战了这么多年。”

蚂蜂刚刚黄回去一点的脸色再度涨红。

天理在上,他理直气壮地犯下这种罪行的时候,也许就注定了因为心中有鬼而不断露出破绽。

“算了。”秦颂风道,“马师兄,你没有子女,只有一个老婆,你死之后,尺素门也不要你的家财,都留给你老婆过活。”

蚂蜂翻出一个白眼:“还不如留给尺素门,那贱人肯定守不住,拿着老子的家业,指不定改嫁给谁,万一便宜了鲁逢春那穷鬼……”

“你别以为我不知道,我都问出来了,”秦颂风的语气依旧波澜不惊,“有一次你宿娼一个月不回家,老婆亲自上门哀求,被你推倒在街头打得满脸血,差点闹出人命,是柏直拉开的。真要出了人命,可不是轻罪,店还怎么开?你不但不感谢他,还记恨在心,真他娘的狼心狗肺。你也就仗着你老婆为人懦弱,不敢找尺素门告状,才敢在外头胡搞。”

他站起身,不顾伤势蹲到蚂蜂旁边,并指伸向他胸口要穴:“我从小认识你,谁知今天要亲手送你上路。还有遗言没?”

卢龙来的两位兄弟也蹲下去按住蚂蜂,只有季舒流一个人依然静静坐在椅子上。

蚂蜂真像一只垂死挣扎的蚂蜂,尖利如蜂针的眼神环顾四周,最终盯在季舒流身上:“姓季的,我是死了,你好自为之!我们这个二门主,从小没人心,面子上跟谁都客气,骨子里跟谁都不亲,什么都是装的。我要杀他,他要杀我,没什么好说,他何必装模作样地说什么亲手送我上路?你以为他老婆为何要跟人通奸?他装得像个正人君子,从来不逛窑子,连个过火的笑话都不说,但是跟老婆当初就不像他装的那么好!

“你一个醉日堡余孽,凭什么二门主起来了你还坐在那不动,真以为他不在乎?他现在拉拢你,不过是想要回尺素门另外一脉的剑法。别忘了你们那一脉当年本来应该当上三门主,你就这么相信他不忌惮你?等他那个小侄女跟你把剑法学成了,你还不知落到什么下场!”

季舒流原本没意识到自己忘了起立,听见这番话,越发不肯起来,笑着将手搭在秦颂风的肩上:“不愧是杀人都能杀丢自己匕首的蠢人,挑拨离间都如此牵强。这种时候,向二门主表忠心说我坏话才对。我教你,你应该说,我是醉日堡余孽,从小被一群剖人心吃人肉的疯子养大,二门主都起来了,我还大模大样地在旁边坐着,可见不是什么好东西。说不定我哪天半夜醒来就犯了疯病,把咱们二门主一口吃了呢?”

他这“疯病”好像也并非全无征兆,秦颂风硬是被他说得差点笑出来,盯着蚂蜂的脸,仔细回想儿时记忆中他两腮还没有这么虚胖油腻、皱纹还没有这么纵横交错、眼神还没有这么市侩狡诈的模样,那一丝笑意才缓缓褪去。

蚂蜂浑然不知自己试图离间的是一对热恋中的情侣,只顾盯着季舒流冷笑:“好,好!你等着!”

秦颂风道:“有遗言抓紧交代,再啰嗦就不等你了。”

“我无话可说!”

秦颂风叹了口气,避开蚂蜂的眼睛,并指点在他心口,蚂蜂的冷笑渐渐僵在了脸上,一点残忍在失去神采的双眼中挣扎着散去。

——卷一?逆子传——

卷二:续缘记

第25章:节妇村

中秋佳节的清晨,第一缕晨光透过窗纸照进来的时候,鲁逢春从昏迷中醒转。

守在此地的不屈帮小喽啰将消息传回英雄镇,然后带来了一大批欢天喜地的不屈帮重要人物。

据说,不屈帮在英雄镇已经大获全胜,众人借着蚂蜂阴谋叛门、身败名裂的机会,带着帮主遭人算计、重伤昏迷的怒火,将老南巷子的余孽清扫得干干净净。他们甚至想在费神医家庆功,被费神医以病人需要静养为由撵了出去,留下许多根本不对症的大补之物。

至于鲁逢春本人,只能喝着清粥,看着他儿子小铁蛋吃月饼眼馋了。

月饼是费神医之徒从桃花镇买回来的,外形精致小巧,馅料花巧繁多,据说完胜英雄镇,铁蛋吃得赞不绝口,边吃边问费神医:“外面为啥有个荒废的村子?”

他照顾了鲁逢春一天两夜,今天父亲醒来,心中欢喜,才拉着潘子云一起跑出去玩了一会,却看见一个奇怪的荒废村落。

费神医年过五旬,自命为慈祥老人,很喜欢孩子,摸着铁蛋的头笑道:“那个就是传说中的节妇村,专出节妇,荒废以前有名得很,明明在桃花镇这种地方旁边,却全村一百多年没出一个嫁过二夫的女人,无论是嫁进来的媳妇,还是嫁出去的闺女,一旦没了丈夫,不是守节到老,就是自杀殉夫……也真够邪性的。”

铁蛋不以为然地嗤笑:“那要是丈夫看上别的女人,把她给休了怎么办?难道这也认怂不改嫁?”

费神医看着铁蛋天真的神情,无奈道:“节妇村的女儿要是被休了,就成了全家最大的羞耻,无论因为什么,就算是被陷害的,也必需自杀谢罪。”

“被陷害的也要自杀!”铁蛋咋舌,“这是怎么想的?这个村里的女人全都有毛病吧!”

费神医叹了口气:“就算不自杀,她父母也会逼她自杀,不然就成了全村的耻辱了,全家人走到哪都得被人吐口水扔石头。”

铁蛋左顾右盼义愤填膺了一会:“既然如此,丈夫要休她,她就应该先杀了丈夫;万一没杀成被休回家,父母逼她自杀,她就该弑父弑母;万一也没杀成,她就该在村子里放一把火,烧他奶奶的……”

费神医微微摇头:“村里的小姑娘又不练武功,哪来这么大本事。看来小铁蛋不喜欢这种逆来顺受的女人。”

“当然不喜欢,”铁蛋头晃得像个拨浪鼓,“我算明白桃花镇旁边为啥有节妇村了,桃花镇上的小白脸夫纲不振,就要娶这种老婆,才能随便到外头花天酒地,反正老婆不敢管。我呀,要喜欢就喜欢《逆子传》里的姐姐那种女人,重情重义,生性刚烈,就算自杀,为的也是死后变鬼宰了仇人。”

季舒流用余光去瞄潘子云,潘子云垂头而坐,嘴角泛起一丝微不可见的笑容。季舒流忍不住背着铁蛋冲他眨眨眼睛。

铁蛋的心思一转就回不来,话题眼看要跑到别处,季舒流却抑制不住好奇,问:“那节妇村后来怎么荒废的?”

“三十好几年前,这村里的大姑娘、小媳妇被一伙流窜过来的山大王一个不落地劫走了。”

铁蛋吃惊道:“难道她们就此全都自杀身亡?”

医者自有仁心,费神医面带悲悯地道:“自杀了一大半,剩下的,后来被一群江湖人救出来送回家去,不出十天,全都在家里自杀了,有上吊的,有跳井的,有绝食的,有抹脖子的……”

季舒流微微一震:“她们在山贼那里没寻死,回家之后为何要寻死?恐怕不是被迫自杀,就是被家人亲手杀害吧。”

费神医点头:“她们一开始肯回去,估计是以为节妇村总不能从十岁到三十岁一个年轻女人都没有,心存侥幸。而且当年节妇村的男人贪生怕死,遇见山贼先把老婆女儿交出去保平安,谁想得到事后还有脸逼人自杀。”

秦颂风道:“你这么一说我想起来了,好像天罚派三十几年前在永平府救过一群姑娘,从一个什么海风寨里救的。”

“对,就是天罚派,”费神医道,“他们急匆匆来急匆匆去,也没想到救出来的人最后遇上这种惨事。”

“可为什么节妇村也成为荒村,难道因为外面的姑娘听说此事,都不敢再嫁进来?”季舒流问。

秦颂风道:“不一定只是害怕。乡村人家结亲家讲究礼尚往来,节妇村一个姑娘都不剩了,别的村凭什么白把姑娘嫁进来。”

费神医赞同道:“就是这个道理,秦二门主通晓人情。而且当年他们逼得太狠,不但年轻的姑娘媳妇死光了,十岁以下的小女孩也被吓死吓病不少。这村里的人又没什么钱,后来遇上荒年,也没怎么大荒,年轻的就都逃了,年老的,慢慢都死了,剩下一堆贞洁牌坊。”

如此下场,也算“求仁得仁”。铁蛋的义愤稍平,兀自撇着嘴道:“自作孽不可活,天理还是公道的!说不定死去的女人鬼魂都飘在村里,谁想嫁进来就叫她全家做噩梦。”

天刚暗,铁蛋就呵欠不断,匆匆跑到别的屋里睡觉去了。他前两天担忧父亲伤势一直睡不好,今天才终于心无牵挂。

费神医也累得要命,早早睡下;潘子云拿着一壶酒、几块月饼和一支香走出门外,准备对月遥祭他的妻子奚愿愿。

鲁逢春收起了在儿子面前强撑起来的精神,对秦颂风苦笑道:“活了四十多年,我第一回 遇见叛徒。说出来不怕你笑话,以前我是真心把老罗当朋友看。秦二门主,听说自从你出道,蚂蜂也是尺素门第一个叛徒,感觉如何?”

秦颂风笑了笑:“我是第一次被本门兄弟背后插刀,却不是第一次被朋友背后插刀。舒流你跟我一起洗过澡,记不记得我背后有条挺长的刀伤?”

江湖人行走在外难以讲究,一起洗过澡,很有可能是一起带着满身泥跳进河里洗了一圈。季先生比较斯文,就算跳进河里洗澡也要躲着外人,秦大侠可不知跟多少人一起洗过澡了。

但季舒流还是被其中的“深意”惊吓到,脸色微红,伸出一根手指,隔着衣服凭记忆划出一条痕迹:“是这条么?”

“不是,再猜。”

秦颂风身上当然有不少旧伤,浅的已经基本看不出来,深的总有褪不去的痕迹。每一条深的,季舒流都记得准确无误,连划了三条,终于找对位置,二人相对一笑。

如果换成别人,鲁逢春可能已经看出不对了,但季舒流笑得太无邪,秦颂风笑得太正直,鲁逢春居然也真诚地赞道:“季小哥记性真好。”

秦颂风随随便便地伸手搭在季舒流肩上:“这事我很少跟人说。基本没人知道。那年我才十五,剑法刚练出一点成就,打算出门在北方走一圈,会会武林上的朋友。途经的地方都有同门照应,所以带着一把剑就上路了……”

十五岁的秦颂风锋芒初露,与同辈较量未尝一败,只是欠了些江湖历练。

就在这时,他遇到一个二十多岁、老于江湖的朋友,名叫石清。此人是刀法名家“落云刀”的关门弟子,长相还算英俊,看上去豪爽大度,像一个负责的大哥,教给秦颂风很多他以前不懂的江湖规矩。

秦颂风当时觉得,除了儿时便熟稔的玩伴,这就是自己最好的朋友了。

他们同行到石清的家乡附近时,石清告诉秦颂风,最近两年之中,家乡频出怪事,有四位道上小有名气的年轻姑娘先后失踪,其中两个还与他熟识。现在他的朋友帮他打探到一点消息,认为四个姑娘落入一个武功高强的氵壬贼之手。秦颂风自然义不容辞,前去助阵。

最后,他在石清的带领下潜入传说中氵壬贼的氵壬窝,无意中碰开了柴房墙角的机关,当先冲进密室,发现那间漆黑的密室里有张床,床上捆着一个姑娘,姑娘一丝不挂,浑身是血,好像已经只剩一口气。

秦颂风走到姑娘跟前,那姑娘奇迹般睁开双眼,看到了秦颂风。也许是秦颂风年纪太小、长相太秀美不像氵壬贼,她立刻流着泪喊救命,自称被“落云刀”传人石清拐骗至此,惨遭多人氵壬辱,已有数月。

秦颂风没有丝毫的怀疑,立刻认定有人冒了石清的名拐骗少女,可是他还没来得及回头通知“石大哥”,背后已经中了一记落云刀。

天幸他本能地向前蹿出,没被砍中要害,回剑还击,当场将石清重伤。当年他还没杀过人,面对首次结交的朋友,终究无法下杀手,只是切断姑娘身上的绳索,将她抱走。

他托尺素门的兄弟请来最好的大夫,对姑娘稍作医治,带着她找上了落云刀的家门,发现只有一个应门的看家,其他人都在外不归。

这时他才知道,因为有两个失踪少女都被人看到与石清交往过密,早有人疑心到石清身上,落云刀也在调查此事,只是一来不愿相信,二来怕万一冤枉了爱徒不好澄清,一直暗中行事,并未声张。

那四个姑娘的确都是石清诱拐的,都一心一意地爱上了他,才被骗至此处,收取重金供人氵壬辱凌虐,追求某种隐秘的乐趣。前三个早已尸骨无存,只有最后一个姑娘还活着,但看上去,她早已昏迷多日,眼见不活了。

石清察觉到师父的怀疑,决定把一切推到同伙身上,所以才有意与名声甚好、年少无知的秦颂风结交,让他为自己辩护。他做梦也没想到,最后一个姑娘内功根基扎实,没那么容易濒死,她只是抱定要么饿死、要么被当成尸体扔出去的决心,假装自己已经不行了而已。

最后,石清被落云刀亲自清理门户,他在氵壬窝里的同伙已经被他杀死几个,剩下的也全被落云刀门人剿灭。只可惜那些丧心病狂的嫖客没能全部揪出来,而那位侥幸偷生的姑娘承受不住旁人奇怪的眼神,悄然离去,自此不知所踪。

石清死前,秦颂风不甘心地冲到他面前问出最后一个问题——为什么他专门对武林中的姑娘下手?

石清的答案令他无言以对:没练过武的姑娘经不起折腾,死得太快,而习武之人拐来一个就能“用”很久。

秦颂风由衷地感叹:“当时我心里只剩下一个念头——我真是他娘的瞎了狗眼啊。”

第26章:桃花运

“十五岁,”鲁逢春笑着回忆,笑的时候嘴居然没歪,可见是真笑,“十五岁我还傻乎乎的,专揍管我叫瘸子的小孩,打不过同岁的,只打得过十岁的,欺软怕硬,可笑得很。秦二门主,你这么早就接受教训,是不是从那以后再也没信错过人了?”

“谁说的?我信错的人多了。”秦颂风道,“人心难测,你只要还肯信别人,总有可能信错。不然我以前的老婆是怎么跑的。”

这其实是一件很没道理的事。秦颂风的生母从小丢下他与人私奔,青梅竹马的妻子和青梅竹马的好友私通,初入江湖结交的第一个朋友还是个禽兽不如的畜生。他十五岁出道,什么阴险无耻残忍毒辣的东西都见多了,对人心难测早已习以为常。

可他既没愤世嫉俗,也没同流合污,而且依然能好好地跟其他人交朋友,对人虽然不肯轻信,也不算过分防备。

季舒流和他相处日久,觉得这都是他恰好特别热爱剑法,剑法的天赋又恰好特别突出的缘故。他绝大多数的心神都分给了剑法,剩下一点心神主要用来阻止别人妨碍他练剑,仅剩的一点闲暇时光里还要和季舒流恩恩爱爱,哪还有空为人心之险恶愤愤不平或者忧心忡忡?

想到这里,身为“现在的老婆”,季舒流在鲁逢春的眼皮底下握住了秦颂风的手。

鲁逢春依然没看出什么不对,他还在想自己的事:“信错了人,就得总结错处。老罗说的其实有道理,他能背叛韦铁钩,就能背叛我,这都怪我自命不凡,害了自己不说,还差点害了儿子。你又能总结出什么错处?”

秦颂风想了想道:“这么多年了,我觉得说到底,最有用的还是我十五岁就想通的一件事。人再缜密也不可能滴水不漏,与其整天防备,还不如勤练武功,万一谁趁你不备砍你一刀,好及时躲开。”

鲁逢春胸口有伤不能开怀大笑,只能张大嘴做出一个大笑的动作:“秦二门主,你很对我的脾气!”

养伤期间,秦颂风与鲁逢春相处融洽,季舒流则和铁蛋相处融洽,生生差出一个辈分,也不知要怪秦颂风太老练,还是怪季舒流太幼稚。幸亏潘子云虽然通常不言不语,偶尔同人说说话,也是和季舒流、铁蛋凑在一处。

季舒流总觉得潘子云内心深处并未长大,自己带着他和铁蛋,就像带着一大一小两个孩子玩。

当然,或许年纪最长的潘子云也觉得自己带着一大一小两个孩子玩,甚或铁蛋也觉得自己带着两个长不大的哥哥玩,谁又能说自己的感觉才是对的呢?

鲁逢春的伤势渐渐好转,带着儿子返回英雄镇主持大局,秦颂风和季舒流则准备去桃花镇继续追查和柏直有关的蛛丝马迹,虽然蚂蜂认为柏直绝无幸理,他们却不愿在找到确凿证据之前就告知宋老夫人这个噩耗。

潘子云感谢柏直当年与苏门小杀手的并肩作战之情,决定留下来帮忙。

至此,距离中秋才过去一个多月。如果受伤的是季舒流,就算忍不住爬起来练武,练完也还要接着耍赖静养,等着二门主亲自服侍。

但秦二门主不是个会耍赖的人,季舒流想服侍他都服侍不起来。

他执意说自己的伤已经毫无妨碍,告别费神医,踏进了久闻其名的桃花镇。

潘子云非常不喜欢桃花镇,直接钻进了尺素门唐大嫂为他们安排的小院里闭门不出,在街上闲逛的便只剩下季舒流和秦颂风两个。

相距区区数十里,桃花镇的风气却和英雄镇大不相同。英雄镇出流氓,街上都是衣着流里流气的男人;桃花镇出名女支,街上有很多举止妖里妖气的女人。

季舒流的朋友很少,又不常出门,尺素门讲究勤俭,逢年过节也不会请姑娘去助兴,所以他长这么大几乎从未走近青楼女子身周一丈之内,更没见过这么多盛装打扮的女人满街乱走。他心里好奇,就忍不住偷眼去看;街上的姑娘们毫不害羞,十分直白地看回来。

江湖女儿不必忸怩作态,但江湖男子对普通女人还是要讲究男女大防的,季舒流被她们吓得屡屡收回目光。

很快,从不吃醋的秦二门主拉着季舒流走进路边一个清静的小巷子,不悦地对他道:“你瞎看什么。”

季舒流附耳道:“没找着比你好看的。”

秦颂风一沉肩,面无表情地抓住他的手腕稍微用力捏了一下。季舒流立刻喊疼,只喊了一声又笑出来,小声道:“你是不是吃醋了?”

“我没吃醋你也不能瞎看。你看了这个又看那个,总是不去嫖,属于不守规矩,她们会生气。”

“你肯定吃醋了!”季舒流十分惊喜。

秦颂风见旁边没人,伸手把他按在旁边的墙上威胁道:“再瞎看,我以后出门都不带着你了。”

季舒流道:“不带着我,你岂不是可以随便看美女,那可不行!我吃醋。”

秦颂风板着脸道:“你不是说没有比我好看的?那我还看什么,不如回家照镜子。”两人再也撑不住,相对狂笑不止。

笑完之后,季舒流却伸出微肿的手腕凑到秦颂风嘴边:“捏疼了,你给我吹吹。”

秦颂风拿他没办法,只好吹了一下。

这口气才刚开始吹,季舒流迅速撤掉手腕,把嘴唇凑过去,轻轻碰在他因为吹气而撅起的嘴唇上,柔声道:“好老婆,真听话。”

秦颂风觉得带着这个坏老婆满街走有点丢人,决定找个饭馆吃饭,最好找个屏风隔出来的雅座,把坏老婆挡得严实点。

找饭馆的路上,他们同一个敲着响板、举着招子的算命先生擦身而过,算命先生侧过头微笑着对秦颂风说:“恭喜、恭喜,我看你眼含春色,恐怕正要走一场大大的桃花运,只不过……”

只不过老婆近在眼前。秦颂风微微摇头,拽着季舒流快走几步,没有理会他。

季舒流还是很听话的,从巷子里出来,就没再继续偷看街上的女人,专心打听饭馆。

季舒流这人,住店穿衣都比较讲究舒适,开销比秦颂风大不少,唯有“吃”上他和秦颂风差不多,除了口味清淡些,并无多余的讲究。他们打听了半天,最终还是进入一家公认价廉物美的饭馆。

价廉物美的饭馆大抵人多,雅座早就满了,他们只能坐在外面。

桃花镇不愧是个远近闻名的“好去处”,即使在这家廉价的饭馆里,人比较多的桌边也都站着陪酒的青楼女子。她们个个妆容精致,甚具风情,果真比英雄镇那些愣头愣脑的浓妆女子好看。但每个人都在说着些陈词滥调胡乱劝酒,听多了也就索然无味。

季秦二人问过小二,荤素搭配着点了三道招牌菜,吃到大半时,忽然嗅到一股浓烈的花香。

一个身着浅绿衣裙、鬓边插着几片绿叶的女人似是来与掌柜商量什么事,目光偶然落在秦颂风的脸上,立刻直冲着他们走来。

绿衣女人至少二十六七,妆容不浓不淡,身段婀娜不输少女,风情却不是少女们可比,一双杏眼好像会说话,笑容妩媚又不造作,就连她鬓边插着的绿叶都不显得古怪,只显得别致。

秦颂风吃惊地看着那女人:“你……”

女人撇撇嘴,这嘴撇得简直风情万种:“秦二哥,这么快就忘了我的名字?我叫闻晨呀,现在,大家都尊称我一声——”她调皮地抿嘴浅笑,“闻妈妈。”

秦颂风撂下筷子走过去站在她面前,低头审视着她:“你到底跑哪去了?我到处打听也找不见人。”

闻晨眨着她的杏眼道:“我就跑到桃花镇来了呀。算起来,”她十指掐算一番,“十年了,光阴似箭,一晃就是十年,秦小美人都长成秦大美人了。”

秦颂风好像根本没听出她的语气诡异,一本正经地问:“你现在干什么呢?”

闻晨用力眨了一下眼,伸出小巧的舌尖舔舔红润的下唇,好像十分诧异:“我当了闻妈妈呀,手下的姑娘是永平府小有名气的美人儿,我自己呀,只要钱够多,也可以——春、宵、一、度、哟。你说我在干什么?”

秦颂风沉默半晌,说出一句废话:“你好像不是开玩笑。”

“当然没开玩笑,干这行的多了,我凭什么不能干?”

秦颂风不客气地道:“你过来一下,咱们找个安静点的地方慢慢……”

闻晨的媚笑里好像忽然生出一分本能的抵触:“你可不许说我干这行不好——闻妈妈我买的都是心甘情愿的丫头,从来不干逼良为娼的烂事。”

秦颂风道:“没干烂事也不是好事,你又不是乐户,干这个犯法。”

闻晨咯咯直笑,笑到一半才用她染红了指甲的纤纤玉手掩口,扭着腰身风情万种地走近秦颂风,凑到他耳边,细声说道:“太阳从西边儿出来了,秦二哥竟然说我犯法,你敢说你一个人都没杀过?”

秦颂风觉得自己已经被她带进沟里去了,不再接她的话:“你找个人少的地方,我有事问你。我好歹救过你一命,别尽跟我扯没用的。”

闻晨眼波流转,装出一点委屈:“我来找秦二哥,可不就是来报救命之恩的嘛!好吧,你跟我来,我给你找个好地方便是。”

秦颂风面沉如水,随着她迈动脚步,低声对季舒流道:“这就是我上次说的那个,被石清骗进氵壬窝差点折磨死的姑娘。”

季舒流倒吸一口凉气。

秦颂风的眉头始终舒展不开:“她本来不这样。”

潘子云本来不那样瘦如枯骨,奚愿愿本来不那样伶俐懂事,萧玖本来也不那样冰冷犀利,但究竟何谓“本来”,世上谁又能一直保持自己本来的样子呢?

第27章:续缘

香气扑鼻的闻晨带着季秦二人踏入桃花镇的弦歌声深处,停在一家新开的酒楼门前,与应门的小二耳语良久,最终,小二把他们三人一齐带上了二楼。

二楼是一排多个小房间,窗户都对着后院。小二把他们请进最右边的一间,只见里面的窗户撑得大开,从窗里往窗外看,正好能看见后院中间的一座大戏台。在这小房间里,不但围绕方桌摆放着数张椅子,窗边也有四张舒适的座椅,面朝窗口而设。原来这酒楼别出心裁,专门为方便听戏而建。

闻晨解释说,酒楼今日开张,老板邀来镇上许多嗓子好的姑娘去那戏台上演戏唱曲助阵,马上就要开始。恰好二楼还有一间空着,她身为东道主,便自作主张地把秦颂风带进来,好让他领略一下桃花镇的风土人情。

她兴致勃勃地请季舒流坐在中间偏右的那张座椅上,秦颂风坐在中间偏左那张座椅上,自己坐到秦颂风左边相陪:“不是我吹嘘,我们桃花镇上姑娘们的嗓子,整个永平府没有敢说不好的。”

秦颂风对桃花镇姑娘的嗓子毫无兴趣,单刀直入:“你真当鸨母了。”

“真的,不信,我可以上街找个老相好给我作证。”

“十年前,你一来桃花镇就当鸨母了?哪来的本钱?”

“真聪明,我刚来的时候身无分文,做了几年皮肉生意,才攒够本,”闻晨故意把“皮肉生意”四字咬得很重,好像生怕秦颂风听不懂,特地双手扯住衣领,做出一个宽衣解带的动作,“现在皮肉生意也照做不误,你要是敢来呀,我折都不打,直、接、免、费。”

秦颂风真的被她噎住了。

“我赚钱赚得如此容易,你居然说我这行不好,哼,准是嫉妒。”闻晨掩口娇笑,“你自己说说,我不干这行,还有什么可干的?”

