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重生之庶子逆袭(二)——四月流春

 第43章

 
容佑棠顿时气急,敏捷侧身闪避,二话不说,抬脚就要疾步离开。
 
“你——放肆!”赵宜琳巴掌落空,她惊愕又恼怒,刚要发作,却见对方……转身走了?
 
狗奴才!竟敢藐视本公主?
 
但与此同时,赵宜琳又十分惊慌:此处僻静,暗藏危险,不是皇宫大内,更不是所有人都慧眼识得承天帝的掌上明珠。
 
“站住!”赵宜琳声音颤抖着追上去,她身材高挑,抬手就要去扳容佑棠肩膀,低喝:“狗奴才,你吃豹子胆了?!”
 
容佑棠满肚子气,再次灵活闪避,冷冷道:“公主乃金枝玉叶,草民自知身份悬殊,故不敢接近。”
 
赵宜琳跑到前面,情急之下,张开双臂拦住去路,嘴唇抿得死紧,薄施脂粉,却涂着红唇,越发衬得脸色惨白——而且她左手一松开,破损的领口就敞开了,露出一片皮肤、半痕海棠色抹胸。
 
容佑棠不免尴尬,立即扭头看旁边假山,提醒道:“咳咳,今儿风挺大。”
 
“放肆!你放肆!”女性有天然直觉,赵宜琳立即低头,慌忙掩住领口,羞愤至极,带着哭腔骂:“本公主要挖了你的眼珠子!”
 
谁想看了?明明是你自己露出来的,我一点儿也不想看,你实在太让人讨厌!
 
容佑棠也非常的生气。
 
——但虽然极厌恶长公主的蛮横嚣张,可他毕竟饱读多年君子圣贤书,最重要的是,在女子的名节清白方面,他做不到落井下石,因为那样过于下作。真要对付谁,其实有很多办法能达成目的。
 
容佑棠解下披风,不情不愿递过去,硬梆梆道:
 
“拿去挡风。但麻烦记得还,我这件披风足足值十两银子!”这样说是为了表明自己并无它意。
 
长公主从来没这样尴尬恐惧过。
 
处境特殊,顾不得许多,她一把抢过披风,牢牢将自己包住,轻蔑嗤道:“十两银子?呵,眼皮子忒浅了!”说着她随手拔下个翠玉戒指,丢在积了一层白雪的地上,傲慢命令:“拿去,够你买几十件一模一样的披风了!记住,把这事儿烂在心里,敢泄露半个字,要你的命!”
 
讨厌,实在太让人讨厌了,比兴大嫂子的婆婆还可恶。容佑棠摇摇头。
 
“嫌少?”赵宜琳脸上有些挂不住,但很快恢复下巴看人的姿态,一口气拔下好些戒指、手镯,叮叮当当丢在雪地上,厌恶道:“如此贪财,小人嘴脸!拿去,把今天这事儿带进棺材,否则就算你是三哥的人,也得死!”跟首饰比起来,她当然更重视名誉,因此反而乐意对方是贪财鬼,而不是下流坯子。
 
这种情况,纵然是价值连城的珍宝,容佑棠也不想要,人都是有自尊心的。眼看无法脱身,容佑棠不得不询问:“公主为何孤身一人?跟着的人呢?宫外不比宫里——”
 
“这还用你说?!”赵宜琳横眉冷目:“禅房在哪儿?速速带路!”
 
哦,看来是有同伴,只是不知何故落单了,多半是她自己闹的,估计刚才还遇到什么事、吃亏了。
 
“内造首饰有印记,民间没法换成银子。”容佑棠忍耐着,面无表情道:“草民只收白银黄金等用得出手的,公主快把首饰收回,流落在外不好。”
 
赵宜琳却显然没想这么多,她金尊玉贵,十指不沾阳春水,何曾在意这些?因此她狐疑地问:“真的?”
 
“信不信由你。”
 
此处后殿园子虽人少,但也防不住也有香客有事往来。容佑棠叹了口气,不再多言,转身又作势要走。
 
“站住!你、你站住!”赵宜琳迅速蹲地,将首饰悉数捡起,胡乱收好。紧接着不依不饶地又追上去,恶狠狠威胁:“你敢走?本公主若出了事,父皇定诛你九族!”
 
容佑棠半个字不想多说,错身绕过,头也不回道:“去禅房,走。”
 
“哼。”
 
两人一前一后,相看两相厌,保持着距离。
 
然而刚走没几步,后面却传来凌乱急促的脚步声,混着男人气急败坏地怒骂:“那蛮女跑哪儿去了?快找啊!小贱人,公子不过想和她聊两句,她就敢骂人,还踢人!”
 
“公子没事吧?那蛮女好烈性,估计家里也是有些背景的。”
 
“怕甚?这儿又不是皇寺,她顶多是不入流的官家闺秀或富商千金,给我搜,带回去交给公子发落!”
 
“……”
 
容佑棠大呼倒霉,豁然转身问:“他们在抓你?”
 
赵宜琳下意识拢紧披风,脸色难堪。
 
容佑棠也就明白了。
 
“别愣着,跑啊!”容佑棠催促:“双拳难敌四手,落到他们手里就算你是玉皇大帝的女儿也得吃亏!”
 
脚步声越来越近。
 
“哦、哦。”赵宜琳吓得想哭,显然刚才吃了不小亏,六神无主地跟着跑,此时她身边就只有容佑棠这一个愿意帮忙的人。
 
“快点!”
 
“可、可——”赵宜琳吓得结巴。
 
“唉!”
 
容佑棠本来跑得挺快,却被个人形包袱大大拖慢速度,情急之下,索性一把扯住对方胳膊往前冲,准备以最快的速度赶去禅房,摆脱赵宜琳这个烫手山芋。
 
可后面的人速度更快,眼看就要被追上了!
 
赵宜琳难以自控,开始流泪,边跑边哭,吃进冷风,咳嗽不止,上气不接下气。
 
“跑啊!”容佑棠气个半死:“哭有什么用?!”他右胳膊被死死抱住,而且对方还把全部体重压上去,坠得容佑棠没法快跑,艰难拖着人移动到园子后方、禅房前面不远处。
 
那群凶神恶煞的家丁已相距不足五十米!
 
赵宜琳频频回头:先是心惊肉跳、而后心惊胆颤、最后心胆俱裂,两腿发软,再挪不动半分,死命摇晃容佑棠:“他们追上来了!怎么办?怎么办?我哥他们为什么还不寻我呀,呜呜呜……”
 
容佑棠被尖长指甲掐得生疼,根本没空低头,眼看跑是没办法跑了,他心急火燎,忽远远看见禅房二楼开了扇窗,有几个人正好奇眺望——
 
不管了!
 
容佑棠灵机一动,突然大吼:“抢劫啊!救命!抢劫!光天化日之下,竟有贼子公然抢劫,他们抢走我的香油钱,作孽遭雷劈啊!连佛祖的香油钱都敢抢,抢劫啊!”
 
后面追赶的家丁险些摔倒,瞠目结舌,反驳:“胡说八道,谁稀罕你的破香油钱?”
 
“别动也别吭声!”容佑棠低声嘱咐,他迅速用披风把赵宜琳从头盖到脚,继续朝禅房靠近,奋力搅浑水:“你们竟敢对佛祖不敬?我辛辛苦苦攒了三个月的香油钱,全被抢走了!这可怎么办?抓贼啊!”
 
安静的后院寺庙里,这争吵声又响亮又清晰。
 
每当对方要骂出“蛮女、小贱人”时,容佑棠就极力打断岔开,吼得口干舌燥。
 
对面禅房陆陆续续开了许多扇窗,唯独最顶层的上房紧闭。
 
不少香客出来看热闹,议论纷纷:当面对一群满脸横肉大汉和两个人时,老百姓们的同情心会不由自主地偏向弱势方。
 
赵宜琳躲在大披风里,听见许多人帮腔,她又是安心又是担心,死死拿披风蒙住头脸,低头缩在容佑棠身边。
 
当也在禅房的容父听到儿子嗓音、推窗查看时,不由得大惊,脱口喊:“棠儿,发生何事了?爹不是叫你去用斋饭吗?”
 
容佑棠趁势怒指家丁们,愤慨道:“爹,我刚才准备去交香油钱领斋饭的,可银子被他们抢走了!”
 
容开济不敢置信:“佛门清净地,竟有人抢劫?你们别伤害我儿子!”他急忙下去一探究竟,高僧慧空也不可避免陪同,安慰道:“容施主莫急,老衲没听过有人敢在这寺庙抢劫的,多半有内情。”
 
“爹,您别下来!”容佑棠忙阻拦:“贼子太猖狂了,别下来!”
 
然而容父已经疾步跑下楼梯了,冲上后廊,紧张地喊:“别伤害我儿子,有话好商量!”
 
如此一来,香客们更相信容佑棠一方了,都开始提高戒备,催促家眷后退闪避,也有人提议报官。
 
这时,容佑棠忽然看见从前殿又走过来一人,那人还提着个食盒,显然是刚交了香油钱、为家人领的斋饭。对方见后院闹成这样,惊诧地定住了,四目相对——
 
“容弟?你干嘛呢?”卫杰纳闷问。他今日休沐,护送家中女眷前来烧香拜佛。
 
是卫大哥?能不能把他拉扯进来?容佑棠强压下求助之意,犹豫为难,急速思考。
 
然而容开济已经冲下后廊、奔过甬道,跑向儿子,他也发现了卫杰,顿时大喜过望,想也不想地求救:“卫公子!卫公子帮帮忙!光天化日之下,他们竟公然抢劫,抢走我们家的香油钱,棠儿被追得逃命啊!”容父完全相信儿子的说辞,明确指向那一群家丁。
 
容佑棠:“……”糟了。搅浑水太用力,搅成了泥浆,怎么办?
 
卫杰身穿半旧蓝色武袍,涤得干干净净,高大健壮面容刚毅,举手投足充满正派力量。他快步走到容佑棠身边,扫一眼旁边蒙着披风、却露出大红靴尖的身影,皱眉关切问:“容弟,到底怎么回事?”
 
容佑棠刚想说话,对面那群人却看卫杰打扮寒酸普通,料定只是穷丁,于是颐指气使道:“哪儿来的穷鬼?快快滚开!这两人得罪了我家公子,定要带回去……赔礼道歉的!”
 
容佑棠立即问:“你家公子是谁?就是他指使你们抢劫的?”好叫赵宜琳去寻寻你们的晦气。
 
围观香客越来越多,容开济坚持要护在儿子身前,却被容佑棠和卫杰合力拨拉到了身后。
 
“哼,我家公子的名讳你们不配知道。小畜生,竟诬陷我们抢劫——”
 
“别出口伤人,我儿子不可能冤枉你!”容开济脸色铁青。
 
“……”容佑棠十分汗颜,忙把养父按回去,铿锵有力反驳道:“你们做了什么自己心里清楚,我从不冤枉好人!”
 
那群家丁领头的也身材高大,只是挺着个酒肉肚子,他明显不耐烦了,伸手就要揪容佑棠,想把人带走,骂道:“牙尖嘴利,看老子把你牙齿一颗一颗敲下来——”
 
容开济岂能眼睁睁看着?他立刻上前救援:“干什么?你想干什么?别伤人!别动他!”
 
下一刻
 
卫杰是沙场摸爬打滚出来的性子,能动手的情况都不愿多费口舌,本辛苦忍耐着的,见对方先动手,他登时理直气壮还手了,把食盒塞给容佑棠后,重拳直捣那家丁面门,将对方轰得惨叫倒地!
 
“啊——唉哟——我的眼睛——”那人躺地上,捂脸翻滚,破口大骂同伴:“你们愣着干什么?还不赶紧拿下他们!光吃饭不干活的玩意儿,唉哟我的眼睛!”
 
“哎,是。”
 
“哦。”
 
众家丁不顾香客谴责和僧人劝阻,拿出别在腰间的短棍,一拥而上,竟是无法无天的狂样!
 
身边除了这俊小子就全是陌生人,他爹又是不中用的老头子——幸好来了个……卫公子?
 
赵宜琳一直躲在容家父子背后,紧张留意外界动静,她清晰听见对方的人被打得哭爹喊娘、哀嚎不止、继而哀求“好汉饶命”。赵宜琳忽然一点儿也不害怕了,她特想掀开披风看个究竟,但碍于场合,终究没敢。
 
“哎哟!”最后一个家丁被踹翻,额头撞在假山上,红肿流血,他见卫杰过来还要打,急忙跪下求饶:“饶命,好汉饶命,饶命啊!我只是听命行事的,混口饭吃罢了。”
 
卫杰深信容佑棠不可能主动挑事,肯定是为了那蒙披风的女子。他中气十足呵斥道:“世间饭碗千千万,你们为何偏偏要端这一碗?狗仗人势的东西,为虎作伥,该打!”
 
赵宜琳听着那浑厚阳刚的男子嗓音,闺阁女子多怀春,她情不自禁想起无数“英雄救美”的戏文桥段,一颗心扑通扑通跳:卫公子究竟是何人物?
 
人物。是的,她潜意识已用了“人物”一词。
 
寺庙后殿园子乱得像一锅粥。
 
此时,判断有误全跑去西侧梅园戒严寻人的终于闻讯赶来了,领头的是周明杰,他记得容佑棠,但不认得卫杰。
 
“容公子——”周明杰急出一脑门冷汗,气喘吁吁,盯着蒙了披风的赵宜琳看,惊疑不定。
 
不是吧?虔心来弘法寺居然撞见这么多仇人?
 
容佑棠简直无话可说!
 
