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长友 上——林子律

 文案:

 
愿岁并谢,与长友兮。
 
“太平待诏归来日,朕为将军解战袍。”
 
一个帮竹马赢天下的烂俗故事。
 
关键词:竹马/朝堂/古代架空
 
避雷注意:可能主攻/有包办婚姻情节
 
PS:自己觉得不算,但各人有各人的看法,所以还是……攻在自己婚姻问题上,提个渣男/炮灰预警吧,介意的慎看。
 
CP:苏晏×萧启琛
 
将军攻X皇子受,重要事情要提行。
 
内容标签: 宫廷侯爵
 
主角:苏晏,萧启琛┃ 其它:北风联动篇
 
第1章:突变
 
白云映水摇空城,白露垂珠滴秋月。
 
通宁二十三年,政通人和,百姓安居乐业,大江南北一派欣欣向荣。入秋之后,金陵城橘红叶黄,盛景丝毫不逊于台城的御花园。
 
四通八达的街道贯通整座城,车水马龙,沿街商贩络绎不绝,直到日落时分方才偃旗息鼓。入夜后,秦淮河自有一番风情,达官显贵捧场的时候多了,十里长河生生地多了脂粉味儿,在灯火万点映衬下,江南小调伴随琵琶悠扬,旖旎得很。
 
彼时已至中秋,城北一座府邸却毫无半分节日气息。这府邸庄严肃穆,隐有杀气,门口的下马石昭示着此间主人的武将身份,匾额题字气度不凡,“平远侯府”四字更是先文皇帝御笔所赐。
 
身着藕粉襦裙的婢女穿过灯火昏黄的回廊,轻轻地叩了叩房门,颔首恭敬道:“将军,今日少爷生辰,夫人却在房内哭了整天,您还是去瞧一瞧吧?”
 
房内良久,方才有了脚步声,开门的却是玄衣男子,年龄约莫三十,鬓边却已花白。他剑眉紧锁,欲言又止了片刻,问道:“你去看过少爷没有?”
 
那婢女道:“少爷去了夫人那儿,夫人不见他,便又回房了。”
 
玄衣男子长长叹息,却始终无话可说。他叮嘱婢女道:“劳烦你多费心看着夫人,她本就身子不好,倘若继续如此,终日哭泣,食不下咽……事情既已至此,回转余地太过渺茫,愿她尽早走出来,我亦是自责……你如此传达便可。”
 
婢女应了,待他重又合上门,方才转身离去。
 
行至后院转角,婢女脚步忽然快了,她疾步走向候在门廊处的那孩童,道:“没有用,我说过了,将军压根不去看夫人。”
 
“这可怎么办……娘也不愿见我,她是觉得我跟爹都惹她生气了吗?”
 
婢女矮下身子,轻轻抚过孩童的脸,温柔道:“阿晏少爷还小呢,夫人是想念阿锦少爷了,您与他太过相似,见了您夫人会伤心的。”
 
他似懂非懂地点点头,无可奈何地望向母亲的居所,声音还是儿童的清脆,也已有了隐隐的担忧:“若娘当真这么不愿见我,明日我便告知父亲,愿前往台城,为太子殿下伴读吧。如此,娘她有你们陪伴,或许时间久了反倒好些。”
 
懂事得几乎超出了他的年纪该有的程度,婢女只是笑着点头,心下却一阵酸楚。
 
她将少爷送回房歇息,守在门外。夜风习习,清凉如水,这府邸原先的热闹仿佛一夜之间便消失了似的,现下只让人觉得冷。
 
不过一年半载的光景,一切都变了。
 
金陵的平远侯府传至如今的苏致,已是第五代。
 
距离旧都长安那场政变已有百年之久,彼时世道混乱,风雨飘摇,彻底激起了民愤,大江南北守将与被压迫的百姓纷纷反抗。
 
百余年前豫章郡守萧永行起兵,军中有奇人坐镇,历经十数年,收拾了几大势力混战的残局。而后他流放前朝废帝,自长安迁都金陵,在台城称帝,与黄河以北突厥民族的几个部落联盟抗衡,国号为梁,世称南梁。
 
武皇帝后又平定四境的战乱,预备征伐北方之时薨逝,长子继位,即为后来所称文皇帝。文皇帝在位二十二载,继承其父的遗愿,夙兴夜寐,对内整肃朝纲,改革吏治,对外则挥师北上,从突厥手中夺回了梁州、洛州,一度陈兵幽州边境。
 
而带领这支精锐之师的便是苏家先人。
 
大军凯旋,文皇帝龙颜大悦,封了平远侯,在金陵城北建造侯府,不仅赐了御笔题写的匾额,更将膝下最为宠爱的郡主赐婚于他。
 
此后苏家声名鹊起,在朝中如鱼得水。
 
这一族本为将帅之才,又家教甚严,人才辈出。在后来的几十年中,苏氏经过三代人,收复了北方数千里的江山,威名显赫,直至突厥王族也有所耳闻。
 
常言道:“生于忧患,死于安乐。”
 
文皇帝病逝后,其幼弟继位,用了数年时间收回黄河以北、幽云十六州的大片土地。而后,他一改父兄的进取之心,反而认为四方已然平定,便贪图享乐,于台城内大兴土木,修筑皇家园林,一度以“止金戈之声”为由收回了平远侯府兵权,罢免官职,以至于突厥养精蓄锐多年,一朝入侵,苦了百姓。
 
从那时起,南梁与突厥时而伐交,时而伐战,拉扯不清。后来的四任帝王虽有心一统南北,却囿于各种内忧外患,始终未能彻底收复北方。
 
至今上登基、改元通宁时,改朝换代已逾八十载,仍有大片土地在突厥境内。今上励精图治,于通宁十五年重新起用苏氏挂帅,几番征战,打得突厥可汗连连告饶,又是割地又是称臣,终是谋来了二十年和平。
 
通宁十九年,突厥王子入金陵为质。
 
此后河清海晏,四境无不称赞今上文韬武略,有经世之才。
 
好似一切都顺顺当当,实则帝王家哪有真正的和平。外头安定下来,皇城内却开始暗潮涌动。先帝接过皇位不过三年便病重,薨逝之时年仅二十五,并无子嗣,彼时身为越王的今上这才得以登了大宝。
 
如今皇帝膝下三子四女,最小的公主方才出世,李贵妃所出的皇长子已是弱冠之年,开始听政,并提出入伍立功。中宫膝下另有一子,因今上自身为庶出,乃兄终弟及,他便分外在乎皇室正统血脉,故而早早地将中宫之子立为了储君。
 
几个公主俱是待字闺中,皇六子年纪尚幼,还是在宫中四处玩耍的时候。因他母亲只是服侍中宫的宫婢,身份低微,育有皇子后也只得了一个良人的位份,故而连带着小皇子也被其他人看不上眼,只求无功无过地照顾着。
 
太子现年十二,皇帝以礼乐教习,怕太子养于妇人之手,变得优柔寡断,特地从世家门阀子弟中挑选了八人做他伴读,平远侯府自是在候选之列。
 
皇诏传入侯府之时,苏致本该感激皇恩浩荡,再择日将儿子送去,而就在那日却发生一件事,使这件事一直拖延至今。
 
苏家的小少爷,丢了。
 
苏致膝下一对双生子,大的那个不过年长一炷香的工夫。两人虚岁八岁,正是一团孩气天真可爱的时候,年前百官觐见时,皇帝特意问过。苏致原本盘算着待到二人再年长一些,长子苏晏便开始习武,日后继承爵位,幼子苏锦送入台城为太子伴读,如此一文一武,相得益彰。
 
是年清明,皇帝宴百官于秦淮河上,为太子生辰庆贺,也为了满足皇六子想看花灯的心愿。百官家中有适龄子女大都被带了过去,一来互相为下一代混个脸熟,二来也是让太子先掌掌眼,是否有中意的。
 
苏致那时出征在外,本不必去。宫中却来了消息,着当今吴王带苏晏前去,以示看重。他前脚出门,后脚苏锦居然偷跑了出来。秦淮两岸游人如织,等苏晏结束后回到家中,却不见弟弟的踪影。
 
夫人心急如焚,当即便要出门去寻,一个婢女却劝她道:“小少爷平素也常在外头玩闹,他又认得路,想必一会儿就回来了。”
 
耽误了这点工夫,苏锦却再也没回来。
 
待到苏致班师回朝,听闻此事,当即摔碎了茶杯。而彼时距离清明苏锦走失,又有月余,他在金陵四周掘地三尺也没能将人找到。
 
苏致不死心,甚至将此事报给了皇帝。皇帝关心他幼子走失之事,让大内暗卫查了许久,也找不到下落。如此找了一年多,虽然没人敢在苏致面前提什么,但大家都默契地觉得,苏家小少爷该是已经遭遇不测了,否则怎会活不见人死不见尸呢?
 
平远侯府变得死气沉沉,夫人终日以泪洗面,闭门不出,后来连自己夫君都不见了。
 
苏致无可奈何,于是当皇帝复又问起时,他为求两边安好,只得依言将苏晏送入宫中为太子伴读。
 
那日清晨秋高气爽,可见又一个风和日丽的好天气。
 
台城共设八门,自东华门入,过太极殿,便到了东宫。据传金陵城内有龙脉潜伏,台城格局大开大合,气度堪与前朝长安媲美。
 
苏晏跟着宫里宦官抵达东宫,又听宦官通报。不多时,一个更年轻些的少年出来,此人生得眉清目秀,雌雄莫辨,唯有身上服饰得以认出是个小宦官。这少年的声音不似其他内侍的尖利,入耳十分舒服:
 
“这位便是平远侯府的小公子吧,殿下已煮茶扫榻以待了,请随小的来。”
 
苏晏不明就里,只得一个指令一个动作,强装镇定,跟小宦官进入了东宫。
 
宫门的门槛太高,他抬脚跨过时,情不自禁地回头望向来处。带他来的那人已经离开,而东宫守备森严,远处苍穹白日,偶尔掠过一两只燕子,看不到家在哪里。
 
东宫回廊曲折冗长,苏晏被小宦官领着,直至停在修缮精美的厅堂之下。那小宦官替他开了门,示意他进去,然后颔首退下了。
 
苏晏深吸一口气,到底是开蒙时父亲的教育让他的理智占了上风。他是将相之后,怎能跟个没见过世面的村夫似的?
 
正在肚内打着面见太子的草稿,苏晏站在门口,却冷不防先被人抢了词:“莫不是苏晏来了?正好,孤自清明生辰一见,对你印象尤为深刻。”
 
他循声抬头,只见室内贵妃榻上坐着一个人,杏黄衣裳,笑容和煦。比之印象中有过一面之缘的皇长子,太子可谓是柔弱得多了,好似没长开似的,脸上还残存着些许天真,见了他只是笑,打手势让他去。
 
苏晏上前,这才发现四周还有几个年岁相仿的孩子,想也知道是前些日子来的伴读。
 
太子赐了座,让人给他倒茶,说道:“家中可在金陵?”
 
苏晏蓦然想起自己还未拜见,连忙站起,躬身道:“臣下见过太子殿下,回殿下的话,臣下家中就在金陵城北平远侯府。”
 
太子却大笑:“孤又不会吃了你,只是一问,你可万万不要拘谨。父皇是请你们陪孤读书的,不是给孤当随从,今后孤哪里举止言行不合乎礼,你们但说无妨。苏晏,这位是光禄大夫之子韩广,比孤还大上一岁,你有何疑问、有何要求,向他提便是。”
 
边上一位高个少年旋即出列,此人浓眉大眼,颇有武人之风,对苏晏笑道:“若不嫌弃,免去那些虚礼,这位小兄弟唤我一声大哥便可。”
 
苏晏忙道:“是,要请韩大哥费心了。”
 
而后太子便又向他介绍余下几人,皆是非富即贵,父兄名号在苏晏听来如雷贯耳。他将人认完,太子谦和道:“今后东宫便是你起居学习之所,七日可回家一趟。除此之外,哪天想家了,便对他说,孤自会安排——韩大哥,劳烦你了。”
 
韩广道:“为殿下效劳,应该的。”
 
那杯茶苏晏到底没来得及喝,人便被带走了。韩广为人热情,很快替他料理好了在东宫的居所,又叮咛了两句诸如哪些地方不可随意进出的话,苏晏一一记下。
 
送走他后,苏晏在房中歇息片刻。才几岁的小孩,纵然家教再严,仍旧坐不住,偷偷跑了出去,转到东宫的花园中。
 
韩广只让他不要出了东宫,此外切莫接近后院柴房,其余的他既然没说,苏晏便当做不设禁令。他孩童心性,过了方才那一关,此时顽劣本质发作,走马观花地看了看,东宫各宫室不过一盏茶的时间,便被他全记在了心里。
 
后花园中秋菊开得正好,池塘边有几株桂花,西风微拂,立时便蔌蔌然落下,浮在水面,好一番风雅景致。苏晏立于池边,与当中几条悠然自得的鲤鱼面面相觑,正要玩心大起地拿石子去掷,忽地听到打闹声。
 
这地方他不熟,有什么事他也管不着,可仍有什么驱使着苏晏跑向打闹声传来之处。
 
临近宫墙的地方有几丛蔷薇,此刻那娇嫩花儿凋零殆尽,只剩下一点残红挂在枝头。分明无风,却颤动不已,苏晏生怕撞破了什么秘辛,可又不能坐视不管,他大着胆子靠近,却见是几个人扭打成了一团。
 
苏晏后来想起,不知那时是哪儿来的勇气,大声喊道:“东宫之内私斗,尔等都不想活了吗!”
 
扭打的人忽然停下,其中之一站起来,竟是方才他在殿上见过的显贵之子。见了苏晏,那人抹过脸上的划痕,推搡其余几人:“别打了!他可是皇子!等下太子殿下知道了,你们恐怕都得完,还要连累父辈——”
 
此人很会说话,比苏晏那句不咸不淡的威吓来得有效得多。他只说了这句,那几个便立刻翻身起来,拍干净身上的尘土,顾不上说什么,互相拉着落荒而逃了。
 
苏晏站在原地,见还有一人,身量尚小,蜷缩在地上起不来。
 
他自小受父亲教育,不可欺凌弱小,不可对伤者置若罔闻,于是快步过去,扶起了这人。好似比他还要小上一些,软软的一团,低着头,发髻散乱,形容狼狈至极。
 
苏晏轻声问:“你还好吧?”
 
说完这句,他蓦地想起那人所言,“他可是皇子”——皇长子自不可是这样子,太子殿下他已见过,那么余下的,不就是那位被众说纷纭、背地里甚至被乱嚼舌根道什么“出身低贱”的六殿下吗……?
 
苏晏立时有些不知所措起来。
 
饶是那般心情复杂,苏晏仍旧扶着这凤子龙孙靠着墙站直,又问道:“受伤了吗?”
 
他抬起一张小脸,比起皇长子的雍容端肃、太子殿下的温文尔雅,这六殿下虽然满脸是灰尘,还有几个伤口,神情却倨傲极了,仿佛一只打赢了仗的小锦鸡,又娇气又得意,嘴角甚至还带笑。
 
这只小锦鸡看向苏晏,眼角微挑,道:“我没事,你是何人?“
 
苏晏被他的样子逗得也情不自禁地笑:“我是今日刚到东宫的太子伴读,叫苏晏。”
 
“好得很,阿晏,”站着还没他高的人说话间已有了大人的架子,“我叫萧启琛,住在承岚殿。待会儿,若是我去太子殿下那儿告状,你可不能装作没看见——他们都欺负我。”
 
苏晏盯着他,又咀嚼了片刻他话中深意,莫名有些担忧。
 
第2章:启琛
 
六殿下私自斗殴之事不过半日便传到了东宫之主的耳中,黄昏之时,苏晏与其他几个人都被叫到正殿中。他忐忑地望向上首,却见太子面色如常,看不出喜怒。
 
他慢条斯理喝了口茶:“虽为皇子,终日无所事事,还在东宫私斗……启琛,这可太不像话了。你且说说,怎么回事?”
 
萧启琛不疾不徐道:“平哥哥,今天我在花园里转悠,路过偏殿时,想去拿本书看,正巧碰见刘庆岩,我不过与他寒暄几句,他便一脸不耐烦,口出狂言辱我母亲。做弟弟的气不过,便与他打了起来,失了分寸,请平哥哥责罚。”
 
叫刘庆岩的少年一听他颠倒黑白,也不顾尊卑,当即出言反驳道:“殿下,我没……”
 
“你先不要着急,听他说。”萧启平明显习惯了这种事,语气和平时一样,朝萧启琛道,“他们欺负你,直接来找我便是,何必动粗?”
 
萧启琛道:“不是弟弟想跟他们动粗,而是那刘庆岩推搡我一把,他们人又多,我如何打得过?好在苏晏一来,他们便都散了。平哥哥,你看,我脸上都划破了。”
 
这话说得轻描淡写,萧启平却不能不当回事。
 
他望向苏晏,道:“阿晏,你都看见了吗?”
 
苏晏不敢撒谎,颔首道:“的确是六殿下说的那样。”
 
萧启平的脸色立时有点不对了。
 
他这便宜弟弟就算出身再不好、母妃再平庸,那也是货真价实的金枝玉叶,怎能任由几个臣子欺负?何况就算这事不是刘庆岩先动的手,他后来伙同几个学生欺负萧启琛也是板上钉钉的事,这也太没分寸!
 
萧启平眉间微蹙,招手道:“过来,给哥看看。”
 
萧启琛长了一张天真无辜的脸,加之年纪又小,委委屈屈的样子看着十足惹人怜爱。他往萧启平面前一站,眼瞅着便泫然若泣:“方才不觉得难受,这会儿倒疼起来了……平哥哥,这是不是好不成了?”
 
站在下首的苏晏生平从未见过变脸如此娴熟之人,何况还是个几岁的孩子,目瞪口呆,几乎说不出话。又见他在太子面前好一阵撒娇,惹得太子脸色越来越黑。
 
“……绿衣,你带六殿下去找御医瞧瞧,这可不能留疤。”萧启平眉间的“微蹙”在看完那伤势后变为了“紧锁”,又道,“阿晏,今日幸亏有你,多麻烦你再陪六殿下走一趟,送他回承岚殿,你看可好?”
 
苏晏看得懂脸色,哪里敢说半个“不”字,连忙跟着那叫绿衣的宫女走了。
 
那日以后,听说侮辱六殿下母妃的刘庆岩被逐出了东宫,牵连他伯父、国子祭酒刘大人连降三级,还险些下了狱。而六殿下的母妃周良人升位为容华,许多人不明就里,只有太子身边人知道,这算做他给六皇子的恩惠。
 
那是苏晏第一次知道,萧启平的确是皇帝躬亲教导的储君。赏罚分明,果断又绝情,可分明喜怒不形于色——后来他从萧启琛嘴里听说,这才是帝王风范。
 
但当时的苏晏年纪尚小,对此间各种纠葛和隐喻一无所知。他只跟着绿衣和萧启琛回了承岚殿,又传了御医。
 
来的御医是个老人了,胡子花白,甫一踏入殿门,连请安都免了,径直道:“我的殿下,您想折腾死老臣啊,前天差点跌断腿,今天又怎么啦?可别再顽皮了,磕着碰着哪儿,老臣要是治不好,您就直接拿走我这条命了!”
 
萧启琛听他数落只是笑,任由老御医给自己上了药。他送人送到正殿门口,回来时,却见苏晏站在原地,奇道:“你还留在这儿干吗?”
 
苏晏据实道:“太子殿下要臣陪着您。”
 
萧启琛往榻上坐——他个子小,得双手一撑才上得去——立刻有人给他沏茶。他拍了拍旁边的位置:“来坐。”
 
苏晏犹豫片刻,见萧启琛又拍了拍身侧,才过去挨着边坐下。
 
萧启琛又道:“孙御医对我好,是怕得罪了我掉脑袋,绿衣姐姐呢,是太子殿下的吩咐,她不敢违抗。太子哥哥对我上心,其实不是真的疼我,无非想在父皇面前图个兄友弟恭……你呢?你过来,跟绿衣姐姐一样吧?”
 
苏晏心中愕然,张了张嘴,一个字都说不出。
 
他以为年岁相仿的孩子大都与自己一样,从小有父辈荫蔽,纵使家教严一些,总归还是在天真烂漫中成长。可他不曾想过,天家当真与众不同,萧启琛比自己还要小,言辞与心机却全然不是这年纪该有的样子。
 
见苏晏不语,萧启琛却也不追问,他默默地剥了颗花生,问道:“但我隐约觉得,你还是不太一样的。我身边没有玩伴……往后,你会常来陪我吗?”
 
苏晏低头盯着不远处桌角下的一小片阴影,他本不是舌灿莲花的人,看不清状况,只能缄默以对。他正发神,眼皮底下递过来颗花生。
 
“赏你吃了。”萧启琛说,他笑着的时候总算有了两分孩子气,“苏晏,你以后可要多来陪我。”
 
“我在东宫伴读,往后会去国子监,”苏晏接了那颗花生,放在手中反复观摩,说道,“六殿下想必也到了念书的年纪,不若与我们一同学习,如何?”
 
萧启琛笑而不语,没有当即表态。
 
苏晏在他的承岚殿中待了没一会儿便离开了,他走出宫墙时,似是感觉身后有人,于是回首。承岚殿门外,萧启琛站在那儿,绿衣在他身后。见了苏晏回头,他仍旧站得笔直,面上却看得出欢欣。
 
没过几日,萧启琛当真出现在了国子监。
 
皇子有专门的博士先生教导,原是不必在国子监。故而萧启琛初到时,太傅曾旭着实惊讶,他到底是有经验的先生了,妥善安顿后,仍旧自顾自地传授。
 
前朝与当今之间乱世时间略长,以至于汉家儒学已非百家之首,释道兴起,与儒学并驾齐驱。又因先帝笃信佛教,于江北修筑长芦寺,时常前往参拜,于是禅宗与玄学又更加为上层世家门阀看重。
 
只是国子监内所学,不可能尽是玄学。曾旭乃当朝太傅,祖上为前朝大儒。他讲学的篇章多是四书五经中的,传授内容若是年长些的孩童来听,当觉得有点意思,可眼下国子监中,尚有苏晏与萧启琛这般字都认不全的,听着便枯燥无味。
 
萧启琛坐在苏晏旁边,在纸上写写画画,一副用功的模样,苏晏探头去看,却见白纸之上全是墨点子——倒很像梅花了。
 
他忍不住暗自发笑,萧启琛听到,扭头看过来。两人猝不及防四目以对,苏晏指了指经书,示意他好好听先生的讲,萧启琛不置可否,继续画他的梅花。
 
“……恭则不侮,宽则得众,信则人任焉,敏则有功,惠则足以使人。为人君者,须得行此五者以利天下,泽百姓,是为仁君。为人臣者,行此五者,亦可以为仁臣。治世也,非一人之功,是故克、伐、怨、欲不行焉。”曾旭言毕,见下首太子听得专心致志,不由得频频点头,和蔼道,“殿下可知道了?”
 
萧启平颔首道:“谨遵先生教诲。”
 
曾旭满意地捋了捋花白胡子,眼神随意地瞥向萧启琛,却见他置若罔闻,只在白纸上画着奇怪的花纹。虽然心下不满,曾旭到底看轻了他,故而一个字也没说。
 
后来苏晏又被点起来回答了好几次,以至于他如坐针毡,恨不能赶紧回家——苏晏很有自知之明,他不是读书的料,小时候在家和兄弟一起念书,对方都比他沉得下心,如此大庭广众之下念着“之乎者也”,实在是耳朵都要生茧。
 
这一日好不容易捱过,曾旭大发慈悲,体恤六殿下初次听学,比平时早了两个时辰便将众人放了。可太子殿下还有许多问题要与曾旭探讨,苦了一帮跟着他的伴读们,谁也不敢提前走。
 
苏晏打了个哈欠,歪倒在桌上,心道:太子殿下哪来这样多的疑问?
 
正当郁闷,忽然手肘被轻轻触碰,苏晏偏过头,只见身侧座位上的萧启琛噙着一抹怡然自得的笑,向他展示自己今日所作。
 
王公贵族爱好风雅,必会琴棋书画均有涉猎。然而苏晏家中武将出身,自来不爱这些风花雪月的玩意儿,他并不懂如何品鉴画技,却生平初次觉得,这幅画好看得很:湖畔墨梅,湖中无水,梅花枯萎大半,实在不是积极向上之兆,但其中恰到好处的颓废,经由少年人的笔,却显得格外生动了。
 
见他目光闪烁,萧启琛递过来,小声道:“送你。”
 
苏晏还记得不能失了礼数,连忙道:“多谢六殿下。”
 
闻言,萧启琛笑得眯起了眼。他本是好相与的长相,不刻意端着、或者想要达成什么目的时,几乎可以说是可爱的。
 
苏晏略微错开眼,将这幅梅花夹在习字的纸中,一起带回了住处。
 
自那幅画伊始,苏晏便感觉到萧启琛时常对他示好。说是示好,可也并不准确,他是天生贵胄,不需对臣子如此谄媚,然而萧启琛的确一到闲暇时便来找他。
 
太子萧启平乐见其成,因之前在东宫私斗那事,他对启琛始终有愧疚,见对方似是放下了罅隙,还跟苏晏玩得不错,便放任他们终日黏在一起。事已至此,就由不得苏晏说什么了。
 
好在国子监内都是些尚未知晓人情世故的少年,曾旭又三令五申不许拉帮结派,他与萧启琛相好,也不会有人对此抱有成见。
 
这日,苏晏清晨起了个大早,预备在院中练一套拳,活动活动筋骨。如今已是初冬,其他几个伴读都是文臣之子,体质不如他自小被父亲锻炼出来的好些,这个点大约还在被窝里不愿起来。因而院中安静得很,鸟鸣都听不到。
 
苏晏对习武其实心向往之,苏致应允过,待他年满十岁便开始教他,在这之前,只有一套简单拳法用以强身健体。
 
这套拳法刚打完,苏晏额上出了一层薄汗,却并未觉得舒服些。他正要去打水洗漱,蓦然回首,却见廊下站着个人影,杏色衣裳,看着单薄极了。
 
苏晏看清是谁后,疾步走去,道:“殿下,怎么穿这么少,不冷吗?”
 
萧启琛摆摆手:“冷不了,冬日里承岚殿一直如此,我习惯了——方才你练的那是什么拳法,是对体质好的么?”
 
苏晏颔首:“是家父教的。”
 
萧启琛与他并肩,慢慢地朝向回廊尽头走去,道:“你父亲对你真尽心。我自打有记忆以来,一年也难得见父皇几次,更别提他亲自跟我说些什么体己话了。其实那日,刘庆岩他们欺负我,后来我跟平哥哥撒谎了——他虽出言不逊,可是我动手在先。你现在知道了,背后莫要向殿下告状。”
 
苏晏不知如何接话,于是“嗯”了一声。萧启琛笑了,伸手拍了一把苏晏的后背:“你这人也太呆了,也难怪我喜欢跟你说话。”
 
他的不善言辞竟被萧启琛阴差阳错地解读为了木讷,苏晏不好反驳,只得认下。他不知如何与帝王家的人相处,不论是太子,还是这个六殿下,纵然他们性格各异,作风也不尽相同,到底生而为皇子,不能随意得罪的。
 
萧启琛又问:“那套拳……你能教我么?”
 
苏晏一愣,笑着点点头。
 
原来刘庆岩之事仍旧在苏晏心中留下了阴影,他很长一段时间内,都不太能与萧启琛自然地说些好听的溢美之词。
 
萧启琛问他,苏晏便答了,事无巨细,知无不言。
 
通宁二十三年的冬天奇冷无比,苏晏身居东宫,不曾归家。在下学后,他时常被萧启琛拽着跑到承岚殿,或是御花园,两个人都身量尚小,却已经走过了许多地方。
 
晨起锻炼,去国子监听学,曾旭先生偶尔对他们每个人单独指点。就算不喜四书五经如苏晏,也在这潜移默化中,听了一肚皮的圣人之言。
 
时光便这样日复一日地飞逝,苏晏成了萧启琛在深宫中唯一说得上话的好友。尽管大部分时间,是他说,苏晏只听着,他仍觉得可遇不可求,皇帝赐了食物,萧启琛必会分给苏晏一半,可若是功课不认真了,受罚时也是两个人一起。
 
日子一久,连萧启平都爱调侃他们二人焦不离孟孟不离焦:“孤这个伴读整天跟你厮混,哪里还有陪着孤的时候?”
 
而萧启琛道:“平哥哥,你伴读那么多个,我只喜欢他,让他多陪我玩玩又怎么了?我可是什么事都不爱向你求,这都不答应,你也太小气了。”
 
于是萧启平被他说得哑口无言,又问过苏晏意见,索性让萧启琛也时常留在东宫了。
 
后来两年间,国子监的人来来走走,太子的伴读换了好几个,除了韩广还在,其他的都成了生面孔。听宫婢们私下说,是太子殿下太过多疑,生怕招惹了皇长子的人。
 
“为什么他们这么生疏,不是亲兄弟吗?”苏晏问萧启琛,他已彻底过了那些木讷的日子,开始暴露本性。
 
萧启琛慢吞吞地剥着栗子,不时递给苏晏一个:“谁知道呢?豫哥哥早就上朝听政,听说年后还要随军出征南疆,不是什么凶险之地。可在父皇心中,他的确占有一席之地。平哥哥过完年也要过十六生辰,届时亦将以储君之位上朝……”
 
他说到这儿,手中的栗子却剥不开壳儿。萧启琛倔强地跟它奋战良久,最终苏晏看不过眼,接过那栗子,打趣他道:“殿下,你年纪不大,懂得的却很多。”
 
“那是,”萧启琛丝毫没听出其中的暗讽,笑道,“终日听那些内侍宫婢乱嚼舌根,他们不把我放在眼里,但他们说了什么,我可是都知道。”
 
苏晏剥出栗子嫩黄色的果肉,递给萧启琛,严肃道:“殿下,切勿妄自菲薄。”
 
萧启琛不以为然道:“不是我妄自菲薄,而是这内宫只能有一个储君。你说,豫哥哥这么急功近利,以后还不是只能做平哥哥的臣子。我什么也不去争,到头来依然封王开府,享尽荣华,我又何必呢?”
 
苏晏沉吟片刻,他从这话里隐约窥见皇子相争的锋芒,正要说什么,却见远处服侍萧启琛的宫婢绿衣跑来,满脸焦急:
 
“六殿下、殿下,苏公子,太子殿下他——他出事了!”
 
第3章:端倪
 
通宁二十六年正月,年节尚未过完,台城内却气氛凝重,毫无节日的红火。
 
当今陛下的嫡长子、储君萧启平自小进退有度,勤勉谦和,有帝王风范,本是被寄予厚望。眼看年过十六,便能上朝听政,从此以储君身份参与一国政务,不得不说一切都在往皇帝期待的方向发展。
 
正在这当口儿,正月十三,一切本看不出异常。
 
这日萧启平起了床,却忽然碰翻了侍女端来的茶水,抓着贴身婢女的手,问道:“可是天还未大亮?孤觉得眼前灰暗一片,屋里物件都只剩个影子,看不真切。”
 
婢女当即乱了阵脚,好在有个年长姑姑稳住局势,先差人上奏皇后,又请了御医。待到皇后驾临东宫之时,御医跪了一地,谁也不敢先开口。
 
最终有个老御医颤抖着说了许多,大意是太子眼目有疾,许是中了毒,如今情况只会越来越糟,便是国手也无力回天。
 
储君竟然眼盲了,皇后震惊之下当场昏厥过去。这事瞒不住皇帝,萧演风风火火地赶来,再三确认萧启平确是眼疾,龙颜大怒。
 
这事乱七八糟地查了月余,太子身边每个人都没放过,终是真相大白。
 
那日为苏晏指路的小宦官越墙逃走,被禁军当场拿下,扭送至东宫。这节骨眼上,逃跑实在太过蹊跷,大理寺不敢怠慢,审了许久,加之威逼利诱,严刑拷打,那小宦官对毒害太子之事供认不讳。
 
他并未招供是谁指使,便服毒自尽,死无对证了。
 
皇后自然不肯善罢甘休,可这事再查下去,也没法了。那小宦官身世孤苦,父母双亡后被叔父卖入宫中,一开始便在东宫了。他长得清秀,声音又听着舒服,萧启平便格外地宠着,放任他读书认字,偶尔还听他为自己念文章。
 
恐怕连萧启平自己也想不到,便是这个终日待在身侧的小宦官,会在他饮食中慢慢下毒,最终害他盲了双目,彻底看不见了。
 
其中究竟为何,他想破了头,也不知自己哪里亏待了他。
 
自来身有残疾者不得即皇帝位,就算皇帝理清来龙去脉后没有言及废太子、另立储君之事,仍旧让萧启平居于东宫,可明眼人都能看出,他这太子之位已然形同虚设了。
 
谷雨刚过,皇帝祭天祷告一年风调雨顺,回宫后突然下旨,将所有在东宫为太子伴读的世家子弟送回原来家中,但可继续在国子监听学。这一道诏令如同晴天霹雳,彻底地熄灭了皇后的最后一点念想。
 
当朝士族势力顽固,等级森严。朝中五品以上大员无不是世家门阀出身,寒门士子若想做官发迹,比登天还难。
 
让世家子弟为太子伴读,表面上是排解东宫寂寞,实则是皇帝为了太子培养党羽下的一步好棋。倘若自年少起便是玩伴与同窗,日后辅佐太子,也必当尽心尽力。而这些世家子弟待到太子一朝登基,为人臣子,也算是知根知底。
 
一朝天子一朝臣,如今皇长子门客如云,与其要等萧启平羽翼丰满后再培养心腹,不如先下手为强,替他扫清障碍。
 
但人算不如天算,萧演再是远见卓识,也没料到他精心栽培的太子,竟然夭折在一个小宦官手上。
 
“你何时回府?”萧启琛坐在圆鼓凳上,见苏晏整理着行装不答,又问道,“怎么也不来个下人替你做这些事?”
 
折好最后一件衣裳,苏晏道:“我不过一个臣子,不像殿下,事事都有人代劳。眼下东宫乱作一团,大家都恨不得在太子殿下那儿鞍前马后,我们这些马上就要走的人,怎么还值得下人们操心呢?”
 
萧启琛想了想,平静道:“你回府之后,还能入宫么?”
 
苏晏动作迟缓了,他盯着床褥上绣的一只白鹤,心中蓦然收缩了一下。以他当下的口才与知识储备,说不出那股复杂的愁绪。
 
按照惯例,皇子在封王前都居于内宫,与母妃同住。十八封王,弱冠之年由陛下亲赐王号与封地,可封地四散在千里江山,又有郡守太守治理。若非犯了大错被皇帝打发到封地,皇子成年后仍旧会住在金陵城内。
 
而国子监虽也坐落台城,却并不在深宫,在此听学的除了皇子,还有世家子弟。这些世家子弟若非伴读,平时自然不能入宫,也不得与皇子一处听学。
 
但他们甫一关系融洽,习惯了朝夕相处便要分开。之后苏晏不得入宫,萧启琛也出不去,一道宫墙相隔十年,再遇到时谁知道又会是怎样?
 
思及这层,苏晏不由得一阵伤感。只是他到底年幼,对于离别最深的痛苦不过是每夜睡在一起的兄弟突然不见,现在但凡想起,后知后觉地难过。可萧启琛……他仍旧是一个大活人,苏晏不在后,他活得不会不好。
 
这些愁绪好似只有苏晏会在意,他望过去,萧启琛仍然坐在凳上,满脸懵懂,对这些压根儿不上心一般,轻松得让苏晏都错觉自己只是回家住一宿,明天依旧会来承岚殿,再跟他一道喂鱼喂鸟,在花园里读书。
 
过往的两年中,他们时常一同去其余宫室周围散步。萧启琛自小便热爱在其中探险,领着苏晏走过漫长的、灰蒙蒙的甬道,指着各处飞檐亭角,告诉他这里是何处、那里又叫做什么名字。这些琳琅的名词在苏晏的脑海中逐渐搭建起了一个皇城,天圆地方,高楼幢幢,他眼中还有个少年,不至于让自己被这沉重压得喘不过气。
 
春季散学后在御花园放纸鸢,纸鸢缠在柳树上,最终是苏晏爬上树拿下来的;
 
荷塘花开正盛时,萧启琛从太子那儿要来一艘小画舫,戏称此处御湖可当三里秦淮;
 
待到秋风乍起,各地的贡品络绎不绝涌入台城,皇帝又赐给各宫室时,苏晏必会每天被拽去承岚殿。他记得萧启琛喜欢淮南的橘子,而自己便尽职尽责替他剥。
 
一桩桩、一幕幕,又如何能在须臾间就抛之脑后呢?人非草木,孰能无情,他虽年岁尚小,也知道别离难过。
 
……萧启琛在别的事上那么聪明,为何现在反而波澜不惊呢?
 
他深吸一口气,道:“六殿下,你我到底君臣有别。殿下把臣当做了一个玩伴,是臣的荣幸。以后没有臣在了,殿下也应当保重自己。”
 
萧启琛没料到他会说这样冷淡客套的话,一时竟很不能习惯:“阿晏,我不是把你当做玩伴,你……”
 
他想不到合适的措辞,这句直抒胸臆的剖白就这么尴尬地断在了半截。萧启琛紧抿着唇不再言语,苏晏立在原地,谁也未曾退让,可又让那句话卡在两人中间。
 
最终门外立着的婢女绿衣轻声道:“殿下,今日去探望太子殿下吗?”
 
苏晏努力挤出一个笑:“那臣就先走了,往后殿下自己多保重。”
 
“保重”二字代替了“再见”,苏晏目送萧启琛懵懵懂懂地跟着绿衣离开,转身拿起了行囊。
 
房内只剩他自己,而原本整洁又充满生活气息的床榻变得空荡荡的。苏晏彼时尚是无知,不知心头的空缺又是为了什么。
 
苏晏走出东宫时,情不自禁地想起他第一次来的时候。
 
那会儿秋色正浓,他穿过花园的小径,就不小心捡到了被揍得狼狈不堪的萧启琛。
 
苏致遣了府上一位老管家来接,他在东华门等苏晏。一个人背着行囊,穿过空旷宫道,苏晏还在纠结自己的难过到底因为什么,身后突然有人喊他的名字。
 
苏晏扭过头,竟然是绿衣。她一路小跑追上来,见了苏晏,先请安,然后道:“公子也走得太快了,殿下去太子殿下那儿转了一趟,回来便不见你,担心得不行。可容华娘娘喊他去,又分不开身,连忙让婢子来看看您走远了吗。”
 
他心头微微荡起涟漪,嘴角轻轻翘起,却说:“看我干什么?”
 
绿衣这才将背在身后的手拿出来,将一路攥着的物事递给苏晏:“殿下和公子这两年多一向同吃同住,殿下虽然不说,却是极为珍重公子的。如今一别,许是日后长大成人才能相见。殿下怕公子把他忘了,命婢子将这个拿给公子。”
 
手中被塞进了软绵绵的一团,苏晏垂眼看去,是个刺绣精致的荷包。他不由得面上一热,道:“他这是什么意思?”
 
绿衣掩口而笑:“公子莫要误会了,殿下不会表达心意——这荷包是容华娘娘年轻时绣的呢,一共就两个,一个给了陛下,另个就在殿下这儿。殿下觉得这是最宝贝的东西了,所以才……哦,殿下说的是,‘拿给阿晏,免得以后我认不出他’,并非有旁的意思。”
 
她一通连珠炮似的传话完毕,苏晏脸上却越发挂不住了。满心欢喜以为这是萧启琛送给自己的,结果只是日后相认用。
 
……就不该对这人有什么期待,哪有人几年不见就认不出的?
 
苏晏暗中翻了个白眼,却也郑重其事地收好:“多谢绿衣姐姐,也谢谢殿下记得我。”
 
绿衣见他一副老成持重的模样,忍不住摸了摸苏晏的头,温柔道:“殿下他,自小在深宫中长大,因为容华娘娘的关系,没人管他,也没人教他要如何长大。虽然平时淘气还贪玩儿,但他是个好孩子,公子你也是。”
 
苏晏点点头,绿衣道:“那婢子先回去了,公子,一路珍重。”
 
“姐姐也多加注意。”苏晏道,目送绿衣拐过了宫门,这才继续往前走。
 
他手头的那个荷包是浅蓝色,像倒映着晴空的湖水,正面针脚细密,绣了一朵莲花。荷包很小,大约只装得下几枚铜钱。苏晏捏了捏,发现里面似乎有东西。
 
拆开荷包,苏晏从里面倒出了两颗石头,他看着看着,忽地哑然失笑。
 
这是此前他和萧启琛在国子监时,从花圃里捡来的。两颗石头虽然质地普通,可一黑一白,俱是圆润可爱,萧启琛秉持着他一贯爱好捡破烂的习惯,私自留了起来。
 
看来是真的把喜欢的东西都送给自己了,苏晏想。揣好荷包,脚步都轻快了许多。
 
宫门之外,雨洒轻黄柳条湿。
 
过往做伴读的日子里,苏晏虽然时常回家,但待不了多久又离开,实在没有和父母好好交流的机会。如今前脚抵达,立刻被父亲叫到了书房。
 
苏晏不明就里,但他去到书房,却发现里头不止苏致一人。
 
窗下站着一大汉,大约四旬年纪,目测身长七尺,虽然并不魁梧,可气势逼人,望过来时目光炯炯,让苏晏情不自禁地瑟缩了片刻。他正想要往后退,父亲的手掌却按在自己肩头:“我早说过,你归家之时便开始习武。而习武须得好老师领入门,我虽不期待你能独步武林或是旁的什么,日后上战场也不能一碰就倒。”
 
苏晏抬眼望向他,道:“爹,这便是你所说的良师么?”
 
那大汉听了这颇为轻蔑的话,不怒反笑道:“小公子,在下乃皇城暗卫的前任副统领,与令尊曾是酒肉好友。本已定居长安,令尊多次劝说,暂且回来教你两年——在下冉秋。”
 
苏晏“嗯”了声,先道:“那往后我岂不是要尊称一句师父了?”
 
冉秋哈哈大笑:“不必,我只领你入门,况且行军打仗,不需要什么以一当十。令尊着实太过着急了。”
 
苏晏似懂非懂地点点头,又看向苏致,对方给他一个宽容的眼神,说的话却并不温柔:“这两年你不必再去国子监,我亲自教你。等到十四五,便去军中吧。”
 
方才还跃跃欲试的一颗心突然凉了,苏晏不可置信道:“爹,我一定要从军吗?”
 
苏致道:“平远侯府从一开始便是沙场上历练出来的,与其他的门阀宗亲不同,这点不必我多言。阿晏,爹知道你或许不愿,但你生在这个家中,自小锦衣玉食,接触的都是皇亲国戚,必然要付出代价——没有人能无忧无虑地活一辈子,想做什么便做什么,世间有万般身不由己,你要习惯。”
 
这日,苏晏如何走出书房,又如何回到自己住处发了一下午的呆,他都记不真切了。惟独父亲说的四个字,振聋发聩。
 
“身不由己”。
 
去东宫伴读,刚开始对萧启琛赔笑脸,昏昏欲睡地去听曾夫子讲学,都是他不愿的。后来要让他离开,回家习武,再也不去国子监……
 
他依然不愿,可他不能反抗。
 
苏晏坐在榻边,脑海中难以抑制地想起某个人。这人喜欢和他挨在一起,手中随时抓着零食,什么瓜子、花生、果脯和糖块儿,总要吃点才舒服,有说不完的话,一会儿说东宫的婢女长得不美,一会儿又嫌弃承岚殿太冷了。
 
大约被他吵的时间太久,一时半会儿竟觉得没人在耳边说话有点寂寞。
 
苏晏望向了窗外,他出生那年,父亲在院中栽了一株杏花,而今他从窗口刚好能看见一枝树杈,缀满了繁复的花朵,被压得沉沉向下。
 
可惜如此美景只有他一人欣赏,而他很快也再没有欣赏的心情了。
 
第4章:兵者
 
“古人云,止戈为武。武者,内止懦,外止暴,知耻近乎勇。无论武学修为如何,德行始终为武者所看重的品质。而己所不欲勿施于人,不以蛮力欺人,否则和暴徒又有何区别呢?阿晏,你以为如何?”
 
冉秋慢悠悠地说完这番话,看向院中正反手撑地练下腰的少年,又补充了一句:“小腿不要弯啊,年纪轻轻的,柔韧性怎的这么差?”
 
苏晏感觉额上渗出汗珠,腰也极为酸麻,腿更是快没有知觉了,咬牙切齿道:“冉大人,我以为你此言差矣。方才还说‘己所不欲勿施于人’,转眼便为难我了。”
 
冉秋将茶盏放在一旁,事不关己道:“这是基本功,哪里勉强你了?”他又仔细端详苏晏一番,走过去按住他的肩膀往下沉,免得此人偷懒,斩钉截铁道:“再多半炷香。”
 
末了,他无视苏晏的仇恨目光,径直转身走了。
 
双手撑得发麻,为了使多出来的时间不难熬,苏晏只得开始放空思绪。他起先嗅到一点花香,又思及清明已过,风里都有了湿润的气息,偶尔传来两三声鸟鸣,苏晏调整了呼吸频率,竟也从这苦练中摸索到了一丝耐心。
 
待到廊下桌案的香燃尽,冉秋循迹而来时,苏晏还维持着原来的动作。冉秋将他扶起,又替他拉伸筋骨,问道:“可还好?”
 
“后来便没那么难捱了。”苏晏诚实道,又问冉秋,“我似乎于此道上并不精通,只能说天赋平平。父亲虽行军打仗,当年与大内暗卫过招也丝毫不落下风……有道是虎父无犬子,为何我一点也不像他?”
 
冉秋端了杯茶给苏晏,退开端详他片刻后,道:“我与你相处这些时日,也并未觉得你骨骼不适合练武啊,莫非是协调不好?”
 
苏晏眼神微妙,欲言又止。他安稳地坐在廊下喝茶,目光停留在那株杏树上,已经过了花期,于是短暂的繁荣在一场雨后纷纷凋零,被茂密的绿叶取代。
 
“我听令尊说,你与你兄弟原本是一母双生?”冉秋忽然问道,见苏晏点头,又自顾自道,“曾经看过一本闲书,上头写原本母亲十月怀胎罕有双生子,许是本就同属一人。既如此,便是将一人的天赋与才能分给了两人,故而各有缺失十分正常——你于此道不甚精通,那便罢了,兴许你兄弟更加适合习武也说不准呢。”
 
苏晏伸手挠了挠眼皮上突然发痒的地方,尽量让语气平静:“可他已经不在了。”
 
冉秋奇道:“哦?”
 
苏晏道:“冉大人既然出身大内,应该听过我兄弟当年走失之事吧?如今已经过去四年,大家不敢说,我娘不愿信,但其实我心知肚明,这么久都找不到,八成永远也回不来了。”
 
他说着说着,眼底竟流露出真切的哀伤来。苏晏还不懂如何控制情绪,兄弟过早地离开对他而言是个尘封了的打击,一朝被亲口说出,便如同决了堤,这么久以来的“不去问不去想”以麻痹自己顿时失效。
 
冉秋讷于言辞,抿了抿唇,最终选择了缄默。
 
苏晏低着头坐了很久,茶没有再喝一口。从冉秋的角度看不清他的表情,只是当苏晏放下茶杯重又站到院中时,明显眼睛有点红。
 
他稳稳地扎了个马步,自顾自道:“一炷香,我知道。”
 
冉秋道:“你若实在没有天分,我去与令尊商量便是,往后练点基础的就行,其余的时间不如拿去读书……何必勉强?”
 
苏晏直视他道:“不,若是当真如你所说,我这份是被阿锦拿走了,他现在活不见人死不见尸,很有可能再没有机会接触,我更该好好努力才是。冉大人,我一点也不勉强,你莫要心软,按原定计划来。”
 
“阿锦?”冉秋一皱眉,道,“你兄弟……难不成叫作苏锦?”
 
苏晏点点头,他原本浑不在意,抬眼瞥见冉秋表情有异,疑惑道:“怎么了吗?”
 
冉秋摆手道:“没事,只是突然想到一位故人的事。小少爷,你若信得过,待我回到长安之后,想办法再替你打听他,如何?”
 
听了这话,苏晏却并没有冉秋意料中的惊喜或者感恩戴德。他神色如常,极轻地笑了笑,道:“那便麻烦大人了,静候佳音。”
 
冉秋知他只当自己是随口一提,并未多言,拍了拍苏晏的肩膀。
 
春花开尽,春风十里,正是一年最好的时候,冉秋却觉得眼前这少年有些暮气沉沉。
 
他的担忧持续了几日,隐晦地向苏致提过一次后便不再说。冉秋教苏晏可谓尽心尽力,但对方囿于自身,始终无法再上一层楼。
 
基本功还算扎实后,冉秋便要与他过招,理由是战场上虽为将帅都免不了近身搏斗之时,何况普通士卒。而大内暗卫的身手何等敏捷,一开始他撂倒苏晏时,对方压根都看不清冉秋如何动作,就目瞪口呆地坐在了地上。他过于惊讶,甚至觉不出疼。
 
寒来暑往,待到苏晏能在冉秋手下坚持到二十招,已是又一年的盛夏了。
 
平远侯府花园中挖了一个小小的池塘,只够两三条锦鲤在其中优哉游哉地游,因为地方太窄修不成凉亭,故而纳凉的地方便在回廊之下了。
 
放置一张方桌,两三张凳子,也足以修身养性。
 
这日,冉秋与苏晏坐在廊下饮茶。他望了一眼盯着院中杏树发呆的苏晏,道:“小公子,如今武学我已没什么可教给你的,日后你愿如何?”
 
良久后,苏晏才道:“你太看不起我了吧,这也叫‘没什么可教’?”
 
冉秋笑道:“小公子一针见血,我自愧不如。我的功夫都是在一条一条的人命中攒的,再往上走,对你出手可就是杀招了——这并非我能控制,还请见谅。”
 
苏晏嘴角略略下撇,道:“我愿学行军用兵之道,只可惜并没有良师益友。”
 
听他这么说,冉秋抚掌大笑道:“此言差矣!要论行军用兵之道,整个大梁没有人比得过令尊,你不去向他请教,反而苦恼没有良师?”
 
“……我倒是真没听说过许多他的事迹,这些年说是天下太平,他整天不是下棋便是遛鸟,哪里还有你们口中大将军的样子。”
 
冉秋道:“平远侯当年还是个毛头小子的时候,初次随军出征,是在幽州。那会儿的突厥可谓人强马壮,他们的可汗又卧薪尝胆多年,好不容易打进了城池,我军愣是夺不回来了。你父亲甫一抵达前线,便私自率领一支三百人的轻骑奇袭突厥辎重,打了他们个措手不及。后来他又在山谷中放了把火,烧断突厥粮草供给之路,虽因此被责罚,可那一仗打了半年多,大梁才因为这事顺顺当当地收复了幽州城。”
 
苏晏不语,眼神中却透出了向往的神色。他全然不知原来而今终日闲赋在家的父亲当年也有如此意气风发、胆大妄为的时候。
 
冉秋猜到他心中所想,微笑着饮茶,道:“纵观我大梁开国至今,唯有这‘平远’一个侯爵之位是靠世代征伐、为国开疆拓土而来。自太宗皇帝以来,历代平远侯无不是年少从军,浴血拼杀半生……现在是你父亲,往后,便要靠你啦。”
 
言毕,冉秋看向苏晏,只见他紧锁眉头,一副好似现在已有江山压在自己肩上的模样,不由觉得他可爱,顺手在苏晏脑门儿上一弹。
 
“等你开始参军,恐怕他们便要叫你小侯爷了。”
 
苏晏皱眉道:“我担不起。”
 
他只说了简单的四个字,冉秋却越发肯定这孩子心思深沉,当年那种刚见他时的压迫感复又袭来。这感觉很是莫名,不像威严又不像邪气,可总归教人不舒服,冉秋到后来才想明白,那是苏晏身上不符合他年纪的稳重,因为过了头,看上去总有些高深莫测。
 
人总是本能地惧怕看不透的东西,无论是人还是物。
 
那天之后,苏晏仿佛终于想通了自己的归宿,或者说接受了事实。他用了一年零三个月总算承认自己不擅长习武,和苏致长谈了许久,出来时对着等在廊下的冉秋,第一次笑得挺开心。
 
苏晏长得好,说话虽然轻言慢语,只是平时不苟言笑,故而看上去始终严肃,过于成熟。待到他难得地露出点少年气,那眉如春山眼含秋水的模样便出来了,薄唇轻扬,全是温柔,还未完全长开,已经依稀可见日后美男子的雏形。
 
他轻快地掩上书房的门,朝冉秋晃了晃手中的一卷书。
 
那书恐怕颇有年份,纸页已经泛黄,被翻阅多次,有的边缘甚至有些残破,但从苏晏的表情看来,却将此视若珍宝。他仔细去看,却是一本古朴的兵书——《六韬》。
 
冉秋宽慰道:“小公子得偿所愿,日后定能大有作为。”
 
苏晏从他话中听出不妥,疑惑道:“大人是要离开了吗?”
 
冉秋道:“本是秘密回京述职,而今已经逗留太久,我该去长安了。以后不能整日看着你,还真有些徒弟出师的感觉。”
 
苏晏雀跃的心情蓦然低落,道:“那多久回来一次?”
 
“三年。”冉秋道,轻抚苏晏头顶,“我本是庙堂之外的人了,与你等权贵不宜过多牵扯,以免耽误本职。待到三年以后我回来,再来找你,届时你可得有些本事给我看!”
 
许是希望落空太多次,苏晏已经习惯这样的离别,他郑重地望向冉秋,起誓一般端正了眉眼,道:“待到你三年后归来,我们再过招。”
 
他以为这便是又一次分开,于是不说“后会有期”之类的废话。冉秋口中所谓的正事,苏晏从父亲那儿七零八碎地听了一些,晓得他是把脑袋拴在裤腰上生活,因此约定之事,对两人来说,兴许只是随口一提,却也比没有要好。
 
冉秋见苏晏颇为难受,不由得轻声道:“来,还有件礼物送给你。”
 
他将苏晏带到自己暂居的客房外,从门后拿出一个长盒子。冉秋示意苏晏打开,对方满脸不解,却也按照他的意思做了。
 
顷刻间,一道白光闪过,苏晏情不自禁地闭了闭眼。
 
再睁开时,他发出一声惊叹:“这是……剑?”
 
那长盒之中静静躺着的却是一把无鞘的剑,看似朴实无华,稳重端庄,却隐约透出不可一世的傲气。苏晏将它拿起,沉重的剑身让他须用双手才能持稳。
 
光芒万丈,锐利无匹。
 
剑身隐约有水波纹,苏晏仔细端详,只见剑铭为篆刻的二字:“碧海。”
 
冉秋解释道:“当年我刚落脚长安,曾铸剑两把——平生除却杀人,铸剑算是我的拿手好戏了。其中一把‘凌霄’已经送给故人,另一把保留至今。我见了你,觉得你与它十分相配。宝剑赠英雄,从此它是你的了。”
 
“碧海……”苏晏喃喃自语,又翻来覆去地仔细看,良久后才回神一般,对冉秋道,“我不是英雄,但很喜欢它。往后上战场,必定时刻带在身边。”
 
他还想再说什么,可那种无力感卷土重来,苏晏想了良久,只抬头对冉秋道:“大人为国为民,做的虽是不为人知的事,我却能明白其中艰苦。此去经年,千万保重。”
 
冉秋用一种无奈的目光望着他,始终不能传达自己的担忧。
 
他最终拍了拍苏晏的头,道:“小孩子得有小孩子的样,你……抓紧这几年,好生玩儿,免得日后被俗事拖垮了,都没有休息的时候。”
 
既然还是少年,便不必端着成熟稳重的样子,就算家中发生过变故,经历过种种身不由己,可出生在这样的家中,又在这年纪,整日想的怎么能是埋头苦读兵书,或是要赶紧成才呢?就算这是喜闻乐见的勤勉,但它成为了苏晏真正想做的事,不免让人心寒。
 
大好时光,不赶紧挥霍青春,以后可是会追悔莫及啊。
 
这些道理即便他说了,苏晏也不会明白。冉秋选择点到为止,不再赘言。
 
他在一个夏日的黄昏离去,苏晏送他到金陵城外,直到他一骑绝尘而去,连地平线上都看不见影子了,苏晏才往回走。
 
苏晏还记着与冉秋的三年之约,一边盘算如何才能进步神速好让他大开眼界,一边又惶恐父亲给的《六韬》无法迅速领会。他担心着许久不去国子监,韩广会不会担忧,还想起深宫中的萧启琛,不知他过得好不好。
 
走路时,苏晏腰间系着的荷包里头的两粒小石子偶尔碰撞,会发出轻微的响声。这响声时刻提醒他,还有个人牵挂着自己。
 
他走过四平八稳的街道,重新看向台城的方向,仍是肃穆威严。
 
苏晏还不知道这是他与冉秋的最后一面。
 
第5章:竹马
 
秋风飒爽,金陵城外的梅花山热闹非凡。可在官宦人家,这貌不惊人的小土丘有个更风雅的名字——九日台。
 
先帝在位时,为表收复河山之心,曾于每年秋收之后在此宴请群臣,重新启用前朝的讲武习射制,从中央推广到各郡。年复一年地,这不成文的规矩便保留了下来。
 
与会的除了朝廷三品以上官员,还有军中建功立业之人。皇帝御座置于开阔地带,两边臣子列坐,最下首是记录功劳簿的低等军官。
 
讲武习射的参与者大都来自军中,通过礼射、骑射、弩射的成绩,来论功行赏。此举为了能让士卒在无战之时保持状态,同时激励他们建功立业的方法之一。
 
当朝士族公卿势力强大,普通寒门学子官至五品便无法更进一步。相比之下,武将升迁就显得容易多了。沙场建功、一年一度的讲武考核都是大好机会,而习射是在天子眼皮底下表现,更加让人为之振奋。
 
红衣好儿郎们英姿勃发,只凭一把弯弓一囊羽箭便让喝彩声不断。观者一如往年的沸反盈天,哪怕第一次奉诏参加的突厥王子也兴致颇高,还在礼射环节亲自下场比试,草原上生长的人十箭正中靶心,四周尽是欢呼。
 
这一刻仿佛让门第的隔阂彻底放下,难怪习射在军中一直长盛不衰。
 
萧演坐在正中,他看腻了礼射的比试,无聊地向右望去,目之所及便是大将军苏致,此人被他好不容易从府里拽出来,这会儿正盯着盏中美酒,不知在发什么呆。
 
这可有点失礼了,萧演干咳两声,道:“侯爷。”
 
天子屈尊,苏致连忙要赔罪,萧演不等他开口,又道:“朕记得令公子也入军一年多了,方才礼射不见他人,可是今年又要缺席啊?”
 
“陛下,他入了军后便住在军中,与普通士卒同吃同睡,臣不统领南苑驻军,故而鞭长莫及了。”苏致打了个太极,又道,“晏儿生性寡言,又直眉楞眼的,平时在家中都时常出言不逊。不来也好,免得顶撞了……”
 
萧演露出戏谑的表情,刚询问如何出言不逊,四下却齐齐发出一声惊呼。他立刻被吸引了注意,抬手示意苏致一会儿再说,望向惊呼的原因所在。
 
只见远处一匹黑色骏马飞驰而来,秋日天光下,那骏马皮毛油亮,一看便知是千里良驹。而马背上,一位少年身着与旁人别无二致的红衣轻甲,手持缰绳,因为太远,他五官显得模糊,可这一骑绝尘的模样却让人挪不开眼。
 
那少年口中一声呼哨,马儿跑得更快,连人带马几乎成了一道残影。众人大气也不敢出,生怕没看清后头的精彩。
 
直到快要抵达骑射点时,他猛然勒住缰绳,骏马被拉得一个急停,前蹄高高抬起,拖长声音嘶鸣。马鸣未落,少年旋即反手从背后箭囊里抽出三支羽箭,看也不看,搭弓便射——
 
正中一百二十尺外箭靶中心。
 
力度之大,羽箭透过了整个靶心,从背后露出一点银光来。
 
这承载了全场目光的红衣少年压根不在乎其他习射士卒似的,翻身下马,仔细检查了马镫后,反手将长弓背在了背上,径直向前走去。
 
离得近了,众人方才看清他的容貌,不由得再次交头接耳,啧啧称赞,猜测是谁家英秀少年郎。
 
这红衣少年生了一张五官清俊的脸,稚气未脱,目光却十分坚定,并从当中透出点杀伐果决的锐气来。他披着简单的甲胄,腰间一把长剑,剑鞘朴素得有些粗糙了,长弓、箭囊与长剑压在一处,他竟没觉得有一丝一毫的沉重似的,脚步又快又稳。
 
行至功劳簿前,这少年略微看了眼,脸上露出个对自己很满意的笑来。他这一笑,霎时涤荡干净了眉宇间的一点戾气,青春年少的人,骄傲得正正好。
 
他往萧演所在方向单膝跪下,朗声道:“卑职苏晏,南苑羽林驻军,叩见陛下!”
 