秦颂风道:“我一路观察你的脚步和呼吸,身手虽然比以前差,好在还没差太多。记得当年你用一对峨眉刺,出手灵便,角度刁钻,很有值得称道之处……”

“哈哈哈!大武痴!”闻晨立刻笑得花枝乱颤,纤细的食指戳着秦颂风的胳膊,“这都十年了,你怎么还和小时候一样,总听见秦二门主的威名赫赫,我还以为你早就长大了呢。”

秦颂风劝道:“你当年跑了是因为年纪小脸皮薄,怕人议论你,现在脸皮不薄了,江湖中也早不记得你是谁,回来干点什么不好。”

“才不回去呢。”闻晨嘟着嘴,右手反复做出一个切自己脖子的动作,“打打杀杀,把脑袋别在腰带上有什么好的,想想清楚,到底是我傻还是你傻?”

秦颂风像个老头子一般沉声道:“不回去,就趁着年轻,赶紧嫁人。”

闻晨右手撑着座椅扶手往秦颂风身上凑,秦颂风不动声色地往季舒流那边让了一点。闻晨便将胳膊肘垫在扶手上,侧头用右手托腮,美丽的杏眼懒洋洋地瞧着秦颂风:“秦二门主,你可真逗,我十一年前就睡了不知几十个男人,还都是些又丑又恶心,皮里包着一泡臭屎的男人,这么脏谁要?这么脏,不干这行,还能怎样?”

秦颂风皱眉:“别瞎说,你又不是故意的。”

“不是故意的就不脏了?”闻晨嘴角勾起一抹冰冷的讥诮之意,“不是故意的掉进粪坑,人就不臭了?”

秦颂风道:“就算掉进粪坑,洗十年也早就洗干净了,除非你从来不洗澡。”

“哈哈哈……”闻晨捶着大腿发出一串银铃般的张扬笑声,“好好好,我每天都洗澡,干净得很,听说秦二哥现在也是单身,既然不嫌弃,就娶了我吧?”

她白皙的左手捉向秦颂风的手,被秦颂风扣住手腕放回扶手上。

“瞧,你嘴上说的好听,心里还不是嫌弃我。”

秦颂风猛地想起季舒流也许会吃醋,赶紧瞟了他一眼,见他默默看着闻晨,隐隐有些同情的神色,才放下心,回过头来道:“别再闹了。你闹成这样有什么意思?那边是我们尺素门的季师弟,你这一路都没正眼看看他。”

闻晨果然正眼看了看季舒流,吃惊地掩口道:“这位美人儿和你美得不是一种风格!哎呀呀,真是的,这么一个娇贵的美人儿,你怎么忍心带出来和你风吹雨淋,万一不小心被江湖人砍着怎么办?”

秦颂风侧身挡住季舒流不让她看:“你会不会好好说话?要是你平时也这么疯疯癫癫的,客人不被你吓跑了才怪。”

闻晨好像忽然懒得再装模作样,坐直身体冷下脸道:“嫁人嫁人,说得轻巧,你们男人就算自己嫖一千次,心里也瞧不起我这种脏女人,难道我去找个有钱的老头子当小妾?”

秦颂风没好气地道:“江湖中杀人放火有的是,哪来那么多讲究,又不是让你去那个节妇村找。”

“你呀,就是站着说话不腰疼。”闻晨虽然嘴硬,脸色稍霁,“当年上当的不止我一个,你要是个女人,说不定也叫石清那畜生骗进去玩了,看你还威风不威风。”

秦颂风居然点头赞同:“就是,幸亏石清只喜欢女人,不喜欢男人,不然我也够呛。”

闻晨张开的嘴一时惊得合不拢。

秦颂风看着她道:“石清虽说不是你亲手所杀,他罪行暴露也有你一份功劳,江湖事江湖决,讲究的是快意恩仇,不管受过什么屈辱,宰了仇人就算完事。你在桃花镇十年,武功没有寸进,心思怎么跟那个节妇村出来的似的,尽往歪处想。”

闻晨似乎还想辩解什么,话到嘴边最终没出口,轻轻地笑了起来。

外面的戏似乎即将开场,小二端上一些花生瓜子和清茶,供他们闲吃,然后就知趣地退下。

三人在室内的水盆里洗了洗手,闻晨似乎直到此刻才发觉秦颂风的脚步不如平时稳健,盯着他问:“你的腿怎么一回事?下盘不稳,好像有伤。”

秦颂风道:“江湖上的事,已经好了。”

闻晨转转眼珠,忽道:“哎呀,差点儿忘了问,你到底什么时候再娶?劝我嫁人劝那么半天,自己怎么不再娶一个?”

秦颂风不知怎么解释这件事,瞟了季舒流一眼。

闻晨还以为他被问住,得意地扮个鬼脸:“等你再娶个老婆再来管我的闲事吧!”

三人之间的气氛似乎不像初遇时那样尴尬了。很快,窗外的戏也咿咿呀呀地唱了起来。

桃花镇的戏和英雄镇应该是同一种,选择的曲子很接近,念白的方言毫无区别,却有完全不同的风格。

在桃花镇,唱戏的青楼女子们举止娇媚婉约,妆容争奇斗艳,所唱的曲子填词雅致,合辙押韵,甚至偶有佳句,寄托着说不尽的相思之苦、别离之恨。

不知是不是因为毗邻节妇村,除了才子佳人的缠绵悱恻,还有不少戏讲的是节妇烈女。让青楼女子扮演节妇烈女,或许也是桃花镇居民的爱好之一。

这些东西对爱好打打杀杀的江湖人来说太过乏味,开场不久,非但秦颂风宁可看花生都懒得看戏,就连季舒流也听得昏昏欲睡,只觉得还不如飞回家去给学生批改文章。然而闻晨听戏听得很认真,甚至随着台上的女子一起唱出声来。

将到黄昏的时候,酒楼中安静了一刻,据说下一出戏,是近日才风靡全镇的一出新戏。闻晨显得相当兴奋,一连吃了十几颗花生仁:“前面的都是瞎胡闹,马上开场的《续缘记》才是佳品。今天演戏的人里,还有写戏的人,此人名叫青藤,和我闻妈妈是同行。”

季秦二人终于被她说动,一起往戏台上看去。

闻晨把青藤指给二人看。只见那女子三十出头年纪,纤瘦修长,不算多么美丽,但是生得很有韵味,眼睛周围刻着细碎的皱纹,显得她的眸子分外深邃。

忧郁的胡琴声在众人安静的等待中颤颤巍巍地响起一缕。青藤手持玉箫,站在戏台的一角,吟哦般开口道:“这出《续缘记》说的是永平府一段佳话,二十年前鸾凤和鸣,一对神仙眷属,二十年后金风玉露,重续梦里前缘——”

青藤双手持萧,和着胡琴的节奏,吹起一段忧伤的旋律,如若感怀旧事。原来她并未扮演任何角色,只不过站在戏台上旁白、吹箫,却也别致。

一个浅绿衣衫的少女,唱着倾吐寂寞的小曲儿,优优雅雅地踏上戏台,含羞带怯,四面环顾。正值江南春日,少女是富家女孩儿,跟随父母踏青,一时顽皮偷跑出来,却找不到回去的路,被小雨打湿了衣衫。

一位翩翩少年骑马经过,将自己的伞送给了她,凝视着她美丽的眼睛念出几句诗。少女以袖掩面,细声应和,说不尽的娇羞妩媚、温婉可人。

少女归家,难耐相思之苦;少男归家,托人四处打探。一双有情人费尽心机,凭借少年的才华横溢和少女的冰雪聪明,击退了求亲的浮华公子、铜臭富商、骄横乡绅,终成眷属,还生出一堆可爱的男孩女孩,环绕膝间。

人生如梦,转眼便是二十年。

悠远得仿佛从岁月另一端传来的伴奏声渐渐平息,青藤将萧管从红唇上挪开,浅笑道:“向来男儿如酒,年逾不惑愈见卓然风骨;女儿如花,才满三旬已是凋落成泥……”

二十年后的中年夫妇,丈夫已经科举入仕,高官厚禄,依旧风度翩翩,气质卓然;妻子勤俭持家,却早已黯然失色,皱纹满脸,腰肢粗大,站在一起,便如丈夫的老母一般。丈夫每每看见妻子形貌,不由目露遗憾。

一日丈夫陪妻子归家省亲,进入花园欣赏春色。天空不觉飘起小雨,他被一阵歌声吸引,骤然回头,只见一名绿衣少女打着花伞,唱着清歌向自己走来,娇羞柔美,双眸含情,犹如妻子当年。

那是他妻子的幼妹。

这出续缘记,居然是用老妻的亲妹妹再续前缘的意思。

一个男人怎能把妻子的亲生妹妹娶为妾室,一个良家女子怎能嫁给亲生姐姐的丈夫为妾?那自然是律法不允、伦理不容、父母不准,最终,妹妹诈死离家,伪造一个青楼女子的身份,这才成功地嫁给了姐夫。

从此风度翩翩的姐夫左手牵着衰老不堪的发妻,右手牵着青春貌美的小妾,坐享齐人之福,这对爱上了同一个男人的姐妹情比金坚,不妒不吵,齐心协力把丈夫照顾得妥妥当当。

季舒流虽然是个男人,在尺素门收的徒弟却是秦颂风的小侄女秦问。他这辈子已经不可能有子女了,秦问就像他半个女儿一般,于是他情不自禁地站在了戏里那对姐妹的父母一边,看得义愤填膺,直想摔碗。

第28章:急水浮萍风里絮

《续缘记》结束时,妹妹也和姐姐一样,生出一堆可爱的男孩女孩,也不知她年满三旬“凋落成泥”以后,丈夫又要去拿谁“续缘”?看着那所谓团圆美满的结局,听着楼上楼下的喝彩,季舒流气不打一处来,秦颂风无动于衷,只有闻晨露出一个满意的甜笑。

季舒流忍了又忍,终于绞尽脑汁找出一句比较委婉的批评:“这戏纯属瞎扯,女人老得哪有那么快,我姑母快四十岁了,生过三个孩子,照样好看得很。”

“所以才说这是我们桃花镇的风土人情呀,”闻晨眨眼,“我们桃花镇的女人,别说三十,二十四五便要算老女支。三年前我还是桃花镇最贵的女人之一,到如今呢,来找我春宵一度的,十个里九个是舍不得找我女儿的吝啬鬼,嘻嘻。”

闻晨的笑容里实在看不出任何讽刺意味,季舒流无奈道:“姐姐老了妹妹上,也是你们桃花镇的人情?”

“当然,天底下的青楼都这样,姐姐勾来一个男人,年老色衰由妹妹接替,这可是‘长久之计’,能多赚好多年的银子呢。要是我女儿这么有出息,我一定老怀甚慰。”

秦颂风不由干笑:“要是我女儿这么有出息,我就打断她的腿。”

“别吹牛啦,你有女儿吗?”闻晨伸出手指刮脸,“装什么正经,你们男人呀,个个都喜欢这样,恨不得从二十岁到七十岁,每隔三五年就换上个鲜嫩嫩的老婆。”

季舒流抓着秦颂风的肩膀道:“谁说的,就算活到七百岁,我也只要一个老婆就够了。”

闻晨道:“那你老婆年老色衰了怎么办?”

季舒流道:“我更担心我老婆嫌我年老色衰。”

闻晨掩口而笑:“真是小孩子脾气,别吹牛啦,你有老婆吗?”

季舒流心想:“我老婆在我面前,听着我的甜言蜜语,你却看不见。”想到这里他便心旷神怡,将那莫名其妙的《续缘记》抛诸脑后。

黄昏已至,酒楼里的戏散了场。闻晨同他们又闲谈一会才笑道:“早晨我在家和了好多面,准备包饺子吃,正好,你们也来尝尝我的手艺吧,包满意,信不信我比这酒楼里的厨子还厉害?”

相处半日,闻晨已经不像初见的时候那般怪模怪样,也许她沦入风尘又逢江湖旧友,一时难以自处,才举止浮夸了些,此刻心境平和,自然恢复如常,虽然不再是秦颂风记忆中的样子,倒也不是那种能把嫖客也吓跑的样子。

现在她笑容热情亲切,状如邻家大嫂,秦颂风随口应允,一时居然忘记她已经是个鸨母,她的家就是一处风月之地。

直到进入她家的大门,秦颂风才感觉来这里有点不妥,但事已至此,他只好带着自己的老婆走进窑子。

两名芳龄少女并排站在院内,见到生客,用一模一样的姿势问好,着实袅袅婷婷,相貌精致,在整个桃花镇都能算出色的美女。

“这个是尺素门秦二门主,江湖上有名的大高手、大侠客,你们叫他秦二哥就行,秦公子亦可。”闻晨指着秦颂风说。

“这个是秦二门主的师弟,季公子。”闻晨指着季舒流说。

“这个是我女儿小莲。”闻晨指着那个十四五岁、酒窝甜美、身量娇柔瘦小的姑娘说。

“这个是我女儿小杏。”闻晨指着那个十七八岁、粉面含春、身段凹凸有致的姑娘说。

“两位,”闻晨笑着转了个圈,把衣裙上已经开始减淡的香气散发出去,“今晚就看看我这个妈妈当得如何吧,我先去给你们添几道小菜。”

闻晨洗了手走进厨房,小莲和小杏一左一右,将季秦二人引进一个偏厅。厅内有铺着锦垫的软座,座位前面有摆放酒菜的几案;再往前,厅中央是一块空地,错落有致地摆着几个小墩,似乎是为了方便女子弹唱。

除了软座、几案和小墩,厅内几乎没有多余的饰物,只在靠墙的竹架上放了很多盆花,有小巧精致的,有枝繁叶茂的,气息十分清新,似乎与闻晨的打扮风格很是协调。

然而,清新的草木香气很快就被酒香遮盖,小莲和小杏趁晚饭没好,先热了两壶甜酒,端上几碟卤蛋卤肉卤豆干。所有东西全都切成适合一口吃下去的整齐小块,旁边摆着竹签供人插食,可以看出其中用心颇为精巧。

若是知情知趣的恩客,这时就该赞叹二女兰心蕙质了。

两位少女每人搬个小墩陪坐在一个座椅旁边。出乎季秦二人的预料,年龄稍长、盘了髻作妇人打扮的小杏陪在季舒流旁边,熟稔地为他倒了一杯暖洋洋的甜酒,年纪尚小、闺女打扮的小莲却陪在秦颂风身边,羞涩得连酒都不肯去斟。

小杏把酒递到季舒流唇边:“公子,请慢用。”

“多谢姑娘,我不饮酒,你自便。”季舒流客气地拒绝。

小杏的美目一转,红唇轻抿,似乎想找什么劝酒的法子。秦颂风直接伸长了手接过这一杯:“他不喝酒,别麻烦了。”

季舒流见他好像要喝,急忙抢过酒杯放在几案上:“你伤还没好,也不许碰。”

秦颂风失笑:“这种和糖水差不多的也不行?”虽然如此说,他依然听话地没再碰那个酒杯。不知是不是因为二人的对话特别像一对老夫老妻,厅内一时居然冷场。

闻晨从厨房那边跑过来,挥动着沾满面粉的双手,笑道:“馅儿我剁好了,快得很,你们别急!小莲,小杏,先唱几个曲儿给客人听听。”

小杏应了一声,取来一把琵琶。两个姑娘大眼瞪小眼一番,小莲细声细气地道:“姐姐你先,我……我等等。”

小杏把琵琶搁在旁边的小墩上,伸出一根手指,在小莲眉心点了一点,用一种娇憨可爱的声音嗔道:“你呀!胆儿比针鼻儿还小!”她冲秦颂风和季舒流各福了一福,“两位公子有什么曲子想听?”

秦颂风道:“你随便,反正我俩都不懂。”

小杏侧头眨了眨左眼,对小莲努努嘴,叫她抱着琵琶配乐,自己站在季秦二人面前。小小的小莲抱着大大的琵琶,铮铮弹响,琴技居然很是不错。琵琶声中,小杏红唇轻启,先唱了首桃花镇流行的曲子,又唱了首雅致含蓄的曲子,双眼有几分大胆地在季舒流脸上打转。季舒流一开始觉得新鲜,很快察觉闻晨可能真有用两个女儿“招待”自己和秦颂风的意思,赶紧扭过头去看秦颂风,不敢再多看她俩一眼。

他虽然没什么阅历,也知道这种事讲究水到渠成的情调,只要自己做出不感兴趣的样子,对面的小姑娘自然会察觉。

果然,小杏唱了几首小曲就停下来,跑到小莲身边接过琵琶,叫小莲接着唱。

小莲的脸红得像喝醉了酒,偷眼瞟着秦颂风的脸问:“公子,你喜欢什么曲子?”

秦颂风只看桌上的菜,不看她:“随便。”

“既然如此,我——就给公子唱一曲我最喜欢的。”

她和小杏耳语几句,小杏拨响了琵琶,小莲一双小手拘谨地互握着,吐出了第一句词。

小莲的站姿仍是怯生生纤细堪怜,但一唱起来,她就不像说话的时候那样带着颤音了,嗓音甚是清脆婉转。

只听她唱的是一首旧词:

“急水浮萍风里絮,恰似人情,恩爱无凭据。去便不来来便去,到头毕竟成轻负。

帘卷春山朝又暮,莺燕空忙,不念花无主。心事万千谁与诉,断云零雨知何处?”

她的语调有些幽怨,神态也做出了很幽怨的样子。但她的嗓音毕竟还嫩脆,面容毕竟还稚气未脱,尽管细细的眉毛蹙在一起,给人的感觉也还是一个尚不识愁滋味的小姑娘,正为别人的故事里的飘零、辜负、别离、寂寞而伤感。

但从她吐出第一个字开始,到连琵琶的弦声都缓缓停止,秦颂风一动都没动过,凝视着桌上的酒杯,不知道在想什么。

小莲姑娘唱完,羞涩地小步跑到秦颂风面前,小声问:“公子……好听吗?”

秦颂风瞬间恢复如常,道:“不错,这词写得好。”

虽然识字但除了剑谱拳谱几乎从不看书的秦颂风居然说一首曲子的词写得好?季舒流揉揉眼睛,感觉自己好像在做梦。

小莲犹豫片刻,忧郁地说道:“这词里是说,一个女子被心爱的人辜负,独守空闺,朝朝暮暮,孤零零地空掷年华。”

这时候,闻晨正端着第一盆饺子上来,听见小莲尽说些扫兴的话,眉头一皱,似乎想要斥责,但她随即看见秦颂风异常温和的脸色,急忙把话咽下肚去。

果然,秦颂风点头顺着小莲说:“是挺可怜的。人没有根,就活得不踏实。”

季舒流一瞬间想起了秦颂风被前妻辜负的事,几乎怀疑他有感而发。但是把“幽怨”这类的东西和秦颂风联系起来实在太可笑,他确定自己绝对是想歪了。

小莲咬着她抹了淡淡胭脂的嘴唇,轻轻地问:“秦公子,你辜负过别人吗?”

秦颂风道:“没有。”

“那以后呢,”小莲追问,“以后会不会辜负?”

秦颂风有意无意地转头看了季舒流一眼:“不会。”然后他怀疑地审视着小莲,“你问这个干什么。”

“我……下午也偷偷跑出去听戏了,听了那出《续缘记》。”小莲不安地眨着眼睛,“我从小就很羡慕那些嫁得好的姐姐,今天才想到,就算我嫁出去,以后也是会老的呀。等我老了怎么办,我不知道自己的爹娘在哪里,也没有一个妹妹可以接着嫁给他。”

原来这个小女孩是看了那《续缘记》有感而发,担忧起自己的未来。秦颂风笑了,抬头对闻晨道:“你看,这么小的孩子都比你懂事。嫌弃自己老婆老得快又不是好事,还把小姨子一起娶了,放在戏台上又说又唱的,也不知害臊。”

闻晨一边拣饺子,一边斜眼瞟着秦颂风:“真煞风景。”

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注:吴礼之《蝶恋花?别恨》。找合适的宋词易,找合适的当时流行曲难,这里偷个懒!

第29章:四顾寂无人

秦颂风毕竟是来做客的,不是来宿娼的,在他的坚持之下,五人既没分什么尊卑,也没讲究男女有别,直接围在饭桌边吃了。

天色早已经全黑,闻晨在桌上燃起蜡烛,所谓灯下看美人,无论是“妈妈”还是“女儿”都更显娇美动人。

饺子是山菌馅儿的,咸淡刚好,完全不需要蘸作料,肉和山菌也是搭配得当,既不嫌腻口,又不嫌清淡,看来手艺好并非闻晨自夸。桌上除了饺子,还摆着许多配菜,黄瓜切成薄薄的长片卷在碟子里,青翠得赏心悦目,糖醋排骨被精心剁成四四方方的小块,在烛光下显出诱人的脂光,香味不浓不淡地飘散出来。

唯一遗憾的是……桃花镇是个夜里比白天更热闹的所在。远处杂乱的乐声尚可忽略,隔壁的人家却不知何时来了个猛男子,床板吱嘎声、辗转爱语声穿窗而入,闻晨和小杏尚能见怪不怪置若罔闻,小莲却神色飘忽,羞红了脸。

猛男子不但没完没了,而且爱好诡异,口中吵吵嚷嚷,尽是些又脏又贱、不堪入耳的言语。

天下之大,喜欢听别人办事响动的人并不少,但显然,这屋里的五个人都没有这种爱好。何况那猛男子声音沙哑,怪腔怪调,只听其声就能想象其人必定丑得叫人倒足胃口。

小莲才吃了几个饺子,就自称已经吃饱,丢下筷子,跑到角落里漱了口、补了点胭脂,在屋里转上两圈,抱起那把大大的琵琶,重新坐到绣墩上:“我再弹会儿琵琶吧。小杏姐姐你坐在那,没事,我可以自己弹自己唱。”

能用琵琶声遮一下隔壁的声音也好,闻晨笑眯眯地对她点头,表扬“女儿”的懂事乖觉。

小莲怯怯地看着秦颂风:“秦公子,你有什么想听的?”

季舒流以为秦颂风会说随便,但秦颂风说的是:“还唱刚才那个。”

小莲听话地边弹边唱,唱了一遍,又问唱什么,秦颂风居然还说“刚才那个。”

小莲不再多问,把那“急水浮萍风里絮”唱了一遍又一遍。秦颂风沉默地听着,这首曲子响起的时候,他好像连吃相都文雅了许多。

小杏说自己的妆花了要出去补。闻晨扯着季舒流,耳语道:“季少侠,你来,我有话要问你。”

她若叫“公子”季舒流未必肯走,叫“少侠”似有要事,季舒流就稀里糊涂地随着她出了门。

屋里一下子就只剩秦颂风和小莲两个人,小莲的琵琶不紧不慢,悠悠唱出最后一句“断云零雨知何处”,长长地唱满了最后一个字,才停下来,对秦颂风浅浅一笑,放下琵琶,把还温着的甜酒倒在秦颂风杯子里。

秦颂风没喝酒,对她和气地笑了笑,用哄小孩的语气问道:“小姑娘,那个曲子很少听见有人唱,谁教你的?”

小莲困惑地眨眨眼睛:“镇上很多姐姐都会唱呀,我听了几遍就学会了。”

“你喜欢它?”

“喜欢。”小莲点头,泫然欲泣,“我觉得,它好像就是为了我们这种女人写的,良家女子嫁给别人,即使丈夫对她不好,至少还有娘家,还有个根,可我们不管是从良嫁人,还是留在院子里,等到老了、丑了,都逃不掉这种……命数。”

秦颂风沉默了片刻,道:“闻晨怎么还不回来,你去把她叫回来,饭才吃了一半,人怎么跑了。”

小莲可怜兮兮地道:“公子,你……你为什么不要我呢?我以前还没有……没有跟过别人,你不要嫌弃我出身不好。我、我就连给人唱曲子都离得远远的,以前连酒都没陪过的。”

之前蚂蜂刻意给秦颂风塞美女,转眼间就当了叛徒,今日闻晨居然也给秦颂风塞美女,他难免有点多心。但他思前想后,还是觉得闻晨不至于如此,何况他耳力足够好,能听见季舒流在外面的院子里与闻晨交谈,并未远去,也未遇险。

最重要的是,如果小莲早知道秦颂风喜欢那首“急水浮萍风里絮”才刻意下套勾引,就不会说镇上“很多姐姐”都会了。

秦颂风的七分警惕只剩下一分,心念一动,并不急着叫来闻晨澄清,而是问小莲:“你‘妈妈’对你怎么样?”

小莲眼中流露出鲜明的崇拜之情:“我妈妈对我和小杏姐姐特别好,整个桃花镇都没有她这么好的妈妈,连亲生的都没她那么好,有一次客人打了小杏姐姐几巴掌,我妈妈提起扫帚就把那客人打了出去,事后那客人找来好几个人寻仇,我妈妈竟然一个人把他们都打了出去!而且你觉得不觉得,她长得也特别美,平时,她担心抢了我和小杏姐姐的风头,都不敢好好打扮……”

秦颂风忍不住笑了出来。

小莲似乎把这一笑误解为嘲讽,脸刷地红了,垂着头道:“公子,你生得这般俊,又是个很有名的人,见过大场面,是不是觉得我们都丑得很,只会在这穷乡僻壤坐井观天。”

“没有,你们都长得不错。”秦颂风道。

小莲眼中重新升起希望。隔壁的声音渐渐低下去,却依旧没停,她用纤细的手指指着那个方向,小声道:“我们隔壁,以前不是现在的这家人,而是白妈妈一家,只有白妈妈和红枫姐姐两个人。后来有一位客人把白妈妈和红枫姐姐一起带走了,房子才转给别人。白妈妈也很年轻,只有三十多岁,虽然不如我妈妈好看,也很有风情的。其实,也不需要很多钱……”

……原来那《续缘记》里的姐妹同嫁在桃花镇果然不算什么,这孩子居然想效仿先例来一出母女同嫁!秦颂风赶紧吃了俩饺子压惊。

小莲羞羞怯怯,稍微往秦颂风身边凑近一点:“那位季公子出去这么久,他和小杏姐姐的好事,应该已经成了吧,秦公子……”

秦颂风内功深厚,能听见季舒流还在院子里和闻晨说话,深吸一口气站起来,本来想立刻打开门叫她看看季舒流的“好事”没成,忽然按捺不住好奇,问道:“这都是你妈妈安排的?”