但麻烦总得解决,越拖只会越麻烦。
 
容佑棠隐晦地暼一眼赵宜琳,绷着脸皮说:“哦,原来是周大公子啊,真巧。我是来烧香拜佛的,却被一群蛮横无理的人仗势欺压,唉。”
 
略观察几眼,周明杰就明白了,不用他吩咐,随同的便装侍卫们便上前捆人、顺便堵嘴,训练有素干脆利落。
 
“这些目无法纪的恶徒,理应交由官府处置!诸位散了吧,佛门清净地,喧哗是对佛祖不敬。”容佑棠这话是给围观香客明面上的交代,自己定性总比众人胡乱猜测要好。
 
侍卫们开始驱散香客。
 
容佑棠简单介绍了养父和卫杰,周明杰听后顿时放下一半心:还好还好,搭救长公主的都不是外人,相信庆王会约束好手下的。
 
周明杰少不得口头说些好话。
 
“路见不平,举手之劳而已,不必言谢。”卫杰耿直道:“何况容弟是我朋友,容叔也在,必须要帮忙。”
 
容开济十分感激,愧疚地道谢:“多亏遇见卫公子了,真不知怎么谢你才好!年前那次你来时,我着急糊涂,失了礼——”
 
赵宜琳早已被妥善围护,本应该尽快离开的她,却仍站在原地。
 
容佑棠不免多看了几眼。
 
“容叔叫我小卫就行,我理解您那时的心情。”卫杰憨厚摆手:“我外出执行公务的时候,家中父母也是日夜忧愁记挂的。”
 
投军?他武功那样好,又是三哥的手下,难道是个将军?赵宜琳红色的靴尖不自觉地悄悄调转方向,朝着卫杰,还微微动了几下。
 
糟糕!
 
容家经营布庄,容佑棠这几年见过不少待字闺中的大小姑娘,很明白某些神态动作。他不愿好朋友遭遇任何可能性的烦扰,略一思索,他朝后廊看看,随即举高食盒,朗声道:“卫大哥,伯母和嫂子她们怕是吓坏了,你快去安慰安慰吧,这斋饭别忘了,妞妞小虎怕是饿了。”他特意把“嫂子”说得很重。
 
被拦在对面的卫母趁机担忧急问:“阿杰、阿杰,他们为什么要打你啊?快过来给娘看看!”
 
“没事吧?可受伤了?”卫家大儿媳扶着婆婆,关切遥问小叔子。
 
卫杰提着食盒跑过去,爽朗道:“我没事,你们先回禅房用斋饭,别饿坏了。”
 
呸!
 
赵宜琳本来时不时磨动几下的靴尖定住,片刻后,她用力碾雪、拧转方向,相当没好气地喝问:“我哥他们呢?”
 
周明杰慌忙躬身,极小声地说:“瑞——四公子过于担心您,亲去梅园寻找,身体……略有不适,二公子——”
 
“什么?!”赵宜琳倒抽一口气,气恼道:“还不赶紧带路!这破地方烂佛寺,真该点一把火烧了!”她刚要疾步离开,忽又喝令:“把他也带走!”
 
周明杰茫然四顾:“您说的是?”
 
“跟着三哥的那个臭小子!”赵宜琳头也不回道。
 
容佑棠叹息,自觉出列,扭头说:“爹,我得去一趟,您跟着卫大哥他们家回城啊,别担心,没事。”
 
容开济却是知道周明杰的,他一直密切留意周家动向。此时他抓着儿子不放,怎么看都觉得对方不怀好意,警惕质问:“我儿仗义相救,险些挨打,你们带他走想干什么?”
 
这时卫杰回转,他搭着容佑棠的肩膀,找了个理由解释:“容叔别紧张,只是去做人证指认案犯而已,我动手了,也得去。您放心吧,我俩一起。”
 
容父稍稍放心,不停殷切嘱托,他自己不能去,只能目送儿子随大队人马离开。
 
——
 
“容弟,她谁啊?”返城途中,卫杰悄悄问,他有猜测,只是觉得不可能。
 
“长公主。”容佑棠用口型告知。
 
卫杰一副“我就知道”的表情,微不可见地撇撇嘴。
 
哥俩骑马,前头几辆大马车,赶得非常急——而且赶着赶着,竟然赶到庆王府去了?
 
容佑棠看到庆王府就眼睛一亮,油然生出回到自己地盘的安心感。他想:听周明杰说“四公子、二公子”,应该就是四皇子和二皇子了。
 
不过,二皇子和瑞王兄妹出行,结果长公主出事、瑞王急得发病,他们为什么不回皇宫找御医、而是拐弯绕道来庆王府?
 
难道二皇子想拉殿下承担事故责任?如果是的话,简直缺德啊!
 
容佑棠有些担心。
 
马车停靠王府门口,一群人慌乱忙碌,容佑棠刚要往前走,却听见多日未见的庆王说:“四弟为何突然发病?担架来,立即带他进去叫大夫医治!即刻传信宫中,请御医出来!”府卫们抬着担架,快速将病人转移。
 
二皇子低头擦汗,含糊道:“四弟生来就弱,唉。”
 
殿下从宫里回来了!
 
容佑棠立即就要过去,孰料整理好衣饰的赵宜琳也正巧下马车,一见容佑棠就想起许多不愉快,习惯性脱口就骂:“狗奴才,跑这么快找死啊?”
 
……我就不应该救你!容佑棠气个倒仰,极度渴望时光倒流,他多么希望自己从没见过长公主!
 
赵泽雍闻声回头,这才看见从马车后绕出来的容佑棠,他随即迎上去,把挨骂的人挡在身后,皱眉,不悦地训斥赵宜琳:“动辄打骂,成何体统?你的教养礼仪呢?我庆王府不是谁撒脾气的地方,再敢胡闹你试试!”
 
第44章
 
“三哥你——”赵宜琳瞪眼睛,咬唇,众目睽睽下挨训,面子十分挂不住,想还嘴,可又惧怕庆王。她跺跺脚,嗔怒道:“我几时打他了?别冤枉好人!难得出宫到这儿一趟,你就是这样招待妹妹的么?”
 
“你安份点儿。”赵泽雍告诫,严肃道:“四弟突然发病,父皇少不得过问,你们跟着一起的小心了。”
 
赵宜琳脸上薄薄的娇嗔瞬间消失得无影无踪,咬牙切齿道:“三哥,那畜生——”
 
“停!”赵泽雍头疼地阻拦:“先进去再说。”大庭广众之下,你一个姑娘家,就不懂得低调收敛?
 
“走了。”赵泽雍转身招呼容佑棠,温和问:“你怎么来了?不是在家孝敬长辈吗?”
 
容佑棠略慢半步紧随其后,犹豫一会儿才说:“今天我和我爹去弘法寺烧香拜佛……碰巧了,就跟着来了。”
 
“嗯。”赵泽雍会意点头,明白身边的人变成了城门失火被殃及的池鱼。
 
一行人马车迅速进入庆王府,大门合上,遮挡里面所有。
 
身边太多人,容佑棠无法将事发经过告知,他可以清晰看到庆王满脸倦色、一身疲惫雪气——殿下这几天在宫里怎么过的?难道陛下就没让他歇一歇?
 
唉~
 
“用过午膳了吗?”赵泽雍问。
 
容佑棠摇摇头:“本是准备在寺里用斋饭的。”
 
“那估计你们都没吃。”赵泽雍随即吩咐传膳,其实他也刚从宫里回来不久。
 
“绑回来的那些是什么人?”赵泽雍又问。
 
容佑棠刚要回答,赵宜琳就抢着恨恨道:“该千刀万剐凌迟处死的东西!”
 
“若真是犯法,也得审问清楚方可定罪,而且需要移交相关衙门。”赵泽雍一板一眼道。
 
赵宜琳愤愤然跺脚,伸手想揪兄长的袍袖、可又不敢,委屈至极:“不能移交他人处理!否则我今后如何做人?”
 
赵泽雍停下脚步,略一思索,转而说:“稍安勿躁。若你无错,总会想法子为你讨回公道的。”
 
容佑棠悄悄观察:二皇子和周明杰、哟还有周明宏,他们三个在后面嘀咕什么?周筱彤也来了?她眼睛红肿、脸颊有巴掌印,难不成又是长公主的杰作?周明宏脑袋包扎着、渗血,他怎么回事?
 
啧,看来他们出游闹得非常不愉快啊。
 
“二哥。”赵泽雍招呼一声,却没听到应答,他转身,皱眉看着周家三兄妹,又喊:“二哥!”
 
二皇子匆匆嘱咐表兄妹后,忙快步赶上:“四弟没事吧?他开年后身体好了许多,说是想出宫透透气,父皇是允许的,我们去了皇寺,为父皇和成国祈福,本来好好的……回城途中却发了病。唉,真是措手不及——”
 
赵宜琳柳眉倒竖,下巴一抬,生气打断道:“还不是因为周家三兄妹!周筱彤算什么东西?也敢肖想我哥!扭扭捏捏装腔作势,故意地端茶送汤送糕点,那些活儿本有婢女做,她抢着抢着还险些跌进我哥怀里,丢不丢人啊?想做瑞王妃想疯了吧?把我哥恶心得发病!”
 
后头远远跟着的周筱彤顿时脸红耳赤,掩面流泪,娇怯怯婉转低泣,惹人注目。周明杰既要安慰妹妹、又要按住气怒的弟弟,好不忙碌。
 
容佑棠却有些诧异:据我所知,周筱彤不是从小爱慕她的表哥、二皇子吗?怎的“险些跌进”瑞王殿下怀里?难道不慎弄错对象了?
 
“宜琳啊,眼下得先顾着你哥。四弟正是担心你、爬山上寻你才发病的,他何曾劳累过呢?表妹只是出于关心,才跟四弟多说了几句话,你就把人打成那样。而且,你又为什么推明宏?他从山上摔下来,若非梅树阻挡,不堪设想!”二皇子明显也动怒了,他是中宫嫡子,底气一贯丰足,板着脸训:“你这样,下次二哥再不敢带你出宫的。”
 
容佑棠叹为听止:天呐,仅以上就能写两折子精彩戏了!
 
赵宜琳重重跺脚,嚷道:“不带就不带,什么了不起的!”语毕一拧腰,跑开了。
 
“你——”二皇子气怒,他今日饱受折腾,已维持不住风度翩翩的形象。
 
“你们慢慢吵,吵完自去用膳。”赵泽雍面无表情道:“我去看看四弟。”他带人大步离开,低声询问容佑棠事发经过。
 
“老三!”二皇子语塞,简直也想跺脚了,还得跟上去。
 
从未见过瑞王殿下,不知他是什么样的品貌。
 
容佑棠很好奇。
 
一路听着指责推卸拌嘴声,众人踏进景平轩。
 
“我哥怎么样了?”赵宜琳对着门口小厮劈头问。
 
“回公主的话,大夫们正里头忙着,小人不敢进去打搅。”
 
“废物!”
 
“你别跟着,我们先进去看看。”赵泽雍吩咐道。
 
“哎!”男女有别,赵宜琳只得在外面等候。
 
容佑棠不由得诧异:观她神态动作,竟是真关心担忧兄长的?不过也是,再如何可恶的人,总会有几个在乎的亲朋好友。
 
王府的人默认容佑棠是庆王贴身心腹,所以都没阻拦他。
 
刚踏进卧室,就闻见浓浓的苦涩药香,容佑棠听见清朗悦耳的一句:“……哪里就死了?御医说应该还能多活几年。”
 
“您请平心静气,我们殿下已命人速去宫里传御医。”大夫耐心宽慰病人。
 
“四弟。”赵泽雍大步走到床榻前,不赞同地劝:“年纪轻轻,别说那些话,好好养着,此处如同家里一般的。”
 
“三哥。”赵泽琛脸色雪白,唇色指端微微发紫,气短虚弱,苦笑道:“我又来给你添麻烦了。”
 
容佑棠正好看见瑞王的苦笑,登时惊为天人:
 
瑞王皮肤玉般润泽、瓷般细腻,额头饱满鼻梁高挺,眉发乌浓,黑白分明的眼睛里汪着一泓寒凉的水,非常有神。因为出生就患有心疾,他整个人淡泊沉静,郁郁冷清。
 
谪仙多半就长这样的吧?
 
容佑棠屏息凝神,大气不敢出,唯恐吹化了谪仙……哦不,唯恐冲撞了病人!
 
“咱们是兄弟,你来庆王府我高兴得很。我长年在西北,没怎么照顾过你,甚愧。”赵泽雍坐在床沿,说话声比平常软了好几分,仿佛在面对比胞弟还要幼小的弟弟般。
 
瑞王愉悦道:“你年年给我送那么多关外药材,母妃欢喜得什么似的。”
 
“举手之劳罢了。”
 
二皇子也探头,轻唤:“四弟可好些了?御医马上到,你只管放一万个心,啊。”
 
“二哥,真是对不住。”瑞王歉意道,“宜琳没事吧?她性子娇蛮任性,我身为兄长,俱看在眼里,但怎么也纠正不了,实属无能——”
 
二皇子头疼摆手:“她没事,好着呢!怪不得你,连父皇也没辙,那是亲妹子,我们做哥哥的岂能同她较真?”
 
“那周家兄妹呢”瑞王又问。
 
二皇子皱眉,明显有些烦躁。
 
“放心,他们也都在我府上,会妥善招待的。”赵泽雍温和告知。
 
瑞王轻轻点头,正色道:“这次是宜琳错了。等会儿她进来,我会教她,实在太不像话了。”
 
赵泽雍停顿片刻,缓缓道:“让她先冷静冷静吧,免得进来哭闹影响你休息。不介意的话,我替你教她,顺便还得调查意外详情。”
 
“好极,先多谢三哥了。”瑞王莞尔:“我的话她只当耳旁风,估计你的话,她能听进去些。”他心脏不好,呼吸困难心跳过快,有些憋气。
 
幸而瑞王生在皇家,有天下名医良药精心呵护着,否则真的很难成年。容佑棠感慨地想:瑞王兄妹真是一个天上、一个地下,性格迥异的两人。按常理推测,一般长期患病的人会脾气糟糕,可瑞王的涵养礼仪却这样好。
 
容佑棠站在床尾侧方,大受震撼,悄悄把瑞王看了又看,自以为神不知鬼不觉。然而几个皇子聊着聊着,瑞王眨眨眼睛,突然遥望容佑棠发问:“是你帮了宜琳,对吗?”
 