不需要其他赘述,他的姓氏直截了当地宣告了苏晏的身份。霎时四下的耳语变成了纷纷议论,连萧演脸上也闪过一丝玩味。
 
他是天子,同时亦是长辈,爱才之心顿时溢于言表:“你便是平远侯府的小公子?”
 
苏晏答道:“入了军后,不论出身何处,都只为了保家卫国、护我河山,起先是谁人府中,又有何关系?”
 
“侯爷,你这个儿子,倒是让朕想起年轻的时候了,像你,是苏家的性子。”萧演对苏致道,又大笑,“青年才俊,埋没在南苑守城岂不可惜?苏晏,明日起,你到大司马门驻守吧。现在四方平定,朕也不劝你立战功。”
 
苏晏刚要叩首,萧演继续道:“不过方才听你的意思,似乎不太愿人提起出身,但平远侯府只有一个独子,日后朕要你挂帅出征,你可不要推辞啊。”
 
此言一出,苏致猛地抬起头,脸上写满震惊。萧演这话着实微妙,按理说日后苏晏即便是接过爵位与虎符,那也是不成文的规矩,但若真要说出口,却是十分不妥。
 
好比众人默认的潜规则,光天化日当着其他不明真相的群众提起,怎会轻易服气。
 
苏晏眼底闪过一丝讶异后冷静谢了恩,他转身牵马离开,始终如芒在背。他心里“怦怦”直跳,直到走到议论之外,才察觉到背后出了一层冷汗。
 
萧演寥寥几句话给他升了个官,大司马门是皇帝出入台城时专用的城门,其重要性不言而喻——苏晏后知后觉发现其中的危机,他在军中两年多,了解各种暗潮涌动,瞒着所有人自己的出身。
 
藏不住就算了,终有一日须得回去,当年他从军之时已和苏致约定,待到年满十八便回到侯府,届时遇到战祸,便请命出征。哪怕在这之前遇到其他矛盾,也绝不能影响他之后的仕途,否则苏致不会替他擦屁股。
 
苏晏翻身上马,朝林子外的饮马池而去。
 
皇家园林四散在金陵与郊外,不设高墙,苏晏偶尔打马经过,都会误入哪位皇亲国戚的园子。而九日台山下的饮马池,原先是先帝少年时练习骑射的地方,他薨逝后就成了无人看管的地界。
 
饮马池当中的确有湖泊。与其说是湖泊,不如说只是一个小池塘,引的秦淮河水,因为在上游,水质清澈,不曾沾染浓重的烟花脂粉气。苏晏牵着马,绕过荒芜的石碑,将马儿捆在一棵大槐树上,自己朝里走去。
 
每逢他彷徨时,苏晏便喜欢到这儿来待一段时间,散散步也好,发呆也好,像是拥有了一个秘密花园。少年人都需要自己的空间,苏晏在冉秋走后寻到此处,而今也擅自将自己当做此间主人了。
 
他顺着杂草丛生的石板路走向池塘,秋日西风拂面,已经略有凉意。苏晏方才出了一身汗,眼下竟然有点冷。他拖了拖扎得严实的袖口,抬头却见池边有个人。
 
苏晏吓了一跳,又暗自想,“这边早就没人了,哪怕新赐给了哪位大人,我又不是贼,大白天的出现在这儿不奇怪,怕什么。”
 
絮叨一通后苏晏有了底,他刚要出言喊人,却见那蹲在池边的一团率先直起身来。
 
前夜落过雨,年代太久无人修葺的饮马池边青苔遍布。苏晏只见那人往前走了半步,忽然踩到青苔身形不稳似的摇晃,连忙冲过去,高声道:“小心——!”
 
他这一嗓子实在过于突然,本来只是“不稳”的那人吓到,正要扭头看,脚下一滑,于是彻底变作了“摔跤”,好死不死往前一扑,整个人都跌进了池中。苏晏登时大步流星跑过去,自己都险些栽倒。
 
好在池中水位已浅,那人扑腾了两下便自行站了起来。他抓着两手泥,原本杏色的长衫上被青苔与泥泞并在一处画了幅“墨意山水图”,发冠也歪到一旁,长发湿漉漉地贴在颊边,落汤鸡的模样惨不忍睹。
 
苏晏猛地噤声了,因为那人恶狠狠地瞪过来,迫不及待想知道到底是谁没事扯着个嗓子大声喊,来者不善道:“嚷什么嚷!我又不是要投湖,这湖淹得死人吗!”
 
他还要再说什么,皱着眉打量了苏晏一圈,忽地停下了发作。
 
苏晏眨眨眼,不知如何开口道歉,正组织着语言,却听这脾气不好的公子哥儿声音都轻了许多,试探道:“……你,你是哪家的?为何来此?”
 
苏晏指了指山上:“今日讲武习射,我是南苑驻军——”
 
“你……是苏晏么?”那人迫不及待打断他道,刚舒展开的两条秀气长眉又皱上了,“你不认得我了?”
 
得了这提示,苏晏从方才的慌张中回过神来,仔细打量起眼前的人——比自己要矮上一些,衣服材质一般,穿在他身上却有种说不出的气质。还是少年模样,脸部线条略有些圆润,骨骼也没长开,可已是眉目清秀,甚至隐隐让人觉得美。
 
长眉斜飞,面容姣好,眼睛形状偏圆,显得无辜又纯善,可右眼下一颗赤红泪痣却生生添了邪气。此刻皱着眉、紧抿着唇,说不出的熟悉……
 
这轮廓与记忆中的样子缓缓重合,苏晏突然记起,一时语塞。这名字在他脑中兜兜转转,最终苏晏不确定道:“……六殿下?”
 
这出来散步踩到青苔,好不容易稳住又被苏晏一嗓子吼得直接跌成落汤鸡的,正是他阔别数年的六皇子,萧启琛。
 
他从池塘里爬起来,拧干了长衫下摆,又面不改色地捋了捋长发,这才满脸不高兴地说:“一别经年,你还是这么客气啊。”
 
苏晏搭不上话,心底的欢快却迅速地驱赶走了方才的全部郁闷与彷徨。他傻站在原地,嘴角一点一点地上翘,手到处乱放,好像怎么搁都不舒服。
 
突然碰到一个软绵绵的东西,苏晏刚要去看个究竟,抬眼对上萧启琛意味深长的眼神,立刻局促起来:“那个……我……”
 
“你果然随身带着。”萧启琛笑了笑,总算没再皱着脸,“不过跟这身衣服真不搭。”
 
苏晏如同从前一般摸摸鼻子,低头不语。因为萧启琛这番话,他不明所以地开心极了,捏着那个荷包,感觉里头两颗小石子隔着轻薄的荷包硌得手掌微痛,却十分踏实。
 
上次分离之时,彼此都还是懵懂孩童。经年未见,却已有了翩翩少年的样子。
 
萧启琛浑不在意自己才掉进了池塘的狼狈,他在一块大石头上坐下,如同少时那般拍了拍身侧的位置:“阿晏过来。”
 
两个字仿佛魔咒,唤醒了沉睡多年的记忆。苏晏依言坐下,忍不住从怀中掏出一块朴素的手帕递过去:“你先擦擦,回头被人看见了像什么样。”
 
萧启琛见了他开心,咬住下唇只盯着苏晏看,道:“看就看了,我没什么的。”
 
苏晏提醒道:“你可是皇子。”
 
萧启琛道:“父皇还不知道我偷跑出来,听豫哥哥说每年习射都十分精彩,我没法面圣求一道诏令,只得自己偷偷出宫。这样也好,待会儿他们见了,只以为我又去哪儿胡闹了。”
 
苏晏听他话里有话,疑惑道:“他们?”
 
萧启琛点点头,无辜道:“你还不知道么?我现今住在明福宫了,皇后娘娘常会来探望,不过也不怎么理会。”
 
“你……容华娘娘她……”
 
“走啦。”萧启琛轻松道,垂眼注视脚下一摊水渍,“平哥哥出事后一年,宫里起了一场瘟疫,死了好几个人,你没听说吗?”
 
苏晏努力回忆:“好似有这么回事,那会儿我父亲出征巡察北境,故而宫里的事,很少听人提起……”
 
“当时规模不大,可我母妃却受到牵扯。皇后娘娘怕她将疫病过给父皇,便把她送入一处偏殿,不久后就病故了——你看我穿的,还在服孝。”他抬起一只杏白的袖子,见那上头被池塘里的淤泥污了大片,又颇为不好意思地放下了。
 
苏晏一直没吭声,他心头翻涌着百般滋味,有重逢的欢愉,也有为萧启琛的遭遇心酸,甚至因为这个,产生了自责与愧疚。
 
“你那是什么表情啊?”萧启琛捏了把苏晏的脸,在他右颊留了个泥印子,转移话题道,“不提我了,这些日子……你做了什么?”
 
苏晏老实回答道:“回家之后先习武,前年冬天从的军,现在还没混到个一官半职。”
 
“可真没用。”萧启琛笑他,完了突然记起什么似的,小心问道,“那你……想必过得还是很好的吧?”
 
军中艰苦,长官笑他是名门之后,事事刁难,夜里与许多人共宿在一间房内又有诸多不便……可这些把他烦得终日不忿,最后忍无可忍趁着习射的机会耀武扬威的所谓难处,在苏晏仔细权衡了萧启琛的境遇和自己的之后,都不足挂齿了。
 
于是苏晏道:“我应该算过得很好。”
 
萧启琛登时笑开了,他五官比儿时秀丽了许多,唯有笑起来是苏晏最熟悉的弧度:“那倒好,你我难兄难弟,看来还是你走运些,不至于一起倒霉。”
 
放在平时,苏晏哪有资格和他称兄道弟,可眼下,见萧启琛眼睛里透出明亮的光,真让他想起久别的阿锦,想要尽一份兄长的责任了。
 
第6章:阔别
 
这天,落汤鸡似的萧启琛最终被苏晏带到府中洗了个澡。讲武习射之后半天的归家假,苏晏本是想在饮马池静静打发掉,结果遇到这么个故人。
 
他们都长高了不少,不再是孩童的样子,可也不像大人,彼此看着,一时都有些不习惯。好在萧启琛乐意的话,有一百种法子不冷场,他一刻不停地跟苏晏说话,从郊外回到平远侯府的一截路,恨不能说完好几年的事。
 
“……母妃病逝之后,父皇可怜我年纪尚小,一个人住承岚殿怕冷怕黑,预备找菀姐姐的母妃收养我,哪知诏令还没下,皇后娘娘却捷足先登了。我还不知道她么?亲儿子眼盲了之后没了依靠,生怕以后豫哥哥得势对她不好,哼……”
 
说到最后明显有些愤愤,萧启琛顿了顿,到底没忍住翻了个白眼。他见苏晏不回话,习惯了他的安静,换了手拎水桶,不经意道:“侯府这是怎么了,打热水都要劳烦你亲自动手,你们府上的侍女小厮呢?”
 
苏晏不答他的询问,反而慢条斯理道:“我从方才就想问了,殿下……就算不是皇后亲生,到底是皇子,也当养尊处优的,为何你帮我拎水桶之时不仅一点抱怨也没,反倒很娴熟……?”
 
话音刚落,萧启琛脸上明显有点儿迟疑。他沉默了半晌,听着一路水不停拍打在桶壁的声音,直到走到了房间前,才道:“说是收养照顾,实际不过给口饭吃,别让我死了而已。”
 
苏晏禁不住失声道:“怎么会——”
 
萧启琛自顾自地将热水倒入木桶中,试了试温度,又把苏晏那一桶也倒了,说:“明福宫中婢女宦官长久服侍的是整个金陵最尊贵的夫妻,自然瞧不起其他人。再说我娘……当年便是皇后娘娘身边的婢女,一朝被父皇宠爱怀了龙种。中宫虽一直不说,心中怎会痛快——她巴不得我死,可如今得依靠我以后赡养,又不能让我死。”
 
他做完这些,直起身捶了捶腰,见苏晏一直不语,以为他担心,宽容地如同小时候一样拍了拍他的肩,旋即展开手掌给苏晏看。
 
“你瞧,我还是好得很的,至少仍旧没干过重活,没有沦落到非得跟那些下人一般境界。他们不管我,今天我就能偷溜出来看热闹,平哥哥可做不到。”萧启琛语气轻松,讲的话却字字泣血,“母妃还在时便教我许多事不必劳烦宫人,如今我算是想得开,自己活得自在,只等日后父皇记起,封我个王爷便好了。”
 
当今天子偏爱大皇子萧启豫,他年近而立,早已建了府邸,还有封地。太子萧启平自眼盲后便蜗居在东宫,常年不见客,听其余人说,他现在终日酗酒打骂下人,早已不是当年温文尔雅、进退有度的模样了。
 
他在军中,见不到达官显贵,于是这些对苏晏而言都是很远的事。可今天他偶遇萧启琛,听他轻描淡写地说起这些早已耳闻的事实,才觉得残酷。
 
曾经坏笑着对他说“他们都欺负我”时,萧启琛只是说得热闹,其实谁又敢真正得罪他。那会儿他能在太子面前撒娇,回到母妃住处承欢膝下,偶尔父皇探望,也宠他得很,记得清明时给他准备一条河的花灯。
 
那时候的萧启琛终日无忧无虑,听讲学都敢在纸上画梅花,恣意逍遥得不像生活在台城。
 
可现在呢?
 
他独居深宫,无人照应,兴许连他到底喜欢什么都没人在乎。苏晏不禁想,早些年遇见时,萧启琛虽骄纵,却颇为傲气,甚至有点不符合年纪的成熟,放在哪儿都能活得好好的样子。眼下怎么会……变成这样?
 
生在天家,竟从不思虑未来;洞悉人心,而是孑然一身,得过且过。
 
萧启琛不该是这样。
 
苏晏感觉内心长久赖以回忆的一个形象蓦然崩塌,他站在一地废墟中不知所措,想要拼命地挽回,可连自己顿生的感慨都不知是什么。
 
手间被软软地握住,带着潮湿的水意,苏晏抬头,见萧启琛笑得一双杏眼弯起来:“在发什么呆,表情这么可怕?”
 
他这会儿都还在笑。
 
苏晏霎时气不打一处来,甩开萧启琛的手:“你怎么能这样颓废!虽说不可倚仗自己身份看低他人,可殿下,你是尊贵的皇子,不是什么……非要自己生活无人关切温饱的——他们不在乎你,是为不忠,目中无主!今日连宫人都敢骑在你头上,明日呢?那些见风使舵的大臣是不是又要踩你一脚?到头来谁会在乎你?!”
 
突兀的发作让萧启琛都愣了,苏晏自己也陷入噩梦初醒般的惊愕中。
 
良久,他连忙又道:“我不是那个意思,我……我是想说,你……你这样,实在是太让人痛心。殿下,你是皇子啊……他们怎么能……”
 
掐了把苏晏的脸,萧启琛宽容道:“皇子也不过是捡了便宜,没什么的。”
 
“殿下,你不能这么想!”苏晏厉声道,“旁人可没你这般豁达,记得当年太子殿下的事么?他那时也同你现在一样的年纪而已。人心险恶,不得不防!”
 
因为已在军中待了些时日,苏晏说话分外地严肃,将萧启琛吓得浑身一抖。苏晏见他满脸的惶恐,情不自禁地又软了声音:“不过没事儿。”
 
他不知自己是哪来的勇气和决心,好似这些话只是冲到了他的舌尖,然后自行排列组合完毕,撬开他的嘴唇蜂拥而出:
 
“我们是自小认识的,对不对?我弟弟早就不在了,同我最亲近的除了父母便只有你。往后,我会建功立业,坐到高位,不仅保护这千里江山,也保护你——从今往后,你想要什么,但凡我能取到的,都给你。”
 
在萧启琛先是愕然,而后不解的目光中,苏晏赌咒发誓一般,将那几个沉重的字眼缓慢道来:“任何事我都可以为你做。”
 
萧启琛眨了眨眼,稍微舔了有些干燥的嘴唇,手在苏晏手背上轻轻一按:“这些年自己在明福宫,冬天冻得冷,我若不提起,也没人来烧炭火。人性如此,趋利避害是本能,所以不必苛责那些宫人。但我也觉得……今日再遇见了,唯有你,是从没变过的。”
 
更小一些的时候,他就看透了萧启豫与太子之争,苏晏便不该当他无辜懵懂。
 
如果萧启琛当真单纯无害,对是非一无所知,或许苏晏还能安慰自己。而他此言一出,苏晏的百般无奈登时都涌到心口,涨得他只觉得酸涩。好似一张口都是满腔血腥,苏晏半晌才道:“……殿下受苦了。”
 
萧启琛摇头道:“你说的那些我怎会不知呢……我只是没有办法。”
 
苏晏道:“以后便有办法了,我护着你,守着你。你封了王,我便去做你的臣子。你若是……”
 
萧启琛蓦地抬眼,微扬的眼梢竟有光彩流转:“若是如何?”
 
两个人相对之时常有“天知地知,你知我知”的隐秘,或许是这隐秘助长了苏晏的大逆不道,又或许他本就不是安分守己之人。他的心绪从不外露,但凡稍微透出端倪,便叫人觉察出了危险。
 
十六岁,恰是束发之时,懂得一些道理,但却不知天高地厚。年轻的野心从数年如一日的循规蹈矩中冒出了一点苗头,随后便一发不可收。
 
房门虚掩,苏晏压低声音:“三个皇子中,赵王殿下虽有功绩,却迟迟未被立储,太子殿下身有残疾,注定无法登上帝位。陛下的态度一直暧昧不明,殿下,你等得起……只要你想,我便是你的剑。”
 
萧启琛眯了眯眼,妄图从苏晏脸上看出一丝是在玩笑的痕迹,而他说得那样认真。萧启琛正色道:“我暂且无心与豫哥哥争,今日你说的这些万不可让第三个人知道……但若是被人听去了,你我都要完蛋。”
 
他飞快地说完这些,不等苏晏回答,扳过他的肩膀将苏晏往外推:“得了,我洗一洗,你帮我找套衣服换——不要太花哨的,否则回宫会被皇后娘娘责骂,说我服孝期间四处玩乐毫无心肝。”
 
苏晏还要再说什么,只蹦出一个“你”字,便被萧启琛不由分说地推出门去。他站在原地,听里面轻微的动静,深深思索,这才回神,记起自己刚才说了什么话,吓得出了一身白毛汗,不敢怠慢,赶紧走了。
 
脚步声渐渐远去,萧启琛站在浴桶旁,手指扣着腰带,保持这样的姿势站了良久。
 
偶遇苏晏并非萧启琛意料之中的事,但随他归府后说的话做的事,却是临时决定的,不是聊闲。他只将别离后这几年遭遇的冷淡与歧视揭露给苏晏冰山一角,对方居然反应这么大,若是全都说出来,苏晏该不会直接提刀砍人?
 
想到这儿,萧启琛竟笑出了声:世事无常,人心善变,可阿晏还是那么傻。
 
他除下外衫,解开中衣,光裸的脊背上几道鞭痕触目惊心。萧启琛不以为意地抚过那伤痕,伤疤虽已结痂,仍然红肿不堪。他整个人浸入水中,长长地叹息。和苏晏理论耽误了一会儿,热水已有些凉了,透过皮肤,那伤口又是一阵微疼。
 
只要闭上眼睛,萧启琛总无法自制地想起明福宫中的一切,折磨,虐待还有假惺惺的关怀。
 
那个位高权重的女人已经不再年轻了,母家不争气,而唯一的希望早在几年前被掐灭,幕后黑手仍在逍遥法外。她恨,可又无奈,眼看着皇城内另一间宫室的主人俨然将自己视作未来后宫的掌权人,只得想方设法地攀上另一根稻草,以免自己日后溺死在暗涌中。
 
偏生这皇子的母亲曾是自己的婢女,于是那些年的不忿与恨意复又卷土重来。她将这些统统投射在了皇子身上,幽闭、打骂,无所不用其极……
 
叩门声打断了他自我折磨似的思绪。萧启琛起身时带起一串水渍,他不以为意地披上里衣,连忙去开门,踩出一串湿漉漉的脚印。
 
苏晏将手中折叠好的衣物递给他,道:“殿下,你凑合穿吧。”
 
“多谢。”他说道,打开门时把长发撩起,从苏晏手中接过了换洗衣裳,“还不错嘛,这是你的么?”
 
好似刚才那番言论风消云散了,苏晏笑道:“我常年不在家中,这是生辰时母亲做的新衣,无奈这些年她好似一直不知我身量几何,做得小了些,你穿该是刚好。”
 
萧启琛点点头,他转身去预备换上。
 
摸着那质地柔软、并不华贵的衣裳,萧启琛心中蓦然生出奇怪的恶毒念头:倘若都让苏晏知道,那又会如何呢?他要是真心待我,见了这些,会做什么反应?
 
萧启琛单手拎着外衫,装作不经意般俯身穿鞋,里衣忽地从肩上滑下,露出一大片脊背。
 
“哎,怎么搞的……”萧启琛说道,慌慌忙忙地拉回来。尽管只是一瞬,他已经确定该看的苏晏都看到了。
 
果然,那刚才还在指天发誓说“你要什么我都给”的人一脸惊讶,随后立刻不平起来,他几步上前,抓住萧启琛的手腕,不由分说剥了他的衣裳去。等看清了,发现自己不是出现错觉了,苏晏的表情几乎愤怒到了一个极点。
 
“谁打的?”他一字一顿,咬牙切齿,“你告诉我,在宫中,谁敢这么欺负你?”
 
萧启琛不答,披好外衫,埋头系衣带。苏晏等得几乎不耐烦了,他才不慌不忙道:“如你所说,我再出身不好也是个皇子,除了那位……谁敢这样对我呢?”
 
苏晏如同被雷劈了一般呆在原地,良久才艰难道:“……皇后娘娘?”
 
萧启琛平静道:“五天前,我去东宫探望平哥哥,回得晚了些,她便看不过眼,说我是去奚落储君找乐子,罚我在中庭跪了两个时辰,她不解气,又叫手下内侍拿藤条打了十几下。后来出了血,人也晕了过去,她这才慌了,叫御医来看,敷了药……”
 
苏晏失声道:“怎会如此——”
 
“不止,当天夜里发了高热,得亏绿衣找了凉帕子来敷,又连夜传了御医,才退了烧。翌日皇后跟无事发生过一般。”萧启琛打断苏晏,缓慢道,“不过后来看管得也没那么严了,我能下地走,今日立即偷溜出宫,预备找父皇,让他准我回承岚殿。”
 
苏晏道:“你连陛下的面都见不到?”
 
萧启琛嗤笑一声,冷道:“皇后虐待养子之事,会让父皇知道吗?”
 
苏晏哑口无言。
 
大好的年华,换做萧启平,许是早就开始涉足国政,苏晏自己也在军中历练。其余认识的纨绔子弟,要么发愤苦读,预备将来报效国君,要么终日走马遛狗,乐得自在逍遥。惟独没有一人,惶惶不安地活在阴霾中。
 
萧启琛看着好似对全部的事情都不在意,怎么受得了?
 
他忧心忡忡,萧启琛却突兀地提出件很奇怪的事:“这些不提了,左右我再过三四年便能封王。等封了王,我就能自己回承岚殿住了。阿晏,方才不是说日后都在宫内行走,那你能时常来看我么?”
 
“自然能。”苏晏道,“不换班时我得空了,就去找你——偷偷地。”
 
不知哪个字击中了萧启琛,他笑出声,扯到背上的伤口,又龇牙咧嘴。好一通丰富的表情变化后,萧启琛道:“往后,你也别叫我殿下了,怪生分的。我们怎么算也是一块儿长大的了,我叫你阿晏,你也叫我阿琛吧。”
 
苏晏刚要摇头,萧启琛果断道:“就这么定了,再喊殿下,我要生气了。”
 
他无可奈何,只得叫出第一声。见萧启琛听完后那盈盈笑眼,苏晏觉得,这其中的君臣尊卑好像也不如他开心重要。
 
第7章:东宫
 
饮马池偶遇萧启琛之事,苏晏没有告知任何人,待到对方换洗完毕,就将他送走了。虽然后来父亲好奇他为何把房内弄得到处是水,可也并未多问,叮嘱了些日后在宫内当差的事,让苏晏好自为之。
 
台城与南苑驻军不同,当中守城之人有世家贵胄,亦有平民子弟,几道城门守军归属禁军,彼此之间暗潮涌动,共同维持着口不对心的和平。如今的禁军统领王贞能够服众,除了个人才德兼备之外,还有个司马之子的头衔压着——寒门士子苦读十年尚不能出头,他们这些世家子弟,不费吹灰之力权财两得。
 
苏致的担忧说到这儿,苏晏已经听懂。举国上下唯有世家门阀实力太大,实在不是长久之计。此言便是在敲打他,让他勿要与那些人为伍。
 
“好自为之”,这四个字苏晏听得太多了。他只对苏致一笑,说自己知道轻重。
 
皇帝的诏令不容违背,苏晏交接了南苑的差事,几天后的清晨便到了大司马门报到。守将名叫耿孟,原也是官宦人家的子弟,后来家道中落,幸而被皇长子赏识,没有受到牵连,还能赚了这个肥差。
 
此人在军中名声不大好,苏晏方才到了不多时,就从其他几位副将口中听到,耿孟仗着与皇长子那点裙带联系,自己只是个小统领,却很不把其他出身平庸的人当回事。
 
苏晏头一天没能站岗,耿孟打发他和其他人一起巡城。禁军总共这么些人,台城宫室却数不胜数,自然得多干几份活。
 
新来的除了苏晏,还有另外几人。他们以看地图的方式熟悉过台城八门以及主要宫室后,进行了简单的巡查,便被领到住所安顿。
 
守军住所多为六人一间,苏晏在南苑的一年多里很快地习惯了通铺,找了自己的位置后收拾出来便躺下。苏晏感觉自己分明因为很久没走这么长的路而疲倦,躺下时心跳却极快,按捺不住的不知名的激动迅速地让他亢奋起来。
 
苏晏坐起,想了想,从怀中掏出那个荷包。
 
他长久地凝视上面针脚细密的莲花,意识到这也许是萧启琛母妃唯一的遗物后,心口突然有点闷。也许得还给萧启琛,苏晏想。
 
可要怎么联系到他?
 
正当苏晏冥思苦想之时,他们这间房的门忽然被推开。耿孟穿戴整齐地走进来,表情严肃。众人以为有什么要事,纷纷整肃行头,却听见耿孟道:“苏晏,你出来。”
 
因讲武习射之事,苏晏已然名声大噪。他站起时,分明感受到周围几人的目光变得颇为复杂。苏晏硬着头皮随耿孟出去,问道:“统领,深夜找……”
 
他的话说到一半便说不下去了,因为苏晏瞥见站在角门的一身杏白。他认得这身衣裳,就在前几天才见过,跌进池塘里弄得狼狈不堪。
 
耿孟道:“六殿下找你。”
 
言毕,他恭敬地朝萧启琛行了一礼,转身离去。苏晏还愣着,萧启琛冲他笑了笑,道:“这边儿不方便说话,你过来些。”
 
苏晏靠近了,才发现萧启琛居然是一个人来的。他手里提着个灯笼,烛光闪烁,映出灰暗的墙壁。萧启琛穿得单薄,此时已经入秋,夜风习习,白日尚不觉得,太阳落山后便冷得多了。
 
苏晏跟着萧启琛走了两步,拐过一道宫墙,停了下来。他回首望向来处,守军住所亮着星点灯光,再远些的宫室都与夜色融为一体了。
 
“你今日顺利么?他们有没有人欺负你?”萧启琛将灯笼放在脚边,问他道。
 
苏晏摇摇头,忍不住道:“你怎么夜里还出来,也不带个人,待会儿万一……”
 
萧启琛打断他道:“没人会对我怎样的,赶在半个时辰内回去便行了。我就是想着,你今日来当差,那些禁军平时说话没轻没重,还时常狗眼看人低,知道你是侯府的还好说,不知道的那些人见你年轻又好欺负,指不定奚落你,我便……”
 
到底是个皇子,我深夜来寻你,被你的统领知道,日后他必对你上心些。
 
这些话点到为止,萧启琛舔了舔上唇,又对苏晏真心实意地笑起来:“总之,你明白我的意思就行。”
 
苏晏颔首道:“殿下多费心了。”
 
他说完,猛地记起两个人此前的约定,抬眼望去,果然萧启琛脸上露出了不耐烦的神情。苏晏连忙从善如流地改口:“阿琛,多谢。”
 
于是萧启琛的不耐烦烟消云散,他俯身又拎起灯笼,道:“行了,别见外。日后你若真能从军建功,我还得多仰仗你。夜深了,见你好似没受委屈,我就先回去了。往后……你何时不当差,可去东宫告诉一个叫顺德的宦官,他记得你,自会告知我。”
 
苏晏好奇道:“东宫?殿下为何认识那儿的人?”
 
萧启琛道:“我时常去陪平哥哥下棋。”
 
与盲人如何下棋?萧启琛这话说得太过蹊跷,而等不及苏晏再问,他就走了。苏晏站在原地,夜凉如水,他后知后觉地冷,再抬头仰望天空时,发现台城的这片苍穹竟有星辰。
 
原来四方皇城白日里再庄重,再不近人情,入了夜,还是同一片月色笼罩,与秦淮河的十里红妆一样,并未被差别对待。
 
苏晏回到住所,自顾自地脱鞋上了榻,预备早些休息。巡城结束时,耿孟叮嘱他翌日要有早班值守,若不休息得当,恐怕会精神不济。
 
只是他才刚躺下,旁边立时有个少年凑过来:“苏晏,苏晏,醒着么?”
 
苏晏吓了一跳,又撑着坐起。他环顾四周,其他人都已睡下,唯有自己和这人醒着。仔细打量了他片刻,苏晏认出是白日里跟自己一同巡城的新兵。他不擅长记忆人名,只记得这人姓周,却盯着对方,喊不出来。
 
那人轻轻一笑,道:“一看你便是忘了我叫什么,我是周弘溥,临海人。”
 
苏晏道:“临海?那可有些远了。到金陵来是谋生计?”
 
周弘溥道:“家父素来想我忠君报国,我也觉着,男儿就该从军,金戈铁马征战沙场。去年募兵之时,我来了金陵。本是想入南苑中军,不料却被分到禁军来了,这些不提也罢——你真是平远侯府的么?”
 
苏晏不好反驳,沉默着点了点头,周弘溥压低声音以免吵到旁人,惊异道:“我听说此前你在台军,为何会来禁军?”
 
南梁的军队分中军与外军,外军四散各战略重镇,由当地都督统领,遇到战事归中央调遣。而中军亦称台军,驻守国都金陵,扎营在城外南苑,与禁军这群细胳膊细腿儿的少爷兵并不相同,从没听说过将台军中人调遣至禁军的,也无怪周弘溥这般惊讶。
 
苏晏道:“陛下的恩典,我本是普通驻军,到了禁军反倒是提拔了。”
 
周弘溥似懂非懂,却道:“大将军他……舍得你来这地方受苦?”
 
听了这话,苏晏却笑了,道:“这是我自己的主意,为将帅者,唯有出身士卒,才能领会士卒的难处与苦处,若将帅能与士卒同吃同住,领兵作战之时,方能上下齐心,战无不胜。反之,切不可以为自己出身金贵,便高人一等,如此怎么服众?”
 
他说得恳切无比,周弘溥眼中也立时流露出敬佩之情,玩笑道:“这可真不可思议,我同小侯爷日后就是同僚了,下次写封信回家中告诉我爹,他必然高兴。”
 
苏晏终是忍不住推了他一掌,周弘溥顺势歪倒,又道:“小侯爷,日后你若真要领兵打仗了,见我又还算看得上眼,万万带上我一个!”
 
为人纯善耿直,没有功利心,仿佛还是个孝子。苏晏短暂地做出个判断,答应道:“自然,存有报国心之人怎能埋没?”
 
他与周弘溥聊到半夜,翌日再起时,许是过度亢奋,苏晏竟然没有一点不适。
 
萧启琛深夜来访之事对耿孟影响颇大,他先以为苏晏不过是陛下随口提拔,如今一看,与皇子亦有交情,存的那些轻慢心思登时不敢再有了。
 
头几日,苏晏过得倒是舒坦。南苑中军有操练,禁军却极少有类似的演练,苏晏不明就里,粗了许久的闲心,生怕哪天有什么变故,真要到那时,这群少爷兵怎么顶得上事。
 
但那日之后,萧启琛再也没消息了。苏晏不当值时去过东宫,找到那宦官,但之后去过几次,对方却说六殿下这几日都不曾来。
 
苏晏容易想多,他还记得萧启琛背上的鞭痕,又知道皇后如何对他。现在萧启琛多日不见,苏晏忍不住东想西想,自行编了一出复杂大戏,搞得他守城时也忧心忡忡,恨不能直接去明福宫找人。
 
这日黄昏,苏晏吃过晚饭,实在等得心焦,索性拉过周弘溥,道:“等等我离开一小会儿,拿好令牌,如若统领问起,便说我去东宫了。”
 
周弘溥知他身份不一般,没料到还能随意出入东宫,讶异道:“你去做什么?这虽然不是擅离职守,被抓到了也是要被责罚的。”
 
苏晏道:“不要紧,我偷偷地去,天黑之前准定回来。”
 
周弘溥劝不得他,只能由着他去,在住所庭院中原地转悠,祈祷今夜统领别来查房。
 
苏晏熟门熟路地拐过几条长廊,他原本对台城东不甚了解,这些日子天天巡查,脑子里已经勾勒出一幅完整的地图。他发现自己于此道上似乎天赋异禀,记忆这些零碎格外清晰,可暂且来不及细想,只想找萧启琛要紧。
 
路上偶尔遇到盘查,禁军见他身着衣物是自己人的款式,查过腰牌后便放行。苏晏就这么一路穿过好几座宫室,直至停在明福宫侧门。
 
他第一次来皇后的住所,门口守卫的都是生面孔。苏晏四下观望,又见那宫墙高耸,断绝了越墙而入的可能,不由得有些气馁。他站在稍远的地方,来回踱步。
 
苏晏正要破罐破摔,心想要不直接过去问算了的时候,不远处却拐过了一队人。那些人中,领头的是个面熟的宫女,苏晏还没认出她来,其余几人已在明福宫门口落了舆。
 
那肩舆四周有帷幔围着,看起来朴素极了,不太像皇后乘坐的,宫女将帘一掀,舆内探出了一只苍白的手。宫女小心翼翼地扶住,低头说了些什么,远处的苏晏只觉这场景看上去很像记忆中出现过,他往前走了两步,想看得更清些。
 
下一刻,肩舆里钻出个人影,浅浅淡淡的,被黄昏的天光拉得老长。那人穿着绛紫衣袍,却没戴冠,长发简单束起,双眼的位置覆了绸带。
 
苏晏不可思议地睁大了眼——
 
萧启平。
 
他还以为对方当真如同传言中所说的那般自暴自弃,岂料远远一眼,萧启平仍然和当年一样,气质温雅稳重,只是脸上没什么血色。
 
苏晏不知该不该前去打招呼,他自忖与萧启平还算熟识。这么想着,脚步却先挪动,苏晏身披轻甲,走路时会有声音,他尴尬地又停了下来。那边一队人却被惊动,服侍萧启平的宫女扭过头来,与他四目相对。
 
接着,连萧启平也转过来,他与苏晏相隔不过十数尺,朝着他的方向朗声道:“何人?”
 
苏晏上前几步,行礼道:“殿下,臣苏晏。”
 
他还遵循着在东宫时的称呼,这名字报出,萧启平显而易见地怔住了。他的眉头微蹙,薄唇轻抿,不确定道:“苏晏?平远侯府上的苏晏么?你怎会在此?”
 
苏晏将自己这些时日的经历简短地说明了,又道出来意,眼巴巴地望向萧启平,哪怕知道他看不见。
 
果然,萧启平疑惑道:“既是如此,你现在算是偷跑出来,就为了找启琛么?”
 
话说到最后,捎上了一抹笑意。苏晏只觉这样的萧启平他再熟稔不过了,胆子也比先前大些,道:“殿下,六殿下说叫我时常陪他,几天不见人,我怕他——”
 
“怕母后责罚他。”萧启平道,嘴角的笑意却渐渐冷了,显出了无奈,兀自叹气道,“孤没想到,数年不见你,竟是在这样的巧合之下相逢。他是在明福宫中,不过近日……也罢,孤带你前去。”
 
苏晏感激不尽,忽略了萧启平话中有话。
 
有了萧启平,进入明福宫就理所当然了。萧启平对侍卫道这是跟着他的人,苏晏得以顺顺当当地跟在了他身后。
 
明福宫中陈设并不奢华,甚至可以说有些旧了。萧启平被宫女扶着走过庭院,回廊中折射黄昏的点点夕照,踩在上面仿佛走过了一道一道的桥。苏晏不敢四处观望,只是低头盯着自己的靴子。
 
主殿近在咫尺,萧启平打了个手势,刚要叫苏晏候在外面,两人一齐听到了里头传来几乎歇斯底里的女声:
 
“本宫今日就算打死了你,也没人替你做主!不过一个贱婢的儿子,还敢奢求其他?!陛下让本宫教你养你,本宫这便让你知道,什么事做得,什么事做不得!”
 
轻微的破空声,萧启平面色突变,猛地往前踏了一步,险些栽倒。他死死地抓住宫女的袖子,不顾自己,先道:“母后!”
 
苏晏心如乱麻,他赶紧上前,借着扶起萧启平的机会往殿内一看。
 
这一眼却是再也挪不开,整个人被包裹在了震惊中——
 
大殿之内,萧启琛只着素白中衣跪在当中,他却并不乖顺地昂首。面前的女人满头珠翠,而雍容华贵的服饰挡不住她此刻狰狞的表情,手中举着一根藤条。苏晏再一看,萧启琛的背后,那白色中衣里头隐约又渗出了血迹。
 
他凛然昂首,不闪不避,道:“皇后娘娘不如今日便替父皇教训琛儿,等父皇追究起来,还请编个像样的理由,最好说琛儿是要谋逆,您看好不好啊?”
 
第8章:良药
 
明福宫内空气蓦然凝固,皇后站在原地,拿着藤条的手始终没再打下去。
 
萧启平被宫女扶起站稳了,摸索着向前走了两步,碰到萧启琛时停下,抓着他的胳膊想把人拉起来。萧启琛原本是不想动的,他还在倔,可一抬眼见是萧启平,顿时顾不得置气,连忙站起身了。
 
萧启平的手在萧启琛肩上摸了摸,又往后背探去。萧启琛突然往旁侧躲了一步,不让萧启平碰到伤口,面色不善,口气却已经温和了:“平哥哥,我没事。”
 
他与皇后隔着一个人沉默地对峙,谁也不肯退让。苏晏站在后头,正巧能看见萧启琛瘦削的脊背。因为他方才的动作,伤口又渗了点血,那已经陈旧了的铁锈红色霎时重新变得颇为明亮,反倒更加刺眼。
 
苏晏脑子里乱成了一团浆糊,他什么也做不成,只能尴尬地戳在原地,被迫目睹这对普天之下最尊贵的母子的恩怨。
 
萧启平察觉到萧启琛的抗拒后,并不强求,而是收回手,重新任由宫女扶住自己,转头对皇后道:“母后,大局已定,这本是应该的事,您何苦在启琛身上泄愤?”
 
那藤条终是被皇后无力地扔在了地上,她凄然道:“平儿,当年之事还未找出真凶,你又知他们是如何说我们母子!”
 
萧启平冷漠道:“找出真凶又如何?挖出他的眼睛么?我已认命,您又何苦?”
 
苏晏一头雾水,却听见萧启琛冷笑道:“皇后娘娘怕是觉得是我乱嚼舌根,却忘了这些年除却中秋与年节,我何曾有机会见父皇一面!”
 
萧启平道:“你也少说两句。”
 
听了这话,萧启琛虽还有不平,也默默地闭了嘴。他目光流转,这才见了萧启平背后的苏晏,疑惑地睁大眼睛,苏晏回他一个眼神,两人交接后,彼此要传达的信息太多太杂,无法瞬间领会,只得先放下。
 
那厢皇后听了萧启琛这些大逆不道的话,气得胸口不断起伏。立时有宫女上前将她扶往凳上坐了,又端茶递水,好歹安抚了她。
 
萧启平缓步走过去,在皇后跟前站定,说话声音虽轻,却不容反驳:“很多事并非查出真凶就能解决的,母后,您糊涂了。您收养启琛,势必要对他负责任,不能自恃身份看不起他,更不能动辄就责罚。”
 
皇后愤愤道:“是他自己出言不逊!”
 
萧启平追问她:“启琛还小,能说什么话惹您气成这样?”
 
皇后气犹未定,端起茶杯喝了口水,旁边贴身侍女道:“回殿下的话,今日六殿下要出门,娘娘问他去哪儿。六殿下开口便是什么……‘你非我生母,不管我死活,平日里随意打骂,这会儿倒是装腔作势管起我去哪儿了?是怕待会儿平哥哥来了见不到人?还是怕我偷偷跑去找父皇?’”
 
她学得惟妙惟肖,连原话中的讥讽都一模一样。下首已经消停了的萧启琛闻言发出一声嘲讽的嗤笑,扭过头去,旁若无人地整理了自己的衣服。
 
萧启平仍然安静,面色都不变,道:“启琛向来直言不讳,父皇都不曾说什么。您今日做事实在不计后果,倘若传了出去,岂不被旁人看笑话?——苏晏,你带六殿下回东宫。母后,我会面圣,告诉父皇让启琛不要住在这儿了,您看行吗?”
 
皇后还要说什么,萧启平又道:“这地方我虽看不见,也觉得冷清得很。今日便不留下用饭了,母后恕罪,儿子告辞。”
 
他说完这些,抬手示意苏晏去拉人,自己走得稳稳当当,一路连半个停顿也无,背影看上去竟不像个盲人了。
 
萧启平此人,从来是深宫中严厉教养长大的。皇后并非善茬,皇帝更是对他格外上心。只是在外一直端着,如今身上难得显露出一丝血性,带刺的感觉倒很不像他了。苏晏抓住萧启琛的手时,很突兀地这么想。
 
他回过神来,见萧启琛走路一个趔趄,连忙低声道:“真没事儿?”
 
萧启琛龇牙咧嘴:“可疼死我了。”
 
“那你便不要跟她顶嘴。”前头的萧启平接了一句话,停下脚步扭头道,“接你去东宫也是权衡之后的下策了,我很快封王,届时你又将在哪儿?”
 
话语中透出一丝很诡异的意思,苏晏来不及细想,听萧启琛道:“平哥哥,我想搬回承岚殿。皇后娘娘的‘养育之恩’我受不起,再在明福宫待下去,我怕自己还没捱到封王开府,便一命呜呼了——三天两头挨罚,实在吃不消。”
 
他的语气很沉静,甚至有些淡漠了,仿佛不是在说自己的事。
 
萧启平这次没有回答,他直勾勾地望向萧启琛的方向。苏晏感觉自己拉着的人分明浑身一抖,连苏晏都情不自禁地站直了,好似萧启平能透过那块蒙眼的绸带望进他心里,而这一刻,对方分明和当年坐在贵妃榻上品茶、云淡风轻间便决断了不少大事的皇太子重合了。
 
“下次别让我听见你这么说自己。”萧启平道,声音柔和,然而不容置疑。
 
萧启琛瑟缩片刻,道:“我知错了。”
 
从明福宫出来,已是月上柳梢了。秋色渐浓的时候,萧启平有些畏寒,裹上了一件袍子,却不乘肩舆,和他们俩并肩走。
 
苏晏忍不住好几次瞥向他,心头只觉萧启平这些年恐怕辛苦,可那气质与往日别无二致,仍旧让人又觉得他平易近人,又本能地畏惧。他拽着萧启琛的手,对方一直低头不语。见他衣着单薄,苏晏问道:“冷吗?”
 
萧启琛本欲回答实话,见苏晏身上也没外衫,硬是憋了回去,逞强道:“还成。”
 
苏晏道:“待会儿送你去到东宫,我便回住所去了。你记得上点药,普通的金创药也行,莫要让伤口晾着……你身子不好,待会儿又烧起来会难受。”
 
他絮絮叨叨一通,听得萧启琛一张阴云密布的小脸愣是阳光明媚了。他忍不住一拍苏晏的脑袋,道:“知道了知道了,阿晏平时什么都不说,叮嘱起这些来一套一套的。”
 
萧启琛见苏晏刚要反驳,又飞快道:“可你今日能不回营房吗?”
 
苏晏为难道:“这……恐怕不妥。”
 
“有何不妥的,我求平哥哥差人去给你统领说一声。”萧启琛的眼生得好看,刻意蹙眉装可怜时,眼里水光盈盈,让人根本无暇听他说话,只能醉在目光中了。
 
见苏晏一时语塞,萧启琛又抓着他的手摇了摇:“我背疼得很,今夜怕也睡不着……你就陪我聊聊天,跟小时候一样。实在不行,我看着你睡也成,阿晏,你最好了,舍不得我自己趴一夜的,对么?”
 
苏晏这下当真不知如何是好了,他为难地咬着下唇,却说不出半个“不”字。
 
两个人在后头好一通胡闹,说的话全被萧启平听到。他自眼盲之后,耳力变得极好,听到这些,不忍道:“苏晏,你今夜便留在东宫吧,我待会儿差人去替你说说便是——你也真是,好好的一个小侯爷,没事守什么城。”
 
后半句不轻不重的调侃被苏晏无视,他要张嘴谢恩,又被萧启琛打断:“平哥哥,可谢谢你了!明日我给你去端桂花糕来吃!”
 
萧启平笑道:“不必,端回来也是你吃了大半,想了的话,自己去要便是。”
 
他与萧启琛言笑晏晏,旁边看着的苏晏只觉得这场景令人放松。他好似在这条漫长的石板路上,慢慢地走回了几年前,月色明亮,遍地清辉。
 
苏晏仰起头,见宫室的飞檐上挂着一颗星辰。
 
“那是紫微星。”萧启琛道,“紫微独坐,是为帝王命中无左右相交。前些日子父皇听了司天监的这些话,认定了是天命要让他废太子,改立储君。诏令未下,却已多日不曾问及,所以宫内众人惶惶不安。倘若真是突然易储……”
 
“启琛。”萧启平侧脸对他道,“本是理所应当,不必多言了。”
 
苏晏猛然明白过来,他这天见了萧启平开始,那些只言片语中让他不舒服的感觉从何而来了——不管是皇后,还是萧启琛,甚至萧启平自己都反复提及的,“要封王了”。
 
但东宫封王,可不就是被废了么?
 
苏晏抬起头对上萧启平单薄的背影,终究是欲言又止。他牵了牵萧启琛的手,挤出一个笑来,仿佛没听到方才的话似的,说道:“走吧,回去我陪你休息。”
 
他牵着萧启琛,听对方有一搭没一搭地说些闲话,更多的时候他们都沉默着,默然地数脚下踩过的石板。宫城回廊漫长,苏晏一步一步地走,听细碎的脚步声与平稳的呼吸声混在一处,他觉得好像回到了从前。
 
他那时无忧无虑,整天陪着萧启琛胡闹,和萧启平插科打诨。
 
苏晏哑然失笑,原来他曾与这些天生贵胄的皇族那么近,无话不谈,朝夕相处。如今重新站在一处,听他们说些自己并不了解的话题,反倒有点渐行渐远的生疏了。
 
东宫与苏晏记忆中差别不大,仍旧是装潢古朴却不失文雅气质的。庭院中的蔷薇还在,只是深秋时节,早已不再繁盛,叶子也凋落一地,格外萧条。
 
萧启平看不见这变化,自然也不懂苏晏的感慨,他略微回首道:“启琛还是去住你此前那间房,过些日子,我想法让你见父皇一面,届时回承岚殿也好,还是去旁的娘娘那儿到你成年,你自己与他说道。”
 
萧启琛面上看不出高兴与否,语气却十分雀跃:“那敢情好,我要出宫跟你住!”
 
萧启平笑道:“这可不行。好了,快去歇着吧,你那伤得敷药包扎,莫要再耽搁了。”
 
他这话一出,萧启琛再没了留下来的理由,他与苏晏对视片刻,终是展颜一笑,小声道:“我还住原来那儿。”
 
语焉不详的几个字,苏晏还未明白他到底指的是什么,就被萧启琛兴冲冲地拽过了东宫的回廊,停在别院一间房前。夜色已深,苏晏观察四周,熟悉感扑面而来,他皱着眉,刚要询问,萧启琛伸手推开了房门。
 
侍女替他们点了灯,于是中规中矩的陈设映入眼帘,床榻只比地面微微高些,中间摆了张矮几,上有茶具,只是好似有些落灰了,窗下书桌上还有习字的文房四宝。虽说简陋,可也五脏俱全,器物均是上好的材质。
 
苏晏走了几步,终是想了起来,不可思议道:“这是……我之前住的地方?”
 
萧启琛除下鞋袜,赤脚踩到榻上,从床头的小抽屉中取出药膏递给苏晏,回他道:“可不是嘛。以前在你这儿蹭吃蹭睡惯了,你走了我去别处反倒睡不着。那次平哥哥听说我身子不好,喊我来东宫,他陪我说说话。偶然休息了一次,却不想在这儿居然能做个好梦。从那以后我便时常过来……这段时日没来,才没了人气。”
 
他说话间已有顺从的婢女轻手轻脚进来,飞快地收拾干净久无人住的屋子,再悄无声息地退了出去。
 
苏晏被萧启琛塞了个药瓶,手足无措地站在原地:“不叫御医吗?”
 
萧启琛老神在在道:“深夜不好打扰,本也不是什么大事,你不是在军中吗?平日总见过小伤吧,先用这个洗干净,再敷点药,劳动小侯爷了,可好?”
 
白天见面尚觉不出来,夜里大约因为人静,苏晏听萧启琛说话便格外清晰些。萧启琛说话时,总有些含糊,可又带着软糯的、恰到好处的娇气,叫人喜欢听他一直说下去。他已不是从前的孩童,性格里那份天真也被藏了起来,只在私语之时透出一些影子,好让人知道,他还和以前一样,不曾变过。
 
苏晏的心为这份“不曾变过”而蓦然狠狠地跳动了一下,他拿着药瓶,注视萧启琛自顾自地除下外衫,然后是中衣,最终露出了整个后背。
 
萧启琛随意地趴在了榻上,大方地将伤口亮给苏晏看。
 
他本应当和金陵城中所有纨绔少年一样,娇生惯养,细皮嫩肉的,一掐都能留下印子。可萧启琛还没长开的、清瘦得有些过分的背上,除却清晰可见的脊骨形状,赫然遍布着横七竖八的血痕,他被打得皮开肉绽,伤口止血结痂之后,被衣物拉扯开,复又鲜血淋漓。
 
终于苏晏长长出了口气,他坐在榻边,举起手中的药瓶,柔声道:“我下手没个轻重,待会儿要是疼了,你记得吭声,别傻不拉几在那儿忍着——”
 
萧启琛枕着自己手臂,偏头朝苏晏笑:“晓得啦,你吵死了。”
 
他目光流转,还有心思说笑。可很快,萧启琛便一句话也说不出了。起初他嗅到熟悉的药香,接着脊背上的伤口先是一凉,随后火急火燎地疼了起来。
 
那药水好似直直地淌进了他的骨骼,顺着四肢百骸一路钻到脑中,烫得萧启琛险些没了思考的能力。他反手抓住苏锦,失了分寸,怒道:“就算是头驴也经不起你这么折腾,给我轻一些,你要痛死我吗!”
 
苏晏闻言立刻收了药瓶,改以手掌推开那药水。他的手掌冰凉,此刻贴在赤裸后背上,居然恰如其分地给了萧启琛一丝慰藉。
 
萧启琛很快不哼哼了,咬着下唇默默忍,心头一边觉得苏晏该被千刀万剐,一边又因为他有意放轻了的力度而颇为感慨。从前他受伤,少年人知道羞赧,不肯让婢女来,宦官服侍他又别扭,若非严重到走不动路,萧启琛从来都自己潦草处理。虽然事后被孙御医骂了好几次,他仍旧屡教不改。
 
“……倒真是没人像他这样尽心对我了。”萧启琛这么想着,竟然有些眼热。
 
而后苏晏拿了另一盒药膏给他擦上,那药膏是止血化瘀、治愈伤口之用,不是什么虎狼药,擦上后清清凉凉的,萧启琛整个人好受了许多。他趴在榻上,掰着指头与苏晏说些其他话,声音低了,混着夜风与星光。
 
待到东方泛起鱼肚白,萧启琛终是困倦得睡了过去。苏晏轻手轻脚拿过床尾一条毯子给他搭在背上,站起身时腰背都酸痛了。
 
苏晏揉了揉眼,移到房室中央,那桌上一盏烛光快要燃尽,烛花堆积,一片黯淡的白色。
 
第9章:橘颂
 
萧启琛这一觉前所未有的安稳,甚至做了半个甜美的梦。他舒舒服服地睡到了日上三竿,方才醒过来,背后的伤也不痛了。
 
他睡眼惺忪地往四周一看,烛花已被剪过,可除了他自己,再也没有旁人。
 
萧启琛略一思忖,突然记起了苏晏。他连忙下床披上衣服,甫一推开门,便和端着热水而来的绿衣撞了个正着。绿衣好不容易端稳了水盆,惊道:“殿下起来了?怎么莽莽撞撞往外跑?”
 
“见过苏晏没有?”萧启琛急切问道。
 
绿衣哄着他回房内,将水盆放好,又拧了帕子给萧启琛,才道:“今早上奴婢见过小侯爷一眼,他好似对太子殿下贴身的翠玉姑姑说了些话便离开了……殿下,怎么了?”
 
萧启琛瘪嘴道:“大约忧心他那边的差事吧。我就不明白,一个大司马门,站岗值守,他当多么光荣的事一样兢兢业业……算了,不提这个。绿衣,你见了他,觉着是不是变化很大?”
 
绿衣笑道:“可别说,方才小侯爷过去时,奴婢都没认出来,还以为是哪位大人的公子一早来探望太子殿下。问了翠玉姑姑,才晓得那是苏晏公子。殿下,公子这几年倒是真越来越俊俏,早晨东宫新来的那个小宫女见了苏公子,公子冲她笑了笑,她脸都红透了……”
 
绿衣说得开心,没见到萧启琛的表情先是欢欣,而后笑意渐渐地消弭,最终定格在一个高深莫测的表情。
 
萧启琛问:“哪个小宫女……很好看么?苏晏他笑什么?”
 
绿衣不知他话里有话,诚实道:“就是前日皇后娘娘给太子殿下的通房丫头啊,太子殿下十九了,皇后娘娘在替他选妃呢,如今要个通房丫头也正常。殿下,你以后也得有这一步,不必忌讳。”说到最后,竟是开起玩笑了。
 
被她揶揄得脸上一热,萧启琛迅速地反驳道:“我才不要什么通房丫头!”
 
结果想好的说辞就被这么一出冲淡了,萧启琛不肯再提,自暴自弃地抹了脸。
 
他记得前日跟萧启平说过的桂花糕,便盘算着先去御膳间要一盘回来,路上走得快,回到东宫也不会变凉。
 
东宫失势之后,台城其他宫室的奴才们也跟着落井下石,纯粹是萧启平再无东山再起的机会,而萧启琛对苏晏所言的什么“人性使然”也尽是萧启平教他的。
 
萧启平不是他的长兄,可自小一处,无论最初是为了讨得父皇欢心,还是维护自己储君温良恭俭让的形象对他好。这么些年过后,竟也时常提点、指教着,好似要把学的那些无处而用的治国之道教给萧启琛。
 
可惜萧启琛不太愿意学,又不想惹他难过,夹在中间分外难受。
 
满心复杂地出门去,萧启琛刚要转出东宫,忽然瞥见花园的池塘边有两个人影。他瞅着眼熟,轻手轻脚地过去,靠在廊柱之后,正大光明地偷看起来。
 
只见那二人其一武将装束,发髻整齐,另一个长衫广袖,以背相对,颇有些瘦弱。萧启琛咬手指,暗道:“这不是阿晏和平哥哥?阿晏没走?”
 
池边的梧桐落下片枯黄卷曲的叶子,轻轻地坠在水面上,荡起一圈涟漪。
 
这叶落之声太过细微,萧启平却压着那涟漪荡开的水声,突然道:“去南苑驻军也好,顺从父皇的意思到禁军也好,怎么看也不是你该做的事。是和大将军吵架了么?”
 
苏晏稍加思索,顾左右而言他道:“爹他的想法,和臣的不一样。自从突厥王子入金陵为质,他们的可汗便消停不少。但臣觉得这不是服从天命,反倒如同当年太宗时……养精蓄锐,只待一朝有了机会便奋起反扑。他们是草原的野狼,贪心不足,怎么会安于守在长城以北?可惜台军居功自傲,禁军不成气候,实在令人痛心。”
 
萧启平笑道:“既然如此,你更不该与大将军赌气,早些受他教导比自己摸索快得多了——我大梁的将军们,还需被外军认可啊。”
 
他说得自然极了,苏晏却沉默好久,萧启琛都忍不住想出去吓他一下时,他才缓慢道:“原本,臣的确是这样想的。臣想请求大将军,给一个练兵的机会,现在的情况事发突然——其实也并非没办法了,只是那天臣见了六殿下,想起许多过去的事来。”
 
萧启平兴味盎然道:“哦?启琛怎么了?”
 
苏晏道:“臣与家父有约,今年冬训之时去骁骑卫历练一番,看是否够格加入。但六殿下太过单纯,不与人争,臣怕他吃亏。见过一次后,这种感觉就越发强烈了,许是私心作祟,想留在殿下身边多些日子。”
 
“你啊,”萧启平转过身来,一只手递给苏晏扶着,朝正殿走去,难得开玩笑道,“挂念多年,现下又这般在意他。得亏启琛是皇子,若是个公主,恐怕再过几年你都要上门提亲了。”
 
苏晏颔首道:“太子殿下说笑了。”
 
萧启平摆摆手,示意他不再多说,兀自道:“有此心是好事,只是你还年轻,若是当真想要成就一番事业,这等私情还需放下。男儿志在四方,囿于小小台城怎能施展手脚?我此生已无大的变数,只希望启琛不要重蹈覆辙,一直这样不争不抢地沉闷下去。”
 
这是什么意思?难道他果真都看穿了吗?
 
回廊下偷听的萧启琛皱着眉,指甲卡进掌心,掐得自己生疼。
 
萧启平又道:“父皇的意思我都明白,这太子之位是坐不下去了。在这之前,我会想办法帮启琛一把,父皇还是疼他的,定会同意让他回去承岚殿,从此不必看人脸色。你暂且不会出京戍卫边防,启琛就拜托你了。”
 
苏晏从他话中听出了隐隐的不祥,却不敢多想,只道:“是。”
 
他们的脚步声渐渐远了,萧启琛方才从回廊下走到院中。他弯腰捡起一颗小石子,端详片刻后随手扔进了池塘中,一尾金鲤鱼受到惊吓,近乎透明的尾鳍在水面上惊鸿一闪,迎着晨光,几乎晃疼了眼。
 
通宁二十九年秋,皇帝以“天意作弄,身有残疾,不足以当储君之位”为由废掉了皇太子萧启平。皇帝体恤嫡长子当年受人陷害,免去了废太子的仪式,封为楚王,封地郢州,在金陵城内修起一座晋王府,并赐了皇家园林博望苑以示弥补。
 
通宁三十年清明,萧启平行冠礼,而后搬出了台城。随行只有丫鬟两人,住了十年的东宫,除去一套笔墨纸砚,他什么也没带走。
 
萧启琛回到了承岚殿,从此跟绿衣两个人,与其他几个小宦官守着巨大冷清的宫殿,好在他获准上朝开始听政,不会整天游手好闲。
 
而苏晏,早在年初便因大将军苏致上书,被调入大将军直属的骁骑卫,驻守北徐州。
 
徐州自古以来便是兵家必争之地,从前太祖皇帝也是经由此地直逼青州与琅琊,一路西进,最终拿下了长安。那时拿下徐州的军队便是骁骑卫,而后由历代大将军直接统辖,被百姓称为大梁的精锐。
 
既然名为“骁骑”,平远侯统领的这支部队便是清一色的骑兵,装备精良,训练有素。人数仅有三千,却个个都能以一当十。
 
骁骑卫直属平远侯,而平远侯又有特权,在不触及皇权的情况下,随时可以调动骁骑卫巡查四境。近十年来天下太平,于是通常他们轮流驻守在金陵西北南三个方向,必要时进可攻退可守,既可以是出鞘利剑,也能成为保卫国都的最后防线。
 
苏晏得以顺利入选,其一由于他亲爹开的后门,其二也是自己争气,在去年冬训中靠着当年冉秋教的近身格斗功夫撂翻了好几个副将,骑射一环取了头名,何况还这样年轻。副将输得心服口服,更是说出了“果真虎父无犬子”的话。
 
来到徐州之后,苏晏终日不是跟着练兵,就是在自己帐中如饥似渴地继续研习兵书。军中氛围不同于禁军的散漫,作息规律严谨,闲暇时大家交流拳脚,或是在沙盘上演练行军,苏晏待了数月,明白此间乐趣,越发沉浸其中了。
 
徐州城门南北两道,泗水自城中而过。骁骑卫四个副将之一的张理巡查北门,却在那城下看到了一个熟悉的身影。负长弓,佩剑,一身惹眼的红衣银甲,不是苏晏是谁?
 