小莲点头。

“什么时候安排的,我怎么没听见。”

小莲忸怩道:“用眼神就可以了,不用说出来的。”

秦颂风低头看着这还没长够身量的小丫头:“闻晨为什么叫小杏去管季师弟,你来管我,难道不应该反过来?”

小莲十分诧异:“原来公子喜欢小杏姐姐吗?对……对不住,我妈妈看走眼了。我们院子里的规矩,季公子这样不经人事的少年男子,一般要找个有几分阅历的姑娘引导,否则两个都什么也不懂,是……是,呃,不得趣味的。”

季舒流真的还需要引导的时候,秦颂风也不是没见过。他莫名感觉自己成了个“有几分阅历的姑娘”,终于乐不可支,放声大笑。

小莲整个人都被他笑愣了,不知所措。

秦颂风这才打开门,门外闻晨还拉着季舒流喋喋不休地劝说:“男人嘛,总有长大的时候,凡是到了我们桃花镇的男人,只要年满十五,没有不试试的。季小哥如果还是童男之身,正好让小杏教教你,不然将来洞房花烛,万一不得其门而入,可如何是好?”

季舒流瞥见门开了,脚下一错,嗖地蹿到秦颂风身边。秦颂风拉着季舒流对闻晨道:“吃完饭就不打扰了,后会有期。”

“秦、秦二哥!”闻晨诧异,“你真不留下?我家小莲的模样在镇子里也算出挑的,而且还是个闺女,你不要嫌弃……”

秦颂风一步跨到她面前,低头看着她道:“你整天跟一帮嫖客混在一起学傻了吧。我要是生孩子早,儿子都有她那么大了。”

闻晨道:“你也就比她大个十一二岁呗,六七十岁的老头子都找小姑娘,你怕个什么?”

“我没这兴趣,她管你叫妈,你还想当我岳母怎么的?”

闻晨顿时笑得花枝乱颤:“哎哟,你可逗死我了!既然咱俩是一辈的,要不你委屈委屈,奴家也可以陪你一夜呀,不要钱哦。”

秦颂风看着闻晨刻意放浪的样子,心里不太舒服,转身拉住季舒流快步离开。走到大门口时,门已是锁了,他懒得叫人,准备直接跳墙出去,闻晨却赶上来道:“秦二哥,说句准话,你究竟喜欢什么样的姑娘?”

秦颂风无奈地看了她一眼,她嘟着嘴道:“我沦落到这个境地,除了帮你物色个姑娘,还有什么办法报答你的救命之恩?我这辈子只欠你一个人的情。”

“那你就欠着吧。”秦颂风暗中捏了季舒流的胳膊一下,说道,“我喜欢剑法好能跟我过招的,你物色得着就怪了。”

闻晨把脸一板:“怪不得你找不到老婆,还是娶你的剑当老婆去吧!”

秦颂风一托老婆的胳膊,越墙而去,身后传来了闻晨踢门泄愤的声音。

回到落脚之处,一进屋,季舒流就关上门从背后抱住秦颂风道:“我忽然有点害怕。”

秦颂风扯他的手:“你这醋劲……”

“不是,”季舒流道,“你看,多年前,出过两件骇人听闻的大事。槐树村苏门杀害了很多绑来的乞儿,节妇村也逼死了很多被山贼抢走又救回来的姑娘。”

“怎么了?”

季舒流腾出右手,在他面前掰着手指头历数:“第二,苏门因为作恶多端被屠戮一空,节妇村因为自取灭亡而破败;第三,我们初进英雄镇,听了几出戏,戏中有《逆仆传》对应苏门之事,初进桃花镇,也听了几出戏,虽然没有专门对应节妇村破败之事,戏中也有不少节妇烈女;第四,潘子云的《逆子传》是今年年初写成,对应英雄镇上一段旧闻,那青藤的《续缘记》据闻姑娘所说,也是近日才风靡桃花镇的新戏,戏的一开头,青藤亲口说,那是永平府一段佳话,说不定现实中也有对应之事。

“第五,蚂蜂是你旧识,叫手下的女人勾引你我,怎么闻姑娘也是你旧识,也叫手下的小姑娘勾引你我?”

秦颂风被他说得背后有点发凉,幸好季舒流依然在背后抱着他,一缕凉气甫生,就被季舒流胸口传来的温热驱散了。

他仔细思索片刻,最终摇头道:“应该只是凑巧吧,如果有人故意设局反倒不可能设得这么明显。而且我跟小莲套过话,她没有什么古怪之处。”

季舒流将秦颂风推倒在床上,又翻过来仰面朝上,趴在他旁边道:“我有一个奇怪的直觉,不一定对,和你说说,你别被我误导。”

“尽管说,你这斤两还误导不了我。”

季舒流在秦颂风喉头轻轻咬了一口,迫得他缩起脖子,才道:“英雄镇满街都是男人,桃花镇满街都是女人,这两个地方迥然大异。英雄镇的戏揭露了许多真相,有如扒皮见骨,桃花镇的戏却有意无意地把坏事说成好事,涂上一层伪装。所以这一次我感觉应该反过来,闻姑娘是好人,那个青藤才是坏人。”

秦颂风失笑:“我觉得你有点扯淡,青藤明显一点武功底子都没有,再说咱俩也不认得她。”他话音一转,“小莲唱那首曲子的时候,我倒是真动了点疑心。”

季舒流忙问:“什么疑心?”

“以前我跟江湖朋友出去,要是他们非叫我点曲子,我就点这一首,各地唱曲的姑娘里,其实会唱的少,闻所未闻的多。一开始我还以为是有心人听说了我的事,有意教她唱的。”秦颂风微微摇头,“但我一问她,她说镇上很多人都会唱,说明只是巧合。如果是专门下套,肯定不会这么说。”

季舒流问:“你为什么只点这一首?”

秦颂风顿了一下,强笑道:“……因为我只知道这首唱的是什么,别的听不懂。”

秦颂风能知道一首词里唱的是什么,自然是有人给他解释过。季舒流看见他的表情,已经明白那恐怕是他亡母心爱之曲,意欲引开话题,便眨眨眼睛道:“我也喜欢一首没听人唱过的曲子,别人都不知道,我讲给你听怎么样?”

“你说。”

季舒流爬起来,研墨摊纸,写好递给秦颂风,才小声唱道:

“一个江湖客,万里水云身。鸟啼春去,烟光树色正黄昏。洞口寒泉漱石,岭外孤猿啸月,四顾寂无人。梦魂归碧落,泪眼看红尘。

烟蒙蒙,风惨惨,暗消魂。南中诸友,而今何处问浮萍。青鸟不来松老,黄鹤何之石烂,叹世一伤神。回首南柯梦,静对北山云。”

秦颂风听完,虽然看见了纸上对应的字,依然似懂非懂地道:“你为什么喜欢它?”

季舒流唱词的时候神色微微郁悒,闻言却丢下笔,几近调皮地一笑:“说出来多没意思,不说。你可以学学唱给我听。”

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注:葛长庚《水调歌头?一个江湖客》。

第30章:肉包子

季舒流随手写的字越看越嫌丑,唱完便硬从秦颂风手里抢走,团成一团丢出窗外。次日他照例日上三竿才迟迟起床,准备去院子里舒展一下筋骨,才发觉潘子云笔直地站在树下,手里拿着一张满是褶皱的破纸低头凝视,身影孤独,神情萧索。

季舒流特地绕到他背后去看了一眼,发现纸上的确是自己的字迹,想起这字写得十分难看,不觉有些尴尬。

他并未刻意隐藏气息,潘子云自是察觉了,回头道:“这个词,我以前没听过。”

季舒流道:“是从前一位姓葛的内功名家所写,我也是偶然看见。”

苏门的武功原本平庸,教给小杀手们的刀术更是经过了刻意删改,奚愿愿再把这些方便挡刀送死的东西教给潘子云,已经是野路子中的野路子。因此潘子云对内功名家之类都似懂非懂,只是看了季舒流一眼:“没想到季兄也会喜欢上这样的词作。”

季舒流嘴唇一抿,尚未说话,只见本来就没锁的门打开了,秦颂风从门外探头进来道:“伏击柏直的那个破庙是找着了,可是里边好像没什么线索,劳烦你俩也帮我看一眼,走。”

不久之后,三人一同站在桃花镇以东的破庙周围,相对发呆。

九月三秋,此地恰好杂生着许多枫树,叶已尽成老红,有的残留在树上,有的聚集在地势低洼处,连成一片行将黯然的艳色。

破庙就埋在红黄交杂的落叶之中。因为这实在是一座破得不能再破的庙,十三年前还可以被苏夫人用来设伏杀人,如今早就彻底倒塌了,满地碎瓦碎砖破木头,木头上有霉斑,有虫蛀,甚至还有蘑菇。

庙的四周有许多小路,每条路看起来都既不是特别繁华,也不是特别荒凉。秦颂风道:“我早晨在这想了半天要是我从这里逃出来往哪跑……还是觉得往哪跑都差不多。”

三人分头在破庙周围绕了两圈,忽听不远处传来管弦之声,走过去,便有一处富贵逼人的别院出现在眼前。很多载着青楼女子的小轿鱼贯而入,秦颂风找机会询问一个轿夫得知,桃花镇上另一座大酒楼的大老板不忿新开的酒楼抢了他的风头,也借一个小妾的生日之名把全镇有点名气的姑娘都叫来陪酒。

季舒流忍不住去抓秦颂风的手:“又是这么巧?英雄镇上赛张飞在别院过生日,桃花镇上又有个富商的小妾在别院过生日。”

“这俩地方都不穷,有人做生日没什么稀罕的。”秦颂风深深皱起眉,“不然咱们也混进去看看?”

混进这里很方便,根本没人挡着,但进去之后,除了人头攒动,再没什么可看的了。

两位富商有斗富的意思,所以生日虽然是小妾的生日,排场却要做给外人夸耀。酒席摆在露天,入座的都是那富商四处请来的友人,有的是衣着富贵考究的富商,有的是口齿便利的帮闲;姑娘们在桌间走动,唱点小曲,甚至任人动手动脚;至于秦颂风这类闲杂人等,只要愿意,可以站在附近旁观,若是会说俏皮话讨得大爷们欢心,自然有无穷好处。

秦颂风不晓得怎么讨大爷欢心,他带来的俩人更不会,今天他们为防止引人注目都衣着简朴,别院里的仆婢们忙着上酒上菜招呼贵客,根本懒得看他们一眼。

一个攀附不上贵客的闲人正和另外几个失意的闲人猛吹,唾沫横飞:“这园子,我最清楚,不是买别人现成的,现成的哪能尽如人意?这地方三年前还是一片荒地,这一山一水、一楼一亭,都是主人依照地势亲自精心设计的……”

……既然是个新建的园子,自然和十三年前柏直被埋伏之事扯不上关联。秦颂风等人有些失望,但既然进来了,总归不甘心,所以并没有马上离开。

酒席之间,尽显桃花镇氵壬靡的民风,富商们、帮闲们、青楼女子们讲着笑话,唱着小曲,有的露骨,有的含蓄,总归不离“那事”的主旨,潘子云听得脸色发绿,面墙而立,好像多看一眼别处都能玷污他的清白一般。

季舒流拉他两下拉不动,只好对秦颂风道:“咱们分头转转,等会在这会合?”

“也好。”

季舒流拣着景观别致的地方走,秦颂风却顺着衣料越来越富贵、陪唱的青楼女子越来越貌美的方向走,因为他忽然想知道闻晨是否也在此地,如果来了,她在桃花镇地位究竟如何。

在一桌读书人旁边,他看见了最近因为写出《续缘记》而名声大噪的青藤,她端着才女的优雅风度,衣着严整,手持萧管,有人要求便上前吹奏。才女就要这样清清淡淡的才好,如果在大庭广众之下任人动手动脚起来,反而无趣了,桌上的读书人们都很识趣,至少在此地对她很是尊重。

然后,秦颂风在别院主人所在的非富即贵的一桌,看见了陪坐在主人旁边的闻晨。

小莲和小杏抱着琵琶坐在旁边唱曲,小杏眼神灵活,小莲举止羞怯。此刻小杏唱了首不太高雅的曲子,主人便随着曲子里的意思,在闻晨脸上轻轻拧了几下,闻晨娴熟地笑骂。

秦颂风忽然觉得有点恶心。

小莲也唱了一曲,主人赏她一杯甜酒喝。她毫无戒心地一口喝下,立刻眼泪汪汪,丢下捂着胃侧身蹲在地上,剧烈地咳嗽,吐出的酒把裙角都染污了。主人表情诧异,不似作伪,这时一个相貌丑怪的帮闲放声大笑,众人才知道他促狭,不知从哪弄来一杯极烈的酒,将甜酒掉了包。

闻晨顺手拿起一个空盘子,满桌扫视一圈,没找到养胃之物,只好捡了几个肉包子放进去丢到桌边,淡淡地道:“没出息的,下去换身衣服压压胃再上来。”

小莲还没端起那盘肉包子,丑怪帮闲一把扯住她的头发,嬉皮笑脸道:“小莲儿丫头,别急着下去呀,知不知道咱为啥敬你一杯烈酒?”

小莲满眼是泪:“不知道。”

“因为宝剑赠英雄,烈酒赠烈女呀。”帮闲眉飞色舞,洋洋自得,“你这丫头要不是烈女,怎么到现在还没开苞,莫不想讨个贞节牌坊竖在你家门口?”

闻晨伸出一只手,假装无意按在那帮闲胳膊的穴位上,那人的手立刻松开了,小莲赶紧抱起包子往后退了几步。闻晨的手突然变得温柔,抓着那帮闲的胳膊摇晃两下:“我这女儿胆子小,就是生怕遇上你这种毛手毛脚不懂怜香惜玉的,才不敢叫人梳拢了去呀。你这一吓,她越发不肯了,小心我要你赔。”

座中的主人忽然一笑:“晨娘总是一味护短。小莲在普通人家还算小,在你们院子里可早都熟透了,再藏着掖着,小心瓜熟蒂落,丫头思春起来,叫人悄悄摘走,给你落一场空。”

丑怪帮闲挤眉弄眼,翘着兰花指模仿少女模样:“我小莲儿每天爬上床之后呀,”他忽地在闻晨胸口摸了一记,“这心儿焦,这话儿也痒,好生难熬也——”

他的手摸向下身,闻晨自然不是真的躲不开,而是假装躲不开,一双粉拳软绵绵砸向主人,杏眼含情,佯嗔道:“瞧瞧你这下流兄弟!你不帮我骂他?”

主人调笑:“过来亲一记,就帮你骂。”

闻晨在他左脸、右脸和额头各亲了一记,留下三个鲜明的胭脂唇印。

丑怪帮闲赶紧道:“晨娘果然宽宏大量,亲一记才骂,亲三记就不用骂喽!”

众人哄堂大笑,闻晨趁机对小莲道:“发什么呆,赶快换衣服去。”

小莲提着裙子、端着包子,低着头蹬蹬蹬跑了。

富家帮闲捉弄青楼女子是常有的事,秦颂风惯走江湖,见得多了,但亲眼看见自己的旧友态度卑微地与人调情,总归有些刺眼。他一时站在原地没躲开,居然与小莲撞了个正着。

小莲眼中的泪水还没干,雾蒙蒙的,一见秦颂风,再度流出来,啜泣着道:“秦公子,我要去换件衣裳,这里人杂,你可不可以送我过去?只送一小段路……求你了……”

秦颂风道:“行,你走吧,我跟着。”

小莲取出一方叠得整整齐齐的手帕擦擦眼泪,走得飞快,边走边啜泣道:“我不想干这行了。”

秦颂风叹了口气:“你劝劝闻晨,她很护短,没准能听你的,带着你们转行。”

小莲闻言哭得更伤心了:“那怎么可能,我妈妈花了这么大力气,才做得这么好,转行就赚不到钱了。”

秦颂风尴尬道:“她做别的行也能赚钱。要是她肯做点别的生意,我可以请认识的朋友帮你们一把。”

“赚不到这么多的。”小莲啜泣着,一点也不信秦颂风的话。

秦颂风无奈道:“那你求她给你找个好人家嫁过去。”

“可是我们这种女人天生命贱,就算从良了,也要被人瞧不起。正经的人家,怎么肯让我进门,肯让我进门的人家,万一脾气暴躁,总是打我怎么办……”

此时已经到了后院,小莲匆匆说句“公子稍等”,躲进后院里一排厢房之中的一间,在里面窸窸窣窣换了身外衣。她打开门,看见秦颂风,鼻子一抽又哭出来:“秦公子,你真的没走,谢谢你……”

秦颂风见她还捂着胃,问:“用不用我给你找点清水?”

小莲摇头,擦擦手,回头抓起桌上一个肉包子,小口小口地咬着,边咬边泪眼迷蒙地看着秦颂风:“我嫁给你好不好?我绝不会惹事的。我可以做最小的妾,以后你要是娶了别的妾,让她们都排在我前面,我叫她们姐姐,给她们端茶倒水……”

秦颂风哭笑不得:“别瞎扯了,闻晨很护短,肯定舍不得委屈着你。”

“可她毕竟不是我的亲生妈妈,我不想总是给她添麻烦。”小莲好不容易吃完一个包子,又拿起一个,忽道,“秦公子,这包子味道很好,我吃不了,你也吃点。”

秦颂风道:“不饿,我先走一步……”

小莲的眼泪越流越多:“我这种女人碰过的东西,果然谁也看不上。”

秦颂风无奈,只好顺手抓起一个包子塞进嘴里。这包子小得很,适合一口一个,他吃下去才发现肉包子馅儿里头居然有一股甜味,平心而论这股甜香很是怡人,放在茶水里点心里可能不错,混在肉馅的浊气里却是有点怪异,真不知厨子是怎么想的。

小莲抹掉眼泪,低声道:“我给你讲讲我妈妈的故事吧。我好想变成我妈妈那样的女人。听说她十年前来到桃花镇的时候,长得又美、又会笑,迷倒了半个镇子的男人。曾经有一整年的时光,府城里一位秀才公子痴迷于她,将她独占,发誓一定要娶她为妻,还说如果不成,就娶她为妾,然后一生都不娶妻子。

“我妈妈对他看上去也不错。可是后来,那位公子被父母骂了一顿,就决定回家娶个门当户对的夫人。附近的姑娘、妈妈都以为我妈妈会伤心不已,谁知我妈妈转眼就忘了他,又与别人打得火热,他成亲的时候还去送了份礼金。反倒是那位公子惭愧不已,至今每逢我妈妈做生日的时候,还要派人送一份礼来。

“但是我妈妈说,她做生日的那天,其实不是她真正的生日,而是她来到桃花镇的日子,只是那位公子既然不知道,便宜不占白不占……唉,我妈妈真是太聪明了,谁都骗不了她,谁都伤不到她,如果我能像她一样,就不会总是要她费心保护了吧。”

她并不知道,她的“妈妈”并非骗不了、伤不着,只是一颗真心早已被人碾得粉碎,再也无心可伤了。

小莲没有多看秦颂风,她吃了四个包子以后就不再吃,擦净手指,自顾自地抚弄着她的发梢,说到此刻,清秀的小脸渐渐发红,好像刚刚在六月的太阳底下晒了一个时辰一样。秦颂风终于迟钝地察觉自己身体里也有点发热。

只见小莲咬着嘴唇,鼓足勇气冲出去闩上门。秦颂风才刚站起,小莲已经解开腰带回过身来,她手脚都在不安地蹭动,微微喘息,抬头看着他,好像很想使出一招猛虎扑食。

秦颂风不等她动,眨眼间就出现在她面前,将手扼在她的脖子上,低头注视着她的眼睛问:“你什么时候下的药?”

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注:葛长庚又称白玉蟾,是古时候一位著名的道士,精研内丹理论,“内功名家”也不算纯瞎掰,这里涉及了真实存在的古人请不要见怪。

顺便“孤啸绝岛”的出处是后人对明代学者陈献章的描述,陈献章据说也是个“内功名家”,至今还有人解读为他内功修炼到一定境界,不知不觉就“浩歌长林,孤啸绝岛”了起来╭(╯^╰)╮

第31章:洗不清

小姑娘无法抵御绝世高手眼中强烈的杀气,吓得哭都不敢哭出声,颤抖着道:“刚、刚才换衣服的时候。”

“什么药?”

“只是普通的药,就叫炽情水,镇上很多姐姐都在用……”

“谁指使的?”

“没、没人指使!”小莲已经抖得不成样子,“我自己想的,公子,你刚才的语气不是松动了吗,我还以为……还以为……”

“是吗,那你怎么随身带着药,凑巧?”

小莲大哭:“镇上每个姐姐身上都带着的。刚才在路上,我看见公子好像温柔了许多,以为有机可乘。”

秦颂风冷静下来,感觉她神情不似作伪,何况自己看见此地的那一刻都不知道会进来,进来以后也不知道会和季舒流等人分开落单,如果真能神机妙算料到这一步,就不是人,是神仙了。他稍敛杀气,又问:“解药在哪?”

“解药?没有解药,”小莲好像明白了秦颂风的怀疑,“真的不是毒药!真的不是!我吃得、吃得更多,每个包子里都灌了不少……”

这“炽情水”的药效很猛,秦颂风捏着个还没长开的小女孩的细脖子,依然觉得几乎难以自控,他抽出一只手在自己后颈处狠狠捏了一下,匆匆系上她的衣带,将她狠狠扔在椅子上,施展轻功而去。

他记得附近的山中有一条溪流,准备先到那边冷静冷静,不想刚刚翻墙出去就感到身后有人追了出来。

他本该认识季舒流的脚步声,此刻心神慌乱,居然没认出来,险些拔剑,回头看见季舒流的身影才及时停手。

季舒流被他吓了一大跳,还以为他找到了什么线索或者在追踪什么可疑之人,一路追在他身后不语。秦颂风的伤刚好,身手原比平时逊色三分,看上去并没有十分古怪之处,直到他在那清浅的溪流旁边停下,喝了两口又想跳进去,季舒流才抓住他问:“你干什么?”

秦颂风感到他温热的掌心隐藏着无数诱惑,用最后一丝理智挣扎道:“那个小莲脑子不好使,给我下药,你一边去躲躲。”

“下什么药……”

秦颂风整张脸已经通红,拼命抑制着自己粗重的喘息声,是什么药已经不用多问。

他还要跳进水里,季舒流从后面用力抱住他道:“秋天天冷,你伤还没好全……”

秦颂风忽然仰面躺倒,将季舒流压倒在身后,然后转了个身。

趁着他转身,季舒流在满地红色的枫叶之中单手撑地坐了起来,无意识地舔了舔嘴唇。

秋日下午的阳光从树木缝隙中落下,季舒流的嘴唇好像格外柔软,眼睛好像格外澄澈,纵然其实已经懂得很多,也总给人一种茫然无邪之感。秦颂风跪倒在他侧面,对着他的嘴唇吻了下去,二人转眼间就彼此宽衣解带,半条腿滚入了旁边的溪水之中都毫无所觉……

大半个时辰之后他们才渐渐清醒过来,并肩躺着,相对无语片刻,同时扭过头闷笑不止。

算来,最近一个多月,又是遇袭又是养伤,他们一直都不曾亲热。尺素门心法讲究清心节欲,却不能绝情断欲,两个二十多岁的年轻人,还在热恋之中,一直同室而居,却忍了这么久,一旦亲热起来当然激烈异常。

何况那炽情水的药性极烈。

连秦颂风身上都又青又肿,看上去十分惨烈,何况季舒流体质有异常人,石子的棱角、树叶的边缘都能在他身上留下清晰的痕迹,再加上各种掐痕、抓痕、咬痕、吮痕……

幸亏旁边有溪水,他们平躺些许时候,等到体力恢复,便匆匆清洗了身上的泥土、碎叶和血迹,穿上衣服,有衣服遮羞,看起来就不是特别奇怪。

秦颂风道:“抱歉……”

季舒流故意柔声道:“夫人,你被人下了药还坚贞不屈,为夫十分感动,以后一定加倍疼爱你。”

秦颂风立刻踩了他一脚。

二人又背对背笑了半天,才动身回到刚才那个别院。

已经过去大约一个时辰,别院之内好像什么都没变,富商和帮闲们依旧在寻欢作乐,路人们依旧在看别人寻欢作乐。

但潘子云却不在刚才的角落里,陪着主人的闻晨也不见了,只剩下小杏一个。他们走近小莲更衣的那间厢房,只见有三五成群的闲人指点围观,闻晨站在屋里瞪眼,小莲跪在地上哭泣,一边哭一边撒娇似的牵着闻晨的衣袖。闻晨手中拿着个破凳子腿,一脸想揍她又下不去手的表情,生动无比,俨然是个雷声大雨点小的败儿慈母模样。

潘子云从附近的角落里现身,原来他早已被喧哗声引到此处。

他说,刚才闻晨一脸忧色,匆匆赶到此处,发现她女儿小莲衣衫完好却满脸通红,遍地翻滚,好像被人下药未遂,不由分说就动了真怒,用几桶冷水浇灭小莲的欲火,到处询问还有谁进过这间屋子。

问了一圈回来,小莲才哭着承认,是她恋慕一位“秦公子”,那公子却不爱她,一时冲动决定下炽情水成此好事,谁知那秦公子居然是个坐怀不乱的柳下惠,丢下她一个人跑了。

她是当众承认此事的。和好人家的闺女不同,她承认了也无所谓,天下有几个青楼女子如此天真大胆,又恰恰好好遇见了一个柳下惠呢?她已经到了即将接客的年纪,这一番又没被人当真占了便宜去,事情若是传开,说不定还能借机抬抬身价。

当然,此事本身并不可取,若是成了真,岂不应了刚才此间主人和帮闲的玩笑话?