我、我——
 
众人不约而同扭头:赵泽雍眼里有感慨的笑意,二皇子竟满脸鼓励?
 
容佑棠心思变了又变,一时间摸不准情况,遂谨慎道:
 
“回瑞王殿下的话:只是碰巧偶遇而已,谈不上帮忙。”
 
二皇子急道:“你得实话实说!长公主当时是不是被一群恶人……威胁迫害啊?”
 
咳咳,你竟然口头上都不给长公主留脸?
 
容佑棠暗中咋舌,悄悄和庆王一对眼神,低眉顺目道:“二殿下,具体情况小人委实不清楚。长公主当时迷路、找不到禅房,小人刚好经过,就顺便带路了。至于那群穷追不舍的陌生人,是半途突然冒出来的。”
 
瑞王了然点头:“总之,本王很感激你,必有重谢——”
 
“重什么谢?给他十两银子就行了!”赵宜琳强行闯进来,嫌恶地剜一眼容佑棠,手一扬,掷出一锭十两的白银、朝容佑棠砸去。
 
容佑棠侧身闪避,那银子在半途被赵泽雍迅速截住。
 
“宜琳!”赵泽雍虎目一瞪。
 
“宜琳,道歉,你无礼了。”瑞王严肃吩咐。
 
容佑棠:“……”我是不是应该安静地走开?让他们哥几个教训妹妹?
 
“欠债还钱天经地义。我欠了十两银子,现还给他,我究竟做错了什么?你们全都向着外人!”赵宜琳挤开众人,坐在兄长床沿,开始淌眼抹泪,哭诉道:“哥,你看看嘛,他们都欺负我。”说着还重点指着容佑棠。
 
血口喷人忘恩负义!容佑棠深吸一口气,努力劝自己要大人有大量。
 
瑞王叹了口气,闭上眼睛,说:“三哥,我得歇会儿。”
 
“哥——”赵宜琳看来是惯常在胞兄面前撒娇告状的,动作神态熟练得很,一套一套的。
 
二皇子一副“眼不见为净”的表情,已退去外间喝茶压惊。
 
“行,你歇着,我已向父皇递了请求,你应当可以在庆王府玩几天。”赵泽雍耐心又关切,轻轻一拍病弱兄弟的肩。转身板起脸:“没听见?你哥要休息!”他深知这个妹妹的秉性,遂直接命令跟着的人:“带她去膳厅,看好她。未得四弟允许,不准踏进景平轩。”
 
赵宜琳倏然站起来,气咻咻地说:“三哥,你就是这样对待妹妹的?”
 
“你们平时是怎么教导长公主的?”赵泽雍皱眉问奶娘和管教嬷嬷们。
 
“老奴失职,罪该万死,殿下恕罪。”奶娘苦着脸欲下跪。
 
赵泽雍一挥手:“此处严禁喧哗,都先下去,膳后带她去议事厅。”
 
“我不——不——别拉我——”赵宜琳奋力挣扎,觉得受到天大委屈。
 
“公主,公主,先去用膳吧啊,您别饿坏了身子。”宫娥嬷嬷们看瑞王授权、庆王强硬、二皇子默许,只能合力把赵宜琳强行簇拥出去。
 
总算清静了!
 
容佑棠悄悄吁口气。
 
这时,二皇子才端着茶盏从外间踱进来,笑吟吟道:“还是老三管得住她,哎,我也是没法子了。”
 
瑞王闭目养神,白皙又薄的眼皮上,淡青色血管清晰可见。
 
“二哥,请移步膳厅。”赵泽雍略一抬手,临走前吩咐大夫和侍从们:“必须寸步不离,好生照顾着,待御医来了仔细交接明白。”
 
“是!”
 
众人自觉轻手轻脚离开,容佑棠殿后,即将踏出里间时,他忍不住回头看一眼——
 
谁知原本闭目养神的瑞王竟睁开眼睛,温文尔雅地笑了笑!
 
容佑棠原地定住,愣了一会儿,下意识回以一个礼尚往来的笑脸。
 
这两人均容貌出色,万里挑一的俊美,同时笑起来,真是赏心悦目!只是瑞王孱弱,笑得豁达淡然;容佑棠正当年少,健康灵动,英气勃勃。
 
“走了。”赵泽雍头也不回地轻声招呼。
 
容佑棠对瑞王的印象很不错,他最后笑着微一躬身,脚步轻快出去了。
 
静默半晌后
 
“问问他是谁。”赵泽琛闭着眼睛吩咐:“或者直接转告我三哥,请他代为约束,切莫将今日之事宣扬出去。想个法子酬谢他。”
 
“是。”心腹侍从劝道:“您安心歇着吧,庆王殿下会处理好的。紧要关头,还是您考虑得周到,若直接回宫、连个缓冲都没有,估计会闹得沸沸扬扬。”
 
瑞王无奈道:“有什么办法?毕竟是亲妹妹。她自己考虑不到这些,总不能不管她。况且,母妃最近身体也欠安。”
 
“会好的,都会好的。”侍从极力宽慰:“陛下最为关心重视您,长公主又是极受宠的,您快别多想了。”
 
瑞王闭目不语,眉间蹙着深深忧虑。
 
——原来容佑棠误会了。二皇子本欲直接回宫,半途是瑞王表示病体无法支撑,这才到了庆王府寻医。
 
——
 
其他人先去了膳厅,天潢贵胄何曾饿过肚子?个个饿得一脸痛苦之色。
 
容佑棠大清早赶马车去弘法寺,惯例午膳是和容父一起用斋饭的,却被赵宜琳搅了,如今也是饿得前胸贴后背。
 
“殿下,您什么时候回来的?”容佑棠关切问。
 
“今天上午。”赵泽雍并没有带人去膳厅,而是往后院走。他一本正经道:“听管家说,你天天都来打听?”
 
容佑棠点头:“你总是不回来,我很不放心。陛下没叫你回西北吧?”他一着急就满口“你”、“我”起来。
 
赵泽雍听得心里十分熨贴,笑着说:“陛下暂无指令。只是顺县那几件事搅在一起,故费了几日时间。”
 
“韩如海和桑将军、何仲雄他们都怎么样了?”容佑棠迫不及待问。他还是少年身形,比高大俊朗的庆王矮了一头,走路的时候,需要抬头仰视。
 
赵泽雍耐心解答:“韩如海战场抗命、临阵脱逃,铁证如山,仅这两条就够砍脑袋了。不过,桑嘉诚状告韩如海谋害原朝廷命官孟华,故父皇将此案移交刑部彻查。另外,匪首于鑫已供认,九峰山确从关州何家手中获得粮食,于鑫掌握何仲雄买凶杀害生意对手的把柄,威胁其从命。”
 
容佑棠感慨:“早听说漕运竞争激烈,没想到已到了买凶杀人的地步!”
 
“恶有恶报,罪有应得。”赵泽雍沉声道:“何仲雄买通水寇,凿沉对手船只,伪造谋财害命假象,其对手一家老小沉尸江心,极为残忍。”
 
容佑棠打了个寒颤。
 
但走着走着,原以为去书房容佑棠突然发觉正走向九皇子的住所!他立即激动起来,高兴地问:“九殿下也回来了吗?”
 
“你去看看。”赵泽雍莞尔。
 
容佑棠拔腿就跑,熟门熟路刚到正房前台阶,就听见久违的九皇子的嗓音:“……说好一起用膳的,这都什么时辰了?连人影也看不见!我真的要生气了,哼。”
 
“九殿下!”容佑棠大叫一声,快步走进卧房。
 
坐在床上的赵泽安立即探头,欢喜道:“容哥儿?你来得真快呀!那些个木雕真有趣,连父皇都夸憨态可掬呢。”他的烧伤全部结痂,有些已脱落,新皮肤尚嫩红,头上冒出指甲长的发茬,人养得胖了些。
 
容佑棠却没急着进里间,他先脱了外袍,洗手擦脸,遥遥回应道:“有意思吧?我当时一眼就觉得好玩。虽雕工不够精细,但胜在质朴写意。”
 
容佑棠把自己打理干净后,才敢进入里间,免得秽了九皇子外露的大片伤口。
 
“嘿!”容佑棠眼前一亮,诚挚道:“您这是已大好了啊,估计再过几天就能出去游玩了。”
 
赵泽安却总觉得自己的头发很奇怪,不愿多见人。他第无数次摸摸头皮,苦恼至极:“可太医都说,头发要好几个月才能像以前那样长——我这样子是不是很难看?”
 
人都有爱美之心。九皇子最近十分的忧郁,他每天要照许多次铜镜,迫切希望头发一夜变长。
 
“当然不!”容佑棠断然否决,安慰道:“听说重新长出来的头发会更加乌黑浓密,到时束发戴冠多好看。”
 
“真的吗?”
 
“当然了。否则婴童为什么要几次剃发呢?就是为了以后长漂亮些。”容佑棠煞有介事地解释。
 
赵泽安欣然赞同。可抬眼一看——
 
赵泽雍洗完手也进来了,而且面色如常,毫无内疚之意?
 
“说好一起用膳的,”赵泽安鼓着白胖脸颊:“结果现在都什么时辰啦?”
 
“不是早就知会你先用?”赵泽雍挑眉。
 
“可明明约好的,你总是有事,丢下我一个人。”赵泽安眼巴巴地控诉,竟闪着泪花。
 
——年过完了、元宵过完了、土匪也解决了……他又要回西北了,一走就得等到年底才能见面。
 
赵泽雍静静看着弟弟,明白对方的心思。
 
容佑棠见气氛不对劲,忙代为解释:“是真的有事:瑞王兄妹和二殿下来了,瑞王殿下略有不适。”
 
赵泽安低头按按眼睛,带着鼻音问:“四哥哥又不舒服吗?可他今早去皇寺祈福之前还好好的啊。”说完又不看人地郑重提醒:“别让大姐姐来。她老发脾气,我又劝不住。”
 
“大夫看过了,已控制住,他正在景平轩休息。”容佑棠忍俊不禁:看来长公主真是、真是……一言难尽!
 
“好。”赵泽雍答应,宠爱戏谑地吩咐:“赶紧摆膳,你们的九殿下都饿哭了。”
 
“哎!”赵泽安手忙脚乱擦眼睛。
 
侍女小厮们忍笑,手脚麻利端上早准备好的午膳,为了照顾伤患,饭菜都非常清淡。
 
赵泽雍直接把人抱到桌前坐好,又亲自舀汤布菜,用实际行动表达失约的歉意,好半晌,才总算哄好弟弟。
 
“哼~”赵泽安终于动筷,满意埋头吃。
 
赵泽雍也给第三个人舀汤布菜,神态动作十分自然。
 
和乐融融。
 
可刚吃没一会儿,外间就来人通报:
 
“启禀殿下,禁军右副统领卓志阳卓大人求见。”
 
容佑棠印象深刻:因为那人就是祈元殿失火案中、七皇子擅离职守幽会对象的父亲!
 
“他还有脸来?”赵泽雍冷哼。
 
“据他所说,他家大公子……因为误会被抓进了庆王府。”
 
容佑棠暗中摇头:牵扯到卓家、就是牵扯到许多家,这回可麻烦了!
 
第45章
 
“带他到议事厅候着!”赵泽雍吩咐。
 
“是。”
 
侍卫退下后,赵泽安好奇问:“哥,你为什么要抓卓家公子啊?”
 
“是二哥他们抓的。”赵泽雍顺手给弟弟夹了一筷子菜,说:“赶紧吃,吃完消消食就请大夫换药,我待会儿得去议事厅。”
 
“哦,好吧。”赵泽安毕竟年幼,三两下就把外人抛在脑后,转而向兄长软磨硬泡地请求加餐糕点。
 
赵泽雍一直没答应,直到膳后携容佑棠去议事厅前,才松口吩咐道:“倘若你们九殿下配合换药、按时歇午觉的话,下午给他备一小碟子点心,最多五块。”语毕就要离开。
 
“桂花糕和千层酥可以吗?”赵泽安努力争取。
 
“白糖糕。”赵泽雍头也不回地拍板。
 
赵泽安欲言又止,最终明智闭嘴接受,有些挫败地叹口气。想了想又在后面喊:“容哥儿,一起下棋吧?”
 
容佑棠回头,笑着打趣道:“您待会儿要换药、换完药得午憩、醒来该忙着吃点心——白天是没空下棋了,明天我再过来啊。”
 
“哎,好吧。”赵泽安无力地挥挥手。
 
——
 
“怪不得二殿下那么着急,之前我还以为真是为长公主出头呢。”容佑棠轻声说。
 
“卓志阳是韩太傅党,与平南侯党长期不合,两家无事都要找个借口斗一斗,何况这次抓住了把柄?”赵泽雍缓缓道。
 
容佑棠又回忆起一件事:“上次卓公子夜间当差却与七殿下……会面谈心,七殿下央求您别把卓公子送到大殿下手中,想必是担心大殿下迫于压力严加惩处。”
 
他们朝议事厅走。
 
“老七糊里糊涂,那次倒罕见地动了脑子。”赵泽雍无奈摇头,冷冷道:“大哥贤良稳妥名声在外,众目睽睽,不可能包庇手下的儿子;但交由其对头反而无事:二哥若是较真,岂不把剪除兄长羽翼之心昭然告知朝野?更何况,那次主要是老七闹出来的事,他不可能连着亲兄弟一齐收拾。只能不了了之。”
 
“这回可真是好烫手山芋。”容佑棠有些担心:“您又被夹在中间了。他们不敢直接闹回皇宫,而是借庆王府发难——不如咱们也装傻一回,找个理由把这事儿撂开算了?”
 