他在城楼上往下朗声道:“小侯爷,今日怎么得空来城门了?”
 
听了这话,苏晏四处找了找来源,这才仰头发现张理,笑道:“来转转,顺便替守卫将士换个班,这活我干惯了。”
 
张理想起他从前是守过大司马门的,不置可否地笑了一声,道:“可别忘记晚些对练,沈成君那小子还说要给你点颜色看看,小侯爷,别放过他!”
 
苏晏颔首,笑眯眯地,算作应了这口头的一纸战书。张理的脑袋从城墙上缩了回去,而苏晏当真就心无旁骛地开始替入城守卫盘查起了每个人的度牒。
 
如此过了半天工夫,苏晏退到一旁,倚墙而立。他漫无目的地扫了四周一圈后,眼光落在了远处一队人马的身上。
 
那队人风尘仆仆,好似赶了很久的路,为首的是个虬髯大汉,穿着风格与汉人完全不同的服饰。苏晏虽没去过关外,自小被父亲耳濡目染,电光石火地反应过来,当即皱了眉,对旁边的守卫道:“这些人有古怪。”
 
说话间,那队人已经到了徐州城门口,苏晏手一抬,两边的守卫跑上前去,将人拦了下来。领头大汉许是没想到能遭受这种待遇,一时不知如何是好。
 
苏晏上前,端肃道:“姓甚名谁,从哪儿来,过徐州后前往何处,度牒呢?”
 
他一通连珠炮似的发问,队伍中有个年纪小些的少女,拽着身侧人的衣角,直接委委屈屈地哭了出来。苏晏一时无言以对,也顾不上她,只望向那大汉。
 
这领头人知道自己相貌不像汉人,也不否认,用汉话流利道:“我们一行人是从关外来的,要到金陵、临安去做点生意。我们是胡商,回鹘人,大梁与回鹘世代交好,小将军何必如此呢?”
 
苏晏皱眉,心道谁问你们哪国人,嘴上却说:“是么?可从回鹘到此,本该先走玉门关,再走潼关,至江陵顺流而下一日之内就到了金陵,何苦要绕道此处呢?”
 
领头人语塞,吞吞吐吐道:“将军,我们是生意人,关外过来,不在意哪边近……”
 
他翻来覆去解释之时,苏晏已看完度牒内容,随口“嗯”了两句后将度牒往旁边人手中一放,沉声道:“度牒上并未有玉门关的印章,那我禁不住想问了,你们从关外来,这个关,是‘雁门关’,还是‘云门关’,可否赐教啊?”
 
他说完这些,不听那些人再解释,退后对守卫道:“先关起来,待会儿请大将军问话。”
 
目睹可疑人员被拿下,一个守卫问苏晏道:“小侯爷,万一抓错了人怎么办?”
 
苏晏道:“你看这些人中那个少女衣裳,腰带上纹路竟是黑狼头,这是突厥呼延部的图腾——哦,就是之前被大将军揍得屁滚尿流的那群——回鹘被突厥赶到西域,恨之入骨,怎会将仇家图腾穿戴在身上?这些人定是突厥,既非使者又非皇商,此时入城我怕有诈。”
 
言毕,苏晏把放在城门边的箭囊往肩上一扛,牵过旁边的大黑马,翻身而上,口中呼哨声后径直策马离开,留下几个守卫面面相觑。
 
苏晏将此事禀报给苏致,对方表示稍后前去审问。汇报完正事,苏晏惦记着沈成君的战书,正要告辞,苏致却突然喊住他:“晏儿,宫里来了信。”
 
苏晏满头不明所以的疑问,仍是接过了苏致手头的东西。薄薄的一封信,既是从宫里来的信,能给他写的人,想必只有萧启琛了。
 
说来难得,这竟是他离开金陵之后,萧启琛第一次写来的信。
 
萧启琛的字临的是前朝名家,只是他阅历不足,写出来框架虽好,始终有些败絮其中的感觉。薄薄的两张信纸上挤满了蝇头小楷,苏晏看得吃力,翻来覆去读好几遍,才捋顺了这人的逻辑。
 
萧启平娶亲了,王妃是安国公长女贺氏,门当户对。
 
起先贺家小姐知道楚王是盲人,不肯嫁,哭哭啼啼地上了花轿,待到回门之时却是笑靥如花,说殿下是温柔体贴的。成亲三个月后,两夫妇相敬如宾,情投意合,其余人也和睦,王府中透着久违的生机勃勃。
 
信中又说,以左相谢轲为首的赵王一党有意无意地提醒萧演再立东宫,太傅曾旭却极力反对过快立储,两人终日在朝堂上吵,直把萧演气得三天没早朝——
 
看到这儿,苏晏不由得笑了,喃喃道:“叫你去听政,不学好的尽关心这些鸡毛蒜皮。”
 
后头絮絮叨叨,说承岚殿的桃花开了又谢了;说下朝会时遇到太傅,答不出《中庸》里的话,被他一顿好批;说平哥哥脸上时常都有笑了,想必王嫂对他极好;还说……
 
“那日偷跑出宫,去栖霞山上和一群文人玩那流觞曲水的游戏,回程时天黑了,路过贵府,立时便有些想你。重画了一幅墨梅,比当年可有进步?”
 
苏晏看完最后一句,捏着信封一端倒了倒,果真又从里头掏出一张纸来。
 
这梅花比当年的还要敷衍,从写形转为了写意,几个墨点子逍遥地分散开,端的是一个恣意自在。苏晏心念一动,将梅花铺在桌案上,略一思忖,寥寥几笔,在旁边添了两句话。写完后苏晏端详许久,整颗心被不知名的欢喜充盈得发酸。
 
而下笔的字与萧启琛的画配在一处,倒真有了几分稚嫩的天长地久。
 
“愿岁并谢,与长友兮。”
 
第10章:帷幕
 
当天夜里,平远侯、辅国大将军苏致亲自去了关押那几个突厥人的地方。可能十五年前突厥部族联盟被骁骑卫蹂躏得哭爹喊娘的惨状还历历在目,护卫一报出“这是我们苏大将军”时,领头的突厥人登时脚一软。
 
大将军一挥手,让旁边的副将沈成君上。
 
此人生得文质彬彬,又总是笑眯眯的,温柔和善样,总适合此类沟通工作。但骁骑卫中人尽皆知,沈成君是个标准的笑面虎,生平最擅长之事,其一是捅软刀子,其二是捅完软刀子恶人先告状。四个副将中数他年轻,也数他最不好敷衍。这些年沈成君在军中名声之恶劣,直追大将军本人。
 
沈成君领会了苏致的意思,让他安静地当了一炷香的吉祥物。待到突厥人扑通一声栽倒在地,涕泗横流什么都招了之后,整个关押处一片死寂,仿佛空气都凝固了。
 
沈成君颤抖道:“你……你说什么?呼延通死了?”
 
曾经纠集了突厥九个部族、一路打到清光郡、和苏致你来我往互相损兵折将了好几年的突厥可汗呼延通,突然死了?
 
四周在短暂的沉默后顿起议论,众人交头接耳,似乎在替大将军纠结未来应当如何。苏晏看向他父亲,对方面色平静,对突厥人道:“你继续说。”
 
“可汗年纪大了,去年冬天生了场病,一直不见好,今年夏天北方突然炎热,可汗他就——”突厥人说到此处,竟发出一声哽咽,“照我们部落的规矩,父亲死了,儿子说什么也要回去。这节骨眼上,大王子居然不肯上书梁国皇帝送回二王子,王后看不下去,这才让我们几个秘密前来……”
 
对于他的悲伤,在场其他人无法理解,苏致缄默片刻后,扭头道:“兹事体大,成君,你带苏晏亲自走一趟,务必直接面圣。张理,你带一队人马,和他们一起入金陵,去突厥质子的住所,好生照看。其余两人,带好你们的部将,叮嘱徐州郡守调回往东的那支驻军,随时集结,准备去往别处。”
 
沈成君多嘴问道:“大帅,去何处?”
 
苏致瞥了他一眼,满脸都写着鄙夷。他一言不发,起身走人。等夜风拂面,见沈成君仍旧茫然,苏晏提醒他道:“……往北。”
 
沈成君打了个寒颤,试探道:“呼延通都死了,大帅还要赶尽杀绝?”
 
苏晏看他的眼神仿佛看一个白痴,怀疑此人平时的八面玲珑都短暂地消失了:“沈将军,非我族类,其心必异。呼延通称了臣,眼下他继承者还没定,未必日后就也服服帖帖地朝我大梁进贡,你说呢?”
 
一语点醒梦中人,沈成君恍然大悟,垂头丧气,觉得自己还比不过一个没上过战场的孩子,实在是该打。
 
百年来的血债累累,岂是一两代人能画上句号的?
 
徐州城外夜空晴朗,仰头便是耿耿星河。众人睡下之后,除了职业的士卒守着点点火把,再无其他的灯光。
 
翌日,骁骑卫中派了十几个人乔装打扮成普通轮换士卒,兵分两路回了金陵。
 
沈成君手持大将军帅印,径直赶在大朝会时入台城禀明北边的变数,而张理则早早地派人守住了突厥质子的住处。同一时间,苏致放出消息,扣留了突厥王子的亲信。
 
突厥可汗暴毙多日,却始终不曾告知大梁。两国虽然新仇旧恨都在,明里还维持着和平,这么大的事突厥一声不吭,皇帝萧演当即便颇有微词,但不好发作。苏晏又在金陵待了几日,终于等到听见风声后屁颠屁颠赶来的突厥使者。
 
后来,苏晏听说使者请求送还突厥王子的那日,朝堂上先是左相痛斥使者不把上国放在眼里,然后太傅痛斥左相目光短浅只看得到浮于表面的利益,御史各打五十大板,劝皇帝不要放虎归山,沈将军忙着和稀泥……
 
萧启琛打了个哈欠,对苏晏道:“最后父皇累了,喊豫哥哥替他继续听,自己躲回西殿小憩去了。”
 
苏晏坐在他对面,给萧启琛倒了口茶,道:“你也辛苦。”
 
他难得名正言顺地回到金陵,虽是公务,万事都有沈成君做主,轮不到他下令,苏晏乐得清闲,索性想法子给萧启琛递了张字条,约他下朝会后金陵城西烟雨楼一叙。
 
再见萧启琛,苏晏觉得他似是有了些变化,但说不太上来,好似没以前那么阴郁了,心道果真离了明福宫,对萧启琛有好处。
 
听了对方喋喋不休这许多,苏晏敏锐地抓到重点,疑惑道:“陛下对赵王很重视啊?”
 
“重视归重视,态度还是暧昧。”萧启琛拈起碟子里一颗蜜枣吃,他还是改不了小时候馋嘴的习惯,聊天时非要吃点什么,“父皇这半年来三天两头去承岚殿,问我书读得如何,住着还习惯吗,想去哪儿玩,好似突然对我特别上心,弄得我惶惶不可终日。”
 
苏晏感叹道:“一视同仁不是很好?”
 
萧启琛塞给他颗花生,兀自道:“旁人看来这许是天家少有的父慈子孝、兄友弟恭,但他越是这样‘雨露均沾’,豫哥哥心里越不高兴。”
 
赵王萧启豫,自当年萧启平眼盲后便俨然以东宫之位自居。而立之年,府上育有二子一女,既是长子,还建有战功,怎么看都应当是储君的不二之选。萧演一直不吭声,两三年的,萧启豫还能自欺欺人,说是考验自己……
 
但一转眼,连他素来瞧不起的萧启琛都快和自己平起平坐了。
 
“陛下莫不是有自己的考量?”
 
萧启琛闻言冷笑一声:“按下葫芦浮起瓢,哪有这么好的事?他再把我逼下去,四书五经每天轮着看,搞不好豫哥哥就要以为我想掀了他的位子——我才不给自己找麻烦。”
 
言毕,似乎想到了不祥的将来,萧启琛心有戚戚地喝了口茶。抬眼见苏晏正一脸复杂地看着自己,萧启琛干咳两声,僵硬地转移话题:“……不提这个,以后再说。我今天听他们吵了一早上,究竟出什么事了?”
 
苏晏被他牵着鼻子走,立刻忘了没说出口的恨铁不成钢,一板一眼地把“突厥可汗死了,大儿子想抢王位,不让弟弟归国,于是秘不发丧,但当妈的偏袒远在他乡的儿子,觉得失去良机后这辈子也回不了突厥,派人来向南梁皇帝要人,结果还没走到金陵就被抓住了”的事娓娓道来。
 
他说得慢,表情又认真,萧启琛听了一遍就知晓了经过,觉得比一早上的收获都多。
 
苏晏说完后,口干舌燥地猛灌一杯茶。然后两人面面相觑,用眼神默默达成共识,都认为这不是他俩能说了算的事,议论再多也白搭,不如聊些别的。
 
旧友阔别小半年重逢,想说的何止千言万语。而在这两人的私密谈话中,苏晏也没有提那一封信。他不说,萧启琛也默契地仿佛把它搞忘了似的,好像他们之间从不存在一副因为深夜想念而信手绘出的梅花。
 
“……你还记得韩广大哥吗?”萧启琛蓦然提了一个人名。
 
苏晏一愣,点头道:“是殿下当初的伴读,我记得的。”
 
萧启琛从他对面的位置挪到苏晏旁边,压低了声音:“上个月十五,我去平哥哥府上看他,就见韩大哥在。他如今是扬州别驾,听说平哥哥纳妃,专程从扬州赶来拜访。我见他欲言又止,故意约他私下会面,却不料果真有话要说。”
 
苏晏简直烦死了此人故弄玄虚地卖关子,径直将一颗蜜枣塞进萧启琛嘴里:“别闹,吃完就说,莫要扯远。”
 
甩给他一个眼刀,萧启琛把蜜枣咽下去,附在苏晏耳边含糊道:“他说当年的事,一直没有放弃追查,是谁指使小宦官毒害平哥哥,他已经有眉目了。”
 
萧启琛说话时呼出湿润的热气,吹进他的耳蜗,苏晏半边身子因为这动作一软,但另一半却如遭雷劈,刷拉一下清醒了。
 
他不可思议地拔高了音量:“是谁?!”
 
萧启琛缩回旁边的位置,无辜地又啃了颗花生:“韩大哥还在收集证据。他对平哥哥真是忠心耿耿,若此人能为我所用,不失为一件好事,我得想想办法……”
 
他一时说漏了嘴,发现后猛然停下,对上苏晏揶揄的神情,萧启琛硬着头皮道:“干吗?”
 
“殿下有雄心壮志,还要对我藏着掖着?”苏晏说这话时带着一抹戏谑的笑,然后不等萧启琛回答,自顾自道,“或许不被赵王注意到才好,韬光养晦,多年后或许才能去争那一席之地……你是这么想的吗?”
 
萧启琛眨了眨眼,失笑道:“你若不怂恿,我也想不到这么多。”
 
苏晏摇头道:“你不是安于现状之人,我也不是。”
 
“那之前你说的还作数吗?”
 
他先是一愣,旋即想起自己那天失去理智后的“肺腑之言”,太过冲动,但字字都是发自内心,否认自是不能,不如坦诚。苏晏垂眼,声音平稳:“我说过的话都算数,你想要的,只要我能做到,都给你。”
 
萧启琛一抿嘴,露出个苏晏很是陌生的神情来:“……我若是也想要天下呢?”
 
狡黠地上扬着的唇角,还有那双微圆的、任何时候看上去都无辜的杏眼,叫人无法逃避。此时夕照西山,金光从烟雨楼的窗外洋洋洒下,萧启琛坐的位置正好逆光,他的泪痣赤红,生生添了几分妖异,不依不饶地等一个回答。
 
苏晏的目光长久地在他脸上停顿,那些胆大妄为的念头争先恐后地窜出来,张牙舞爪地按住了他的理智。苏晏觉得萧启琛好像特别能玩弄人心,可他却在心知肚明中,甘愿地站在了萧启琛的旁边。
 
幼时被欺负了立刻去告状撒娇的孩童,躲在饮马池闷闷不乐的少年,跪在明福宫里被打得皮开肉绽,被冷眼以对却仍然不动声色……
 
那年说着“我无心与他争”的人,如今也开始觊觎天下了。
 
他终究是低估了萧启琛。可仿佛只有这样的萧启琛,才更让他觉得真实,觉得“理应如此”。苏晏不问萧启琛到底何时开始有了这想法,还是随口一提。
 
终究他只是迅速收回目光,苏晏淡淡道:“这有何难,你比赵王,难道有哪里不如吗?”
 
突厥可汗病死之后是否送还王子,太极殿上吵了整整两天,最终萧演拍案决定派人将其送回北境王庭,并与质子呼延图约定,倘若他能顺利坐上可汗之位,两国当继续盟好。
 
这一决定与平远侯主张的“借此机会一举歼灭突厥”大相径庭,苏致逐渐往北推进的部署也没能成。但王命不可违,苏致仍然从骁骑卫中调了百位高手,并不顾众人反对亲自护送呼延图回归突厥。
 
通宁三十年秋,南梁送还突厥二王子呼延图,拥立其继位。骁骑卫在皇命加身下,不情不愿地首次与突厥可汗亲卫联手,放逐了大王子。
 
苏致了结这事后,却并未按照预定的结果返回金陵,反倒留守在云门关,加固了边境防卫。张理暂时接过骁骑卫的调动大权,大部分兵力调往雁门、云门两个关隘,唯有一支留守金陵,统领位置出人意料地交给了苏晏,副将为沈成君。
 
朝堂上为此又吵了架,一边说让一个刚过束发之年的毛头小子掌管骁骑卫,简直太过荒唐,另一边冷笑,当年平远侯可是十八岁就上战场立功了。吵得人头疼脑热时,萧演重重地下了又一道搅得风云突变的诏命。
 
皇六子萧启琛入国子监,师从曾旭,上朝议政。
 
从“听政”到“议政”这一步,当初赵王萧启豫可是花了三年,而萧启琛,仅仅六个月。一字之差,但皇子议政,通常都在封王之后了。听政只是学习,议政却是在鼓励皇子参与国事,眼下储君之位空悬,萧演此举,实在令人百思不得其解。
 
这六皇子默默无闻了好些年,死了个母妃之后又遭冷落,好些人都觉得陛下已经对他彻底厌弃了,现下还没封王,居然开始享受亲王待遇了!
 
皇诏送达承岚殿时,连萧启琛本人都吓了一跳。
 
接过那皇诏,细细看了几遍,萧启琛仍旧一副茫然的样子,问道:“徐公公,父皇这是……怎么了?”
 
徐正德笑皱了一张老脸,只说不敢妄自揣测圣意,客客气气地告辞了。
 
萧启琛百思不得其解,第二天去国子监时,破罐破摔地问曾旭道:“太傅,是我平时太过窝囊废,父皇看不下去,非要这样赶鸭子上架吗?他到底有多恨我,才把我当活靶子送给赵王,生怕赵王瞄不准?”
 
曾旭对此人时常口出欺君犯上之语习以为常,拈着胡子发给萧启琛一摞《大学》,优哉游哉道:“殿下可还记得,上朝听政前一天陪伴楚王殿下辞行时,说过什么?”
 
窗外一声尖锐的鸟鸣,萧启琛灵光乍现,想了起来。
 
“我知道父皇也是无奈之举,此番废太子,最难过的应当是他。毕竟众所周知王制其三,平政爱民、隆礼敬士、赏贤使能,敢问赵王殿下做到了哪一点?”
 
萧启平被他逗笑了,道:“你也只能嘴上说说,连太极殿都进不了。”
 
萧启琛瘪嘴道:“无能不官,父皇觉得是我没用吧。”
 
回忆到此蓦然断裂,萧启琛一口气哽在喉咙,还没喘匀,曾旭毫不留情地给了他最后一击:“那天,陛下就在外面,殿下这番大逆不道的话,他都听得一清二楚。”
 
萧启琛:“……”
 
他做皇帝已有近三十年之久,从最开始的雄心勃勃,到如今已有些力不从心。偏生在这时候精心培养的储君无奈失势,长子戾气过重,却不想偶然往国子监走一遭,萧演却听见了这个从来只当开心果哄着的小儿子一番话。
 
说得不全对,其中蕴含的少年心气与不合时宜的桀骜,正好戳中了萧演。
 
他开始思考是不是遗忘萧启琛太久,小时候那个小团子眉宇间竟有怀才不遇。萧演想了又想,在半年的考核后,提前给了他一个机会。
 
不是说“无能不官”?那便让人看看,是否能胜任。
 
第11章:霞山
 
“所以陛下觉得既然你能口出狂言,不如看看是否真有这本事?”听了萧启琛愁眉苦脸地说了一堆,苏晏总结道。
 
继续愁苦地剥瓜子,萧启琛点点头:“早知道我就不那么多话了。”
 
苏晏满脸疑惑地瞥了萧启琛一眼,好似十分诧异这人为何今天如此有自知之明,但他知道这会儿只能顺毛捋,于是转移话题道:“你喊我来这儿干吗?”
 
正值午时,金陵城内人声鼎沸。而萧启琛堂堂皇子就这么大摇大摆地穿过几条主街道,连个随从都不带,苏晏问他为何,他反问道:“你不是武将吗?”——显然过分相信了苏晏的身手。
 
城南鱼龙混杂,白天开着酒馆、小吃摊,四处都是讨生活的百姓,熙熙攘攘,倒也不失人间烟火味。可到了夜里,挂红灯笼的青楼女支馆做了最底层人的生意,盗贼匪徒不时出没,故而大人教育孩子,都是说“别往那处去”。
 
萧启琛就带着苏晏拐到此地,从错综复杂的街巷中找到了一所书院。
 
这块三教九流聚集的地方俨然成了金陵城一块难以启齿的狗皮膏药,而青瓦白墙的小书院仿佛一朵出淤泥而不染的白莲花,矜持地在狗皮膏药上站稳了脚跟。
 
墙内传来阵阵读书声,念得抑扬顿挫。侧耳听了半晌,萧启琛才开口:“听说这儿的先生有点意思,想找他聊聊天。”
 
苏晏更是丈二和尚摸不着头脑,“哦”了一声,接过萧启琛剥下的瓜子壳,随手放入一个小袋中。他陪着萧启琛又待了会儿,听到里头的读书声停下,又静默了会儿,旋即孩童下学时的嘈杂由远及近,书院大门轰然打开——
 
及腰高的小崽子们鱼贯而出,相互打闹着跑远,在巷口如同大河分流,躲进了一条一条狭窄的巷子,转眼间就跑干净了。
 
街道两旁其他人见惯不惊,而安安静静在门外待了许久的萧启琛这才站直,把手头没吃完的瓜子往怀里一揣:“走,我们去见见这位先生。”
 
进门时,苏晏偶一抬头,才发现此间竟然还有名字。大门顶上一块朴素的匾额,字迹还是新的,却已有了风雨飘摇的意味,上书四字:霞山书院。
 
霞山书院内麻雀虽小,五脏俱全,小院子里栽了梅花,在深秋落尽叶子,只余光秃秃的枝干在风中颤抖。正对面应当是课室,自然比不上国子监的进学氛围,里头案几坐垫乱七八糟,门前坐着个青年,正歪在那儿看书。
 
苏晏余光一瞥,见他看的既不是四书,也不是五经,反倒赫然是一本道家经典。这人真古怪,苏晏想。
 
“敢问是霞山先生吗?”萧启琛客气地行了个礼。
 
那青年看着不过二十来岁,比之萧启平稍长,可也断然没到要被称呼为“先生”的年纪。他却大方地受了萧启琛这一拜,坐正了身子,道:“贵客?”
 
萧启琛道:“不敢,慕名而来,恳请先生解惑。”
 
霞山先生懒洋洋地起身,打量萧启琛一番,恍然大悟道:“你是那日在栖霞山上与我们一同作诗的年轻人,那天跑得倒是快,还没来得及请教尊姓大名?”
 
萧启琛矜持道:“在下姓萧,便是……台城里那位的,萧。小时候曾与先生有一面之缘,你告诉我哥哥,他若为君,你必位极人臣。”
 
听了这句的苏晏一愣,不容他说话,那霞山先生便往后退了步,方才的从容蓦然消失,惊讶道:“六殿下!?”
 
萧启琛一笑,显出几分年轻人的朝气来:“谢公子,别来无恙?”
 
几番你来我往的试探后,原来都是熟人。苏晏坐在茶室中,听萧启琛热情洋溢地介绍道:“阿晏,这是谢相的孙儿,单名晖,字仲光,为着退隐江湖,连别号都想好了。他的英勇事迹,想必你也听过吧?”
 
苏晏试探道:“……年少以诗才闻名,后来放着陛下御赐的少府一职不要,离家出走的那位,谢公子?”
 
谢公子干咳一声,展开把山水画扇,不顾天冷,装模作样地扇了几下,挡住自己的脸,羞得无地自容。
 
偏偏萧启琛还补了一刀,无辜道:“听说是游历天下去了,结果路上盘缠花光,只得打道回府,又不可能让谢相看笑话,躲到城南开了间书院——我说谢晖,你这书院自打第一天开学,就被谢相知道了,否则你以为那些小孩儿都是哪来的?那是谢相为了不让你太挫败,以至怀疑人生,托人雇的。”
 
他说得大有“天下皆知,就你被蒙在鼓里”的意思,一句话一把刀子,捅得这位自诩瞒天过海的贵公子遍体鳞伤,几乎要无力支撑,连忙狼狈地喝了口茶:“殿下,做人还须留一面,咱们多日不见,你就说这些,合适吗?”
 
萧启琛道:“我觉得挺合适的,否则你以为我找你拉家常?”
 
谢晖掩面道:“可不敢和你拉家常,殿下,整个金陵谁人不知你是陛下如今的掌上明珠,当年太子殿下的受宠程度不遑多让。”
 
虽然他没说错,但“掌上明珠”这四个字听着还是怪怪的。萧启琛笑了,道:“高处不胜寒,可既然到了这位置,已经骑虎难下,请霞山先生助我。”
 
“别……”谢晖道,“我发过誓,是不会掺和朝政的。”
 
萧启琛道:“识时务者方为俊杰。”
 
谢晖立刻弹开数尺远,警惕道:“殿下难道还要逼良为娼么!”
 
听到这儿,苏晏可算明白了,谢公子出了名的文采斐然,这话说得却活像书没读好,否则就是他有意要贻笑大方。他当即干咳两声,对萧启琛暗示不太适应。
 
萧启琛也懒得跟这人虚与委蛇,径直道:“谢晖,我知道当日你父母的冤案是谢公大义灭亲,也知道那件事之后你与他再无多的话说。但他仍是你祖父,你在世上唯一的亲人。现在谢家式微,他门生虽多,加在一起也不如你让他安心。”
 
谢晖怒极反笑,道:“殿下今日是来当丞相的说客吗?若是如此,不必多言了,不送。”
 
萧启琛也不废话,站起身,将茶杯放了回去:“你父母是自尽,并非官兵虐待。丞相大人这些日子一直在重新查案,还他们的清白的诏书过几日便公布了,最近两天朝堂上都在说这事……你,再多想想吧。”
 
他一拉苏晏的手,自然无比地将人拖了出去。
 
等到走出霞山书院,苏晏才问:“是之前谢大人的冤案么?”
 
就在不久前轰动整个金陵的大案子,左相谢轲之子谢维绮赴宴回家途中,与人起了口角。两边都不好惹,几番说不到一起竟然动起了手,混乱中另一方有个人被推了把,脑袋磕在墙角的一块石头上,当即就咽了气。
 
按南梁的律法,私斗致人死亡虽然不光彩,但毕竟罪不至死。这事就蹊跷在死者居然是吴王殿下的至交好友。
 
吴王殿下乃当今的皇弟,情同手足,去自己皇兄那儿又哭又嚎,非要给谢维绮定罪。案子从金陵府衙转到廷尉,最后是萧演亲自审的。谢相最终是妥协了,争取免了偿命,只得眼睁睁地看着自己儿子儿媳被判流放临海。
 
儿子儿媳走了,孙儿也对谢相充满仇恨,不多时就也离家出走。可怜谢轲三朝元老,辅佐几任帝王都没见愁苦,经过这事,本就花白的头发全白了。
 
本以为案子告一段落,但流放途中还没走到临海,谢维绮突然离奇地死了,夫人也随夫自尽,临终前手中攥着谢维绮血书,上头写的全是冤情。
 
此事一闹大,皇家脸面都被丢尽了。御史借此机会提出重审这个案子,又找来那日两边的人证,废寝忘食地审了好几日,终是查明,谢维绮在此事中压根就不是主使,甚至还是个劝架的,简直六月飞雪。
 
萧启琛点点头:“换做是我,也会生气这么久的。哎……就知道他不会同意,我这会儿一个门客没有,上朝也说不上话,拿什么跟豫哥哥比?我看父皇还是想等我的笑话,于他而言,这就是一场闹剧。”
 
苏晏:“那可未必。”
 
他指指身后,萧启琛疑惑地扭头去看,却见谢晖站在书院门口,盯着他俩,皱眉不语。他扭捏半晌,道:“……真要替我父母昭雪?”
 
金陵,烟雨楼。
 
那日两人在此地密谋,年轻的野心露出一个苗头后又迅速地被按了回去。这会儿席间多出第三人,还是几碟小菜,茶水却换成了一壶新丰酒。
 
谢晖挑剔地拿着筷子把碗碟一一点过,嫌弃道:“好歹是个皇子,请人吃饭就这手笔?四十年的女儿红有没有?寒酸得要命,还想收买我,殿下,你想得太美了吧?”
 
萧启琛加了块虾仁给苏晏,头也不抬道:“爱吃不吃,我就这么点钱。承岚殿上下十几张嘴等着吃饭,朝服、常服、日常开支都是钱,好不容易存了点儿,全用来孝敬太傅和讨好父皇了。你想吃香喝辣啊?还不赶紧替我谋划。”
 
谢晖瘪了瘪嘴,和苏晏碰了下杯,对他道:“殿下对你也这么抠门吗?”
 
苏晏笑道:“我不用他‘打点’,谢大人,日后有你相助,阿琛吃得好些了,自然有闲钱和你去吃喝嫖赌。”
 
“我和祖父,其实也并非不共戴天,只是现在巴巴地回去装没事人似的当我的大少爷,良心不安,也对不起父母。”谢晖沉吟片刻,道,“殿下找到我,应当是已有了自己的图谋,不肯置身于虎狼之中,对吗?”
 
萧启琛坦然道:“与虎狼为伍,自是要比他们更狠。”
 
谢晖看他的目光立时便复杂了起来。萧启琛才多大年纪,到底是天家的孩子,生来就不是安分守己的人。
 
萧启琛见他目光有异,坦然道:“朝堂就是如此,就算你什么也不做,也总会有一天挡了别人的道。若要明哲保身,必要时一定得先下手为强。我就算不愿与人争,但也不想死,或者落得个……终身残疾。”
 
他话里有话,苏晏眉头一皱,出口却道:“陛下对你真要如此残忍吗?”
 
萧启琛闻言一笑,又给苏晏倒了杯酒:“他要真时时刻刻对我护着宠着,我才该担心口蜜腹剑。他明明知道储君之位对赵王是一块经年累月的心病,仍旧把我扔了出去,恐怕……不是想成就赵王,就是想……给我一个机会。”
 
要么赵王迅速地解决了萧启琛,踏着骨肉的血走到最巅峰,一步一步成长为帝王需要的样子;要么萧启琛才是更被看好的那个,不逼一把,怎能让他显出本性?
 
萧演在赌,赌这两个儿子,谁才应当在他百年之后坐上龙椅。
 
手足相残虽然无情,却在历朝历代刻意或委婉的斗争中说明这才是长远之兆。哪个强者不是踩着旁人的尸骨上位?一将功成尚有万骨枯,何况是帝王?
 
见苏晏若有所思,萧启琛把他的杯子往他手里一塞,道:“父皇不准我饮酒,你们两个喝吧,我看着。”
 
故弄玄虚地相识,剑拔弩张地对峙过一场,再放下心结后,苏晏与谢晖彼此都放松不少。真要细细聊起天,他们两个竟还有不少说的。
 
酒过三巡,苏晏很快地微醺了。他酒量自忖还行,但没怎么认真喝过,再加上谢晖混迹下层多时,都快修炼成精,很快,苏晏就两颊红红,眼神迷离起来。他盯着萧启琛,欲言又止了好几次,憋了半晌,道:“……我有点头晕。”
 
萧启琛笑道:“那你就不要逞强——”
 
话音未落,包厢门突然从外面打开。三人俱是一愣,苏晏的酒醒了大半,看向来人,却是个认识的,他疑惑地皱眉:“韩广大哥?”
 
韩广扫过这一桌酒菜狼藉,似乎很不满他们在此“醉生梦死”,走过去狠狠地揉了苏晏脑袋一把,不等他发作,转头对萧启琛道:“查出来了。”
 
绵绵温柔乡的气氛顿时冷凝,萧启琛蓦地坐直了,严肃道:“是谁?”
 
韩广:“……赵王殿下。”
 
第12章:酒茶
 
方才喝下去的酒这时彻底醒了,苏晏双目还有些迷茫,头脑却已经理清了思路。他霎时明白了萧启琛与韩广寥寥数语中蕴含的话,随即不可思议地睁大了眼:“……赵王?!”
 
韩广扫了四周一圈,疑惑地朝谢晖抬了抬下巴,萧启琛道:“是谢大人的孙儿。”
 
于是韩广短暂地放了心,他回身拉开房门,做贼似的左顾右盼,这才重新掩好,又走过去将窗户也关上了。韩广坐到萧启琛旁边,端了酒杯给自己满上,一饮而尽后,眼眶迅速地红了,好似为这一刻已经隐忍许久。
 
当年的那件事中,蹊跷之处太多了,很多人都隐隐猜到与赵王有关。他的野心从不收敛,除去萧启平后最有希望坐上储君位置的就是萧启豫,但萧启平年纪虽小,行事却十分谨慎,与赵王有关的人一概不用,与赵王有牵扯的事也统统不理,以免引火上身。而即便小心至斯,最后萧启平还是落到个满盘皆输的地步。
 
皇子相争的事不稀奇,出了事后罪魁祸首指向也很明显,但人证物证一样没有,就算闹得满城风雨,赵王府中依然风平浪静,萧演对萧启豫的态度更不会因为流言蜚语改变。
 
所有东宫的伴读中,韩广无疑是与萧启平感情最深的那个。他最开始便侍奉萧启平,而后几年中,亦是萧启平最信任的人。哪怕萧启平失势,他仍旧经常写信问候,即便从没收到过回音,年节时托人送往东宫的偏方从没断过。
 
他对萧启平眼睛上心,但这么几年了,怎么也好不起来。
 
“……自我去扬州任上,人不在金陵,当初的眼线和人脉也都在。这些事我都瞒着殿下,好容易查出点线索……我早就想过,但还是——”
 
说到此处,韩广竟一声哽咽,旋即察觉到自己的失态,立刻又灌了杯酒。
 
苏晏不知说什么,他此前隐约从萧启琛的话中听过,再一想到从前萧启平的样子,现在温文依旧,平和依旧,却总缺了点生气。他好像已经彻底地认命,于是满腔抱负也随之黯淡下去,想到这里,苏晏就止不住地觉得可惜。
 
他张了张嘴,道:“……那,韩大哥有证据吗?”
 
韩广凄然地摇摇头,萧启琛叹息道:“谁都知道是赵王,没有证据,靠什么给平哥哥报仇?难道我们也买通他的侍从给他下毒么?”
 
显然韩广从骨到皮都是正人君子,闻言直接愣了。见他眼底竟有泪光,萧启琛道:“既然无法以牙还牙,那只得从更长远的事上谋划。他对平哥哥下毒手,究竟是如何做到的?我不信以平哥哥的谨慎,他还能一点痕迹不留。”
 
这话打醒了韩广,也让苏晏想起当年的事,他正思索着,韩广道:“殿下还记得那年最终被抓去顶罪的小宦官么?”
 
萧启琛还没反应,苏晏抢道:“是那个叫瑞麒的吗?难道他不是凶手?”
 
“他自然逃不开干系。我后来派人查了他叔父,湖州人,祖籍邯郸,兄长是家中顶梁柱,他出外做生意时遇到山匪,家中凑不齐赎金便被撕票了。那人本是想替兄长报仇,无奈孩子太多养不起,嫂子也死了之后,就把最小的侄子卖到了金陵,自己搬回了邯郸。
 
“被卖到金陵之后,许是中间还有波折,瑞麒最后是被净了身,送去揽秀宫,没过多少日子犯了个错,正躲在外头哭呢,就被殿下捡到了。”说到这儿,韩广非常嘲讽地一笑,“那时我刚入宫,跟在殿下身边,也没在意什么,只觉得殿下是真的宅心仁厚。”
 
苏晏听出他的隐义,道:“难道从那会儿开始,这个瑞麒就……”
 
毕竟揽秀宫是李贵妃的住所,赵王时常去探望生母,出入其中也不奇怪。
 
韩广点点头:“不过我也只是猜测,没有证据。殿下中的毒,其实不在于饮食中,而在东宫他卧房的那株木观音——六殿下,你还记得是何时送来,何人所赠吗?”
 
木观音并非佛家塑像,而是一株绿色植物,通体翠绿修长,似竹,可又偏有叶子点缀,看上去气质高雅,分外惹人注目。这植株太过显眼,萧启琛稍作回想,便记起了前因后果,依稀记得萧启平卧房是有这么个名称奇特的活摆件。
 
“……我记得是殷夫人所赠,就在平哥哥十五生辰之时,听说是南海那边儿进贡的物件,她又素来喜好风水……得了这么个稀罕物,连忙赠给平哥哥了。”
 
殷夫人是年纪最小的惠阳公主生母,很是得宠的一个妃子,性格大大咧咧的,为人处世却分外妥帖,出手阔绰,宫里的宫女宦官对她都很有好感。萧启琛这种平时不怎么和她来往的,也知道她名声不错。
 
韩广面色凝重道:“正是殷夫人。她或许不知情被陷害了,或许又是别有所图。那木观音本身无毒,可躯干时常分泌一种无色无味的液体,远观如同滴水,十分秀丽。这液体却有古怪,我暗中追查许久,才知道南海那边有说法,木观音与紫檀香天生犯克,二者若混在一起的时间长了,空气中会生出一种毒素,致人失明。”
 
萧启琛震惊得说不出话,脑中却飞快地想到另种可能。
 
苏晏显然也想到了,抢先道:“这样的方法,那宦官不可能想得到,就算别人教他,难道他还能管殿下平时点什么香吗?”
 
“正是。”韩广道,“太子殿下平素不爱熏香,紫檀要想近身,只能通过提前熏染衣物,浸透其中之后,比熏香让人好接受得多,但效用却是一样的。我猜是殿下身边的人觉得紫檀宁神,故而没有阻止,但瑞麒先前是服侍这些的……?”
 
苏晏接话道:“殿下很是信任他,不过这些活他似乎还不必亲自动手。“
 
闻言,韩广蹙眉道:“这便是我想不通的地方了。此事牵连甚多,而且无一不是大人物,害了殿下,除了赵王得利,还有谁呢……”
 
他兀自冥思苦想,苏晏扭头瞥了萧启琛一眼,对方面色如常,说得上平静,手头搓着一颗花生米。而谢晖也是一副事不关己的样子,两耳不闻天下事地埋头喝酒,装模作样感叹一句:“殿下,这酒你真不喝?入口很辣,回味却甘醇。”
 
“越好的酒后劲儿越大,省省吧,仲光兄。”萧启琛这话不知是想说给谁听,他目光游离了片刻,转向韩广,正色道,“韩大哥,照你的说法,木观音是殷夫人所赠,瑞麒可能是李贵妃的人,而她们二人的利益链上捆着一个赵王,于是幕后黑手必是赵王,除此之外,你可有别的人证物证?”
 
韩广哽住了,道:“这……”
 
萧启琛接着说道:“若是没有,就不能信口雌黄。时间还长,左右现在平哥哥还算舒心,没人打扰他,我们可以慢慢地查。今后我接触朝政的机会多了,有需要帮忙的地方尽管开口,我还不曾搬离台城,殷夫人那边,也能找个理由去打招呼——你懂我的意思吗?”
 
他三言两语扫清了韩广最纠结的地方,韩广豁然开朗,道:“那便多谢殿下了!”
 
“木观音这个,我觉得要从当年太……楚王殿下的身边人查起,”一直沉默的谢晖突然开口,算作和他们已经是一伙,有条不紊道,“紫檀与木观音,这也是冰冻三尺,非一日之寒哪。当年皇后娘娘那么要强的个性,难道没有都查一遍?”
 
几人纷纷缄口,谁都知道那年东宫差点被翻了个底朝天,闹得满城风雨,最后居然不了了之——对皇后而言是多么响的一记耳光,以至于她后来都时常敏感过头,一点小事便弄得喜怒无常,还牵连了萧启琛。
 
当下萧启琛却没事人似的,把那颗花生米塞进嘴里,含糊道:“知道了,改日我去问她。我就不信她一心想抓出害了平哥哥的真凶,还要欺负我。”
 
最后三个字软糯糯的,带着点赌气的意味,苏晏差点没绷住笑出声。
 
韩广不明所以地看着他们,只觉得比自己小太多的六殿下此刻过于云淡风轻,反倒让自己觉得太陌生了。
 
“总之,”萧启琛拍掉落在衣服上的碎屑,道,“没有确切的证据之前,大家都不要轻举妄动。韩大哥,我知道你为他鸣不平,但意气用事往往会适得其反。”
 
韩广怔怔道:“……是,是,殿下教训得对。”
 
苏晏忍俊不禁,觉得萧启琛这副样子实在可爱,伸手在他后脑勺上一揉,也不顾以下犯上,喃喃道:“你啊……”
 
这半句话一出,谢晖的眼神立刻变得微妙了。然而没人理会他的微妙,萧启琛把苏晏的手扯下去,嘟囔道:“你别老是摸我头,小时候母妃说了,男儿不摸头,这可是原则问题。苏晏,你笑什么?很有趣?”
 
他碎碎念的时候才真的像个十五六岁的少年,苏晏听话地收回手,目光仍是柔和的,盯得萧启琛不好意思,耳朵一热,别过头不再说话。
 
烟雨楼外杨柳依依,夜幕低垂,星沉四野。
 
几人在此作别,谢晖仍旧不肯直截了当地回丞相府邸,与萧启琛定下了七日之约,韩广秘密离去,悄然得好像他从没来过。
 
“你回宫吗?”苏晏目送谢晖离开,自然地对萧启琛道,“我送你?”
 
萧启琛眼波一转,到嘴边的“不回”被他咽了下去,朝四周一看,轻快道:“行,你送我吧。我想骑你那匹马。”
 
习射之时,苏晏黑马红衣银甲,少年英姿勃发,攫取了全场的注意力。黑色骏马是苏致送他的,名为“惊帆”,相传为八骏之后,还未曾到一匹马的黄金年龄,已经足够上战场了。苏晏牵过它,拍了拍马鞍,道:“上去吧。”
 
萧启琛学过骑射,不过比起苏晏显然差得太多。他翻身上马不算潇洒,抓住缰绳时还有些紧张,苏晏微微一笑,拉住辔头:“我给你牵马。”
 
此刻他居高临下,看什么都新鲜。从烟雨楼回去台城要经过朱雀大街,太宗皇帝时为着交易方便,废了前朝的全城宵禁,在朱雀大街附近开辟出一个独特的区域,以作百姓夜间消遣的去处,称作夜肆。夜肆通宵开放,期间禁军金吾卫巡查,维护秩序。
 
他们若要回到台城,必定经过夜肆。
 
万家灯火时,夜肆的灯又更加明亮,杂耍艺人的表演迎来阵阵欢呼,西域商贩推销颇有异域风情的装饰品,酒楼迎来送往,百姓络绎不绝,着实一片河清海晏的太平盛世。
 
“仔细一算,四境不闻金戈铁马也有十五年了……”苏晏突然感叹道,他想起什么似的,回头问,“阿琛,我听爹说,你的名字和突厥有关?”
 
“是啊,我抓周时抓了一把弓一支笔,第二天就传来突厥被平远侯灭了主力,不得不称臣的战报。平远侯凯旋时,带来大批突厥进贡的奇珍异宝,父皇很是高兴,于是给我起名‘启琛’——巧合也好,吉兆也罢,父皇其实很宠我。”
 
从那以后,突厥便一蹶不振,但最近为何频频接触边境,苏致去云门关守城,若非战事紧迫,他那个性怎会亲自上阵……
 
苏晏若有所思,萧启琛顺势在他头顶一拍,道:“不闻金戈之声难道不是好事?你在想什么呢?”
 
木观音、紫檀、离奇认罪的小宦官、皇后、东宫、萧启平、阿琛……
 
脑海中那日见过的突厥人形象一闪而过,苏晏抬眼见萧启琛盯着自己看,那点泪痣在满街灯火下格外鲜艳,不觉先愣住了,本能地摇了摇头。
 
他觉得自己越来越容易走神了,尤其是面对萧启琛的时候,他的眼睛太勾人,不知不觉就忘了想说的话。每到这种时候,苏晏便会隐隐地厌恶自己,偏生导致他这种矛盾心情的罪魁祸首无辜极了。
 
萧启琛好像有千面,谦逊隐忍、心思深沉是他,意气风发是他,不谙世事、纯良天真好似也是他。苏晏一直以为他们自小一起长大,应当最了解彼此,他笃定萧启琛是能掌控住自己每一次情绪的变换,可反过来呢?
 
照顾萧启平,在赵王面前示弱,适当地对皇帝卖乖;笼络谢晖,拉拢太傅,联系韩广。这些乍一看全是巧合,实际上没有一步不精妙,恰如其分,八面玲珑,把全部的关系中心都抓在了手里——
 
萧启琛安稳地在宫里虚度光阴,苏晏哀其不幸怒其不争;现在萧启琛要争了,苏晏又觉得他心思太重,不好接近。
 
他不禁问自己:“苏晏,你到还要他如何呢?”
 
兜兜转转,此刻满天星辰,秋风送来城南的万户捣衣声,与夜肆的热闹格格不入。刚才他还未这些“巧合”而钦佩萧启琛想法稳妥,这时却有些迷茫。
 
“……没事,”最终他对上萧启琛的眼,轻声说,“走吧,太晚了。”
 
第13章:赵王
 
那天苏晏反常的发呆把他自己搅得心神不宁,也让萧启琛看在眼里。他不去多问,配合地笑笑,翻身下马,跟在苏晏旁边,作势看街道两端的热闹,不再去跟他找话。
 
苏晏有什么想法基本都写在了脸上,一目了然,连装腔作势都不会。萧启琛见他心里有事,估摸着多半跟这一夜发生的事有关,自己正心虚,不敢再招惹。他心如乱麻地想,莫不是苏晏也和平哥哥一样看出什么了吗?
 
他还小,对权力的崇拜方才从正大光明的太极殿上投射出来,暂且无法心无旁骛去追逐。萧启琛一颗心里放了太多东西,面面俱到哪有这么轻易。
 
苏晏送他到东华门,禁军将领认出萧启琛,主动调了一队人马护送他回承岚殿。
 
他的身影愈来愈小,直到看不见,苏晏上马,拍了拍惊帆的头说“走”,马儿应声而动,一路小跑,直向侯府的方向。
 
平远侯府现在的主人和它的前任们相比,不争功不议政,也不爱参加王公贵族们私底下的宴会,似乎有些过于沉寂。
 
朝臣们习惯称呼苏致是“大将军”,这三个字在太平时代总带着些调侃,苏致照单全收,懒得理论。他日前驻扎在了北境边缘,好似从空气中嗅到了北方野狼不安分的膻味,一刻也不放松。
 
金陵的守备托付给了沈成君和苏晏,而苏晏一股脑地让沈成君做主。他将骁骑卫驻扎在了南苑,自己也住在那儿。沈成君见苏晏年纪小,许久不回家,对他格外网开一面,让他回家去玩——沈成君仍旧没把苏晏当回事。
 
侯府如今的管家姓王,全家上下都叫他王伯。苏晏回府时,特意从侧门牵着马进去,将惊帆往马厩一拴,自己悄悄地回房了。
 
平远侯夫人已经成了个精致的摆设,终日在佛堂念经,比做姑娘时还要大门不出二门不迈。苏晏换下软甲,发髻散开,重新扎成一束,他挑了件线条柔和的长衫,朝佛堂而去,预备跟母亲报备一声。
 
那里亮着长明灯,最近一年夫人好似终于接受了另个儿子不在人世的消息,像模像样地立了个牌位,供奉其中。苏晏走到佛堂门口,迟迟迈不开脚步,他听见自己的亲娘对着牌位说话,心头一阵难受。
 
苏锦比他听话,比他聪明,比他讨人喜欢,整天在父母面前撒娇,其实有点儿像萧启琛。难怪萧启琛从一开始就让苏晏觉得亲近。
 
后来苏锦不在之后,苏晏试着安慰父母,收效甚微。他只得继续保持沉默,任由自己长成了苏致口中“不善言辞,乖张沉闷”的样子。
 
他终是没进去,默默地站了一会儿就离开了。有个婢女追上来问他要不要吃点东西,苏晏摇了摇头,只觉烟雨楼的新丰酒后劲这才涌上来,他今夜失态了太多次,是时候安稳睡一觉,然后忘掉这些不如意了。
 
可苏晏心头太乱,睡了一夜,做的全是噩梦。
 
沈成君却是一早就来到侯府,王伯认得这个年轻的参将,放他进来后连忙喊苏晏。顶着眼底两团乌青,苏晏明显有些精神不振。
 
见了他这副样子,沈成君笑道:“不是说昨儿跟朋友去了烟雨楼叙旧么,太久不见,所以喝多了?”
 
苏晏懒得解释,有气无力地点点头,道:“成君哥,这么早找我有什么事吗?”
 
“前夜云门关遇袭了。”沈成君脸上的笑还挂着,只是声音却先一步冷酷起来,“大帅领了三百人出关,在不远处被埋伏的突厥人算计了个正好,受了点轻伤。”
 
苏晏彻底精神了:“战报呢?”
 
沈成君不屑道:“等那些尸位素餐的大人们传到陛下手头,指不定敌军已经大举进犯了。战报直接由张理从云门关传回,我派人在徐州截住了。”他晃了晃手头的信封,继续道,“走吧,去面圣,司徒长史那帮没用的东西,指不定还在做梦!”
 
自古以来“将相和”毕竟只是少数情况,而纵使将相和,底下的人也时常貌合神离。大梁早年重武轻文,于是文官打心眼儿里看不起武将,认为他们四肢发达头脑简单,除了打架屁都不会——沈成君纵使上过私塾精通诗书,也不能免俗。
 
于是上朝路途中,苏晏就听沈参军仿佛御史上身,把百官参了个遍——上到丞相谢轲和大司空钟弥,下到前些日子去骁骑卫传话的中书舍人,统统没能幸免。
 
在太极殿前遇到萧启琛时,苏晏左耳才刚被“皇亲国戚更加没一个好东西”的奇葩理论洗礼过,顿时有点不在状态。倒是萧启琛先笑眯眯地上前打了个招呼:“阿晏,你今日怎么上朝来啦?”
 
苏晏道:“不……我只是来陪沈参军送战报,待会儿在外面候着。这是六殿下。”
 
沈成君见了“传说中的”六殿下,只客气地行了个礼,转而对苏晏道:“我先去同司空大人打个招呼,你在西掖门等我,稍后一起去军中。”
 
他说完这些,急匆匆地走了。萧启琛回味了片刻沈成君的话,惊道:“什么战报?前线打起来了?”
 
南梁送还突厥质子的事距离当下也就月余,大将军回报北境安稳的奏折才刚送到御案上,怎么突然之间就变了天?萧启琛忧心忡忡地望向苏晏,而苏晏的表情比他更沉重,解释说:“我也不清楚,沈参军刚才提到,是前夜的事。”
 
他正欲多说,远处走来几个人,萧启琛余光瞥到,悄悄推了苏晏一下,朝着那个方向礼数周全道:“豫哥哥。”
 
“启琛今日来得比昨天要早啊。”男声颇为悦耳,带着点戏谑,“用过饭了?”
 
“在承岚殿吃的,我本就在宫里,来去方便。倒是豫哥哥的王府在城东,过来费事得多,还来得比太傅都早,不可不谓勤勉。”萧启琛尾音上挑,听着有点傲,却也不觉得冒犯。
 
那人道:“又拿我开涮?再被你夸几句我可要飘飘然了。”
 
声音近在咫尺,苏晏抬眼一看,见来人果然已经到了他们旁边。
 
来者眉目端正,发冠华贵,自有一股雍容气度,正是赵王萧启豫。他本人和“凶神恶煞”一点沾不上边,这天穿了一身朝服,举手投足的气度更加称得上风华正茂,此刻正和煦地与萧启琛寒暄片刻,还抬手掐了把他的脸。
 
这两人之间兄友弟恭的程度看上去一点也不像逢场作戏,如果不是萧启豫走了之后,萧启琛迅速揉了下被他掐过的地方,苏晏几乎要弄不清其中的爱恨情仇了。
 
他戳了戳萧启琛:“他和你关系很好?”
 
萧启琛摇了摇头,道:“我也不知道他在想什么,大约觉得……我年纪太小了。”
 
也是,他们之间差了快一辈,萧启豫的大儿子和萧启琛,说得放肆些也能叫“年岁相仿”了。苏晏“嗯”了声,眼看朝臣们纷纷赶到,自觉不好多待,对萧启琛道:“那我先去西掖门,稍后有事的话……我不在家就在南苑。”
 
萧启琛点头,还想说什么,苏晏却扭头就走了。
 
“他有点躲我。”萧启琛想,“是觉得我太过两面三刀么?”
 
他思虑半晌,直到站在太极殿里,还在纠结是苏晏太幼稚还是自己的确有问题,其他人说的话,萧启琛一概不在意,他盯着自己的脚尖,最后觉得还是要和苏晏多聊聊。
 
朝会他没怎么听,只在快结束时抓住了一点尾巴,从沈成君的战报中窥见了今日几位元老大臣又在吵什么。
 
突厥一队骑兵忽然在云门关下作势攻城,没想到苏致正亲自驻守,立刻带兵打了出去。苏致被引到一里地外,四周竟然有埋伏,两队人马短兵相接,苏致受了轻伤,退回云门关,而敌方好似想趁着这时偷袭。
 
俘获的人质经过审问,招供了并非当今突厥可汗呼延图的部下,而是被放逐的大王子一派。苏致不知该打还是该当作意外,遣人快马加鞭送回战报,请萧演定夺。
 
萧演刚登上帝位时很有抱负,拳打突厥脚踩南诏,把四周的小国都收拾得服服帖帖,如今年纪大了,反倒裹足不前,只求一个四海平定,再没有开疆拓土的野心了。
 
换成当年,遇到主帅被偷袭的事,萧演早就拍板要大军压境,但今日听了这些战报,他只对沈成君道:“偶有一次,许是突厥部落局势未稳。若再有进犯,望大将军死守云门关,不可冒进。南梁突厥二十年的和平还未结束,先挑起战事对双方都太过危险了。”
 
萧启琛看出沈成君明显有些不满,却仍旧领旨退下。
 
南梁的先帝们在文臣武将之间取舍多次,把两边都得罪了个遍,看来这位在位三十年的帝王也开始寻求太极殿上的平衡了。
 
朝会难得没有吵得太厉害,结束后,萧启琛满心惦记着之前答应谢晖的事,急匆匆地往台城内宫走。刚迈出两步,却被喊住了,他回头一看,正追上来的人竟是萧启豫。
 
通常情况下,萧启豫不怎么把他放在眼里——确切地说,除了龙椅上那位,其他人萧启豫都不怎么放在眼里——但今天不仅先跟他寒暄,现在又一副有兄弟闲话的样子,萧启琛满腹疑云,仍旧打起精神,朝他笑了笑。
 
他知道自己笑起来叫人不设防,顺从道:“豫哥哥,有何事?”
 
“前些日子有人送了一些东西到我府上。”萧启豫搂过他的肩膀,道,“都是封地邯郸孝敬我的,其他的都不是什么稀罕物件,但那有棵灵芝确是少见的珍品。皇兄记得你小时候身体不好,现在补若还来得及,我差人把那灵芝送到你宫里?”
 
萧启琛心下“咯噔”一声,面上的笑却还维持着,轻巧地一扭身挣脱他:“豫哥哥的好意我心领了,只是我好像吃不了这些大补之物。此前有年春节,父皇赏了母妃人参,母妃觉得难得,亲自给我煲了汤,结果喝了当晚就流鼻血,把母妃吓得不轻。”
 
“如此吗……那还真是可惜。”萧启豫遗憾道,又拍了拍萧启琛,“昨日进宫请安,我可又被父皇骂了一通,说对兄弟太过淡漠,想来我也只有两个兄弟,启平不知为何一直对我心生隔阂,你可要给我个机会做做大哥。”
 
萧启琛心道他为什么心生隔阂你还不清楚吗,嘴上却道:“好,我一定不会忘记麻烦豫哥哥的。”
 
萧启豫哈哈大笑:“你要是真有事相求,我定为你办到。”
 
他说得开心,萧启琛脑中灵光一闪,赶忙调整了个天真无邪的表情,道:“说起来……豫哥哥,你晓得的事多,我还真有一个东西想请教。南海那边儿奇花异草甚多,有一种植株名为木观音,你可知道?”
 
萧启豫一愣,旋即眉头微蹙,道:“木观音?状如修竹,带叶,花开白色有淡香,若置于室内,树干常遍布水珠——是这东西的话,我曾见过一面,的确好看,但听过一个人讲,这东西与很多熏香都不能合用,恐怕引起人体不适,所以可远观不可亵玩。宫里常熏香的话,你莫要贪图‘美色’,搬到自己寝宫去呀。”
 
“是,我也只在书上看到,多谢豫哥哥。”萧启琛礼貌答完,那边萧启豫正好被人喊住,他便又和萧启琛多说了几句,这才作别。
 
太极殿前广场只余下寥寥几人,萧启琛站在原地,眉头深锁,陷入了沉思。
 
“他真这么说?”苏晏听完他复述的那番话,问道。
 
萧启琛喝了口茶,被南苑军帐那喂牛似的茶叶口感弄得差点吐了,擦了下唇角,才道:“看他那样,是真担心我会拿来玩。不过既然知情,就更脱不开干系了。我后来又去宫里问了皇后,她虽不情愿,还是跟我说了些当年的事情。”
 
苏晏从贴身的地方拿出一个油纸包,打开后捏了块糖给萧启琛,听他继续说。
 
“皇后娘娘说,那件事之后,平哥哥身边人几乎被换干净了,除了他的乳母翠玉姑姑和那通房丫头,还有个自小就服侍他的晚晴跟去了王府,除此之外的其他人,要么被发配去了浣衣司和掖庭,要么就早早地寻了个理由逐出宫了。”
 
苏晏托腮道:“那可有些难查。”
 
萧启琛道:“难查倒也不至于,我觉得有两人值得好好地研究。乳母和贴身丫头,听着好似是自己人,但也最容易下手了,通房小妾……认识平哥哥是最近的事,暂且不必理她。那小宦官搅和其中,只是何人驱使的还不知道,这人必定与赵王或者李贵妃有某种联络……这事急不得。对了,沈参军今日回来有没有很生气?”
 
苏晏奇道:“你怎么知道?”
 
“父皇说不打的时候,他脸色就不大好看了,虽然我对军务一无所知,也觉得这时候还退让是有点不妥。”萧启琛含着那块糖,说话就有些含糊,他捉起桌案上的纸笔涂涂改改,随口问,“他平日在军中这样么?”
 
苏晏摇头:“沈参军很稳重的,我爹常说军中有两种人不可或缺,为将者,两军相接之时冲锋陷阵义不容辞,为帅者,运筹帷幄之中决胜于千里之外。沈成君是个帅才。但他还太年轻,沉不住气,我爹觉得放在金陵和其他人打打交道能磨砺他。”
 
萧启琛若有所思地点点头,忽然饶有兴味道:“那你是什么?”
 