秦颂风扔下小莲转身就跑之前,还以为炽情水只对男人有效,对女人作用不强,她才敢吃下整整四个包子。谁知此物居然男女通用,这小姑娘并非有恃无恐,而是胆大包天,为了下药,连自己都不顾了。

秦颂风忍不住笑道:“早知道闻晨护短,却没想到她护短成这样,这都舍不得揍。不是亲生的都这样,真生出一个那还了得!”

潘子云怀疑地问:“难道那个‘秦公子’就是你?”

秦颂风不置可否:“算了,我去劝劝。”

他没有直接过去,而是绕到围观之人看不见的远处,拾起一颗小石子,打在闻晨手上。那石子上含着微弱的内劲,闻晨自然感觉到是个高手,立刻扔掉凳子腿,也甩掉了小莲牵她衣袖的手:“别闹了,收拾收拾,先叫小杏送你回家——疯丫头,尽给我捣乱。等我回去再揍你!”

她这副恨得牙痒痒、就是舍不得打的模样实在太过有趣,连季舒流都直发笑。就在他心情微松之间,兵刃破空之声从身后响起,季舒流瞳孔微缩,立刻感受到静静弥漫开来的刺骨杀机!

季舒流猛地向前扑倒,顺便将潘子云也扑到一边,尽管见机迅速,背后那把尖细的短刀依然划破了衣衫。季舒流在潘子云耳边低声说了句“别暴露”,原地跃起,长剑出鞘,回身横挡,与一把尖细的短刀重重相撞,向后连退三步,偷袭者也向后退了三步。

只见来者面目僵硬,明显不是真实面容。秦颂风在远处也看见,沉声道:“苏门!”

苏门杀手不但没有跑,还森然回答道:“秦二门主!”他站稳身体,重新一个箭步窜过来,手中短刀神秘莫测,瞬间和季舒流过了几十招,此人身手不差,大致与雷公电母相当,季舒流比他强上不少,但刚才在溪边耗力实在过多,一时难以取胜。

好在秦颂风也快要过来了。

这番偷袭已经失败,苏门杀手僵硬面皮底下那双精光四射的眼睛扫过季舒流全身上下,突然一反常态,拼着左腿捱上一剑靠近季舒流,左手成爪对准前襟抓去。

季舒流向后退了一步,苏门杀手不知用的什么奇门功夫,左臂暴长半寸,虽然没能“掏心”,手指却钩住了季舒流的衣物布料,狠狠一拉,背后开口的衣服被他彻底拉裂,季舒流整个上半身几乎再无遮盖。

此刻秦颂风身影已经临近,季舒流背后就是墙壁。苏门杀手忽然毫无征兆地跨出一步,脖子空门大开,正撞向季舒流的剑锋!季舒流毫不客气地一剑抹过去,可惜仍然慢了一分,剑尖划过杀手的喉头,只在胸前拖出长长浅浅的一条伤痕。

这近乎赌命的一步让苏门杀手冲破季舒流的阻击,头也不回地蹿向墙外。

秦颂风的剑光如流水般笼罩向苏门杀手背后,几条伤口在背上裂开,血光飞溅,可杀手的去势却更快了,已经消失在墙外。秦颂风跳墙而出,被一棵树后射出的两把黑色飞刀阻断,眼看着杀手消失在林中。季舒流现在身手略嫌迟滞,他不敢冒险追击让季舒流落单,叹了口气,只能落回墙内。

直到这个时候,季舒流才发现有点不对,好像所有人都不再看小莲或者闻晨,甚至也没有去看苏门杀手消失的地方或者刚刚出剑即见血的秦颂风,所有人都目瞪口呆地盯着他看。

季舒流终于也低头看了一眼自己。

他上身的衣服开裂,但毕竟是男人不是女人,虽然不雅,也没什么大不了的。

身上有不少奇怪的痕迹,但他就算长得显小,也不至于小得像个孩子,人在桃花镇,有点痕迹十分正常。这里的人再老于风月,也不可能区分得开男人留下的痕迹和女人留下的痕迹。

可别人为何依然盯着他不放,甚至目露同情之色?

季舒流突然想到,刚才小莲当众承认她恋慕到下药的人是“秦公子”,苏门杀手又叫出一声“秦二门主”,围观之人很容易把二者联系到一起。

季舒流和被下了炽情水的“秦公子”一起出现,身上的痕迹……好像……一点也不像两厢情愿的?

他这才大惊失色,感觉秦颂风可能跳进黄河也洗不清了。

第32章:流言

尴尬的场面之中,季舒流下意识地使出自己的看家绝技,环视众人,正色道:“那杀手是冲我们来的,诸位不要担心。”

落在他身上的眼神一双都没少。

季舒流露出一个惟妙惟肖的茫然表情:“我又不是姑娘,露便露了,你们看我做什么?”

众人纷纷背转过身去,最后还不忘向他投来一个充满同情的眼神。

秦颂风不愧他稳如泰山的名号,面色如常,走过来对季舒流道:“咱们先走,别连累到这里的人。”他站在季舒流背后,拉住衣服的裂口两边,巧妙地打了几个结,将支离破碎的衣服勉强拼合在一起,至于衣服的缝隙里还有许多痕迹若隐若现,自是顾不得这许多。完事之后,他居然还颇具兄长风范地拍了拍季舒流的背。

秦颂风拉着季舒流的胳膊,潘子云跟在他们背后,三人就这样在众人诡异的目光之中走出大门。

他们一路戒备,满心怀疑苏门还有后招蓄势待发,可苏门这一次的布局不知出了什么毛病,直到他们把住处仔仔细细搜查过一遍,连同门唐嫂那里也暗中搜查一遍,依然找不到任何埋伏的痕迹,只能作罢。

好不容易得到独处的机会,季舒流轻轻抱住秦颂风,将脸埋在他肩上,低声道:“对不起我错了。”

秦颂风一团困惑:“什么错?”

季舒流愈加惭愧:“乱点火的是我,事后不小心被人抓破衣服的也是我,却连累到你的名声。”

“……连累的是你自己的名声吧。”秦颂风道。

“怎么会是我的名声。”季舒流道,“要是江湖中人知道了,肯定背后说你对自家兄弟下手什么的。”

秦颂风忽然拦腰抱起他平放到床上,坐在床沿,按住他双肩:“第一,这事不怪你,怪我手上没轻重;第二,你连累的就是你自己的名声;第三,连累谁都不要紧,反正咱俩脸皮都不算薄;第四,刚才你出手的时候剑有点拿不稳。”

他捋起季舒流的衣袖,露出右臂肘部附近一大片青紫脱皮的伤痕,虽然二人身上伤痕不少,这一处确实比别的地方都重。他于是拿出一瓶跌打药油涂在上面缓缓揉按。

季舒流表情由忧转喜:“说起来咱俩一直只试过在床上,这一次倒也新鲜。”

秦颂风面无表情,声音隐含威胁:“你还想再试一次?那我舍命陪君子到底。”

季舒流缩起脖子,状甚无辜:“不想!两次就不新鲜了,再找个新鲜的法子才好。其实我还听说过几种其他的药有催情之效……”

秦颂风温柔地道:“我想揍你。”

季舒流开怀而笑:“听说人意识不清的时候做的才是一直想做之事,你刚才下手那么重,说明已经想揍我很久了才对。”

“你不服?”

季舒流赶紧投降:“我服。”

次日上午,季舒流出去转了一圈,才知道秦颂风说他连累的是自己的名声,并非妄言。

人们,至少桃花镇居民们,对秦颂风是否对兄弟下了手毫无兴趣,却对季舒流是否被兄弟下了手兴趣颇浓。他们鬼鬼祟祟地打探着季舒流的身世来历、性情相貌,关心的都是他有无受伤看病,有无寻死觅活这等“秘闻”,即使装出一副同情唏嘘模样,也难掩心中兴奋。

有人传言尺素门家大业大,财力丰厚,已经决定赔偿一笔巨款息事宁人;有人传言季舒流相貌姣好,男女莫辨,秦颂风情急之下做此选择倒也不亏;甚至有人仿佛亲眼目睹一般,称季舒流事发时无力反抗,事发后又不敢和尺素门决裂,粉饰太平,简直不算个男人。

季舒流听在耳中,一点微弱的愤世嫉俗,抵不上满肚子好笑,毕竟秦颂风不是别人,而是他心爱的夫人,别人编排他,总比编排秦颂风好。

但他转念一想,忽然明白了当年闻晨为何要孤身远走,为何要沦落风尘。对真正受到过伤害的人来说,实在是人言可畏。

他回去的时候,正好碰见闻晨带着小莲登门赔罪——刚出了这场闹剧,苏门杀手居然马上行凶,她们自是身处嫌疑之地。

小莲双眼肿得像桃子,满脸是泪,补过的妆又哭花了;闻晨干脆卸了浓艳的妆容,只着一些不露痕迹的淡妆。

进得屋内,闻晨转身关上屋门,轻声道:“我问过小莲很多遍了,她在路上偶然遇见你,觉得你好像有隙可乘,一时冲动,才把随身携带的炽情水灌进那些包子里,的确没人指使。”

秦颂风点了下头,面无表情,看不出心思。

闻晨停顿片刻,神色平静地道:“小莲还是个孩子,一派天真,外人不可能去指使她,有嫌疑的,只有我一个。我的命是你捡回来的,如果你放不下怀疑,就收走也罢。”

小莲一言不发,颤抖着下跪、叩头。

秦颂风闪电般出手将小莲点晕在地,然后双臂交抱,对闻晨冷笑道:“你想拿自己的命逼我不怀疑你。”

闻晨居然神情不变:“桃花镇上女人的命贱,打死便埋,绝对没人过问。”她轻轻垂下眼皮,“我的命是你的,你要拿走我绝不反抗。既然你不信就试试吧。”

“我要真想杀你,根本不可能给你还手的机会。”秦颂风的语调出奇冷淡,“我暂时不想杀你,但也不信你,你最好还是离我远点,自己避嫌。听懂没?”

闻晨的身体微微颤抖起来,秦颂风忽然做了一个“嘘”的动作,用轻得不能再轻的声音道:“苏骖龙盯上我了,他不讲规矩,可能伤及无辜,你正好假装和我决裂,就算你胆大,别忘了你还有两个不会武功的‘女儿’。”

虽然闻晨恰好做了蚂蜂做过的事,虽然小莲下药不过一个时辰苏门杀手就出现了,但他的确没有怀疑过她。

一抹泪光在闻晨眼中闪过,她深深点了点头,用略微颤抖的声音道:“我——离开之前,请容我替小莲向季公子道个歉。她从未料想此事能连累旁人,后悔不已。”

季舒流一直躲在角落里不语,此刻一脸无辜:“她何时连累过我,我怎么不知道?”

闻晨看了他一眼,又看了秦颂风一眼,不便再说。

秦颂风道:“别废话了,带着你女儿赶紧走。”

闻晨默默对他施一个礼,弯腰抱起依然昏睡的小莲。秦颂风悄声叮嘱:“回去多小心。”硬邦邦地替她打开房门,打开大门,等她到了门外,佯装愤怒,砰地将门摔上。

季舒流的午睡,被一个年轻的叫门声硬生生吵醒:“二门主,季师叔!我来了。”

秦颂风出去应门。只见来的是一行四人,领头的年纪最轻,和季舒流差不多,脚步轻快灵活,一看就知轻功出色,这是尺素门总管钱睿的入室弟子刘俊文。

“马锋那边的账目整理大半了,我师父还没想好把谁派到英雄镇……”刘俊文并不多话,一进来就开始说正事。

蚂蜂叛门,弟子常青也跟着叛门,尺素门在英雄镇的据点已空,需要重新安派人手,这些杂事不用二门主亲自处理,刘俊文便是奉师命前来收拾残局的。

秦颂风道:“英雄镇那边先不急,昨天苏门杀手再次现身,你们几个正好身手都不错,多凑些人,把桃花镇上的唐嫂送走,让她等风头过了再回来。按理说没她什么事,但苏骖龙这种人不得不防。”

唐嫂是已故同门的遗孀,如今独自支撑家业,虽然不时帮尺素门传个信,实际上不能算尺素门弟子。但她一招武功都没练过,万一苏骖龙打起她的主意实在危险。刘俊文急忙点头:“好,我们今天去她那边住下,明天就出发。”

秦颂风与来的其余三人寒暄,刘俊文趁机摸进卧室之内,遇见了只穿中衣的季舒流,肃然道:“都中了,在县学里读书。”

今年不知为何,县学录取得较晚,季舒流离开的时候结果尚未出来。后来山庄那边虽然和永平府时常通信,但谁也没想起来提一句此事,所以季舒流到现在才知道两个学生都已经中了秀才。

他很高兴,上前与刘俊文击掌三下。

刘俊文放下手掌,却收起满脸笑容,低声道:“我都听说了。”见季舒流不解,他又补充,“昨天下午的事。实在是料想不到。这桃花镇民风氵壬乱,用的药药性凶猛,连二门主都支撑不住……”

“你胡说什么,”季舒流赶紧打岔,“二门主扔下那个小姑娘,自己冲出去跳进溪水里了,什么事都没有。那小姑娘虽说是青楼女子,却还没开始卖身,你乱说对人家生意不好。”

季舒流这一招对其他人很有效,虽然止不住背后议论,却止得住当面议论。但刘俊文是他的好友,尽管他一再打岔,还是把话接了下去:“二门主他……一时冲动,也……没办法,他一定不是故意的,我代尺素门和你道个歉。你现在感觉怎么样?”

季舒流无法混赖下去,只得道:“你不会信了桃花镇上的谣言,以为二门主把我给怎么样了吧!开玩笑,两个男的能怎么样,这桃花镇上不是女支女就是嫖客,什么离谱事都想得出来。”

刘俊文却道:“咱俩兄弟这么多年,过命的交情,没有不能说的事。你躲在屋里不出门,到底是身上有伤,还是心里过不去,不想见二门主?”

季舒流震惊道:“咱俩兄弟这么多年,你居然不知道我一向贪睡?你真是刘俊文吗?”他伸手去拽刘俊文的发际,“真不是易容的?”

刘俊文居然不闪不避,没精打采地道:“别闹了,我开始也不信,问过很多人。你身上的伤绝对骗不了人。”

季舒流有苦说不出,提起拳头想砸桌子泄愤,拳头即将砸到桌面上的时候到底害怕砸疼自己的手,及时收住,只轻轻碰了桌子一下,耐心解释道:“你不是第一天认识我,难道不知道我这人身上容易留伤,所以看上去和正常人不一样?”

刘俊文耷拉着脑袋不语,但谁都能看出来他一点都不信季舒流的解释。

“还不信?我带你去找一个人。”季舒流披上外衣,硬把刘俊文拉到潘子云面前,“潘兄,我这位师侄以为镇上的传言不假,二门主果真强行将我怎么样了。正好昨天下午你和我们在一起,你说那是真的吗?”

他问出口以后又忐忑起来:潘子云事后不曾主动与他论及此事,万一心中其实也认为传言不假怎么办?

还好,潘子云立刻道:“不是真的,你剑法很高,秦二门主若要制住你,除非令你身受重伤。”

季舒流想不到潘子云把自己剑法看得如此之强,双手握住他的手,感激地笑道:“潘兄,你果然明察秋毫!”他又对刘俊文道,“听没听见,都是谣言,你送唐嫂回来赶紧想个法子把那些谣言压下去,省得传出去难听。”

刘俊文终于露出一点犹豫,不再轻信那些传闻了,却苦着脸道:“万一压不下去怎么办?”

“压不下去的话,”季舒流用力拍了两下刘俊文的肩膀,笑容神秘,“秦二门主将来就不好成亲了。我只好负责到底,娶他也罢,媒妁之言、纳彩亲迎,绝不委屈到他,你回去问问钱师兄,娶二门主要多少彩礼?”

“只要咱俩死不承认,他们迟早觉得都是谣言。”

刘俊文离开之后,秦颂风听说此事,觉得压下那些谣言不成问题。

季舒流侧躺在床上,愉快地想象着二人万一行事不慎被人发觉真相的情形:“我觉得大门主听了,不见得说话,但你大嫂听说以后,说不定担心我引诱你学坏别有所图。我姑母听了一定护短,姑父一个看不住,说不定她会来找你比剑……嗯,江湖上的人,不知是怀疑你仗势欺人霸占同门的多,还是怀疑我邪性不改勾引二门主牟利的多?”

秦颂风被他逗得直笑。

他恰好经过床边,季舒流抓住他一只手:“不过咱俩这么好,传出去非嫉妒死几个不可。”

秦颂风心中不觉一动,用力攥住季舒流的手。

季舒流却挤挤眼睛:“只有一件事我百思不得其解。”

“什么事?”

“为何别人都觉得是你强迫我?”季舒流一骨碌坐起来,轻轻捏住秦颂风的下巴,“你这么一个难得的美人儿,中了催情之药,自己跑到我面前,怎么反倒没人怀疑我乘人之危?”

秦颂风大笑,直接笑倒在季舒流身上,把他压得躺了回去。

季舒流抬手搂住秦颂风的脖子:“有什么可笑,平时我打不过你,难道你中了药的时候我也打不过不成。唉——二门主如此姿色,对我投怀送抱,不羡慕我占了大便宜就算了,居然还觉得我吃了大亏,真是岂有此理?”

第33章:燕山派

“燕山如长蛇,千里限夷汉。首衔西山麓,尾挂东海岸。”

燕山地处北侧边地,古诗中多与烈风酷雪相伴,而当今武林中赫赫有名的燕山派,说来应是在这条长蛇的尾端,它位于永平府以西一座乱石丛生的山头,房屋简朴,人迹稀少,无甚美景可言。

这片荒凉地界却屡出奇才,掌门元磊及其弟子方横,都是武林中最受尊崇的刀法名家和内功名家之一;其余弟子,凡是出过道的,也都各有所长。

燕山派刀法气度恢弘,意蕴辽远,乐于推陈出新,而且与外人切磋时并不藏私,备受整个武林的尊敬,想当年天罚派尚在的时候作风孤僻,掌门上官判在整个江湖上唯一的朋友,就是后来的燕山派掌门元磊。

可是现在,燕山派没有掌门了。

就在三天前,燕山派弟子发现元掌门已然死去多时。

燕山派的掌门人选向来令人头痛,武功差的难以服众,武功好的又醉心于刀法、内功,不愿处理俗务。这一代,元掌门屡次想卸任掌门,推给弟子方横;方横不从,他又自武功在门中排位第三的师侄徐飚开始一路找下去,吓得众高手四处以武会友,长年不归。

所以当元掌门过世的消息传出,方横、徐飚等人尚且来不及赶回,倒是秦颂风由于正好身在永平府,带着季舒流和潘子云先到了。

元掌门死得很蹊跷。

这位掌门今年未满花甲,七月初的时候带着充足的干粮去了附近另外一座山头上,声称要闭关修炼三个月,命门下弟子切勿打扰。

燕山派门人常常在那里闭关修炼,他们有驱除虫蚁猛兽的香料,有不易腐坏的干粮,闭关的山洞附近还长着不少野果,七月恰好是最适合闭关的时候。

直到闭关时日过去,燕山派才发现元掌门已经死在了山洞里,尽管洞中干燥,尸体依然开始腐烂。最诡异的是,元掌门身上只有几道看上去并不致命的奇怪伤痕,而山洞里还有用元掌门的长刀刻出的“天罚”两个大字。

天罚派已经失踪三十余年,元掌门是天罚派掌门上官判唯一的朋友。元磊的师妹、当年“燕山双凤”之一的仇凤清后来嫁与上官判为妻,三十余年前和天罚派一同失踪。为何元掌门被害的山洞内会出现这么两个字,难道暗示元掌门和天罚派的失踪有关,此事的起因是天罚派回来复仇?

这暗示未免荒诞不经,且不说元掌门人品极好,天罚派若有仇要报,为何拖上三十年?三十年别说报仇,连造反都该成功了。

燕山派急于擒凶,去卢龙城请来一位老仵作,秦颂风到的时候,仵作还在山洞内验尸。

不久,白发苍苍的老仵作在他徒弟的搀扶之下拄着拐杖走出来,问此地有没有元掌门的父母妻儿、有没有体质欠佳的人。

没有。元掌门一生未娶,燕山派所有弟子身强力壮。

老仵作这才说出一句令所有人骇然的话:“这位老先生,实在惨烈,请诸位节哀。他是被人捆缚之后,堵住了嘴,活活以酷刑折磨致死的。”

现在是十月初,元掌门之死大约是在七月或者八月,许多证据由于时隔太久,已经模糊不清。但老仵作在腐烂的尸身上发现了人的四肢在束缚之下剧烈挣扎抽搐留下的勒痕,也发现了用细针、铁钩牵拉关键部位的刑伤,甚至从附近的石头缝里找到一些药粉,疑似逼供之时留下。

无论生前亲友愿不愿意相信,元掌门死得极其痛苦。

这也基本排除了元掌门暗中加害天罚派、终遭报复的可能,天罚派杀人一向一击致命,对逼供之事一窍不通。何况天罚派如果是证据确凿前来复仇,又有何理由逼供呢?

几名少年抽抽噎噎地哭了起来,秦颂风也算元掌门的忘年之交,却来不及伤心,先问老仵作:“你听说过附近有人擅长以铁钩、细针这些东西逼供么?”

老仵作摇头:“最近几十年来闻所未闻,这些东西能用来逼供,我还是从我太师父留下的一本书里看来的。”

“卞武。”潘子云死死地咬着牙,腮帮鼓起,“一定是布雾郎君,否则苏骖龙一向在江南活动,最近为何突然出现在永平府?”

众人都看着他,他却脸色惨白,手脚冰冷,已经说不出话来。

在燕山派众人面前,秦颂风隐去宋老夫人的求助、柏直的身世和潘子云的身份,大致解释了苏门一案,推测道:“当年苏门被屠灭的时候,苏宅留下很多剑痕,都是重剑,像是天罚派的风格,所以永平府有个流传不广的说法,认为是天罚派弟子英魂出手替天行道。鬼神的事不好说,但元掌门是上官掌门的好友,屡次切磋,熟知天罚派剑法,贵派仇女侠又是上官掌门的妻子,是不是苏骖龙认为元掌门假冒天罚派杀了他全家,才前来报复?”

一个年长的燕山派弟子道:“苏门作恶多端,罪该万死,如果掌门真的杀了他们,也是替天行道,何必藏着掖着、假借天罚派的名头?”

潘子云双手在背后紧握,直至捏青了自己的手背,才勉强用平静的声音道:“也许元掌门对此根本一无所知,但苏门执意认为下手的是元掌门,所以在此地逼迫元掌门说其余的参与之人,元掌门无人可说,最终被他们逼供致死。”

这个推测很有道理。世上之人,往往即使犯下骇人听闻的罪孽,也不认为自己该死,自作多情地觉得别人杀死他们除害也要遮遮掩掩。

秦颂风皱眉:“要是果真如此,十三年前年纪在十五岁以上的燕山派弟子,可能都是苏门想要报复的人。尤其是徐兄和方兄,我下山去就叫尺素门设法给他们传信,叫他们行事也多小心。”

刚才说话的那燕山派弟子又道:“我师父这次闭关是为了修炼内功,内功运转到极致的时候附近飞花落叶之声都能听见,怎么会毫无戒心地被苏骖龙制住?这山洞里里外外,根本没有打斗过的痕迹。”

“是有点奇怪。”秦颂风道,“但是之前苏骖龙和我对过几招,他不但计划缜密、狡诈莫测,而且本人武功极高,如果我跟他公平对战,胜负也就在三七开吧,他三我七。”

有资格和秦颂风三七开的,已经是罕见的高手了,不但季舒流做不到,就连燕山派第三高手徐飚恐怕也做不到。燕山派留在山上的众弟子多是武功尚无成就的年轻人,一时失色。

另一边,老仵作已经查了大半天的尸体,筋疲力尽,被他的徒弟扶到旁边的石块上休息,季舒流见状也扶了另一边。老仵作有些诧异:“这位小公子居然不嫌弃我身上有尸臭。”

季舒流道:“老先生亲自查验尸体都不嫌弃,晚辈怎么敢嫌弃老先生。我对做你们这一行的人都很是钦佩。”

老仵作好像很高兴,问了季舒流的身份,又望着山洞的方向道:“惨哪……这元掌门虽然是习武之人,也年过五旬,是个老人家了,怎会有人如此对待他?不瞒你说,我这年纪越大,越看不得老人家惨死的情状,刚才验尸的时候,只觉得全身这骨头都有点疼。”

季舒流道:“还要多亏老先生看出死因,燕山派的朋友才有据可查。”

“老头子还是差了几分天赋,只能用功弥补,”老仵作连连摇头,“要是我师妹在就好了。”

“师妹?”季舒流从未听过女的仵作,十分诧异。

“是我太师父的外孙女……”老仵作长叹,“当年太师父带着我师父和我一起验尸,有时候也带上她,小姑娘真叫一个冰雪聪明,太师父总盼着她能继承自己衣钵,可惜了。”

季舒流目露疑问之色。

“你也从永平府来,听没听过节妇村的事?”老仵作至今想来,仍是神色悲伤,“我这个师妹的亲爹是节妇村出来的人,师妹很多年没回去过了,偏偏那时候回家探亲,结果被海风寨的山贼一起掳走,死在了里头,连尸体都没找到。她要是活到现在,也该年过五十喽。”

老仵作一边说,一边遗憾地摇头:“听说最后被救回来的几个女孩子,都叫节妇村里的人给逼死了。真是的,我们这边就盼着人能活着回来,人却没能回来,节妇村的人只盼姑娘死在外头,姑娘反倒活着回来了,这老天爷,也真是不公。”

燕山派忙着整理元掌门的遗容,秦颂风不便多打扰,只在元掌门灵前寄托了一番哀思,留下赙仪便悄然离去。

来的时候虽然快,回去的时候三人却是慢慢悠悠,四处顺路探听消息。

燕山派作风简朴,常常赈济贫穷,偶尔还做些行侠仗义之事,在这附近名声非常好,元掌门的为人甚是平易近人,偶尔下山游历,和山下许多饭馆、客店的伙计都能混熟,半夜里,甚至能撞见一些生前的相识不便登门拜访,私下里给元掌门烧纸。

一路事迹听来,季舒流心里也开始为那素不相识的元掌门悲伤。

这日在一个荒村小店里吃晚饭,季舒流吃得慢了些,秦颂风和潘子云先跑到附近一处空地上。季舒流到的时候,只见二人正在短暂地过招,每过四五招就停下来,秦颂风还要逐一点评:“刚才这招不错,要是这样,”他剑交左手,右手虚握着短刀比划了一下,“再往下一点,更能攻守兼备,而不是一味猛攻、露出破绽。——你今晚好好想想,明早接着说。还有我教你那套步法……”

季舒流走过去笑道:“你们什么时候勾搭到一起的,我怎么不知道。”

秦颂风道:“因为你起得晚。下次你也来看看,潘兄的刀法一大半都是自己悟出来的,虽然有粗糙之处,其实也很有灵性,我这两天跟他过招,想通了不少东西。”

潘子云诚恳道:“我也盼望季兄能多指教。其实,我十分喜欢看季兄杀人。”

“什么?”季舒流险些跳起来,“我一般不杀人的。”

“我明白,只是我恰好见过。”潘子云道,“但你当初杀死苏门那三个禽兽的情景,我多日来记忆犹新,甚至出手的时候都忍不住模仿。”

季舒流无辜地看着他:“你不要误会,加上你看见的那两次,我一共只杀过九个人。”他似乎反应过来九个也不少了,十分不好意思地补充了一句,“都很该死。”

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注:苏辙《奉使契丹二十八首燕山》

第34章:杀人

潘子云好像没听见季舒流的辩解,自顾自道:“秦二门主出剑的时候,无论对手是强是弱,都一丝不苟地对待,在他眼中,所有对手根本上并无不同。可是季兄不一样。你不想杀人的时候,神情举止与平时无异,想杀人的时候却与平时判若两人。”

说到这里,他竟然卖了个关子。季舒流忍不住问:“哪里判若两人?”