“晚了。”赵泽雍低声道:“自古请神容易送神难。从打开大门让他们进来的一刻起,就已经趟进浑水。”
 
“没办法。瑞王殿下宿疾发作,开门稍慢都会被唾沫星子淹死。”容佑棠小声指出。
 
赵泽雍忽然抬手揉乱对方头发,赞赏笑道:“你看出来了?”
 
“原来你也知道?”容佑棠小心翼翼问。他之前看瑞王就觉得有些奇怪:心疾复发?可病人的精气神挺好啊,其贴身侍从也未见猝不及防的恐慌,不像“无法支撑”的凶险地步。可二皇子和长公主的惊惧焦急看着倒是真实情绪外露。
 
两相矛盾,必有一假!
 
“我和他是兄弟,岂能看不出来?”赵泽雍面色如常,平静道:“他品性很不错,天资聪颖。只可惜造化弄人,没给他健康的体魄、却给了个不让人省心的胞妹。”
 
容佑棠大胆猜测:“如果不是二皇子和周家三兄妹在场,瑞王肯定私底下解决。管他卓公子、张公子的,先保住姑娘家的名声再说,认清凶手,今后有的是机会讨回公道。”
 
——庆王殿下真不容易,他的兄弟们多半不是省油的灯。
 
容佑棠同情极了。
 
片刻后,二人赶到议事厅,刚登上门口台阶,就听见里面的杂乱动静:“……狗胆包天!连公主都敢欺凌!”这是二皇子的怒斥声。
 
这什么哥哥啊?一句话牵扯自家三个公主妹妹!容佑棠简直没话说。
 
“殿下请息怒,犬子虽不争气,却并非大奸大恶之徒,冲撞了长公主固然有罪,但事出必有因——”这忍辱负重的陌生嗓音是卓志阳。
 
容佑棠和庆王进去一看:
 
二皇子端坐左上首,周家兄弟陪坐客席,卓志阳站着辩解,左侧立起两扇高大屏风,想必长公主在后面——
 
她果然在后面!
 
“放肆!”赵宜琳的反驳声在屏风后响起,悍然打断卓志阳的陈述,她愤怒道:“什么叫事出有因?姓卓的,你养的好下流胚儿子!连本公主也、也……也敢藐视,罪该千刀万剐凌迟处死!”
 
儿女是债,有些父母还债时可能把命给搭进去。
 
容佑棠跟着庆王踏进议事厅,庆王落座右上首。
 
“卑职卓志阳叩见庆王殿下,殿下万安。”卓志阳看到庆王就眼前一亮,郑重其事行叩拜礼,宦海浮沉多年,他没来之前就明白:唉,恪儿能不能活命就全看这位了!
 
“起,卓大人坐着说话吧。来人,上茶。”赵泽雍略抬手,正色道:“本王刚从宫里回府不久,尚不清楚此事来龙去脉,庆王府也不是刑部公堂,诸位有话好说,都克制些。”
 
“卑职教子无方,只配站着回话,请殿下代为主持,卑职一定‘知无不言、言无不尽’!”卓志阳须发斑白,年过半百,满脸皱纹,卑微地弯腰低头。
 
他这样可不行!殿下毫不知情,又未得陛下授意,“代为主持”算什么?容佑棠很不赞同,他低头看庆王,对方轻轻朝下首暼一眼,容佑棠会意,遂客气劝道:“卓大人,您是堂堂朝廷大员,到了庆王府却不肯坐、不肯喝茶,若传出去,外人会误会我们殿下待客不周的。”
 
“……不敢,不敢。”卓志阳只得苦笑着落座,他心急如焚,屁股略沾椅子,倾身担忧问:“殿下,卑职那、那混帐孽子呢?可、可还——”
 
赵泽雍直接吩咐:“把他们都带上来。卓大人,本王刚才已明说:庆王府不是刑部公堂。所以你大可放心,令公子还是刚来时的样子。”
 
言下之意就是:我没动私刑,他来之前就带伤。
 
“哎,哎。”卓志阳感激涕零:“多谢殿下!多谢殿下!”他频频扭头看门口,须臾,王府侍卫果然押着一群捆绑堵嘴、被打得鼻青脸肿的人进来,其中就有他的嫡长子。
 
“恪儿!”卓志阳忙迎上去,拉着儿子细细打量,发现只是受了皮肉伤后,才稍稍放心。
 
“唔,唔唔唔,唔,呜呜。”卓恪拼命摆头挣扎,示意赶紧救他。
 
“哼!”二皇子重重把茶盏顿在桌上。
 
屏风后的赵宜琳也按捺不住了,怒喝道:“三哥,就是他!就是他!帮我活剐了他!”
 
完了,这回真是踢到铁板了,还是带尖锐倒刺的,误碰得连皮带骨被扯掉一大块。
 
卓志阳咬牙,狠狠心,忽然一巴掌把儿子扇倒在地,训斥道:“无知孽障!你可知你闯了什么弥天大祸?叫你去弘法寺为家人祈福,怎么会不慎冒犯了长公主?孽子,卓家怎么出了你这样的孽子?!”他边打边骂,是真打,耳光甩得“啪啪’脆响,老泪纵横,拳打脚踢,呵斥道:“打死算了,打死你给长公主赔罪,也好过你活着带累全家,打死你算了!”
 
如此一来,二皇子反而不好发难,只是长公主仍是恨极,讥讽道:“卓志阳,你做戏给谁看?本公主不吃这一套,几个耳光就能打死人?有本事你拿刀砍,那才叫一了百了!”
 
卓志阳高举的巴掌一僵,难堪地皱眉。
 
“卓大人冷静些,教子回家再教。”赵泽雍终于开口,提议道:“若当事双方愿意私了,那就快把实情真相道来,双方斟酌商量着解决;若不愿私了,就只能对薄公堂,闹它个沸沸扬扬。”
 
“私了!处死那畜生就完了!若对薄公堂,你们卓家都得完。”赵宜琳立即开口,闹大了对她最不利。
 
二皇子却明显不甘心,欲言又止。
 
其实所有人都清楚,这种事只能私了,哪怕捅到承天帝跟前。皇帝越疼女儿、就越会低调处理——只是极可能转头就寻个罪名发难。
 
赵泽雍颔首,问卓志阳:“卓大人呢?若私了,本王身为长公主兄长,还是有资格出面的。”
 
“唔!唔唔唔!呜呜呜……”卓恪吓得魂飞魄散,他被反绑双手,拼命翻滚着挪到父亲跟前,额头贴着其靴面呜咽求救,看着十分凄惨。
 
“我——”卓志阳心如刀绞,蹲下去,他最宠溺长子,否则根本不会赶来求情,直接舍弃一子保护家族才是明智之举。他单手搂着儿子,双膝跪地,涕泪交加,哀求道:“庆王殿下,长公主金枝玉叶,固然尊贵,可当时是在香火鼎盛的寺庙,双方身边都有人跟着伺候,犬子虽顽劣,但不可能当众把公主……我们愿意私了,以维护公主清誉。但求您千万调查清楚、调查个水落石出!”说完他按着长子脑袋,“砰砰砰”地磕头。
 
由始至终,卓志阳都没多看二皇子,他非常笃定,对方巴不得借此机会除掉卓家满门。
 
容佑棠分神去看周家兄弟:周明杰目不斜视,谦逊恭谨;周明宏掩不住烦躁憋屈,垂头丧气。
 
容佑棠十分感慨:二皇子把他的表亲利用得真彻底啊!叫周明宏尚长公主,让周筱彤接近瑞王,好拉拢瑞王母舅、兵部尚书的势力。
 
“那就开始。”赵泽雍命令:“刘氏,你先说,务必一五一十据实以告。”
 
长公主的奶娘刘嬷嬷苦着脸从屏风后绕出来,战战兢兢跪好,悄悄暼一眼二皇子,后者立即眯起眼睛,刘嬷嬷迅速收回视线,端端正正磕了个头,哆嗦道:“回庆王殿下的话:老奴不敢有所隐瞒。今日本是想去皇寺祈福的,可路途甚远,恐瑞王殿下劳累,于是去了弘法寺。小半天就烧香祈福完毕,等放斋饭期间,瑞王殿下在禅房休息,僧人说北院有座小梅山,风景尚可,于是、于是……二殿下就提议去逛,老奴等人伺候着公主,还有周家三人,一齐去了小梅山。可刚在亭子里坐下,老奴等人就被叫去备热茶点心,走开了一会子。待回转时,就听说公主与周二公子赏花时,出事了,周二公子受伤,公主……独自下山寻人,结果迷路——”
 
“听说的便罢了。”赵泽雍打断,扭头直接问二皇子:“二哥,你当时是在场的吧?”
 
二皇子清清嗓子,有些尴尬道:“那小梅山风景甚美,我们分开游赏了。”
 
撒谎!你肯定是在撮合长公主和周明宏,才故意设计的。容佑棠鄙夷想。
 
赵泽雍服气地点点头,又问周明宏:“本王问你:当时跟着的都有谁?”
 
周明杰悄悄肘击兄弟,周明宏强忍着气,起身答道:
 
“二殿下命草民陪护长公主赏花,随行的还有两个侍卫、两个内侍,光明磊落。只是长公主……不慎将草民推下陡坡,故侍卫和内侍来救,忙乱后才发现,长公主不知所踪了。”
 
“哼!”屏风后的赵宜琳心气不顺,一丢,把小盖钟的盖子摔碎。今日周明宏是没得罪她,而且还尽心尽力地奉承着,可她就是不喜欢、就是讨厌想吃天鹅肉的小懒蛤蟆!因此周明宏怎么做都是错的,连喘气都是错的。
 
赵泽雍略一思索,低声嘱咐刘嬷嬷几句,她忙回到屏风后,好说歹说哄劝半晌后,才响起刘嬷嬷的嗓音:“公主离开小梅山后,是想回禅房的,但走的不是原路,兜转几下子,遇见恶……卓大公子,对方傲慢无礼、言语粗鄙放肆,不敬不尊——”
 
仍被堵嘴的卓恪眼珠子都红了,大声“唔唔”以示抗议,被他爹打了好几下才恢复冷静。
 
“公主孤身一人,”刘嬷嬷继续代为陈述:“只得退避之,对方却不依不饶、无法无天,指使下人围追堵截,竟试图捉拿公主!幸亏偶遇庆王殿下府上的人,才得以平安脱险。”
 
赵泽雍侧头望向容佑棠,后者会意,和领命而来的卫杰一同,把自身掌握的情况告知。
 
“殿下!”卓志阳听得冒冷汗,虽不知冲突原因,但自己的儿子自己清楚:好色,管不住下半身。否则也不会放着皇寺不去,而是去百姓小吏商贾人家聚集的弘法寺,他房里几个小妾都是外头闲逛时看上眼纳的。所以,言语调戏几句、或者动手摸几把,是……极可能的。
 
但一定不可能在佛寺就把公主给玷污了!
 
“殿下,您——”卓志阳提心吊胆。
 
“卓恪。”赵泽雍威严道:“本王给你开口的机会,但你得说实话,否则直接送你进刑部。”
 
“唔!唔唔!”卓恪拼命点头。
 
赵泽雍朝亲卫递了个眼神,后者随即取下卓恪口中的布团。
 
“庆王殿下,我冤枉啊!”卓恪张嘴就哭喊,膝行着往前:“冤死我了,简直好心没好报——”
 
“肃静!”王府亲卫一把将人提溜回远处,卓志阳忙稳住儿子,抬手又揍几下:“你当这儿什么地方?还不赶紧说明情况?”
 
卓恪哭丧着脸,委屈道:“我去郊外访友,回城时路过弘法寺,就顺便进去歇脚吃斋饭,半路遇见她、遇见长公主,她当时没有表明身份。我没有半分不敬,是她主动问‘禅房怎么走’,我好心带路,孰料她突然翻脸,张嘴骂人、抬手打人,还踢伤我下体——”
 
“嘭”一下,屏风剧烈摇晃、险些倒下,嬷嬷们拼命安抚,赵宜琳听到卫杰进来时、本来刻意收敛了些,此时却忍无可忍地喊:“胡说八道!若不是你口出妄言,轻佻无礼,本公主看也懒得看你一眼,没得脏眼睛,打骂几下算什么?你罪该万死!”
 
“长公主也要讲理啊!那么多人看着,我根本没碰你一下,你就翻脸攻击人了,把我踢得当场倒地,这些难道是我冤枉你的?”卓恪气得七窍生烟。没错,老子是惯在漂亮姑娘身上用功,长公主像带刺玫瑰,老子心痒痒——但夸她几句,怎么就错了?
 
赵宜琳火冒三丈:“你把本公主当什么人了?敢油嘴滑舌就该死!”
 
“你指使下人捉拿长公主?”赵泽雍问,他心里已经有底了。
 
“不!不是!”卓恪坚决摇头否认,窘迫道:“我当时被踢伤下体,倒地躺半天才缓过神,是跟着的人自作主张,您一问便知。后来没一会儿,我们就全被抓了,才知道她原来是长公主。”
 
赵宜琳听声音快被气疯了:“三哥,你听听,他分明是在狡辩!倘若没遇见你的小厮和卫、卫大人,我这会子估计早死了!”
 
容小厮哭笑不得:果然女的都喜欢武艺高强的英雄好汉!我就算再尽心尽力救她,也只能是“庆王的贪财可恶小厮”。
 
二皇子忍不住插话:“老三呐,卓恪仗势欺人、横行霸道,是明摆着的,不能委屈了咱妹子啊。”
 
赵宜琳在屏风后抽泣,忽然觉得二哥真不错。
 
卓志阳叩首道:“殿下,求您主持公道!家中刁奴狂妄,是卑职治家无方,愿交由公主随意发落。可犬子只是有眼不识泰山、不慎言语冒犯了长公主,罪不至死啊!”
 
“卓大人,你们先下去小坐片刻,此事稍后再议。”赵泽雍吩咐。
 
卓家人只得随亲卫离开回避,他们也需要紧急商讨对策。
 
片刻后,外人悉数退下。
 
赵宜琳迫不及待从屏风后绕出来,下意识先扫视一眼:哪个是卫杰?全是侍卫啊,难道卫杰是三哥的亲卫?
 