苏晏被他问倒了,良久才道:“……我大概是个,比混吃等死好那么一点的庸才吧?爹期望太高,现在还达不到。他想我接过帅印,但对我来说太难了。”
 
“别听他的,你好着呢。”萧启琛伸手捋了捋袖口,动作漫不经心,说的话倒是十分笃定。
 
两人又说了会儿话,沈成君前来找苏晏商量军事,萧启琛自知要回避,迅速地往苏晏手里塞了什么就跑了。等苏晏和沈成君说完话再出去,驻守士卒一脸为难地说:“六殿下非要骑走惊帆,卑职拦不住……”
 
苏晏展开掌心,他被萧启琛莫名地塞了个纸条,拆开一看,上头几笔小楷比往日潦草:
 
“黄昏后,霞山书院等你。”
 
盯着这张纸条看了许久,完全不知道他何时写的,苏晏又去看马厩里空下来的位置,无可奈何地摇摇头。
 
第14章:遇刺
 
自从萧启琛得以光明正大地上朝议政,他往外跑的时候就多了,萧演不轻不重地说过几句,没有明面上阻止,于是萧启琛更加放肆。
 
日落黄昏,新的军报被送了出去,沈成君浑身难受,自己闷在中军帐生气去了。苏晏与周围打过招呼,出了南苑,慢慢地往霞山书院的方向走。
 
这地方俨然已经被萧启琛当成了自己地盘,他凭记忆走过那些错综复杂的巷子,推开书院大门进去时,萧启琛正坐在石凳上和谢晖下棋。苏晏进门时,谢晖抬头看了一眼,正要出声,苏晏连忙食指按在唇上,朝他做了个噤声的手势。
 
他轻手轻脚地走过去,萧启琛背对自己看不见,专心致志地准备落子。
 
苏晏知道皇家子弟必然琴棋书画都雨露均沾,只是他自小接触的萧启琛都是一副好吃懒做的样子,进学在下面打瞌睡,结束后到处跑,更加觉得此人不务正业。这时见他下棋竟不是乱摆一气,苏晏心中闪过点点惊讶,然后研究起了棋局。
 
谢晖身为名满金陵的大才子,自然不是个臭棋篓子,见棋局战况胶着,两人显然已经对峙许久,谢晖半点便宜也没占到。看二人表情,萧启琛眉头都不皱下,反而谢晖抓耳挠腮,有点着急了。
 
这局势让苏晏暗暗吃惊,他从棋局中看到了一个空缺,若萧启琛这个黑子落在那处,谢晖就大势已去了。萧启琛拈起一枚黑子,略一思忖,精准无误地放在了那里。
 
“仲光兄,你输了。”萧启琛笑道,朝谢晖摊开手,“拿来吧。”
 
这还带输赢面的……?在苏晏的目瞪口呆中,谢晖不情不愿,放了五个铜板在萧启琛手里,刚好够在书院外的小酒馆让老板娘打一碟小菜,一碗阳春面。
 
萧启琛得意地收起来,得了便宜还卖乖道:“多谢啦,大才子,下次不要让着我。”
 
他起身时往旁边一闪,苏晏不失时机地在萧启琛腰上挠了一下。他深知此人长了一身痒痒肉,一爪子下去萧启琛直接蹲在了地上,怒火冲天地想看是谁在暗算自己,对上苏晏的脸时,脾气顿时都没了。
 
“阿晏,你什么时候来的啊?”
 
苏晏把他拉起来,道:“最后一子的时候,你棋艺进步不少嘛——我的马呢?”
 
萧启琛还没回答他,谢晖在旁边酸唧唧地说:“原来那是你的马啊!殿下不拘小节,一来就给我拴在后院了,我那养的两只母鸡被追得上蹿下跳,再不牵走,它们就要不久于人世了。”
 
苏晏哑然失笑,连忙去后院把马牵出来,改拴在了门口。谢晖又控诉:“殿下今天来找我下棋,先输了三局,然后一路赢到你来,我身上的铜板都被他赢走了,晚点怎么吃饭!”
 
苏晏道:“你大可以回家去——好了,阿琛找我什么事?”
 
萧启琛把棋盘放回谢晖的屋里,伸了个懒腰,道:“也没什么大事,你晚间有空闲的话,咱们去平哥哥府上一趟。今儿赵王找我的事我跟仲光兄说了,他也觉得其中太过诡异。”
 
苏晏自然有空,他点点头,听谢晖道:“我过几天回家去,跟爷爷认个错。木观音的事我也会借机问问他,至于殿下说他找过殷夫人,对方明显忘了这事,想来和她干系不大,暂且把重点放在楚王殿下身边人身上。”
 
几人点了点头,谢晖道:“你们两人去找殿下吧,我收拾收拾屋里。”
 
至于后来谢大公子如何提着两只母鸡回到了相府的,萧启琛只能从翌日朝会时春风满面的谢丞相身上瞧出一点端倪。
 
他和苏晏叩响博望苑的大门时,正好赶上萧启平的晚饭。
 
萧启平自从被废了太子,可以说越来越一身轻松,光明正大地开始偷懒。后来搬出皇城,萧演赐了他一座王府一座皇家园林,他在府里的时间短,基本上都在园林中虚度光阴了。用萧启琛的话说:“平哥哥现在胸无大志,只懂他夫人。”
 
哭着上花轿的楚王妃贺氏生得不算绝色,但眉目如画,面若桃杏,就那么站着的时候很像个传统的大家闺秀,哪里有任性的样子?她见萧启琛到了,先是拉了拉萧启平的手示意他有客,然后温声道:“小叔来了。”
 
萧启琛连忙摆手道:“王嫂不要这样,喊得我自己怪不好意思的。”
 
桌边萧启平朝他的方向扭过头,他近日没有拿绸带遮住眼,苏晏见那双眼中一片黯淡没有焦距,思及赵王的现状,心头登时又有些气闷。
 
“启琛来得巧,今天子佩亲自下厨做了桂花糕,这才刚端上桌呢,你就来了。”萧启平说这话时,右手又在王妃手上轻轻地拍了几下,面上不自觉露出点笑来。那笑真是好看,他垂着眼皮,像个少年似的羞赧。
 
萧启琛干咳两声,道:“阿晏也来了,他说好久没来看你,一起蹭个饭——嫂子好手艺,平哥哥他喜欢吃这个。”
 
贺氏嗔道:“什么好手艺,前些日子后院那桂花树落了,王爷走过时感叹在宫里有桂花糕,之后再没吃过。我还想着是什么好东西呢,问了翠玉姑姑,又问了晚晴姑娘,自己学着弄了好几次,好在王爷啊……看不出样子丑。”
 
她开口说话时便露出了本性,那点大家闺秀气场烟消云散,萧启平听了这话笑意更深,拉了她的袖子:“好了子佩,快坐。”
 
新婚夫妻正是琴瑟和鸣的时候,萧启琛目不忍视般移开眼,盯着盘子里惨不忍睹的桂花糕,拼命装作自己不存在。苏晏在旁边不知所措,他从记事开始,父母中间就卡了个孩子,感情甚笃,可也没有这般腻歪。
 
他悄悄地把凳子挪得与萧启琛更近了些,总觉得这样才能自在。
 
一顿饭吃得苏晏食不甘味,他见萧启平的确活得更潇洒,与夫人又情意绵绵,莫名有点羡慕。结束后贺氏不与他们多待,说要去绣花,张罗着收拾好餐桌后便起身离开了,萧启琛这才慢慢地蹭过去,挨着萧启平坐。
 
他刚要说话,鼻尖忽然嗅到一股熟悉的香气,到嘴边的寒暄拐了个弯儿:“平哥哥,你身上怎么有紫檀的味道?”
 
萧启平眉梢一挑,道:“怎么了吗?晚晴替我准备的,她说紫檀助眠,免得我夜间不好休息,以前在东宫也这样。今天这身新换的,可能味儿重一些——子佩缝的衣裳,她一个闺阁小姐,洗手作羹汤也会,缝缝补补也行,嫁了我真是委屈。”
 
后半段萧启琛统统没听进去,他与苏晏沉默地对视一眼,彼此面色都凝重起来。
 
萧启琛试探问道:“……在东宫时的衣物都是晚晴姑娘准备的吗?”
 
萧启平理所应当地答道:“是啊,她办事妥帖。东宫的人都有登记在册,只有晚晴和瑞麒……因为我喜欢,我放心,才跟了这么些年。”
 
他提到那个名字时神色微微黯淡了,萧启琛见状,又问道:“你眼睛现在如何了?这些年试过诸多偏方,若是中毒,也有法子引出毒素,还是什么也看不见吗?”
 
萧启平不知他是什么意思,如实道:“刚开始那会儿,的确还能看到些影子,像是夜里一样,后来的一段时间越发严重,连影子也看不见了。只是这几年我已经习惯,平时行动也有翠玉姑姑帮衬着,如今娶了亲,子佩更是对这个上心,启琛,你不必担心。”
 
“殿下,他毁了你的整个人生,你就不想知道到底是谁么?”
 
萧启平一愣,明白过来苏晏说的话,淡淡笑道:“木已成舟,不必再提。”
 
苏晏和萧启琛不约而同地被他这话噎住了,正思考如何应对,萧启平忽然转向萧启琛,道:“启琛,你是我弟弟,就算并非一母所生,我看着你长大,这些年也承蒙你照顾——你归根到底是我的弟弟,所以要做什么事的话,不用非要问我。”
 
萧启琛:“……”
 
“此事你若是……另有所图,不用顾忌我,做哥哥的这么说,你明白了吗?”萧启平说完,手间握紧又放开,平静道,“身为储君,前二十年所学尽是修身治国,可却不曾为百姓社稷出力,我于心有愧。此前找不到机会与你说这些,今日机会正好,如今兄弟有这份志向,我自当竭尽全力。”
 
萧启琛微微动容,道:“平哥哥,我……”
 
萧启平顺着他的声音,捉到他的手,唇角轻轻一挑:“不必多说,我像你这么大的时候也曾胸怀山川,如今被困在小小一方园林,只能认命。启琛,你不能认命。”
 
话到最后,竟然带上一丝严厉,萧启琛听得如雷贯耳,心头千言万语争先恐后地想往外钻,却到底什么也没说出来。
 
萧启平在他手心按了一按,道:“时候不早了,你和阿晏先离开吧,以后有什么事再来。既然上了朝,就不要不知世故。启琛,你是好孩子,我也就言尽于此。”
 
他话说到这地步,明显不愿指向太明确,萧启琛道:“好,改日再来,我陪你下棋。”
 
萧启平点点头,拿起桌上一个铃铛摇了摇,很快门外闪进一个侍女,却是晚晴。她顺从地扶起萧启平,对萧启琛和苏晏行了礼,便带着人离开了。
 
萧启琛还沉浸在刚才那番话里,他心如乱麻,不知如何是好。直到走出博望苑,萧启琛都没回过神来。苏晏靠过去他也没注意到,以至于苏晏说话时,他突然吓了一跳。
 
“刚才那个姑娘就是晚晴?”苏晏问道,“我觉得她有问题。”
 
萧启琛疑惑道:“她能有什么问题?”
 
苏晏瘪嘴,轻声在他耳边说道:“不懂,只是听殿下说了那许多,倘若问题不在小宦官身上,那嫌疑最大的就是她了。何况殿下的病一开始还没有这么严重,后来才渐渐地没了转圜之机……不管如何,这个人查一查。”
 
萧启琛暂且把那些鸡零狗碎的放在一边,同意道:“回头我让人传信给韩大哥,他有自己的人脉,对这事你我还是不要亲自经手的好。我总觉得,豫哥哥开始看重我,要么是想把我拉到他的队伍中……”
 
两人说着悄悄话,顺官道往城中走。夜风微冷,见对方只穿了一身单衣,苏晏解下自己的外袍给萧启琛披上,他腰间还佩剑,脱了外袍后便惹眼起来。
 
萧启琛笑道:“那是什么名剑么?见你一直带着。”
 
“一个……忘年之交送的。”苏晏也回以一笑,正要细细地说他当年怎么被冉秋百般折磨,突然听到了风声,当即手迅速地抓住了萧启琛的胳膊,“……噤声!”
 
他刚要询问苏晏怎么了,却瞥见身后暗处银光一闪,紧接着两个身着夜行衣的人宛如凭空出现似的,朝他们杀将过来——
 
是刺客!
 
刀光蓦然近在咫尺,苏晏闪身挡在萧启琛面前,举起手中剑鞘,金属相接发出一声嗡鸣。而电光石火间,另一人也提刀而来,目标赫然指向了萧启琛。
 
苏晏审时度势,立刻推了一把萧启琛的后心,慌忙道:“你快走!等到了前面就有金吾卫,把你的腰牌给他们看,让他们过来!”
 
萧启琛被他推出跌跌撞撞几步,甫一回头又听到刀剑相交的声音,他往后退了两步,却道:“阿晏,你呢?!”
 
“不用管我,我应付得来。”苏晏说话间已经长剑出鞘,萧启琛不疑有他,转头就跑。
 
刺客其中一人闻声而动,刚要越过苏晏时,长剑碧海却如一片雪似的扫过来,他情急之下只得先躲避,下盘又挨了一脚。刺客本能地回身一刀,听到刀刃割破血肉的声音,心下一喜,苏晏却往前跑开两步,从怀中摸出个什么物件,迅速扣下机括。
 
一道白光蹿上夜空,照得苍穹亮了一片,十里之内值夜的人都看得见。
 
而远处,巡夜金吾卫的火把也朝这边靠近。苏晏长剑护在胸前,唇角紧抿,一句话也不说,那两个刺客一击不曾得手也不废话,互相使了个眼色,转瞬便隐于夜幕中。
 
苏晏身形不稳,用长剑杵在地上,好险站住了。他长出一口气,只觉得背心都被冷汗浸透,往回一看,那厢一支守军正匆匆赶来。
 
金吾卫姗姗来迟,领头的赫然是个熟人。
 
苏晏归剑入鞘,惊讶道:“……周弘溥?!”
 
“小侯爷!还好你没事,方才殿下跑来,拽着我们就跑……那些是什么人?”周弘溥和苏晏分别已久,此时相见,一如既往的话多。
 
萧启琛从队伍中跑出来,借着火把的光担忧地把苏晏翻来覆去地看:“你没事吧?他们伤到你了吗?”
 
苏晏举起一条胳膊,此刻他的袖子从胳膊肘处被割破,正在风中颤巍巍地抖动。他对萧启琛玩笑道:“一不留神被他们弄成了个断袖。”
 
萧启琛见他这样,气不打一处来:“……什么时候了你还!这话能随便说吗!你们这些禁卫都是饭桶吗,赶紧给我搜查附近有没有可疑的人!”
 
他心急如焚,拽着苏晏袖口便是一阵晃,这下摇摇欲坠的袖子径直被萧启琛扯断了,苏晏扑哧一声笑出来,弄得萧启琛更加气急败坏,直接给了他一拳头,不顾形象地说了句市井粗话:“笑个屁!”
 
看上去是真的被吓到了,苏晏自然地用没受伤的那只手搂过萧启琛的肩膀,在一众护卫前把他拖着往城里走,一面安慰不停,一面心里始终偷笑。
 
萧启琛身上还套着他的外袍,他身形比苏晏单薄太多了,就这么被搂在怀里,一直低头不语。苏晏安慰了几句,顿觉得不对,略微低头凑到萧启琛眼前:“……怎么了,我的殿下?”
 
六殿下眼圈红红的,见此人毫不悔改,一点都不在乎自己的状况,连忙瞪了他一眼,不仅毫无威慑力,还因为这动作,湿润的眼中立时便淌出了两颗眼泪。
 
苏晏:“……”
 
萧启琛甩开他,烦躁道:“看个屁!滚!”
 
苏晏自然不能滚,走过去继续任劳任怨地哄,心头想着:“怎么满口粗话还会吓得流眼泪的萧启琛比那个嘴边挂着仁义道德、肚里装着四书五经的萧启琛可爱这么多呢?”
 
六殿下遇刺的消息一路传到太极殿,此刻已有王贞亲自带领的禁军迎上来。苏晏见状放了心,刚要把萧启琛推过去,才发现手被对方攥得紧紧的,他软了声音道:“殿下,阿琛,没事了,快回去好好睡一觉。”
 
说完“滚”后沉默了一路的萧启琛吸了吸鼻子,再开口还带着哭腔:“……我不是在……我是怕你出事……你……”
 
他还要说什么,双唇却颤抖不已,只得松了手,跟着王贞离开。
 
苏晏怔在了原地,低头看自己的手,已经被他握出了白痕。断掉的那半截袖子早就不知道扔哪儿去了,此刻左手被风一吹,有些凉。
 
苏晏这才借着火光仔细查看,小臂上被那刺客的刀划出了一道干净利落的伤口,应当不算太深,但血流不止,已经染红了中衣。
 
他复又抬头望向庄严的台城,后知后觉出了痛。
 
第15章:秋雨
 
皇六子在金陵郊外遇刺,所幸骁骑卫的小侯爷保护得当,拖延了时间让殿下先走,刺客人数不多,想来也并非要置萧启琛于死地。
 
但自打通宁元年以来,还从没有刺客胆敢在皇城脚下行刺皇子。这事第二天一大早就传遍了金陵大街小巷,还被临时编造出好几个版本,说得有声有色。萧演方才起床便听说了,然后在朝会上发了一大通火。
 
被行刺的萧启琛本人不在,听不到他这一通火气到底怎么撒的。
 
听承岚殿的管事宫女绿衣姑娘说,六殿下被王贞送回宫里,一宿都没睡,夜里偶有风吹草动就钻被窝不肯露头,眼圈一直红着,说话大声些,当即没声没息地哭,怎么哄都哄不好。说到底他才十六岁,何况当年萧启平也是这个岁数出的事。
 
下朝会后,萧演亲自去承岚殿探望,满腔父爱都被萧启琛的可怜样子激发出来,当即心软了。萧演的三个儿子以前没什么机会让他操心,这次哄了半晌,见萧启琛还闷闷不乐,他无奈道:“琛儿,不怕了,这是在家。”
 
萧启琛抬头,眼泪汪汪地问:“父皇当真会抓到刺客吗?”
 
声音都还在抖,看样子是真的留下很深的阴影,萧演难得放下帝王面子,揉了揉萧启琛的头,温声道:“这就去查,让暗卫去查,不会叫我的皇儿委屈的。”
 
萧启琛眼皮微垂,目光不着痕迹地闪过一丝犹疑,道:“……暗卫是什么人?从来没听父皇提起过,他们很厉害么?”
 
“那是我朝历代帝王身边最亲近的守卫,不分昼夜,只在暗中保护,唯有正副统领有名有姓,其余人全是代号。”萧演耐心解释道,“他们个个都是万里挑一的好手——这样吧,我派两个暗卫来保护琛儿,直到此事平息,如何?”
 
萧启琛擦了擦眼睛,瘪嘴道:“父皇说了那便这样吧。”
 
萧演见他心情总算好转,又说了点别的事,临走时叮嘱绿衣好吃好喝地伺候着,别让殿下再担惊受怕。承岚殿一众人不敢多话,先领旨为安。
 
待到萧演离开,承岚殿复又宁静,榻上坐着的萧启琛腮边还有泪痕,表情却已经镇定了。他朝绿衣招了招手,对方递上一块帕子。
 
萧启琛擦了擦那眼泪,问道:“演得可还行?”
 
绿衣钦佩道:“殿下的眼泪真是不要钱似的,说来就来……在宫里这么些年,奴婢还真没见过陛下这么父爱如山的样子。”
 
“那就好。”萧启琛把帕子浸入水盆,凝视里头自己的倒影,“待会儿我出宫一趟,不去看看苏晏心里老是着急,皇城戒严,想必短时间内不会有事。”
 
绿衣劝阻不得,也不知这位小爷葫芦里卖的什么药,刚还哭得肝肠寸断,这会儿又冷静地跟没事人似的,只好应下。她帮萧启琛换了身色彩暗些的衣裳,无可奈何地送他自己去了宫门。路上感觉背后有人跟着,想必是那传言中的暗卫,绿衣回头去看,却什么也没看到。
 
他们像两个安静的影子,在萧启琛身后不远不近地缀着,不肯露面。
 
萧启琛这回出宫低调不少,摘下了皇子那些繁复华贵的发冠,只简单地束了发,一身暗蓝长衫,乘马车前去平远侯府。
 
他很少来这儿,推门进去时看着里头堪称清苦的陈设,不觉感叹,“人人都道大将军为国为民,连自己府里都没空理会……”
 
无意识地四处观赏,萧启琛一扭头,见庭院的一株杏树下坐了个人,正倚在藤椅中小憩。
 
苏晏平时看着一板一眼,叫人无论如何没法把他和“纨绔”两个字联系起来。他眉目端正,常常微蹙着,总是苦大仇深,好像随时都在忧国忧民。但萧启琛知道,他若真心实意地笑起,比春山溪水都要温柔。
 
此时的苏晏左手缠着绷带,置于藤椅扶手上,右手撑着额角,眼睫低垂,呼吸绵长,正睡得舒服。侯府下人少,王伯刚要叫醒他,被萧启琛拦下了。
 
他缓缓走过去,在苏晏面前蹲了下来。从这样的角度看去,苏晏的眉眼好似更好看了,睫毛在眼睑处投下一小片阴影。萧启琛眨了眨眼,默不作声地发现原来他自小的竹马玩伴……好似是个没长成的美男子。
 
兴许等他再长大一点,也会像谢晖当初一样,成为金陵城中怀春少女们掷果盈车的对象吧?会有多少人以嫁入侯府为荣呢?
 
思及此,萧启琛蓦然心头一酸,很不是滋味。
 
他尚未明白这不是滋味来源何处,苏晏却眨了眨眼,从片刻小憩中醒了过来。他目光游离了片刻,突然看见身前蹲着个人,应激状态顿时上头,条件反射地往后一栽,险些连人带藤椅地翻了过去。
 
萧启琛站起来:“意外?”
 
苏晏做了个吞咽动作,那方才梦中舒展开的眉又有点皱了:“你不是……在宫里……怎么突然出来了,有人跟着没?”
 
萧启琛示意他看门口,那儿齐刷刷地站着好几个禁军侍卫。苏晏起身把藤椅让给他坐,自己搬了个凳子,又给萧启琛倒茶。因为左手不便,他刚举起茶壶,就被萧启琛拿了过去。萧启琛给两人倒了茶水,见桌上放的柿饼,破天荒地没去拿。
 
“不喜欢吃?”苏晏问道。
 
萧启琛摇摇头:“没心情吃,你手怎么了?昨天不是说没受伤吗?”
 
苏晏道:“不小心被砍了一刀,伤口不深,昨夜回来就处理过了,王伯太过担心,给我缠了好几圈……弄得行动怪不方便的,真没事。”
 
听他这话,萧启琛只“嗯”了声,然后就不说话了。
 
他今天寡言得太过反常,苏晏暗想可能还是被刺客吓到,说话比平时更轻言细语,把朝会后听人说的事跟萧启琛一对,顿时又是好笑又是心疼——萧启琛眼泪汪汪是装的,一夜噩梦却是真的。
 
“……梦见你被一刀劈成了两半,被他们两个拖在马后面拉了十多里路,还有你被砍掉了手脚,放在路边……我一闭眼都是各种各样的残肢碎块——”
 
苏晏听得头皮发麻,感觉四肢百骸都被他说得隐隐作痛,不由得出言打断道:“好了,不要再说了,都是梦,你看我全须全尾的,你就不要再想了。”
 
萧启琛语无伦次地倒了一通苦水,终于冷静下来,对苏晏道:“昨天那两个人在金陵郊外动手,想必是根本没有打算要取我性命的,他们可能跟了我很久,才知道我去了平哥哥府上,而且没有带随从——但既然如此良机,为何不在我们回城半途下手,那地方前不着村后不着店的,才真的跑不掉。”
 
苏晏前夜就想过诸多不妥,闻言接口道:“而且他们听到金吾卫的声音就跑了,我和他们交手,功夫也不差,不至于啊……”
 
萧启琛警惕道:“难道只是想警告我?”
 
苏晏懂了他言下之意,手指蘸了点茶水,在桌面写了个“赵”字,萧启琛摇摇头:“凭他的手段必定会一击即中,哪会让我有机会在父皇面前哭半天。”
 
“这要是个警告的话……又是在警告什么呢?难道是让你……不要再去楚王府上?”
 
此言一出,萧启琛顿悟:“他们就是要让平哥哥再也不问世事。太子虽被废,对他忠心耿耿的那些人都在,他们要斩断我和平哥哥的联系,然后再孤立我。一个小小的皇子能做什么,还不是只能听他使唤!”
 
苏晏暗暗吃惊,他只提了一句,萧启琛却想到了这些,倒是真让人刮目相看。只是其中有些话是萧启平刚对他说过的,倘若没有听到,怎么会把握得这样精准?
 
“应该是晚晴。”在苏晏即将开口时,萧启琛笃定道,替他把想说的都说了,“我这就想法子查她。刚好父皇派给我两个暗卫,听说除了武林里叫什么……的一个门派,他们是最好的刺客,想必刺探情报也十分在行。”
 
暗卫,苏晏突然想到冉秋。三年之约已到,他却没有从长安回来。想到这点,他心头略微不安,而这不安最终没能战胜当务之急。
 
其他闲话没说多少,萧启琛刚要回宫,却下了雨。
 
深秋的雨能是什么样,惟独这一场尤其声势浩大,几乎要赶上盛夏雷雨的气势。黑云压城一般,惟独天边一道金光,这景象着实奇异。萧启琛走不成,只好跟苏晏呆在廊下,隔着一道雨幕,静静地欣赏秋冬之交的庭院。
 
“……阿晏,你今年生辰我又不在呢。”萧启琛忽然叹息道。
 
雨声太大,苏晏没听清,身子朝他那边微微倾斜,认真道:“什么?”
 
萧启琛想到他刚才小憩的样子,唇角轻扬,笑道:“没什么,我昨天回宫之后才知道后怕……大约是你在的时候,我……”
 
就相信会被保护得安然无恙。
 
他没说出来,端起杯子喝了口茶,苏晏不再问,改口道:“你要不要吃糖?柿饼也挺甜的,我记得你以前喜欢。”
 
下雨的黄昏坐在一起,倘若不是两人都满腹愁思,萧启琛真要以为时光倒流。
 
可惜他们被世家光环压着,无论如何只得负重前行。年少时的无忧无虑在几年光阴后迅速烟消云散,仿佛那只是一枕南柯,梦醒时分只能遗憾,再也回不去了。
 
金陵城自入秋之后再没见过这样的大雨,谢晖刚从书院把剩下的行李收拾了就猝不及防被浇成落汤鸡。他苦大仇深地盯了一会儿被淋湿的鞋子,最后决定先躲一躲。
 
他抱着被谢轲一顿好打的准备回去,结果爷爷只抓着他老泪纵横,谢晖遭此待遇,心头最后一点怨怼彻底被埋葬。他闹了这一通脾气,着实长进不少,也知道逝者已矣,若再不珍惜眼前人,或许哪天连后悔都迟了。
 
这时期心情复杂,又被大雨困在一间酒馆,愁上加愁,谢晖顿时更郁闷了。
 
他叫了二两酒来暖暖身子,刚喝了口,忽然听到身后一桌有个清脆女声道:“小二,拿你们这儿最好的酒来!”
 
女子一般不会抛头露面,何况是在大男人群聚的酒馆。谢晖不着痕迹地挪了个位置,从怀中掏出一块打磨光滑的铜片——这本是他拿来逗书院那群熊孩子的,却不想阴差阳错派上了用场,正好能看见后头那女子的影子。
 
谢晖看不真切,只见她一身白衣,又戴了斗笠,活像个披麻戴孝的寡妇。他心下好奇,连忙借着小二上菜时,挪到四方桌另一侧,做贼似的偷窥起来。
 
那女子摘下斗笠放在桌边,露出张姣好的面容,她眼下一颗小泪痣让谢晖想起了萧启琛。女子心无旁骛地喝酒吃菜,好似饿狠了,风卷残云般扫荡完毕后,摸出一锭碎银放在桌上,朗声道:“小二,结账!”
 
随后她站起来往外走,刚到门口,忽然被迎面而来的两个大汉撞上。谢晖被她背对着看不真切,却也清晰地见那女子浑身一抖,接着往后退。
 
他刚想站起来,突然发现其中一个大汉很有辨认度——是个独眼龙。
 
独眼龙粗暴地抓住女子的一条胳膊,对周围人凶恶道:“看什么看!我主子的小妾偷跑出来要和情郎私奔,这不要脸的贱女人,享尽荣华富贵,这会儿想跑?!哪有那么容易!识相的就快跟老子回去,主子不罚你!”
 
那女子就跟春天的柳絮一般轻飘飘,被他们抓着拖走了。外面雨声越来越大,谢晖咬着酒杯边缘,总觉得自己在哪儿见过独眼龙。
 
此人方才说的那些话,说明他可能是个大手,主子非富即贵。
 
谢晖迅速地把认识的人过了一遍,这些日子他鲜少拜访达官显贵,定是出走之前见过。而他印象这么深,说明独眼龙的主子去过相府不止一次,八成还是个大富大贵之人……如此一来……他的记忆中,好似所有的线索都被理清——
 
酒杯猛地滑落,陶瓷破碎的声音唤醒了谢晖的理智,他连忙结了账,不顾自己的行李和外头大雨,匆忙把头一护就跑进雨幕中。
 
谢晖一路小跑,唯恐耽误大事似的,他先往台城方向,又觉得自己这狼狈样子恐怕连西掖门都进不去,赶紧改往平远侯府。一来一去的,等谢晖抵达侯府时,全身彻底湿透,衣物黏答答地粘在身上,要多恶心有多恶心。
 
他顾不上寒冷,心跳得快要蹦出喉咙似的,留下一串湿漉漉的脚印,口中喊:“苏晏!苏晏!我有事——”
 
谢晖拐了个弯,看见廊下坐着的萧启琛和苏晏,顿时安心了。他忙不迭地把那口气喘匀,然后发现新天地似的说道:“我刚才在酒馆,看到赵王手下那个独眼龙了!”
 
第16章:人证
 
“什么独眼龙?”苏晏不明所以地问。
 
谢晖接过管家递来的帕子潦草擦了把脸,他好不容易喘匀了气,恨不能多生几张嘴好把来龙去脉说清楚,又或者直接让苏晏和萧启琛钻到他脑子里自己看,还省得组织语言。
 
萧启琛略一思考,道:“他府上有个打手的确是独眼,我上次去赵王世子的生辰宴时有过一面之缘。此人看着太过凶恶,听人说是赵王从江湖上招来的。”
 
谢晖忙点头道:“赵王殿下出行时他必定紧随左右,此前赵王频频拜访我祖父,故而我见过多次,今日在那酒馆看到他们掳走那女子,一下子就想了起来——那女子可能是偷跑出来被抓回去的。”
 
“我这个皇兄没有强抢民女的习惯,对除了皇位之外的东西向来也没有太宝贝,这次这么紧张一个人……”萧启琛想着想着,忽然莫名地笑了一下,“看来这女子知道他的秘密。”
 
谢晖饶有兴致地问:“哪方面的?”
 
然后他遭到苏晏和萧启琛一模一样的白眼,知趣地缄口。
 
苏晏道:“若是这女子被他关起来,我们要怎么从她嘴里撬出话?能不能接触到都是个问题。”
 
“这不必担心,父皇刚分给我两个暗卫,此事可交给他们去查。我唯一的顾虑是暗卫效忠父皇,我这些小动作他们不敢拒绝,但会不会禀报父皇。”萧启琛忧心忡忡道,“若是那女子知道的……刚好是我们在查的,那我就怕父皇不知道。可倘若并非‘那事’,父皇恐会怀疑我结党营私,构陷皇兄。”
 
苏晏按住他的手,在掌心轻轻捏,声音波澜不惊:“赌一把。”
 
萧启琛长久地望向他,妄图从那双眼里看出别的情绪,而苏晏直视坚定地回应他,目光中没有一丝一毫的怀疑或者动摇。他松开苏晏的手,叹了口气,抬眼瞥过平远侯府的屋檐,心道,“管他的呢,反正我也没什么好失去的。”
 
咬着下唇,萧启琛道:“那……就这样吧。”
 
黄昏时分一场雨下了半晌,而今终于有收住的意思。梧桐树的黄叶落满整条街,萧启琛走出去时,侯府外的马车正候着他。
 
他坐上去,又掀开帘子,看见旁边那个陌生侍卫,问道:“你叫什么?”
 
“殿下称卑职天慧便可。”
 
萧启琛笑了笑:“你们是以三十六天罡为名?”
 
天慧道:“殿下目光如炬。”
 
萧启琛道:“赵王殿下后院最近起了火,跑了个小妾,那姑娘我看着像另有隐情,你若方便,和你兄弟去问一下。要是禀告父皇,我也无所谓,但让他知道皇长子连自己的妻妾都管不住,可能有点丢脸。”
 
暗卫身手好,又得以护卫举国最尊贵的人,想必不会太蠢。天慧能被萧演叫来保护萧启琛,自然不是等闲之辈,闻言颔首道:“殿下交给卑职便可,卑职的兄弟天佑继续护卫殿下。此事殿下希望卑职多久办好?”
 
“自是越快越好,我也担心皇兄杀人灭口。”萧启琛说完,便放下了帘子。
 
他眼睛微闭,靠在车里养神,脑子一刻不停地运转,只觉得这些权术实在劳心费神,若是要与之相伴一辈子,恐怕没有先累死就先被烦死了。
 
雨后的天空反而比之前要亮,他鼻尖嗅到一股幽幽的桂花香。
 
“应当是今年最后一批桂花了。”萧启琛这么想着,听马蹄哒哒声,走出不远后再掀开帘子,天慧已经悄无声息地离开。
 
翌日朝会时,小可怜六殿下拖着张惊魂未定的小脸出现在太极殿上,一众大臣们也是群识时务的俊杰,十分懂得看陛下的脸色。听闻昨天陛下亲自去承岚殿探望,立刻纷纷围上来,你一言我一句,问得萧启琛脑仁疼。
 
朝会还没开始,他就已经后悔来了。
 
这天萧演很不在状态,听一句话平均要出好几次神,他的反常大家看在眼里,却不敢问。最近没有大事,大家草草地吵了几句就皆大欢喜地散了。萧启琛没走,他站在原地,等大臣们都离开了,开口问道:
 
“父皇,是有什么心事吗?”
 
萧演如同突然从神游天际中被拉回现实,浑身一震,见萧启琛还留着,大约昨天父子的亲近还没散去,他竟破天荒地拍了拍身侧龙椅:“琛儿,来陪朕坐一会儿。”
 
萧启琛踌躇片刻,不敢怠慢,上去后却也没敢坐下,只站在一旁,默默地伸手替萧演整理文房四宝,大有“你说吧我都听着”的意思。
 
“朕是老了……”萧演没头没尾地说,“昨夜长安那边奏报,冉秋他死在几个江湖人手里。朕熟悉的人一个一个地离开金陵,又一个一个地死了。除了谢凌,当年一起玩闹的竟一个都不剩下。谢凌也好几年未曾联系,或许他也不在人世,朕只是不知道而已?”
 
萧启琛听着这些陌生的人名,小心翼翼的问道:“父皇,那是谁?”
 
“是旧臣,也是故人。”萧演道,“也是朕做皇子的时候认识的。他们是父皇的护卫,又年轻,成天怂恿朕做些……有损礼法的事,掏鸟窝、摘莲池里的花,朕与他们的关系有点像你和苏晏。皇兄薨逝后,朕稀里糊涂地做了皇帝,又稀里糊涂地与他们重逢。再到后来,谢相和司空提议,长安是旧都,要留个眼线,冉秋便去了。他比朕还要小些,满腔热血的性子,不适合留在朝中。”
 
“那谢……谢凌呢?他和谢相莫不是亲戚?”萧启琛听这些事津津有味,有那么一瞬间觉得他的父皇似乎也只是个普通人。
 
萧演叹道:“谢凌他本是先皇兄的伴读,因为天生适合练武,被前任统领看中选入暗卫,最后接过了衣钵,和谢相好似的确沾亲带故。他是朕嵌入江湖的一颗钉子,而上次联系时,他在信中说身体大不如前,叫朕不要挂念。”
 
萧启琛的问题一个接一个:“为什么父皇要管江湖的事?”
 
“琛儿忘了,”萧演被他这问题逗笑了,“我朝先祖是如何起兵的?江湖草莽,后来升任地方驻军都督,揭竿而起。江湖……水太深,不得不防。”
 
萧启琛似懂非懂地点点头,他不太理解当中关节,但听了萧演的比喻,顿时感同身受地觉得好似那些故人的确很重要。
 
父子相顾无言半晌,萧演突然长叹一口气,怅然道:“冉秋没了……没了啊……”
 
萧启琛劝道:“……冉大人为国而死,父皇节哀。”
 
萧演朝他宽慰地笑笑,然后道:“你说得有理——来人。”
 
廊下突然闪出一个影子,身着普通侍卫服饰,身形挺拔,一看便不是等闲之辈。萧演瞧也不瞧他,径直道:“你们副统领去了,得选一个继任者。另外传话给柳文鸢,让他亲自跑一趟长安,安顿好冉秋的家人。”
 
那暗卫道:“陛下,需要告知谢统领吗?”
 
萧演思忖片刻,垂下眼皮,似是默许了。于是那人略一点头,悄无声息地又隐去了身形。
 
萧启琛头次目睹暗卫来无影去无踪的本事,心头已经十分震惊,方才提到的名字“柳文鸢”,既然是暗卫中人却不以代号相称,想必就是当下的统领了。他却没表现出这种情绪,埋下头捏着一支笔,仍旧是噤若寒蝉的样子。
 
萧演再没和他说多的,好似这些心事已经穷尽了他作为帝王的尊严。只简单叮嘱萧启琛几句注意身体,萧演便起驾回西殿歇息了。太极殿上再无旁人,萧启琛呆呆地站在原地,他所在的位置极高,能俯视朝臣。
 
四周静悄悄的,一个人也没有,地毯一直铺到殿外。汉白玉的台阶在阳光下熠熠生辉,放眼望去虽只有一方宫闱,但依稀能瞥见三千里山河的一角。
 
然后萧启琛小心翼翼地坐在龙椅边缘,心跳不明原因地加快,手指触到的地方好似钻入了一股凉气。他只坐了一下,便迅速地站起来,这种感觉让他又害怕又向往——
 
万里江山,孤家寡人。
 
三天后,夜幕低垂,萧启琛传话给苏晏,叫他入宫。苏晏是外臣,没有诏命无法进入台城,但萧启琛想了个办法,亲自找到那日遇刺时带人支援的周弘溥。
 
他与苏晏相识,十分乐意开这个后门,着实是个愣头青。苏晏换了身布衣,就这么被放了进去,然后绿衣一路引着,避开守夜禁军,混进了承岚殿。
 
苏晏的满腹疑问刚一踏入萧启琛的寝殿便迎刃而解,他见殿中站着一个人,夜行衣还没脱去,旁边则坐着个女子,满脸泪痕。即便苏晏不曾知道赵王的小妾姓甚名谁什么模样,当下也立刻明白过来。
 
萧启琛给那女子倒了杯茶,和蔼道:“论辈分,我是要叫你一声嫂子的,但皇兄不曾明媒正娶,我也省了这礼数。姑娘怎么称呼?”
 
那女子被他说得不仅没止住战栗,反而抖得更加厉害,声音发颤道:“奴……叫秋夕。”
 
“秋姑娘。”萧启琛和蔼可亲地重复,然后点点头,好像只是在跟自己确认,才道,“在这儿不用怕,我只问你几件事,完了你要走便走。”
 
苏晏在旁边自己坐了,不知道萧启琛葫芦里卖的什么药。平远侯教子无方,他自小没被教过什么“男女授受不亲”,这会儿直勾勾地望着秋夕,直把人盯得手脚都不知该怎么放,好似此间不是装潢精致的承岚殿,而是天牢。
 
一边是春风和煦,一边是冬日寒冰,秋夕只觉得时间过得十分难捱。
 
待到她战战兢兢地答完了萧启琛的几个问题,苏晏突然开口:“我从刚才就觉得了,这位秋夕姑娘和殿下身边的晚晴长得真是像。”
 
萧启琛嘴角挂着的笑在听到这话后渐渐消弭,他认真的表情反而让人害怕,分明还是个少年。他仔细地打量眼前的女子,不苟言笑地用目光逡巡她的眉眼,挑剔又严肃,最后稍稍退开些,颔首道:“是很像,姑娘,你有妹子吗?”
 
秋夕膝盖都软了,若不是坐在凳上此时能跪下:“……有,有一个妹子。”
 
萧启琛登时犀利地戳穿她方才那一堆“感情不和、赵王动手打人”的谎话:“所以你根本就没有被皇兄打,这个妹子是在服侍太子……楚王?”
 
秋夕猛地跪在地上,朝萧启琛砰砰磕头:“殿下!殿下,奴知错了,不该瞒着您!”
 
萧启琛和苏晏对视一眼,苏晏自觉地接口:“那你说说吧,那日从酒馆被抓走到底是怎么回事?赵王殿下到底有什么事被你知道了?抓住这个机会,你说出来,或许从此就能去随便哪个乡下过隐姓埋名的普通日子,否则被送回赵王府,那真是死路一条了——我猜赵王应该不留废人。”
 
他的语气不疾不徐,刻意拖长了点声音,听起来简直如同刀子一般,句句都扎在心头最脆弱的地方。苏晏每说一句话,秋夕的头埋得更低,等苏晏慢条斯理地说完开始喝茶,对方发出低低的啜泣,总算如实招来。
 
待到她说完,周遭陷入沉寂,连置身事外的天慧都震惊了。
 
秋夕是她的本名,她还有个胞妹叫作秋晴,二人自小失去双亲,孤苦伶仃地在贫民巷中长大,不得不抛头露面,在外开了个小茶摊。两姐妹眉目算得上清秀,地痞流氓时不时骚扰茶摊,还对她们动手动脚。
 
豆蔻年华,自然受不得这般屈辱,秋夕有天见自己妹子被纠缠,忍不住刚要冲上去,却见对街过来一个富家子弟,轻而易举地打发掉了那些地痞。
 
那少爷模样的人朝她们笑笑,道:“今后去我府中,给你姐妹二人找份活干,免得平白无故地被那些败类折辱。”
 
后来她们到了地方,才晓得那人是当今的皇长子萧启豫。彼时萧启豫还没有封王,年纪尚轻,却已经时常在金陵城内游荡。他相貌肖似李贵妃,又像萧演,是万里挑一的周正,自有一番气度。
 
萧启豫待人有礼,全不油嘴滑舌,言辞间不将她们看作下人,反倒处处照顾。日子久了,秋夕视他为恩公,知道自己配不上他,依旧暗生情愫。
 
萧启豫在宫外有一处别院,供他平时秘密见朝臣之用,秋夕秋晴两姐妹便在此处做事。她们待了不久,萧启豫说宫里在选丫头,秋晴面容姣好却不惹眼,又机灵,于是萧启豫做主将秋晴改了个名叫晚晴,送入宫里谋个差事。
 
直到许久之后,秋夕才得到消息,晚晴竟是被安插进了东宫,服侍刚册封为储君的皇太子萧启平。她不知萧启豫私下听了什么计策,又是如何跟晚晴商量,只日复一日做着自己的事,并不期待哪天能飞上枝头。
 
萧启豫封王前一夜来到别院,先是喝酒,而后毫无预兆地临幸了秋夕。之后他离开,留秋夕自己在房内,等了几天等来对方大婚的消息。
 
赵王府建成后,秋夕便被一顶小轿抬进了后院,成了萧启豫的妾。
 
她终于有机会见了晚晴一面,却从对方口中听来令人震惊的消息,知道自己不过是萧启豫牵制晚晴的工具,何曾有半分真心?
 
“……王爷他,他得了那木观音,告诉过贵妃娘娘之后,叫贵妃娘娘故意送给了殷夫人……那会儿太子殿下十五岁生辰快到了,王爷说,殷夫人得了这宝贝,定是会赶紧献给殿下的。然后瑞麒……瑞麒也是他们的人,他是一早就被计划好了去顶罪的,殿下喜欢他信任他,此后若是得知他背叛,更是会彻底崩溃……晚晴、晚晴她每逢夜里殿下睡了,便悄悄点燃紫檀香,待到殿下醒来,说是助眠之用,殿下不会怪罪……”
 
萧启琛把手中茶盏放在桌案上,发出清脆之声,止住了秋夕的啜泣。
 
他冷漠道:“瑞麒只是出了事好灭口的,晚晴才是那个动手的人。所以这就是为什么起先平哥哥还能看见个影子,到后来才完全失明?那之后晚晴故意在平哥哥饭食中放了混淆视听的毒物,就是让所有人都以为平哥哥的致盲源头是从口入的,这样御医根本不会去查那木观音!”
 
秋夕不语,只低垂着头一直哭。
 
苏晏胆战心惊地想:“这到底是从什么时候开始的计划……兴许最开始萧启豫没有想过,只是晚晴实在被信任,他便铤而走险……”
 
他左思右想,秋夕却断续道:“奴的妹妹和奴不一样,她……她是身不由己,她对奴说由不得自己不做,不然王爷会……让她这辈子也见不到奴了……”
 
萧启琛问道:“你说的这些都是真的?你可知一旦这份证词被放到父皇眼前,你的妹妹就是毒害储君,罪不可恕?”
 
秋夕拼命摇头道:“她一定是被胁迫的!……她时常说太子殿下是个好主子,我真的不知道……她怕被王爷灭口!”
 
苏晏道:“这样一来不是也把你拉入危险之中了么?我看她是知道你爱慕赵王殿下,料定了你不会背叛她,才放心地让你一起分担她的罪孽。哪知你晓得真相后居然想跑——说起来,阿琛,你遇刺那天,莫不是行踪被晚晴知道了?”
 
萧启琛立刻问道:“赵王可有私养刺客?”
 
这次回答的却是天慧:“殿下,赵王府中居住有不少江湖人,那日追杀您的应当是两个不足为道的小门派之人,天佑已经日夜跟着,只待您一声令下缉拿归案。”
 
“不好,时机未到。”萧启琛想了想,问天慧道,“刚才她说的你都记下来了?”
 
“卑职都记下来了。”
 
萧启琛想了想,嘴角泛起一丝奇异的微笑:“如此甚好,明日一早,烦请秋姑娘带着这份口供去廷尉一趟?天慧陪着你,别怕。”
 
第17章:暮晚
 
熊武是廷尉府衙最低阶的一个小官,任职四年,见过许多关系重大的案子翻来覆去地审,也知道皇城金玉其外之下勾连不断,藏污纳垢,早已被磨灭了最初的雄心壮志。
 
他打着哈欠,如每日例行公事一般打开廷尉府衙大门,却见那门外站着个白衣女子。
 
那女子太柔弱了,好似一阵风都能吹倒。熊武见她眼睛肿了,似是哭得,眼角还有些红,立时怜香惜玉起来,柔声道:“这位姑娘大早上的到此,可是找廷尉大人啊?”
 
“小女……小女要状告一人。”
 
熊武一听皱起了眉:“姑娘,这是廷尉,不是金陵府衙,你若状告普通百姓,去那儿便可。此处审理的都是大案,由不得在此放肆。”
 
那女子正是秋夕,闻言抬起脸,眉间微蹙,说话声音一直在抖:“……小女要状告的不是普通百姓,正是赵王萧启豫。”
 
她说完,“噗通”一声跪下,从袖中取出一卷白纸,上头黑字细密。
 
熊武连忙夺过,展开方才看了几行,便冷汗涔涔。兹事体大,倘若属实可真要翻天覆地,他扶起秋夕,道:“姑娘快随我来。”
 
府衙大门沉沉地关上,对面的小巷里却缓慢走出两个人影。其一杏色长衫,腰间缀着雕琢精致的玉佩,含着一抹笑意,另一个则是绀色衣裳,佩剑,袖口紧紧扎起,作武人装扮——萧启琛和苏晏,身后还有个影子,正是天慧。
 
苏晏道:“她对赵王仍旧怀有旧情,怎么就确定不会当堂翻供?”
 
萧启琛无所谓道:“正是她始终爱慕皇兄,我对她道,此事由她说出,审理时才会有转圜余地,倘若我拿着证据去了,到时候他们谁都躲不过——其实怎么会呢,我拿着这证词,廷尉才不会信啊。”
 
苏晏眉头一皱,不可置信地看向他,声音都变了调:“你威胁她?让她去揭发自己心爱之人?萧启琛,你——”
 
“小侯爷,注意措辞。”天慧在背后不失时机地提醒。
 
萧启琛摆摆手,转而对苏晏道:“阿晏,我知道你接受不了这个,所以是昨天你离开之后我单独见她时说的。我和你不一样,我只管怎么做对结果有利,并不考虑这种行为会伤害到谁的感情。”
 
他说完这些,动作缓慢地理袖口,连个眼神也不分给苏晏,扭头就要走。
 
“慢着。”苏晏喊住他,萧启琛抬眼去看时,发现苏晏的表情前所未有地陌生,好似见着的不是他最熟悉的好友,“刚才那些话,你是承认……你是逼她?”
 
萧启琛直匆匆地和苏晏对视了须臾,立时转开了目光。他仍是心虚,无法做到没事人一样去把自己的打算娓娓道来。他心口一阵气闷,立时就有些呼吸不畅,但萧启琛掐着自己手心,看上去云淡风轻。
 
“对,”他冷静道,“我对秋夕说,她要在她的王爷和妹妹里面选一个,毒害储君的罪名太重,若直接说是皇兄指使,她妹妹或许还能活命。”
 
见苏晏说不出话的样子,萧启琛却是微微笑了:“怎么了阿晏,不习惯?本就是他们应得的下场,有什么值得同情或者可惜的么?”
 
苏晏:“……”
 
萧启琛的笑缓缓收敛,又是一副油盐不进的表情:“阿晏,若是我像你一样对所有的弱者怀有恻隐之心,总是瞻前顾后犹豫不决,我能活几天?”
 
他话说得颇为难听,却是不折不扣的诚恳。
 
萧启琛近来正当风口浪尖,皇帝越是看重他,皇兄就越是视他为眼中钉肉中刺,深宫里多得是不要钱的人命等着为了好处送他去见阎王。
 
他一点也不想成为第二个萧启平。
 
清晨的阳光在初冬显得很冷,萧启琛站在他面前,影子被拉得老长。
 
苏晏终是妥协一般低头道:“……爹说我妇人之仁,原来我没有承认。”
 
他甫一服软,萧启琛便立时觉得自己说的话太重,又补充着解释道:“我没有觉得你怎么样……阿晏,我以为你我同心,这种程度根本都称不上牺牲。”
 
本已经消停了,萧启琛这话里带着隐隐的轻蔑让苏晏又有些不舒服——怎么在他嘴里,这些就不是人命似的?
 
换作平时他就知情知趣地装作听不见,不赞同也不反对。苏晏知道萧启琛时常有病,兴许心头不是这么想的,偏生要刻薄几句心里才舒服。但今天他不知吃错了什么药,不肯无视,而且一张嘴都是火药味。
 
“好啊,‘牺牲’?”苏晏嗤笑道,“殿下还是眼界不够开阔,这的确不是牺牲,这是拿旁人感情做赌注。殿下若有在乎的人便能感同身受,不然真以为事不关己,他们如何狗咬狗也不会伤你分毫吗?旁人知道了,殿下猜他们会不会觉得你冷血得很?”
 
最后那个问句几乎不像是人话了,萧启琛不可抑制地燃起了一簇无名火:“苏晏,你什么意思?你就是觉得我利用她?没错,我是利用她,但是为了平哥哥——”
 
“省省吧殿下,你是为了你自己。”
 
“你——”
 
“我说得不对么?”
 
苏晏声音轻,这话却如雷贯耳,让萧启琛那口起先就没喘匀的气这下更是在心口到处乱窜,直要把他折磨得四肢发软站也站不稳。
 
他知道这些事上不得台面,说出去也丢人现眼,但只要能达到目的,中途要挟了谁调查了谁那还不是可以忽略吗?
 
可这时即将得到结果,他最信任的人,最无话不谈的密友指责他自私冷血,无情无义?
 
萧启琛伸手撑了下墙壁,才勉强捡回了理智,咬牙道:“苏晏,从你我在烟雨楼说了那些话开始,你就该知道我已经不是当年跟着太子殿下要糖吃的孩子了,我也有自己想要的东西。你狠不下心,我能——如果这在你眼里叫冷血无情,我无话可说。”
 
听他说得义正辞严,苏晏却突然很嘲讽地想,“萧启琛和萧启豫果真是兄弟,如出一辙的心狠。”
 
“是,我不懂感情,但我知道怎么利用它的价值。”
 
随着他说的这些,苏晏的表情越来越古怪,到最后一句话落下时,苏晏仿佛听见自己心底有什么东西发出了一声龟裂的破碎声。
 
他本以为萧启琛至少对自己是无利可图,真心以待,原来在他眼中,所有的事和人都是可以利用的。
 
今日是秋夕对萧启豫的爱恋,韩广对萧启平的忠诚,等多久会轮到自己呢?那满腔缱绻的白纸黑字“与长友兮”好似忽然变成了他一厢情愿的笑话。
 
苏晏摇摇头,道:“……阿琛,你让我失望了。”
 
萧启琛干脆道:“因为你觉得我不看重感情吗?”
 
苏晏不语,握紧了身侧的佩剑,心如乱麻无处宣泄,呼吸愈来愈重。
 
“因为没人教过我,宫里也没人喜欢我。”萧启琛似是想到什么,眼中有光在流转,“世上最疼爱我的人早就不在了,你要我怎么懂?”
 
几个字咬碎了牙一般从齿缝间蹦出来,萧启琛哑声说完,迅速地擦了一把脸,扭头就走,天慧连忙跟在他身后。他把苏晏丢在小巷中,远处太阳升起,槐树叶子落光的枝干在尘埃飞起的地面投射出横七竖八的影子,把好好的一块地面划得支离破碎似的。
 
这次萧启琛没回头,苏晏也没喊他。
 
通宁三十年冬,距离废太子萧启平眼目有疾已有五年多了。那事闹得纷纷扬扬,诸多阴谋论层出不穷,最终也只能惨淡收场,谁能想到本以为都偃旗息鼓了的案子还能有出现转折的一天。
 
自称是赵王萧启豫侍妾的女子举证揭发了真凶,不是当年莫名其妙死在天牢的小宦官,而是服侍了太子殿下多年的晚晴。廷尉司差人去拿她的时候,晚晴甚至还端着一张木盘,上头放着新熏染好的衣服。
 
御医院这帮人吃屎都赶不上热的,等人都被押入廷尉候审,这才跑到无人居住的东宫取出了那株神奇植物,装模作样地研究了十几天,总算得出了个结论。
 
木观音和紫檀本无毒,共处一室却能神奇地致人多处器官丧失本有的职能。
 
在人证物证俱在的情况下,此案被呈递御前,总算真相大白——
 
此案牵扯甚广,乱七八糟地审理了快一个月。晚晴被严加看守,却始终不承认是被赵王指使,只说都是自己的主意。廷尉无法,只能交给了皇帝亲自判。
 
帝王权术讲求平衡,失去的已不可能再回来。
 
牵扯到皇子自然没人敢怠慢,赵王要如何处罚,楚王该如何弥补,两派大臣终于可以堂而皇之地狗咬狗,彼此都跃跃欲试。
 
太极殿上每日吵翻了天,直直地吵完了整个冬月和腊月。萧演大手一挥,以年节为由把他们全都赶回了家,自己苦大仇深地蹲在台城。除夕没有大办,皇后去了楚王府上,在皇儿面前哭得梨花带雨,萧演待在宫里,过了个没滋没味的年。
 
听说萧启琛大年初一去了长芦寺替亡母点了盏长明灯时,萧演顿时觉得,三个儿子里,萧启豫热衷权术,对李贵妃从来都是三句话离不开“储君”;萧启平不问世事,和皇后关系日渐疏远。唯有这个小儿子……好似还有点孝心。
 
开春后,案子继续审理。
 
晚晴最终是死罪。
 
结果出来后,萧启平求了两次改判流放幽州,被萧演一段痛骂后没了声息。按律她被收监直到第二年秋后与其他死囚一并处斩,而她的姐姐秋夕亦被牵连,不同于晚晴,这次保下秋夕的,不是赵王,而是她自己。
 
秋夕怀孕了,自然是赵王的骨肉,是皇家血脉。
 
萧启豫连忙上书,陈明怎么惩罚自己都行,不要伤到秋夕,可见仍旧是有过几分情意。秋夕被象征性地关押了几天,出来后就被萧启豫接回府中好生伺候了。
 
从谢晖那儿听说这事时,苏晏刚从演武场下来,他一抹额上的薄汗,喝了一大口水,道:“那她可真是够走运的……陛下处置赵王了吗?”
 
“晚晴的口供说什么都不承认是赵王指使,纵使大家心里跟明镜似的,也不好直接给赵王安上毒害储君的罪名啊。”谢晖一摊手,见苏晏渴水,连忙又给他倒了一杯,“陛下罚了他一年的俸禄,把他赶回封地思过去了——理由却是轻飘飘的,说赵王御下不严。”
 
苏晏轻笑道:“也只能如此。对了,还没祝贺你升迁,此前受封尚书侍郎,日后各自多多关照。”
 
按理说苏晏如今统领骁骑卫在京畿的防卫,官职已经在他之上了。可惜苏晏好似天生在这方面少根弦儿,没有概念。
 
谢晖啐了一口,道:“谁让那天殿下做东时你没来呢!这小气鬼总算阔绰了一回,在烟雨楼摆了桌酒席,我以为要喊多少人,跑去一看,你猜他请了谁——请了我爷爷!整顿饭我吃得是食不甘味,反倒殿下与我祖父相谈甚欢。”
 
他提到那个名字时苏晏有一瞬间的愣怔,旋即呆呆道:“哦……哦,怎么?谢相不是赵王党么?”
 
“可不敢胡说。”谢晖吸吸鼻子,道,“我祖父哪会站这种队……你们这演武场上风怎么这么大,你穿一件单衣不觉得冷?”
 
苏晏摇头,把领口又扯开了些,露出少年人清瘦的锁骨来:“正觉得热呢。方才练习射术,退步许多,竟然有五发没有正中靶心。”
 
谢晖是个正儿八经的读书人,和所有的斯文败类一样肩不能挑手不能提,跑几步就累得大喘气。这天先看苏晏轻描淡写地拉开了齐腰高的长弓,又听他说这过分自谦的话,觉得简直是对自己的轻蔑,十分想打人。
 
然而谢晖不敢和苏晏动手。
 
苏晏最近好像又长了点个子,十七八岁的人往校场上一站,像棵朝气蓬勃的树,枝条尚且柔软,内里却日复一日地挺拔坚韧。
 
他酸唧唧地上下打量苏晏越发有型有款的身板,干脆换了个话题:“我一直想问啊,最近怎么不见你跟殿下厮混了?他整天泡在国子监,不然就是去太极西殿外头等着见陛下,然后问些没头没脑的东西——你别说,陛下还被他哄得挺高兴。”
 
“问什么?”
 
“北冥在何方,鹏鸟有多大,巴蜀之地为何道家信徒众多。南海那片地方要是能种水稻可以养活多少人,金陵每年流动人口有多少,清光郡的洪水,玉门关的商路……什么都问,陛下有的回答,有的不答,有时候还骂他,他也不生气。”
 
前面几个听着还有些好笑,后面的便是国计民生了,苏晏嘴角浮起一丝不易察觉的笑意,随后立刻被他收敛,严肃道:“与我何干?”
 
谢晖“嘶”了一声,往后退了几步,用目光上上下下把他逡巡了一遍,然后左手捶右手掌心,恍然大悟道:“你和殿下吵架了!”
 