“想杀人的时候,你的眼神,就好像把对手当成了会动的死人。”

季舒流仔细回想片刻,道:“我的眼神比较凶狠?那一定是因为我没怎么杀过人,手生。”

“不止于此。”潘子云摇头。

“我真不怎么杀人!”

秦颂风笑着打圆场:“舒流一向心软,杀完人就不敢细想了,潘兄你别总说杀人的事,小心吓着他。不然你们也切磋两招看看?”

潘子云站起来,手持带鞘的短刀,肃立道:“请。”

季舒流盯他片刻,终于拿起未出鞘的剑道:“切磋就切磋,别拿杀人吓唬我。你的武功是暗杀为主,你先出手。”

潘子云后退两步,猝然一个旋身向季舒流这边贴近,他的兵器短,不近身根本无法攻击,季舒流既抱有指点之意,就故意等到他近了身才有动作,将剑当作棍拿在手中,竖起挡住潘子云的来势。

潘子云就地下蹲,短刀扫向季舒流脚踝,季舒流轻轻跃到一旁,也是就地下蹲,剑鞘随着下蹲的趋势向下劈在潘子云的右腕上。

他点到即止,潘子云急促地抽手向后弹跳:“再来!”

如此对了几次,潘子云有时撑得长,有时撑得短,但三十招之内必输无疑。

季舒流摆手示意他停下:“我记得萧姑娘说,苏门教给他们的武功都经过修改,一是比较精妙的招式全部删除,二是重攻不重守,因为他们想培养的不是真正的杀手,而是给杀手挡刀的替死之人。你招式已经磨得很不错了,只是重攻不重守的毛病依然很明显。”

潘子云道:“姬……萧姑娘也有几分重攻轻守。”

季舒流道:“她的剑法不是苏门一路,恐怕后来另有际遇。现在她出招老辣,眼光精准,所以能够以攻为守,你却暂时很难做到这一点,现在要想提升境界,不妨从减少破绽开始。据我观察,你并非对破绽毫无觉察,但总是心急,即使还有转圜余地,也容易使出两败俱伤的招式。”

秦颂风点头:“季师弟说得有理。你现在想发挥长处,要走的路还很长,减少短处,见效却特别快。这几天我帮你修改的招式,要点都在加强防守。”

潘子云很久都没说话,一动不动地僵立当地,全身上下只有眼皮偶尔眨动。良久,他微一欠身,诚恳道:“多谢指点。”

季舒流道:“并非指点,互相切磋。”

三人一同转回大路上,准备回到投宿的客店,潘子云像往常一样沉默。季舒流心中总是晃动着他频繁使用的同归于尽之招,莫名感觉有些不安。

最后季舒流终于想通了,自己出招的时候未必把对手当成死人,但潘子云每次出手,几乎都是把他自己当成死人!

季舒流忍不住转头问他:“等苏门的人死绝了,你有什么打算?”

潘子云顿了一下,轻声道:“大概是,继续报仇。”

除了苏门,他还有什么仇人?季舒流想起萧玖一直觉得他在自己折磨自己,感觉有些棘手,然后,潘子云说过的一句话忽然在他脑中响起:“杀死她的凶手,我也应该算一个。”

“你想死?”季舒流沉下脸,前跨一步,挡在了潘子云面前。

潘子云垂目不语,眼神淡漠。

这样的眼神,恐怕是默认的意思。季舒流紧紧皱起眉,盯着潘子云道:“你……”

潘子云嘴角扯出一个牵强的笑:“你这是干什么?苏门还在四处杀人,你不担心我死在他们手上,反而担心他们死后我要下去找愿愿,岂不是想得太远了吗。”

秦颂风绕到潘子云另一边道:“潘兄,我们都把你当朋友看,你这天赋十分难得,我还盼着你在刀法上能融会贯通、更进一步。”

“就是,”季舒流道,“铁蛋和我还等着你写新戏。”

潘子云露出一个有些腼腆的笑:“能交到你们这样的朋友,我心中很是感激。其实我刚才……不过是临时起意,任性而言,你们不要当真。人生在世,谁不贪生,没那么容易便踏上死路。”

季舒流道:“这还差不多。”

秦颂风忽然道:“那边的小孩在干什么?”三人安静下去,便听见不远之处传来一阵孩童的辱骂声,混杂着小女孩低声的呜咽。

他们循声而行,过去查看。

时值深秋,满地落叶,前方正有五个十来岁的小男孩捧起大片脏兮兮的落叶埋一个更小的小女孩,边埋边七嘴八舌地骂着“贱人”“蠢驴”“猪头”之类。埋在落叶之中的那个小女孩头顶扎了两根冲天辫,的确有点小胖,肥嘟嘟的脸蛋上沾满了泥土,细看好像并不丑。她抱膝坐在地上,一动不动地等着别人埋她,用细嫩的嗓音发出干涩的哭声,偶尔可怜兮兮地抬一下头,很快又低下脑袋,紧闭着眼睛生怕被扬起的尘土眯着。

季舒流大声道:“那群小孩,你们干什么呢。”

那群小孩居然理都没理他,接着用落叶埋小女孩。

季舒流皱眉道:“一群男孩子欺负小姑娘,不像话,再不停手我动手了。”

其中一个瘦小男孩躲在另一个比较高胖的男孩背后,露头瞪了季舒流一眼:“又来一个‘路见不平拔刀相助’的大侠,你可看错了,她喜欢听我们骂她我们才骂的,不信你问她。”

这解释十分不合情理,季舒流道:“她为什么喜欢你们骂她?”

“你问她去呀。”

季舒流只好道:“小姑娘你过来,我有话问你。”

小姑娘可怜兮兮地抬头看着他,眨眨眼睛,眼睛里仿佛有很多恐惧。

她不肯来,季舒流便踩着落叶走到她身边,半蹲下身问:“你几岁了?他们为何骂你?”

小姑娘哭着道:“大哥哥……”她的小手忽然从枯叶底下伸出来,一把泛着蓝光的匕首被她握着,扎向了季舒流的小腿。

潘子云变色道:“推云童子!”

这个“小女孩”出招并不快,以季舒流的身手,大可以出剑将她斩杀当场。但季舒流左手伸出,捏住她细细的手腕,让剧毒的匕首跌落在地,顺手在她后颈轻轻切了一下,将她切晕过去,起身环视周围的几个男孩。

潘子云目眦欲裂:“别手软,那不是小孩!”欲要冲过去结果“小姑娘”性命,却被秦颂风拉住。

“没手软,只不过要留他一命慢慢地杀。剩下的这些帮凶,才应该给个痛快。”季舒流微微一笑,整个人的气质忽然翻转,嗜血的眼神盯上了旁边的男孩子们,闪电般拔出他的剑。

虽然“只”杀过九个人,终究和没杀过人的不一样。男孩子们的腿都被吓软了,根本逃不开,一同哭着说,他们只是被这小女孩用糖果骗来演戏的,完全不知道她有一把匕首,求这位大侠饶了他们性命。

季舒流抬头看了秦颂风一眼,突然出剑刺向其中一个男孩,而秦颂风刺向了另两个,转瞬之间,三个“小男孩”尽数被制住,他们手上紧扣的飞刀还没来得及发出就被挑落,流了一地的血。

剩下的两个小男孩呆住了,其中一个高胖的跌倒在地,裤裆湿了一大片,另一个也哆哆嗦嗦的不能移步。

季舒流身上杀气尽敛,完全换了个人,和蔼地对那哆嗦的孩子道:“你们都是哪来的?”

小男孩困惑地看了他一眼,颤声道:“我和他,还有她,”他指了指尿裤子的男孩和晕倒在一边的小女孩,“都是旁边白家村里的,你们杀了……伤了的这三个,以前没见过,是外面来的。”

季舒流道:“为什么在这里埋人玩?”

“真是她让我们埋的。”小男孩指着小女孩道,“她平时只和女孩子一起玩,昨天突然带着这三个人来找我们,让我们一边埋她、一边骂她,骂得越凶就越给我们糖吃。”

这当口潘子云已经过来,将三个假男孩牢牢束缚住,季舒流腾出手,叮嘱潘子云拣一点干树枝、干树叶生火烧烧那匕首驱毒,仔细将小女孩身上搜了一遍,才将她救醒。

小女孩一睁眼看见被绑起来的三个假男孩,委屈地道:“大侠哥哥,你误会了,我们不是强盗,是知府大人叫我们移风易俗的。”

“知府?”

小女孩指着三个假男孩道:“知府大人刚刚上任,发现我们永平府有很多人不分青红皂白就行侠仗义,所以叫他们三个少年护卫微服私访,设下这个局,假装欺负我,如果有人来管,我就用那个匕首轻轻扎一下他的腿,然后他们三个再出来叫这个人接受教训,以后不要胡乱出手。”

季舒流寒声道:“你再撒谎我真不客气了。我刚才明明是好好问你的,根本没有不分青红皂白动手。”

小女孩被他吓得一哆嗦:“大侠哥哥对不起,我心里也有点奇怪,可是,刚才他忽然说出我们的暗号,我没多想就扎下去了。”

“什么暗号?”

“路见不平拔刀相助。真的!不信你带着我们去找知府大人,知府大人总不会说假话吧。”

这两人还真是行骗有术,居然叫这小女孩深信不疑。季舒流问小女孩:“你还扎过别人没有?”

小女孩赶紧摇头:“没有。”

季舒流指着三个假男孩问:“你说他们是少年护卫,那他们多大年纪了?”

小女孩困惑道:“只比我大一点吧,十一二岁。”

潘子云很配合地将三个侏儒脸上的易容抹掉,露出的真容一个四十多岁,两个二十多岁,都是身材非常匀称、与儿童相差不大的侏儒。老的自然就是推云童子,想不到十三年后,那推云童子竟多了两个身材相似的徒弟。

小女孩从未见过易容术,被吓得大哭起来:“他们……他们……是大人!”

显然,她对同龄人没什么戒心,对大人却不同。

季舒流一本正经地胡扯道:“这几个人都是拐骗小孩的坏蛋,刚才你拿的匕首上有毒,如果你扎中了我,我就会中毒而死,然后他们就能以捉拿人犯的名义把你们都带走,卖给别人当奴隶、做苦工,累死了就扔进山沟里喂狼,他们已经这样害死几十个小孩了。最近有个小孩的尸体被狼吃了一半,剩下半边身子拖进村里继续吃,因为脑袋没被吃掉,叫人认出脸,他们的罪行才暴露。”

季老师十分明白如何吓唬孩子,三个孩子全然听不出他所言荒诞,都被吓得呆呆愣愣的。

季舒流又连哄带吓地叮嘱他们以后不可轻信陌生人、不可贪图小利,才将他们放跑。

潘子云由衷钦佩道:“季兄,你如何看出真相的?”

季舒流摇头:“侥幸而已,只是刚才忽然觉得苏门的计策没那么简单,得转几道弯。”

如果他们刚才把所有精力放在小女孩身上,便是推云童子师徒出手的良机。这几人的武功虽然平庸,暗器上却都淬着剧毒,一旦沾身,后果不堪设想。更令人后怕的是,他们稍不留意,就可能错杀真正的孩童,而推云童子等待的,也许就是他们发觉不对、心神大乱的瞬间。

他们这次的计谋未必够狡猾,却实在够歹毒。

第35章:驯马园

据奚愿愿所说,推云童子这侏儒残暴阴毒,最喜欢没长成的小男孩。当年一起行动的八个孩子之中,六个男孩都惨遭侮辱。其中三个男孩当场死于苏门杀手的反击,一个男孩后来发疯自戕,他们生前最大的心愿,都是让推云童子死无葬身之地。

奚愿愿生前,不但想杀死布雾郎君为自己报仇,也想杀死推云童子,了却同伴们的遗愿。

重山深处,推云童子得知潘子云就是奚愿愿的“奸夫”之后,没有给他折磨自己的机会,用贴身隐藏的机关毒针匆匆自杀身亡。

推云童子的徒弟,两个年轻的侏儒十分怕死,哭着争相回答众人的逼问,自称他们只知道元掌门是苏骖龙的灭门仇人,既不知道他是被布雾郎君逼问致死,也不知道奚愿愿是谁。

季舒流问:“你们难道不是打头阵的?说吧,后面的人埋伏在哪?”

二人纷纷说不是,他们这次是独立行动的。

季舒流道:“满口胡言,以你们三个的微末武功,根本打不过我们三个。”

二人都说,他们也觉得不妥,事前苦苦规劝师父不要贸然行动,然而推云童子认为,行刺最重要的是谋划而不是武功,只要谋划得当,就能以弱胜强,布雾郎君刚刚独立擒获燕山派高手方横,推云童子岂甘落于人后。

秦颂风脸色微变:“方横也落进你们手里了?他在哪?”

一个侏儒颤抖道:“我们不知道,布雾郎君不说。”

另一个侏儒也颤抖道:“听说在一个叫驯马园的地方,我们不认识路。”

潘子云吃惊道:“驯马园?”

驯马园,就是当年苏门“驯养”刚捡回来的小乞儿们的地方,是困扰奚愿愿多年、至死方休的噩梦。

这究竟是推云童子之徒贪生怕死露出的破绽,还是一个策划好的阴谋?可如果是阴谋,苏门怎会知道潘子云能找到驯马园的位置?

秦颂风咬牙:“咱们还是去看看的好。”

他们无暇顾及推云童子之徒,匆匆杀死他们扔进一个僻静的山洞,在潘子云的带领下赶往驯马园。潘子云只知道驯马园的大致所在,并没进去过,正四处寻找间,附近的高岭之上突然传来打斗之声,其中一人似是女子。

秦颂风拉着季舒流从无路之处辗转腾挪而上,潘子云奋力追赶,然而他们才上去一半,就听见几声惊呼以及人在斜坡上滑动的声音,似乎是缠斗中的人一起滑落山下。

秦颂风脸色越发不安:“孙呈秀?”

这条山脊两边都是陡坡,秦颂风上去的这边尚且可以设法攀登,另一边几乎直上直下,连可供攀援的凸出石头都不多。

然而天工凑巧,让那面最陡的石壁上有一条倾斜的石缝,石缝里有陡峭的坡度,狭窄的侧壁也可借力,顺着它,就能滑进那一侧四面环山的谷底。

谷底有几间矮房,早已倒塌,现在站在谷底的只有四个人,三名满脸狠厉的苏门杀手和一个手持单刀的年轻女子,都是从那石缝里滑下来的。

女子看上去二十上下,双眉上扬,眼睛乌黑溜圆,脸上蹭了不少污泥,依然可见面色红润健康,眉眼间凝着一股极为严谨认真的气质,与寻常女子不同,颇为引人注目。

她神情中的坦率质朴与秦颂风有几分相似,因为她本来就是秦颂风的“半个徒弟”孙呈秀,当年父母早亡,家传刀法几乎断绝,现在的武功是秦颂风比照着她家的刀谱一点点琢磨着教出来的。

此刻的她可以说是狼狈万分,那石头缝狭窄得要命,她为了追逐前面的三个苏门杀手,从中滑过,身上的衣裙支离破碎,几乎难以蔽体。

面前的三人也没好到哪里去,但他们是男人,脱光了也不要紧,孙呈秀一个年轻姑娘如此形容却颇为不雅。

其中一个秃头当即冷笑:“小娘们儿,居然敢追下来,不去找件衣服把你这身骚气遮遮?”

孙呈秀一丝未婚女子的腼腆都不曾流露出来,厉声道:“方横在哪?”

“啧啧,这喘的,够骚。”三个男人的眼神都盯着孙呈秀衣衫开裂之处,好像要从眼睛里伸出一双妖手将她扒开,其中秃头尤甚,“这么急着问方横干什么,追汉子哪?”

另一人挤眉弄眼道:“你看咱们哥儿仨如何?虽说不如那方横高壮,好在有三个,不怕喂不饱你。”

孙呈秀面色不变,左手掌心一抹刀背,前冲直刺那挤眉弄眼之人,三男一女瞬间缠斗在一处,孙呈秀刀法真正施展开来势头极猛,以一敌三颇有余裕,几十回合间就把对面三人压得透不过气。

秃头和挤眉弄眼之人打个眼色,一左一右将孙呈秀牵制住,第三人前滚两圈滚到孙呈秀面前,嘻嘻一笑就把裤子脱了下去,指着下体道:“小娘们儿,往这儿砍呀,往……”

然后他发现自己犯了一个很大的错误,孙呈秀不是一个可以用常理揣度的姑娘……她眼睛也不眨,直接往那儿刺了过去。

当然,她虽然不要姑娘家的羞涩了,却还是要刀的,所以刺得没有那么准,刀剑豁开敌手的肚皮,往里一戳,直达脊椎,然后原路退回,孙呈秀跨过赤着下身的尸体,回身冷冷盯着本欲借她羞赧惊惶之机猛攻的其余两人:“方横在哪?”

挤眉弄眼之人大呼小叫地挥刀砍来,秃头却惨呼一声,抱住地上的尸体大哭起来。孙呈秀在震耳欲聋的干嚎声中专心对付挤眉弄眼之人,眼神凛冽而沉静,眼中除了刀,并无其他。

她距离取胜已经很近了,只为留下活口逼问方横下落,才一直没有发出最后一击。挤眉弄眼之人在她面前晃来晃去,垂死挣扎,就在下一刻,他忽然双眼突出,嘴巴微微地张开,漏出大量的血。

躲在一边干嚎的秃头手握锋利的长刀,刺穿同伴的身体,将刀尖刺入了孙呈秀肋下。

孙呈秀急速后退,出刀意欲绞住那把长刀,然而秃头以同伴的身体为盾,长若猿猴的左手从死人腰侧伸出,重击在孙呈秀右肋之上,孙呈秀以刀护身再度后退,站稳后微微弯腰,吐出一口血。

秦颂风刚刚攀爬上山脊就看见这一幕,情急之下,直接从石缝里滑了下去,季舒流和潘子云不敢耽搁,也跟随着滑下。

那秃头不知大难将至,兀自狂笑:“刀法好又怎样?还不是被我……”

秦颂风已经滑下,手中雁来剑的剑锋点在他后心穴位,内力到处,他扑地便倒,来不及说出更多。

孙呈秀捂着肋下的伤惊喜道:“二哥!方横被这伙人暗算了,我偶然看见他留下的求助暗号,追到附近,才盯上这三个人。他们一直在这一带兜圈子,方横很可能就在附近!听他们口风是杀手苏骖龙的手下。”

孙呈秀也是用刀的人,和方横同样是好友。

秦颂风点头:“我们也是来找方横的,你听说元掌门闭关期间被人潜入、酷刑杀害的事了么?”

孙呈秀倒吸一口凉气:“元掌门被害了?”

元磊之死,可谓天下用刀之人共同的遗憾。

季舒流忽道:“他们把方横带到这里,是不是为了逼供。”

秦颂风一脚踹醒那秃头,盯着他的眼睛道:“方横在哪?”

秃头喷出一大口鲜血,居然还挺硬气,斜睨着孙呈秀氵壬笑道:“小娘们儿,原来养着这么多野汉子,白日里衣衫不整……咳咳,瞧瞧你这衣服,奶子都要露出来了,叫老子死前看了个痛快,来呀,你给老子吃一口奶,老子就告诉你们……方横在哪……”

孙呈秀将刀横在秃头的脖子上:“方横在哪,要说就说,不说就死。你废话这么多,也不能把我怎么样,自己干说有什么意思。”

师徒二人一左一右盯着秃头,秃头没话了。

潘子云一直在环视四周,忽然道:“这里可能就是驯马园。”他指着那些倒塌的残迹,“有几座屋舍,”他指指四周,“四面环山,”最后指着南边山壁上一个被枯藤掩盖的地方,“南边有个石洞,石洞里据说别有洞天。”

季舒流小心地斩开枯藤,果然露出一个狭窄的入口。

秦颂风点头:“他没用了。”蹲下身一掌震碎了秃头脏腑,又问孙呈秀,“你跟得上吗?”

孙呈秀摸着肋骨道:“还能坚持,骨头没断,最多有点裂。”

潘子云当先进入石洞,秦颂风欲要抢先,潘子云道:“有岔路,愿愿给我讲过走向。”

秦颂风只能任他当先。

刚才从缝隙里滑下的途中,潘子云的衣物已经支离破碎,破烂不堪,全身布条乱飘,十分妨碍行动,通过缝隙时,本来连着的地方也撕开了。他干脆撕掉上衣抛到后面,只留裤子。

他穿着衣服还算是个过于瘦削的清秀男子,脱了衣服却显得可怖,缺乏血色的身躯瘦骨嶙峋,肋骨、脊椎突兀地显出来,仿佛一副会动的骨架。

秦颂风低头看看身上的破烂衣裳,同样撕掉了上衣,紧随其后;季舒流见状,也有些不好意思地照做,露出被石缝刮出的道道血痕,第三个进去。

孙呈秀再大方也没大方到一起撕掉上衣的地步,她只撕掉了两条衣袖,捡起秦颂风的上衣缠在上半身,又捡起季舒流的上衣缠在腰际,走在最后。

石洞外围还算明亮,略微深入,便化为一个黑暗的甬道。众人行走在甬道之中,已经根本看不见人影,而且道路曲折迂回,岔路甚多。他们为免暴露行踪,又不敢点火照明,只能摸索着前行。

潘子云轻声解释说,此地多数岔路都是越走越窄的死路,只有一条路通向一间石室,石室中有人把守,是外面的“驯马园”唯一适合进出的“关口”。至于刚才那条石缝,下去容易上去难,何况山谷里一直有人看守,如果有孩子妄图从石缝爬上去,半路上就会被暗器射死。

甬道曲折漫长,仿佛永无尽头,四个人的脚步声,风口的风声,都异常明显。突然,潘子云停下不动,秦颂风顺着墙壁摸过去,才发现他们走进了一条死路。

潘子云道:“等等。”用随身带的火石点燃刚才他从外面带进来的一截干树枝。黑暗中燃起一簇火光照亮四周,只见这里确实是一条死路。

不仅如此,此地还有一副骨架,坐在旁边一块从墙壁上凸出来、有如座椅的石头上,背倚墙壁,头颅仰起,骷髅的脸正对着潘子云!

真骷髅和被人皮包裹着的骷髅彼此对视,给人一种荒诞不经之感。

潘子云弯腰查看枯骨,说道:“身量很矮,没有右手,难道是苏门的二十八?当年他被苏门杀手推出去挡刀,断了一只右手,回来以后伤口溃烂,病得奄奄一息。苏门杀手把他放在山谷里自生自灭,没有多加警惕,有一天他突然逃走不知所踪。没想到原来死在这里。”

是伤重不治而死,还是迷路被困渴死,如今已经难以确定,只知道这少年死前一定承受了无穷无尽的苦痛。

秦颂风对孙呈秀道:“这位潘兄和苏门有仇,是信得过的朋友,剩下的以后再说。”

孙呈秀点点头,没有多问。季舒流道:“他迷路了才死在此处,我们莫非也迷路了?”