门第有些低了,但人是很不错的。长公主惋惜地想。
 
“三哥,你准备怎么处置他?”赵宜琳问。
 
“你不是一直嚷着要把对方‘千刀万剐凌迟处死’吗?”赵泽雍挑眉反问。
 
赵宜琳揪玩发梢,歪着脑袋,撇撇嘴:“你们会同意吗?”
 
“不是不同意,而是没那权利。”赵泽雍正色道:“凌迟是死罪中的重罪,朝廷判决尚需三审三查,严格核实。我早说过,庆王府不是刑部公堂,而且你这情况,就算移交刑部,也不可能将卓恪砍头,顶多杖责、永不录用为官、申斥其父。”
 
二皇子急道:“难道就轻饶他了?宜琳岂不白白受委屈?”
 
“那二哥有何高见?”赵泽雍好整以暇问,直白提醒道:“公主按例配四个嬷嬷、数名宫女,出行更有侍卫保护——宜琳怎么会落单?这是极严重的过失。若闹大,不知牵连多少人,宜琳更是难保清誉。”
 
怪我喽?
 
二皇子豁然起身,脸色很不好看,硬梆梆丢下一句:“你们看着办吧,我有事,先回宫。”语毕,抬脚就走,心说:本殿下今日真是受够了!
 
“哎——”赵宜琳不敢置信地跺脚。
 
容佑棠却早已经惊呆了:他面朝门口,好半晌之前,就清晰看见雕花镂空通风窗前玄色织锦龙袍一闪而过!
 
陛下?
 
容佑棠立即悄悄告知庆王,后者凝神观察片刻,借低头喝茶的动作以示知晓。
 
片刻后,赵泽雍再次把卓家父子叫上来,双方交涉许久,最终定下了:“杖责五十,遣返原籍,不得回京。本王亦会跟吏部打招呼,永不录用卓恪。”
 
“谢殿下开恩!卑职回去定当处死辱骂撕扯长公主的刁奴。”卓志阳感激涕零,强压着如遭晴天霹雳的儿子磕头,恭请负责监督行刑的赵宜琳的亲信回府。
 
“真是便宜他了!”赵宜琳忿忿不平。
 
此时门口光线一晃
 
“否则你还想怎样?”承天帝面无表情问。
 
“父皇?!”赵宜琳惊呼,紧接着惊喜飞扑,抓住父亲的胳膊,撒娇地晃:“父皇,女儿险些见不到您了。”
 
“叩见父皇。”
 
“叩见陛下,陛下万岁。”
 
眨眼间跪了一屋子的人。
 
“平身。”承天帝挥开长女,长长吐出一口气。
 
“父皇请上座。”赵泽雍一板一眼,虽口称“父皇”,却恪守君臣之礼。
 
“唔。”承天帝落座,疲惫捏捏眉心,问:“你四弟如何了?”
 
“御医照顾着,暂无大碍。”
 
“唔。”承天帝斜睨站得笔直、性子更直、打小不懂得亲近讨好父亲的儿子,沉吟许久,才不疾不徐道:“今日之事你处理得很妥,换成朕,也只能这样。”
 
“父皇~”赵宜琳不依地娇嗔。
 
赵泽雍却木着脸:“您过誉。”
 
“怎么?剿匪凯旋唯独没封赏你、生气了?”承天帝佯怒质问。
 
赵泽雍面不改色:“儿臣从未在乎。身为皇子,理应为父皇分忧、为朝廷效力。”
 
“知道就好。”承天帝威严端坐,话音一转,却不满批评道:“你这性子,在西北十数年也没能拧过来!太让朕失望。”
 
容佑棠心念一动,万分紧张地竖起耳朵。
 
“儿臣愚钝,请父皇明示。”赵泽雍微躬身。
 
承天帝没好气地冷哼一声:“看来,哪怕再让你去西北历练十年,也是没用的,罢了罢了。皇三子泽雍听令!”
 
“儿臣在。”赵泽雍直挺挺跪下。
 
“朕思前想后:你带过兵、治过军、打过一些胜仗,又是刻板不知变通、强硬耿直的臭脾气,由你督建北郊大营最为合适。老三,朕命令你拿出魄力胆识来,出任北郊大营指挥使,用西北的标准选拔训练新兵!”
 
赵泽雍似是太过吃惊,不知所措,愣住了。
 
“你敢抗旨?”承天帝喝问。
 
“不敢。”赵泽雍叹口气,低声道:“儿臣遵旨。”
 
太好了殿下可以留京了!容佑棠喜不自胜,然而他刚刚开始激动,承天帝又看着周明宏问:“你就是皇后提过的小外甥?”
 
周明宏硬着头皮称是。
 
承天帝满意点点头:“长得倒是一表人才。听说正在国子监进学?”
 
周明宏再次称是。
 
“父皇?”赵宜琳嘴巴微张,茫茫然。
 
“不错。”承天帝又点头,威严笑问:“既有意尚公主,为何迟迟不上奏求赐婚呢?嗯?”
 
赵宜琳心胆俱裂,脸色惨白,扑通跪下,抱着承天帝的腿,尖声嘶喊:“父皇——”
 
第46章
 
“父皇,不!我不!父皇,您这是做什么呀?”赵宜琳吓得魂飞魄散,泪流满面,跪坐在地,紧抱承天帝的腿不放,她仰脸哀求:“不!我看不上他!父皇,您别这样,女儿知道错了,打我骂我罚我都可以,但求求您别逼我成亲,父皇~”赵宜琳哭得萎顿在地,是真的伤心害怕了。
 
她是刁蛮跋扈,但不是傻子,非常清楚尊荣富贵万人追捧都源自于出身、源自于父兄母亲的宠爱。一旦失宠,她就该过得像出身低贱的三公主那样凄惨可笑!
 
周明宏见赵宜琳如此强烈抗拒,不由得又是困窘无奈、又是屈辱难堪,顺势而为的请求也不能说出口了。
 
承天帝纹丝不动端坐,看也没看痛哭流涕的长女一眼,他对着周家兄弟叹气,无奈笑着摇头:“朕这个女儿啊,素日娇惯太过,没规没矩的,任性得很。”
 
“长公主殿下开朗灵慧,气度非凡,皇家明珠光彩照人,令草民自惭形秽,深切敬服仰慕之,但草民地位卑微——”周明宏重燃希望,压抑着狂喜,诚惶诚恐,万分诚挚地奉承。他无才出仕、又是嫡次子,家族全力助他尚公主,确实是极好的谋划:当上驸马,几辈子荣华富贵都不用发愁,而且是体面的皇亲国戚,到时交友圈子将焕然一新,不也是出人头地的好办法?
 
“闭嘴!你闭嘴!”赵宜琳痛斥周明宏,咬牙切齿,恨不得扑上去撕咬对方。
 
“安静。”承天帝不悦地训导:“大呼小叫,成何体统?”
 
“父皇!父皇,女儿再不敢了,您说什么我都改,唯独别把我许配给他,求求您,呜呜呜。”赵宜琳拼命摇晃父亲的腿,生怕其心血来潮张口赐婚,到时就算她是公主,也得听从君父的命令。
 
容佑棠本以为自己会幸灾乐祸,因为他极厌恶长公主。但旁观半晌,看对方坐地哭泣哀求,又触动他想起生母识人不清、错付终身、导致半生以泪洗面的悲惨遭遇——唉,无言以对……
 
僵持片刻,赵泽雍看不下去了,在场者也只有他能劝阻、敢劝阻。
 
“父皇一言九鼎,金口玉言,口谕也是圣谕、圣旨。”赵泽雍首先沉声提醒,然后将妹妹从地上拽起来,扭头吩咐:“刘氏,你们还不赶紧带长公主下去休息?”
 
承天帝之前与周家兄弟亲切交谈时,脸在笑、眼睛没笑;如今见三子插手干涉,他转而板起脸、眼里却有欣慰笑意。只仍是不理睬长女。
 
“三哥!三哥!”惊吓过度的赵宜琳这时才想起还有另一条腿能抱。于是她立刻抓住赵泽雍的胳膊,用力摇晃,痛哭流涕道:“三哥,你不能不管我!你不能不管我!我知道错了,以后再不敢在庆王府撒脾气,你大人有大量,别跟我斤斤计较,好吗?帮帮忙,你劝劝父皇啊!”
 
赵泽雍忍耐着妹妹的眼泪鼻涕和尖利嗓音,用力一提,拎着胳膊将人提溜起来,以眼神示意,奶娘等几个嬷嬷忙奔来将长公主拥住,哄慰的哄慰、擦泪的擦泪。
 
容佑棠悄悄朝庆王比了一个“九”的手势,想了想,又比一个“四”。
 
赵泽雍会意,随即开口:“父皇,小九和四弟都盼着您去探望。尤其小九,他一天不知要念叨您几回。”
 
“唔。”承天帝没好气垂下眼皮,慢条斯理喝茶。
 
“父皇,周家人已陪侍大半日,不如、改天空闲了再叫他们说话?”赵泽雍提议。
 
“行吧。”承天帝顺势应允,亲切和蔼道:“你们先回去,改日空闲了,也入宫看看你们的皇后姑母。”
 
“是。”
 
“谨遵陛下吩咐。”
 
周家兄弟毕恭毕敬地告退,能得帝王如此和颜悦色对待,他们当真受宠若惊、惶恐不安。
 
片刻后,议事厅陷入冷场,只有赵宜琳在哭哭啼啼。
 
容佑棠深知庆王与父亲关系一般,要他主动说软话好话是很难的,可总得有人开口。于是他又悄悄比了个吃东西的动作。
 
赵泽雍为难地皱眉,沉默半晌,才干巴巴问:“您怎么突然出宫了?也不事先说一声,儿臣好去迎接。用过午膳了吧?”
 
吧?不应该是“吗”?容佑棠莫名想笑。
 
承天帝稀罕且稀奇地掀起眼皮,把茶盅一顿,瞪着眼睛道:“午膳?这都什么时辰了?”连句好话也说不好,真真木愣!
 
但能想起来问,已属难得,这小子以前连半句闲话也不多说。宜琳脾气坏、不得人心,但他没有坐视不管,这很好,有兄长的气度风范,不像……唉!
 
承天帝板着脸。
 
赵泽雍诧异问:“难道还没吃?”他扭头问跟着的人:“李公公?”
 
李德英早把承天帝的表情看在眼里、揣摩在心里,他躬身,愁眉苦脸,忧心忡忡地说:“今儿陛下直忙到午时,还没用膳呢,您府上的人就急匆匆进宫请求御医,陛下乃仁慈君父,安排妥当就出来这儿了,粒米未粘牙——”
 
“咳咳。”承天帝轻训:“就你多话。”
 
李德英忙告罪闭嘴。事实上,承天帝虽粒米未粘牙,却是用过一碗汤、半份粥的。
 
“这怎么行?”赵泽雍不赞同地摇头,立即吩咐下人速速备膳,正色道:“李公公,纵然陛下忙乱担忧,你们跟着的人也应当及时提醒。一国之君,务必保重龙体,否则江山社稷——”
 
“行了行了!”承天帝不爱听,抬脚朝后院后,不耐烦道:“你的这些个话,朕在朝堂上已听腻了。”
 
“是。”赵泽雍面无表情跟随,不觉得自己说错了什么。
 
“父皇,您——”赵宜琳一直被父亲冷落,娇生惯养的她万分恐慌心急,亦步亦趋,又要哭。
 
“宜琳,你先去收拾收拾满脸的脂粉鼻涕,冷静后再来面圣。你已不是小姑娘了,遇事得动动脑子,再这样哭闹,父皇心情只会更欠佳。”赵泽雍把人拦下,好言提点。
 
“呜呜,咳咳,我、我我也知道,可、你看父皇,他像、像变了个人似的。”赵宜琳哭得哽咽倒气,说话磕磕巴巴。但她终于听了兄长的劝,抽抽搭搭,灰头灰脸地回屋去梳洗了。
 
承天帝轻裘宝带,悠闲负手踱步,走上曲廊,慢慢巡视跟儿子一样古板方正、丝毫不见精致繁复雕饰的庆王府。好半晌,才长叹一口气,头疼问:“你是不是也觉得宜琳是被朕宠坏了?”
 
简直明知故问!
 
可这能实话实说吗?拉开一段距离随从的容佑棠腹诽。
 
赵泽雍一板一眼道:“父母关爱子女,再正常不过。但父皇从未教导宜琳作恶行凶,故儿臣并不觉得她是被您宠坏的。”
 
“那她怎么成了今天这样?”承天帝也是父亲,也得为子女发愁。
 
“儿臣久居边塞,很不懂姑娘家心思,无法为父皇分这种忧,抱歉。”赵泽雍致歉,而后又直言不讳:“但宜琳早就到出阁的年纪了,观她内心也并非不愿成亲——”
 
“她就是眼高于顶,太过挑剔了!”承天帝说起这个就唉声叹气,抬手拍打曲廊栏杆,堪称诉苦,大倒苦水:“你小子远在西北,不知朕的难处。这七八年间,宜琳拒绝的驸马人选不下二三十位,理由五花八门,总之她就是不满意!其中几个是朕亲自考察挑选的青年才俊,有公侯之后、也有朝臣之子,品貌均十分出众,实属良配。谁知她就是能挑出许多毛病来,丝毫不曾体会朕的良苦用心!”
 