苏晏一脸茫然地望着他,好似并不能理解这事为何让谢晖激动得两眼放光。
 
纵使谢晖百般缠问,苏晏最后也没有告诉他原因。他冷静了一个冬天,认真地条分缕析了当天自己和萧启琛那堆对话的来龙去脉,最后得出结论:
 
他伤了萧启琛的心。
 
想过无数次找萧启琛道歉,苏晏观念还不成熟,很容易受到冲击,性子又太直来直往,加在一起活生生是个过分正义的冤大头,难怪萧启琛简直气得语无伦次。可他又拉着那点自尊,军中事情一忙,就顺便“忘记”了。
 
苏晏再次拉开三支羽箭,人在百步外松了弓弦。
 
三支箭统统脱靶。
 
第18章:春宴
 
几日后,苏晏收到了谢晖的帖子,邀约他上巳节气相约栖霞山,共赏春色。
 
他捏着那张帖子,心头隐约有点疑虑,觉得处处充满蹊跷,但半晌没觉出什么异样来,依旧遣人回复了谢晖说届时一定会到。
 
三月初三一早,苏晏拉着马来到栖霞山下的折柳亭。此地远离金陵城,设有一个驿馆一间客栈,几年前还人迹罕至,发生过命案,如今金陵城中的贵族世家们被谢晖这帮不务正业的纨绔子弟一带,兴盛什么踏青之风,连带着这荒郊野岭也游人如织起来。
 
上巳,古人曾说是“春服既成,浴乎沂,风乎舞雩,咏而归”。经过数百年的演化,而今游人常常五六人结队在水边饮宴,当中青年男女偶尔暗送秋波,倘若彼此有意,便以芍药定情,或许便能成好事。
 
苏晏在折柳亭驿馆外环顾一周,没看见谢晖,却见到个意料之外的人——
 
萧启琛百无聊赖地坐在那驿馆外的桌凳上,春色正浓的时候,万物复苏,阳光也渐渐有了暖意。他穿一身浅蓝衣衫,如水的颜色,衬得整个人都温柔了。
 
坐在驿馆外,面前摆着个茶碗,此时萧启琛正目不转睛地盯着那茶碗,不知在想些什么,对身边踏青的人群视若无睹。他身边站着个天慧,人形木桩似的杵在原地,见了苏晏也不打招呼,只默默地往后退了一步。
 
苏晏本能地想跑,而就是天慧退的那一步,萧启琛察觉出异样,朝他的方向望过来。
 
两个人的目光在中间猝不及防地相遇,然后彼此又默契地同时偏开头。萧启琛端起茶碗喝了一口,好似给自己做足了准备,才又看向苏晏。
 
他这一眼,苏晏再也不想跑了。
 
随手拍了拍马头,苏晏缓慢地穿过出游的人群,挪到萧启琛对面坐下。天慧知情知趣,索性直接转了个身,示意自己“什么都听不见,什么都看不到”。
 
“怎么有空出来?”萧启琛还是先开了这个话头,他说得平淡,好似他们之间从未有过罅隙。
 
苏晏认真地打量他片刻,道:“谢晖约我赏春。”
 
萧启琛点头道:“他也约我了,想必是自己跑了吧。昨天他问我可有安排,我说闲着也是闲着,父皇最近被削减军饷的事烦得焦头烂额,没空理我。问谢晖做什么,他又不说,只让我一早来,说山中最近花开正盛,值得一看。”
 
苏晏“嗯”了声,正奇怪为何非是上巳节,忽然想起了今日好似是萧启琛的生辰。
 
三月初三,春水流觞,是个好日子。他出生时正是萧演膝下子嗣单薄的时候,周岁时又恰逢梁军大胜,本是个良好的开端,岂料一路波折。
 
“……我去年这时候在徐州。”苏晏轻声道,“没来得及送你礼物。”
 
萧启琛闻言却笑了,单手托腮,凑得离他近了些:“你当我想要什么礼物?我想要的没人给得起,只能自己争取。”
 
话题就这么轻描淡写地拐到他们发生分歧的那天,萧启琛故意这么说,去激苏晏看他的反应。岂料那天义愤填膺的苏晏好似不是眼前人,他微微颔首,毫无预兆地认了个错:“阿琛,是我不好,未曾替你考虑却说那样的话。”
 
错愕的成了萧启琛,他似是从不觉得苏晏像能道歉的人——倒不是说苏晏有多自傲,而是他向来不太做错事——这话一出,萧启琛立刻愣了。
 
见他眼神闪烁,苏晏突然忐忑起来,继续道:“你有你的考量,是我没有理解,还对你说重话。但你当真只知道怎么利用感情么?我以为你不是这样的人。”
 
萧启琛饶有兴味地翘了翘唇角:“那你觉得我是什么人?现在朝臣们都说,六殿下工于心计善于示弱,懂得什么时候进什么时候退,把陛下哄得服服帖帖,比当年的周容华有过之而无不及——说来也巧,和那年刘庆岩的话一模一样,你还记得他吗?”
 
刘庆岩,苏晏当然记得。
 
他初识萧启琛那天,他正和刘庆岩打架,小小的一个团子,满脸都是灰,却表情倨傲,转眼到了萧启平面前,又委屈地掉眼泪。
 
见苏晏确认,萧启琛道:“知道么,他最近也入朝了,那日在太极殿外见了我,好像见了鬼一样,阴阳怪气说六殿下不是普通人。”
 
“你别理他。”苏晏道,“他不值得你惦记。”
 
萧启琛不置可否,转而道:“阿晏,我说过我不懂感情,不知道爱只记得恨,我为达目的不择手段,我想要江山——此前你是不是暗自揣测我想做什么?现在告诉了你,咱们还能以前一样吗?”
 
那句话横在两人中间,既是承诺又是阻碍。苏晏说出来的时候并未意识到有朝一日他们的观念出现分歧自己当如何选择,他重情重诺,萧启琛偏偏重利轻义。
 
他说过什么来着:“你想要的,只要我给得起,都给你。”
 
那时他何其想当然,真的遇到了这种事时,他却和萧启琛起了冲突。如果而今还要坚持……苏晏闭了闭眼,没有回答。
 
萧启琛似是猜到了这样的回应,轻叹一口气道:“算了,大好的日子不说这些,你有好几年没陪我过生辰了,既然谢晖说山上曲水流觞,正好赏花,何不前去转转,放松心情?”
 
他给了台阶,苏晏自然就坡下驴:“也好。”
 
复又启程,山花只露出一点含羞带怯的花苞,还没到怒放的时候,胜在此地溪水潺潺,松柏青青,远离了皇城喧嚣,不失为静心养性的好地方。
 
苏晏和萧启琛往山中走了两步,逆流而上,在人迹渐少之处寻到了一块光洁的石头。萧启琛提议休息,他们便在那上头坐了下来。天慧随身带了酒,味道清淡,萧启琛接过那葫芦喝了口,目光瞥见苏晏腰上那荷包,不由得伸手拽了拽。
 
“这是我娘缝的。”他笑道,露出几颗小白牙,眼睛弯起来,有点怀念的表情,“我都快忘记它了,从前你好像不喜欢戴在身上。”
 
“在台军时戴着,后来去徐州驻守,这东西我就贴身放着了,偶尔在里头放安神的药丸,夜间睡得舒服些。”苏晏说着,径直解下来递给萧启琛,“你闻闻看,喜欢这味道的话,改日我帮你带几颗。”
 
鼻尖一缕清新的药香,像是兰草,但比之更沁人心脾。萧启琛眉梢一挑:“挺好闻的,你从哪儿弄来?这个不会有什么忌讳吧?”
 
“哦,是骁骑卫的张理将军送我的。他祖籍在会稽,那儿有个年轻的名医,听说乡里人生了病都找他瞧,不收诊费又药到病除。张将军去年秋天回乡探亲的时候想起我爹夜里睡不安稳,就向那位小先生讨了个方子。我爹试过了,好似的确很有效果,药材都很普通,相性温和,对身体应当没有害处。”
 
萧启琛又把那荷包凑到鼻尖嗅了嗅,道:“那敢情好,改日你把方子抄一个给我,我试试,倘若真的有用,便带给平哥哥些,免得他夜里老是做噩梦。”
 
苏晏问道:“殿下怎么了吗?”
 
萧启琛无奈道:“晚晴不是出事?他不知怎么的,竟对那女人有愧疚……晚晴今年秋后问斩,平哥哥自开春来终日烦闷,夜来多噩梦,王嫂都哄不好了。”
 
说到此处,萧启琛的表情堪称糟心,他见苏晏仍旧一脸无法理解,索性摆摆手自行了断了这个话题:“不提这个,提起我就烦……”
 
“难得你也会觉得烦。”苏晏道,从他手里夺过了酒葫芦,轻呷一口,那酒没什么味儿,纯属拿来哄小孩的。
 
萧启琛抬头望向青天白云,身后是溪流潺潺,他静默地听了一会儿,闭上眼:“我烦的事多着呢……最烦的就是,平远侯府那个出尔反尔的臭小子是不是真生我气了。”
 
闻言连素来喜怒哀乐都拉着一张脸的天慧都禁不住“噗嗤”一声,苏晏顿时窘迫难当,要不是捏着那个酒葫芦,手脚都不知怎么放。
 
“没有真生气。”苏晏心虚地扯了个谎,见萧启琛眉目舒展,那颗小泪痣的颜色也鲜活起来,顿时觉得这句谎话好似也不算什么。
 
他生来不说假话,这回破了戒,好似连同心底一直固执坚持的那些老学究的古板也松松垮垮地敞开了一道缝隙。
 
于是后面的话好似也没那么难说出口了,苏晏继续道:“那天是我做错,不该那样说你。纵使你是为了自己,这决定也没有半点不对。”
 
萧启琛奇异地盯着他,片刻后好似接受了这人突如其来的道歉,僵硬地点点头。
 
气氛一时竟有些尴尬了。
 
这时正值树林中有异动,天慧耳力极好,先一步听到时,插在腰间的匕首眼见就要出鞘,萧启琛却突然道:“别紧张,不是坏人。”
 
天慧和苏晏顶着如出一辙的疑惑表情求解,萧启琛干咳两声:“我刚见了一男一女从山路下进了林子,领间别有芍药花,想必是去幽会的……我朝民风不算开放,而上巳是特别的日子,自然能奔放些,你们俩到底见过没?”
 
天慧自小在宫中长大,闻言立正,严肃道:“回殿下,卑职没有和旁人幽会过。”
 
他的一板一眼把萧启琛逗得前仰后合,分明知道是装的,仍然开心得很,指着天慧道:“差不多得了!你哪有这么木,改天准你和天佑的假,出去玩玩,秦淮十里风光,倘若一生之中不曾见过岂不太可惜?”
 
天慧莞尔:“殿下真是体贴。”
 
苏晏见他俩,忽地想起件事来,对萧启琛道:“这两个暗卫你还没还给陛下?”
 
萧启琛理所应当道:“遇刺案子还没结,凶手都没抓到,万一天佑天慧走了,我又在路上别拦着要杀要剐的怎么办?我怕得很。”
 
苏晏听他又开始胡说八道,不由得手痒,在萧启琛脸颊上掐了一把。六殿下细皮嫩肉的,立刻被他掐出了一块红印子,捂着那处瞪向苏晏。
 
这一瞪,苏晏却直直地呆在了原地。
 
萧启琛长得像周容华,五官秀丽,甚至颇为阴柔。
 
他小时候是个软糯雪白的团子,笑起来黑眼睛弯弯的,后来长大了些,成了唇红齿白的美少年,在宫里受皇后冷眼虐待,身板单薄柔弱,目光更是阴鸷警惕,随时都如同受惊的猫,偶尔才露出一丝慵懒的本性。从前隔段日子不见,苏晏倒不觉得他有变化,这些时日不知是否因为接触朝政,甫一相见,苏晏就发现萧启琛的变化了。
 
五官好似长开了,眉目如画,唇角微挑,泪痣与额边碎发让他看上去很有欺骗性,活脱脱的浊世佳公子。可他心底藏了太多东西,怎么也轻松不起来。
 
过去无论何时或惬意或懒散的样子被萧启琛埋葬了一般,他竭力让自己变得稳重,惟独方才望过来的一眼有点生气。
 
苏晏为这一眼心头蓦地震颤,他突然想:“就算他变了又如何呢?刚才那表情分明和以前一样,只要他还有以前的影子,我便能相信他。”
 
“怎么了阿晏?”萧启琛问他。
 
声音也变了些,不像小时候那么清越,刻意压低些的时候俨然已经是个大人。
 
“我发现最近你很喜欢出神,”萧启琛凑近他,几乎鼻尖贴鼻尖,脸上挂着促狭的、不怀好意的笑,“是不是有了心上人?说出来,我帮你瞧瞧……?”
 
苏晏慌忙和他对视了一眼,他从未这么近地和旁人说悄悄话,纵使萧启琛以前都直接贴在他耳朵边,那有整个人俯过来杀伤力那么大。苏晏被他猝不及防揣测了一通,整个人脑子里乱成了锅粥,迅速沸腾起来,热气一路烧到耳朵。
 
他还在组织语言,慌乱道:“我没有……哪有那种人……你别离我这么近!”
 
话到最后,径直在萧启琛肩上推了一把。萧启琛本也是逗他,一见这样心里了然,瘪嘴道:“没有就没有么,改天你要喜欢上哪家的姑娘,先告诉我,帮你掌掌眼,免得阿晏傻傻的到时候被骗了。”
 
气氛扯到这样风花雪月的话题陡然就活泛了,苏晏放松下来,笑着点头,算作答应了他。
 
身后是春溪,拂面是春风,萧启琛从怀里摸出一包南瓜子,摊开放在膝上,让苏晏要吃就去拿。他说些近来的趣事,却对烦恼只字不提,又问苏晏军中如何,苏晏一一作答,两人之间好似从未有过一顿争执。
 
直到日头西斜,萧启琛才和苏晏往回走。游人大都不会待到这么晚,回程时已经鲜少有其他人了,天慧离他俩远远的,山中石板路上暗生青苔,傍晚时分落满露水。
 
苏晏走在稍微前面的位置,他一只手握住萧启琛——他们自小这样,苏晏半晌也没发觉不妥——专注找不那么滑的路,不时小声提醒,并不知道萧启琛的目光游移,落在两人交叠的手上,唇边藏不住的笑。
 
溪涧边不时长有小花,淡黄淡紫,不是什么浓烈的颜色,生在这天地间,却别有一番野趣。苏晏瞧着好玩,俯身摘了一朵黄花。
 
他转身要给萧启琛看,正好对上他满眼的笑意,鬼使神差般一抬手,将那朵小黄花插在了萧启琛的发髻边上。
 
萧启琛:“……”
 
见他满脸疑问地顶着那朵花,苏晏没来由地想起那些在溪边与情郎眉来眼去的少女,先是忍笑,最后忍不住,背过身去蹲下了,肩膀一直抖。萧启琛反应过来,先是本能地想把那朵花摘了,而后手停在半空,仿佛还挺舍不得。
 
最后萧启琛摘也不是,顶着也不是,索性抬腿踢了苏晏一脚,在他后背的衣裳上留了个规规整整的脚印。
 
第19章:黑云
 
说是赏春,回到府中苏晏回想起来却全是萧启琛。也罢,和他冰释前嫌,归根到底不虚此行。
 
他把外衫脱了,又盯了那个脚印半晌,暂且没让王伯洗,自己团成一团塞在了床上。
 
好心情一直持续了好几日。苏晏白天去校场看沈成君练兵,在沙盘上与他对战,虽是纸上谈兵,到底学到了不少。夜里回家与母亲吃饭,没什么事的话早早地便歇息了。偶尔和谢晖韩广去喝两杯,也克制在不会醉的范畴。
 
苏晏自以为是个大人了,过完今年他就十八,虽未及冠,这也是个重要的岁数。
 
南梁的习俗沿袭前朝,成亲年岁都挺早,为着先成家后立业。男子十七八岁,女子十五六岁时,父母便开始操心婚事了。
 
“大帅跟我们提过,”午休之时,沈成君神神秘秘对苏晏道,“他正替你物色人家,打算等你一满十八就卖个好价钱,以后嘛……嫁出去的儿子泼出去的水。”
 
苏晏被他一本正经的语气逗笑了,却也从这话中窥见父亲的意思,顺着沈成君道:“大将军想把我论斤两卖了?可我连个青梅竹马都没有,他去哪儿替我物色好人家?”
 
沈成君却卖了个关子,不再多说。
 
这是他第一次听闻苏致的打算,还觉得挺新奇。苏晏连忙坐得离沈成君近了些,道:“沈参军,你就告诉我吧,好歹是我的终身大事。我若能早些知道,想办法偷偷看那姑娘一眼,不喜欢的话也好尽早提。”
 
沈成君鄙视道:“你娶亲单看一张脸?这里头学问大着呢,来叫声哥,我不收你学费。”
 
他刚要开始长篇大论,苏晏却猛地觉出不对来:这骁骑卫中人尽皆知的著名光棍是要教他怎么和未来的夫人相处吗?
 
苏晏:“你懂得这么多,怎么不见你早些成家?刚才叫我不要纸上谈兵,成君哥,你这未免也太严以待人宽以律己了。”
 
周围几个巡查的低阶士官路过,正好听见他们小侯爷这么一出,顿时笑作一团。沈成君被苏晏戳中痛脚,却涵养极好地决定不和小孩儿一般见识,道:“你懂什么,我心中自有白月光,其他人入不得我眼。”
 
“那你的白月光呢?你好歹是个参军,今年能升前军司马,三十以前做将军是板上钉钉的事儿,何况你家中父母尚在,除非是那些一班大员的女儿们,否则就你的条件谁配不上,她怎么就不肯嫁?”
 
沈成君以过来人的目光看向苏晏想当然地规划了这些,待他说完,即刻道:“不是她不肯嫁。我们年少相识情投意合,家中亦是门当户对,亲都订好了……她却遇到意外,永登极乐了。那以后,我便入了骁骑卫,直到现在,成天跟一帮大老爷们儿厮混。”
 
苏晏不料光棍背后还有这段往事,登时缄口,半晌道:“……对不住,我不知道。”
 
沈成君拍了拍他的肩,安慰道:“所以我后来便死了心。先遇到了她,后来其他人千好万好,哪有她在我心里重要呢?夜来魂魄也曾入梦啊……”
 
说完这句,沈成君起身伸了个懒腰,随后哼着段江南小调走远了。
 
苏晏留在原地,校场中尘土飞扬,他孤独地望向外头一枝凌霄花。它攀附在其他树上,一刻不停地汲取养分,为着片刻的绚烂。
 
而苏晏还没来得及笑话他父母已经开始着手自己婚事的消息,就又被一个噩耗冲得头昏脑涨,几乎当场站不住脚。
 
这天萧启琛不知听到了什么消息,急匆匆地到校场找他。苏晏带他躲进中军帐后,这里平时没人巡查,苏晏搬了条木头放着,偶尔坐在上头歇息。
 
“我今日见着一个人。”萧启琛似是心有余悸,拍拍胸口道,“真可怕……我差点就以为他要砍了父皇了!”
 
苏晏:“啊?何人这么大本事?”
 
萧启琛接过他腰间的水囊,咕嘟咕嘟地喝了几大口,好不容易平复了紊乱的心跳,才把今日午后的事缓慢道来。
 
“父皇午后惯例要在太极西殿小睡半个时辰的,我今日恰好路过,去御医院拿了上次你配给我的方子,御医们做出了药丸,可还多了几粒,我就想着要不给父皇也试试,于是跑去叩他的门。徐公公不在,宫婢们也都没影儿,我觉得这事有蹊跷,就躲在窗外听,结果听到父皇寝殿里还有两个人的声音。”
 
萧启琛说到此处,环顾四周,好似在确认没人,才道:“是两个男子,一个听着年轻些,是柳文鸢,他对另个人说什么……‘冉秋的后事是我亲自料理,你若不信我何苦当年提拔我’……然后另个人说,‘这本是武林纷争,不用你们介入,杀他的人我已一个一个地算完账了’……?这些我听得云里雾里的,又争执了一会儿,那陌生人对父皇道,‘萧演,我要是想杀你,区区一个柳文鸢拦得住么?’”
 
“……冉秋?”
 
“然后我就听到了刀剑声!”萧启琛拼命压低声音,还是抑制不住的紧张,“他们在西殿里打起来,应该碰碎了花瓶……惊动了禁军,可禁军一来又被一个暗卫拦住了,我躲在侧窗下头,没人看见——也可能看见了但没管我。西殿里就这么闹了一会儿,又平息下来。我就听见柳文鸢说,‘谢凌,你也有今天!’谢凌是……好似是之前的暗卫统领,他们这是当着我父皇窝里反了吗?”
 
他嘴里说出一大串人名,苏晏听得真切的只有冉秋一个,又是“寻仇”又是“后事”——这不就说明,冉秋和他的三年之约泡了汤,是因为对方死了吗?
 
萧启琛还在继续:
 
“后来……就听那个叫谢凌说,‘再过二十年你比我如今还要惨。’然后没多久,我看到个影子从西殿后头走了,父皇出来告诉禁军当作无事发生。天慧发现了我,但没说,把我赶紧送走,叮嘱这事儿我一个字没听见。我心里慌得很……赶紧来找你了——阿晏,阿晏你听到没有?我很怕,父皇到底怎么惹了个来去大内自由的高手?”
 
“……听到了。”苏晏脑中一阵尖锐的响声徘徊不去,敷衍道,“既然是从前的统领,应当不会伤害陛下分毫。何况陛下有柳大人护卫,不会有事的。”
 
萧启琛心里其实也这么想,只是非要找个确认,闻言即刻放了心,叹道:“听父皇提过一次,这个冉秋是自愿去长安当眼线的,去年秋天死在几个江湖人手里。那时父皇叫人去料理他的后事……”
 
他说得投入,感觉苏晏按在自己肩上的手忽然一紧,疑惑道:“怎么了,阿晏你认识?”
 
“记得我的剑吗?”苏晏死死地按住他,“那就是冉秋送的,他是我的恩师。”
 
大雁南归,从他们头顶排成“一”字飞了过去,翅膀展开掠过云朵,带起了一阵温柔的风。校场后,远离金戈的地方,两人缄默无言。
 
苏晏缓了好一会儿,直到傍晚跌跌撞撞回了家,才从突如其来的冉秋死讯中回过神。他后知后觉地难过,可眼泪却跟干涸了似的,一股腥甜的血气堵在喉咙,他蹲在侯府的墙根,垂头干呕起来。
 
快要吐出几口胆汁,苏晏才站起来,没事人似的擦了擦眼睛,往堂屋走去。
 
他吃过晚饭,走进家中的佛堂。这地方从来是苏夫人的地界,苏晏很少过来,这日见他出现,夫人也不意外,平淡道:“有心事?”
 
“心里难过,我说给它听,有用么?”苏晏示意供奉其中的佛像。
 
夫人略一点头,往旁边挪出个蒲团来,矜持道:“心诚则灵,我儿有心向慈悲,是好事。不知难过是因为哪一苦?”
 
苏晏顿了顿,道:“阿锦离开时我没有感知,但冉大人就这么死了,我偶然听到,不知所措,直到回家前都很恍惚,以为是自己的错觉。我与他尚有约定没能完成,他便这样离开……娘,当年阿锦不在了,你是不是也这么想的?”
 
夫人不声不响,为他点燃了三支香,在旁边做合格的倾听者。
 
苏晏却没有再说,他接过香,恭恭敬敬地上香,再三叩首,抬起头时对着那佛像轻声道:“没有教什么……可我还等着听那把碧海剑的来历呢。”
 
说完这句,他又朝那柱香叩了个头,然后走了。
 
离上一次见冉秋已有五年了,苏晏还想跟他说:“你教我的那套奇怪剑法还有很多地方不懂,拳倒是每天都在练。我能和张理抗衡了,他可是骁骑卫身手第一的将军。我和启琛又见面了,他变了许多,太子的眼睛怎么坏的也有了真相……”
 
苏晏这一年还不知道其中关节,那些错综复杂的人际与暗卫之间的姓名代号,对他而言不过是些奇怪的称呼,他离江湖太远,也没有兴趣去了解。
 
只是没来得及出口的千言万语,如今只能说给一方天地听了。
 
翌日萧演罢朝,可千里之外的战报却一路十万火急地送到了御案上。
 
上巳刚过,趁着南梁境内百姓忙于耕作,突厥的铁骑突然大肆进犯云门关,守在那里的除了一支骁骑卫,只有区区几千幽州驻军。苏致以少胜多赢了一场,第二天突厥再次进犯,这次除了铁骑,还有攻城投石车。
 
固若金汤的云门关失守了,骁骑卫在大将军率领下退守兖州。南梁与突厥呼延部的二十年和平还未到期,已经被对方亲手撕毁。
 
更嘲讽的是,这支突厥精锐的装备像极了南梁骁骑卫。而亲手缔造它的,正是自通宁十九年开始,在南梁卧薪尝胆了十年之久的质子,后来又被骁骑卫亲手扶上可汗王座的二王子呼延图。
 
萧启琛匆忙地从承岚殿赶到太极殿时,正好听见众位国之肱骨十年如一日地吵嘴。他不着痕迹地把自己往列队里一塞,眼观鼻鼻观口地保持沉默。
 
御史谁也不参了,慷慨陈词当年送回质子就是放虎归山,还有大臣说先前苏致被伏击的那次搞不好就是在看台城的态度。
 
然而最让人惊讶的还是丞相和大司马居然握手言和了!左相谢轲——右相之位一直空缺,他当了两朝的丞相,几乎站在权力巅峰——和大司马王狄,两人身为举国最有权势两个世家的代言人,从来都是你说东我偏要往西,在太极殿上互相怒目而视了几十年,今回不知是不约而同还是事前妥协好了,要萧演开战。
 
王谢两家掐了好几代人,这次在国家利益面前默契地选择短暂放下成见,同仇敌忾——显而易见的是倘若突厥人真像二十年前那样卷土重来,如今的南梁军不一定挡得住,届时谁都享不了乐子。
 
毕竟几个月前,他们才怂恿萧演削减了外军的军饷啊……
 
“真是搬起石头砸自己的脚。”萧启琛盯着脚尖,无所事事地想。他忽然又觉得自己的父皇有点可怜,看似说一不二,实际上做的决定无不顾忌许多,甚至有些跟本就是被这些所谓贵族左右的……
 
“若我以后当真得以登上那个位子,难道也要做他们的傀儡吗?”萧启琛这么想,握紧了手间。
 
而他所思虑的事实在太过遥远了,战事迫在眉睫,萧演最终下了诏令,要苏致统领黄河以北七郡的外军,从突厥手中夺回云门关。
 
但他仍留着条底线,叫梁军不可越过长城。
 
萧启琛乘一辆马车赶到南苑时,正好遇见沈成君在整肃军队。他慌忙地穿过人群,见了他,沈成君无奈道:“都什么时候了,殿下,您来凑什么热闹?”
 
“我找苏晏。”萧启琛环顾一圈没看到人,心下不安道,“你们也要去前线么?”
 
“末将要去的,小侯爷……”沈成君正欲解释,却看从门口跑进一个骑兵来,此人风尘仆仆地在前面跑,苏晏在后面追,场面一度非常滑稽。
 
只听苏晏喊:“你给我看那战报!是不是要违抗军令,你站住——”
 
沈成君和萧启琛对视一眼,突然觉得眼前的六殿下明明要小苏晏半岁,却比他稳重多了,又后知后觉地想:“小侯爷这个样子,简直太丢脸了。”
 
那骑兵一路狼狈地跑到沈成君面前,来不及说话,先从怀里取出个信封,不由分说地塞在了沈成君手里。然后他好似完成了自己的使命,浑身一软坐在地上,拼命喘起气来。
 
苏晏跑得上气不接下气,又吃了一嘴的尘埃,正在旁边咳嗽。沈成君不动声色地拆开了那信封,一目十行地扫完后,面色顿时更加凝重,他把那战报重新折好,对苏晏严肃道:“大帅军令,苏晏领三百人留守金陵,暂接台军统领权。我带剩余骁骑卫支援兖州。”
 
苏晏差点喷出一口血:“什么——我不!我要去前线!”
 
沈成君铁面无私道:“军令如山,小侯爷应当以大局为重。”
 
“什么大局!”苏晏怒道,“我爹十八岁的时候都能上前线杀敌了,我却还得留在金陵?他想把我关到什么时候?!”
 
没人理会年轻的苏晏的咆哮,沈成君只拍了拍他的肩,留下一句“你知道大帅的顾虑”后,刻不容缓地掀开军帐。不一会儿,传令兵跑进去又跑出来,苏晏的怨气还积在胸腔里,南苑驻军已经开始拔营了。
 
他们像从没在乎过苏晏,来去都不征求他的感受。
 
军衔也好责任也好,落在他肩上看似沉甸甸,苏晏却知道,那些都是形式。他被浓墨重彩地推到了军中,除却最开始隐姓埋名在台军的半年多,所有人都把他当小侯爷,看着倒是恭恭敬敬,背后说起时……
 
也没几个人拿他当回事。
 
第20章:谷雨
 
苏晏被萧启琛——确切地说,是萧启琛叫天慧——强行拖回平远侯府的。
 
他人生的前十几年虽然时常发生不尽如人意的例外,但比起那些挣扎温饱的穷苦百姓,已经算得上一帆风顺了。苏晏嘴上不说,对自己要求却是极高,他自小听无数人说过,“将来你是要继承平远侯的衣钵的。”
 
苏家的衣钵不止是一个爵位,更大的意义是在军中。说得更具体一些,便是骁骑卫这支精锐,已经那半块虎符。
 
如今他自以为能够像苏致当年那样,年少成名,然后挂帅出征。哪知他在军中历练这些年,到头来才知道苏致根本没打算让他上战场!
 
苏晏怒火冲天,又不怎么习惯当着萧启琛发作,只好往凳上一坐,然后咬牙切齿地喝了口茶,妄图平息心情。旁边婢女很会看人眼色,温温柔柔地说:“少爷,茶是夫人今年刚收的明前茶,从临安茶山上采的。”
 
话音刚落,苏夫人便从廊下拐进了屋内,若无其事地在苏晏旁边坐好。
 
夫人娘家姓曹,不是什么有名望的大家族。出嫁从夫,二十年过去后更加没人记得她先前的名字了。她鲜少出现在除了卧房与佛堂之外的地方,这么一来,最诧异的成了萧启琛——他到平远侯府串了这么多此门,还从未见过她。
 
眼下她一落座,苏晏便站起来,恭敬道:“娘。”
 
萧启琛也跟着喊了声:“夫人。”
 
曹夫人淡淡望了他一眼,礼数周全道:“原来六殿下也来了。”
 
言罢,她不再看萧启琛,留他一脑门疑问地愣在原处,转向苏晏道:“我听沈参军说,你今日在南苑大营发了好大一通火,好似对大将军不让你上战场颇有意见?真是年纪大了,父母教过你的都忘了么?放在以前,你爹会怎么罚你?”
 
她说话轻言细语,萧启琛却由脚底板升起一丝战栗,再一看苏晏,听了这番教训,干净利落地一掀衣摆跪下了。
 
曹夫人不冷不热地瞥了苏晏一眼,往后靠在了椅背上,端起茶杯:“哪里想不通?”
 
“爹为什么不让我去战场!”
 
“你还记得你伯父么?”她温柔道,见苏晏一脸茫然,又恍然大悟,“是了,你出生时他已不在人世,后来你爹也未曾提过。当年收复济州一役,老将军挂帅,你爹年纪还轻便留在了徐州。两军相接时大哥打前阵,中了突厥人的流矢,被我军将士护送回营的时候已经没气了。”
 
苏晏不懂她为何说这些,疑惑地蹙眉。旁边的萧启琛却是听得手脚冰凉。
 
“那支箭从他喉咙射入,从背后穿出。大哥当时尚未婚配,自然也没有子嗣。后来老侯爷班师回朝,第一件事便是赶紧操办了我和你爹的婚事。老将军二次出征,他伤病最重的时候,才准了你爹带人支援,后来才有了你爹火烧突厥辎重的事。”曹夫人说完,目光沉静如水地看向苏晏,“娘话已至此,你明白了吗?”
 
苏晏低头不语,萧启琛却道:“夫人的意思是,不想苏家断在这儿?”
 
曹夫人面上看不出惊讶或者别的任何情绪,她优雅地喝了口茶,点点头,对苏晏道:“旁人都能一目了然的事情,你怎么就是不懂!”
 
这话俨然已经有些责备了,苏晏嘴唇动了动,最终没说话。
 
曹夫人道:“难不成你真以为我苏家是子嗣单薄?每一代……是每一代,死在战场上的不计其数,你爹的兄弟全都没了,你如今却还直眉楞眼地要往前线冲?倘若你这次出了意外呢,你真要苏家后继无人吗?”
 
苏晏和萧启琛同时如遭雷劈,顿时丧失了五感。
 
萧梁王朝开国至今历经了快十代帝王,每一代都子嗣单薄。就萧演而言,萧启琛排行第六,在他之前的皇子有四个都夭折了。民间对此众说纷纭,最后结论都是皇子能全须全尾地长大实属不易。
 
萧启琛小时候不懂,后来才迷糊地知道为何周容华当年要怀孕藏得已经藏不下去才胆大包天地告诉萧演——是怕他也保不住。这会儿曹夫人一提“后继无人”四个字,萧启琛顿时想到自己夭折的几个皇兄,心里很不是滋味。
 
苏晏被曹夫人一通教训,虽然仍旧不忿,却没有再顶嘴,顺从道:“那爹的意思是,非要我娶亲成家之后,才能上战场吗?”
 
曹夫人长睫轻颤,似是在冷静,重又开口时,语气和最开始一样波澜不惊了:“阿晏,你爹告诉过你,为这个家的牺牲你别无选择。等你爹这次回来,便要去向李大人提亲。”
 
苏晏音调情不自禁地提高:“什么?!”
 
“御史李彬大人,他家中嫡女小你一岁,门当户对。或者你有中意人选,也可提出来,免得后来小夫妻感情不睦,到头来埋怨父母。”
 
苏晏被这句话钉死在了原地,只留一口气让他的脑子转了转,一句“你们把我当什么了”只吐了两个字出来,猝不及防地被萧启琛按住了肩膀,于是后面的话就拐了个弯,硬生生地被自己憋了回去。
 
萧启琛往苏晏旁边一站,手在他肩上捏捏,却对曹夫人道:“阿晏哪来的意中人,他前几日才对我说过没有。婚姻大事全凭父母做主,夫人这话说得真是……”
 
苏晏听出他在委婉地替自己说话,不情不愿地闭了嘴。
 
“我曾听阿晏说,夫人近来常常礼佛,他又终日不归家,想必母子之间有些疏远?”萧启琛看曹夫人面色缓和,趁机道,“不过阿晏和我们不一样,他从不进出烟花之地,每日都在南苑大营喝风吃土,夫人对他大可放心。”
 
这话句句说到了曹夫人的心坎上,听萧启琛说完这些,她微微笑道:“怎么搞的,没有就没有么,还要六殿下替你说话。”
 
苏晏硬着头皮道:“是。”
 
见苏晏还跪着,曹夫人又有点心疼:“好了好了,赶紧起来吧。我也不陪你,明日你该去何处还去何处,等你爹回来早些把这事定了,也好遂你的愿让你去前线。”
 
她走得轻快,萧启琛咋舌道:“令堂一向如此言辞犀利吗?”
 
苏晏面色沉重地点了点头。
 
当夜萧启琛没回宫,直接住在了平远侯府。倒不是苏晏不让他走,而是他非要赖着,还拿苏晏开玩笑:“等你以后娶了李大人的女儿,我晚上喊你出来都不能了。”
 
“别瞎说,八字没一撇的事。”苏晏在他脑袋上敲了下,替他倒了桶热水。
 
萧启琛往下缩了缩,直把自己整个人都浸入水平面以下,一呼气就吐出一大串泡泡。他说要沐浴,苏晏将就他,不好劳动婢女和管家,亲自去打了水来。他很轻易地想起当年萧启琛一身泥水,过来后洗了个澡,然后露出了背上的鞭痕。
 
思及此,苏晏心念轻轻一动,伸手去撩萧启琛沾了水湿哒哒地黏着脊背的长发。
 
微凉的手指触上带着潮气的皮肤时,萧启琛转过小半张脸:“干什么?觊觎我的美色啊?那干吗不告诉令堂你有心上人?”
 
径直无视了这人不正经的挑衅,苏晏柔声道:“我看看你那个伤留疤了没。”
 
萧启琛“哦”了声,乖乖地把整个后背亮给他看,自己还伸手撩过长发。以前的伤疤早就痊愈了,宫里御医开了药,萧启琛并非不识好歹,要拿自己开玩笑,苏晏记忆里被打得皮开肉绽的地方恢复如初。
 
唯有一个地方还留着淡淡的伤痕。
 
苏晏的手指摸上去,顺着那寸把来长的伤疤抚过,好似在亲自了解它的前世今生。他力度轻,弄得萧启琛一直笑,浴桶里荡开层层涟漪。
 
“这里怎么弄的,还没好?”苏晏问,又按了按,好让萧启琛知道他在说哪里。
 
“嗯?嗯……不记得了。”萧启琛偏过头想了想,自己的手从水底摸过来,准确无误地覆上苏晏的手指,然后顺着那手指按住伤疤。
 
他的皮肤温热,抚过时有种奇异的酥麻感,像是冬日里偶尔摩擦过粗糙衣服时指尖带起一阵火花,让苏晏情不自禁地瑟缩了一下。
 
萧启琛咬着下唇道:“好像是那次藤条上的倒刺刮破了吧,再过些日子应该就全好了。不好也没关系,在这个地方以后谁看得到。”
 
苏晏心说我看得到,前思后想这话有点暧昧,就不再说了。萧启琛脖颈白皙,长发乌黑,此时俱沾了水,这景象几乎可以说活色生香地摊在自己面前,其中太过诡异了,苏晏又不是没见过萧启琛裸上身,为何今天就感觉嗓子眼被火烧着了一样。
 
他几乎说不出话来,一开口都嘶哑:“我再去给你倒盆水?”
 
“不用,我洗好了。”萧启琛说着,手一撑桶沿就要起来,苏晏不知为何竟不敢看他了,连忙抓过旁边的一条毛巾往萧启琛脑袋上搭,然后撂下句“我给你找点吃的”便飞快地跑了,背影竟有点狼狈。
 
萧启琛茫然地擦了擦头发,后知后觉地想:“我在他眼里就这么闲不下嘴么?早知道方才不该弄湿头发的,又得等干了才好睡觉。”
 
他最后想起苏晏的表情和语调,突然笑了。
 
那夜他们睡在一起,三月的金陵还没有彻底回暖,苏晏卧房的被子却很单薄。他在军中连大通铺都常住,睡得皮糙肉厚,受得了冻耐得了热,因此不十分在意,这有些恶劣的被窝只苦了萧启琛。
 
他翻了第无数次身,悉悉索索地靠近苏晏,把睡得迷糊的某人戳醒,赶在他不耐烦前说道:“我觉得冷。”
 
苏晏揉了揉眼,许是脑子还不清醒,什么也没想,支起身子把自己盖的被褥扔到萧启琛那边搭好,随即滚了一圈,自己也缩进萧启琛的被窝里了。他很满意似的,手臂越过萧启琛掖了掖被角,然后精力不济般懒得收回来。
 
“这么睡就不冷了。”苏晏呢喃了一句,又迅速地搭上眼皮。
 
萧启琛却睡不着,他被苏晏这一通折腾,此刻两人正面对面、胸口贴胸口,苏晏的手还搭在他身上。他正要再次说话,苏晏却嫌这么摆着肩膀不舒服似的往下挪了挪,直到环住萧启琛的腰才满意,半梦半醒地喟叹了一声。
 
萧启琛被他就着一个这么个姿势抱在怀里,睁着眼睛四处看,窗外好似月上中天,隐约传来几声细弱的虫鸣,显得静谧又安逸。
 
苏晏呼吸绵长,热气微微喷洒在萧启琛额角。他刚开始百般不舒服想挣脱,过了会儿却好似习惯了,试探着伸手也抓住了苏晏的中衣。苏晏没有反应,揽着他的手收紧,萧启琛满意地在他颈窝蹭了蹭,疲倦终是涌上来。
 
一夜无梦,直到翌日听见鸡鸣。
 
萧启琛睡得好了醒得也快,被窝温暖,他睁眼后也不想动,就盯着苏晏看。他们的姿势亲密极了,好似比以前同床时都要离得更近。
 
这种感觉让他安全,同时又被不知名的欢喜充满,整颗心沉甸甸的,清晨时眼睛有些酸。萧启琛长久地凝视苏晏,觉得这人比小时候好看太多,突然又舍不得日后他得照顾家人不能到处陪伴自己的时候。
 
但这不舍来得迅猛又短暂,萧启琛很快找到了别的乐趣。他伸手挠了挠苏晏的耳垂,见他皱着眉闪躲,不由得更加起意。
 
他在被窝里勾苏晏的脚,手指也在他脸上捏来捏去,直把苏晏闹得眼睛眯起一条缝,迷糊地拍掉那双作乱的手,然后嘟囔道:“……别闹,阿琛,我还困着。”
 
萧启琛笑得前仰后合,在他怀里没法打滚,那不知名的欢喜无处宣泄。他不敢再捏,于是捧着苏晏的脸,看他惺忪的睡眼渐渐有了神采,薄唇翘起一个宽容的弧度,看他和自己对视,然后发出低低的笑声。
 
窗外晨光熹微,他被迷了心窍,竟凑上去在苏晏唇角轻轻一吻。
 
下一刻苏晏猛地推开萧启琛,从床上坐起来。而萧启琛也彻底清醒了,他紧跟着苏晏坐好,两条被子都被掀到一旁。萧启琛突然意识到自己做了什么,连忙按住苏晏道:“我开玩笑的,我……我……”
 
他想说“我没有断袖之癖”,可这话卡在喉咙里,半晌说不出来。
 
苏晏飞快地眨了眨眼,也镇定下来,坚决以为这是一个意外,配合道:“我知道,我都明白,不用解释了——下次别这样。”
 
萧启琛恨不得把头点到胸口来表达自己的诚意,正巧此刻婢女来叩门,苏晏连忙收拾了自己。两个人各自心怀鬼胎地穿戴完毕,然后谁也不理谁地吃了早餐,尴尬地分道扬镳。苏晏去南苑大营,萧启琛回台城上朝。
 
庭院杏树的枝头,一只青鸟唱了首欢快的歌,然后一飞冲天,朝远方展翅而去。
 
那棵与苏晏同龄的树上,正绽放了今年的第一朵杏花。
 
第21章:流火
 
南梁与突厥相隔数十年再次开战,被削减了军饷的骁骑卫和驻外军队打得无比艰难。
 
突厥好似一夜之间开了窍,明白攻城掠地不能只打一处,有组织有纪律地兵分两路,分别从雁门、云门两处关隘进犯,不多时就连下五城。好在骁骑卫训练有素,支援迅速到位,苏致带兵奇袭雁门关,张理留守兖州,同样分了两处作战。
 
两边各自胶着的打了四个月,突厥后勤到底经验不足,只得撤退。苏致领军乘胜追击,重又收回了幽州城。
 
大军凯旋,却无人面露欣喜之色。经过徐州之时,沈成君盘算了一路,忽然道:“此次呼延图撤军如此干脆,会不会有诈?”
 
张理和他抬杠成了习惯,抢白道:“有什么诈?他们粮草跟不上,再这样下去,突厥今年秋天连粮食都没得吃——”他说得开心,话一出口先自行停下了。张理望过去,果然旁边马上,沈成君和苏致用如出一辙的鄙夷目光盯着自己。
 
张理心中忐忑,吞了口唾液,试探道:“……他们不会真的这么想吧?”
 
沈成君深沉道:“果真想打一场持久仗,呼延图还真是个人才,看来当初被囚禁在金陵不仅没消磨他的意志,还让他学了不少啊……”
 
苏致颔首道:“回朝后,成君,你整理一封折子递到钟弥那里,写清其中利害——陛下那里我就不去了,免得一开口就要这要那的,讨嫌。回家还得面对个让人头疼的小崽子,想一想,要不是兹事体大,干脆都要在徐州呆着了。”
 
沈成君晓得他在说什么,联想到此前“小崽子”复杂的表情,忍俊不禁道:“大帅言重了,小侯爷是个听话的孩子。”
 
闻言苏致的脸色却又冷了几分:“我想要的可不是个听话的孩子。”
 
而关于苏晏的话题片刻后就被调转开,沈成君想起苏致的担忧,越想越觉得呼延图在下很大一盘棋。他们习惯了把突厥当做蛮族对待,认为和礼乐文明之邦比起,他们是一群不通教化茹毛饮血的野蛮人,可如今……
 
突厥世世代代逐水草而居,塞北之地严冬漫长而苦寒,又不适宜粮食生长,故而他们自从有了点兵力开始,就年复一年地打着南方邻居的主意。
 
南梁与突厥大部分时间还是相安无事地维系着和平,两国相处,梁国占了天大的便宜。他们通常以粮食同突厥人交换牛羊马匹,甚而从草原上掠来的其他珍宝。这显然是个长期的不平等条约,所以和平久了又打,打累了又假惺惺坐下来和谈。
 
呼延图这回让南梁耗费黄河以北的全部兵力和他死磕了快半年,谁也没捞着便宜,反倒弄得河北七郡的百姓胆战心惊无心耕作。从清光郡到颖州,但凡被铁蹄践踏过的地方,一粒粟都没种下。
 
七月流火,盛夏已远,如此等到秋收……江南五郡、洞庭、巴蜀等地固然物资丰饶,可用来养活全国的百姓远远不够。
 
倘若无应对措施,势必会引起一场蔓延北方的饥荒。
 
在这样的忧心忡忡中,苏致率领大军凯旋,他谢了恩,然后礼貌推辞了萧演即将准备的所有接风犒军仪式。他做事雷厉风行,只向张理交代了京畿防卫,就风驰电掣地赶回了平远侯府。
 
沈成君玩笑道:“恐怕这还是咱们大帅第一次急着回家。”
 
得知他归来,侯府难得地有了几分生活气。
 
曹夫人如今状态好多了,许是重新开始操持家务,脸色也更加健康。苏致为这奇妙的变化暗自惊愕,绕着庭院走了一圈,才发现不对:“……晏儿呢?”
 
曹夫人笑道:“最近学乖了,时常跟着我念佛,这会儿还在佛堂抄经。等一会儿抄完了,他就过来用饭。将军辛苦了,先坐坐。”
 
她说得甚至带点欣慰,苏致却听得一个头两个大:“抄什么经?要出家?这小子没完没了了是吧——难道你没告诉他我此次回来最重要的一件事?”
 
曹夫人掩口道:“早便说了。晏儿近来长大了不少,白日就领军巡查京畿,最远去了豫州宣城,夜里就回来住,和他那些个朋友不一样,从不在外厮混——陛下对他称赞不已,直说有你当年风骨。你还有什么不放心的?”
 
苏致满脸的欲言又止,最终叹了口气,拉过曹夫人的手:“我不是不放心他……他自小就听话,但我怕他不肯。”
 
“姻亲关系以巩固朝内的局势,文武相和乃是上上之策,御史并非权臣,叫他娶的姑娘花容月貌知书达理……阿晏识大体,不会在这事上犯糊涂。”
 
“但愿是我想多了吧……”苏致喃喃,总算放松了些。
 
他往椅子里一靠,刚要和曹氏拉拉家常,忽然从门外闪进来一个人。苏致眼前一亮,这少年比他上次离开江南又长高了不少,不是苏晏是谁?
 
父子二人一年多未曾见面,都不是善于表达的人,一切只得尽在不言中。
 
见他傻愣在原地,曹夫人向苏晏使了个眼色,这母子二人定是事先商量过,苏晏连忙道:“爹,平安归来就好。”
 
纵然知道是母亲提前教的,苏致仍觉得十分受用,亦道:“我儿长大了。”
 
平远侯府的主人们久违地吃了个和乐融融的团圆饭,好似过去几年中他们各自的阴霾都暂且被放下了。
 
夜色静谧,苍穹却并不晴朗,渐起的秋风酝酿着一场梧桐雨。
 
翌日朝会时,大司空钟弥上奏的折子把萧演还没来得及点燃的怒火扑了下去。皇帝本来正因为清光郡每年的水患想挨个清算,看了折子,气焰先灭三分,等见苏致站在群臣中,满脸都是不高兴之后,火气顿时都没了。
 
“秋收之事,苏爱卿不必担心。”萧演干咳两声,道,“甫一两军交接,便有人向朕提出北方最糟糕的结局并不在于折损将士,而是颗粒无收。冬天朕遣人南下考察,最终发现崖州以北、南岭以南可以种植水稻。今年一开春,太常卿便南下督促春耕,南方气候炎热,六月时已经有了收成。虽然质量不如江南,但爱卿这颗心大可放回肚子里了。”
 
苏致一脸不明所以,感觉自己一路的担心都泡了汤,暗中递了个疑惑的眼神给钟弥。对方略微靠右挪了步,然后悄声道:“……六殿下提的。”
 
苏致顿时更疑惑了:六殿下?就是那个每天游手好闲不务正业的萧启琛?他能提出这么有前瞻性的建议,那可真是……士别三日刮目相待了。
 
他这么想着,往前方望去。
 
萧启琛站在队列边上,尽量把自己缩成了一张纸片似的,看上去毫不起眼。他侧面线条柔和,眉眼低垂时甚至有点女气。
 
但苏致久经沙场,一眼就看出他如今的躲避并非因为软弱,相反,萧启琛骨子里有种强硬的气质,他连这么站着的时候,脊背都是挺直的。比起他两个皇兄,萧启琛看上去反倒更加有种“云淡风轻掌天下权”的潜质。
 
苏致不在乎朝堂如何瞬息万变,只要萧演信他,士卒敬他,其他那些文臣就是吵翻了天他也不会看上一眼。他对萧演未定的继承人毫不意外,和大部分人一样,在萧启平出事后都坚决地认为会是萧启豫。
 
但现在……苏致收回目光,轻轻地摇了摇头,与钟弥道:“六殿下不简单。”
 
钟弥唇角笑意顿生,然而也只稍纵即逝,悄无声息地和他交换了看法。
 
罢朝归府,苏致破天荒地和苏晏先说了话,问道:“你最近见过六殿下么?”
 
这本是句寻常的寒暄,可苏晏的脸上却浮现出一抹奇异的绯红,先开始只有一点,最后整张脸都跟发烧了似的红得不正常,一路蔓延到耳根。
 
他不知想了些什么,半晌才结巴道:“最近没、没见过……春天的时候他来家中住过一宿,后来好像有事,每次见也没……单独……”
 
声音竟慢慢变小了,苏致莫名其妙地瞥了他一眼:“没见过就没见过吧。”然后把今日朝会的事一一道来,问苏晏如何看。
 
苏晏略一思考,道:“六殿下不是金玉其外的草包,他年纪虽小,对政事的想法却很多。我觉得他……不知是想标新立异还是旁的什么原因,他的打算和处世态度与过去的常态都不一样,他更加务实。”
 
苏致知道他和萧启琛关系好,本也没打算从苏晏嘴里问出什么,岂料他说了一堆,倒和自己不谋而合,满意道:“的确如此,兴许是因为六殿下自小不被捧着哄着,看事情就更加接地气些。抢在崖州之地种植稻田,不仅可以解了今年河北七郡的饥荒,给朝廷府库减轻压力,还有点一劳永逸……这主意真是绝妙。”
 
“殿下其他的事也略微向我透露过一些,他现在挂名在国子监,和四书五经打交道,实则已经钻研过前人关乎山川水利的文献,打算和太傅召集全国的水利匠人,预备解决清光郡每年的水患。”
 
“想法很好。”苏致评价完,见苏晏还要滔滔不绝的意思,连忙打断他,“殿下比你还小半岁,人家天天念叨的是国计民生,你呢?”
 
苏晏立刻委屈道:“是你不让我上战场,否则今次我定然随你一起杀敌卫国!”
 
“说到这个……”苏致卷起手中兵书,轻轻巧巧地往苏晏头顶敲了下,“待会儿用完午饭就不要去校场了,在家好好打扮下,不求你一表人才,起码别灰头土脸的。”
 
苏晏警惕道:“做什么?”
 
苏致皮笑肉不笑,将兵书往他怀里一塞:“等人验货。”
 
金陵有三大酒楼,各自名为烟雨、倾霄和鹤西。其中,倾霄楼前身是个青楼,上不得台面,有头有脸的人家不会在此操办宴席;烟雨楼中有歌伎唱曲,也显得有点不正经,年轻人爱去,可办家宴未免轻浮。
 
惟独鹤西楼,本就是官家的产业。前朝宣宗皇帝南巡在此用过饭,鹤西楼的身价一下子就上涨了许多,等到当今更是贵族世家们青睐的对象。
 
苏晏被苏致提进一个厢房时,坐在眼前的赫然是一面之缘的御史李彬。李夫人在旁边和曹夫人熟稔地拉起家常,苏致把他往里头一挤,苏晏才发现角落里还有个……姑娘。
 
大家闺秀出嫁前通常不会见人,但有一种人例外。
 
苏晏突然不敢看她,把头扭到一边,狠狠地灌了自己几杯茶。他沉默地吃菜,偶尔被问到了,才不冷不热地答几句。李家小姐也不曾开腔,矜持得很,以至于苏晏回忆时,都不记得她有没有动筷子。
 
御史夫人察言观色,率先喊了苏晏:“这是阿晏吧?年纪轻轻的已经是校尉了,听夫君说,近来京畿防卫也要多亏你——青年才俊,名不虚传。”
 
苏晏礼貌地略一颔首道:“夫人谬赞了。”
 
“我家绒娘自小便仰慕英雄,”李彬插了个话,对苏晏示意道,“听闻今日要同大将军一家吃顿家宴,紧张得不行。”
 
曹夫人笑道:“家常便饭而已,绒娘不必紧张。”
 
“我们膝下就这一个女儿,夫君宠她得很,她两个哥哥也纵着,平日在家可是谁说话都不听的,也就今日到了鹤西楼,见了侯爷和小侯爷才收敛些。”李夫人轻轻一拍自家女儿的手,“怎么也不吭声?”
 
李小姐这才抬起头来,露出一张眉目清淡的脸,对着苏晏道:“见过小侯爷。”
 
起先曹氏对苏晏说的是“花容月貌”,此时见了本尊,苏晏情不自禁地一口气噎在了喉咙,半晌没喘出来。
 
李小姐闺名一个绒字,说话有气无力的,看上去也好似带病。她肤色过分苍白,嘴唇也毫无血色,惟独眉眼如同鸦羽一般的黑,一眼望过来时,苏晏莫名地为那古怪的目光震慑了须臾。他连忙转开,专心地和自己面前酒杯深情对视。
 
他听着父母与御史夫妇聊得投机,微微蹙眉,想:“我当真要娶她吗?”
 
然而没人在乎他的意见,大人们推杯换盏,到最后彼此脸上都是笑,仿佛这门亲事就此板上钉钉了。惟独当事人两个面无表情,活像夜肆上西域商人手中的木偶,一个指令一个动作,看不出有多开心。
 
苏晏漠然地和李绒对视一眼,他勉强地笑了笑,对方却仍旧冷淡,很快又垂下了眼皮。
 
结束后苏晏并未同父母一起乘马车回府,而是自己找了个由头,从鹤西楼慢慢地往家走。
 
和沈成君开的玩笑,父母那迫不及待想要自己承继香火的念想,还有李绒不情不愿的表情……苏晏越想越烦躁,瞥见脚边一颗小石子,顺脚踢飞。
 
那石子一路蹦跶着滚到远处一棵树下,苏晏的目光追随它而去,然后看见了一片杏色衣角。那颜色温柔又熟悉,苏晏眨了眨眼,先于理智地,脑子里跳出个人名来。
 
下一刻那人便背着手,少年老成地走到他面前。他不打招呼,略微一抬头打量苏晏上下,委婉道:“见着人了?”
 
“阿琛。”苏晏巧妙地避开他的疑问,“你怎么在这里?”
 
萧启琛顺势和他并肩走:“韩广大哥回金陵述职,他好似即将升迁,我和仲光兄就在鹤西楼请了他一顿酒。出来时正好看见大将军,猜想你或许也在,便在门口等了等——好久不见你了,之前不太爱出门。”
 
六殿下自端午之后就一直闷在宫里不出来,声称中了暑,娇弱得要命。谢晖好好地取笑了他一番,苏晏也有所耳闻。
 
于是苏晏含糊地应下,心如擂鼓地想:“方才和李家小姐作别,他一定也看见了。”
 
果然,萧启琛没理会他的转移话题,执着道:“今天是来见未来夫人的么?我见御史大人难得笑得开心,想必对你很满意了。他家小姐好看吗?”
 
苏晏皱眉,嗫嚅道:“你问这些……是我娶亲……”
 
萧启琛不依不饶:“是啊,所以好看吗?”
 
他说话带着点怒气,苏晏一听便知道,他忽地嗅到萧启琛身上随夜风传来的一股酒气。虽不知道萧启琛为何喝酒,又怎么生气,苏晏却懒得和他再计较,敷衍道:“好看,御史大人的掌上明珠,我还能有什么不满意?”
 
听了他这话,萧启琛愤愤不平地还想说什么,愣在原地嘴唇颤抖,最终干脆道:“那就行!”
 
他说完扭头就走了,天慧不知从哪个角落蹿出来,恰如其分地贴在了萧启琛身后,充当一个合格的尾巴。
 
苏晏噎着这口气,在后来的半个多月中始终不合时宜地觉得难受。他和萧启琛好像自从那次吵架后就有点不对盘,而苏晏想不通哪里不对,他把萧启琛当好友,偶尔会错觉萧启琛想要的不止这个。
 
但除了好友,萧启琛身边似乎也并没有给他留下其他的位置。
 
第22章:新婚
 
那天之后苏晏再没见过萧启琛,此前他们俩隔三差五地还会在友人聚会上碰个头,貌合神离地互相微笑致意。
 
鹤西楼外几句话,反倒比苏晏说他心狠无情那次更让他们疏远。
 
与此同时,平远侯的独子与御史嫡女定亲的消息如同长了翅膀,飞快地传遍金陵城。官宦人家联姻并不罕见,谢晖从四面八方听了一肚子的绯闻,在散朝后找到了萧启琛。
 
如果说沈成君是骁骑卫中的著名光棍,那丞相府的独苗谢晖简直就是金陵城人尽皆知的黄金单身汉——此人声称自己是金陵城中一大半姑娘的梦中情郎,贸然成亲会破碎无数芳心,他慈悲为怀,所以一直没有提成家之事。他过于安定,而萧启琛百般无奈地想:“一大半姑娘?怕都在十里秦淮教坊里。”
 
黄金单身汉热爱生活,时常收集坊间流传的各类奇闻异事哄六殿下开心。他鬼鬼祟祟地把萧启琛拖到太极殿前广场一角,神秘道:“听说李小姐一向带病,自小到大十几年都没出过金陵城。”
 
萧启琛蹙眉道:“哪个李小姐?”
 
谢晖笑而不语地望着他,萧启琛脑筋转了片刻想起来,故作无所谓道:“与我何干?”
 
“殿下不想阿晏成亲吧?”谢晖胸有成竹,见他听这话后突然戒备起来的神色,不由得暗自好笑,“我只是在想,御史把这么个深居简出的病秧子塞给平远侯府,到底有何居心?侯爷在乎的难道只是和他的这层关系么?”
 
谢晖只是胡乱猜测,萧启琛却心下一沉。
 
那日在侯府,曹夫人说的那些话他亲耳听到的。他们要苏晏成亲,不是想要和哪家大人攀亲戚,也不是因为苏晏喜欢,而是想早些有个后。这动机颇为难以启齿,尤其为世家贵族忌讳,但这欲望真实而赤裸,让人觉得说出来都难堪。
 
萧启琛眼皮微微掀起,对谢晖道:“又不是叫你娶,病秧子还是倾国色有什么关系?苏晏自己都没说话,仲光兄,你可真是皇帝不急那啥急。”
 
被他一通阴损,谢晖并不生气:“到底谁急,殿下心头有数,我么……随口一说。”
 
萧启琛不愧沉得住气,听到这指向明显的揣测都问住了自己。他轻描淡写地踹了谢晖一脚,冷淡道:“要是你分点神在正事上,谢相也不至于天天敲打你了。”
 
提到的祖父仿佛一根针,狠狠地扎了谢晖一下,弄得他龇牙咧嘴,不敢再和萧启琛插科打诨,脚底抹油溜得飞快。
 
萧启琛拍了拍衣摆沾上的灰尘,朝服穿在他身上还有些大。他打了个哈欠,眼中涌上一层泪花,萧启琛不以为意地擦掉,却在走出两步后,猛然觉得难过。
 
他落寞地站在皇城一角,四周的宫殿如同黑云朝他沉沉压来。
 
气闷了好几天,眼瞅着请帖都送到了承岚殿,萧启琛盯着那大红喜帖坐了良久,目光是他自己都不知道的锐利。最后他觉得心口难受,喊御医来问诊。
 
御医自然不知道这位小爷葫芦里卖的什么药,把了半晌的脉也没找出毛病,推说是六殿下近日太过劳累,开了几帖安神的方子就走了。绿衣不敢怠慢,连忙煎了药,亲自端给萧启琛,看他皱着眉喝下。
 
喝完药的萧启琛神也没安,心也没静,在承岚殿坐立不安,最后实在难受,索性带了人去博望苑打秋风。
 
萧启平那玄之又玄的心病还没好,眼瞅着晚晴要被秋后问斩,他近日似乎更忧郁了些。他看不见萧启琛的脸色,耐心听萧启琛倒了半晌的苦水,总结出一个令人啼笑皆非的事实:“阿晏要成亲了,你身为他的好友,竟还不乐意么?”
 
萧启琛愣在原地,见他王嫂掩口而笑,接茬道:“启琛还小呢,不懂男女之事。”
 
连他自己都尚且不知这莫名其妙的愠怒从何而来,萧启平轻描淡写地用“不乐意”三字戳穿了隔着真相的那层窗户纸。
 
萧启琛思虑片刻,犹豫道:“我该……乐意吗?”
 
“传言人生四大喜事中便有一喜是‘洞房花烛夜’,你再过个一两年的也要经历。李家小姐品行不可谓不端,出身、教养、相貌……哪一样都配得上苏晏,他们二人兴许现在不相识,以后说不准就情投意合的。”萧启平思及此,不由得笑了,“我同你王嫂不也一样?起先她还不肯嫁。”
 
贺氏作势在萧启平肩上拧了一把,嗔道:“再提这个我就要生你气了!”
 