潘子云咬牙道:“我也不知道错在哪里,愿愿说的每一句话我都记得很清楚……”

“放心,不会困死在这里,我还记得来路,大不了顺着石缝爬上去。”秦颂风的声音平稳,足以安定人心,“你把这一路上每个路口的转向重说一遍,还没走到的路也说进来。我听听哪里出的岔。”

“好。第一个岔路往左,第二个岔路左数第二,第三个岔路往右……”

潘子云一路说完,秦颂风便点点头:“明白了,你是在第七个路口走岔的,走岔以后又经过两个路口,才到这里。换我带路,你们跟上。”

第36章:穷途末路

秦颂风虽然年轻,却已经在江湖上混过十多年,行事自然缜密,这一路上他都在暗记每个岔口的走向,确保万一潘子云遇到什么麻烦乃至失去意识,自己还能带着众人出来。

没想到潘子云没出什么意外,却在黑暗中认错了路。

潘子云低声道歉,又向那副枯骨抱拳行一礼,将点燃的干树枝抵在石壁上戳灭。少年二十八的骨架消失于无边的黑暗,仿佛从来就不曾出现过一般。

四人继续摸黑前行。秦颂风走得比潘子云快很多,每逢转弯毫不犹豫。

黑暗不但令人紧张,也会模糊人的判断力,令人不知此时是何时。每个路口到下一个路口之间的路途更是难辨长短。就在连秦颂风也有些焦躁的时候,前方忽然投来一丝微弱的光亮,潘子云精神一振:“快了。”

秦颂风扣着剑柄当先冲出去,绕过一个转角,前方豁然开朗——是一个高达数丈的宽阔山洞,四壁点着几盏油灯,虽然不算明亮,依然能刺痛久惯黑暗的眼睛。

入口的对面有个紧闭的小铁门,不知通往何处。

为了适应光亮,四人原地歇息片刻,不料,他们脚下突然传来一阵极其惨烈的嚎叫,仿佛已经燃尽生命之力。

随后就是一声巨响。

秦颂风感到剧烈震动的征兆,抓住身边的潘子云往前一甩,接着,地面就自他脚下开始向四周迅速碎裂。

他转身,跃起,落在一块残留的地面上,左手推动季舒流,右手推动孙呈秀。二人被他推开,秦颂风脚下那块地面却承受不住,和其他碎石一起塌陷下去。

秦颂风抬腿在山壁上斜蹬一脚,又向前蹿出一段距离。孙呈秀肋骨有伤,伏倒在地时正好把伤撞在一块石头上,一时无法站起,只有季舒流冒险站在裂缝的边缘向秦颂风伸手。然而双手相扣的一刹那,季舒流脚下的地面也骤然塌陷,二人一齐跌入了地面的裂口。

下坠之中,秦颂风感到一阵凌厉的刀风从背后自下而上袭来,左手抱着季舒流的腰在空中借力转身,两人同时出剑格挡。刀剑相交,激起一连串的火花,那把刀上传来一股极其骇人的劲力,几乎像炮筒发弹一样,狠狠将二人向后弹了出去!

秦颂风左臂用力,将季舒流推到胸前,赤裸的后背重重撞上刚刚断裂、留下不少锋利石茬的石壁,几乎呼吸一窒,这才落到裂缝底下一片新的平地上。二人迅速站稳,观察“地底”的状况,却钉在了原地。

刚才劈出那所向无匹的一刀之人,就是发出那声凄厉的嚎叫之人,他好像……疯了。

山洞下方是一个人力开凿的狭长洞穴,距离刚才的地面大约两丈深。那疯子浑身是血,凝固的血迹把眼皮都黏得睁不开,昏黄的灯火下完全辨认不出面目,他手持一把厚背长刀,一边狂舞,一边发出可怖的咆哮,刀锋暴烈而绵密,仿佛在自己身周织就了一张密不透风的钢网,将自己笼罩在内,也将季秦二人堵在洞底新洞的一端,根本看不见他背后的情形。

疯子的四肢都缺失了许多皮肤,不住涌血的伤口坑坑洼洼,不知道是被谁一点点切割的,从一片稀烂的血肉里隐隐能看见许多铁针铁钩,钩着他的筋脉经络,令他痛不欲生、丧失神智。

可即使如此,疯子手中砍刀依然有雷霆之势,只可惜神智已乱,眼睛又睁不开,空自舞刀,却找不到敌人。

刚才的地裂,只怕就是被他的刀连砍带震造出来的!

这个疯子,正是方横。即使看不清脸,秦颂风也认识他刀法的风格。

秦颂风无暇顾及背后撞出来的伤,盯着这位多年的好友片刻,突然深吸一口气,运力疾喝:“停下!你还有救!”

季舒流都被他喊得颤了一下,但方横仿佛根本没听见。他的内力雄浑无匹,即使秦颂风同是高手,也很难把他从疯狂之中唤醒。

随着疯狂的刀舞,鲜血从方横的伤口里涌射出来,每过一刻,他的皮肤就惨白一分。再这样下去,他唯一的结局就是力竭血尽而亡。

秦颂风忽然将季舒流推到身后,上前几步,试图制住方横的手腕,却被凌厉的刀风逼退。秦颂风再次大喝:“方横!”但方横连自己的名字都已经听不懂。

季舒流似乎这才回过神来,立刻蹲下摸起一块较大的碎石,凝视疯子的刀网片刻,对秦颂风道:“小心,没把握别急着出手。”

出手救人很危险,但秦颂风绝不肯放弃自己的朋友,他也只有从旁配合了。

季舒流嘴唇紧抿,看准时机,碎石脱手射出,被方横的刀网绞成碎屑,但刀锋卷碎石块的那一刻终究还是慢了一瞬。

秦颂风手中长剑径直刺入刀网的破绽,斜斜磕在刀面上,刀网小小的破绽登时打开一个豁口。秦颂风瘦削的身影几乎和刀光一样化成一道残影,冲进豁口之内,左手切在方横的臂弯穴位处。方横的刀应声而落,右肘却对准秦颂风肋下狠狠来了个肘击。秦颂风侧身倒地,化去部分劲力,翻身跃起,从方横右侧绕过,抬手切在他的后颈上。

方横闷哼一声,俯身栽倒,被秦颂风抓住,抱起来放到一边。

直到这时,秦颂风才有空将一口鲜血吐到一边,抬起手背擦净嘴角,看清了方横背后的情形。

这里零散地放着各式各样的破烂兵刃,锈迹斑斑,方横手中的砍刀也是那些兵刃中的一把。刚才他应该是被人逼供到痛不欲生,全身潜力尽数激发,奇迹般挣脱了束缚,随手捡起一把破刀,竟有惊天动地之势。

除此之外,在地穴的尽头还有一道铁门,旁边有个机关似乎能将它打开。可是秦颂风还没动,这铁门就自行打开了,缝隙里同时射出七八把飞刀。

秦颂风长剑一绞,飞刀尽数落地。

铁门打开,门里走出四个面目僵硬,一看就是苏门杀手的人。秦颂风忽地一惊,侧身回望,另一个苏门杀手无声地从墙壁暗影处一个不易察觉的缝隙里钻了出来,将短刀抵在躺在一边的方横脖子上。

此人无论身手如何,隐藏气息的功夫必是江湖罕见,秦颂风将方横放在他附近时居然无知无觉。他显然就是这几个杀手的头领。

杀手头领的个子不高,斜眼向上瞟着秦颂风,一开口声音竟然显得颇为温柔:“该来的没来,不该来的却来了,实在遗憾。秦二门主何必多管闲事?此人暂时可保性命,但阁下如再上前一步,就恕我……”

他突然顿住,有人从高处头朝下跳下来,准确地落在他面前,一拳打歪了他握着短刀的右手,挤进他和方横的空隙间。这人赤着上身,瘦如骨架,正是潘子云!

至于这嗓音温柔的杀手头领,无疑就是布雾郎君本尊。

秦颂风立刻上前一步,将方横靠着另一边的山壁放置,和季舒流一起挡在他面前。另外四个苏门杀手一起围上来抢人。

这四个苏门杀手未必比刚才外面的三人强上多少,但秦颂风制住方横的时候吃了点暗亏,出剑不如平时灵活,季秦二人以二敌四,双方都暂时无法争得优势。

潘子云落地之后,单手一撑,翻转过来,拔出短刀独自对付布雾郎君。布雾郎君与他对上不过两招就问:“你是二十九、三十五还是三十六,如何瘦到脱相,叫人分辨不出?”

潘子云刀法深受苏门影响,而当年苏门的小杀手中只有这三个男孩逃生,他难免如此猜测。

潘子云手上杀招迭出,一字字挤出口:“都不是,我是坟里爬出来的死人。”

布雾郎君与潘子云短兵对短兵,又狠又险,每招每式几乎都擦着彼此的要害掠过。潘子云没过多久就露出劣势,一咬牙突然跃起猛扑向前,瞬间爆发出十二成的力气将布雾郎君撞倒。布雾郎君的右手被他攥住,一扭身,左手向他小腹猛击,没有击中小腹,却击中了肋骨。潘子云喉中泄露出低沉得不似人类的嘶吼,一口血喷在布雾郎君脸上,趁他眼睛无法睁开,短刀刺向他的脖子,被他及时按住。两人竟然野兽一般在地上翻滚扭打起来,滚进旁人看不清的阴影之内。

“卞武,”潘子云道,“我活到现在,就是为了死在你后头。”

布雾郎君趁机将潘子云压在身下,双手握住短刀扎向潘子云的咽喉,潘子云的短刀已经掉到旁边,双手攥着他的手腕拼命向上推,力气却明显不足,眼看对方的短刀一点点靠近自己的要害。

布雾郎君向秦颂风那边撇了一眼,见他们正打得难解难分,便好整以暇地对潘子云笑道:“孩子,我早就说过,你们只要活着,都得记我一辈子。当年我的手段感觉如何?三十那小丫头还在给你们当老大么?”

潘子云轻轻一笑,突然撤回了右手,抓起短刀从侧面划捅向布雾郎君的小腹。布雾郎君全身力气都凝在双手上,已经来不及改变动作,眼看就是他自己被开膛破肚、潘子云被割断脖子的玉石俱焚之局。

潘子云眼中浮起一丝释然,嘴角的笑容竟然一直没有消失。

第37章:深仇大恨

对秦颂风而言,打不倒他的伤都是小事一桩。他很快就压制住刚才被方横击伤导致的气血翻涌,一人牵制住了对方三个,季舒流终于觅得良机,长剑从侧面刺进第四名杀手腰间。

杀手目光越发狠厉,闷哼一声,左手迅速捏住剑身,任由鲜血从指间流下,右手同时一抬,将手中短刀射向季舒流咽喉,虽然是重伤之下,依然力道非凡。

季舒流抽剑受阻,不过耽搁一瞬,短刀已经射到面前。

杀手嘴角流血,眼中露出嗜血的期待,仿佛在等待短刀穿过咽喉的时刻。季舒流右手一推,果断放开了剑柄,借着推力轻松向侧后方移动三步,躲开了飞刀。

杀手原本握着剑身中部,被季舒流这一推,竟是自己握着剑身将自己刺了个对穿,一声惨呼终于从紧咬的牙关里泄露出来。

口中一呼,力就泄了。季舒流弯腰捞起剑柄,运力于剑上,剑尖在杀手体内绞了一圈,才缓慢地拔出来。杀手脏腑全部重创,大滩的血从口鼻和被绞出一个大窟窿的腰侧流出,很快没了气息。

……才刚说自己只杀过九个人,居然就凑了个整数。季舒流忍不住往潘子云那边看去。

他正好看见那昏暗的角落里最凶险的关头。

布雾郎君伏在潘子云身上,匕首刺向潘子云的脖子,潘子云双手反抗尚且吃力,却突然放开右手,摸向掉在旁边的短刀。

季舒流感觉自己全身寒毛都竖了起来。此时,与秦颂风缠斗的三人之中,已经有一人勉强抽身,双手握着短刀扑过来,他来不及还击,径直冲向潘子云。

背后杀手的短刀刺中了季舒流的右肩,布雾郎君的短刀刺破了潘子云的脖子,潘子云的短刀也刺破了布雾郎君的腹部。

季舒流手中长剑终于堪堪挑开了布雾郎君的短刀。

潘子云的脖子上多出一道流血不止的伤,幸而不曾刺破血管和气管;他手中的短刀却结结实实地在布雾郎君肚子上戳出一个洞。

布雾郎君整个人口吐鲜血倒在潘子云身上,潘子云几近脱力,闪避不开,季舒流本想踹他一脚,然而右肩的刀伤突然剧痛,踉跄一下,龇牙咧嘴地靠住旁边的石壁,回身击退了跟随而来的那名杀手。

潘子云在垂死的布雾郎君身下双眼发直,口中喃喃自语:“何必救我。”

季舒流咬牙与追随而来的杀手对战:“偏要救你怎的?”

秦颂风很快将对面的两名杀手尽数杀死,向季舒流这边的最后一人而来。此人见势头不好,踩着石壁上两块凸起跳到头顶的山洞之上,意欲冲进秦颂风等人来时通过的甬道。

他刚刚脚踏实地,复又跌落下来,喉咙上赫然多了一抹血痕。

孙呈秀虽然内伤发作没敢下来,对付一个站不稳的人还是绰绰有余的,她干脆地出刀抹了他的脖子。

打开地下石洞尽头的铁门,铁门后是另一间密室,有梯子通向上面一层;对面还有一扇铁门,一打开,便是一个隐蔽的出口。

外面哗哗不休,一场半夜秋雨不知何时已经袭来。

秦颂风默默转身走到刚才发疯的方横身边,蹲下来查看他身上的伤,一根根拔掉伤口中的铁针和铁钩。方横高大的身躯在昏迷中依然剧烈地抽搐着,季舒流赶紧帮忙按住,孙呈秀也小心翼翼地跳下来按住另一边。

方横身上许多伤处就像被凌迟了一般,虽然切割不深,皮肤缺损却多,不少伤口上已经凝起了混杂着尘土的血痂,这样的伤口溃烂的危险比失血更大,不能随便包裹,只能暂且晾着。

秦颂风低头欲要将他抱起,方横突然睁开一双血红的眼睛,面目瞬间无比狰狞。秦颂风紧紧盯住他双目,他目中的狂躁之气缓缓散去,开口道:“秦二。”

他的声音粗粝如沙石,刚才的怒吼已经伤了他的嗓子。

秦颂风道:“我马上带你出去。”

方横脸上闪过一丝茫然,忽然又道:“刚才……是你?我伤了你?”

秦颂风道:“没事,我躲得快。这里很方便,我先送你去找一位神医疗伤,再去燕山。”

方横眼中的狂躁毫无征兆地再度泛滥,鲜血淋漓的双手死死握住秦颂风的手臂:“不能回燕山——”

他一口气没上来,居然在说出要事之前,再度昏了过去。

雨夜无月无星,四野秋风急切,呜咽不休。秦颂风等人连衣服都来不及找,匆匆回到拴马之处,准备将方横送到费神医那里医治。方横也许伤不至死,但再拖下去,人可能就废了。

他多年来专攻武技,已经把自己的一生寄托在刀法和内功上,也因为过人的天赋和努力从少年起受人瞩目至今。身手受损,对方横来说是难以承受的代价。

一共三匹马,季舒流和秦颂风共乘一匹,孙呈秀带着方横共乘一匹,潘子云抓着布雾郎君共乘一匹。

布雾郎君双手被反绑在后,肚子上的伤虽然裹住,也只剩下一口气了。他腹中的肠子已破,粪便漏进肚子里,裹住伤之前臭气都从伤口里面传了出来,整个人痛不欲生,垂死抽搐。

潘子云正在逼问他。

布雾郎君一见秦颂风等人,就说“该来的没来,不该来的却来了”,可见推云童子之徒泄露驯马园一事实属巧合,但孙呈秀一路看见的求救标记却并非巧合,而是对另一人设下的埋伏。她在外面遭遇的三个苏门杀手,根本就是在等着另一个人,才出现在附近。

那人是谁?

方横昏过去前急切地说不能回燕山,又是为何?

这一切,布雾郎君都不曾回答。他一生以折磨他人为乐,临死前总算尝到了痛不欲生的滋味,撑到路途过半,渐渐没了声息。

雨越下越急,众人身上早已湿透。野外的风本就大,策马狂奔时身边带起的风更大,吹在身上,寒冷异常。

别人尚能忍耐,季舒流牙齿打战的声音已经遮盖不住,他缩头缩脑,双手抱在胸前,背后不住在秦颂风胸前蹭动,秦颂风只好努力将他搂得紧些。

到最后连潘子云都忍不住道:“季兄,坐在马前面风大,你可以换到后边。”

秦颂风此刻才反应过来症结所在,并不停马,在马上就要换到季舒流身前,季舒流却拉住秦颂风的胳膊不许他动:“坐好!你背后有伤,再说我身体好,本该帮你挡点风。”

秦颂风皱眉:“你一开始就想到了才坐前面的?”

季舒流道:“自然。”

秦颂风挣了几下,季舒流执意按住他不放,他在马上要换到前面也没那么容易,只得放弃,乖乖伸出双臂紧紧抱在季舒流胸前。

潘子云看了他们一眼,低声叹息:“尺素门兄弟之情,实在令人羡慕。”

……季舒流已经不知道应该怪潘子云心里太单纯,还是怪自己装得太单纯了。

大雨在后半夜渐渐变小,三匹马也在此时到达费神医的住处,惊醒了费神医的好梦。

费神医满脸的不耐烦在看见方横的瞬间烟消云散,迅速命令几名徒弟前来帮忙。喧哗之中,费神医等人已经进屋施救,从旁边的客房里又走出来一个人,居然是闻晨。

秦颂风一怔,但这里没有外人,他也没必要装出与闻晨反目的样子,只是问:“你在这里干什么?”

闻晨不答,歪头看着他道:“你们怎么没穿衣服?”

季舒流忽然弯下腰闷笑不止。秦颂风被他笑得有点瘆得慌,皱眉问:“你笑什么?”

“我笑这句话……”季舒流笑得说话都断断续续,“好像捉奸的时候说的。”

秦颂风很想踹他一脚,念在他一路冻得可怜才勉强忍住。

闻晨也跟着拍手而笑,走到二人附近,转转眼珠道:“听说小季兄弟当年在醉日堡里像个宝贝一般,娇娇嫩嫩的,做什么都要别人帮忙,连衣服都不会穿,头发都不会梳,油瓶倒在面前也不扶,真的假的?”,她突然伸出春葱一般的手指在季舒流肩上捏了一下:“真的好嫩。江湖传言不虚……”

秦颂风立刻将季舒流拽到自己身后:“你到底在这里干什么。”

闻晨扫兴地撇了撇嘴,在秦颂风胸前用力拧了一把:“秦二哥比小季弟弟还是差了几分,不过也别有风味。”

季舒流突然从背后伸出手,在秦颂风胸前揉了一下,笑道:“二门主,拧疼没有?”

闻晨的眼神变得有些茫然。但季舒流大笑起来,闻晨却又将那点茫然抛开,解释道:“我前几天练武不小心震伤了手腕,一直害疼,今天才抽出空过来看病,本来要回去的,却被一场大雨浇在了这里。”

秦颂风见旁边的孙呈秀靠在墙壁上十分没精神,将她推给闻晨道:“这是我徒弟,正好她受了点伤不方便,你去帮她搭把手。”孙呈秀肋骨的伤势不重,找男人看多有不便,闻晨毕竟江湖出身,也晓得外伤处理之道,有她在总比没有强。

之后秦颂风便自己去后面厨房烧水,不等水开,闻晨蹑手蹑脚地走出来,在厨房找到秦颂风,抿着嘴一笑:“我帮那孙姑娘洗了个脸,才发现她长得不错,若是好好打扮一番,不输我那两个女儿呢。”

秦颂风被她这语气吓了一跳:“你想干什么?”

“哎哟哟,看把你吓的,我不会把她骗进风尘的,你当我是什么人?”闻晨斜眼瞪他,突然露出一个坏笑,“只是没想到,你不声不响的,早就有人选了,亏我还以为你娶不上老婆。什么时候办喜事儿?”

“别瞎扯,那是我徒弟。”秦颂风不客气地道。

闻晨眼珠一转:“当我不问世事么?孙姑娘近年名气大得很,我早知道有这个人。你虽然传她刀法,却是兄妹相称,有什么不行?”

秦颂风随口道:“徒弟就是徒弟……”本想接一句我从不把徒弟当女人看,忽然想起自己真老婆就是个男人,这话万一出口,等会没人的时候多半要被他嘲笑,赶紧憋了回去,“你没事别瞎扯,万一有人跟着瞎传,我徒弟将来就不好嫁人了。”

闻晨竖起两指按了按自己的嘴巴,“嘘”的一声,绕到秦颂风背后,弯起眼睛摸了摸撞在山壁上留下的大片青紫,以及最后被方横近身击伤之处,拿腔拿调地长叹一声:“像秦二门主这样的美人,就算弄成这样,也风姿不减,叫人垂涎得很呢。可惜我家小莲这种乡下丫头高攀不起,连大名鼎鼎的孙家小姐也凑不成一对,不知要找个怎样艳绝天下的武林高手,才能如他的意?”

秦颂风皱眉:“你怎么跟个媒婆似的,没事瞎操心。”

季舒流却听得怡然自得,心想还不是归我了。

谁知闻晨转眼就把勾人的目光移到他身上:“季公子虽说也未娶,奴家却一点都不觉得可惜。”

季舒流很想说他都成亲好几年了,可惜不行,只好假装天真地看着她。

闻晨翘着兰花指捂起嘴巴娇笑不止:“季公子还是个孩子,姐姐我心疼得很,倒舍不得你随便做些大人才做的事啦。”

季舒流忍不住和她抬杠:“你那几个‘女儿’不是更小。”

闻晨装傻:“你比她们大?我怎么看不出来。乖孩子,叫声阿姨,阿姨给你买糖吃。”

秦颂风一边说话一边躲她,已经从厨房躲到了后院偏门的位置。那偏门开着,门口闪过潘子云忙碌的身影——他正在处理布雾郎君的尸体,将身体掩埋,头砍下来放在一边。

闻晨远远看见尸体,小声道:“二门主,原来你又杀人啦。”好奇地探出头去瞧了几眼。

布雾郎君的脸恰好冲着这边。他死不瞑目,一双圆瞪的眼珠早已浑浊得黑白不辨,将痛苦的表情衬得愈加诡异狰狞。

一刹那间,闻晨已经换了一个人,她蹲下身去,弓着腰,全身缩成了一团,簌簌地颤抖,妩媚的脸蛋都扭曲了,不住往地上呕着酸水。

第38章:心病

秦颂风皱眉问:“闻晨?”

“他、他……”闻晨指着身边布雾郎君的尸体,“他!”

“他什么?”

闻晨道:“他、他强女干过我很多次,在、在那个氵壬窝里。”

秦颂风叹了口气,弯腰把闻晨拽起来拖到旁边:“恶心就别看他了。”

闻晨虚弱地坐在地上,闭着眼抓紧秦颂风的脚踝:“他和石清那畜生是一伙的,也是主谋之一,石清很听他的话,经常跟他学一些祸害女人的手段。他经常过来,每次都……用非常恶心的手段对付我。有一次他……”闻晨突然顿住,歪过头,把手撑在身旁,继续呕个不停,却连酸水都呕不出来了。

她终于蜷起腿,趴在膝盖上痛哭起来。

潘子云当日也听秦颂风说起过石清诱拐少女之事,闻言什么都明白了,走过来垂头看着闻晨,一句话也不说。秦颂风没有劝她,只是将她拖到了屋子里避雨。

也许哭出来才是最好的。

这个布雾郎君热衷逼供之术,恐怕并非生计驱使,而是乐在其中。

在苏门,他有事帮雇主逼供仇家尚不满足,无事时得到苏潜首肯,便去尽情折磨那些不被当人看的小杀手。后来苏门被灭,他逃脱一劫,依然抑制不住内心的欲念,与落云刀门下败类石清一拍即合,又犯下累累罪行。

而石清之后,他真的肯销声匿迹吗?还有多少众人不知道的人,曾经葬送在他手上?

大雨停时,天色已亮。

闻晨不放心两个女儿,匆匆回家;秦颂风暗中传信给刘俊文,让他多带几个人,在驯马园附近随时查看苏门动向。

众人都是一夜未眠,忙完倒头便睡,睡到下午才醒。

醒来之后,潘子云终于知道季舒流自称体格甚好并非胡言乱语。

孙呈秀肋骨开裂受了内伤,原本有些虚弱不说,秦颂风和潘子云也不约而同地发起低烧,只有昨晚不停哆嗦喊冷的季舒流还活蹦乱跳,帮着费神医的弟子们到处送药。

费神医说,方横的外伤已经全部处理过,即使影响身手也有限得很,真正令他昏迷不醒的是全身经络被内力爆发震出的伤势,只能让他自己调养慢慢恢复。所以费神医并未守在方横那边,而是坐在潘子云屋里,逼着他平躺静养不说,还苦口婆心喋喋不休地劝他不要总用伤身的手段练武。

潘子云见到前来送药的季舒流,苦笑道:“秦二门主都染了风寒,季兄居然没事。”

季舒流道:“我身体本来就比他好,不然为何要挡在他前面。他小时候练剑急于求成,又在江湖上拼了十多年命,不留下点暗伤才怪。还有你,更是,把身体折腾成这样怎么行,就算你不在乎自己,难道不怕报仇的时候被身体拖累?”

潘子云神色飘忽:“推云童子、布雾郎君已死,大仇已报,苏门剩下的人死一个算一个,不死也没什么。”

“那你更要保重身体,别让奚姑娘替你担心,”季舒流道,“人应该知道冷知道热、知道舒服知道不舒服才对。就像昨天晚上你们难道真没觉得冷?非要强撑着假装没事才要命。你看我就什么都知道,所以就算受点伤也不影响身体。”

潘子云与人说话的时候往往不肯直视别人的目光,此刻目光也只在季舒流脚下逡巡:“昨日你为救我受了伤,虽然这具残躯不值得搭救,也该说句多谢。”

季舒流笑道:“哪用得着你谢,你这孩子少叫我操点心我就满意了。”

季舒流不知道自己的话对潘子云有无触动,总之退烧之后,潘子云还是不顾劝阻,带着布雾郎君的人头去祭奠奚愿愿,而且坚决不许他人跟随。

到得下午,潘子云没回来,铁蛋却不知从哪偷偷摸摸地钻进费神医的别院,一见季舒流,惊喜道:“我在桃花镇打听半天都不知道你在哪,来找费伯伯打听居然和你碰上了!”

季舒流道:“嘘,别说出去。”他们不希望江湖中知道方横在此,否则敌暗我明,难防暗算。

“好我不说。”铁蛋瞪着圆眼睛点头,“潘大哥跟你在一起没?”

季舒流心中莫名一跳:“怎么了?”

铁蛋道:“今天中午他突然在英雄镇冒出来,跟我说,有空的时候多学学写字读书,别总是到处惹事,说完便走。我本来没觉得什么,他以前说话也是这样没头没尾的,但是刚才越想越不对劲,他的眼睛特别红,声音也很沙哑……我也不知道是怎么一回事,自从他离开,心里就开始打突突。他是不是生病了?”