赵泽雍皱眉,耐着性子听,却满脸的“恕儿臣爱莫能助”。
 
“她那样子,做父亲的没脸呐。”承天帝唏嘘摇头:“别人的儿子也是家中珍宝,宜琳时常当众给人难堪,朕虽是一国之君,却也需德才兼备,方能得人心。你妹子闯祸,朕就得善后、帮忙收拾烂摊子。就好比上次的礼部尚书之子,也是朕亲自挑选,其家风正派、自律上进,却被宜琳无礼羞辱,朕简直没脸见礼部尚书了。”
 
脸面脸面,互相要脸、互相给脸,才能维持交情。赵宜琳那性子,即使她爹是玉皇大帝,众人也会厌弃憎恶。
 
“父皇也不必过度忧心。”赵泽雍严肃指出:“那周明宏一则年纪小了三岁、宜琳不自在;二则其为人无甚进取心,多半冲着驸马头衔而来。儿臣认为不可取,毕竟是终身大事,请父皇慎重。”
 
承天帝嗤笑:“你当朕老眼昏花、看不出来?周明宏确实不妥。”
 
“您无意便好。”
 
承天帝黑着脸,吩咐道:“朕准备冷她一段日子,免得她越发不知轻重进退、不守闺律女诫!”沉吟半晌,他郑重道:“关于择驸马,朕给她最后一次机会,若今年底仍不成,朕只能下旨赐婚,断不能由着她肆意妄为。”
 
赵泽雍顿感棘手,马上问:“您是想把她晾在我这儿?”
 
承天帝威严暼一眼:“不愿意?”
 
“……不敢。”
 
“这就好。”承天帝自顾自满意颔首:“你身为兄长,教导妹妹是应该的。朕虽是皇帝,可也没本事押着驸马与女儿相敬如宾啊,唉。”
 
谁被长公主看上谁倒霉,成亲后必定三日一小吵、五日一大闹!
 
容佑棠简直想捧腹大笑,笑完却又慨叹:骄纵任性的人,背后肯定有人宠爱呵护,否则早被打杀了。
 
接下来,承天帝先去探望了病弱的四子,疼惜宽慰好半晌;而后又去看老来子,笑得十分开怀,耐心陪赵泽安吃糕点、下棋,哄了又哄,慈爱宽厚,仿佛只是普通的父亲。
 
足足在庆王府待了两个多时辰,承天帝才赶在宫门落钥前回去,做儿子的自然得亲自护送,赵泽雍点了十数名亲卫,稳妥地把父亲直送进寝殿——还顺便领回授职北郊大营指挥使的盖了传国玉玺的圣旨!
 
筹划多时,今日终于达成心愿。
 
返回时,赵泽雍心里有底,故没怎么太意外。但亲卫们多少散发出“春风得意马蹄疾”的轻快劲儿来,他们憋着喜悦,得意簇拥着庆王,马蹄哒哒哒跑回王府。
 
“恭喜殿下!贺喜殿下!”管家喜气洋洋,飞奔相迎,笑得见牙不见眼,还有抹眼泪的冲动:他是忠心耿耿、侍奉两代的旧人,见庆王今年终于不用回荒凉危险的西北戍守,简直要喜极而泣了。
 
“叫所有人冷静些,一应如常过日子。这个你收好。”赵泽雍将圣旨交由管家,行走间袍角翻飞,英武俊朗,随口问:“容佑棠呢?”
 
管家用力按按眼睛,答道:“容公子早回去了。他说今日事出仓促,其令尊十分担忧,所以急着回家报平安。”
 
赵泽雍脚步略一停顿,接着才头也不回地说:“知道了。”
 
——不可否认,这刹那赵泽雍很失望。本以为对方会欢天喜地、翘首以盼等候,晚上一起用膳的,毕竟那小子时常忧愁念叨,生怕自己回西北去。
 
然而,本王前脚刚走,他后脚就跑回家了!
 
赵泽雍板着脸,侧面线条冷硬。
 
——
 
夜间·容宅
 
“天黑了,你还要出去啊?”容开济关切问,言语间非常尊重孩子。
 
容佑棠兴冲冲提上自酿的梅子酒,拿出冠冕堂皇的理由:“爹,后天我就要进国子监了,有许多问题不明白,趁殿下这两天有空,我得赶紧去问问。您早点儿歇着吧啊。”
 
容开济把披风塞给儿子,疑惑问:“可这大晚上的,庆王有空见你?”
 
“有的。”容佑棠与有荣焉地指出:“他过两天会忙得废寝忘食,估计人影也见不着,到时我又在国子监,越发碰不上了。”
 
哎,等陛下明早在朝堂上一宣布,殿下肯定饱受八方压力,他生性刚强、执行公务尽心尽力,肯定会夜以继日地忙上很长一段时间。提携知遇之恩,我得赶紧过去贺一贺他才行!
 
于是容佑棠回家报完平安,吃过晚饭后,就急急忙忙地要赶去庆王府。
 
“叫李顺送你?”容开济提议。
 
“不用,外头灯火通明的,街上正热闹着呢。”容佑棠笑眯眯牵马往外走。
 
儿子长大了、越发有自己主意了,总不能把他拘在家里。
 
容开济只得嘱咐:“那你多加小心,别走胡同小巷,夜间难免宵小出没。”
 
“知道,那我走了啊!”容佑棠策马离开前不忘提醒:“爹,你回去吧,看书别熬得太晚。”
 
“哎——”要不要给你留门?你今晚回家睡吗?
 
……儿子已策马走远。
 
容开济絮絮叨叨地对老伙计感慨:“看看,你看看。”
 
“咱回去吧。”管家李顺乐呵呵地安慰:“少爷长大了,是顶门立户的男子汉,凡事都处理得妥妥当当!如果他像胡同里的几个混小子那样,天天躺家里睡懒觉、无所事事,那才叫麻烦啊。这左邻右舍的,不知多羡慕您教子有方呢。”
 
这种好话就没有父母不爱听的!
 
容开济无论如何掩饰不住,满面春风,昂首挺胸走回屋,骄傲欣慰至极。
 
——
 
我要去当面祝贺殿下!
 
容佑棠眉开眼笑地想,比他自己当了北郊大营指挥使还高兴——哦,不!假如是我被任命为指挥使,那简直愁也愁死了,根本不是什么好事,陛下肯定想借那位子压死我哈哈哈哈哈……
 
容佑棠漫无边际地胡思乱想,心情好极。马儿没脱缰,他的思绪却早已脱缰,四蹄腾空,欢快狂奔。
 
可惜,乐极生悲!
 
这附近的几条路他闭着眼睛都能走,当骑马出巷口时,容佑棠熟练又下意识地勒马,慢慢走出去。
 
但左外侧墙根突然倒下一个人!对方软绵绵躺倒在地,眼看要被马蹄踩中!
 
猝不及防
 
“吁——”容佑棠当即断喝,本能地往右侧勒马,马儿扬蹄嘶鸣,险些撞墙,容佑棠使出浑身力气,才勉强稳住!但马鞍上挂着的梅子酒却不幸坠地,“啪啦~”两声,碎得稀烂,瞬间酒香四溢。
 
容佑棠忙下马,快步靠近,急问:“哪位?你没事吧?”只是他刚弯腰,就闻见一阵冲天酒气,那显然不是梅子酒的清香。
 
“兴大哥?怎么又喝得烂醉!好险,差点儿撞伤你了。”容佑棠认清是邻居后,刚想把人搀扶起来,可酒虫忽然闻见酒香,醉醺醺就要爬去寻那堆碎裂的梅子酒,无论如何听不进劝。
 
“酒,酒,给我酒。”烂酒鬼大着舌头嚷,满脸浮肿,一身脏污,执意要趴地上舔残酒,落地生根似的,死活拽不动。
 
“别闹了,地上脏啊!”容佑棠哭笑不得,又无法视而不见。
 
这兴大每每喝得烂醉,时常醉倒在街头小巷,出了名的。夏秋就算了,可冬天能冻死,人命关天,街坊邻居只要看见了,哪怕自己懒得动手,也会在胡同里吆喝几嗓子:兴大又喝醉喽,躺哪儿哪儿喽!
 
可此处是巷口,喊人是听不见的。
 
容佑棠只得返回东四胡同,去敲醉鬼的门:
 
“有人在家吗?兴大哥喝醉了,躺在巷口。有人——”
 
门很快被拉开,兴大的老娘粗着嗓子对容佑棠一声“知道了”,随后扭头朝里头怒骂:“还不赶紧的?兴儿冻坏了怎么办?黑灯瞎火的,你梳妆打扮出门给谁看啊?”
 
这凶巴巴的恶婆婆!容佑棠摇头,报信后赶紧转身离开。但他们同路,到巷口时,两个女人艰难搀扶高壮醉鬼,累得气喘吁吁。兴大老娘难得好声好气地说句话:“容哥儿,搭把手吧?”
 
——
 
“有那种邻居,也是扰人。”赵泽雍摇头,略带酒气。他刚从定北侯府回来,能留京出任备受瞩目的指挥使,外祖家喜出望外,少不得设宴祝贺。
 
已在客卧换上干净衣物、洗漱后的容佑棠无奈道:“喝醉的人死沉死沉,而且他还发酒疯,喊叫挣扎,三个人都按不住!”
 
赵泽雍愉快笑出声,眼神专注——他刚才从外祖家回来,看见少年站在院门口等待,脸被北风吹得泛红,顾盼生辉,一看见自己,就笑着跑过来。
 
瞬间心气就平顺了。
 
不错,还是不错的。
 
“难为你了,大晚上还过来。”赵泽雍把人带进卧房,脸上一直有笑意,脱掉披风。
 
“殿下雄才伟略智勇无双,陛下知人善用慧眼识珠,两全其美!实在是太好了!”容佑棠美滋滋,脱口一串漂亮话。
 
“惯会溜须拍马。先记着,改日赏你。”赵泽雍莞尔。
 
烛光昏黄,只二人独处。窗外北风呜呼,室内却暖意融融。
 
赵泽雍洗了手,转身站定,自顺县那晚后,他刻意克制到现在,才让对方消除芥蒂,又放心地亲近。
 
忽然间,赵泽雍借着烛光照明,伸手抚上对方白皙右耳,那耳垂破皮,渗出血珠,红白相映,格外刺眼。他皱眉问:“这怎么弄的?”
 
“什么?”容佑棠被轻轻抚摸耳垂,倍感异样,浑身一个激灵,退开想闪避,却被稳稳按住。
 
“定是那人发酒疯挥手用指甲划的。”赵泽雍相当不悦,相当相当不悦!脑海中浮现容佑棠努力搀扶胡乱挣扎的酒鬼、对方整个人依靠紧贴,甚至搂抱——
 
大胆!简直放肆!
 
“哦,没事,小伤口。”容佑棠不以为然。
 
这不是小伤口的问题。赵泽雍心说。
 
“殿下,不用管它的。”容佑棠说。
 
可赵泽雍没理会。他严肃将那小小伤口清洗、消毒、上药,就差密实包扎。
 
两人对坐,四目对视。
 
赵泽雍的右手在对方耳朵流连,时轻时重抚摸揉捏;左手下滑、往后,轻轻握住对方后颈,低头慢慢靠近,同时把人拉进怀里。
 
阵阵颤栗,微微哆嗦。
 
他的手好烫,他想干什么?
 
他又挡住了光,从阴影中压下来……我觉得害怕。
 
“殿下——”容佑棠心跳加快,呼吸急促。
 
第47章
 
烛台上燃烧儿臂粗的蜡烛,卧房无风,烛光冷不丁才跳跃一下,晃得满室倒影破碎摇摆,烛泪滴落,攒了个小尖锥。
 
赵泽雍宽厚的胸膛牢牢挡住烛光,他怀里的人整个被阴影笼罩。
 
“殿下——”容佑棠不知所措,心跳如擂鼓,有些无法思考。
 
他被赵泽雍缓慢但坚定的拥进怀里,两人四目相对,险险就要鼻尖碰鼻尖。
 
“殿下,我——”
 
“嗯?”
 
赵泽雍眸光幽深,鼻息火热,渐渐控制不住呼吸。他的右手终于放过那被揉得晕红的玉白耳朵,转而抚上其脸颊,神态异常专注,武人粗糙带硬茧的指腹轻轻摩挲少年的额头、眉眼、鼻梁、鼻尖、下巴,怜惜而又小心翼翼。然而他的左手却明显失控:只安份放在少年后颈片刻,就不由自主下滑,来回抚摸其背部,且力道越来越重、越来越急,手掌与棉袍摩擦,似是要将碍事的衣服撕裂般——最后倏然放在少年瘦削柔韧的腰间,强壮有力的手臂发力箍紧!
 
“庆王殿下——”容佑棠的上半身被迫与对方紧贴,脸红得要滴水,整个人僵硬得不像话,他从未与人这样亲近过,尴尬窘迫紧张至极,脑海一片空白。
 
“嗯?”赵泽雍的回应带着浓浓笑意。
 
“我想走了。”容佑棠趋利避害的本能教他说。
 
“哪儿去?”
 
“我得回家了。”容佑棠的本能又说。
 
“天太晚,不准。”
 
“可是我特、特别想回家。”容佑棠的本能战战兢兢地恳求。他眼睛睁得大又圆,一眨不眨,盛满茫然害怕。
 
“不准!”赵泽雍断然否决。
 
铁腕硬汉怀抱里第一次拥住心仪的人,根本无法松开。他抱着的少年修长单薄,但瘦不露骨,正是最美好的年纪,眉眼就像一笔一笔精心描画出来的,眼睛平素慧黠灵动滴溜溜转,此时却呆愣愣看人。
 
“你……先放手好吗?我要被勒死了。”容佑棠又挣了挣。
 
“这样呢?”赵泽雍稍稍放松箍紧对方腰背的胳膊。
 
“你根本没有放手!”容佑棠控诉道。
 
“嗯。”赵泽雍坦然承认。
 
两人上身严丝合缝紧贴,赵泽雍力道惊人,而且越来越用力,他逆光,看不清表情,容佑棠只能感受到对方的滚烫皮肤和粗糙指腹。
 
意乱情迷,心神荡漾。
 
互相欣赏的人亲密相拥,没有谁恶心翻脸或者拂袖离去。两个都是新手,丝毫没有经验,只能笨拙摸索,幸好人有本能,依靠着贴紧了,就自然知道该怎么做。
 
赵泽雍用鼻尖轻轻触碰对方的,对方下意识后缩要躲,赵泽雍手上立即用力,稳稳把人抱紧。他进一步靠近,眼神炙热——
 
“你、你这样我很害怕。”容佑棠遵从身体感受诚实说。他双手抵住对方肩膀,试图拉开距离,脸红耳赤,快要被拽离自己的圆凳。
 
“别怕。”赵泽雍只是笑,他轻而易举镇压对方,低头,把人生第一个充满爱意情欲的吻、落在少年白皙光滑的额头上。
 
——那力道轻如绒毛扫过,本微不可察,却在双方心田刻下刀劈斧凿般又深又重的一道!
 