萧启琛:“……”
 
见他表露出不自然,贺氏眼波一转,对萧启平道:“除却这一层,妾以为是启琛自小与小侯爷认识,彼此间不分你我,感情极好。现在好兄弟要成婚了,他自然有些不高兴,像是以后少了个玩伴一般……说得不那么恰当,启琛这是在吃醋呢!”
 
吃醋萧启琛知道,那是男女之间才会产生的情感。他默默地把自己的心情和“醋”做了个对比,惊愕地发现果真很像——
 
想起这事便又酸又气,心情跟柳絮似的,风吹草动便能飘到十万八千里远。
 
“可……”萧启琛不懂就问,只难以启齿了一会儿,便硬着头皮开口,“那不是跟心爱之人才会有……我之前情不自禁亲了苏晏,也算是我喜欢他么?”
 
这下不止是贺氏,萧启平的脸色也刷地一下变了。
 
楚王夫妇还未开口,说出这句话的萧启琛本人像浑身窜过一道闪电,猛地醒悟了什么。
 
不管萧启琛如何琢磨,苏晏又愁不愁心,婚期最终定在九月初一,是个宜嫁娶的黄道吉日。
 
苏晏一大早就被揪到镜子前任人打扮,梳洗更衣全是讲究。他换上大红的喜服,觉得四肢僵硬,路也不会走了,遂呆呆地立在廊下,冷眼旁观家中婢女侍从满脸红光地忙碌。
 
前夜里,苏晏就被苏致叫去了书房好好教育一通,大意不过是成婚后就是男子汉了,往后许多事自己做主的就不要问他,同夫人得相敬如宾。
 
然后苏致把他放回了卧室,苏晏望着挂在床边样式别致的喜服,坐了一夜。
 
他现在困意上涌,南梁没有给男子办花夜的习俗,婚前他并无正当理由把萧启琛或者谢晖约出来见一面,自己矛盾得很,一边隐隐期待,一边又暗自伤感。他不知那伤感从何而来,只是置身于一片热闹中,自己却仿佛个局外人。
 
苏晏忧愁地继续当他的提线木偶,被拉着去和宾客把酒言欢。平远侯结交不广,请帖倒是都发到了位,朝中有头有脸的大人物不会错过这件事,纷纷奉上贺礼,说着八面玲珑的吉祥话。
 
成亲当日,男方不会去女方家中迎亲,而是遣喜娘前去。女家酒席承办午饭,直到催妆开面之后,新娘被兄长抱上花轿,这才一路吹吹打打地朝男方家中而来。
 
府中管家这天满脸写着开心,他跑进院内,在苏晏面前站定,喜庆道:“少爷,少夫人的花轿一会儿便来了,您要赶紧去门外候着啊!”
 
苏晏应了两声,刚迈开步子,忽然觉得身上少了点什么东西。他反复地摸了摸腰间,记起那个荷包,连忙跑回卧房去拿。他戴在身上习惯了,竟有种“人生重要的日子不带这东西反倒不妥”的感觉。
 
取荷包一来一回耽误了时间,苏晏小跑到门口时,苏致不满地瞪他。他装作不知道,整理了自己的穿戴,一眼望见街道尽头,喜娘与弹唱乐人正领着队伍而来。
 
拜堂花轿进门,男方奏乐点炮。
 
苏晏候在门口等出轿小娘扶住李绒,按例他本该躲到旁边,直到拜堂时才被找去,他却一时犹豫,朝那搭了红盖头的女子伸出了手。四下俱是一愣,惟独喜娘最快反应过来,欢快道:“新姑爷有心了!”
 
李绒的手很凉很软,像一块玉石,不带半点烟火气。苏晏拉着她往府中走,余光瞥见父亲不甚满意的表情,忙不迭地换了个体贴的微笑,看似琴瑟和鸣地陪着李绒迈过火盆马鞍,一直扶进了喜堂。
 
三拜九叩首,天地高堂,夫妻对拜。一路繁缛的礼行完,天边日头已经西斜。
 
送入洞房之后,苏晏只稍微坐了会儿便被喜娘请了出去。他没有慌着去见客,只挨在廊下,对着那棵枝叶茂盛的杏树,微微叹了口气。
 
他从此住进了东厢房,人生最重要的时刻之一,苏晏却没来由地想起了两个人。他把玩着喜服袖口的金线,心不在焉地想:“阿锦若是还在,是不是也该娶亲了?和他的话,想必还有些话好商量……今日没见着启琛,他收了喜帖难道不想来么?”
 
然而容不得他多想,很快就有没寻到人的侍从前来找苏晏。在廊下清净的心思也不成了,苏晏只得跟着人去前厅,见人说人话见鬼说鬼话。
 
“阿晏,这儿!”
 
苏晏刚敬了一桌酒,便听到有人在喊,竟是谢晖。
 
那一桌坐的倒都是军中的熟人,当中留了个位置,苏晏不用想就知道是给谁的。他和谢晖他们说了点话,被沈成君灌了三杯酒,大门外却起了喧闹。
 
只听那迎客的小厮喜气洋洋道:“六殿下遣人送来玉如意一对,祝贺少爷新婚!”
 
苏晏方才缓和了的脸色突然僵住,谢晖顺着他的目光望去,只见护卫萧启琛的暗卫天佑托着一个檀木盒子稳步前来。他一身长衫,和平日里的短打很不一样,乍一看去并不能融入宾客之中。
 
天佑在苏晏面前站定,活像只会复述主子原话的鹦鹉,机械又板正道:
 
“殿下身体欠恙,不能亲临贺喜,托卑职前来传话:大喜的日子,小侯爷千万开心些。这玉如意是多年前陛下赏给容华娘娘的,为的好事成双,人生如意,殿下看重小侯爷,在承岚殿挑了半晌也挑不出比这更有意义的贺礼,还望小侯爷莫要见怪。”
 
苏晏勉强挤出一个微笑:“怎么会见怪……阿琛……殿下他怎么了?”
 
天佑道:“入秋后染了风寒,殿下体虚,一点小病也会拖延很久才痊愈。御医开了方子,叮嘱不要吹风。今夜眼看有雨,殿下不好前来,遣卑职来给小侯爷、给大将军赔罪。”
 
他和天慧不同,说话总是一板一眼的严肃,若非说的话妥帖,不明真相的人怕是以为此人不是来贺喜,而是来找茬。
 
苏晏颔首,亲自收了那对玉如意,并未打开来看,对天佑道:“辛苦你了,喝杯酒再走吧?也算作替殿下喝了。”
 
天佑道:“多谢小侯爷。”
 
接着他便拿了个空杯,任由苏晏斟满,和他轻巧地一碰杯,一饮而尽。满杯酒下肚,天佑立刻把杯子一放,抱拳道:“喜酒已经喝过,卑职回宫复命了。祝小侯爷和少夫人举案齐眉,百年好合。”
 
他像一阵秋风,飞快地刮过了整个庭院,并未引起多大震动,却带来了雨的气息。
 
苏晏抱着那个檀木盒子,仰头望了望天边。
 
他拜堂之前天边卷过一道金色,日头西斜,看着尚且晴朗,这时苍穹风起云涌,星月都隐去了行踪,空气中的潮湿味道渐渐浓了。
 
觥筹交错,半个时辰后宾客都醉意朦胧。苏晏环顾一周,见谁也没注意到自己,悄悄地离席,在院中徘徊一圈,终是回了东厢。
 
李绒并未坐在床边蒙着盖头等他,而是大大咧咧地站在桌边吃上头摆的糖地瓜和花生。听见门响,她惊慌失措地拎起手边的红盖头,就要往床边跑。
 
“不必了。”苏晏出声阻止,温和道,“累了一天,绒娘也辛苦得很,多吃些——要面条吗?我吩咐厨房煮一碗阳春面来。”
 
李绒拿着一颗花生三下五除二地剥了塞进嘴里,摇了摇头。她好似饿了很久,苏晏一松口更加百无禁忌,直接坐下来,还拍了拍身侧的位置:“你也吃点,听他们说前院光喝酒了。夜里空腹喝酒,第二天容易肚子痛。”
 
苏晏依言坐下,两人之间再无其他话。李绒吃着红枣花生百合这些用来讨吉利的零嘴,他就坐在旁边看李绒。
 
她吃东西的样子让苏晏想起了萧启琛。
 
为自己这个荒唐的念头感到好笑了片刻,苏晏暗中检讨道:“你怎么能这样?分明是两个完全不一样的人,对谁都是折辱。”
 
大约是他太安静,李绒也放松下来,主动与他搭话道:“以后他们是不是都要叫我少夫人?听上去有点老。”
 
她才十七岁,比自己还要小。苏晏思及这层,道:“不愿就不必,你喜欢怎么叫?”
 
李绒想了想道:“……还是叫我绒娘吧,我娘说得生了孩子才配叫夫人。”
 
苏晏失笑,不发表任何意见。他起身脱了大红的外衫,随手挂在衣架上,只觉得那红色太过刺眼,红烛光影摇晃也暧昧。
 
坐在凳上的李绒还捏着地瓜干,见他脱了外衫,紧张地瑟缩了一下。苏晏隔着窗上雕花看外头的天色,那潮湿味越来越重,依他在军中养成的直觉,这是要下雨了。他回身关上房门,坐在床边自顾自地除去了靴子。
 
苏晏解腰带时抬头,见李绒愣在原处不动,大红裙摆一直拖到地上。她妆容精致,眼下贴的金色花钿像一颗泪痣。随烛光摇曳,那花钿的光落入苏晏眼底,让他不由得恍惚。
 
他的动作慢了一拍,鬼使神差道:“我要睡了,你睡吗?”
 
毫无威慑力的一句话,李绒听了却跟触电似的,连忙吹熄了蜡烛,叮当作响地摘首饰。
 
黑暗中苏晏嗅到一缕香味,不似花的味道。李绒挨着他坐下,手指还在颤抖,强装镇定地去解他的衣裳。
 
窗外忽地响起了雨声,轻轻地拍打着尚未落尽的树叶。
 
大约是最后一场秋雨了,绿衣这么想着,听外面雨势渐大,连忙张罗着人关窗关门。
 
小婢女刚从外头回来,抹掉一脸的雨水,对她说六殿下不在寝殿里。整个承岚殿不大不小,要在夜里找一个人却很难。绿衣慌忙叫人都打伞去找,殿下病还没好,再吹风受了寒又要咳上好几个月,眼看就要入冬……
 
绿衣绕过回廊,穿过庭院,裙摆被雨水和泥土弄得脏极了。在好几个人此起彼伏的“殿下”声中,绿衣心念一动,连忙往后院而去。
 
她记得萧启琛小时候偶尔受了罚,周容华会让他去那株桂花树下思过。她踏着泥地上铺的石板,好不容易走到后院,灯笼的光要被雨水扑灭了,她眯了眯眼,看见那树下果然立着一个人,只着单衣,脊背清瘦又虚弱。
 
“殿下!”绿衣小跑几步过去,将伞撑到萧启琛的头顶,“您怎么在这里!”
 
她伺候萧启琛多年,偶尔以下犯上也没有事。绿衣抓住萧启琛冰冷的手,又是心疼又是恼怒道:“殿下还病着,这么冷的雨天干什么在外面?殿下您——”
 
话到嘴边,全都说不下去了,绿衣不可思议地借着微弱烛光看萧启琛。
 
他脸色灰败,仿佛一个描画精致的假人,只剩下个好看的皮囊,内里早就四分五裂得彻底,一碰就彻底崩溃了。
 
绿衣从未见过这样的萧启琛,她小心翼翼地抬手,想捋过萧启琛被雨淋湿的长发,让他整个脸露出来。她的指尖顺着萧启琛眼角抚过时,突然停住了。
 
“殿下……殿下,您哭了?”
 
萧启琛跟被抽走了三魂七魄一样,她一碰,就要倒下去。幸亏天佑天慧及时出来扶住,绿衣怒道:“你们早干什么去了!让殿下这么淋雨?”
 
天慧自知理亏,不发一言,只把萧启琛背在了自己背上。
 
天佑却道:“殿下说他心里难受,不让我们管。”
 
秋雨梧桐叶落时,层层愁绪凝成了实体魂归泥土。
 
萧启琛后半夜发起了高烧,他迷糊地躺在榻上,隐约想起有一年秋天也下过这么大的雨,但那时他旁边有个人说:“你要不要吃点糖?我记得你喜欢的。”
 
第23章:初寒
 
萧启琛发高烧又卧床的消息,苏晏是从谢晖那儿听来的。
 
他甫一成亲,家里好像大大小小的事都得找他了。翌日新嫁娘要回门,苏晏跟着去,见过了他新出炉的大舅和小舅,又被御史大人拉着聊了许久,几乎筋疲力尽。
 
后来的几天陆续有人上门祝贺,苏晏烦了,直接躲进骁骑卫中,每天入夜后才鬼鬼祟祟地回家。他回得晚也不去东厢房,摸到从前和苏锦住的小房间,把床一铺就睡,闹得李绒莫名其妙,诚惶诚恐地问是不是自己惹他不高兴。
 
白日军务繁忙,李绒性情体贴,但二人相处时间久了,她却颇有点黏人,夜里总爱问苏晏这样那样的事,对他似乎很好奇。长此以往,苏晏可谓身心俱疲。
 
谢晖刚来时,他把对方看作救星,一脸看恩公的表情拖着谢晖出去。
 
三刻钟过后,苏晏对恩公大呼小叫道:“什么?!阿琛生病了?!”
 
谢晖慢悠悠地给自己倒了杯茶,道:“可不是嘛。听说已经卧床快半个月了,我今天刚趁着休沐,死乞白赖地找爷爷借了那块出入台城的令牌,偷摸潜入承岚殿去看。殿下啊……若非知道他没事,我都要怀疑是不是命不久矣了。”
 
他每说一句话,苏晏便着急地靠过来一点,最后几乎贴着谢晖的耳朵大声道:“那他到底是什么病?怎么回事?喝药了吗?夜里能不能睡着?”
 
谢晖嬉皮笑脸道:“这么担心怎么不自己去看?”
 
他好似就等着说这句话来奚落自己,苏晏敢怒不敢言,用目光往谢晖身上钉钉子。
 
谢晖看他的热闹看够了,慢条斯理道:“不是什么大病,烧已经退了,就是人特别没精神,起不来床。咱们殿下,说得好听点是个病美人,夏天中暑秋天受寒,今年过去一大半了,他有一百多天带着病——绿衣姑娘说殿下是心病,怎么问都不答,自己憋在心里,这下淤积成沉疴了。”
 
“心病?”苏晏条件反射地重复,后又郁闷道,“他有什么心事吗?从未跟我提起。”
 
听了这句没心没肺的话,头天才从宫里听了一耳朵真相的谢晖气得几乎呕血。他把杯中热茶一饮而尽,皮笑肉不笑:“你自己去问吧!”
 
苏晏沉默望他,片刻后起身离开。
 
谢晖坐在原位伸长了两条腿,打完哈欠后,好笑地想:“这两个人实在太有意思了。”
 
他还记得一天前自己如何劝萧启琛想开点:“凡事不能强求,何况你心头装的事情太多,这点儿女情长还是早日断干净,对你对苏晏都好。”
 
谢晖很少这样苦口婆心地劝人,但萧启琛只说:“不意外?”
 
“世人决断张家长李家短的都要靠‘情理法’三字,情字为先,年少竹马朝夕相处,你们二人若没点越界的感情,我就要怀疑殿下是真的冷血了。”
 
“是我越界,”萧启琛道,“不关他的事。”
 
而谢晖只笑而不语。
 
一阵小凉风从他的脖颈处卷过,苏晏后颈起了片鸡皮疙瘩,那种不知所措并失去言语的心情又整装待发,卷土重来了。
 
他没有骑马,顺着朱雀大道一路走到西掖门前。要说上天有眼,苏晏在宫门处转了两圈,恰巧遇见了太傅曾旭。他年少时也曾在太傅门下听过两年学,表现中规中矩。苏晏向太傅阐明来意后,顺利地跟着他混进了台城。
 
也就是占了个便宜,谁让世人皆知国子监设在宫门内呢。
 
在国子监外与曾旭分道扬镳,苏晏连连道谢,目送夫子缓步进了殿门,这才转身离开。他有日子没来台城了,但里头的宫室却是从小时候开始便牢记在了心里,他头脑中仿佛存有一幅地图,弯弯绕绕,直达目的地。
 
看到承岚殿的青瓦时,苏晏站定,没来由地开始呼吸过快。他走到殿门,轻轻地叩响了门环,不多时门便从里面打开了。
 
绿衣见了来人,惊讶道:“……小侯爷?”
 
苏晏朝她勉强地笑笑,开门见山道:“听说殿下生病了,我来看看他。”
 
上次他与萧启琛私底下单独相处,还要追溯到谷雨时节。
 
彼时北方战事吃紧,金陵城内外一片祥和安宁,太极殿上并未对这场战役抱有“不成功便成仁”的破釜沉舟,而苏晏在一个月上柳梢的夜晚,和萧启琛相拥而眠。
 
他后来无数次地回想起清晨,杏花春雨的江南风光还未到最盛大的时候,他相识快要十年的好友一边笑得十分好看,一边凑上来,软软地亲了他。
 
苏晏曾听谢晖说起秦淮河上的姑娘们,个个身段优美,笑靥如花。她们柔若无骨地贴上来,满身的脂粉与花香能熏到所有男人的理智。谢晖毫不避讳地当着苏晏和萧启琛的面说那些春风一度,最后点评道:“比之露水情缘,还是一亲芳泽更加令人回味无穷。”
 
那时苏晏羞红了脸,和萧启琛两个“小孩”如出一辙地故作镇定。而他没想到谢晖一语成谶,哪怕是洞房花烛夜,他都很零碎地想起萧启琛贴上来的唇。
 
因为早起还温暖着,触感又软又甜,带着他发间很淡的桂花香。
 
苏晏在寝殿外站定了,听绿衣道“殿下就在里面休息”,仿佛突然惊醒,将脑中那些旖旎都扫了出去,然后招呼也不打便推开了门。
 
他以为萧启琛真和谢晖说得那样,有进气没出气地躺在床上,做好了十足的心理准备。而他忧心了半晌的本尊正曲起一条腿斜倚在榻上,专心致志地看一本书。
 
寝殿四周花窗俱被贴上了窗纸,苏晏关门时带起一阵气流,挂在门口的一个铃铛发出清脆响声,萧启琛循声抬起了头。
 
他果真没有精神,本就清瘦的少年又小了一圈,冬衣厚实,依旧挡不住领口处透出来白皙得近乎透明的皮肤和凸出的锁骨。为了起卧方便,萧启琛的长发随意绾在脑后,以一条简单的发带扎起,凭空添了几分弱势。
 
见苏晏来,萧启琛意外地坐直了,然后拢紧衣领,道:“你怎么来了?”
 
“仲光兄说你生病了。”苏晏自然地在床榻旁边的一张凳子上坐下,想了想,道,“我是偷跑进来的,想见你好了没有。”
 
萧启琛平静道:“好多了,但见不得风,这几天都没上朝。不过……咳咳,好似也没大事。”
 
他的声音似是因为风寒的影响,变得低哑,咳嗽时像下一刻就要吐出一口血似的,一听便知内里有痰淤积。再加上萧启琛此时小脸苍白,平素红润的嘴唇也褪尽血色,五官都变淡了,惟独那颗泪痣依然赤红。
 
正巧绿衣送进来一盅炖雪梨,苏晏接过后,坐到了萧启琛的榻边。
 
两人的距离蓦然拉近,萧启琛垂着眼皮,不知怎么脸上竟有了点泛红。苏晏不管他到底病得轻重,径直舀了一勺略微吹凉,送到萧启琛嘴边:“喝一点。”
 
萧启琛笑道:“你以前都没这么对我好,现在还来这些……有什么意思?”
 
苏晏不言不语,执拗地把汤匙往他唇边又递上。
 
雪梨清甜润肺,萧启琛不再坚持,就着苏晏的手喝了,觉得这姿势实在不妥,索性自己接过了那一小盅。绿衣做事体贴,在外面就已经放到了可以直接入口的温度,萧启琛喝了自觉还好,索性就着瓷盅口直接喝完。
 
大约心理作用,他突然觉得好似嗓子那儿持续几天的疼痛缓解多了。萧启琛有了精神,把那卷书册一合,往苏晏面前凑了凑,好奇道:“你同少夫人可好?”
 
平常的一句问话放在这时,苏晏很自然地想歪了。他目光躲闪,若有实体恐怕都能将承岚殿的地板扫个干净,就是不看萧启琛,耐不住对方一再追问,终是在他问过第四遍后含糊地“嗯”了声,点了点头。
 
萧启琛也略一颔首,看上去并不很想继续这个话题,转而道:“那你近来没有去校场?”
 
“去的,”苏晏接过他喝完的瓷盅放到一旁,道,“家中事情太多,我爹把虎符往南苑大营一扔就修生养息去了,剩下的事张将军沈参军拿不准的,他就让他们和我商量。只是我资历不够,没法入朝,故而不太了解近来陛下所思所想。”
 
“没有想什么,北方饥荒赈灾一切顺利。突厥三天两头地找事,不过听说雁门关最近发掘了一个年轻将领,打仗跟不要命似的,突厥被他镇压,暂且安分下去。江南一片安好,前些日子在临安抓了两个收受贿赂的贪官,流放武成郡,南诏近来颇有些不平静,但碍于与我国的贸易枢纽被巴蜀郡守抓在掌心不敢轻举妄动……”萧启琛如数家珍似的,三言两语把近来的大事娓娓道来。
 
苏晏听他只说了两句就云游天外,理智东倒西歪地到处飘,最后落在了萧启琛眼尾一片润泽的红晕上。
 
他抬手在那儿轻轻一碰,萧启琛的话匣子便跟被按了开关似的停了。
 
正当苏晏以为又要尴尬时,被他莫名其妙碰了一下的萧启琛摸了摸那地方,没事人似的,又道:“还有件事,真是叫我……哭笑不得。”
 
苏晏顺从问道:“何事?我听闻赵王回到封地去,短时间内金陵城能在朝上的皇子只有你一人,还有什么要担忧的吗?”
 
萧启琛闻言古怪地翘起一边唇角,堪称阴阳怪气道:“你不知道吗?皇后有喜了,御医说从脉象看是个小皇子。昨日我承岚殿里一个小丫头出去抓药时听揽秀宫的宫人议论,皇后此次瞒得好,李贵妃也方才知道,在自己宫里气得摔了三个瓷瓶。”
 
皇后现年已经快要四十,虽说不再年轻,怀孕却也并非不可能。
 
苏晏还未发表意见,萧启琛唇角笑意渐冷道:“所以我很快就会有个皇弟了。庶出上不得台面,始终是父皇的心病,他又怎么会遂我的愿!”
 
当今天子继位时还年轻,现在也不过五十出头,身子骨一向硬朗,自诩还在盛年,倘若潜心培养幼子,再过个二十年,传位之时怎会放着嫡子不要?苏晏脑中过完这层关系,心下一沉,对萧启琛道:“那你要弄死他吗?”
 
他平日很有分寸,偶尔说出来的话却像已经浸透了战场的铁血。
 
“我像是做这种事的人么?”萧启琛不咸不淡道,“我心头恨得很,却不敢轻举妄动,此时我与皇兄所想大概差不多吧——他虽有个显赫的娘舅家,始终和我一样是庶子。”
 
除去特殊情况,萧家的皇位传嫡不传长,传子不传弟。此前萧启豫如此猴急便是害怕最不可思议的情况发生,现在知道了恐怕会气得七窍生烟。
 
萧启琛却十分安定,他见放在案几上的熏香燃尽,伸手荡了荡香灰,放在鼻尖轻嗅,动作行云流水。
 
“我本以为平哥哥残疾,皇兄被放到封地,金陵城中时间久了自然会向着我,千算万算没想到皇后有孕。恐怕今后她也不愿做我养母,待到她皇儿出世,我就又是那个有娘没人要的……多余了。”
 
他是这台城中人人见了都要称一声“殿下”的皇子,衣食无忧,可普天之下,却没人比萧启琛更知道人情冷暖。
 
“挨过打受过冻,那时我都劝自己好生忍着,说不定哪日父皇就动了恻隐之心,对我多看几眼。现在这几眼看完,他在朝堂上都不愿提我的名字。在他心里,办事再妥帖、再听话,都比不过一个‘嫡出’的名头。”萧启琛说得平淡极了,“我还曾奢望他对我娘有过真情。听他说那些暗卫秘辛时,以为他终于认了我……他果真是无情帝王。”
 
苏晏想起谢晖所言,“心病积成了沉疴。”他以为是因为自己,岂料原来是这事,萧启琛对谁都不好说,无怪一直郁郁寡欢。
 
倘若萧启琛跟以前一样,遇到这事撒个娇,甚而至于假模假样地掉两滴眼泪,苏晏都能顺理成章地揽过他好好地哄。可他这般冷静,诉说的是旁人的事一般,苏晏却没了再说话的理由,只得替他倒掉了香灰。
 
熏香余味萦绕不去,萧启琛突然道:“阿晏,我做的这些到底为了什么呢?”
 
他听上去很迷茫,像失落在山中的旅人。苏晏见萧启琛垂手,禁不住拉过他,把那双冰凉的手捂在掌心:“前路未定。”
 
萧启琛好似突然被他这四个字击中,整个人霎时便崩溃了。他肩膀微微颤抖,却没哭。
 
他纵然眼泪不要钱似的说淌就淌,骗了一大群人,但真正难受时反倒憋在了心里,任由它们汇聚成湖泊,成江海,也不拿来博人同情。
 
“你既这样说了……”萧启琛再抬起头时,已经重又戴上了那副矜贵自持的伪装,玩笑道,“万一是个公主呢。”
 
苏晏淡淡地配合他弯了眼梢,捏了把萧启琛的鼻子。
 
这动作他过去常做,唯有此番感觉不太一样,怎么觉得都太过暧昧了。苏晏被这念头烧灼,收回了手,却依然温言道:“我那年说过了,你若最后只是个富贵闲王,我也去你封地,给你当臣子。”
 
“不要你的爵位和军权了?”
 
苏晏没有半刻犹豫:“不要了。”
 
萧启琛又问:“那……不要你的夫人了吗?”
 
苏晏语塞,还没来得及回答,萧启琛忽然展颜一笑,在他脸上掐了下,随意道:“我开玩笑的,你怎么还认真了呢?”
 
被他拽过的皮肉有些疼,更多的是觉得痒,苏晏捂着那处,说不清道不明地竟有点心虚
 
那日苏晏离开台城时,隐约发觉萧启琛有事瞒着自己。他不肯说,苏晏不好问,只得陪他打擦边球,一板一眼地错开这些敏感的话题。
 
他的背影消失在西掖门外,萧启琛转身往回走,绿衣在旁担忧道:“殿下真打算一直不说么?见了小侯爷难受,不见又想念,这怎么办?”
 
萧启琛脚步一顿,道:“他成家了。”
 
民间总说感情有先来后到,若照这个论起,他自是比那李绒早了好几年,无奈苏晏家中对他期望过高,又是独苗,怎么会放任他和自己厮混一辈子不成亲呢?
 
“……何况我明白得不是时候。”
 
不早不晚,偏生在他订了亲之后,再怎么说都是徒劳。
 
西侧天边长庚星高悬,明亮得能与婵娟争辉,但众人心知肚明都是假象。
 
第24章:真心
 
皇后临盆那日是冬月十三,金陵下了一场大雪。
 
萧启平已是快两年不曾入台城,被此事惊动,特意冒雪前来。自太子被废之后,他与皇后之间关系日渐淡薄,不算疏远,却也与往日的亲近大相径庭。
 
马车赶到明福宫外时,萧启平听到人声,他下车后手足无措地站在原地,正当想要不随便喊个人领自己进去,却突然被拉住了。
 
萧启平本能地缩手,那人开口道:“平哥哥,是我。”
 
他放了心,又听萧启琛道:“你眼睛不好,怎么到宫里来也没几个人陪?王嫂呢?”
 
“听闻母后似是要……我毕竟是她的皇儿,她虽没有要我来,但于情于理我应该陪着。子佩近日有些不舒服,翠玉姑姑照顾她。想着进了宫总归有人认得,我就没带人来,没想到这边这么忙。”萧启平说到最后,似是有点勉强了。
 
萧启琛不合时宜地想起一句话,“只见新人笑,那闻旧人哭。”这话放在当下未尝不妥,萧启平当年有多么万千宠爱于一身,现下就该有多失落。
 
他拽了拽萧启平的袖子:“别想太多,父皇总是疼你的,哪像我呢……”
 
萧启平不置可否,只朝着他的方向翘了翘嘴角。他难过地想,他和萧启琛本不是一母所出,甚至有些上一辈的恩怨纠葛,可萧启琛却比任何人都像他的亲手足,比起里面那个还没哭出声的团子,更是让他放心得多。
 
明福宫诸人忙进忙出,没人在意庭院中多了两个皇子。萧演急匆匆地赶到时,身侧跟着雍容的李贵妃,她昂着那颗尊贵的头颅,好似这样就能维持高人一等。
 
萧启琛连忙拉着萧启平上前行礼:“儿臣见过父皇,贵妃娘娘。”
 
萧演匆忙地一颔首算作知道了,急忙往内室而去。萧启琛不尴不尬地站在原地,没有搀扶萧启平的另一只手在空荡荡的袖中捏紧,骨骼几乎发出喀嚓响声。
 
他在萧演那一瞥里心冷至极,呆在原地和萧启平吹风,他们谁也不开口。
 
直到内室传来婴儿嘹亮的哭声时,萧启琛才回了神。他朝宫室望去,里面出来个御医,满头大汗却面露喜色:“恭喜陛下,是个小皇子!”
 
萧演惊道:“当真!皇后辛苦了,朕定会好好赏她!来人,领朕去看皇儿!”
 
四下立时又是一阵欢庆,萧启琛浑身如坠冰窟,他眼前一片五光十色,明福宫内的装饰令他眼花缭乱,几乎站不稳。萧启琛往旁边一个趔趄,靠在了墙上,他的手还握着萧启平的胳膊,好不容易喘匀了气,听萧启平道:“恨他么?”
 
萧启琛平静地小声道:“恨皇弟?当年你恨过我吗?”
 
萧启平想说“你不一样”,但这话着实让人多想,于是他缄默片刻道:“我从未恨你。哪怕后来知道皇兄指使晚晴下毒,害我终身残疾,我也没有恨他。”
 
在萧启琛的愕然里,他继续道:“天家无父子,兄弟间若能和睦相处是我的福分。生在台城中,谁不想争谁先出局,只怪我当年一时不察,太过大意了。如今多了个嫡子,你哪怕想掐死他,都是应该的。”
 
萧启琛唤道:“平哥哥……”
 
“但你惟独不该恨他。”萧启平道,“他也不过是枚棋子,待到日后有了自己的想法,仍旧和你我一样,为这皇位和荣华所控。我从前就对你说过,趋利避害乃是人之常情。”
 
萧启琛垂眸不语,萧启平便也不再和他多言,他一拽萧启琛:“走吧,这里不需要我们。”
 
“平哥哥。”萧启琛忽然停下脚步,不知是说给他,还是说给自己,坚定道,“我是不会被这么个刚出生的小家伙激得失了分寸的。”
 
大雪已经停了,台城被覆盖上一片洁白,宫墙之下的曲折回廊湿滑无比,汉白玉的长阶显出几分柔软。长江以南的冬天尚不能滴水成冰,唯有墙角的霜花晶莹,在雪后初晴的阳光下闪烁着转瞬即逝的光。
 
萧启琛将萧启平送到宫外,王府上的马车来接了他。那车夫显然不知萧启平为何忽然进宫,只喜气洋洋地对他道:“王爷,王妃身子不适好几天了,早上翠玉姑姑找医生来替王妃诊脉,竟是喜脉!恭喜王爷!”
 
这消息来的时候不对,萧启平并未有他们预料中的开心,只轻轻一笑:“知道了。”
 
他的笑中居然久违地夹杂了几分嘲讽,萧启琛太熟悉这弧度,过去的东宫里,每当旁人提起陛下赏了赵王什么东西时,萧启平便会露出这样的表情。
 
萧启琛目送马车走远,心道:“原来他也会恨,也跳不出世俗窠臼。”
 
皇七子最终被赐名萧启明,他出生时东方既白,启明星高悬。萧演在腊月的第一个朝会上宣布了这消息,随后便透露出自己有意立储。
 
这荒唐的抉择不出意外地遭到了反对,老臣谢轲第一个说道:“七殿下年纪尚幼,不明是非,还需日后好好引导方才得见德行如何。储君乃一国之本,陛下当深思熟虑,方能做下决断,如此儿戏实在不妥。”
 
钟弥紧随其后,道:“纵使废太子当年被交口称赞,立储亦是十岁以后的事了。七殿下现在需要好生调养,而非揠苗助长,望陛下明鉴。”
 
连王狄这个一向看皇帝脸色的大司马都站在了钟弥身侧,拖长声音道:“臣附议。”
 
萧演有执念,自然不会轻言放弃,只说容后再议。他们迅速地开始讨论腊月之后北方巡防之时,并未有人注意到角落里萧启琛脸色青一阵白一阵,十分难看。
 
回宫后萧启琛实在憋得慌,他思来想去,终是换了朝服领着人出了门要了马车,不由分说地对天慧道:“去侯府。”
 
马蹄哒哒而去,他靠在车中被颠得五脏六腑都不在原位,心头却前所未有地宁静。他在这时不出意外地依然会想到苏晏,萧启琛呻吟一声,烦躁地闭上了眼。
 
“殿下,我们到了。”天慧掀开车帘,打断了萧启琛那混杂着少年情思与家国大事的思考,“小侯爷刚好回家。”
 
他立刻起来,几步跳出马车外,连招呼也不打就朝里跑:“苏晏!苏晏!”
 
站在门口刚除下大氅的人还没来得及反应就被扑到背上的萧启琛砸了个七荤八素,苏晏向前踉跄几步,自然地握住他交叉在自己胸前的手:“病好了又活蹦乱跳了?”
 
萧启琛大大咧咧地挂在苏晏身上,随着他的脚步和他往里走:“是啊,常人都是冬天容易生病,我却一入冬就好多了,可见有苦夏的毛病。日后等北方平定,夏日我去幽州好了,那地方听说凉快得很……”
 
他话说得开心,没注意到两人的姿势多么亲密,直到看见东厢外候着的人影,萧启琛突然咬到舌头,龇牙咧嘴地从苏晏身上下了地。
 
那女子表情平静,她走到两人面前,朝萧启琛福身行礼,苏晏不失时机道:“这是六殿下,我同你说过的。阿琛,这是绒娘,你还没见过呢。”
 
李绒轻言细语道:“见过六殿下。”
 
萧启琛本来郁闷了半晌的心情好不容易有了回转,这下顿时又冒出一股酸味,他很想敷衍,但碍于苏晏在旁边,“真诚”道:“新婚那日我生病了不好前来,后又没有理由探望,今日得见少夫人姿容,实在惊为天人,难怪阿晏近来也不和我们鬼混了。”
 
眼看他又要胡说,苏晏拉过萧启琛的手腕:“不要瞎说,我何时鬼混?走,去书房聊,我有个好东西给你看。”
 
言语间他拉着萧启琛便走了,竟是完全将新婚妻子忽略到一旁。
 
萧启琛走出两步回首,李绒仍在原处保持着一丝不苟的微笑。她和苏晏站在一起时像个美丽的雕像,挑不出半点刺,惟独少了些生气。
 
屋内放了暖炉,萧启琛随身还带了个小的,捧在手心里。苏晏倒了茶拿了果脯,往桌上一摆,自己这才落座:“我听爹说今天朝会上王大人谢大人竟然达成共识,这可是今年第二回 了,简直不可思议。”
 
萧启琛冷笑道:“因为我那英明神武的父皇想立一个没满月的团子做太子。”
 
苏晏半晌说不出话,害怕一开口就是以下犯上。他只得吃了个蜜枣,试着宽萧启琛的心:“若是那天你说的……其实……”
 
“豫哥哥恐怕马上就要趁着年节回金陵赖着不走了。”萧启琛自顾自道,“七弟出生那天,李贵妃的神色真好看,不知她是否又在盘算把还不会说话的那位掐死溺死,好绝了后患,免得自己儿子苦心经营二十年最后全是给他人做嫁衣。”
 
他表情如常,苏晏却心头一冷,试探道:“你觉得赵王会先下手?”
 
萧启琛分给他个浮于表面的笑:“到时我只好装作不知情了。”说完这句,萧启琛眼波一转,忽然道:“你说要给我看好东西,是什么?”
 
“哦,这个。”苏晏站起来,从柜中取出一本书册,小心翼翼地摊在了萧启琛面前,“上回你不是说和太傅要研究清光郡的水患?前些日子我随军前去临海,在海边遇见一位老人,和他相谈甚欢。他说自己不久于人世,唯有这本书是传家之宝,要我好生收藏。我拿回军中一看,记得你提过……”
 
萧启琛的眼蓦然亮了,他站起来,手指仿佛抚过心上人面颊那般温柔地落在泛黄书册上,呢喃道:“……《水经议答录》,失传已久,居然真的还能见到……”
 
书籍保存完好,墨香却已被海风的咸湿味取代。萧启琛动作极轻地翻了一遍,然后郑重其事地收好,只恨没带贵重盒子。
 
苏晏恰到好处地从桌下提了个盒子出来:“装在这里带回去吧,我试过了,大小正好。”
 
那正是苏晏新婚当日,装萧启琛送的那对玉如意的檀木盒。
 
拿出去时苏晏其实有些忐忑,但萧启琛好似遗忘了这茬,恭敬不如从命地装好,放在手头掂了掂,朝他笑了。他变脸的本事苏晏领教了多年仍觉得惊讶,遂开口道:“我听谢晖说你之前是心病,就是……因为七殿下吗?”
 
“他还没那么重要。”萧启琛摸摸木盒顶上的四个边角,漫不经心道,“那时我自以为终于能出人头地,结果被父皇的态度打回原处,心下愤懑。再加上……还有些旁的事,于是终日忧愁。现在想来,却是很没有必要。”
 
苏晏道:“为何?”
 
萧启琛道:“因为有的事我改变不了,只得妥协。你不也常常这样吗?还是说你现在已经和平哥哥一样,跌进夫人的蜜罐子里了。”
 
“我……说不上,”苏晏等着他提这话,道,“绒娘,爹娘都对她很满意,她常在廊下刺绣,很安静。她没出过远门,爱问我很多事情,和她聊天时我会觉得舒服……那天爹问我是不是喜欢绒娘了,我思来想去,才发现根本不知道‘喜欢’是指什么。”
 
书房中暖炉和熏香搭配在一处,将整个空间烘得如同春和景明的四月。萧启琛抱起了那个小暖炉放在手间,轻声问道:“你真不知道吗?”
 
苏晏迷茫地摇摇头。
 
“那你记得以前看的那些……不正经的书,”萧启琛说完,见苏晏若有所思地笑,也跟着凑过去道,“前人所言,‘有一美人兮,见之不忘。一日不见兮,思之如狂。’秦淮河边姑娘们都知道,心上人皑如山上雪,皎若云间月……”
 
思之如狂,每次相见时中间就仿佛隔了几千个日月交叠。夜来孤枕难眠,听见窗外南风掠过枯枝,看见皎月清辉,星汉灿烂,却都不及他一个眼神。
 
我空有一颗真心,怕给出去也没人要,于是隔着窗户纸给你看个影子,见你为之愣怔,又怕搅乱现世安稳,于是匆匆地收回。感情从来都独一份,这颗真心你看过,我便不愿再说给任何人了。
 
喜欢这二字听来轻浮,说来沉重,辗转千百次后酿成了一壶苦酒。
 
他说话时挨着苏晏,吐出来的热气就喷洒在耳根,让苏晏一阵心猿意马。末了萧启琛退开一步,似笑非笑地朝他挑了挑眉梢:“当真一点也没有?”
 
苏晏稍作犹豫,道:“我敬她,却还不爱她,和她说话是有问必答。她为我做了许多,我很感动,但……我们已经有些日子没同床了。”
 
这下愕然的成了萧启琛。
 
第25章:征程
 
那天离开时,萧启琛颇为同情地望了李绒一眼,对方不明所以,仍旧得体地微笑。
 
“我有些可怜她了。”萧启琛晃荡着半壶酒,在满室江南小调里对谢晖道,“她有自己的爱好,并不全围着苏晏转,这一点却让我又钦佩。”
 
他们所在之处是十里秦淮中生意最旺的一处青楼,名曰花解语。顾名思义,此处的姑娘们并非只懂得陪人云雨,琴棋书画样样精通,善解人意又守口如瓶,将此处营造成了一个巨大的温柔乡。光顾的除却商贾,不乏朝中显贵。
 
萧启琛被谢晖拉来时,临时给编造了一个身份,说他是江南富商的幼子。
 
谢晖在此地如同回了自己家,叫来两个姑娘要了一间厢房,琵琶一弹,小曲一唱。红酥手,黄藤酒,简直要醉生梦死了——结果萧启琛开口就是这么扫兴的事。
 
谢晖朝唱曲的姑娘抛了个媚眼,满意地听到曲调走了音,才对萧启琛道:“是因为你做不到她那般豁达吗?”
 
萧启琛想了想,道:“女人的直觉是很准的,苏晏自己都不清楚他其实并不喜欢绒娘,但绒娘可能早就看出来了。倘若真心喜欢,现在新婚之际正该每日黏在一起,趁着年轻好好地翻云覆雨,怎么会每天躲什么似的往校场跑?”
 
他说完,旁边弹琵琶的姑娘却笑了,胆大地插嘴道:“公子这话说的,倒是看透了那些寻欢客们的心思呢。”
 
萧启琛朝她眨了眨眼,引来那小姑娘一阵脸红。
 
谢晖目睹了全过程,酸不拉几道:“难怪你今天有空陪我来这烟花地,原来是感情受了伤,要找些解语花来一醉方休?早说啊殿……公子,我同此间花魁芙姑娘熟得很,让妈妈叫她来陪你?”
 
他刻意加重了“陪”这个字,谢晖的狼子野心路人皆知。萧启琛过完年眼看就要满十八了,承岚殿里适龄宫女也不少,他愣是一个都没碰,起先谢晖以为是萧启琛本人看着不拘小节实则恪守礼法,后来才知道另有隐情。
 
南梁虽有不少官员们喜好男风,但终归上不得台面,何况那些豢养在青楼后院的小倌儿们一个个的比女子还要水灵,谢晖曾有心尝个鲜,无奈始终提不起兴趣。他做梦也不敢想,萧启琛把主意都打到了苏晏头上。
 
苏晏怎么看也不像女人,随时随地穿甲佩剑,灰头土脸地在校场一待就是大半天。每次见面穿得要多朴素有多朴素,别说“水灵”,他简直在糟蹋那副好相貌。
 
这些念头在脑内转了一圈儿,谢晖刚要加大剂量,萧启琛却跟看白痴似的瞥了他一眼:“我要什么陪?白白浪费了姑娘们做生意的大好时光,你陪我就行。”
 
谢晖叫苦不迭:“殿下!我也是来寻欢作乐的啊!”
 
萧启琛天真地睁大了眼:“你就不怕我告诉谢相,你放着除夕宫宴的正事不做跑来喝花酒,然后被你祖父一顿藤条抽到下不来床吗?”
 
谢晖:“……”
 
谢晖大义凛然地干了杯中酒,撑着下巴,在弹琴唱曲两个姑娘忍俊不禁的眼神中,认栽道:“你就饶了我吧……行,那最后一次,少说些苏晏,多提你那个《水经议答录》。”
 
萧启琛摸了摸下巴,笑得意味深长:“那也是阿晏给我找来的。”
 
谢晖一头栽倒在桌上,很是受伤。
 
江南小调唱的除了离别愁绪,还有花样年华。
 
琵琶一拨,七弦琴一弹,黄莺似的婉转嗓子开始和着曲调讲故事,哪家的豆蔻少女对隔壁书生暗生情愫,哪家的人面桃花撩动了少年心弦,淅淅沥沥的雨从春落到夏,浇湿一寸相思一寸灰。
 
萧启琛听着这些风花雪月,只觉唱曲的姑娘真是懂她,那曲《越人歌》将他的心唱得一阵酸胀,词化为了一只纤纤玉手,稍微捏下,便全是哭不出的泪。
 
“山有木兮木有枝,心悦君兮,君不知……”
 
他在这首曲里和谢晖喝完了一整壶酒,浑浑噩噩地出了青楼时,铅灰的苍穹飘下一片雪。
 
还有三天就到新年,萧启琛突然请辞前往清光郡监督修筑水利工事。这时候不尴不尬,要说急,这么些年赈灾都习惯,治理水患不在一时半会儿,要说不急,可来年上游冰雪消融,带来下游水位急涨,搞不好就有一场涝灾。
 
萧演没有多想,准了他的奏,随行的便是刚从扬州别驾升任少府的韩广。
 
他悄无声息地离了京,等苏晏知道时,已经翻遍金陵都找不到人了。
 
年节在即,苏晏前些年不是在徐州就是家中人不齐,过得没滋没味。今年家中多了个李绒,一切便有些不同了。苏晏从骁骑卫回到家中时,看见大红灯笼和正屋门口的春联,忽然感觉到几分久违的年味。
 
“我不知道你喜欢什么样儿的,就……托大哥找谢大人写了两幅。”李绒正亲自贴完东厢门上的对联,见了苏晏,连忙从凳上跳下地,捋了捋落到颊边的碎发。
 
苏晏见那春联,念道:“月缺月圆星眼底,花开花落树心间……谢大人?”
 
李绒眨眼,解释道:“就是尚书侍郎谢晖大人,我没出嫁的时候就听说他是名满天下的大才子,家兄与他有些交情,听说是替侯府要的,他就写了两副。喏,还有一副叫‘一生情注山河景,四季联吟日月歌’。”
 
总是有些意味,可惜苏晏当年书没念好,怎么都觉不出谢晖的深意,见李绒笑眼弯弯等他的评价,苏晏唇角微扬,道:“很好。”
 
年夜饭前李绒去厨房跑了一趟,后来端出了盘饺子。苏晏尝了两个,只觉味道不怎么样,又见李绒始终满含期待地望向他,知道这定是她包的,又夸到:“饺子不错。”
 
父母对她赞不绝口,李大人近来对苏晏也有越发欣赏,小夫妻算不上琴瑟和鸣蜜里调油,总算称得一句“举案齐眉”。
 
夜里苏晏要守岁,去了佛堂。
 
他娶亲之后,曹夫人便逐渐有了心情去做别的事,到佛堂的频率变少了。苏晏走进去时,中间那盏长明灯快要熄了,苏晏添了点灯油,没找到香,索性在蒲团上坐下来。
 
他不信神佛,只觉得在佛堂能够静心养性。坐了一会儿,苏晏眼皮越来越重,他撑着下巴,盯着长明灯摇曳的光。
 
“阿晏?”身后突然响起怯生生的声音,苏晏回过头,却是李绒迈进来了,“我找不见你,去问娘你在哪儿,她说你大概来陪阿锦了。”
 
苏晏失笑道:“没有陪他的意思,我就是心里烦。你坐吧。”
 
李绒“哦”了声,在他旁边的蒲团上跪坐,然后没了声息。换作那个谁,早问号一堆了,李绒却跟没听似的,苏晏问她:“你不好奇我在烦什么吗?”
 
“你若不说,那便是不希望我问,既然如此我何苦多此一举?”李绒反问他,见他语塞后从袖子里摸出个纸包,摊开后是几颗糖渍的梅子。
 
苏晏道:“零嘴儿?”
 
“前些日子闲来无事,刚好见厨房买了些回来,说是爹要酿酒,我便讨了几颗来吃。”李绒举了一颗到他嘴边,“很甜,你吃吗?”
 
苏晏想说“我不吃甜食”,却拗不过她,只得张嘴含了去。
 
然后他们无话可说,佛堂中供着一尊小小的佛像,苏晏不知道这是何方神圣,亦不知护的是平安还是别的什么。李绒安静地依偎在他身边,后来先困了,便挨着苏晏的肩睡觉。
 
“绒娘。”苏晏轻声唤道,“累了就回房歇息,我守岁成习惯了。”
 
李绒揉了揉眼,复又坐直,继续吃那糖渍的梅子,道:“不必,我给你做个伴,这样你心里孤单的时候还能跟我说两句话,虽然不一定懂,但我能听。”
 
她好似认准了一个人自言自语是件很难过的事,苏晏拗不过她,只得腾了一只手,将两人的蒲团凑得近些,让李绒靠在自己怀里睡。苏晏很快听到了平稳的呼吸声,显示着李绒已经睡着了,只是呼吸节奏比常人稍快。
 
李绒身体弱,自小没出过金陵城,是个被养在深闺的病秧子。苏晏搂着她,嗅到她身上始终徘徊不去的药香味,心里空落落的。
 
夜深了,佛堂的灯光如豆,在苏晏眼底跳动。冬日的三更一刻连虫鸣都没有,整个天地好似都陷入了沉眠,没有雪,没有月,阴沉沉的天让他几乎喘不过气来。
 
他想着李绒那句话,她说苏晏很孤单。
 
他那时还不知道为什么李绒能看出他孤单。直到很久以后,苏晏回忆起李绒,惊觉那个除夕好像是他们之间挨得最近的一次。
 
年节除去走亲访友便是在家烤火,无所事事,苏晏的骨头都要生锈了。李绒不知从哪儿讨了一只小狸猫,养在庭院里。她时常追着那只猫跑来跑去,曹夫人想阻止,苏晏却说:“让她玩吧,多走动对身体好。”
 
李绒的病是娘胎里带来的,按大夫的说法,毛病在心肺,只能静养不能治愈。苏晏没问她为什么会被家里嫁给自己,怕李绒多想,就大部分事依着她。李绒和他熟了便不再怕生,偶尔还主动跟他说府中的事。
 
这明明是个很舒心的年节,苏晏却始终心慌,他没来由地惶恐,直觉有大事发生。
 
过完十五恢复朝会,萧演刚逗完七殿下,心情大好,预备有事启奏无事退朝,大司空却上了封让整个太极殿都震惊的折子。
 
呼延图故技重施,纠集大军在雁门关外扎营,随时都可能进犯。
 
雁门关位于正北方,由于突厥王庭更靠近云门关,那处就没有精兵驻守,再加上四周可耕作的农田实在有限,连人口都十分稀少。只是雁门关是南梁的北大门,一旦被攻破,突厥大军可南下长驱直入攻破晋阳和潼关,直取旧都和洛阳。倘若到时事成,长江以北的诸多州郡就都是突厥的囊中之物了!
 
那些年被威胁着要划江而治的耻辱……历历在目。
 
苏致领了旨,火急火燎地前往南苑大营点兵,即刻便要出征。苏晏以为他不会带自己,却在点兵时听见了他的名字。
 
“沈成君领三百骁骑卫随行,张理留守北徐州,一旦有变随时传信颖州郡守要兵支援……还有苏晏,苏晏你,随军吧。”苏致说完,将战报一合,交给沈成君后,又扫了苏晏一眼,道,“明日开拔。”
 
他下令完毕,其他人纷纷去做自己的事。苏晏愣在原地,默不作声,废了好大劲才让自己的兴奋表露得不那么明显。
 
苏致第一次同意他随军出征,而他不懂战场凶险,没见过血的年纪只隐隐期待这从此刻开始,完成自己的使命。
 
一夜的时间能有多慢,苏晏只觉自己好似做了几个颠三倒四的梦。他见到哀鸿遍野,荒原白骨,还有金戈铁马铺天盖地而来,又听见江南小调,采莲女在花溪之上的吟唱,梦中经过整个春夏秋冬,当画面定格在他年幼时的一个春天,苏晏猛地醒了过来。
 
他不知道自己怎么回事,竟然梦到了萧启琛。
 
既然醒了,便再也不可能入睡。苏晏轻手轻脚地爬起来,生怕惊醒李绒,拿了衣服出东厢房去换。他检查过自己的佩剑和长弓,碧海剑锋利如初,羽箭满囊。
 
苏晏收拾好这些,从怀里摸出个荷包来。
 
前夜就寝前李绒见了荷包,以为是从前哪个姑娘送的,问了两句,苏晏心不在焉,就说了实话:“从小就戴着,它不是姑娘送的。”
 
长久以来,它已经成了苏晏身上的习惯,随时贴身,里头装的依旧是安神的药。苏晏偶尔错觉这已经是他从小带到大的东西,唯有仔细看那白鹤的针脚,才会想起这是萧启琛生母的遗物,被他送给了自己。
 
思及此处,苏晏突然拉开书房的柜子,从最里头摸出个小盒子来。他深吸一口气,打开,一黑一白两颗圆润的石子安静地躺在其中。
 
苏晏将那两颗石子捂在手心,认真回忆梦中萧启琛那奇怪的笑容,最终把它们一起装进荷包,否则心里总不踏实。
 
他给李绒留了两封信,一封写给她,另一封托她想法子转交给谢晖,里面写了点无足轻重的絮叨,无非想着谢晖看了会说给萧启琛。
 
一切准备妥当,东方泛起了鱼肚白。苏晏回头看了眼庭院中的杏树,朝它弯了弯唇角:“今年可不好守着你开花了。”
 
大军出征,无人相送。
 
苏致坐在马上,突然侧头对苏晏道:“朝中的天平并不偏向我们,陛下的态度需要揣测。此后这是常态,你要习惯。”
 
第26章:雁门
 
雁门关距金陵千里之遥,纵使急行军也要耗费数天。苏致此番虽然挂帅,外军却并不归他统领,唯有四州军可供差遣,而雁门关外敌军情势未明,谁也不敢轻举妄动。
 
一路北上,抵达并州之时苏晏已经前所未有地累了。可其他人虽也风尘仆仆,却没有什么疲惫之感,他暗想:“或许这是长久行军和初次随军的区别,不能被沈成君看不起。”便咬牙坚持下去。
 
他们在晋阳稍作歇息,苏致以虎符和平远侯印调了并州驻军,清点人数后统共不到两万人。沈成君自觉地领了侯爵金印,前往东边的殷州调兵。而其余大军经过一夜休整,翌日复又向雁门关隘的广武城而去。
 
此地乃太行山西咽喉,广武城东南方设有校场,便是驻军扎营之地。城内居民提前收到警告,知晓战事迫在眉睫,要么举家搬迁,要么紧闭门户。
 
苏晏被苏致领着,骑马在广武城附近转了一圈。
 
他初次到了这么远的地方,雁门雄关并非想象中的那般险峻,而是大开大合,墙体厚实,镇守在广武城北。关外雁门山与隆山相对而立,每年春回,大雁从关隘穿过南归。关外沟壑相连,只见绵绵黄土,未有塞外风光。
 
“和你想得很不一样吧。”苏致突然道,“云门关外可见草原,而这里不一样。”
 
苏晏“唔”了声,听他继续道:“雁门关成为北方要塞已有数百年了。隆山脚下有诸多将士长眠,前朝世代镇守此关,从未被攻破过,所以雁门万不可毁在我们手上。突厥蛮子若入关,只怕会搅了先辈的安宁!”
 
他本是满腔激动胜过责任,听苏致寥寥几句却蓦然被唤起了坚决的心情,肃然道:“是,大帅怎么说,我便怎么做。”
 
“好孩子。”苏致潦草地揉了一把他的头,分给苏晏个吝啬的笑,“回你帐中,一会儿夜间商量防御工事,等沈成君回来。”
 
苏晏应下,催动惊帆向扎营之处扬长而去。
 
他回到校场,来不及歇息,先看见了很奇怪的一幕。苏晏初来乍到,并不知道此间镇守的士卒们平日有什么活动,他看一群人围成圈,身体先于理智地跑了过去。
 
他们在起哄,有节奏地击打手掌,被围在中间的是两个人。这二人脱了轻甲,其中一人身材高大,虽不算魁梧但看着却十分有压迫感,苏晏认得他,是骁骑卫中的一名校尉。另一人稍矮一些,颇有点心不在焉地活动了手脚,然后做了个轻蔑的动作。
 
高大那人大吼一声,双手做拳朝他扑去,力道之大甚至带起了风声。苏晏见稍矮那人不躲不闪,暗道一声:“不好!”
 
胜负决定于电光石火的瞬间,苏晏险些没看清那人是如何动作的。
 
他矮下身子躲开直击面门的一击,脚下步伐变化如同凌波而行,轻快却细微,整个人却已扭到了高大男子的侧面。他左手作勾状,带起那人腰带往后一拉,另只手软绵绵地朝那人肩上碰去,看上去毫无力度,那高大男子却突然停住了——
 
下一刻,他已经倒在地上,满头大汗。
 
苏晏尚在惊讶,那高大男子爬起来拍掉身上尘土,唉声叹气道:“不打了不打了!我愿赌服输,今晚你的酒钱我请了!”
 
“我早说过,就凭你们是不可能赢我的。”那人说话声音有气无力,人又生得文弱,可语气却是不容置疑的傲慢。
 
他说完这话,从旁边拿过了一把刀往腰间一挎便要离开。那把刀奇形怪状,刀背很厚,刀锋却极薄,几乎成了一道雪亮的白线,还没有鞘。
 
是个深藏不露的高手。
 
苏晏看他身手敏捷,想起自己也算能和号称骁骑卫第一勇士的张理战个不落下风,当即好胜心涌上来,朗声道:“这位大哥,且慢,可否与我切磋一把?”
 
那人转过身来,上下打量了苏晏几眼,皱眉道:“我不同你打。我向来下手没个轻重缓急,怕把你打个对折,几天后不好上战场——小孩子就该在家好好待着,跑出来作甚?”
 
四下不明真相的群众们放声大笑,苏晏站在原地,毫不窘迫,解下腰间长剑往旁边一扔,坦然道:“这位大哥,不试试怎么知道我好不好上战场?”
 
他慢条斯理地说这话时,暗自提了点气,让这一句话听上去颇有几分高人的内力深厚。果然,那人挑起一边眉毛,先是不露声色,目光接触到苏晏的长剑时微微一愣,随后笑了。
 
他笑起时眼底有卧蚕,倒显出七八分真心实意。他把刀复又杵在地上,朝苏晏道:“过招之前报个名字,省得是大帅的哪个爱将,一会儿我没轻没重地折了骨头,大帅恐怕会朝我来找说法了。”
 
“苏晏。”听他说话,像是已经猜到,苏晏不肯认输,道,“那你呢?”
 
那人朝他走来,一步一步十分稳健:“我么……我叫做雁南度。”
 
话音刚落,他的手猛地朝苏晏抓来,竟是没有半分预兆地直接过招了!苏晏只觉一股劲风扑面,比塞北的风雪还要凌冽,割面似的疼,他本能地闪躲,动了动脚步,愕然地发现自己的退路已经全被封住了。
 
他没在雁南度手下架过十招,就狼狈不堪地被掀翻了。
 
苏晏莫名其妙出了一身汗,比起输了的尴尬,他反倒觉得兴奋,一翻身从地上爬起来,身上的尘土也不想拍了,追过去道:“你怎么这么厉害!”
 
雁南度道:“是你们都太弱了。”
 
苏晏“哦”了声,憋了半晌没憋住,问道:“你……是哪里人?我的意思是,你名字很特别,很少有人姓这个的。你看着也不怎么像我们这些弱极了的中原人……”
 
闻言,雁南度突然很畅快地笑出声来,他一把勾过苏晏的肩膀。苏晏只觉右肩一痛,旋即有股莫名的真气透过他肩上一个穴道源源不断地输入,苏晏刚要开口,喉咙跟撕裂了似的,发不出声音,痛苦无比地蹲下了身。
 
雁南度见好就收,撤了手,苏晏只觉那股气在自己四肢百骸内不安分地到处乱窜,最后沉入丹田,如泥牛入海,很快没了动静。
 
他面色不善地望向雁南度,那人无所谓道:“我还以为你……罢了,原来你经脉并不适合习武。我从昆仑山来,名字是师父起的。方才打入你经脉之内的是一股归元真气,若你有意习武,它对你日后拓宽经脉有好处。”
 
敢情在雁南度看来,他们这些根本就是花拳绣腿,连习武都算不上?
 