季舒流心里也开始打突突。他想起这几天但凡劝潘子云珍惜身体,潘子云总是特别“乖”,听话地低着头,温柔地应诺。他以前不是这样的,以前他虽然沉默寡言,却总给人决绝之感,即使敷衍,气势不失。

他说过,他活到现在,只为杀死推云童子、布雾郎君报仇。

前日,他与布雾郎君决战的时就险些同归于尽。

今早离开的时候,他额外感谢过秦颂风和季舒流助他得报大仇。而他本来说要在奚愿愿坟前坐一整天,却才中午就出现在英雄镇,难道是专程去向铁蛋道别?

他想……自尽!

季舒流心念电转,铁蛋是潘子云和自己结识以前唯一挂念之人,但万一潘子云真的要寻短见,自己有许多话要劝他,却有很多事不便叫铁蛋得知。

于是他对铁蛋道:“你留在费伯伯家里别走,我去找他,带着你不方便,你先在这里等着行不行?”

铁蛋懵懂地点头:“好……潘大哥到底怎么了?”

“回来再告诉你。”

季舒流拉着秦颂风策马奔向奚愿愿的坟墓,那里在桃花镇和英雄镇中间的万松谷附近,潘子云曾经远远指给他们看过。

正值深秋,满地落叶,有的干燥,有的湿润,干燥的被马蹄一碰就碎,湿润的正在泥坑里腐烂。

他们远远地将马拴在路边的树上,施展轻功奔跑过去,步履如飞。

奚愿愿的坟墓并非孤坟,还有几个不知真名的小杀手,以排序为名,葬在周围。其中自然是奚愿愿的墓最像模像样。

潘子云就在奚愿愿的坟墓之旁。

日头已经偏西,天际彤云如血,照着潘子云瘦如枯骨的身体,他穿着一身单薄的白衣,头巾扔在一边,满头黑发披散,手中拿着一把大锹。

奚愿愿的坟边已经多了一个墓穴,墓穴里有一口棺材,棺盖盖上了大半,潘子云正在挖着旁边堆起来的土覆盖在棺盖上。

他准备自己钻进棺材里,自己盖好棺盖,就此离开人世,连挖坟盖土都不麻烦任何人吗?

秋风吹过,潘子云再窄也总是不合身的衣物随风微微起伏。此刻枝头都是光秃秃的,最多剩下几片深黄的残叶,夕阳几无阻碍地从枝间穿过,把他的影子投在他身下的泥土上,越来越长,也越来越淡。

季舒流和秦颂风凝立在远处,双手互握,满身人间气息,仿佛和潘子云不在同一个世界。

季舒流忽然松开了秦颂风的手,示意他悄悄绕到附近的林间,自己孤身走到那坟墓附近,远远地道:“子云。”

潘子云沉浸于挖土,什么都没听见,闻言方才目光惊惶,回过头来。

“子云,你在做什么?”

“没做什么。”潘子云尴尬地铲过几片落叶铺在棺材顶上,“天越来越冷了,建个屋子太麻烦,我就挖个地洞取暖。”

季舒流盯着那个“地洞”里的棺材。

“……顺便等我死了,也可以葬在这里,免得还要麻烦别人来挖。”潘子云显然也知道刚才的解释过于荒诞,徒劳地改口。

季舒流道:“哦,要不要我帮你挖?”

“不用,已经挖好了。”

季舒流走过去指着挂在旁边树上的一套崭新的衣服:“这又是什么?”

潘子云沉默良久,擦擦头上的汗,找出一个解释:“挖得满身是土,所以……带来一套干净的换着穿。”

那身衣服的衣料比潘子云平日所穿好很多,却不是很贴合他的身材,也许更贴合萧玖记忆中那个身材尚且正常的少年……人要葬了自己,自然应该穿一件体面的衣服。

季舒流走过去,咬着牙沉默片刻,才温声道:“天晚了,回去吧,别让奚姑娘担心。”

他伸手去抓潘子云手中的铁锹,潘子云终于错开数步,低声道:“放我走吧。”

季舒流道:“我没抓你,没绑你,何出此言?”

潘子云青筋暴露的瘦脖子上,喉头动了又动,终于颤声说道:“潘子云无论生死,都感谢你前日的救命之恩,但你……抱歉,你救得不值,我的残生,本不该连累你流血。”

季舒流道:“我一共也没流几滴血。”

潘子云只是摇头:“明明流出不少。我是该死之人,做过罪无可恕之事,性命不值一文,和我的命相比,即使只有一滴血,也太多了。”

季舒流深吸一口气:“奚姑娘也觉得你该死吗?你确定她想让你下去陪她?”

潘子云轻声道:“可是我想下去陪她。如果没有我,她可能现在还活着。我无父无母,无妻无子,无牵无挂,本来也不必苟活于世。”

“错的明明是苏门,你和奚姑娘两情相悦,一点错都没有。而且你还有朋友。”季舒流尽量把声音放得平稳,“你知道铁蛋被你吓坏了吗?他中午和你相遇,心中就感觉不对,跑到桃花镇去找我问你怎么了。萧姑娘其实也很担心你,上次离开前特地叮嘱我照顾你,别让你总是折磨自己。还有,难道你不把我当朋友?”

秦颂风也从另一个方向走过来道:“潘兄,咱们前几天讨论刀法的时候不是还好好的。何况苏骖龙还没死,苏门还没灭,你抢什么先?”

潘子云闭上眼睛:“苏骖龙太强,我不是他的对手,有你们就够了,我反而是累赘。何况当年愿愿并没见过苏骖龙本人,无所谓恩仇,能杀死卞武,我心愿已足。

“愿愿当然不想我早死,但她这一生无亲无故,如果我不下去陪她,她在下面就是孤魂野鬼;我独自活在世上,也不过是个会喘气的孤魂野鬼,与孤独为伴……季兄,我们那种孤独,你也许很难理解。”

季舒流问:“哪种孤独?”

“苏门杀手横行无忌,官员亲自买凶杀人,老南巷子笼络各路江湖人士,全都和苏潜有不可告人的交情,就连鲁逢春的嫌疑也至今难以摘清。我和愿愿在槐树村制造种种流言,也不过被村民当成玩笑,后来我把那些事写成一篇玩笑般的戏文,虽然换得更多人了解真相,谁又放在心上,除了铁蛋那样还没长大的孩子……这十三年来,天下虽大,天下的人要么和我们无关,要么和我们有仇。”

季舒流站到潘子云面前,微微低头,直视着他的眼睛道:“我为何不能理解?你不是也听过我的身世,当年但凡和我有关的人,全都和我有仇,但凡和我无仇的人,也都和我无关。你真以为我跟装出来的一样心平气和?”

第39章:血竹

潘子云闻言愕然抬头,秦颂风与他相识数年,也是第一次听他说起刚从醉日堡出来那年的事,不觉盯紧了他。

季舒流的声音很轻:“我明白你的意思。一夜之间,感觉整个世界都不是原来的那个,以前所知晓的一切都混杂着种种谎言,新看见的一切也丝毫不值得信任,心中在意的人,全都离自己而去,仿佛天地间只剩自己一人格格不入。有一阵子我心中恨意浓烈,看见城中的商家以次充好,便觉得全天下尔虞我诈,看见隔壁的工匠欺负学徒,便觉得全天下恃强凌弱,若是看见有人蒙冤不得洗清、有人血仇不得报偿,更觉得怒火憋在胸中,发作不出,吞咽不下。有时候前一刻还与人笑谈,后一刻就戾气充塞,恨不得把自己的心挖出来;有时和人动手,只遗憾对方实力不济,不能将我杀死,一了百了。”

潘子云还没被说服,秦颂风先被吓坏了,悄悄向他靠近几步。

季舒流没有看秦颂风,却准确地抓住了他的手腕:“后来遇见二门主,我心境平和了许多,才不但看得见坏,也看得见好,才觉得令人憾恨之事,可与令人欢喜之事势均力敌。潘兄,你就算不信天下人,至少可以相信铁蛋,还有我,还有二门主、费神医。

“你和奚姑娘当年势单力薄,却杀了六个苏门中人,《逆仆传》在英雄镇风靡几年都不曾被苏门察觉,难道不是上天有眼?我记得你说过,奚姑娘生前只与布雾郎君有仇,却想替其他的伙伴杀死推云童子,以解未了之恨。她心中存着公义,所以不仅记挂着你,也记挂着无数朋友,可惜她惨遭厄运,没能把这条路走完,你难道不想替她走下去,帮助更多的人?”

潘子云梦呓一般轻声道:“我没那么大本事,你们才有。”

“你有,”季舒流道,“二门主很看重你的刀法,才与你反复切磋。铁蛋不是也受你影响很深?”

一层坚冰在潘子云眼中缓缓地破碎,他猛然闭上双眼:“我……只是觉得活着太累,一时冲动……对不起,麻烦你们找出这么远,我同你们回去便是。”

三人一路沉默,返回费神医住处,将潘子云为自己掘出的坟墓甩在身后。

随便编个谎话哄走了铁蛋,寸步不离地将潘子云看守到深夜,最后逼他喝下一剂安神之药沉睡过去,秦颂风才有机会悄悄对季舒流道:“你说的是真的吧。”

季舒流一把抱住他,笑道:“是想过,不过没那么夸张,十天里最多只有一天半天心情不振。只有一件事没错,自从认识了你,便再也不觉得那些烦恼有什么大不了之处。所以,我也能明白柏直当年满腔怒火、四处树敌的心情。自从打听出这个人的性情作风,我是真心要找出当年真相的。”

直到此刻他才发现秦颂风已经狠狠抱住他,挣都挣不开了,只好先哄老婆为上:“别怕别怕,我可从没想过自杀,倒是想过能不能神不知鬼不觉地把我看不顺眼的人都宰了……你夫君人品堪忧得很,需要你时刻看着,才不会做坏事。”

深秋与初冬不过一场雪之隔,这一年冬天,据说是最近数十年来最冷的,第一场雪就纷纷扬扬,厚厚堆在屋顶墙头。

元掌门算是武林泰斗级的人物,他闭关期间被害,自是惊人的大事,种种稀奇古怪的流言传遍了江湖。

秦颂风顾忌方横昏倒前说的“不能去燕山”,并未将布雾郎君尸体送往燕山,也并未说出方横在自己这里的消息。但布雾郎君的手法特色鲜明,经过仵作确认,江湖中人都已相信元掌门之死是苏骖龙下的手。

然而,江湖中人不知当年苏门被屠灭之事,都以为苏骖龙是受人雇佣,对那神秘的幕后雇主猜测颇多。

这种流言,自然是越诡异、越惊悚传得越广,并不讲道理的。

有人根据元掌门被害的山洞内“天罚”二字,推测元掌门当年表面与上官判交好,暗中下手将天罚派屠灭,如今逃出生天的天罚派中人回来复仇了。

有人不知从何处听说,元掌门生前屡次给萧玖寄信,邀请她切磋剑法,萧玖却总是措辞生硬地拒绝,正好萧玖的师承来历从未对外公布,剑法又十分奇诡,他们便怀疑萧玖其实是邪道出身,与元掌门有仇。

这两个说法经不起推敲。天罚派中人若要复仇,不必等待三十年,也不可能雇佣苏门,萧玖这等高手,更不屑于和苏骖龙联手。然而江湖中人津津乐道,方横又不见人影,直到近几天,他的师兄、燕山派第三高手徐飚赶回燕山,才开始设法澄清谣言。

窗外下着大雪,室内火炉温暖,方横依旧昏睡不醒。

费神医的弟子们不在此处,季舒流整天看着潘子云生怕他再度自杀,屋里只坐着秦颂风一人。秦颂风想到那些流言,十分头痛地自语:“方兄你何时才能醒来?徐兄已经回燕山了,正发动各路江湖朋友到处找你,我与他虽然交往不多,也算相识,觉得他还算可靠,想给他传个信,又担心不怕一万就怕万一……”

方横突然睁开了眼睛,涣散的眼神渐渐凝到秦颂风脸上,哑声道:“秦二,你说什么,什么一万、万一?”

秦颂风惊喜道:“我说你师兄徐飚……”

“就是他!”方横神色悲愤,声音发颤,“是他偷袭于我!师父也是他害死的!”

秦颂风怔住。

苏骖龙不但剑法卓越,手段为何也如此通天?令早有勾结的蚂蜂和老罗分别背叛尺素门和不屈帮,还可说只是借用了一段旧缘,怎么居然能勾结燕山派侠名赫赫的第三高手徐飚叛门?

众人闻讯,纷纷聚集到此处。方横内功深厚,多日来昏迷之中也无时不在缓缓恢复,此刻醒转,虽然身体还很虚弱,脸颊也凹陷下去,精神却并不萎靡。

他说,他听闻师父死讯,匆匆赶回燕山,半路遇见了师兄徐飚。师兄弟间感情甚好,他自然丝毫不疑,何况心中悲痛难当疏于防范,结果就是被徐飚偷袭得手,落入苏骖龙的埋伏,遭到布雾郎君逼供。

布雾郎君逼问的是一个女人的下落,那女人不是别人,正是元掌门的师妹、方横的师姑,天罚派上官判的妻子——已经随着天罚派失踪三十余年的燕山女侠仇凤清。

理由也很简单,和秦颂风等人的推测一致,整个苏门都坚信,当年是燕山派的元磊和仇凤清模仿天罚派剑法,将苏潜满门屠灭,只剩下一个外室所生的苏骖龙幸免于难。布雾郎君虽说是豺狼的心肠,却深深感念苏潜为他提供小杀手肆意凌虐的“恩情”,宁可对上整个燕山派,也要报此深仇。

所以苏门并未受任何人雇佣,是他们自己同燕山派有仇,或者,至少他们自认为同燕山派有仇。

“这是无稽之谈,十三年前我都二十多了,就算师父要屠灭苏门,也不需要瞒着我。”方横刚醒就说了一大堆话,力气有些不济,却不肯停下休息,“苏门唯一的所谓证据,就是我师姑当年,的确没死……”

季舒流大惊:“那天罚派哪里去了?”

“不知道,她不但重伤,而且疯了,每天只知道傻笑。”方横叹了口气,“她疯疯癫癫地逃回燕山派,什么都说不出来,我师父和太师父担心天罚派的仇家继续下手,才没对外说起她回来的消息,把她藏在后山,请来很多名医医治都无效。没过几年,她旧伤发作,不治身亡。这件事燕山派很多人都知道,苏门可能是从徐飚那里听说的,但不知道为什么,苏门怀疑她是诈死隐身,还说她早就和苏门有仇,下手的只能是她,不是别人。可三十多年前苏潜根本不成气候,她能和苏门有什么仇?”

秦颂风沉吟:“天罚派失踪不可能是苏门做的,苏门没这么大本事。但燕山仇女侠的年纪算起来和那个苏夫人差不多,又都是女人,是不是她们以前有仇?

“而且上次我们就奇怪,苏夫人出手当天晚上苏门就被杀光了,这当然不可能是仇女侠干的,但如果苏夫人曾经和仇女侠有仇,为了躲避仇女侠才隐身在苏门,这个巧合也许会误导苏门余孽的思路。”

苏夫人毕竟是当年的苏门第一高手,又一直藏头露尾,出手的时候甚至不肯让苏门其他杀手看见,她的出手对当年的苏门而言,是件天大的事。

既然是天大的事,随后又遇到了天大的祸,难免把两件事联系起来。

“此言有理。”季舒流沉思许久,又对方横道,“我也有一个思路。听你这么说,仇女侠没死的消息是徐飚泄露的,所以徐飚是真心要为苏门报仇,而不是被人威逼利诱。他为何要这么做?说起来,徐飚的名字里有半个‘风’字,他会不会就是苏骖龙座下的风伯?”

“不大可能吧。”孙呈秀道,“我听黑道上的朋友说,风伯投靠苏骖龙之前,就是大名鼎鼎的杀手‘血竹’,已经成名将近十年了。而且,此人一向用剑,剑走轻灵一脉,而燕山派刀法气势磅礴,内力深厚精纯……”

方横脸色微变:“燕山派另有一套剑法,偏重轻灵,偶尔传给资质不好的女弟子,在江湖上没什么名气。如果再稍微修改一下招式,真有点像传说中的血竹。”

孙呈秀一僵,脸色有点发白:“所以徐飚可能已经杀了十年的人?”

如果徐飚顶着“燕山派徐大侠”的威名行走江湖,却暗中杀了十多年人,那实在是太可怕了……也许他手下很多亡魂,都死于对燕山派的信任。

方横左手狠狠攥住床板边缘,虽然重伤力弱,依然将木板抓出吱嘎吱嘎的响声。

秦颂风急忙掰开他的手:“方兄!别动怒。”

方横深吸几口气,勉强将怒火压下。

秦颂风沉吟良久,最终摇头:“杀手血竹成名还不到十年,十年前,徐飚早就是个功成名就的刀客了,为什么好人不当,非要去当个杀手?”

自古以来,杀手之流一生见不得光,而且难以善终,为世人所不取。一个人沦为杀手必有缘故,或是身世不幸,或是急需用钱,或是遭人胁迫,或是天性残忍。徐飚这种出师名门、年少成名、一生顺遂的人,实在没必要冒着身败名裂的危险拿钱杀人。

当然,无论徐飚是不是血竹,现在的第一要务都是抓住他问个明白。但如何让徐飚自己露出破绽?众人讨论几日,并无良法。

近日潘子云并未再表现出自杀的意思,在他反复保证之下,季秦二人终于停止了对他的严加看管。谁知这天,他去一趟英雄镇便带回来一个惊人的消息——徐飚最近四处寻找方横下落,已经到了英雄镇。

季舒流道:“我忽然有个主意。”

第40章:入局

冬天的永平府,风景和平时大为不同。白皑皑的积雪如同铅粉,掩盖住一切瑕疵,令寻常的景致不再寻常。最新下的一场雪挂在光秃秃的树枝上,黑白相映,有一种奇异的美。

徐飚就在英雄镇外的雪地上遇见了孙呈秀。他习惯于独自行动,此刻并无燕山派弟子跟随在他身边。

孙呈秀见到了他,目露惊喜之色,抱拳道:“徐兄,方横有消息没有?”

徐飚四十多岁,人处中年,身材高瘦,一绺长须飘然颌下,面带风霜之色,举手投足间有一股沉稳可信的气度。他面含忧色,沉重地摇了摇头。

孙呈秀顿了片刻,又问:“传说元掌门是被苏骖龙座下布雾郎君……杀害,是真的吗?”

徐飚面露悲痛不忍之色,点了点头。

“我有个偶然的发现。”孙呈秀仰头看着他道,“多日之前,这附近有一家猎户捡到了一个重伤的人。因为那人性命垂危。猎户不敢挪动,就把他安置在山间一个木屋里。那人身体底子甚好,据说昨天已经清醒过来,只是身体还很虚弱,没能马上离开。”

“此人有何特别之处?”

“他随身的包裹里有许多铁钩、铁针,像是传说中布雾郎君之物。还有,看他手上茧子的形状,也的确像个久历江湖的习武之人。”孙呈秀说着,从怀中取出几根铁钩。

徐飚震惊道:“他可知道你已经察觉此事?”

“不知。这些天总是下雪,猎户早就不想留在山中,我找了个信得过的江湖朋友,假称是那人的外甥,劝走了猎户,又迷倒了那人,以防他设计走脱。现在猎户已经去镇上过冬了,一时不会回来,你想逼问还是套话都毫无障碍。”

徐飚急忙点头:“好,带我过去。”

孙呈秀于是在他身旁带路疾行,边走边道:“明明是苏骖龙杀人,江湖上却有谣言针对萧玖,甚至有人去找她的麻烦,岂有此理?阿玖只是脾气有点孤僻,她对元掌门一向是很尊敬的。这次她本想去元掌门坟前祭奠,却因为质疑的人太多,不敢成行。”

人人都知道萧玖性情孤僻,唯独和孙呈秀投缘,二人时常一起出现。徐飚随口安抚道:“掌门师叔生前对萧女侠的剑法十分尊敬,我信得过萧女侠人品,此事燕山派一定努力澄清。”

交谈间,一个孤零零的猎户木屋出现在前方的半山腰,烟囱里冒着淡淡的烟,应是烧着干柴取暖。

孙呈秀把徐飚带上去,推开门,只见木屋里破旧的矮床上躺着一个满脸乱须的男子,身盖厚被,双目紧闭,形容枯槁,不知受了多重的伤,一张脸扭曲怪异,一看就是易容多日不曾修饰之故,那易容果然有几分苏门之风。屋里远远坐着一个秀气的锦衣少年,少年看见孙呈秀急忙站起来,紧张地问了句好。

这少年很像个只练过粗浅武功,做着少侠梦出来胡乱混江湖的富家子弟——徐飚并没见过季舒流的脸,稍作修饰就能掩盖。

孙呈秀扯一下季舒流的袖子,直接将他拽出门外,季舒流被冷风一激,越发缩着脖子不语,更显青涩稚嫩、娇生惯养,一看便不足为虑。

季舒流小声道:“刚才他好像半梦半醒说出一句胡话,他说,方横……方大侠还没死,又说了一个‘在’字,却没说在哪,就又睡倒过去。”

孙呈秀的眼睛亮了,随后又渐渐黯然,小声道:“看来,方横一直消息全无,真是遭这帮杀手暗算,受了重伤。此人已经被发现数日,天气又冷,方横现在……”她无意识地咬了一下嘴唇,“徐兄,逼供套话我都不懂,就不在这添乱了。听说尺素门秦二哥最近也在桃花镇,我下山去找他一起过来帮忙吧。

她拉着那“富家子弟”的衣袖便要施展轻功下山,背对着徐飚。

——徐飚与苏门勾结暗算方横,已经被方横察觉。如今方横对苏门而言生死未卜,徐飚自然绝不敢让孙呈秀找到方横,更不敢让秦颂风这个剑法几无敌手的老江湖参与进来。

此时此刻,如果徐飚想要将自己摘干净,就该趁机设法让“布雾郎君”再也说不出话;如果想救布雾郎君,则很可能当场杀死孙呈秀灭口。毕竟,一个刀法不错却有勇无谋的年轻姑娘,和一个懵懂生涩年少无知的“富家子弟”,在毫无防备的情况下,对杀手血竹而言,全身都是破绽。

徐飚终究选择了后者。

他的刀好好地躺在鞘里、背在身后,一把纤细得像女人专用的剑却从袖子里滑出来,他潇洒地一个错步,纤细的剑化为一道雪亮的直线,刺向孙呈秀后心。

孙呈秀的刀和季舒流的剑同时出鞘,背后伪装成布雾郎君的潘子云抹了一把脸,攥紧短刀,像个炮弹一般从床上弹射出来,跳出门外,也直取徐飚后心。

他们正好站在半山的险道之上,徐飚猛地往侧边一跃,跳下了险峻的山崖,施展轻功,不住抓着崖侧岩石往下溜去,身法居然依旧风度翩翩。

潘子云仗着瘦小灵便追逐而下,季舒流和孙呈秀轻功都不算高,拔腿顺着山路往下狂奔。

沿着陡峭的山壁直接滑下十分危险。正值严冬,山石上凝冰积雪,何况徐飚上来的时候并未留意观察,很难选择一条合适的道路。可虽然险,却足够快,当他双脚落地的时候,季舒流和孙呈秀尚且遥远,只有潘子云左手全是鲜血,还剩一丈多高就直接跃下,才勉强紧随而至。

徐飚嘴角微不可辨地一挑,仿佛笑了一笑,又仿佛没有。

他迅速出剑,想先要了潘子云的命,但潘子云手腕一翻,整个人直冲向前,抢攻徐飚的心脏。

潘子云目中狠态毕露,他不是什么高手,没学过正经的武功,他的招式,一大半都是与街头无赖好勇斗狠中磨练出来的,他不但会拼命,而且知道怎么拼命伤得最轻。

白皑皑的积雪之上,潘徐两人的胸口都在剧烈地起伏,吐出的气在二人口鼻附近结成两片淡淡的白雾。

孙呈秀在远处盯着徐飚手中的细剑,高声喊道:“杀手血竹,苏门风伯!有多少人是相信你燕山派徐大侠的威名,才被血竹从背后一击致命?”

徐飚真的早在多年前就以血竹之名受雇杀人,真的就是苏门号称仅次于苏骖龙的第二高手风伯。燕山派这种醉心内功、刀法,不问世事的地方,居然养出这么一号人物。

苏门分明并无高手,当年对付一个柏直都要倾巢出动,为何多年后的苏骖龙才二十岁便成了个横空出世的武林奇才?天赋固然重要,高人的指点也不可或缺,徐飚一入苏门便成了头号人物,并未听说推云童子、布雾郎君这些老人提出异议,只怕,他从一开始就已经暗中指点苏骖龙,对苏门复兴有不世之功。

徐飚的剑法不紧不慢,果然化用自燕山派一套不被看好的女子剑法,却被他反复打磨出了不同寻常的名门气度。如果他没把心思放在杀人上,成就真的会在方横之下吗?