容佑棠双目圆睁,心跳快得连成一串紧密急促鼓点,完全喘不过气,也就顾不上“庆王力气太大了他是想把我勒死吗”这个问题。
 
一触即分。
 
赵泽雍吻完后,把自己的额头贴上去,亲昵摩挲,鼻尖碰鼻尖,眼神交汇碰撞,没有丝毫的亵玩之意。
 
“你、你——”容佑棠张口结舌,觉得自己似乎应该生气的,可脑海不仅完全空白、甚至还缺氧头晕,莫名着急,十分激动……这一时半会儿的,他居然找不到发作的理由和方式!
 
天呐,我怎么了?
 
正当容佑棠稀里糊涂心乱如麻时,房门突然被“叩叩~”敲响!!
 
“殿下,梅子酒烫好了。”门外小厮禀告。
 
容佑棠瞬间吓得魂飞魄散,拼命挣脱庆王,“哧溜”一下退开老远、直退到书桌旁边,隔着老远,手撑桌面,提心吊胆地望向门口,努力压抑狂乱的呼吸和心跳:为什么我会有种在做什么见不得人的事情、被外人撞破的慌乱感?哦对了,这件事本身就不为世人所接纳……
 
赵泽雍及时松手把人放走,以免对方吓得逃出庆王府,他抬手,低声安抚:“别害怕,你不用怕。”调整呼吸半晌,他才吩咐:“进。”
 
“是。”小厮获得允许后,推门进来,端着的梅子酒香四溢,清冽悠长,手脚麻利摆放在桌上,同时解释道:“殿下恕罪,这梅子酒偏清淡清甜,酒窖里寻半天才翻出这一壶,还是厨娘做点心用的,不过品质也上乘。待明儿外出采买,定会寻访最好的回来!”
 
“无碍,你下去吧。”赵泽雍温和道。
 
“是。”小厮训练有素,目不斜视,躬身告退。
 
赵泽雍也不催促,他坐着,自顾自斟酒,手劲险些捏碎酒壶,一杯一杯又一杯,把四个银杯全倒满。
 
殿下倒那么多做什么?
 
容佑棠站在自以为安全的位置,呼吸心跳渐渐平复,极其尴尬困窘,可又好奇,悄悄观察对方一举一动。
 
两人都不吭声。
 
赵泽雍把四杯梅子酒分成两份,端起一杯细细嗅闻,品鉴片刻,嗓音低沉喑哑,说:“不是祝贺本王出任北郊大营指挥使吗?你的梅子酒半路摔了,拿这个先替代。不过,摔了的记得以后补来。”
 
对啊,我把来意都忘光了!
 
容佑棠懊恼皱眉,本是该过去的,但他有些犹豫迟疑。
 
“各自喝两杯,不多吧?”赵泽雍一本正经道:“夜已深,喝完你就回去歇息。”
 
只喝两杯就可以回家歇息了?!容佑棠十分心动,思考片刻,他终于带着浑身戒备慢吞吞回到桌前,也不坐下,直接端起第一杯,紧张道:“祝贺殿下得陛下委以重任,获任指挥使一职。先干为敬。”语毕,将温热的梅子酒慢慢喝完。
 
赵泽雍随之举杯,豪迈一饮而尽。
 
容佑棠马不停蹄,又端起第二杯,道:“预祝殿下督建北郊大营诸事顺利,威震四方!”说完又准备一口气饮尽。
 
在容佑棠仰脸专心喝酒的时候,赵泽雍站了起来,走过去,用自己杯子碰碰对方的,低沉浑厚的声音说:“多谢。”
 
“我已经喝完了。”容佑棠认真亮亮杯底,心想:我可以走了吧?
 
“嗯。”赵泽雍却仍端着满满的一杯,仰脖灌下后,低头看对方染了酒液红润的唇,若有所思道:“该回敬你才是。”
 
“啊?哦,不用了——呃、啊……唔唔、呃……呜……”容佑棠的声音全被堵了回去。
 
赵泽雍喝完两杯祝酒,礼貌地回敬,身体力行地回敬。他随手把杯子一丢,猛然将容佑棠紧紧抱住,握着对方的腰、蛮力将其拔高,他略低头,唇重重烙上对方的,静止片刻,彼此炙热凌乱呼吸纠缠交织……赵泽雍不再压抑克制,放任本能碾压啃咬舔舐,热情冲动,甚至无师自通撬开唇齿,吸允对方口中梅子酒的清香,追逐那仓惶闪避的舌。
 
“呃……唔啊……呜、不……唔别……”容佑棠浑身都软了,不知是吓的、是吓的、还是吓的。
 
拼力气他必输无疑,对方强悍强势,唇舌被弄得发麻刺痛,无法呼吸,浑身异样悸动,不停颤栗。
 
不知过了多久,当赵泽雍见少年憋得满脸通红、快缺氧窒息时,他的理智才终于回笼,喘息着,强迫自己退开,看着对方嘴唇充血微肿,他莫名觉得隐秘的满足骄傲。
 
很想,非常想,实在忍不住……但眼下显然不行。
 
容佑棠胸膛剧烈起伏,迅速后退,抬手怒指:“你言而无信!”
 
赵泽雍原地站立,一动不动,像进攻前的雄狮,蓄势待发,下颚绷得特别紧,眼神几乎是凶狠的。他隐忍开口,直白坦诚道:“在顺县那晚就想这样,可你说害怕——”
 
“那你现在为什么——”容佑棠瞠目结舌。
 
“第二天清早,你梦见的是谁?真后悔那晚走开。”赵泽雍低声懊悔说。他忽然笑起来,软化一脸凶狠模样。
 
“什么我梦见谁……”容佑棠思绪混乱、顺口驳斥,然而当忆起往事时,轰一下,恨不得飞天遁地立刻消失!他僵立片刻,强撑着,嘴硬丢下一句:“你喝醉了,根本没法聊。事先说好的喝两杯就可以回家,我要走了!”说着转身就要往外冲。
 
赵泽雍却一个箭步上前把人抓住,紧接着又松手,提醒道:“都这么晚了,这样回家你爹不担心?去客卧歇息吧,叫管家派个人回去,就说你喝醉了。”
 
胡说八道!究竟谁喝醉了?
 
容佑棠不想多留,他的心太乱了,迫切需要找个安静地方独自待着思考。
 
“行、好吧,那我走了。”容佑棠胡乱点头,拉开门跑出去,正要拔足狂奔时……只见不少带刀侍卫威风凛凛站哨,寒风一吹,多少让他清醒了些。
 
于是容佑棠装作若无其事状,一步一步走回客卧,他在庆王府有专属房间,日积月累,堆积不少私人物品,算是挺舒适的小窝。
 
——他昂首阔步前行,神游天外,咯吱咯吱地踩雪,根本没有发现身后的大尾巴。
 
料峭北风拂面,漫卷雪花翻飞,但他们丝毫不觉得冷,均热血沸腾。
 
赵泽雍以手势制止侍卫们行礼问候,特意放轻脚步,未出声惊扰,隔开些距离,一前一后,尾随对方走到客卧,亲眼见人开门、飞快闪身进去反手关门。他静静站立凝望好半晌,才安心回转,派人去容家传信。
 
——
 
第二日清早,当翻来覆去摊了半夜煎饼的容佑棠醒来时,已日上三竿,他两眼酸涩困倦,恍恍惚惚洗漱穿衣,然后在屋子里不停转圈:时而生气、时而叹气;时而豁达、时而憋屈——
 
直到有人敲门。
 
“容公子?容公子?”外面有人轻喊。
 
容佑棠顺势开门,看见来人,松口气说:“是小豆子啊,什么事?”
 
九皇子身边的小内侍笑眯眯道:“您不是跟九殿下约好今天下棋的吗?”
 
“哦!”容佑棠一拍脑门,歉意道:“睡昏头,险些忘了,多谢提醒。我先去找点吃的啊,待会儿就去。”
 
“好啊。九殿下换药时就念叨着,连棋子儿都摆好了。”
 
容佑棠顿时十分内疚,再三再四地表示:“真是不好意思,我一定去!很快就去!”
 
送走小内侍后,容佑棠腹中饥饿,刚要去后厨找吃的,却有认识的王府小厮端了热腾腾的可口早膳来,粥汤糕点、咸甜面食,十分丰盛。
 
“这个——”容佑棠疑惑问。
 
“厨房做得太多了。”小厮睁着眼睛说瞎话,还煞有介事地叹气。
 
“原来如此。”鬼才相信。
 
但不信归不信,肚子总要填饱。容佑棠只能想开,风卷残云般吃好,匆匆去赴约下棋。
 
唉,小孩子记性好,失信一次都叫做哄骗啊!
 
去陪九皇子下几局,然后就回家,今后……可能要……算了,走一步看一步吧。
 
容佑棠苦笑摇头。
 
他从客房走到后院游廊,穿过花园,路过假山和梅林,途径景平轩时,不幸撞见几个熟人——
 
赵宜琳带着嬷嬷宫女,和周明宏对峙。
 
她今日不是一贯的火红明艳装扮,而是粉色上衣配月白高腰儒裙,丁香色缎面披风,戴一套翠玉头面,倒显出几分端庄雅致来。假如她不开口的话。
 
“你来干什么?谁允许你进来的?”赵宜琳厌恶问。
 
周明宏已大概摸清对方的性格,他面不改色,温文尔雅道:“上次出游护驾不力,家父责令在下前来向您和瑞王殿下负荆请罪。”
 
“闭嘴!再提撕烂你的嘴。”赵宜琳勃然大怒,暗自怀疑对方是故意挑起丑事,以败坏自身清誉。她的奶娘连忙苦口婆心小声劝:“公主,您冷静些,别搭理小人嘴脸,犯不上的啊。您是什么身份?他算什么东西?没得抬举了他。”
 
向来受宠的长公主却被冷落在庆王府,变相禁足受罚,连皇宫也不能回。跟着伺候的人又害怕又愁苦,她们都被赵泽雍敲打告诫过,个个使出浑身本事,规劝赵宜琳低调收敛,做个温柔贤淑的公主。
 
但江山易改、本性难移,人的性格不可能一朝一夕改变。
 
“负荆请罪倒不必,”赵宜琳冷笑:“你只别在本公主眼前晃悠,就算做好事了。”
 
周明宏决心尚公主以出人头地,每当受辱受气时,他就默念:待赐婚成亲后,你就生是我的人、死是我的鬼,到时看你还怎么狂!
 
“多谢公主宽容谅解,那周某去探望瑞王殿下了。”周明宏相貌还是不错的,作书生打扮,很能唬人。
 
赵宜琳讥讽道:“我哥会愿意见你?”开甚么玩笑!
 
周明宏难掩得意地点头:“庆王殿下入宫上朝,正是瑞王殿下所传,否则我怎么到得了这里?”
 
“什么?”赵宜琳瞪大眼睛:“不可能!”
 
然而下一刻,景平轩的门打开,将周明宏请了进去,却将赵宜琳挡在门外!
 
“哥,哥,你这是做什么呀?”赵宜琳活像挨了狠狠一巴掌,脸颊火辣辣,伤心拍门喊。
 
这下连容佑棠都不得不佩服瑞王训导妹妹的决心了!他摇摇头,不愿和委屈愤懑的赵宜琳碰面,转身绕道而行。
 
谁知老天爷就是不肯给个清静!
 
容佑棠刚绕到假山群石背后,就随风清晰听见一句:
 
“……量没问题吧?那可是个病秧子。”
 
“姑娘放心,这是后宫专用的,御医所制,温和不伤身。”
 
她们是谁?聊的什么?
 
风向突变,把容佑棠的袍角“啪嗒”甩在石头上,惊动了不安交谈的人!
 
容佑棠特别熟悉地形,因为有段时间九皇子特别喜欢拉着所有人玩“假山攻防战”游戏。他屏息凝神,七拐八绕,迅速转移到假山二层,潜伏在高处,悄悄从山石缝隙间往下看:“是谁?”周筱彤胆战心惊问,她是柔媚精致的长相,巴掌大的脸下巴尖尖,楚楚动人,此时不情不愿中还带着几分怨恨。
 
“姑娘放心,没人。”心腹侍女安慰:“多半是风吹树叶的声音,咱们走吧,别让二公子久等。”她伸手欲搀扶,周筱彤却久久没回应,低头沉思。
 
“姑娘,走吧。”侍女又劝:“您这样才貌、这样家世,还怕什么呢?”
 
周筱彤幽幽叹息:“你懂什么?”她强打起精神,缓缓吐出一口气,终于抬手靠着侍女,主仆二人轻盈离去,那侍女手上还提着个食盒。
 
容佑棠皱眉:她怎么也来了?难道周家又给她压力、叫她来接近病秧子……瑞王殿下?还带了药?总该不会是春药吧?
 
发什么疯!
 
容佑棠疑虑丛生,有心想跟去瞧瞧,可庆王有令:景平轩的出入由瑞王说了算,瑞王不同意,就谁也进不去。
 
刚才周明宏已获允,周筱彤该不会也得到允许了吧?
 
容佑棠略思考片刻,疾步快走,去找九皇子。
 
片刻后
 
满脑袋毛茸茸短发茬的赵泽安兴高采烈将车压住对方的将,大声宣布:“赢了!”
 