苏晏猝不及防遭到这种程度的鄙夷,竟不知该如何反驳。此人说话露三分藏一半,实在有点讨厌,但听他言语又不像故意折磨自己。
 
直到许久之后,苏晏才知道雁南度看了那把碧海剑,误把自己认成了旁人。
 
当下他却什么也不懂,暗自下决心再不和雁南度来往,径直扭头就走。岂料夜间被苏致喊去中军帐时,意外地见雁南度也在。
 
苏致不知他们下午较劲,只介绍道:“晏儿,这是镇守并州的督军校尉雁南度,平时没事就喜欢在军中游荡,没个正型……不过多亏他,此前几次突厥对雁门关的进犯都没能得逞,现在也忌惮他,故而不敢贸然进攻。”
 
雁南度谦虚道:“将军过奖了,属下不过恪尽职守。”
 
苏晏:“……”
 
他从鼻子里发出个短促的单音,算作跟雁南度打了个招呼,听苏致道:“这便是我的独子苏晏,第一次上战场,各处还要你多看顾,免得他乱跑。”
 
雁南度笑弯了眼:“一定,一定。”
 
沈成君直到夜幕完全降临,才带着两千人从东边而来。他累极了,往中军帐中的榻上一倒便睡死过去,径直打断了另几个将领开会。
 
苏致从他身上搜出金印,又帮沈成君脱了靴子好让他睡舒服,道:“靳逸,你去把那两千人安顿了,飞鸽传书给张理。你记得写明北方战报,不管皇城如何想,三天后我们出关驱逐突厥。雁南度,你暂且顶替一下沈成君的位置,写一封回信给殷州郡守。苏晏,明日一早,你在城楼上守着,我们这边人手不够,你替张理的活儿。”
 
几人分别领了命,靳逸与雁南度转身离去,苏晏担忧地望向沈成君,问道:“沈大哥没事吧?”
 
“累着了。”苏致简短道,“看来今夜我要把地方让给他。”
 
苏晏略一点头,放下心来,掀开军帐出去了。
 
黄昏时分苏致让他们讨论前瞻,结束后已经很晚了。苏晏望向瑰丽星空,情不自禁地“啊”了一声,整颗心都因为这灿烂星河变得广阔无垠。
 
“没见过吧?”身侧有人说话,苏晏望过去,却是副将靳逸。他年纪只比苏致小上五岁,对苏晏故而也有一番长辈的关怀在里头,苏晏点了头,靳逸露出个了然的笑容,朝他招招手:“来,靳叔带你去个好地方。”
 
好奇心占了上风,苏晏连忙同他离开。靳逸带着他东拐西拐,他常年帮苏致镇守此地,熟得像自家的地盘,很快就领苏晏越过一堵矮小的土墙。
 
“明日可不许告诉你爹!”靳逸回身警告他,苏晏忙不迭地点头。
 
土墙外仿佛另一个世界,苏晏吃惊地睁大了眼。他们已经算擅自出关了,但此处正对隆山脚下的缺口,看上去前方一马平川,没有突厥人的帐篷,也没有前朝牺牲将士们的青冢。
 
脚下黄土一抔,头顶银汉千里。
 
苏晏靠着土墙坐下,他始终梗着脖子望向星空。
 
今夜无风无月,苏晏却不合时宜地想起了那句萧启琛时常念叨的古人诗,什么古人不见今时月,今月曾经照古人……他生平第一次觉得宇宙包罗万象,遥不可及,自己始终是大千世界里不起眼的、微不足道的尘埃。
 
每一颗星辰都像藏着一段往事,苏晏看了良久,意识逐渐模糊,只听见北方的风声。
 
靳逸见他出神,想起之前那段婚事,笑出一口白牙,过来人似的拍了拍苏晏的肩膀道:“想家想夫人了吧?你还小,这事儿啊,早晚得习惯,像你爹以前第一次出征,半夜睡不着趴在案头点支蜡烛给你娘写信,那会儿我们都笑他痴情……”
 
他絮絮叨叨的说话越来越远,苏晏双手捧着脸,以一个近乎天真的姿势,像初次接触外面世界的孩童,痴呆地与星空对视。
 
这里已经不是江南了,这么好的景色,恐怕萧启琛还没见过吧?他会不会很喜欢,他曾说自己苦夏,以后要到幽州定居……
 
他为什么又想起了萧启琛呢?
 
清光郡,汴水入黄河之处。
 
韩广借着昏暗的灯光将手中的图纸又看了一遍,抬头道:“……这样下去,等到今年开春或许能够竣工。殿下,夜深了,要去歇息么……殿下?”
 
三条腿的凳子依靠墙壁,勉强地支撑起了自己岌岌可危的躯干,而在这个怎么看都不适合休息的凳上,萧启琛正襟危坐,闭着眼打盹。他额前垂下的虽然挡住了眼睛,唇角紧抿,面色有些灰暗,像是累惨了。
 
韩广叫了两声,始终没有回应,便小心翼翼地走过去。萧启琛坐得实在危险,他忍了又忍,终于碰了碰萧启琛:“——殿下,回房歇息吧?”
 
萧启琛一个激灵,好不容易维持的平衡霎时崩溃。
 
随着三条腿轰然倒地报废的声音,萧启琛清醒过来。他坐在一地碎屑里,擦掉额角一点冷汗,恍惚道:“……嗯?我睡着了?”
 
然后他仿佛根本没有意识到自己摔跤似的,扶着墙站起来往外走。萧启琛的住处就在二楼,一间简陋的屋子,几乎不像给人住的。
 
在他身后,韩广叹了口气。
 
他不知道萧启琛脑子是怎么进了水,自告奋勇要来清光郡解决多年洪涝。到来之后,随着那本《水经议答录》的指示,找了几个当地专攻水利的巧匠,一头栽进山里。这地方条件艰苦,有住处就不错了,清光郡守请示要不给殿下单独修座房子,还被萧启琛骂了一顿。
 
韩广身为光禄大夫之子,自小锦衣玉食,也以为所有金陵的纨绔少年多少有些好吃懒做的脾性,何况年少时萧启琛简直只会撒娇打滚。最初与萧启琛同行,韩广以为他只是来玩,岂料后来对方越来越认真,不挑吃住,不舍昼夜,甚至跟着那些巧匠学了不少水利工程建造之法——他一时接受不了萧启琛这样的变化。
 
目送萧启琛的身影歪歪扭扭地消失在二楼屋内,韩广这才放松僵硬的胳膊,默默地出去了。山中无日月,他险些数不清今夕何夕。
 
只是春天已经来临,空气中都有微微的花香了。
 
韩广的感慨还未得以抒发,二楼的窗户忽然被“轰”地一声推开,萧启琛的脑袋伸出来,对他道:“韩大哥,我刚才想到有个地方好似算得不对!”
 
韩广怨念道:“殿下,就算是牲口也要休息,明日再算吧,我求求您了!您就不能少折腾自己?”
 
萧启琛被他最后的话喊醒了似的,先是一怔,随后有些羞赧,又有些悲哀地笑了:“我也不知道……我想找点事做,自己忙起来的话很多别的……就不必去反复想了。”
 
韩广觉得他话里有话,却没有多问。
 
月出惊山鸟。房内,萧启琛从怀里掏出一纸书信,因为摊开又折叠,纸张已经有了明显的痕迹。萧启琛小心地顺着那褶皱将书信展开,那字迹潦草,有着少年意气,内容他早就铭记于心——
 
“走得仓促,烦请转告阿琛,清光水患若是得以解决,于国于民皆是大功一件。然就算此事毫无进展,苏晏也以他为傲。”
 
第27章:千里
 
“敌军来袭!敌军来袭!戒严——!”
 
月上中天之时,雁门关外猛地陷入了兵荒马乱。
 
僵持了月余的局势在苏致抵达雁门关后突然紧张起来,却也没有正儿八经地两军交接。长此以往,呼延部这群四肢发达的猛将们仿佛短暂地遗忘了他们来此的目的。白日纵酒,不时挑衅雁门守将,夜里载歌载舞,小日子无比悠闲。
 
然后苏致就毫无预兆地在一个夜晚大开城门,骁骑卫训练有素地搞了个夜袭!
 
突厥营地火光漫天,无数士卒半夜被叫醒。有人裤子都来不及穿,慌慌张张地方才逃到账外就被雪白一道见光挑穿了喉咙。
 
喊杀声,战马嘶鸣,弓箭破空声……交织在一处,天边满月映照,显得尤其阴森。
 
“小侯爷!这边!”沈成君挥开一个扑上来的突厥兵,朝自己右侧望去,那一匹黑马几乎融入了夜色,他心中蓦然慌了,吼道,“苏晏你去哪!”
 
苏晏没理他,持剑的手还有点抖。
 
他刚才还未准备好,见了人就把碧海长剑往前一送。名剑削铁如泥,顷刻便刺穿了一个突厥兵的喉咙,血喷三尺高,直直地把他半个手掌都染成了红色,铁锈味一般的血腥漫入鼻腔,苏晏差点从马上翻了下去。
 
他第一次杀人,看着那个突厥兵僵直了身躯倒下去,分明是夜里,苏晏却觉得那人的瞳孔中的仇恨与愕然清晰可见。
 
“惊帆,走!去高处!”苏晏不顾身后沈成君如何喊他,打马而过,反手抽出一支羽箭。
 
他的长弓挂在马鞍上,苏晏还剑入鞘,被血染红了的手掌握住长弓。
 
突厥营地倚靠一处高低,上去时遇到流矢阻拦,苏晏闪躲得狼狈不堪,眼中只有不远处挂在中军帐上的王旗。
 
经过三日歇息和暗查,他们知道呼延图并未亲自领军,此次攻打雁门关的突厥主将姓阿史那,是一员老将,过去效忠过大王子,呼延图年纪不大却疑心很重,故而转门派他来——此前大王子一支被放逐的散军曾骚扰过云门关,他让阿史那来,也有借他引出大王子的意图。
 
摸清这小子想什么之后,雁南度感叹道:“虎毒还不食子呢,他简直不弄死他哥不舒服。”
 
沈成君却笑:“看来这呼延图在金陵快十年,别的没学会,把咱们朝廷内部勾心斗角那点心思模仿得惟妙惟肖。”
 
不该在这时乱想的,苏晏摇了摇头,趴在惊帆上要躲开流矢,岂料肩胛骨那里突然一痛。苏晏“啊”地一声,摸到疼痛的地方,赫然是中了箭。只是那箭不知是距离太远还是射手发力不足,箭头都尚未完全没入皮肉。
 
略一思忖,苏晏没有半分犹豫地拔了出来,然后松开护腕,将一块破布按在后背,用绑护腕的带子勒紧了伤处。这一系列动作牵动之前几处小伤,苏晏额上渗出冷汗,可他孤立无援,一定要独自坚持。
 
苏晏在高地的陡坡之前勒马,他深吸一口气,手中捏着的羽箭搭上弓弦。
 
目标是百丈开外高高悬挂的突厥王旗。
 
破空声响起,苏晏连忙夹住马腹,脚蹬上的铁疙瘩划过惊帆,让它发出长长的嘶鸣,痛得反身往高地下面跑去。
 
远处,突厥王旗缓慢随风落下,被卷入了军帐的大火中。
 
他刚确认过的确是射落了,一抬眼,却见前方大约十几个突厥兵朝他而来。苏晏不言不语,估算了距离后将长弓挂回马鞍旁,重新抽出了剑。
 
喊杀声一直持续到天蒙蒙亮,血流成河。
 
苏晏带着一身血腥回到雁门关,在此接应的是靳逸。他一见苏晏眼几乎都被血污蒙住,心先慌了:“小侯爷,你没受伤吧?!”
 
苏晏翻身下马:“后背中箭,小腿被砍伤,左手手腕脱了臼……不过我杀了二十个人。”
 
他说这话时语气轻描淡写,靳逸瞪大了眼,刚要说什么,苏晏却单手提着长剑,一瘸一拐地朝中军帐而去。靳逸这才注意到苏晏的左手手腕几乎变了形,他连忙拍了把身边的士卒:“愣着干什么,找军医!”
 
骁骑卫的军医平时不仅医人,军犬军马生了病也都归他管。长此以往,几个军医对各种类型的伤口和常人目不忍视的惨状已经麻木了,不论来的是什么玩意儿,不论伤患军衔高低,他们都用同一套手法蹂躏。
 
军医检查过苏晏身上的伤,包扎完毕离开后,苏晏趴在床上,哼都哼不出来了。
 
沈成君大马金刀地往他旁边一坐,开始发作:“能耐了?有出息了?能射王旗了?我看你下次运气好点遇不到我,可能直接就壮烈了!”
 
苏晏有气无力地朝他笑笑:“王旗一落,他们那些人就慌了……”
 
他说的是事实,王旗于突厥的象征至高无上,上面的太阳狼头分别是突厥王权与神权的代表,在可汗未曾亲临时,王旗就是他们的精神支柱。苏晏单枪匹马杀上高地,一箭射落王旗后,军中的突厥兵们一下子失去了主心骨似的,几乎崩溃。
 
苏晏满头冷汗,还得意地朝沈成君挑眼角:“你说这些人怎么这么迷信?做人还是要多读书,一面旗子都能成神。”
 
沈成君:“……”
 
他不太想拆台,这个连《春秋》都没看完的人有什么资格要别人多读书。
 
骁骑卫说到做到,抵达雁门关的三日后便杀出关去,由一场夜袭开始,以三千人打退了突厥两万大军——其中有将近一半都折在了夜袭当晚的火光中,另一半被苏致亲自领着人追杀,路上黄沙漫天,突厥兵毫无准备,径直被迷了眼。
 
天时地利,苏致一路把他们赶到了雁门关外五百里的地方,差点就杀去了王庭。
 
这一仗看似漂亮,但对骁骑卫来说却是没捞到好。他们以少胜多固然了不起,但这场并不起眼的战役里,他们的主帅、平远侯苏致受了重伤。
 
骁骑卫迅速撤回雁门关内,因为苏致在战场上不慎为突厥投石车波及,跌落马下。若非雁南度身手好,从地上迅速地把苏致捞了起来,他可能当场就被自己的战马踩死了。
 
苏致被抬回来后,战报迅速传去了金陵。
 
主帅受伤,可两国的梁子又结下了,呼延图绝不善罢甘休,派人一箭将战书钉在了雁门关的城楼上,扬言一个月后再来拜会。
 
“大帅得回金陵,再不济得回洛阳,否则耽误最佳时机,两条腿就别想动了。”沈成君当机立断,开始写奏折。
 
苏致不肯回,伤情却极度恶化,隔天就起不来身了。于是雁南度和苏晏商量后,一个手刀放倒了主帅,又下了点他所说的“昆仑秘药”,包大帅路上睡个好觉。等苏致醒转时,他已经被一辆马车拖到了徐州。
 
怀中一张字条,是沈成君和本人严重不符的娟秀字体:“金印虎符我做主,留给了阿晏。”
 
从自己父亲手中“夺”了军权的苏晏并不开心,他养好了伤,然后被迫开始研究阿史那的所谓战术。他担心突厥随时进攻,于是彻夜不敢睡觉,白日和雁南度过招,夜里与沈成君、靳逸在沙盘上对战。
 
他不曾想过,接过苏致的衣钵竟是这么仓促而稀里糊涂。但容不得苏晏多想,事实已经摆在了他面前,曾经他以为遥不可及的担子沉甸甸地压在了尚且不成熟的肩膀上。
 
这一次再不是闹着玩,也不再是个形式了。
 
与此同时,开春后的金陵收到了第二个好消息。
 
清光郡的水利工事修筑完毕,名曰东华堰,疏通黄河诸多支流。东阳城外河道错综复杂,一座人工的分水堰修筑在了汴水与黄河的交汇处,人为地分流,使得东阳城以下的大片区域免受每年洪灾。
 
回到金陵后,韩广官升三级被封为工部尚书,而在萧演打算借机封王的时候,萧启琛却拒绝了。他好似全然不为这事似的,躲回承岚殿,谁来都不见。萧演没打算强求他,既然他不要王侯爵位,自己也不勉强。
 
萧启琛在承岚殿睡足了两天一夜,骨头都差点泡软,才下地走走。他谁也不去看望,绿衣跟在旁边,又是心疼又是欣慰。
 
“殿下瘦了,但却长高了许多,容华娘娘在天上看到定会高兴的。”她给萧启琛沏了一壶茶,绕到他身后帮他捏肩,“说起来,殿下年纪不小了,前些日子皇后娘娘派人来问奴婢,殿下可有喜欢的丫头?娘娘说殿下也到了知人事的时候。”
 
萧启琛翻书的动作一停,抬眼道:“我不需要。”
 
绿衣俏皮道:“殿下害什么羞?”
 
萧启琛索性把书放下了,认真地看着她,道:“我真的不需要,那些事不用别人教,现下我也不愿意去想。皇后若是问起,绿衣姐姐你就照这么说吧,反正她看我不顺眼也不是一天两天了。”
 
绿衣“哦”了声,问道:“殿下为何不肯封王呢?小时候不是老想着,等封王了便能自由些,若是及冠之年得了封地,从此就可以远离台城,悠游四海?”
 
“那是小时候。”萧启琛当着她不避讳,稍微思考,道,“我现在有更想要的东西。封了王,就算做被交代了,那这样波澜不惊的……就没变数了。”
 
绿衣似懂非懂地点头,继续替他按肩,说些萧启琛离开金陵的这几个月发生的事给他听:“殿下,昨儿翠玉姑姑去了御膳厅,陛下给楚王妃御赐了几样菜。王妃那是头胎,听说有些凶险,专程喊御医去了王府候着,估摸等到五月份就要生了。”
 
“啊,平哥哥要当爹了,他一定很开心。”
 
“是呀——还有呢,平远侯府那个少夫人,好似也有喜了,那日几位诰命夫人入宫给皇后请安时,侯爷夫人满脸都是欣喜,算算日子,好似是阿晏……小侯爷出征前就有了。”
 
萧启琛的眼皮微微一抬,不着痕迹地遮掩了自己的难堪,平淡道:“你这话说得好似怀疑绒娘的孩子不是阿晏的一样。”
 
绿衣嬉皮笑脸:“奴婢听旁人说的,这不是觉得太凑巧嘛!”
 
她以为照萧启琛的性子,定要开几句玩笑。哪知萧启琛不发一言,只噙着一抹疏离的笑意,眼珠在天光下宛如浅色的琉璃,直直望向绿衣时,让她一阵心悸。
 
绿衣后知后觉说错了话,忙不迭地跪下:“殿下恕罪,奴婢多话了。”
 
萧启琛温和道:“绿衣姐姐跟了我这么多年,有的话还是别在我面前说的好。这话我不管你在哪儿听来的,宫人们背后嚼舌根说我的那些闲话,我都可以既往不咎,但辱没阿晏夫人的名节……我就听不下去了。”
 
绿衣应道:“奴婢这就去办。”
 
她说完,头也不敢抬,从地上爬起后贴着墙根走了。绿衣的裙角消失在回廊尽头,萧启琛往椅子里一靠,旁边忽地出现一个身影。
 
从萧启琛那次在金陵城郊遇刺后,萧演一时心软,哄他哄上瘾,让自己两个暗卫随身护卫。本是说抓到刺客后便让暗卫归队,可那两个刺客仿佛人间蒸发,天慧回复几次没有头绪后,萧演就不再过问。
 
和天佑不一样,天佑只服从命令不认主,天慧却清楚地知道在柳文鸢之下并非长久之计。暗卫武学到底损害多少,他心头有数,只不过不敢反抗。跟在萧启琛身边可以暂且远离柳文鸢的耳目,于是萧启琛问他愿不愿意一同做戏时,天慧立刻答应了。
 
刺客抓不住,他们不必回到萧演身边,反倒日复一日地在承岚殿周围护卫,几乎成了萧启琛的耳目。天慧有自己的打算,他知道萧启琛的心中绝不只有未来方寸间的小小封地,这种野心让他沸腾,于是更加竭尽全力地辅佐。
 
方才绿衣说的事他都听见,天慧问道:“殿下,绿衣姑娘找到那些人之后……需要灭口吗?”
 
萧启琛面上一丝波动也无:“别让他们死得太痛快。一帮奴才,待在台城久了就以为自己高人一等。现在敢说平远侯府的闲话,改日兴许就得说我不是父皇的种了——”
 
天慧:“殿下,您的言辞。”
 
萧启琛从善如流地改口道:“不好意思,一时失态让你见笑。那些人也没必要都做掉,查出是谁在乱传,只要他在金陵城,便不要放过。完事之后放出消息,好让其他人闭嘴。苏晏在外为国杀敌,他们却暗示侯夫人肚子里的不是他的血脉……其心可诛。”
 
他的语调虽然平铺直叙,里头暗藏杀机,听得天慧头次从心底生出对萧启琛的畏惧来。去清光郡不是天慧跟着的,他从天佑的只言片语中,只知道萧启琛的确变了很多,但具体变化在何处,却又说不出。
 
直到现在,天慧终于知道,眼前这个还未及冠的少年,并非他想象的那么软弱,反而逐渐地有了不动声色间决断生死大事的气度。
 
倘若日子久了,这气度随萧启琛的阅历更加深沉,他能掌控的不仅是生死,更是这……千里江山。
 
第28章:喜讯
 
翌日,平远侯府来了客人。
 
苏致回到金陵后闭门养伤不见客,王伯开门时见到那张熟悉的年轻面庞,还未开口拒绝,听见那人说道:“王伯,我不是来找将军的,我见绒娘。”
 
六皇子突然要见少夫人,王伯心下觉得蹊跷,却没了理由阻拦,只得侧身让萧启琛进门。
 
他走出两步,发现要见的人就在庭院中。
 
李绒被诊出喜脉不过月余,肚子里的孩子还不到三个月大,能行动如常。她在庭院中浇花,四月末快到初夏,被她精心侍弄的蔷薇与茉莉含苞待放,而槐花已然挂满枝头,一簇一簇地,沉重得几乎要垂到地上了。
 
萧启琛注意到这些花花草草都是今年新添的,情不自禁道:“嫂子,都是你种的?”
 
被他的话惊动,李绒突然扭过头来,见了他先行礼,才道:“在家待着没事做嘛……以前我就喜欢折腾花草,这下没人管我,还不赶紧趁着花季好好享受。殿下坐,我给你泡杯茶。嗯……殿下要吃梅子和点心吗?”
 
萧启琛喜欢这个,闻言连忙道:“好,多谢嫂子。”
 
李绒微蹙眉头:“殿下可别这样叫我,显得老,前日谢大人管我叫弟妹,我也觉得太客气……不如殿下随阿晏叫绒娘,可好?”
 
萧启琛第一次与她聊天,却好似两人认识很久似的,立刻道:“那多谢绒娘。”
 
李绒将茶杯和一叠糕点放在萧启琛面前,自己也在石桌旁坐下:“前几天下了雨,趁着雨落前剪了这些槐花,昨天刚晒好,用来做槐花蜜,淋在米糕上吃,还有泡茶都不错。公公婆婆都不爱吃甜食,我只能自己做了吃,殿下要是喜欢,便多吃点。”
 
倘若李绒并非苏晏的夫人,萧启琛简直要为他们二人极其相似的口味涕泗横流了。米糕软糯,槐花蜜清甜,一口下去让人心情都愉快了。
 
李绒见他吃得开心,道:“殿下是来找爹的吗?他还在养伤呢。”
 
“没有。”萧启琛道,“我听说过些日子侯府要添人口了,从宫里带了些补品来。阿晏对我说过,绒娘身体差,这些药材平时都不可多得。不过我不通医理,什么看着不错就拿了,你……可以去找城里大夫看看能不能用。”
 
李绒这下吃惊道:“殿下……这怎么好意思?”
 
萧启琛将拎着的盒子推到李绒面前,恳切道:“我同阿晏是自小一起长大的好友,他的事就是我的事。眼下他不在金陵,大将军也受伤静养着,这个节骨眼上,夫人定是去照顾将军了,我便替阿晏照顾照顾绒娘。”
 
他这话倒不过分,但换做旁人听了难免多想,偏生李绒单纯,闻言不仅不尴尬,反倒十分开心道:“殿下真是有心了。这些药材么……说来惭愧,我只是略通药理,待会儿再仔细看看——久病成医嘛。”
 
她不避讳谈自己的病,说话又很有分寸,萧启琛与李绒聊天不太费劲,聊久了还颇有点相见恨晚。只是他毕竟尚未成家,倘若与李绒一直聊,被人听去了难免不太好。于是喝光了杯中茶,萧启琛起身告辞。
 
临走时,心中那些担忧千回百转,萧启琛扭头对上李绒一派无辜的目光,终是委婉道:“绒娘,若是这些时日……你听到旁人说的什么不太好的话,别往心里去。”
 
李绒一愣,随后不知想了些什么,脸上浮现出一个了然的笑:“多谢。”
 
平远侯府中繁花似锦,大门关上后,那些淡淡弥漫着的花香霎时也被隔绝,仿佛门那边是另一个世界。萧启琛的目光在前方的下马石上停留须臾,突然又转身敲响了门。
 
这次来的却是李绒,她兴许是没走远,见了萧启琛先诧异:“殿下?”
 
萧启琛道:“你有……什么话要托我带给阿晏的吗?我想去雁门关找他,告诉他要当爹了。他最近……北方战事一轮接一轮,回不来的。”
 
他说不清自己的心态,按理说他和李绒该水火不相容才对,何况自己心头对苏晏有点不可说的想法,更加应当撇开与这两人的关系。哪知和李绒聊天,萧启琛久违地感受到了放松和愉快,他并不介意在这两人中当个传话的人。
 
李绒聪明,思虑片刻后,笑道:“如果真去了北方,劳烦殿下请阿晏给孩子起个名吧。”
 
萧启琛应下,李绒又道:“殿下,一路保重。”
 
北上的消息萧启琛本想瞒着所有人,无奈兹事体大,他动辄一两个月不在宫里,萧演哪怕再对他不上心,也会觉出端倪。于是萧启琛硬着头皮,先去请旨。
 
“去雁门做什么?”萧演面无表情,看不出他在想什么。
 
稿子暗中演练多次,萧启琛平和道:“儿臣去清光的那些日子,觉得世界之大,儿臣懂得的却只有很小一部分。读万卷书行万里路,太傅教的书我都会了,但不求甚解,许多诗文中的景致也只懂囫囵吞枣,想多走走。”
 
萧演半晌不语,沉声道:“那么多地方,为什么想去雁门?”
 
“儿臣待惯了锦绣江南,想去领略苦寒之地。”萧启琛道,“就儿臣自己,不带人,什么事也不做,去转一圈儿就回来。”
 
萧演意味深长地看着他,明显不信萧启琛能这么老实。
 
就在萧启琛被他盯得头皮发麻,难得地涌出一丝想要逃避的软弱时,萧演放松地往后一仰,靠在龙椅中说道:“既然这么想去,那就去吧,当散散心,前些日子你也辛苦了。”
 
大起大落,萧启琛拼命掩盖出自己的欣喜若狂,慌忙谢恩后离开。
 
如今已是四月了,江南一片暖意融融,但听说长城以北依然没有回温。萧启琛注意不到这些,最后绿衣叹着气,又是收拾厚实的衣物又是叮嘱天慧照顾好殿下,一通唠唠叨叨,操的全然是慈母心,也难怪她如今过了年龄也不肯出宫。
 
萧启琛笃定,有天慧护着不会出事。他们打扮得朴素,一路乘马车往北方走。
 
从长江南岸一路要到长城边陲,萧启琛不想看风土人情,他满心满眼都是一个人,其余那些北方风光再特别也不能吸引到他的注意。累了就在当地休息一夜,第二天继续赶路,风雨兼程。
 
东阳、殷州、晋阳……直到一路抵达并州。
 
“殿下,今天日落之前我们就能到广武城了。”天慧赶着车,得到萧启琛一句“嗯”之后,试探道,“不如让天佑先去通报?总是要告诉将军们的。”
 
这次萧启琛没有马上回答,他叹了口气,又思考很久,最终坚决道:“不。”
 
天慧不再勉强,只玩笑道:“好吧,听您的。不过待会儿到达广武城,那边在打仗,碰到个好歹的,殿下可别说我啊。”
 
萧启琛被他逗得嘴角一翘:“你就贫吧,这一路走来根本没听见前线消息,我猜想呼延图是被打累了在休战。他以为自己掌握主动权,实际上还差得远呢。”
 
天慧故作惊讶道:“殿下,您还对军事有研究?”
 
萧启琛挥了挥手打断他:“我比皇兄和阿晏差远了,不过话说回来,这次皇兄回金陵居然没闹上一通,可见之前平哥哥那事对他影响还是很大啊……”
 
两人隔着个沉默寡言的天慧,你一言我一语地聊天,大部分是不着边际的猜想,只有一小部分听上去稍微靠谱。
 
就在这样的节奏里,萧启琛看见贫瘠黄土地的天际线那头,太阳越沉越低。
 
他想着大漠孤烟长河落日,又想着胡天八月即飞雪,寒风扑面,带着一股粗粝的风沙味道,是和萧启琛自小生活的江南完全不同的风光。而他在乎的那个人就在这里,并且将在这里战斗更久更久,久到他可能忘记江南。
 
萧启琛终于到了广武城。
 
雁门关比他想象中更为肃杀,倒不是说那迥异于台城的建筑和围墙,而是这里行人都神色匆匆,满脸写着戒备。
 
校场上正在练兵,萧启琛刚从马车上跳下,立时便有两个士兵将长矛指了过来。
 
“什么人!”那士兵一开口,便让萧启琛愣住了。
 
禁军是群少爷兵,连命令都透着虚张声势,但这人军衔虽低,声音也不大,却投出了一股子不容置疑的威严。萧启琛精神为之一振,蓦然觉得这才应该是大梁的士兵。
 
他的目光越过那士兵,见到点将台上站着的沈成君,道:“叫你们沈将军来。”
 
萧启琛的语气平淡,那士兵上下扫了他几眼,大约嗅到了不平常的气息,不敢怠慢,连忙跑去找沈成君了。他站在原地,一直观察那边的动静,见沈成君茫然地望过来,随后下台阶时险些摔倒——萧启琛才忍不住笑了。
 
“六殿下怎么来了!”沈成君这称呼一开口,旁边几个士兵都愣怔了。
 
萧启琛捂着嘴打了个哈欠:“来玩,顺便看看你们这边情况如何。放心,父皇没派我来勘探军情干涉你们的大政方针,将军当我不存在就行。”
 
他这么说了,沈成君却不敢真的当他不存在,于是眨了眨眼,道:“六殿下是来找阿晏的吧?他白天和雁南干了几架,这会儿骨头都快散了,在中军帐休息呢。殿下要是不饿,不如先去看看他?”
 
萧启琛顿时觉得沈成君真是太知情知趣了。
 
只是面子作祟,萧启琛还不太想光明正大地让人以为他千里迢迢就是为的苏晏,遂装模作样地在沈成君的带领下围着广武城转了一圈,才回了中军帐。
 
中军帐的条件比普通军帐好不到哪儿去,只是空间大些,最夺人眼球的摆设是个巨大的沙盘,上头零散地插满了小旗,还有些木头做的小型投石车。萧启琛观察沙盘的地形,默默地确定这是他们讨论战术用的。
 
沈成君没跟进来,偌大的军帐中除了萧启琛,再没人站着。
 
他往前走了两步,才看见那个屏风后头有张狭窄的行军床,很硬的材质,上头铺了层毯子但瞧着仍是不太舒服的。再往前挪,映入萧启琛眼帘的就是一个脑袋。
 
萧启琛感觉自己的呼吸越来越重,胸膛里那颗心跳个不停,一下一下,几乎能让他忽视掉其他所有,只将目光凝聚在眼前一人身上。
 
未曾见面便不会想念,但甫一直面这人,才晓得什么叫“思之如狂”。
 
这不长不短的一百来天,足以把萧启琛逼疯了。
 
苏晏披头散发地趴在床上,听到脚步声动也不动:“靳叔,我真不吃,刚被雁南那个混蛋打到胃了,一动就想呕。”
 
他说完,半晌没听到回应,好奇地抬头:“靳叔你……阿琛?”
 
那两个字好像解锁了什么机关,萧启琛听见自己心底“喀嚓”一声,不知是哪根绷着的弦断了。他喉咙发紧,说不出话,快步向前时脚被地上的一个物事绊住,径直栽倒在苏晏榻边,膝盖磕在坚硬的地上,萧启琛发出一声闷哼。
 
苏晏彻底慌了,他手忙脚乱地想要直起身,口中不断道:“阿琛?你怎么在这儿……不对,你没事吧,摔着哪儿没有?”
 
萧启琛一点声音都发不出,伸手抱住苏晏,把头埋在他胸前。他刚要开口说话,眼泪就不受控制,唰地一下涌出来,然后一发不可收了。
 
苏晏被他冷不防地扑了个满怀,双手无处可放,只好搂住萧启琛。他安静地搂了会儿,觉得好像哪里不对,平时的萧启琛不会这么沉默,连忙把人捞起来,让他坐在床边。苏晏想看他膝盖有没有事,刚一错开目光,被萧启琛吓了一跳。
 
眼角是红的,泪痣是红的,鼻尖也有点红,整个人活脱脱像小时候被欺负了的那样子,可又并非伪装——是真的委屈极了。
 
苏晏一见他这样,以前什么事什么疙瘩全都忘了,伸手擦了擦萧启琛的眼角,声音都放软:“怎么了?跑来投奔我啊?……金陵有人欺负你了?”
 
萧启琛摇摇头,又道:“嗯。”
 
他拿不准这个音节是应了哪个问句,只好说:“你这样我猜不到什么意思,好好说话行吗?反正来了也不会马上走。”
 
苏晏丈二和尚摸不着头脑,但好歹把萧启琛安抚住了。他伸手去够床前小桌上的水壶,打开后喝了两口,萧启琛朝他伸出手。苏晏把水壶递给他,萧启琛便也将就他刚喝过的地方,小口小口地喝水。
 
凉水仿佛能够暂且地平息所有躁动,萧启琛感受那股冷意一路窜进肚子里,方才的失态也冷静下来。他把水壶还给苏晏,到底没说“我想你”。
 
“我……清光郡的水患解决了。”萧启琛开口时声音还有些哑,“但父皇觉得无所谓。”
 
苏晏愣道:“怎么?”
 
萧启琛坐直了,拉开两人方才过分亲密的姿势:“他觉得我就是跟着韩广去蹭了个东华堰出来,这事儿跟我没什么关系,没了我照样能办,左右是个时间问题。他想拿这个当我封王的噱头……可我朝这么多亲王,还从没有谁是要靠自己争取!”
 
皇子十八封王,及冠受封一席封地,从此各自开府,不再定居台城。
 
这都是早就定好的祖法。
 
苏晏听懂了萧启琛的意思,问道:“没听说封王的消息?”
 
“他要封,我没答应。”萧启琛冷笑道,“倘若真就答应了,弄得像是我求来的一样。我偏不,我想要的东西不用别人施舍!”
 
这样的萧启琛是苏晏不熟悉的偏执,他过去没有这样外放的态度。苏晏不知说什么好,只见萧启琛又深呼吸了几次,转向他道:“你怎么了?”
 
苏晏:“白天和军中一个高手过招,他下手没个轻重,不小心打痛了,在静养。”
 
萧启琛幸灾乐祸地笑起来:“叫你不自量力!”
 
苏晏见他眼角弯弯,一边暗想这么久了此人变脸功力不减当年,一边也忍不住发笑:“是啊,我还以为自己能赢他呢,搞了半天都是人家放水……”
 
挚友相见,话匣子打开就停不下来。苏晏发现萧启琛有特别的魅力,只要他坐在那儿说个不停,自己上翘的嘴角便无论如何都安抚不下去。苏晏听萧启琛说着山中那些辛苦的日子,目光是他不曾发觉的专注。
 
“对了,阿晏,跟你说个事儿。”萧启琛凑过来,非要趴在他耳边。
 
他神秘的样子又欠揍又好玩,让苏晏简直想伸手挠萧启琛腰上的痒痒肉,然而下一刻,萧启琛的吐息洒在耳畔,他说道:“你要当爹了。”
 
苏晏唇角的笑意一瞬间冷凝,他望向萧启琛,眼中震惊多过欣喜。
 
第29章:苏珩
 
萧启琛想过无数次苏晏听说这消息之后的反应,但他毕竟不知道苏晏和李绒究竟如何相处。这会儿见苏晏眼底的惊讶,后知后觉想起他那句半尴尬半无奈的“我们很久没有同床了”,萧启琛不由得也把自己说得愣住。
 
绿衣说着好玩的那些话在萧启琛脑子里回放了许久,他喉咙干涩,隐约有点发苦,良久才艰难地开了个玩笑:“……不是吧,你想耍赖?”
 
这话把苏晏一下子叫醒了似的,他吞咽动作明显,喉结上下动了动,然后道:“我没……我,我没想过这么快,绒娘她——”
 
萧启琛直视苏晏的眼,尽量让自己像个关心他们的哥们儿一样说道:“我去看过她了,她心情不错,在你们家院子里养了好多花,你真应该待到开春再走的,姹紫嫣红的,看着和以前一点儿都不一样,很美。还有,她身体不好,我找御医院拿了点补身子的药材……”
 
苏晏的目光慢慢地平和,他垂下眼睫,发出一声不知是抽泣还是什么的吸气声,然后再抬起头,已是一贯温柔的模样了:“多谢。”
 
“应该的嘛,仲光兄说了,你不在,我们都得照顾好绒娘。”萧启琛拐弯抹角道。
 
这话说完,军帐中奇异地陷入了沉默。显然他们都不知这话题还能如何继续,怎么提都让人尴尬。
 
苏晏翻身下床,麻利地裹好了外袍,他没穿轻甲,只将长剑往手中一握,另只手拉起萧启琛:“快日落了,带你去个地方。”
 
萧启琛不明所以,被他一路拉着,穿过了熙熙攘攘的校场和排队等着吃饭的士兵。他听见一路上都有人叫苏晏,和他打招呼,说“小侯爷好”,心下莫名升起了一丝欣悦。
 
他盯着苏晏的后脑勺贪婪地看,出门太急,苏晏懒得打理头发,只拿一根发带随手绑了,这会儿不少碎发支棱着,逆着光显出毛茸茸的可爱。他的衣领也有点歪,萧启琛本能地伸手理了,苏晏脚步顿了一下,没回头。
 
他一直把萧启琛拉到一处土墙边,下巴微抬,示意萧启琛爬上去。
 
自小就爱到处翻滚的萧启琛很多年没这么放肆过了,领会苏晏的意思后竟觉得有些怀念,叛逆的小心思卷土重来。萧启琛动作生疏,身手却很利落,他双手一撑,紧接着就跨坐在了土墙上,预备翻下去。
 
“别下去!”苏晏慌忙道,“就坐在墙上。”
 
萧启琛听他这么说,连忙双腿吊着,手撑在土墙上。这里的宽度刚好,很快苏晏也坐在了他旁边,两个人中间隔着点距离。
 
苏晏指了指右边:“雁山。”
 
又指左边:“隆山。”
 
萧启琛点头,目光随着他的手指落在隆山脚下的一处山谷中,天色渐渐暗了,他看不清那边有什么,听苏晏道:“那边是将士们埋骨之地,上个月我和沈大哥给他们立了个祠堂,百姓们近来也偶尔去祭拜了。”
 
萧启琛道:“是……物伤其类吗?”
 
他的比喻不太恰当,苏晏一时接不上话,片刻后却笑了:“有点吧。不过青山有幸埋忠骨嘛,一个战士能死在战场上,总好过不能为国杀敌郁郁而终。”
 
萧启琛听得背后发毛,担忧道:“你可别死。”
 
“死”本是个沉重的字眼,但苏晏眼里是萧启琛皱着眉一脸认真的顾虑,突然就想笑。他自然地抬手揉了揉萧启琛的后脑:“我惜命呢,而且我很厉害的,一般的蛮子打不过我,之前在一个高地上,单挑了好几个……”
 
他的语气轻松,像在哄着谁,偏生这样的温柔他从未分给过别人。旁人都知道苏晏客气,有礼,却不知道他原来也会有低声去安慰人的时候。
 
是不是有点奇怪了?这念头在苏晏脑中一闪而过,他慌忙地觉得自己抓住了什么尾巴,但转瞬即逝,随后就都想不起来了。
 
“啊……原来这里能看到月出。”萧启琛望着远方,风中传来北方特有的干燥气息。他眯了眯眼,上弦月正从那边轮廓模糊的山尖上冒出一个头。
 
苏晏:“月亮的西北边儿有颗星星,下半夜就到东南边了。我每天夜里没事就来这儿坐一会儿,有时候过了三更还跑出来,没有月亮的时候星星也很美。不过今天大概……月明星稀了,你多留几天,等等,看能不能眺望银河。”
 
萧启琛听他如数家珍,情不自禁地想捏苏晏,可他到底忍住了,静静等苏晏把那些星辰说了一遍,道:“来之前,绒娘拜托我一件事。”
 
“什么?”
 
“这段日子你也回去不了,她想让你给孩子起个名。”萧启琛双手不自然地交叉,“我觉得吧,男孩儿女孩儿各起一个,这样好些。”
 
苏晏说他还不适应这些,萧启琛小心地观察着苏晏的神色,晓得这消息对他冲击太大,于是闭了嘴,只等他给回应。他目视前方,微微抬起头,开始心无旁骛地数苍蓝色夜幕中那零散的星辰到底有几颗。
 
在萧启琛数到第二十颗星星时,苏晏沉沉开口:“小时候我爹给我念诗,说的是天子为震慑荆蛮而演军政旅的场面……那里面写,‘朱芾斯皇,有玱葱珩。’不论是男是女,都叫苏珩吧,佩上之玉,你觉得如何?”
 
萧启琛只笑道:“挺好。”
 
那天他们没待多久,因为沈成君到处找不见人,最后一路搜到了广武城边,从这段废弃了的土墙上把苏晏拎了回去。萧启琛自己又坐了会儿,也回到营中。
 
他本打算住在广武城中客栈里的,但苏晏不肯,说现在城中定有突厥的探子,被他们知道了萧启琛会危险,不由分说在中军帐内搭了个简陋的床铺,要萧启琛在自己视线内。沈成君对此什么态度也没有,他总觉得哪里不太对劲,可说不上来。
 
萧启琛本意真的是转一圈,然后南下从晋阳去长安,再过渭水秦岭,感受巴蜀的金玉,自三峡而出便到了荆楚,那会儿云梦泽的荷花开了,场面应当好看。这么悠悠地玩一圈,回到金陵,还能躲过炎热的七月。
 
岂料他逛完了雁门关,刚预备启程时,突厥毫无征兆地打了过来。
 
“这帮孙子还敢来!”苏晏咬牙切齿,提了长弓翻身上马,来不及对萧启琛叮嘱什么,惊帆便绝尘而去。
 
留下第一次听他说了些粗话的萧启琛呆在原地,实在不知道改作何表情。天慧立在一旁,憋笑憋得难受。他把萧启琛拉回了中军帐,对方不肯,执意去了城楼上。
 
以前苏晏提过很多战场的事,萧启琛也见过无数次南苑大营演武的场景,但和真实的战场比起来,仍旧显得过于空泛和小儿科。他心惊胆战地站在城楼上,被天慧护着躲开那些流矢,见不远处两军骑兵冲锋陷阵,转眼间便扭在了一起。
 
苏晏的马太显眼,他红衣银甲,在黄沙漫天中简直是个移动靶子。
 
但他却一点儿也不惊慌,游刃有余地与敌军迂回,在他身后骁骑卫列出了一个阵型,由高处看尤为明显。他们像一支利剑,直直地刺破了突厥的防线,苏晏两侧有弓箭手,也有长矛兵,配合默契,一看便知演练多时。
 
这场冲突持续时间不长,萧启琛却手脚冰凉地几乎在城墙的角落站成了一尊雕像。
 
苏晏不是第一次领军,他也不怕死,他在千军万马中还能保持冷静,组织着一次一次有秩序地进攻,他和雁南度、沈成君兵分三路,撕破了突厥的阵型。
 
萧启琛小声问天慧道:“我以前是不是太低估他了?”
 
天慧不知他指什么,只笑而不语。萧启琛若有所思道:“他为战场而生,我竟然还想过等以后……我困不住他的。”
 
等山河安定,苏晏就能永远留在金陵,留在他身边了。
 
当时萧启琛这么想,但如今他见了苏晏从未有过的意气风发,才心有不甘地承认,苏晏属于边关属于战场,注定了不能留在秦淮河畔的十里烟花地。
 
但他还是不愿放手。
 
那场战役结束后,苏晏的盔甲都被染红了一半,而衣服上更是血腥气过重。他换了身衣服,又粗糙地洗了洗,才来见萧启琛。
 
这次苏晏的表情严肃了许多:“阿琛,你还是先离开吧,越快越好。”
 
“这次率军的是呼延图亲信。”雁南度在旁边不冷不热地补充道,“马上入夏,塞外草肥马壮,很快就要到大举进犯的时候。去年他们被迫求和,却并未称臣,端的是什么心思不言而喻。殿下身份尊贵,不宜在此地久留。”
 
萧启琛觉得雁南度有些本事,每说一句话都让人想要揍他一顿,无奈他说的全是事实,萧启琛只得妥协道:“明天一早就走。”
 
最后一夜,他和苏晏终于等来了满天星辰,没有月亮。
 
塞外没有烟火气,苏晏这次带着萧启琛登上了雁门关,守夜的士兵仿佛没看见他们二人,仍旧恪尽职守站得笔直。苏晏和他在角落里站了,银汉迢迢,光耀千里。
 
他们却谁都没有说话,置身此地,格外能明白何为浩瀚宇宙,而人何其渺小。北冥之外兴许还有大荒,东海尽头横陈一列山脉,这些全是变数。
 
萧启琛突然想:“倘若以后真有机会,还要走得远一些。”
 
翌日他和天慧离开前,苏晏送他们到了广武城外十里的地方。他看上去应当是不舍的,但苏晏没表现出来,只重复道:“苏珩。”
 
“知道了。”萧启琛想了想,道,“有时间也回来看看。”
 
苏晏不语,没点头也没拒绝。萧启琛钻进车里,天佑一声口哨,马车便又颠来颠去地上路了。雁门关内再走一截,就能看见草木青青了。
 
他一直目送,直到路上只剩马蹄印。这短暂的相遇苏晏感觉心头有点空,好似被萧启琛挖走了一块,他百般难受,但笃定不是因为给他孩子的名字。
 
苏晏翻身上马,惊帆刚踏出几步,他忽然眼皮一冷。
 
摊开手,一片雪落在他的掌心,须臾就化了个干净,余下点点湿润。苏晏仰起头,黄云笼罩,日光悄然地退场,一场雪来得无声无息。
 
五月也会落雪。
 
苏晏颇为遗憾地想:“萧启琛应该走得稍微晚一些。”
 
萧启琛听不见他的心声,他目睹那场战斗后,再没了游山玩水的心思。天慧问他是否原计划过渭水时,萧启琛摇了摇头,有气无力道:“回金陵吧。”
 
他走的时候正值初夏,金陵城的花还含苞待放,归来时繁花似锦,秦淮河上依旧笙歌不断,仿佛什么事也没发生。
 
“这些在锦绣丛中泡软了骨头的人,到底知不知道北方有无数将士正在抛头颅洒热血?”萧启琛思及此,几乎就要义愤填膺了。
 
他回宫面了圣,又装模作样给皇后请了个安,看望自己那辈分上的幼弟。团子萧启明五官都还皱在一起,实在看不出个美丑,萧启琛不敢逗他,生怕对方有什么闪失全被怪罪到了自己头上,象征性地问过几句话便匆匆走了。
 
离开明福宫时,萧启琛与一个人擦肩而过,他皱眉转身,不确定地唤道:“……皇兄?”
 
那人闻言回首后,见了萧启琛也一愣,随后勉强地挤出个笑来:“启琛?你回金陵了?我也是刚回来没多久,父皇要我们多和启明亲近。”
 
有些时日不曾见面了,记忆中的萧启豫曾经看谁都不顺眼,一副只有他名正言顺的骄傲样子。现在萧启琛见了他,莫名地觉得他变得有些……颓废,脸色也不太好,瘦了许多,风华正茂的赵王殿下何时这么落魄过?
 
萧启琛客气地打了个招呼:“皇兄别来无恙?”
 
而萧启豫却冷哼一声:“无恙?本王被罚在封地思过,年节时回来,父皇看也不看一眼,手上的差事全被交给了旁人——你说我无恙么?”
 
萧启琛全然不理会他话语中的夹枪带棒,淡然道:“皇兄言重了。”
 
“哼,”萧启豫朝他的方向走了两步,压低声音,全然好言相谈的姿态,言辞却依旧犀利,“启琛,你和我才是一条船上的人。萧启平是嫡子,现在萧启明也是嫡子,只要他们在,我们就永远入不了眼,这道理我不信你不明白。”
 
萧启琛无比有分寸地笑笑:“皇兄这话说得……大家都是手足。”
 
手指戳了戳他的心口,萧启豫玩味道:“这时没有手足,只有利益纠葛。别以为我不知道你巴巴地跑去清光郡是想干什么?但父皇把你放在心上么?”
 
萧启琛沉默不语,目光死死地盯住他和萧启豫连在一起的影子。
 
大约以为他动容了,萧启豫继续道:“启琛,你自小就聪明,怎么掩盖都没用的。你看出是我的刺客,却一直不说出去,也不落井下石,我就知道你不会拘泥于眼前这点儿利益。眼下唯有你我联手,才能让龙椅上那位知道,他的嫡子其实并不会比庶子有出息。”
 
萧启琛始终不发一言,萧启豫拍了拍他的肩:“想好了来我府上,随时恭候。”
 
他走远后,萧启琛才慢慢地朝承岚殿的方向前行。天慧紧跟上来,担忧道:“殿下不会真的被赵王说动了吧?卑职见赵王打的不是什么好算盘……”
 
“不会。”萧启琛斩钉截铁道。
 
天慧正要松口气,萧启琛忽然冷冰冰地笑了,他的声音极轻,正好够天慧听见,也不知是不是专程要说给他——
 
“联手……?萧启豫,他也配?”
 
第30章:逆战
 
偶遇萧启豫的事,萧启琛到底谁也没告诉。他依旧整日在承岚殿混吃等死,偶尔前去国子监,曾旭最近在整理礼乐的古籍,萧启琛刚好帮个忙。
 
所有的一切都有条不紊,北方战事传来时,这些士族公卿仿佛已经能处变不惊了。他们平静的缘由不外乎相信大梁的精兵有本事将蛮子挡在长城以外,而纵然前线牺牲再大,他们下了朝还不是能去潇洒自在。
 
萧启豫不知道用什么法子留在了金陵,甚至上了朝。他和那些主和派不太一样,强硬的态度让萧演刮目相看,但他依旧不动声色,完美地隐藏了自己的情绪。
 
战事并不足以引起重视,而此时发生的另一件事反倒更让朝野震惊。
 
三朝元老谢轲老大人出门时摔了一跤,本是没什么的,无奈老大人已是古稀之年,这一摔便堪称惊天动地。谢轲刚摔后马上爬起来,好似全无大碍,岂料翌日便起不来床,等谢晖匆匆忙忙地赶去时,谢大人连话都说不出了。
 
谢府的人出了名的短命,老大人的儿子们个个都是被白发人送走的,眼下谢轲这一病,理事的活便落到了谢晖身上。谢晖做主,先上奏请辞了祖父的丞相之位,然后自己以祖父病重为由,连着好几天没上朝。
 
没人代丞相的位置,谢轲做了三朝的丞相,好似没有人觉得他也会病,甚至会死。
 
萧演紧急提拔了光禄卿,这位陈大人上台不过数日,就有人去了廷尉告状,说此人还在光禄卿任上时便私相授受,贪了不少银子。萧演生平第一恨结党营私,第二恨贪官污吏,当即派了廷尉去查,最后在陈大人府上抄出了小半个国库。
 
光禄卿倒台,拔出萝卜带出泥地供了一堆有头有脸的贵族们,萧演震惊地发现:他以为固若金汤的大梁朝廷,原来早就从内里烂掉了——
 
怪不得每年花在外军和骁骑卫的钱这么多,苏致还老是吼没军饷没粮草!
 
萧演怒不可遏,立刻把从陈大人府上抄出来的银子全都送到了北方。骁骑卫猝不及防被塞了一大堆军饷,沈成君抱着这笔意外之财几乎喜极而泣。
 
朝廷的官职进行了大洗牌,萧启琛冷眼旁观,只觉自己当年隐隐担忧的事在逐渐成真。
 
南梁自开国起,靠的便是几个有名的世家大族支持。萧永行起兵时他们给予了财力兵力的支持,以至于萧永行兼并了几个诸侯顺利登上帝位之后,这几位公卿或富商当仁不让地拥有了诸多特权。
 
此后爵位世袭,到后来几乎成了官职世袭,南梁朝廷鲜有新鲜血液。好比丞相姓谢,于是姓了几十年的谢,禁军统帅姓王,时间久了根本无法想象会有别人去做这个官。寒门学子无法出人头地,要想谋得一席之位只好从军,而从军风险太大,更多的人则满腔怀才不遇,之后选择了别的道路。
 
光禄卿此案暴露出的腐朽只是冰山一角,倘若真要下了决心去整顿,必然牵动各方乃至皇帝本人的利益……萧演是下不去这个手的。
 
北方这场硬仗,萧启琛想,恐怕不一定能打赢。
 
夏天就在金陵上下的一通鸡飞狗跳中过去,中秋时节,萧演在华林园大宴群臣。
 
和往年大家和乐融融的气氛不尽相同,此次被宴请的诸位大人生怕陛下突然发难,吃个饭看个歌舞也把自己吓得两股战战,暗自揣摩圣意,最后谁也不敢发声。
 
几个皇子倒是都到了,赵王妃称病,并未偕同随行,楚王妃则诞下小郡主不久,身子还虚着,也不曾前来。萧启豫和萧启平二人难得心平气和地分了同一张桌子,把下首的萧启琛衬得也不那么突兀了。
 
萧启豫阴阳怪气道:“还未恭喜二弟啊,听说小郡主长得像你,而且不爱哭闹,比我家那几个小子懂事太多。”
 
他故意把“郡主”和“小子”咬得很重,谁都知道赵王除了世子以外另育有二子,不少大臣支持立他为储亦有这个作祟。楚王妃第一胎便是个女儿,萧启平虽然喜欢得不行,那些势利眼说出来未免不太好听。
 
闻言,萧启平不怒反笑,他眼底一片幽深的黑色,比常人的还要深沉。他眼皮微微垂下,好似盯着桌上的酒杯,平静道:“不敢跟赵王兄比,不过侄儿们什么错也没有,就得委屈地待在封地,金陵风光甚好,做弟弟的难免替他们遗憾了。”
 
“你……”萧启豫蓦地皱眉,握住酒杯的手突然紧了。
 
他们二人你来我往,句句都戳在彼此痛脚上。萧启琛干咳两声,淹没在了歌女唱的小调中,却刚好够旁边两个人听到。萧启豫知这是在提醒他不要造次,萧演对他的戒心还在,只得愤愤地冷哼一声,强行用美酒压下了那股气。
 
萧启平微微笑着,话题转向萧启琛时明显戾气消退许多:“启琛,听闻你之前去了塞上,那边和江南比起是不是美得多了?”
 
“还成吧,”萧启琛道,“满目都是黄土,再远一点的话才有水草丰美的地方。不过那边不是我们的国土,贸然前去风险太大,我便停在了雁门关。等日后北境太平了,再去一趟,能走得更远些。”
 
萧启平听得直点头,片刻后无奈道:“我也只能心向往之了。”
 
萧启琛道:“平哥哥,我听阿晏说他知道山阴一个名医,改日我前去找他,问问你的眼睛还能不能治……你看如何?”
 
此言一出不论是萧启平还是萧启豫,都不约而同的愣怔了,前者是惊诧,后者却是震怒。
 
萧启琛眼皮一掀,和萧启豫快要冒出火焰的目光对上,唇角突然一翘,露出个十分微妙的笑容:“不过这是多年顽疾,我不通医理也知不好痊愈,你可还愿意一试?”
 
萧启平刚要说话,忽然从大观礼外跑来一个宦官。
 
此人上气不接下气,顿时跪倒在了阶下,声音几乎破了:“陛下!陛下不好了——!雁门关丢了!骁骑卫的主帅开关迎敌,现在广武城已经没了!”
 
歌伎与舞女们蓦然停止,四座皆惊中,萧演没握住酒杯,那白玉制成的杯子猛地坠地,清脆地碎了。
 
他不可思议道:“什么?!他怎么敢——!”
 
萧启琛突然站起,一股气冲到头顶弄得他脚下一软,险些又跌倒:“阿晏不会这样做,父皇!其中一定有地方出错了!”
 
“不能再撤了!”苏晏抹掉脸上的残血,瞳仁中倒映出摇曳的火光,“雁门关是最后一道底线,哪怕引他们往东去,这里也绝不能丢——”
 
“小侯爷,那胆小怕事的郡守早就跑了,或许朝中现在已经误以为我们丢了雁门关。”雁南度不屑道,“此番若不是那人下了个劳什子命令……并州的外军也不会丢盔弃甲这么快!平时畏畏缩缩躲在后头,逃命倒飞快……”
 
“你少说几句吧!”苏晏头疼道。
 
他们此刻躲在广武城中一处酒馆,半个月前靳逸的探子回报呼延图已经抵达雁门关外。可汗亲征非同小可,苏晏当机立断,抢先疏散了广武城中的居民,把整个雁门关的方圆五十里变成了除精兵外再无一人的空城。
 
呼延图此次志在夺取雁门关,第一日攻城就给苏晏带来了巨大的压力。
 
他强行阻挡了半个月,在前几天灵光一闪,想了一个计策。苏晏让沈成君带人从城外迂回,城中留守五千人,其余外军由雁南度率领,埋伏在广武城外。
 
原本的计划是佯装兵力不支,将整个雁门关打开放入敌军,再从外部包抄,左右广武城内没有无辜百姓,如此一来既能歼灭呼延图很大一部分兵力,搞不好还能生擒阿史那。这计策得到了沈成君的响应,结果在雁南度那环节出了问题。
 
雁南度领的是并州外军,他们与幽州外军同属边防,却因为雁门关多年不曾有过如此激战,手脚都生了锈。上战场后跑得比谁都快,雁南度亲手宰了两个逃兵,好不容易阻止了局势,但也险些让这“佯装”成了真。
 
并州郡守和都督早就跑了,一路喊着苏晏开关迎敌,直直地传入金陵城。
 
苏晏强压着怒火,心中暗道倘若这两个人还敢回来,他一定亲自扒皮抽筋,把他们的人头挂在骁骑卫的苏字大旗上以儆效尤。
 
于是一个漂亮的完胜计划因为这变数狼狈极了,苏晏好不容易和沈成君汇合,总算在巷战中占了突厥兵不熟悉地图的上风,艰难达成了原定目标。
 
而此刻,他们来不及休息,齐齐地挤在小酒馆——校场大营成了个烂摊子,还等着靳逸去善后,偏偏此人受了伤,有气无力地瘫在一旁。
 
“呼延图发现我们这边有人撤了,定然知道是有内乱,恐怕我们来不及休整他们便要二次进攻。”苏晏喝了口水,继续说道,“今夜大家都别睡了,靳叔,你休息片刻,伤势加重的话便撤退去守晋阳。沈哥,劳烦你清理校场,雁南,上次你说的那些什么火器,倘若能用的话,不如部署在城门。”
 
雁南度损他道:“不是说瞧不起那些江湖人的玩意儿?”
 
苏晏和沈成君同时面色不善,雁南度举手投降状,道:“我立刻就去。”
 
他推门离开了,沈成君刚要松口气,忽然想起方才苏晏说了什么,那口气顿时哽在喉咙,他提高音量:“阿晏,你刚说什么?把蛮子往东引?”
 
“是啊,”苏晏点头道,“东边有宁武,再往东就是幽州——我本意是往西引,这样远离蛮子王庭,他们长途奔袭作战疲累,自然不比我们就近调用外军来得轻松。但如今见了并州这帮败类,灵州的恐怕好不到哪儿去。与其把希望寄托在旁人身上,不如回大本营。”
 
骁骑卫常年镇守云门关,对那边的地形熟悉到闭着眼都能打。
 
沈成君狠狠地揉了揉鼻梁,良久挑不出这计划的毛病,只好妥协道:“可雁门仍然需要有人镇守,大军离开,呼延图兵分两路怎么办?他们不是没分过。”
 
“我守雁门。”苏晏道,“给我三千人就够了,你领军去云门关。”
 
沈成君声音都变了调:“三千……?!”
 
苏晏料事如神,那天夜里,骁骑卫的诸位强打精神埋伏在了广武城中各类掩体之后。不出三更,关外火光连天,投石车载着巨大石块纷纷扔上城墙。
 
呼延图被两日前的包抄彻底激怒了,毫无章法地对着雁门关一通狂轰滥炸,一看城门奄奄一息地倒下,即刻率领铁骑攻了进来——
 
然后被埋在地下的机关火器一通陷害,雁门关口霎时炸了个火树银花不夜天!
 
苏晏在酒馆顶层,眯着眼睛眺望不远处的火光,思忖后径直从楼顶翻了下去,稳稳地落在惊帆马背上,一拉缰绳,吹了个口哨。
 
四下的骑兵纷纷自黑暗的巷中探出个头,沈成君在远处燃起一支信号箭,转瞬即逝。他领军赶往云门关,再不能给更多的支援了。
 
苏晏突然笑得意气风发,他手中长剑雪白的利刃上却还留着干涸了的铁锈红。
 
他从箭囊里抽出一支羽箭:“大战在即,我丑话说在前头,还有人想临阵脱逃的就赶紧跟沈成君走,待会儿随我去斩杀这群不自量力的蛮子时还有想跑的,有如此箭!”
 