潘子云的武功路数恰好与徐飚相反。与秦颂风切磋日久,又经季舒流反复规劝,潘子云的短刀之法略略收了些同归于尽的绝望,但依然刚直凛冽,一往无前,每一招都隐隐蕴含着巨大的爆发之力,居然显出几分少年时的萧玖的气度。他的身法确实快,而且绝不能用武林中常见的套路揣摩,即使是徐飚这种高手,也经常一个错眼,长剑刺空。

雪地上脚印凌乱。潘子云周围被刀气激发,尽是雪雾,徐飚则波澜不惊,脚下不过轻轻地随势挪动些许,连剑身带起的风声也并不尖锐,近乎温柔。

如果让外行人来看,说不定觉得徐飚是好整以暇的正道高人,潘子云是诡谲无常的冷血刺客。

潘子云的刀法毕竟只是初经高手点拨,还不能融会贯通,最初杀气腾腾,渐渐被徐飚摸出一点规律后,就转为劣势,但他已经支撑得够久了,孙呈秀和季舒流已经赶来,别说徐飚,就算方横,也不可能挡得住这两人的合击。

潘子云的短刀开始疲软,手腕都在微微颤抖,他背对着季舒流等人,似乎并没察觉同伴已经过来,横刀猛斩,徐飚的剑与短刀相击,然后徐飚整个人都轻飘飘地飞了起来,人在半空之中,他的手腕一翻,向季舒流和孙呈秀各射出三把飞刀,剑尖挑向潘子云的腹部。

潘子云微微后撤却来不及,腹部的外衣已经被刺破。

孙呈秀的长刀从他左后方赶到,斩向剑尖,季舒流的手从他右后方伸过来,将他往后一带,带离了徐飚的剑尖所及之处。

季舒流抓着一个人,明显稍弱,徐飚已至绝境,忽地大吼一声,丢下杀手血竹的细剑,左手抽出长刀,凝聚全身内力,以将二人劈成四半之势向着季舒流和潘子云砍去。

生死关头他最终还是用回“徐大侠”的刀,岂非可笑。

季舒流抓着潘子云,出剑与刀身相交,在刺耳的声响中和潘子云一起顺着刀势飞了出去,半跪在地上,尚且在雪地里滑出一小段才停。可他还拿着他的剑,徐飚的刀却已经被震得脱了手——只要出剑的方位合适、时机恰当,即使内功不如徐飚充沛,也能够打落他的兵刃。

孙呈秀的刀终于劈在徐飚后背之上。

徐飚杀了近十年的人,如今,该轮到他付出最终的代价了。

徐飚醒来的时候,被五花大绑着丢在地上。方横、秦颂风、季舒流、孙呈秀、潘子云五人围成一圈,五双眼睛紧紧地盯着他。在众人之外,还有更多燕山派弟子仇视的目光,那些人原本跟随在徐飚附近,刚才是被秦颂风引开的。

徐飚喉头一动,似乎想说话,却双眉紧皱,露出痛苦的表情,大概牵动了背后的刀伤。但他的痛苦,尚不如方横万一,更别说在后山被活活折磨致死的元掌门了。

方横毕竟从小与他相识,神情复杂,低声问:“我师父待你不薄,你到底为什么要害死他?说出来,我留你一个全尸。”

徐飚沉默不语。

孙呈秀征询地看看方横和秦颂风:“我来问?”方横、秦颂风都和徐飚相识多年,面对此人很难完全冷静。

见二人并无异议,孙呈秀十分江湖气地往地上一蹲,低下头紧紧盯住徐飚的双眼。她虽然还是个年轻姑娘,但这两年来随着刀法渐入一流之境,在江湖上孤身闯荡,管过很多别人不敢管的事,自然生出一股威严。徐飚年纪有两个她那么大,但在她的逼视之下,眼神居然也有一点不自在。

孙呈秀肃然道:“你早在化名血竹之前就投靠苏门了,对不对?”

“正是。”

“苏骖龙的武功也深得你指点?”

“正是。”

“你这些年来杀人赚的钱,都用在给苏门招兵买马上了?”

“正是。”

“在元掌门被害之处留下天罚二字,只因你们怀疑天罚派上官掌门的夫人仇女侠也曾参与屠杀苏门?”

“正是。”

孙呈秀道:“你化名血竹,杀人无数,是一定要偿命的。如今你必死无疑,没什么东西能威胁到你。但我们只是奇怪,元掌门早就懒得当那个掌门了,方横也毫无兴趣,只要你愿意,连燕山派掌门之位都是你的。可你连掌门都不肯当,却为苏门出钱出力,将自己作为苏骖龙成名的垫脚石。你图的究竟是什么?”

徐飚轻轻地咳嗽了一阵,缓缓道:“我图心无牵挂。”

孙呈秀轻蔑地看着他:“元掌门身上的伤都是逼供留下的,被制之前不曾受过重伤,说明并非公平比试,是你偷袭的他。”

“不算是我,”徐飚道,“我只是将苏骖龙带进去,顺便引开了他的注意,出手偷袭的是苏骖龙。”

孙呈秀道:“他信任你,你却利用了他对你的信任,还亲眼看着他一点点被布雾郎君折磨致死。”

徐飚不语,算是默认。

提到师父之死,方横目眦欲裂,死死盯着徐飚,双手指尖都在发抖:“难道你记恨我和师父名声比你大,挡了你的路?”

徐飚犹豫了一下:“你们没挡我的路。”

“那我们碍着你什么了!”

“碍着了情,碍着了义,还有……碍着了一个我心爱的女人。”

说到这里,徐飚眼中流露出一抹克制的温柔,如果在平时,很多人都会被这种深情的眼神打动,但是联系到他做出来的事,他的眼神简直令人作呕。

第41章:孽缘

秦颂风道:“哦。什么女人有这么大本事,能叫你当十年杀手。”

“一个一心报仇的弱女子。”徐飚温柔地道,“我们做刺客的人自有用处,有些仇怨,除了找刺客去报,没有任何办法。比如多年以前,出过一起震动江湖的大案,一个洗心革面二十年的杀人逃犯被‘鹰眼老柳’逮捕归案,同年问斩,可怜那逃犯隐姓埋名迎娶的女子却万念俱灰、自杀身亡,他们的幼子也成了孤儿。杀人偿命,娇妻稚子何辜?若非有刺客受孤儿之托刺伤老柳,那女子岂不是白白死了?”

季舒流道:“且不说鹰眼老柳抓捕逃犯有何过失可言,当年那个女人要是活到现在,至少也有六十岁了吧,难道你要说你几十年前就爱上了她?”

徐飚失笑:“只是打个比方,我爱上的女子自然另有他人。”

——上次老罗借这个故事说明时隔太久的罪恶不该追究,这回徐飚又借这个故事说明雇凶杀人有时也很合理,他们最近和这个故事还真是有缘。

季舒流眼中露出不加掩饰的憎恶,孙呈秀却还面色不变:“据传,血竹专接替人复仇的生意。看来你还真觉得你在替天行道。”

“正是。元掌门和仇师姑都能算得上好人,但水至清则无鱼,他们有些事,委实做得过分了些。其实我又何尝想对本门的长辈下杀手呢?”徐飚双眼饱含着叫人不寒而栗的“真情”,惋惜地道,“最早我也曾规劝那女子良久,只可惜亲人丧生的悲痛实在难以化解,她始终不肯原谅,执意坚持杀人偿命。我,不得不奉陪到底。”

方横怒道:“苏潜全家罪该万死,如果是师父杀的,他绝不会隐瞒。那种畜生,我只恨自己当年不曾真去杀死他们!”

“当着外人的面,你自然要隐瞒一些丑事。方师弟,我知道掌门信任你,当年那场灭门之案,你一定也有参与。但如今看来你真的不知仇凤清身在何处,早知如此,何必让布雾郎君逼供,若是直接将你杀死偿命,我也不至于落得如此下场。”

“方横以拿刀的这只手发誓,绝无此事!”

“徐飚,你说的那个女人,不会是苏潜的夫人吧?”季舒流插话,“苏潜的夫人活到现在,也该五六十岁了。”

“为何一定要是你知道的人呢?”徐飚道,“你闻所未闻的人岂非更多。比如,苏门延续至今已经不止两代,最底层的刺客通常无法娶妻生子,顶尖的刺客却自由得多,为何不能有女儿、有姊妹?再比如,焉知曾借苏门报仇雪恨的女子里,没有哪个感激在心、誓死相报?”

“那好,且不管这女人是谁了,现在你阴谋暴露,命不久长,这个女人又在何处,如果闻讯,会不会为你担忧,前来相救?”季舒流语意不善。

“我也不知她担忧与否,但是我马上就知道了,”徐飚眼中的温柔已经十分明显,堪称眼波如醉,“我马上就要去见她,告诉她,徐飚今生不负。”

孙呈秀最先发现不对,猛地竖掌斩向徐飚的脖颈,但徐飚七窍中流出暗红色的血,已然不知用何手段中毒而亡。

徐飚的尸体被就地焚烧掩埋,方横带着心中五味杂陈的同门回到了燕山派。这一次,他再想推辞掌门之位,也不可能了。

他的身体还有些虚弱,但上山后来不及休息,径直去了师父的灵堂。

灵堂里恰好站着一个瘦削的黑衣女子,苍白的手正把点燃的香插进香灰里,她听见脚步声回过头来,正是萧玖。

因为苏门之事,萧玖多年来一向尽量躲着永平府,与元掌门和方横都素未谋面,但同为高手,她对元掌门这等人物自然有一分钦佩,前来上香也在情理之中。秦颂风见状,立刻介绍萧玖和方横彼此认识。

二人互相说了久仰,萧玖便道:“这次来燕山除了祭元掌门,还有一件要事。当年苏潜被人灭门的来龙去脉,其实我知晓一二。请你们宣扬出去,就说萧玖认得屠灭苏门之人,可以确定此事与燕山派无关,苏门不必再找燕山派的麻烦,如果有异议,不妨来找我问个清楚,至于能不能活着回去,就看谁的剑快吧。”

方横突然听见这个消息,愣了半天才问:“灭门的究竟是谁?”

萧玖道:“抱歉,事涉他人隐私,不能说。”

此地的燕山派弟子闻言明显都不太甘心,但又不好意思多问。毕竟,苏门之所以将燕山派认作仇家,叛徒徐飚才是关键,实在怪不得当年出手灭门除恶之人,何况萧玖毕竟是个青年女子,一群男人不好缠着她问。

萧玖径自转身而去,季秦二人和孙呈秀都追上来,趁没人的时候悄悄追问,但萧玖依旧微微摇头不语。

孙呈秀之前已经从秦颂风那里听说她少年时的经历,当时气得手脚发凉,一见面却不敢提,只是默默拉住她的手腕不放,见她脸色不好,又岔开话题:“那你听说过苏门哪个人有女儿或者妹妹吗?”

萧玖道:“没听过,连有老婆的人都只听说过苏潜一个。”

……想来也正该如此,苏门即使有其他家眷,怎敢叫这些深恨他们的小杀手得知。

方横已经送到,燕山派大乱之中无暇待客,众人本该离开。但孙呈秀决定再留几天,因为她觉得徐飚化名血竹杀人多年,总会在本门留下一些破绽,但以方横那个只懂刀法、不懂人心的脾气,实在不能指望他查出什么来。

萧玖决定留在燕山派陪她;秦颂风和季舒流则准备先行离去,继续在桃花镇试着打听一些旧闻。

临别前,新任燕山掌门方横不但身体尚未恢复,精神也依旧不振。秦颂风找到他,单刀直入:“我一直想跟你说,那天你挣脱束缚、砍塌了山洞的时候,用的就是你最近正琢磨着自创的那套刀法,而且已经圆融贯通,比我上次看见的时候高明数倍。你是不是当时愤慨积于内心,突然悟出来的?”

方横听到刀法,果然迅速恢复了几分生机:“命悬一线的时候,突然想通了很多关窍,可惜当时神志不清,现在已经忘却大半。”

“我还记得不少,”秦颂风道,“我琢磨很多天了,正好把我记住的招式跟你演示一遍。”

“慢着,你叫季舒流也过来。那天的事我虽说大都忘了,还记得你制住我之前,和你同行的那个人掷出一颗石头,正好打在我出刀力量最薄弱的地方,才给了你可乘之机,事后才知道是季舒流。……难为他有这等见识,却听任江湖中传言他武功低微,从不辩解。”

秦颂风笑道:“他不算江湖人,要名气有什么用?行,我把他也拉过来。”

季舒流到后,秦颂风拿起方横的刀,站在即将西沉的夕阳之下,刀尖斜指地面,然后突然发动。刀影瞬间连成一片,落日橙红,映入其中,散为万点光芒。

这刀法的确是当日方横在山洞中施展的刀法,攻守兼备,势若雷霆,秦颂风的人不如方横高大,方横原本的刀也不如那天他随手夺来的那把刀厚重,但施展开来,气势丝毫不减,又比那日地底的情形多了几分严谨。

刀法前半段猛烈,后半段蓦然转为偏险,以攻为守,倏忽往来,暗含绝境突围之意,形已非方横当日之形,神却自有方横当日之神。最后一记斩击落下之时,夕阳已经没进云层之后,东半边天暗淡无光,西半边天霞光如血,夕阳的余晖映在如最初一般斜指地面的刀身上,也映在秦颂风清瘦的身影上,竟渲染出几分英雄末路之悲。

面对自己自创的刀法,方横神情激动,静默良久:“秦二,能交上你这种朋友,实在是一生之幸事,师父生前也在关注这套刀法,如果他看见了,一定也会欣喜万分。”

秦颂风将刀插回鞘内,塞到方横手边:“刀法才刚成型,招式、发力、步法都等着你慢慢推敲。”

方横深吸一口气,温和地道:“季兄弟,先向你道谢,那天多亏你掷出一颗石头击在我刀刃上,秦二才有机会救我一命。你投掷石块的手法十分巧妙,不像尺素门的风格。”

季舒流看了秦颂风一眼,见秦颂风点头,才实话实说:“苏门杀手喜欢射飞刀,我看得多了,就学到一点。”

“好悟性。”方横对苏门的恨意显然并未牵连到武技本身,“你觉得那天你能用一块石头直接击破我的防守,关键何在?”

季舒流道:“这套刀法的关键在于凝力于刀,人随刀动,多一分力则受制于刀,少一分力则难以发挥长处,所以对发力的技巧要求极高。那天方先生神志不清,发力不够匀称,转折间不够圆润,才给我可乘之机。”

“那今天的呢?”方横追问,“秦二使的这套刀法,你如何评价?”

季舒流不惯在陌生人面前出这种风头,又看了秦颂风一眼,才坦率道:“今天这套刀法,前半段任何人都能用,只要将发力控制得恰到好处,就可以发挥出最大的威力,后半段却受制于身形、步法,异常艰难。

“秦二门主出招的时候,我无隙可乘,只能硬碰硬;但换成别人使出来,没有秦二门主这么强的轻功,难免手脚不能相顾,要保证手上的刀圆润自如,脚下的步法很容易露出破绽。”

方横连连点头:“这套刀法的第三十七招,源于我之前为之困惑良久的第二十三招,然而当时踏出的这一步,”他摆出一个姿势,“虽然恰好封住对手的还击之路,但却极险,稍有偏差,甚至只要换成一个身形较矮的人,敌人若是如此还击,难免处处受制……”

三人就这样连比划带讨论,直到深夜。次日季秦二人离开时,方横居然说他在刀法上有一关窍苦思难解,无暇相送,端坐庭院之内,看都不多看他们一眼。若换个人这自然是极不妥的举动,但秦颂风熟知方横脾性,不以为意,拉着季舒流转身便走了。

第42章:喝醋

一场暴风雪毫无征兆地肆虐永平府,持续两日,狂风呼啸不休,竟令很多人彻夜难眠。

今年本来就是永平府数十年来最冷的一年,天寒地冻堪比关外,再加上这场大雪,更是酷冷难当。老实人都在家里烤火不出门;轻浮子弟都在青楼里烤火不回家,家里人也冷得根本没心思把他们找回来。

在严寒的刺激下,潘子云对自己多年的苛待终于爆发,四肢关节微微肿起,连行走都痛苦异常。他似乎并不着急,神色怅惘地说,奚愿愿死前那些年也是如此,如今总算报应在他身上。

季舒流觉得潘子云这样下去或许真得早死,心头不安,冒着风雪出门去找费神医开了些药,还请教了施针的方案。回来以后,他又生怕潘子云为了体会奚愿愿的痛苦而不肯用,亲自去厨房借火把药汤煎好。

秦颂风过来笑他:“你对我都没这么贤惠。”一边说,一边贤惠地帮着季舒流拆药包、煽火。

季舒流小声道:“你是不是吃醋了?”

秦颂风不屑:“瞎扯。他又不是女的,我吃什么醋。”

“他不是女的,难道你是女的不成?”季舒流诧异地看着秦颂风,突然把他扑到墙角,“快给我摸摸东西还在不在!”

他说到做到,秦颂风闷哼一声,捉住他的手腕,俩人便就地扭打起来。季舒流拳脚远不如剑法,秦颂风自是轻易得手,把他反扭双臂按到一张小桌上,在他耳边威胁道:“再瞎扯一句试试?”

季舒流笑嘻嘻地道:“你恼羞成怒什么,难道其实已经不在了,我没摸对地方?”

秦颂风手上微微加力,季舒流只好道:“你放心就算真不在了我的不是还在么不会把你始乱终弃的……啊!疼死了,松开!”

“不松。”

季舒流眨眼:“你不松我可要哭了。”

“你哭,我爱听。”虽然如此说,秦颂风还是松了手。

季舒流感觉他确实并未吃醋,遗憾不已,找来一个干净的小杯子倒了一杯底陈醋,端到秦颂风嘴边要喂给他。

秦颂风施展轻功,一个闪身就晃到一边。季舒流只好把醋放到旁边的桌面上。等药汤熬好了,季舒流垫着厚厚的手巾端起砂锅,滤净药渣,把药都灌进一个小罐里。

秦颂风一眼瞥见那杯底醋,抱怨道:“浪费。”

季舒流二话不说,端起杯子面不改色地一饮而尽,得意地冲秦颂风歪头。此人怕苦怕辣又怕咸,就是不怕酸和甜,再多喝几口醋也无所谓。

秦颂风哭笑不得,等季舒流把小罐装进一个小盒里,就穿上外衣,随手把季舒流的外衣丢给他,自己小心地提起那个盒子,与季舒流一道送往潘子云的房间。

季舒流把手缩在袖子里,握住了秦颂风提盒子的那只手——他明白,现在的天气里,手露在外面提盒子会冻得发僵,所以秦颂风才默不作声地将之提起。

潘子云没有像季舒流所担心的那样拒绝服药,而是真诚地道了谢。他小口喝着还有点烫的药汁,眼神迷离,轻声说:“以前愿愿喝的也是这种药,她怕苦,每次都要我先尝一尝,自己才肯喝。”

季秦二人早已习惯他对奚愿愿随时随地的追念,没有打扰他,任凭他自己陷进回忆之内。

过了一会,药性发散开来,季舒流开始在潘子云关节附近施针。他虽然并不专精医术,但从小与醉日堡精通内科的魏老和精通药理的范叔相熟,又兼习武之人认穴准确,下针下得有模有样。

潘子云沉默地半卧在床上,看着一根根针扎进他包着骨头的皮肤里,忽然笑了一笑,说:“愿愿不是怕苦,她只是第一次遇见担心她怕苦的人。”

窗外的风声越来越小,季舒流最开始还以为是专心施针听不见的缘故,直到此刻才趴到窗缝边往外看了看。他发现漫天的大雪不知何时已经停歇,阴云散去,露出冬日苍白微暖的太阳。

“……元掌门把他身上仅有的二十两银子全都拿出来,建起好几栋避风的大房子,专供乞丐居住,后来那个镇子里就再也没冻死过……”

“无聊,换一个。”

“唔,那就说,元掌门千里送粮,救济灾民?”

“无聊,换一个。”

“西北佛侠一招未出,化解两大帮派之争?”

“无聊,换一个。”

“还有……尺素门秦二门主坐怀不乱,拒绝桃花镇四小美人之首?”

“无聊,换一个!”

秦颂风被嘴里的茶水呛了一下。

风雪初停,他和季舒流一起坐在闻晨带他们来过的酒楼里打探消息,消息没打探出来,只好听着旁边雅座里的对话解闷,却更闷了。

他觉得闷,并不是因为“坐怀不乱”的事被宣扬出去,而是因为元掌门。

隔壁雅座里坐着一个相貌还算端正却满脸戾气的三旬男子,三个目光锐利的护卫,还有四个青楼里的姑娘,其中最楚楚动人的一个陪坐在主人身旁。那主人口音南腔北调,按说应该有几分阅历,年纪也不小了,但声音轻浮有如少年,为人似乎也轻狂有如少年,非要那美貌姑娘给她讲讲江湖好汉的故事下酒。

美貌姑娘委屈地道:“可是,奴家听说过的的江湖中事,就只有这么多了。我们和燕山派离得比较近,所以总是听见燕山派大侠行侠仗义的传闻。”

“屁,磨磨唧唧的,这叫屁的行侠仗义,”轻狂男子道,“我要听杀得血肉横飞,以一敌百那种,痛快的,明白了吗?行侠仗义还是杀人放火都无所谓!这元掌门名声在外,做事忒不痛快,他徒弟方横也是,换成我,绝不能让叛徒痛快死了,就算不小心让他死了,也得把他那黑心黑肠子掏出来挂在树上,脑袋当夜壶,鸟巴割下来插进腚里示众!做人可不能像燕山派这么窝囊。”

他身边的护卫们哄堂大笑,纷纷称赞主人的“豪气”。

在此人看来,元掌门默默做过的一切善举都可归结为“不痛快”三字,连做下酒的谈资都没有资格。

季舒流虽然不认得元掌门,却比秦颂风更不高兴,匆匆吃完饭菜,拉起秦颂风便走,走之前泄愤般踹了一下凳子腿,还半真半假地踹疼了脚。秦颂风这才露出一点笑意扶住他。

回到住处歇了一会,刘俊文忽然跑过来道:“孙姑娘传来一封加急密信。”

秦颂风接过,迅速撕开。

信中说,燕山派的男人们早就被问遍了,所以这次孙呈秀问的主要是女人,她觉得女子之中心细的多,常常能发现一些微妙的情感。

比如,几名嫁入燕山派的年长女子都记得,元掌门和方横一生不娶,是因为醉心刀法懒得花力气寻觅良配,但徐飚一生不娶,虽然也自称为了醉心刀法,在这些女子看来却是为了一个女人。

这个女人名叫商凤娴,是他的师妹,与他青梅竹马,容貌美丽,性情温柔,深得燕山派上下诸多师兄弟的喜爱。燕山派阳盛阴衰,当时只有她这么一个女孩子,又生得美,喜欢她的不多才是怪事。

可惜商凤娴虽然对谁都很好,却也对谁都没“意思”,她武功低微、心软胆小,十分厌恶江湖,后来嫁给了永平府一个名叫吴元博的商人,渐渐与燕山派断了联系,现在谁都不知她人在哪里。师兄弟们早就忘了少年的绮思,只有徐飚痴心不改,就在前几年,还有人在他床上见过商凤娴当年嫁人后丢弃在燕山派的佩剑,感叹他居然保存了这么多年。若说这罕见的“痴情种子”十年前就为了其他女人沦为杀手,实在令人难以相信。

——但如果商凤娴本人也和苏门有勾结呢?

秦颂风侧头道:“我觉得徐飚一开始说自己为了个女人沦为杀手,是出于临死炫耀,不是假话;但后来一会说那个女人是苏门杀手的女儿,一会又说是雇主,应该是为了误导咱们,当不得真。”

“有理。”季舒流点点头,又对着信皱眉,“这些燕山派的女弟子怎么名字里都带凤字?三十多年前他们最出名的女弟子也是燕山双凤。”

信纸被翻到第二页,解开了他的疑问。

商凤娴是燕山双凤里商凤英的堂妹,她家那一辈给女孩取名都带着一个凤字。

但商家人现在已经找不到了。

这一家原本人丁稀少,后来商凤娴又父母双亡,连远亲都找不到,年纪幼小无人照看,才被商凤英接到燕山派。现在商凤英远嫁岭南,听说丈夫是个读书人,不喜欢她乱交江湖朋友,也与燕山派断了联系。

潘子云坐在旁边。他按揉着红肿的关节,忽然道:“你们说商凤娴嫁给永平府一个叫吴元博的商人?英雄镇就有一个叫吴元博的商人,已经失踪了十年。”

季秦二人四目投向了他。

“我知道此事,是因为……”潘子云顿了一下,“先要说好,我写《逆子传》,英雄镇上的传言不过是个引子,剧中的事与真人并无联系,所以才要将兄妹改成姐妹,避免那哥哥哪天回来,莫名染上弑母之名。”

季舒流道:“难得你如此心细。”

潘子云十分严肃地道:“写之前我自然也查过那一家人惨剧的详情,他们家的男主人就叫吴元博,但是你千万不要把吴家的真事和《逆子传》混淆在一处。”

季舒流笑了,用力点头:“明白,我不会的。”

潘子云这才放心地道:“吴元博以前是个很顾家的男人,虽然在外经商,却常常回家探望妻儿,对妻子、对儿女都十分温柔。吴夫人最初也是个十分温柔貌美的女子,对一双子女关爱有加,连呵斥都极少。邻里之人说,以前他们全家人都是轻言细语,安安静静的。”

季舒流手指一扣桌面:“温柔貌美,燕山派也说商凤娴温柔貌美。”

“没人知道吴夫人的姓名,只知道,大约在十一年前,她整个人都变得很奇怪,丈夫在家的时候好好的,只要丈夫离家,就整日寻衅生事,咒骂一双子女又懒又馋、不知争气,以各种匪夷所思的手段殴打凌虐。终于在一年之后,她女儿被活活打死了。”

季舒流长叹:“这是家事,邻里就算看不惯,也不好过问吧。”

“并非如此,当年几家邻居都曾反复劝阻,因为她打孩子打得太没道理,那男孩也就罢了,女孩不过七八岁,‘不知争气’的指责从何而来?”潘子云道,“可是,附近的妇女去劝,她置若罔闻。有一次深更半夜,小女孩哭叫得太惨,邻居一个男子终于按捺不住去砸她家的门。那女人居然打开门,当着那邻居男子的面,一只手堵着小女孩的嘴,一只手拿着菜刀放在小女孩脖子上,阴森森地说,再哭一声就砍掉她的脑袋。后来,邻居便不敢管了。”

秦颂风也有些惊诧:“她丈夫呢?”

“她丈夫回家的时候,邻人屡次告状,但她成婚多年一直温柔娴淑,丈夫自然不肯相信外人之言。直到女孩死去,吴元博或许在远方得知了真相难以接受,再也没有回来。”

秦颂风道:“听着有点像失心疯,但要是真疯了,不可能她丈夫一回去就装得和正常人没区别吧?肯定有别的内情。”

季舒流问潘子云:“这女人埋在哪里?”

“不知道,只听说她死的时候,丈夫失踪多年,儿子也不见踪影,家里的婢女用剩余家产将她埋葬,之后也不知去了哪里。”潘子云道。

“那这家人的住处还在不在?”

“在,母女先后横死,儿子和丈夫失踪,所以没人居住,荒废多年。”

“那好,我们先去看看。”
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