然后竟单手将那支羽箭从中一分为二地折断了!
 
“大将军不在,我就是你们的大帅,”敌军当前,苏晏却难得地头脑清醒,“我知道大家在想什么,战场上清楚自己为谁而战很重要,你们不是为了我战斗……这面旗帜上凝聚的不仅是苏家几代人的心血,也有大梁全境最骁勇战士们的信念。我十四岁入军,哪儿都待过,知道现在害怕、恐惧、软弱……这些都很正常——所以我要你们把后背交给战友,相信彼此,主心骨从来就不是主将,而是你们自己!”
 
他话音刚落,惊帆训练有素地突然冲了出去,几位离苏晏最近的骑兵一怔,其中一人突然喊道:“为国杀敌,我等誓死效忠大梁!”
 
喊杀声震彻天际,雁南度叹了口气,拍马赶上,心道:“这小将军还像模像样的,鼓动士气可比大帅强多了。”
 
那夜浴血拼杀直到天亮,梁军大胜,俘获突厥高级将领两人,士兵数百人,虽然让呼延图跑了,但南梁的兵力仅仅折损了一百多。
 
突厥撤兵,转而攻向云门关,但云门关早有防备,沈成君日夜兼程地赶到,与那边与突厥作战成习惯的守军一道,没让呼延图讨走半点便宜。
 
捷报传入金陵,满朝文武再次震惊于苏晏的战果。萧启琛这次真的没站住,很没风度地跌坐在地上,重重地出了一口气。
 
朝堂上嚷着要撤了苏晏的职流放夷洲的那些人一夜之间成了没嘴的葫芦,闷声站成一排,恨不能把当初跟风质疑苏晏的那些话收回来。
 
萧演环顾四周,暗中翻了个白眼,对萧启琛道:“起来吧,坐在地上像什么话?”
 
萧启琛从善如流地爬起,他和萧启豫沉默地对视了一眼。在主战主和这个问题上他们奇异地达成了共识,暂且放下中秋筵席上的小冲突,彼此都觉得自己很有见地。
 
而萧启豫的眼神更为赤裸,他出列,不慌不忙道:“父皇,儿臣有一个建议。”
 
“你说。”
 
“方才战报里也说了,主帅苏晏受了伤,沈成君又奔赴云门,长途跋涉必会疲惫不堪。儿臣以为如今正好趁大胜之势,巩固边防,一旦休整完毕,即可出征!突厥这两年来屡屡进犯我梁国边境,想必也不太拖得起,如今正是攻入王庭,彻底赶走突厥的天赐良机!”
 
大司马猛地抬头,眼中写满不可置信。
 
萧启琛却扯住萧启豫的袖子:“什么?苏晏受伤了?”
 
被他突然拉住,萧启豫先是愣住,而后奇怪道:“六弟,你方才没认真听么?主帅苏晏在收复广武城一役中被流矢所伤,卧床数日才清醒过来。”
 
第31章:军权
 
“六弟!六弟,你走慢一点!”萧启豫急急跟上,拉住了萧启琛的手,“方才在朝上你也是那么想的吧,此时应当尽快追击,解决突厥……”
 
萧启琛满脑子都是“流矢”“卧床”“清醒”搅成的一摊浆糊,并不能听清萧启豫的说辞,“嗯嗯啊啊”地敷衍了几句,道:“皇兄,你先放过我吧,有什么事咱们以后再说。你要是想立战功,去找父皇,他会同意的……告辞。”
 
他不太清醒,想说的话都稀里糊涂倒了出来,萧启豫听得眉梢一挑:“你猜到了我怎么想的?阿琛,你真是太聪明了。”
 
此人生性自负,精于算计但不太懂长远规划,说得难听点就是小聪明不用在正事上。算计时一本正经,但居然还能真心诚意地夸别人几句。
 
大约是萧启豫眼里,萧启琛根本不构成对皇位的威胁,故而他有恃无恐。
 
萧启琛对他的夸奖敬谢不敏,摆了摆手借口实在太困走远了。萧启豫问是因为苏晏吗,他有气无力地点了点头。
 
面上浮现出一个诡异的笑容,萧启豫道:“那为兄也不勉强了。左右苏晏已经醒过来,应当不是大事,你多保重。”
 
倘若放在平时,萧启琛必能听出他言语中不妥的地方。但他太乱,只朝萧启豫客气地行了个礼,转身就走。
 
流矢,萧启琛清楚地记得,他和苏晏在平远侯府听曹夫人说,当年苏致的大哥便是流失所伤,而后径直断了气。他不知道这两个字意味着什么,自己也未曾直面,可当萧启豫说出苏晏受伤时,萧启琛如堕冰窟,霎时连五感都丢失了。
 
他心有余悸,原地做了好几次深呼吸,这才短暂地找回了理智。
 
走出两步,萧启琛突然喊道:“天佑!”
 
远远缀在后头的暗卫闻言上前,欠身行了个礼,萧启琛咬着指尖道:“你方便替我去一趟雁门关吗?天冷了,我怕苏晏伤势过重……”
 
天佑道:“卑职明白,殿下无需多言。”
 
他话虽不多,做事却很牢靠。萧启琛以为他只是奉命守着自己,却不想天佑竟还能说出这样的话,一时十分感动,道:“此事就交与你了,多谢。”
 
天佑好似生平没从别人耳中听过这两个字,片刻后腼腆地朝萧启琛笑了笑,红着耳朵跟在他身后,什么也没说。
 
是战是和的问题,太极殿上又开始吵。这群大人们好了伤疤忘了疼,飞快地把差点兵临城下的紧张抛诸脑后,矛头时而对准不在朝中的苏晏,时而又指向好战分子萧启豫,直直吵了三天,也没吵出个结果。
 
天佑那边包袱款款,抵达雁门关时,已经有了秋天的冷意。
 
这一回,萧启琛提前给苏晏送了信,天佑方才踏入广武城就有人迎上来,和颜悦色道:“可是六殿下的人?小侯爷久等了。”
 
天佑含糊地应下,跟随那将士进了广武城。城中百姓比上次来时少了许多,那将士耐心道:“先前那场硬仗,小侯爷疏散了百姓,近日才有人回来,虽说逃难去了嘛……这里毕竟是家。小哥,你家在哪里啊?”
 
“金陵。”天佑立刻道,说完后又后悔,补充着,“我也不知道……有记忆就在金陵了。”
 
那将士一笑:“不要紧,普天之下莫非王土,我看小哥你也像是南方人。”
 
他们说话间已经抵达大营了。在于突厥一战中焚毁了的校场大营迅速地重建,中军帐比之前还要简陋,又变小了些,天佑进去时,苏晏坐在正中的案几边,聚精会神地捏着一封战报细细研究,旁边雁南度喝茶,见他来了,先朝他一笑。
 
天佑拘谨地站到一旁,领他进来的将士离开了,帐中虽都是见过的人,可他跟谁也不熟悉,萧启琛交给他准备的东西放在了脚边,沉甸甸的。
 
终于过了会儿,雁南度看不下去,径直拿了苏晏手中的战报:“殿下那护卫来了。”
 
苏晏迷茫地抬起头,见是天佑后想要站起来,刚直起身子就“哎哟”一声,不得不坐下,朝他抱歉道:“见谅,还有伤,就不起来接你了。”
 
天佑摆手,又好奇道:“小侯爷这是怎么了?“
 
“伤在后腰,使不上力。”苏晏在雁南度身上比划了一下,好让天佑知道具体的位置,“不过你回禀的时候可别告诉启琛,我怕他瞎想。他没上过战场,不知道这其实也没什么,他听着或许就觉得我命不久矣了。”
 
天佑点点头,苏晏提到萧启琛后他找到了如何开口的方法,蹲下把包袱里的东西一样一样拿出来,冬衣和金创药是必须的,余下还有些零碎的军需品,微妙地介乎“收了没有用处”和“不收过意不去”之间。
 
他不晓得这是天佑自行准备的,还以为萧启琛一颗心放不下,那种诡异的痛快反复纠缠着他。直到天佑翌日离开,苏晏也没憋出多余的半个字。
 
“走了啊。”雁南度道,“我还以为你要写个家书托人带回去。”
 
“不知道能写什么。”苏晏老实道,“之前阿琛劝我给绒娘写封信,可我走之前留给她了,要她照顾好自己,剩下的说再多也没用。”
 
雁南度没吃过猪肉也见过猪跑,听完这话顿时感觉此人这亲成得着实尴尬,哪有自己夫人怀着孩子,结果还在这儿“说再多也没用”的?
 
他当即拍了拍苏晏的肩膀,语重心长问道:“你这门亲事……岳父岳母怎么会同意的?”
 
苏晏严肃望向他,表情仿佛无声地暗示“再多说一个字军法伺候”。
 
见状后,雁南度百般无奈地摇摇头,留下一声叹息后背着手走了。
 
边塞苦寒,突厥这次是铁了心想要破关而入。呼延图在雁门关吃了大亏,不敢强攻,打听出镇守幽州的仅有沈成君一人,调转全部兵力朝幽州攻去。
 
冬日黑云压城,云门关的军情告急战报一封接一封,如同雪花片似的飞入金陵城,而卧床半年的大将军苏致居然真的起了身。
 
刚送到徐州时,军医检查过,后来萧演遣御医来看,结论差不多,骨头断了,左右离不开敷药静养四个字。他养得百无聊赖,又被苏晏差点丢了雁门关的消息气出个急火攻心,安静调养了一段时间,总算渐渐好转。
 
苏致到太极殿上朝,各位主和派的大人首先心头一震——大将军向来省吃俭用也要打,这回太极殿上三分之一的官员换了血,以前那些抄家的抄家、下狱的下狱,积累下来被克扣的军饷也发到了骁骑卫中。这情况下,此人绝不会松口停战。
 
果然,苏致被赐了座也没坐下,径直道:“陛下,臣请挂帅。若有北境四州七郡的外军归臣一人统领,臣还陛下阴山王庭!”
 
话音刚落,太极殿中蓦然议论纷纷。
 
钟弥呵斥道:“四州七郡!苏致,我看你是想造反!”
 
南梁全境二十州,有外军驻守的战略重镇不过六州十二郡。苏致开口一要,便是全国最精锐的骑兵和绝大部分兵力,其余几个重镇,闵州一直在打击海盗与山野土匪,益州天高皇帝远,又在西南靠近南疆,必须有人常年把守……
 
“你怎么不把全国的兵力都搬到北方去?!”钟弥气得一把花白胡子颤抖,“纵然当年你爹被重新起用收复洛州幽州时的确调用了许多兵力,但和现在能比吗?现在雁门关好不容易拿回来,应当休养……”
 
苏致冷笑道:“司空大人,再休养下去,呼延图都打到你家门口了。”
 
钟弥被他一句话堵得满脸通红,那厢王狄见了,忍不住打圆场道:“大将军此言差矣,幽州离金陵何止千里,云门关他们都攻不进来……”
 
“哦?司马大人,臣记得当初信誓当当说突厥打不过长江的是您,后来水战正酣,第一个劝陛下迁都临安划江而治的……也是您吧?”
 
王狄的长篇大论自行截断,整个太极殿都陷入了诡异的沉静。天子面色如常,只是放在龙椅上的一只手已经悄悄地攥起。
 
这是萧演的伤疤,他继位时朝中青黄不接,军队士气不振,突厥差点打到了金陵。虽说当年的确是平远侯府力挽狂澜,苏致的大哥因为幽州一役战死,父亲在时局平定后积劳成疾旧伤复发,很快病逝了,但这并不意味着他就有资格居功自傲。
 
三十年了,还没有人敢在朝会再提起这件事。
 
萧演的脸色愈发阴沉,这变化被下首的萧启琛捕捉到,他迅速地拉住了想要反驳苏致的萧启豫,自己出列道:“大将军,今日的大梁不是三十年前的大梁,还望将军自重。”
 
他声音不大,却如雷贯耳,苏致立刻察觉方才那胆大包天的言论,退后一步妥协道:“臣冒犯了,请陛下降罪。”
 
萧演皮笑肉不笑,半晌后才道:“爱卿说的是实话,没必要闹成这样。不过爱卿伤势未愈,朕实在担心。幽州固若金汤,雁门也没有大碍,这种时候朕觉得不如暂时把骁骑卫交给苏晏,让他锻炼锻炼,爱卿你觉得呢?”
 
言下之意不能更清楚了,苏致蓦然收敛,其他人也不敢再说什么,萧演冷哼一声:“今天就到这儿吧。启豫,你留下。”
 
那天萧演对萧启豫说了什么,左右没一个人知道。赵王殿下颓丧了一年半,再从西殿出来时,脸上居然挂了笑容。
 
苏致当了快二十年的辅国大将军,一朝被罢官,萧演让他在家好生休养,天塌下来也不得离开金陵,形同软禁。他那话说得无法让任何一个帝王不心生猜疑,今日的十万大军北上攻打突厥王庭,打完了若是真的掉头造反,又有谁拦得住?
 
军权和虎符一道被交给了苏晏,把他推到了自己父亲的对立面,也让他成了南梁近百年历史上最年轻的大帅。
 
苏晏的反应如何,萧启琛不得而知。
 
他看不清局势,眼下朝廷腐败还有敌军浑水摸鱼,这节骨眼上大将军一句话惹怒了圣上……分明不算难懂,可一旦开始思考,处处都是绊子,他独木难支,不得不开始寻求另一种和解。
 
萧启豫当初的暗示还历历在目,他闭门不出,在承岚殿想了三天,最终去了赵王府。
 
自从萧启豫封王开府,萧启琛仅仅在年节时象征性地拜访过几次,这回前来,连赵王府上的家仆都不认识他,一路忧心忡忡地把他带到会客厅堂。
 
赵王府邸并不华丽,大约为了做样子给萧演看。萧启琛没坐,站在当中盯着正对面悬挂的一幅泼墨山水。
 
这画中有三千里山河与一叶孤舟,江水浩浩汤汤,除了舟中坐着的渔夫之外,再无人烟。好似是万古寂寥,天地只余一人,萧启琛皱起眉,从那画中分明看出了很久之前笼罩他的一丝恐惧。
 
那是在金銮殿,他在龙椅上战战兢兢地一坐,险些被无边孤单困在阵中。
 
萧启豫不像有这种闲情雅意的人,这画别有隐情……
 
“看画?”萧启豫不知何时来了,见了萧启琛后,随着他的目光打量那幅画,笑道,“几年前的拙作了,六弟竟也能看得津津有味。”
 
拙作?
 
萧启琛的目光落在那鲜红印章和落款上,“通宁二十五年”几个字好似是萧启豫的笔迹——那年萧启平的眼睛盲了,他和苏晏被迫分开,一切都十分清晰。
 
萧启琛不着痕迹地埋藏了那点气闷,颔首道:“看不出皇兄……对丹青也颇有造诣。”
 
“小打小闹而已。”萧启豫坐了,随口道,“坐啊,难得你来我这儿。是不是上次皇兄说的话,你总算听进去了?阿琛,我们兄弟这么多年都没好好谈过一次吧?”
 
萧启琛不语,只看着他笑。
 
萧启豫并不在意,喝了口茶后,自顾自道:“我画这幅画的时候,晚晴告诉我一切准备妥当了。我便想,若是启平不在了之后,父皇是不是就能属意我呢?”
 
“然后你发现那滋味并不好受,太孤独了。”
 
闻言,萧启豫笑得有些苦涩,转瞬即逝,他看向萧启琛:“所以我一直觉得,还好当年皇后娘娘横竖看你不顺眼没有收为养子,否则……你聪明,又能忍,要真成了皇后的养子,父皇绝对会高看你,到时候你比启平难办得多。”
 
萧启琛站着不动:“皇兄这是抬举我,还是瞧不起平哥哥?”
 
“启平什么都好,惟独在人情世故上有些软弱。他用人不疑,晚晴的身份这么多年才被查出来,可见他有多信任她。我当年将她送进宫,自然用了些小手段让她看上去清清白白,不过对启平而言,要查也不是什么难事,他就是不肯——所以他没这个命。我就看着他一步一步地走到今天这地步,但心里也未必有多开心。”
 
萧启琛冷笑:“不开心?那会儿你都要笑死了吧。”
 
“你不懂,启琛。对我而言他是我唯一对手,但他根本不愿正面与我打交道。你知道那种感受么?说到底,是萧启平压根瞧不起我。所有人都以为他和善温顺,谦虚有礼。其实他比谁都骄傲。”萧启豫沉沉道,不知想了些什么。
 
他记得萧启平很偶然表现出的恨意,竟没有言语去反驳萧启豫。
 
“好像是我毁了他的人生,但我捞到什么便宜了吗?”萧启豫反问,“你又占了什么便宜?并没有,你我还是父皇眼中可有可无的儿子,比不上一个残疾,甚至比不上那个还不会说话不会走路的小子——他百年之后宁可把皇位给萧启明都不会给我们!”
 
他近乎狂热地注视着萧启琛,良久,才从他脸上看到了一丝情绪的波动。
 
萧启琛仿佛笑了,可又皱着眉。这感觉萧启豫很不喜欢,照理说,萧启琛还处于情绪外露、什么都写在脸上的年纪,再深沉能深沉到哪儿去呢?
 
他却从没看透过。
 
在他的缄默里,萧启琛平静道:“你到底想如何?”
 
第32章:求索
 
那天萧启豫送萧启琛出门,平常得像一句寒暄:“对了,近日怎么不见你老是去启平府上?你不是挺喜欢小孩儿的吗,不去看看小侄女?”
 
萧启琛只是笑,不回答他。萧启豫又叮嘱“记得我说过的话”后,掩上了门。
 
他和萧启平俨然没有之前那么亲密无间了,真要算源泉,大约还是那日苏晏大婚前夕,他在博望苑中对萧启平承认:“我心里只有他。”
 
从那以后,萧启平有意无意地躲他,提意见萧启琛自然是听不进去的,两人维持着心照不宣的和平,但到底不再无话不谈。
 
有些事就像一枚暗藏的软钉子,不去触碰的时候谁也意识不到它的存在,但要是稍不注意碰到了,立时也能痛得椎心泣血,在此后的漫长岁月中就算治愈了,伤疤也永远留着。
 
萧启平不能理解也无法说服,只有让他“好自为之”。
 
偶尔萧启琛想起来也觉得好笑,苏晏和他都被说过无数次这四个字,但他们虽走了不同的路,却也没有把“好自为之”当回事。
 
他回到承岚殿,没喊任何人,把自己锁在了卧房。
 
需要冷静,萧启豫说的话每一句都敲打他唯一的软肋,而他甚至没察觉对方什么时候就知道了这件事——他以为哪怕身边人,熟悉如绿衣都没看出端倪。
 
“启琛,我们敞开天窗说亮话吧。我确实没什么可以威胁你的东西,却有一个人——你看苏晏如何?他现在夹在家和国之间喘不过气来,夫人又临盆了,想想一定很焦躁吧,倘若这时被他知道,最好的朋友一直对他怀着不可言说的龌龊心思,他会怎么办?”
 
“你不必疑心我怎么会知道,有些事唯有不发生,才不会被人知晓。”
 
“结果完全取决于你现在的选择,启琛,你想让它是个秘密,便帮我做件事,事成之后我对此守口如瓶。但如果你不乖……这事很快就能传到苏晏耳中了,不会超过三天。”
 
“这怎么能是威胁呢?我是和你好言相商啊!你知道我的秘密,我也知道了你的,不是很公平吗?”
 
“哗啦——”
 
茶盏破碎声与桌凳倾倒声次第响起,打碎了承岚殿一贯的安宁。
 
绿衣匆匆地推开卧室门,见萧启琛左手全是血,蹲在被他掀翻了的方桌前,不由得心惊道:“殿下!您怎么了?”
 
她撕下一截袖口,慌忙地去捂住萧启琛右手的伤。他眼神不太对劲,绿衣看着害怕又不能不管,高声喊道:“天慧大人!殿下出事了,天慧——”
 
天慧早就听到了这动静,只是萧启琛没喊,他不敢乱去敲门。此时绿衣这一嗓子喊完,天慧轻轻巧巧从屋檐跳下,然后利落地把萧启琛从地上拉了起来:“殿下,冷静,不管听了什么,我们都有法子应对!”
 
他掐住萧启琛受伤的那只手腕,对绿衣道:“劳烦姑娘去请御医。”然后不由分说,有如旱地拔葱一般强行把萧启琛拖出了卧房。
 
在萧启琛小时候到处惹事那会儿负责善后的老御医离京几年了,绿衣请来的御医是个年轻人,包扎好后叮嘱绿衣小心看护,后半夜会有点发烧,殿下体质还是太虚云云。绿衣点头如捣蒜,千恩万谢地把御医送走。
 
天慧双手一抄,无奈道:“殿下今日这是怎么了,好没有分寸。平时再不开心也没掀桌子啊……赵王说了不得了的话?”
 
经过一通折腾,萧启琛心头那点火明面上被他自己扑灭,好笑道:“我发现你最近话越来越多了,刚开始的时候跟个闷葫芦,什么也不说。”
 
天慧拒不认账:“那一定是您把我和天佑弄混了。”
 
萧启琛没反驳他,轻叹一口气:“我心里很乱,要出门。”
 
天慧:“去侯府吗?”
 
几个字正好戳中萧启琛的痛处,他感觉手上的伤又在发烫,半晌后才摇头:“……去相府吧,我去探望谢相,顺便找谢晖。”
 
丞相府姓了好几代的谢,平日门庭若市,各路官员、国子监的学生往来不绝。自打谢相卧病后,来往打通关节的人生生地少了一半,显出点凄惨的世态炎凉。
 
萧启琛叩响门环没多久,来开门的竟是谢晖。
 
他本是个金陵知名单身汉,秦淮河畔烟花女子们的梦中情郎,自是生得英俊潇洒,举手投足皆是风流。哪怕当年萧启琛与他重逢在霞山书院,简陋巷陌间,谢晖仍怡然自得,没露出过半分狼狈。
 
此刻的谢晖面色惨淡,身上那股锐气和棱角不知被什么磨平了。他抬眼见了萧启琛,勉强地笑笑:“是殿下啊,进来吧。”
 
在廊下坐定,萧启琛无暇欣赏丞相府内那几块别致的太湖石,问道:“仲光兄,最近太过辛苦了吗?你现在这样,花解语的姑娘们可真真要伤心了。”
 
谢晖没了和他斗嘴的心思,有气无力道:“随她们伤心去……殿下,咱俩关系好,我悄悄跟你说个事儿?”
 
萧启琛一挑眉,示意他有屁快放。
 
谢晖将椅子挪得离萧启琛近些,四下没有旁人,他仍压低了声音:“祖父……恐怕要不行了。我听说朝上查出不少贪腐,但陛下是等不到他了。殿下,你若最近能见到陛下,不如提醒一句……相府已经在准备后事了。”
 
“怎么会?”萧启琛疑惑道,“谢相身子骨一直硬朗,老当益壮的,我看大司马还等着和他继续吵个十年八年……”
 
“就因为一直不生病,一旦倒下便是大问题,他毕竟年纪在那儿……五脏六腑没一处健康,医生说摔到了脑子,所以说不出话。看样子这回纵使神医在世也救不回来了。”谢晖轻叹口气,道,“我虽这几年和他关系不睦,但整日看着他被煎熬,心头还是很难受。但他写不了字,说不了话,我压根不知道他在想什么。”
 
生生死死,说来太沉重了,一旦提及便是永别,再云淡风轻都是假的。相连的血脉始终在这离别关头叫人心中发苦,一路沸腾地叫嚣,好似不逼出眼泪不会罢休。
 
谢晖说到这里不忍再继续,他抹了把眼睛,问道:“殿下,你手怎么受伤了?我还以为这种绷带啊血迹的,只能在苏晏身上看到呢。”
 
“在宫里发脾气。”萧启琛简短道。
 
“稀奇啊殿下——”谢晖拖长了声音莫名惊诧,“你还能发脾气?”
 
萧启琛云淡风轻地朝他一笑:“我最恨别人威胁我。萧启豫居然敢拿苏晏当靶子,要我替他做事,我发发脾气还不行了?”
 
谢晖一听便知此事不简单,收起那副吊儿郎当的做派,问道:“赵王想干吗?”
 
“他要军权,开疆拓土。”萧启琛说完这八个字后,嘲讽地笑了,“他是以为自己去过一趟南疆就算建过战功了?战场岂能儿戏?”
 
“殿下,我比较好奇……你有什么把柄落到他手里了?”谢晖提示道。
 
萧启琛被他问倒了,他静默地把手中的茶盏放到桌面,目光游离,旋即轻声道:“除了苏晏,我还能有什么把柄。”
 
一个人待惯了,难免对感情十分淡泊。谢晖出生在金陵有头有脸的人家,自小受的是最严苛的教育,看了多年父母相敬如宾,却始终不明白为何有人甘愿为另一人去死。
 
他与萧启琛在这点上很相似,故而他们理解对方,在当初苏晏责备萧启琛没有人情味时,谢晖却是最能懂萧启琛感受的人——“感情”太脆弱了,付出越多越容易失去,所以谢晖不肯彻底地与人交心,也以为萧启琛与他同样。
 
哪知后来萧启琛便深陷其中,兀自痛苦不堪。他喜欢的人在为国奋战,家中妻儿尚在,他没有任何立场为那人嘘寒问暖。
 
谢晖劝过他早日断干净,那时萧启琛听不进去,谢晖理解。毕竟方才表明心迹,还没开始就已经结束,是个人都会痛苦不堪,但万事万物都抵不过时间。
 
谁知一年过完,萧启琛还这么固执!
 
他恨铁不成钢道:“殿下,我真不知道苏晏有什么好值得你这样。他对你的心思一无所知,家中上有老……很快还会下有小,人家小夫妻纵然不说蜜里调油,至少也并未相看两相厌,你这……你何苦?”
 
“仲光兄,你确实不知道。”萧启琛却笑了,比起此前谈萧启豫时暗藏的咬牙切齿,这回要真心实意得多,“他对我的确也就那样吧,但当年在东宫,如果没有他的‘也就那样’,我早就……我现在就不可能和你谈天说地了。”
 
谢晖:“……”
 
萧启琛想了想,又道:“后来重逢,我骗他不是想要投湖。其实那天我去上林苑,的确想要寻死。我两次走投无路,第一回 小打小闹,第二回却真的绝望了,我不知道还能怎么办,然后他说……他站在我这边。”
 
“你想要的,只要我能给,都给你。”
 
这句承诺听着就像儿戏,大人都知道当不得真。而承诺默默地在他心里发酵,不识爱憎的年纪猛然被一句话砸晕了头,等清醒过来时,才发现自己泥足深陷,不得解脱。
 
对感情淡泊的人多如牛毛,但并非每个人都遇到过自己的温暖。
 
“我遇到他的时候,”萧启琛最后思忖许久,定论道,“太小了。他对我或许不算什么,可对于那时的我,就是最好的。”
 
从谢晖家出门时,他们到底谁也没说服谁。但谢晖对他的决定表示尊重,萧启琛冷冷道:“你看不起我也不敢当面说,怂人一个。”
 
回应他的是谢晖大逆不道地关上了门:“那殿下您自己憋着吧!”
 
萧启琛拢了拢大氅,临近黄昏,这一天他的心情不断大起大落,着实刺激得很。他叹了口气,在回宫和去楚王府蹭饭之间举棋不定——他和萧启平迟早要谈清楚,否则萧启平这么一直没个态度,再面对他时,萧启琛都犯怵。
 
他想了想,还是掉了个头。
 
有些事越早解决越好,拖着不是办法。
 
“让一让!”
 
萧启琛思考时未曾注意身前身后,猛地被天慧推开时,刚站过的地方一辆马车疾驰而过。天慧怒从心头起,朝那驾车人吼道:“怎么驾车的?撞着人了你赔得起吗!”
 
萧启琛惊魂未定地想:“天慧居然也会说这种话!”
 
那马车应声停下,车夫往回探了个头,乘车人也面色不善地望过来。这一望之下,倒是那车里人吓了一跳,慌忙下车,在萧启琛面前恭敬地行了个礼:“不知道是六殿下,冒犯了,还望六殿下恕罪。”
 
“李大人?”萧启琛奇怪道,“你这是去哪里?”
 
原来这冲动地当街十万火急的马车中乘坐的,正是御史的次子,如今的秘书丞李续。他抹了把额头上的汗,道:“这不是……舍妹临盆,父母担忧又不好前去妹子夫家,妹夫远征不在家中——殿下您说,他像什么话!”
 
萧启琛被他一通说辞点醒了似的,偏头道:“……绒娘?”
 
李续愣在原地,一时半会儿好似无法接受为何六殿下对自家深居简出的小妹喊得如此亲密,脑中不知想了些什么,脸红了个彻底。
 
赶到侯府的人多了一个,曹夫人在门口把李续迎了进去,又是一通道歉:“老爷写信给了阿晏,但阿晏回信道战事吃紧,他若因为这点事擅离职守,被突厥知道事小,动摇军心事大,倘若人人都说家中——”
 
“夫人不必多言,我对妹夫是指望不上了,就是替妹子感到不值!”李续往屋内走,听见自家妹子痛苦的呻吟时,眉头又皱紧了些。他似是忍了很久,终究忍无可忍道:“夫人,从前苏晏不懂知冷知热,你说他年纪还小。如今我妹子生的是你苏家的后,苏晏他当真一点都不在乎吗?!”
 
萧启琛站在后头,表情自是波澜不惊,心头已经惊涛骇浪了。
 
曹夫人连忙道:“待到晏儿回来,小舅子亲自打他一顿也无妨。如今绒娘还在里头,李大人不如把这些放一放,我们都担心绒娘的安危,不是么?”
 
带血的毛巾被拿出来,婢女又端了热水进内室,隔着两层墙壁都能听见里头接生婆尖利的喊声:“夫人,吸气——吸气!不要喊!”
 
内室的血腥气几乎漫出来了,李续火急火燎地想要往里冲,却被一只手拦住。他双眼发红地看向来人:“殿下,里面的是我亲妹子!”
 
萧启琛的冷静同他对比鲜明:“你非要进去我也拦不住,只是绒娘这般痛苦,见了你未必会好一些。况且里头都是女眷,接生婆婆带来帮忙的还有两个未出阁的姑娘,李大人一个男子置身其中,叫她们怎么好意思?”
 
他的话犹如兜头一盆冷水给李续浇下,他愣愣地停下了去推门的手,呢喃道:“那怎么办……怎么办……绒娘……”
 
正当这时,又有婢女端着热水和洗净的毛巾进屋,萧启琛转向她,温和道:“烦请这位姐姐替阿晏转达一句话。”
 
婢女停下后,蓦然被萧启琛塞了什么东西在手里。
 
他有点不舍地抽回手,面色如常地掩饰掉声音的颤抖:“阿晏托我转告绒娘,孩子无论男女他都喜欢,名字已经起好了,就叫苏珩。”
 
在北境,他趁苏晏睡着,拿了他一条手帕——样式十分普通,花纹不似女子的花鸟精致,而是几笔写意山川,角落四个字“河清海晏”,正是他的名字。
 
萧启琛知道是苏晏贴身带了很多年的东西,本是想自己留个纪念,悄悄地寄托相思,但他到底熬不过里面女子的哭泣叫喊和自己的良心,把手帕塞给了婢女。
 
他眨了眨眼:“阿晏给她的。”
 
婢女不疑有他,叠声谢过后端着热水进了内室。兴许那手帕当真有奇效,李绒的喊声当即小了不少,转为细细的抽泣,连接生婆婆听上去都不再那么着急。
 
萧启琛望向李续,他的脸色已经没有那么急切地想把苏晏大卸八块,显然信了萧启琛的话。本想多此一举地解释“苏晏并非不在乎绒娘”,但话到嘴边,终究是说不出口,萧启琛想:“就当我最后还有点私心……我也不知他到底在不在乎。”
 
众人各怀鬼胎、却又抱着同样的焦心在寒风中等了小半个时辰。
 
接生婆满头大汗地推开门出来,立时被曹夫人和李续围了个彻底。她面露喜色,高高兴兴道:“是个男娃,母子平安!”
 
曹夫人松了口气,身子一软险些跌倒,而李续当下也如同被雷劈了一般僵直,旋即掩面轻轻地抽泣。
 
听见内室传来的几声婴孩啼哭,萧启琛眼前发黑,他撑住走廊的立柱,轻轻地吐出一口气,然后猛地弯下腰干呕起来。
 
第33章:北风
 
“大帅,云门关的战报送来了。”
 
“嗯。”苏晏喝了口已经没滋味的茶提神,抬眼见那传令兵没走,疑惑道,“有事?”
 
传令兵身量不足,看着还像个孩子——苏晏认得他,年岁和自己一样大,从并州外军中提拔的,此人跑得飞快,又勇猛异常,故而雁南度破格提升了。
 
他扭捏了半晌,摸出另一个信封:“大帅,这个是从金陵来的,您说除了幽州和宁武的一概不收。这封好似是给您私人的信……”
 
苏晏哑然失笑:“得了,放下吧,我待会儿看看。”
 
传令兵“好”了一声,将那封信放在案几上,然后转身出了军帐。
 
北境的寒冬难捱,苏晏早就知道,却是第一次亲身体会。他在开春时来到雁门关,此后一年内从未离开过,八月过后大雪漫天,突厥攻势逐渐慢下来。雁南度劝他要不回家看看,苏晏一口回绝,他的确放心不下,但理由并不全是这个。
 
他即将为人父了,可谁也没教过苏晏该如何面对这一切。
 
账外又起了风,苏晏搓了搓手,放到旁边燃起的火盆上方吸取一点温暖。炭快要烧尽,苏晏打了个哈欠,缩着脖子想要不早点休息。
 
他的目光扫过刚送来的两个信封上,苏晏犹豫了须臾,终是先拿起了云门关那一封。
 
沈成君的字迹映入眼帘,苏晏一目十行地看完,好不容易在温暖账内放松了的眉头又皱了起来——他如今格外喜欢皱眉,一道浅浅的沟壑让他比去年看着戾气更重。
 
呼延图对云门关久攻不下,直接派人在关外二百里处扎营,大有要扛着严寒在塞外过冬的意思。沈成君猜测,是因为他知道梁军生活在长城以南,不习惯冬日作战,比不上突厥人皮糙肉厚,这个冬天兴许会很难熬。
 
眼下雁门关的守卫加上那些陆陆续续往回走的并州外军也不过五千人,好在骁骑卫留了一半主力镇守,虚张声势地成天唱空城计,竟也好不容易唬住了呼延图。
 
苏晏摇摇头,不知道对方打的是什么算盘,想着要不还是开口要兵算了。
 
他和苏致不一样,没有缺什么就找皇帝要的放肆。苏晏是个听话的新主帅,连写例行奏折都要斟酌许久的用词。但他在战场上逞强又固执,任何时候都冲在最前头。许是这股子热血劲儿,骁骑卫中资历老的参将校尉对他都佩服不已。
 
接管了虎符有些时日,军中倒没有任何不满的声音,只是苏晏自己清楚,那些压力如影随形,让他夜里都不得安眠。
 
潦草地写了几句算作给沈成君战报的回复,苏晏想了想,还是拆开另一个信封。他没有看落款,以为是朝廷里寄来的,看了几行才意识到——
 
这是封家书。
 
苏晏读信的时间比看战报还要长,看得也细致得多,他反反复复地把那又轻又薄的两张纸上的黑字揉碎了嚼烂了,总算提取出了一个让他心跳飞快的消息。
 
“绒娘和珩儿母子平安。”苏晏想,唇角不自觉地向上翘,“我当爹了?”
 
虽说几个月前他就知道会有这么一天,可消息白纸黑字地递到了他眼皮底下时,苏晏仍旧颇为兴奋。他又把那家书从头到尾读了一遍,信是曹夫人写的,小心翼翼地遣词,最后委婉地在结尾处提:“过年若是不忙,就回家吃个饭?”
 
方才的一点点兴奋即刻被浇灭,苏晏两边为难,最终决定暂时不回信了。
 
他想找个人分享,不顾外面漫天大雪,披了件外袍就冲了出去。
 
巡夜的士兵五人一组在各个军帐中穿行,广武城大营四处都是点点火光,雪花飘落在地上,转瞬就黏成一片成了泥泞,远处传来隐约的说话声。
 
“雁南——!”苏晏一把掀开雁南度的军帐,刚要告诉他自己的喜事,在看见帐中多出来的人之后拐了个弯,声音变调,“……这是谁?”
 
帐中燃着火盆,雁南度站在当中,旁边却坐了个一身白衣的男子,穿得活像是披麻戴孝,脸上也没有半点表情,连火光的暖意都不能烧掉他冷冰冰的外壳一般。
 
雁南度没想到他会突然出现,慌忙挡在了那年轻男子的前面:“小侯爷!”
 
苏晏眉心那条沟壑蓦地加深了些,他沉声道:“军中何时能随意出入了,纵然是你的故交也要跟我先打声招呼——让开!”
 
雁南度让也不是,不让又不是,尴尬地把自己杵在原地,站成了根人形柱子。苏晏与他对峙,面上是显而易见的不耐烦,而身后这人本是为自己来的,也得护着守着,以免发生让大家都不愉快的事……
 
他尚在纠结如何是好,身后那白衣青年却开了口:“雁掌门,不碍事,我又不是探子。”
 
“你是?”苏晏接话道。
 
那白衣人动也不动,只抬头望向苏晏。他五官清秀堪比女子,但因为轮廓分明,气质过分冷淡,让人根本忽略了那对于男子而言过分昳丽的相貌。
 
“在下齐宣,滁州人士,贸然前来是受雁南的门人所托送一本刀谱。这位想必就是骁骑卫的主帅苏晏了?江湖中事,小侯爷不必过于放在心上。”他说话的语调、速度都平淡得很,客气而疏离。
 
苏晏从这番话中没听出不妥,出鞘三寸的剑重新归位,道:“既然都是误会,雁南,你在慌什么?”
 
“因为在下姓齐,雁掌门怕侯爷多问吧。”齐宣不紧不慢道。
 
没头没脑的,苏晏刚想问姓齐怎么了,忽地记起了一个人——
 
他很小的时候,听父亲讲南梁萧氏如何起家,当中有两个人十分关键。
 
一人叫徐天罡,他力排众议一手创办了暗卫,后来又蛰伏在江湖多年,替萧永行明里暗里解决了无数威胁;另一人……运筹帷幄之中,靠一手如有神助的排兵布阵,使萧永行在诸侯割据中立于不败之地,而后萧永行称帝,大家都以为这人会被他任为丞相,哪知他却突然辞行,而后隐居在了豫章宣城。
 
骁骑卫后来的排兵之法不少都是从那人手中学来的,阴阳四合,五行八卦,被那人用到了登峰造极。此人名姓在多年的口口相传中逐渐消磨了,惟独骁骑卫中提起他,时常称他是……齐军师。
 
苏晏想:“不会这么巧吧?”
 
他面上精彩纷呈的神色被齐宣看了个彻底,齐宣站起,拢了拢衣袖:“祖上立过规矩,齐家人不许再与朝廷有染。本也不是为朝廷之事而来,东西已然送到,今日在下就先告辞了。不过在下见小侯爷似有心事郁结,想必很是烦恼。以后得了空,可以来滁州坐坐,那里山水秀美,包你一解千愁。”
 
齐宣说完,又向雁南度微微颔首示意,旋即走向账外,拿起了靠在角落的一把伞。
 
军帐一经掀开,风雪立刻飘了进来,苏晏被那西北风吹得眼睛都睁不开,伸手挡了一下。而他放下手时,齐宣已经不在了。
 
苏晏几步跑上前,军帐外只留下一行脚印,很快也被雪掩盖。
 
他回首,见雁南度正不着痕迹地往床铺蹭,冷声道:“站住,解释清楚。”
 
“解释不清啊小侯爷……”雁南度喃喃道,他冥思苦想,妄图从一团乱麻中捋出个线头,放弃一般颓丧地继续说道,“这本来就不是你们能管的事。我当初离开门派,是师父所说,大丈夫立于天地,国之将颓,无人能独善其身。他要我下山,找一个人。我找了这么久没有音讯,师父仙逝,门中弟子送来了他的刀谱——你听得明白吗?”
 
这好似是另一个世界的言语,苏晏似懂非懂地点头:“大致知道了……这是你自己的私事,只是以后若是还有故友来军中,至少打声招呼。”
 
雁南度顺着这句话想了些别的:“好似过些时日,的确还有个人要回来。”
 
“回来?”苏晏疑惑道,“是我不认识的么?”
 
雁南度道:“大帅并未告诉你吗?他的副将,方知,前些年被遣到闵州驻守,后来被山匪头子注意到,他顺理成章把自己变成了土匪,打进了他们内部。算着这一年两年的,那边流窜的山匪也该被一网打尽,届时他当然会回到军中。”
 
来找雁南度的正事就在这一来一去中被他彻底忘了。苏晏仔细一回忆,觉得好像确实有这么个人,于是一点头道:“那到时再说吧。”
 
他没想到,这个“到时”一拖就是一整年。
 
雁门关的寒冬格外长,从九月一直要持续到第二年四月,即便不下雪的时候也冷得很。北境终年的黄云和风沙最能消磨少年锐气,雁南度见苏晏越来越适应边关的生活,终日重复着机械而规律的事。
 
城防、出巡、走访百姓……看军报分析时局到半夜才休息,翌日天光乍亮,他就又起身了。他仿佛是个不用吃饭不用休息的木人,并非每时每刻都精力充沛,却永远不会累。
 
那个年节,苏晏没有回家,他写了封很长的家书,托信使捎回了金陵。雁南度不知他写了什么,只记得信送出去的那天,苏晏在土墙上坐了整个黄昏。那天风挺大,他回到营地时,眼睛都被风吹得通红。
 
冬去夏来,北方的春天短暂得叫人无法察觉。雪刚停了没几日,漫天黄沙卷过,忽然便开始迅速回温,一翻黄历,就已经到了六月。
 
午后炎热,夜里又冷,把一批刚招募的新兵折磨得不成人形。
 
奏疏在按时地送,来自金陵的军饷却迟迟未到。苏晏写折子催过几次,朝廷回信说军饷都送去了幽州,堵回了他所有的话。
 
雁门关守军三千人,云门关屯兵近万,打了一个冬天的仗,损失惨重。临近开春,突厥的攻势却突然停了,沈成君得了喘息的机会,忙不迭地写信给苏晏,汇报那边的情况,然后叫他注意,突厥可能会调转火力。
 
这一回沈成君预判错了,两座边关都有重兵把守,突厥不敢小看苏晏,更不敢视沈成君为无物,就这么僵持着,谁也不愿退让。
 
“金陵应当是有了变数,要么朝中出了大事要么就是坐龙椅的要换人了。”苏晏咬着笔杆,“否则情势这么严重,为何屡屡请求增兵未果?”
 
他到底比之前两年成熟得多了。
 
及冠之年,苏晏守着一座孤城,把那些家事都抛诸脑后。
 
而苏晏的预想不错,金陵城中确实有了变数。
 
江南盛夏风光正好,每每黄昏已至,秦淮河畔竹语虫鸣,应和着次第燃起的红灯笼,渲染出微妙的暧昧。
 
花解语中来了贵客,二楼雅间里面坐了两位公子,虽未有穿金戴玉,衣裳的材质却是连寻常的富贵人家也穿不上,其中一人好整以暇地揽过一个姑娘,在她颈侧轻轻地吻。唱曲儿的姑娘忐忑不安,嗓子跟被掐住了似的,全没了往日的婉转。
 
“六弟,有人间绝色在前还能坐怀不乱?”伸手接过怀中姑娘倒的酒,萧启豫似笑非笑地朝对面的人举了举杯。
 
萧启琛不为所动,面沉如水:“你知道我不好这个。”
 
萧启豫挑眉道:“但我也听说花解语后院里有不少水灵的小倌儿,你喜欢那个?”
 
看也不看他一眼,萧启琛兀自推开那壶花雕,给自己倒了一杯茶。
 
清茶与小小的白玉酒杯并不相配,萧启豫目睹萧启琛面不改色地将就酒杯喝了茶,道:“差点忘了,六弟喜欢得不到的东西,也喜欢……和世俗站在对立面。”
 
萧启琛干脆道:“我懒得同你虚与委蛇。此前你要我写的奏疏我都写了,父皇也把你的人任命为外军都督,你拉拢了王贞,还有什么不够吗?”
 
萧启豫道:“我没想到你这么听话。”
 
“有秘密在大哥手中,这不是你想要的吗。”萧启琛朝他轻轻一笑,眼角弯起的弧度纯良无害,“不过我和你的关系越密切,父皇怀疑得也会越多——大哥,不要玩火自焚。”
 
他的严厉语气让萧启豫怀中的女子忽然一抖,萧启豫顺着她的脊背安抚,轻声道:“别怕……启琛,你吓着人家了。”
 
萧启琛无奈地摇了摇头,用说正事的语气道:“苏晏写的折子扣在大司马那儿已经有些日子了,他没事不会亲自写,你就这么卡着不让父皇看见,不怕耽误了军情?”
 
萧启豫道:“他是要增兵。你忘了他爹是怎么被软禁的?父皇看了恐怕才会怒火中烧,我是为了他老人家的龙体好。开春之后父皇便一直咳嗽,你不觉得他有点老了么?”
 
萧启琛警惕道:“你做了手脚?”
 
“我还没有非要到这一步的时候,”萧启豫说到这时神色一冷,几乎一字一顿道,“只想得到他的承认,我要他亲口承认……我就是比萧启平适合,要他心甘情愿把皇位给我。”
 
“哦。”萧启琛道,“那你多努力。”
 
他说完这些,目光在一屋子莺莺燕燕当中扫了圈,起身告辞。萧启豫的亲信替他开了门,路过那个独眼龙时,萧启琛狠狠地咬住舌尖,一股血腥。
 
他不愿与这些人为伍,每次都用极端的方式来让自己保持清醒。
 
天慧在楼下等他,同行的天佑没来过青楼,被几个闲着没事的小丫头调戏得满脸通红,见萧启琛下来,几乎盼到了救星:“殿下……”
 
“走吧。”萧启琛塞了两块碎银给缠着天佑的姑娘。
 
走出花解语时天慧嘴角带笑,凑过来低声告诉他的事却没那么轻松:“殿下,方才谢公子传的信,谢相没了。”
 
萧启琛的脚步一顿,他眨眨眼,鼻尖还余着方才雅间中的一缕熏香。那些脑海中反复担忧过的事成了真,他深吸一口气,平常道:“知道了。”
 
“赵王殿下说了什么?”天慧问。
 
“还是老一套,估计谢相没了,他会建议尚书令接任相位,然后名正言顺地废了右相这个虚衔。我和尚书令关系好,他一定会让我来上奏,父皇只会更觉得我……醉心权力。”萧启琛面上没什么表情,他掐住自己的手心,“我最恨被别人威胁。”
 
天慧皱眉:“殿下的意思是……?”
 
萧启琛轻声道:“事到如今他不懂什么叫适可而止,就别怪我心狠手辣。”
 
第34章:落花
 
丞相谢轲卧床一年多,终究是没捱得过时间,在通宁三十三年的一个夏夜溘然长逝,享年七十二岁。他走得干脆,无痛无灾,算得上喜丧。
 
谢晖操办了他的葬礼,面色苍白地熬着这些日子,看见了的诸位大人们私底下倒是赞赏他,说平时不靠谱,人却很孝顺。萧演念及谢轲三朝以来的功劳与苦劳,赐了谥号“文定”,追封爵位,但没有让谢晖承袭。
 
丞相的位置空悬,萧演特批群臣推荐。
 
官宦人家的利益错综复杂,大约这一年多来萧演的脾气前所未有的变化多端,掌握着话语权的几位大人们集体失声。最后在萧启琛和萧启豫的共同推举下,只会跑腿的尚书丞被强行赶驴上磨,拉长了一张苦瓜脸,恨不能自绝于人世。
 
这个夏秋之交注定了是通宁年间浓墨重彩的一笔。
 
谢轲过世之后,朝中将近一半的大臣都成了赵王党,连从不表态立场的萧启琛都好似悄无声息地站在了赵王那一边。
 
萧启豫重新变得不可忽视。他是皇长子,年过三十,膝下儿女双全,妻妾相处和睦,封地治理妥当。赵王娘舅家不算显赫却也在公卿之列,而萧启豫本人,除了那年沸沸扬扬的和萧启平的矛盾,仿佛也挑不出什么毛病来。
 
一时间,萧演忘了他幼小的嫡子,开始频繁地与萧启豫单独议政。萧启豫到底浸氵壬政务多年,上手很快,他收回军权、期望开疆拓土的主张也与萧演不谋而合。有好事者称,赵王说不准就此一路入主东宫。
 
北方仍是时不时地就要打两场,苏晏每个月例行一封战报,梁军获胜的时候多。他请求过出征,被萧演以“时机未成熟”的理由否定了。
 
东南边的水贼这年却突然在秋收之时猖獗起来,闵州外军都督镇压好几次未果,朝廷军反倒被那雁荡山中的一窝土匪打得屁滚尿流,哭着向朝廷要增援。水贼土匪猖獗,对于百姓甚至比突厥大军压境还要危险。
 
骁骑卫的雁将军请缨,从北到南跨越梁国全境,不辞辛苦地赶往闵州平反。
 
而金陵城内,萧启琛忧心的始终还有一件事——李绒自生产后身体便虚弱着,起先曹夫人以为是冬日寒冷,把孩子托付给了奶娘照顾,叫李绒仍旧按从前的习惯喝药、补身,可等到第二年春暖花开,李绒却仍旧不能下地走。
 
萧启琛听说后,特地从宫里请了个御医,还有自李绒小时候便给她诊脉的大夫一起,两位胡子花白的老人最后得出结论:李绒体质原本不适应怀孕生产,那一胎虽看似平静,实则对她产生了很大的影响,加重了原本心肺间的疾病。
 
大夫的话说得很是委婉,萧启琛却从中听出了一丝不祥。
 
曹夫人给苏晏写了两封信要他回金陵,不是没有回音就是一封口信,说回不来。李绒的娘家对此已不是“颇有微词”,李续逢人便说自己爹娘看走了眼,本以为替妹子找的是如意郎君,岂料根本是个冷血的骗子!
 
唯有萧启琛知道,苏晏并非有意推辞,北境三天一小打,七天一大仗,再加上得力副将被调走,苏晏一人领着三千士兵驻守雁门关,压力可想而知。
 
可他终究是个外人,不好随意插手,替苏晏说话。
 
如此一拖再拖,过了夏天,李绒几乎已经终日卧床了。
 
这日散朝,萧启琛赶到侯府,手上提满了给李绒的药材。他是真的心疼,从中只觉得苏晏的确有些不通人情,看见李绒如今的样子,难免兔死狐悲。
 
进门时,萧启琛正好碰见那自小给李绒瞧病的老大夫要离开。
 
他最近常来侯府,大夫不认识苏晏,许是把他当做了李绒的夫君,一见他便唉声叹气。萧启琛把手头的药材给了天慧拿着,陪老大夫在厅堂坐了,问婢女道:“侯夫人呢?”
 
“夫人在佛堂替少夫人祈福。”那婢女认得他,乖巧地答了。
 
闻言,老大夫又是一声叹息,萧启琛一头雾水地问道:“章大夫,这是怎么了?您今日是惯例过来请脉,难道绒娘的病……?”
 
“李绒这姑娘,是我看着长大的。”老大夫愁眉苦脸道,“她这病您也知道,娘胎里落下的根,很难彻底治愈……夭折是不至于,但本就活不长久。我原来告知李大人,绒娘体质特殊,这辈子若是安安稳稳地待在府里,好生静养,或许还能有转机。哪知,李大人竟让她出嫁了,还不告诉夫家她最好不要怀孕!这次生产对李绒身子伤害极大,连小少爷都比平常的婴儿要虚弱。您看,这如今每况愈下……”
 
“我知道。”萧启琛温言道,“但总有解决的办法,对吗?”
 
老大夫奇异地望了他一眼,片刻后摇了摇头,在萧启琛的惊讶中,他缓慢道:“才十九岁,实在太可惜了——少爷,不如你多问问绒娘还有什么心愿,替她了了吧。如此下去,她能不能熬过冬天尚且未可知……”
 
萧启琛蓦地站起,来不及反驳自己并非李绒夫君:“怎么会!”
 
“绒娘自小心气不足,血脉瘀滞,附有喘证,厥脱,以往我开些助阳通脉的药可以舒缓症状。现在一帖药下去,却没有半点好转,倘若之后出现晕厥、咳血的症状,那纵使神医在世也救不回来了。少爷还是尽早安抚绒娘的情绪,让她走得没有遗憾吧?”
 
萧启琛皱眉:“那、那加大剂量呢?大夫,她还年轻啊……”
 
老大夫默然不语,只站起来缓缓朝门外走去,再不理会萧启琛的问话了。
 
他们的这番话被天慧听了个遍,萧启琛失神般愣在原地,天慧上前拽了拽他,轻声道:“殿下,还去看少夫人吗?”
 
“你没听大夫说吗?”萧启琛瞪了他一眼,“我要给苏晏写信,无论如何他这次一定要回来。”
 
天慧作为知情人,觉得他家殿下实在有点不合时宜的过于温柔,忍不住出言道:“小侯爷对夫人的感情……殿下您知道的,非要让他回来么?”
 
他的话触动了萧启琛的隐秘,看了天慧一眼,萧启琛终是点了点头:“他到底是绒娘的夫君,就算对绒娘不喜欢不在乎,那是他自己的事。”
 
李绒自病后便没有再住东厢房,而是搬到了向阳的一处厢房中。那地方本是客房,布置一番后倒也温馨暖和。
 
她的病见不得风,萧启琛进去时,屋内暖烘烘的,在夏天更显得闷热。
 
床榻上还盖着春天的棉被,李绒卧床不起,不时咳嗽,为了方便躺着她的长发披散,松松地挽了个发髻,脸色比前些日子好多了。
 
旁边伺候的婢女是她从娘家带来的,正侍奉左右。见了萧启琛,她先行了个礼,然后对李绒道:“小姐,殿下又来看您了。”
 
李绒没什么力气,她勉强地朝萧启琛笑笑。
 
赶在她说话前,萧启琛道:“绒娘,少说话多休息,我都明白。”
 
婢女给萧启琛倒了参茶,那味道萧启琛并不习惯,仍旧微笑着接了,他捂在手心,不嫌烫似的。他将那些朝堂上的压力统统留在了门外,两人有种很奇妙的默契,一如他们都爱吃甜的,萧启琛开始捡些好玩的事说给李绒听。
 
李绒喜欢听五湖四海的趣事,萧启琛当年在国子监整理古籍时,看了不少流传下来志怪传说。人头蛇身的神明,八只眼的妖怪,梦见彩凤的帝王和设计砍杀大蛇的普通少女,他讲的故事简短却引人入胜,时常叫李绒听得羡慕不已。
 
“绒娘,还想听什么?”萧启琛喝了口茶润嗓子。
 
李绒笑起时杏眼弯弯十分好看,她面上难得地泛起绯色,倒有几分健康的红润,轻声道:“殿下上回说的那只鲲鹏,后来去到北冥了么?”
 
萧启琛想了想,道:“北冥之外,也许还有个大荒,鹏鸟虽大,在天地面前却仍旧过于渺小,可知道自己这般微茫的鸟,心中也有宏愿,不肯轻言放弃。书上没说它去了哪里,但我觉得它的志向应当不止是北冥。”
 
李绒若有所思,失笑道:“殿下是想让我不要放弃么?”
 
萧启琛一时失语,正斟酌措辞,又听李绒叹息道:“可我早就知道了,放弃与否,我自己怎么想,根本不重要——从小就是这样的。”
 
她话里有话,萧启琛突然忘记了安慰,顺着李绒的口气“嗯”了一声。他的尾音轻轻上挑,在闷热的房间里显出别样的透彻感。
 
北冥与鲲鹏激起了其他话题,李绒望向他时那双眼竟很明亮,声音细细的,还带着少女的憧憬:“殿下,你有心上人么?”
 
萧启琛捂住茶杯的手几不可察地颤抖。
 
当然有心上人。
 
想见的时候见不到,不敢说,不敢听人提起。把他放在心里都是罪恶,任谁知道了都会觉得荒唐又可笑,只好装作若无其事,甚至犹豫要不要就此断掉。
 
但每次想起这事,心口就痛,一阵一阵地蔓延到四肢百骸,折腾得浑身乏力,只好就此作罢。于是怀揣着不可说的自私,仍旧和他做着旁人眼中的挚友,他什么都愿意提,全身心地信任着,对那些被掩藏的感情一无所知。
 
萧启琛从未发现有个心上人这么苦,没有磐石无转移,没有愿为西南风,他不像女子害了相思病,终日流不尽梨花泪,却也辗转反侧,闲下来时满心苦楚。
 
不如不要,但不肯不要。
 
他静静地沉默许久,终究在李绒意味不明的目光中,选择了回避。
 
看出萧启琛不愿意说,李绒极清淡地笑了笑:“殿下,我告诉你一个秘密,没有对旁人说过的。”
 
萧启琛愣住了,他隐约猜到李绒想说什么的时候,竟然有点安慰。
 
“小时候我身体很差,不能跑不能跳,就整天整天地坐在我家后院发呆。那时隔壁住的是一个木匠,他家有个穷小子和我年纪相仿。那小子常常爬到围墙上——我们两家的围墙是挨在一起的,我就能看到他。日子久了,两个人虽然没说过话但也算认识了。后来有一天,他从郊外给我带了一束小黄花,应该是野花,大哥说栖霞山下有许多……”
 
萧启琛没来由地想起被苏晏别了一朵花在发髻边,情不自禁笑道:“我应该知道那种花,小小的,每年春天开得漫山遍野的。”
 
“是吗?”李绒笑意顿生,“真想去看看。”
 
萧启琛问道:“那穷小子后来怎么了?”
 
李绒道:“后来,他就时常带一些小花送我,翻墙进了我家的院子,问我怎么不出去玩。偶尔也做点竹条和木头边角料雕的小动物,看着粗糙,不过活灵活现的……我那会儿不懂事,觉得很有意思,于是成天都期待着见他。我们两人不说家里的事,这么过了几年,从一天开始,他就不再来了。”
 
“我听家里的佣人说,隔壁木匠家的儿子生了重病,他们没钱治,可怜得很只能等死。我……就去求爹,问他能不能帮木匠儿子请大夫,又偷偷让章大夫去给他瞧病。我爹知道了,发了一大通火,大概是害怕我像话本里写的那样,千金小姐爱上穷小子,然后跟着他私奔天涯吧?”李绒说到此处,觉得十分好笑似的看向萧启琛。
 
他的表情仍旧是耐心且温和的,柔声道:“是绒娘心善,李大人有些想多了。”
 
李绒道:“我再也没见过那小子,不知道他是死了还是走了。一年多以后,父亲便同侯爷定了我和阿晏的亲事,大哥反对我出嫁,还和他吵过——他说阿晏对我没有感情,但我理解,不是他的错。”
 
她说到此处,突然猛地咳嗽起来,萧启琛连忙替她挪了挪身后的软垫,把晾凉了的参茶递到李绒手里:“喝点水,别着急。”
 
好不容易平复了咳嗽,李绒眼圈通红,好似要哭了。
 
她突然有些怨恨地说道:“两边儿的爹娘定好了,叫我和阿晏见一面,没多久便成了亲……他们根本没问过我,想来也没听阿晏的意见,凭什么强迫我们互相喜欢?”
 
故事里的穷小子成了一个缩影,萧启琛问道:“绒娘是喜欢那人吗?”
 
几个字简简单单的,却让李绒浑身一抖。
 
她眼睫低垂,随后摇了摇头:“……不知道什么叫‘喜欢’,所以才问殿下有没有心上人。我对你们上心,记得很久,只因为阿晏和他,还有殿下都去过很远的地方,知道很多别的事。”
 
萧启琛蓦然懂了。
 
世上不是所有人都将“愿得一人白首不离”当做人生第一要事,有人胸怀家国与天下,有人只愿踏遍名山大川,有人喜欢夜半无人私语时,有人向往朔云边月满西山。
 
对于李绒而言,她压根不在乎嫁个好夫婿,做个贤妻良母,她骨子里有叛逆,因为去不成、得不到,才会遗憾终生。
 
萧启琛忽地觉得问李绒喜不喜欢苏晏根本没有意义。
 
那天他陪李绒聊到最后,承诺道:“待会儿回宫了,我就写信给阿晏,叫他中秋之前回家来。冬天外头不好玩,绒娘便抓紧时间养好身子,等明年开春,我和阿晏陪你先去会稽,再到太湖泛舟,一路逆流而上……最后往洛阳赏花,怎么样?”
 
李绒笑得很是开心,她拼命点头,连再休息时都比平日心情舒服多了。
 
他从厢房出来,夏日灿烂的阳光正倾洒在庭院的草木之上。春花开尽,平远侯府新栽的蔷薇花瓣掉下一地落红。
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