“九殿下的棋艺越发精进了,每天琢磨效果挺不错啊。”容佑棠笑着夸赞。
 
赵泽安随手摸摸头顶,无奈道:“天天闷在屋子里,只能看看书、下下棋。我哥说得等天暖了,才可以出去玩,那还有个把月呢。”
 
“新皮肤很幼嫩,容易受刺激,等彻底长结实了,想怎么玩都行。”容佑棠估摸着时间差不多,遂开口:“好了九殿下,明日国子监开课,我得回家准备准备。不过,只要有空我就会来讨教棋艺的。”
 
“哦。”赵泽安有些不舍,但很能理解,还鼓励道:“进国子监读书是好事啊,你以后一定会高中状元的!”
 
容佑棠大方笑说:“愿承您吉言。”顿了顿,他扫视一眼棋盘旁边堆着的书,提议道:“这些山水游记和边塞轶闻挺有意思的,如今瑞王殿下也在休养,何不给他送去几本闲书?既可怡情放松,又能打发时间。”
 
赵泽安眼睛一亮:“对哦!我倒没想到这个,四哥养病,我本应探望才是,可惜不能出门。小豆子——”
 
“不用,我正要回家,就顺路送去吧,让小豆子陪您接着下棋。”容佑棠说。他没法跟小孩子讨论“男人女人、春药”什么的,何况也不确定,只能想法子去探探情况。
 
“也行吧。”赵泽安欣然同意,他认认真真挑了五六本认为最有意思的,交给容佑棠说:“替我问候四哥,若喜欢,这样的书我还有很多,请他尽管拿去看。”
 
“好!”
 
于是片刻后,容佑棠果然获允进入景平轩,他进去一看,这才发现赵宜琳也在。
 
“见过长公主殿下。”
 
赵宜琳这次倒没发难,她随意一挥手,频频朝门口张望,心不在焉问:“你来干嘛?”
 
“九殿下给瑞王殿下送书来了,并转达问候——”容佑棠还没说完,赵宜琳就倏然起身,不管不顾抢过书,不容置喙道:“我送去就行!”她疾步朝兄长卧房走,心想:那小贱人进去半天了,周家兄妹怎么还不走?我哥简直吃错药了,那般抬举他们!
 
容佑棠紧随其后,理由是需要代九皇子当面问候关心兄长。
 
几人风风火火走到瑞王卧房,门是虚掩着的,赵宜琳径直踏入,娇声呼唤:“哥,小九托我给你送来几本书——啊!!!
 
第48章
 
长公主的愤怒喊叫把紧随其后的容佑棠吓一大跳,心说:不会吧?我算着时间过来的,难道周筱彤已得手了?好大本事!
 
然而当他匆忙几个大跨步进去时,却出人意料地看见:
 
“你干什么?不要脸!”
 
赵宜琳像护犊的凶悍母老虎似的,冲过去将弯腰贴近兄长的周筱彤撞开,撞开还不算完,又使劲推搡一把,直把惊声哀唤的周筱彤推进——
 
二皇子怀里。
 
“宜琳!”二皇子慌忙把表妹扶稳站好,然后板着脸训妹妹:“你这又是干什么?为何总跟周家表妹过不去?”
 
周筱彤手里攥着丝帕,优雅行礼,怯生生道:“民女见过长公主殿下,公主万福。方才民女是见瑞王殿下进药呛咳,所以——”
 
“我哥不管如何,都有身边的人伺候,用得着你献殷勤?”赵宜琳怒不可遏,抽出自己的帕子,硬塞进兄长手里,霸道曰:“哥,用我的!别理她,不安好心又厚脸皮。”在赵宜琳心目中:除父皇外,兄长就是人世间第二好的男人,必须要顶顶上好的姑娘,才算勉强配得上。可她悄悄观察这么多年,愣是没发现京城有配得上兄长的名门闺秀!正暗自苦恼时,周筱彤竟死皮赖脸地贴上来了!赵宜琳压根瞧不起,气得比自己被周明宏觊觎还要气……三个姓周的,大的不熟悉,小的两个,一对儿癞蛤蟆!
 
呸,还周筱彤呢,分明是周蛤蟆!
 
赵宜琳的眼睛鄙视人时是相当欠揍的。她一贯眼高于顶,目下无尘,却没几个人敢当面给她脸色眼色看,所以她也没机会醒悟自己的脸色眼色给别人带去何种感受。
 
“另外,什么叫我跟她过不去?”赵宜琳受到巨大侮辱般,气冲冲对二皇子说:“二哥,难道不是周家兄妹整天找理由在我和我哥眼前晃?我们绝无可能去找他们的!”
 
“你——”二皇子顿时尴尬,自认为再聪明绝顶的人,也拿心直口快出门不带脑子的妹妹没办法,总不能跟她争吵。二皇子深呼吸,拂袖扭头道:“四弟,你倒看看她!”
 
“宜琳,不是叫你待会儿再进来吗?”瑞王慢条斯理道,认真把手帕归还妹妹。
 
男女大防,哪怕是亲兄妹。这点容佑棠看得清楚:男人真正尊重在乎哪位姑娘时,会处处为对方着想,绝不会使用其贴身手帕,或者其它物品。
 
瑞王坐在太师椅上,头戴白玉嵌红翡的亲王冠,月白中衣领子竖起,霜色外衫流银夹金织锦挑绣大片祥云瑞兽图案,宽袍缓带,气度非凡。他坐在那儿不动,就是一副赏心悦目的画。
 
赵宜琳委屈道:“凭什么他们都可以进来,我就要在外面喝茶?”
 
“你这性子,我担心你冒撞贵客。”瑞王的嗓音清朗清澈,犹如深山溪涧流淌。
 
“哼!”赵宜琳从鼻子里喷出一个音,淋漓尽致地表达了自己对所谓“贵客”的鄙夷。
 
“三位请多包涵,她并无坏心,只是嘴上不饶人。”瑞王歉意道,他眼风一扫,状似不经意般扫到容佑棠,笑问:“你怎么来了?”
 
这问话奇怪,明明才见第二面,他却说得老熟人一般。
 
容佑棠忙恭谨道:“参见瑞王殿下。”并顺势转达了九皇子对兄长的关心问候。
 
瑞王今日气色好多了,唇微微染上血色,只是脸仍玉白。他温和问:“小九可好些了?伤口如何?”
 
“回瑞王殿下的话:九殿下正在康复当中,伤口有大夫日夜换药看护,无碍。九殿下说等哪天能出院门了,就立刻来看您。”容佑棠说话的同时,早已将四周打量数遍:那食盒放在墙角高几上,现场也没谁表现出异状。
 
太好了,周家还没得手!
 
赵泽琛点头:“回去转告小九,让他好好养伤,本王或许今晚就去看他。”
 
“是。”
 
这就该告退了。
 
容佑棠磨磨蹭蹭,有心想留下来,他略思考片刻,又开口:“瑞王殿下,九殿下给您挑了一些山水游记与边塞轶闻的闲书,他说有几处您应该会感兴趣的。”
 
瑞王笑眼乌浓,竟是一双桃花眼,唇红齿白,眉发如刀裁,丰神俊逸,把旁边躲在表哥身后的周筱彤看得呆了:其实所有人都被闪了一下眼睛,生得好看的人笑起来总是引起瞩目的。
 
“是吗?”赵泽琛轻声道:“真是难为九弟费心。本王身为兄长,本该多关心幼弟才是,如今却是反过来了。”
 
也没办法啊。身体发肤授之父母,自身无法选择。落地就患心疾,一生苦痛,放在谁身上都是大不幸。
 
容佑棠很同情,好声好气宽慰、岔开话题道:“九殿下正说闷在屋子里无聊,您若是去探望,他不知高兴得怎样呢,定会向您讨教棋艺的,他最近整日琢磨棋谱。”
 
“哦?那么等九弟大好之后,学问棋艺怕是该刮目相看了,从前他下棋总是和对手细细商量,童真有趣。”赵泽琛愉悦勾唇微笑,从胞妹手中抽出一本书。
 
呃,九殿下现在和人下棋也是商量着的……容佑棠低头忍笑。
 
“《贺达斡尔游记》?这是写什么的?”瑞王修长白净的手指掀开扉页。
 
容佑棠能名正言顺留下来了!
 
这些书都是九皇子的,那小孩儿因为哥哥远在西北,想象不能,只得搜集书籍解惑。容佑棠也好奇,两人时常一起看、一起交流讨论。
 
“回瑞王殿下:贺达斡尔是西北贝布伦荒原深处的一条河流。冬春干涸、仅剩几个湖泊,夏秋丰沛、鱼虾肥美,沿河居住着我国几个游牧民族,他们的衣服全由兽皮所制,其中有鱼皮——”
 
“啧,好恶心!”赵宜琳撇撇嘴:“鱼皮多腥臭啊。”
 
瑞王暼一眼妹妹,后者悻悻然,随即端庄坐好,翘起涂着鲜红蔻丹的尾指,慢悠悠拿杯盖撇茶沫。
 
哈哈哈,你也有怕的人!
 
容佑棠简直想击掌以示幸灾乐祸,可惜不能,只好继续讲述边塞风光。
 
聆听好半晌后,瑞王把那书放到一边,表示要细看,吩咐侍从:“看座,给他上茶。”
 
容佑棠道谢后落座,和周明宏面对面,对方很沉默,脸上的笑容凝固太久,像带了面具般虚假。
 
“老三家的这个小厮,倒是挺机灵,模样也顺眼。”二皇子颇有些欣赏地问:“你叫什么名字啊?听着应该是读过书的?”
 
“可惜是个手无缚鸡之力的。”赵宜琳小声嘟囔。她这回倒不是在讥讽,而是说的真心话。
 
容佑棠假装没听见,疏离回应道:“姓容,略识得几个字。”
 
“原来是小容啊,之前老三带你出来见客时,就想问问了。”二皇子笑得眼底充满隐晦暧昧,以及几分不屑鄙夷。
 
容佑棠忍耐着,一律当作没看见。虽然昨晚庆王“喝醉了”突然……有些失控。但他仍是欣赏敬佩对方的,打从心底里认为庆王是皇子中唯一堪称文韬武略、踏实果敢、正直强大的干将!
 
你有什么资格鄙视庆王殿下?你个养尊处优只知道争权夺利结党营私的小人。
 
容佑棠回以更深层次的不屑鄙夷,他把庆王放在了必须维护、值得维护的位置上。
 
室内一阵静默,气氛凝滞。
 
周筱彤惴惴不安,她不由自主用余光看了好几次角落里的食盒:原计划本是他们兄妹先到,二皇子随后到,想方设法让瑞王落单,以伺机行事。
 
二皇子及其心腹其实都有些托大轻视:就瑞王那样病弱的身体,还能活几年都难说,名门贵女不会嫁,哪怕贪图王妃头衔、贪恋瑞王相貌,也因为家族怕被世人嘲笑卖女求荣而放弃——至于更低级的家族,则是没有资格。
 
周家的门第其实很尴尬:说高不高。周仁霖出自寒门,读书入仕,本身没有任何背景;但说低也不低。周仁霖妻子是平南侯的嫡次女,侯门千金,其嫡姐又是皇后,娘家势力雄厚。
 
因此,周筱彤在京城贵女圈中行走时,总免不了有人捧她外祖家、踩她父亲。年轻姑娘们总有不合,甚至有暗讽周筱彤父亲“靠脸吃软饭、攀女人裙带往上爬”之类的。
 
我一定要嫁得比你们都好!这是周筱彤最大的夙愿。
 
她原本一心一意想嫁给表哥,孰料皇后姑母却从中阻挠、决意为儿子求娶能助力夺嫡的媳妇,明里暗里几次敲打告诫,把周筱彤气恼羞辱得怨恨不已……几番挣扎才振作起来,只得改变主意,挑挑拣拣后发现:大皇子是姑母死对头,嫁不得;三皇子背靠定北侯府,他的亲表妹郭蕙心早泄露心思,庆王又嗜血暴戾,不能嫁;五皇子醉心琴棋书画、痴迷吟诗作对,毫无进取之心,注定没出息,嫁不得;双胞胎六七皇子就算了,同样不会有大出息;宫女生的八皇子就更算了,跟了他连低嫁都不算,应该叫贱嫁!九皇子还是个孩子……就只剩四皇子瑞王。
 
周筱彤本不情愿的,哭哭啼啼许久,但见过几面后,她却渐渐感受到了瑞王的好:举世少有的俊美、温文尔雅斯文有礼、正派稳重——除了是个病秧子、另外有个刁蛮妹妹之外,其实挺不错的。
 
皇子中只有两个亲王。跟了瑞王,今后不管谁上位,动谁也不会动安分随时的瑞王。瑞王妃虽不是最尊贵的,却一定是最安稳无忧的。
 
一想到点心里下的药,周筱彤就忍不住娇羞,脸飞红霞,低头悄悄抬眼皮看瑞王。
 
“还真有些意思。”赵宜琳随手翻阅几下《贺达斡尔游记》,颇有兴致,自顾自宣布:“哥,我要看这本。”
 
“随你。”瑞王一脸的纵容疼宠,轻声教导:“多看些好书,陶冶心性。”
 
“哼。”赵宜琳单手托腮,懒洋洋抓着容佑棠问了又问,把书页翻得哗啦啦响。
 
容佑棠一边耐着性子解答,一边把在场某三人眼里的细微烦躁都看在眼里,心里暗乐:哈哈,我们就是不走,看你们怎么办!
 
这时,庆王府管家求见,瑞王没有不允的。稍后,管家进来,一一行礼问候,并周到细致地表示:“景平轩的东暖房里头栽种不少花草,是淑妃娘娘生前亲自布置的,如今开了好些兰花。我们殿下说您若是觉得闷了,可去观赏一番,权当散心。”
 
赵泽琛叹息:“真是太给三哥添麻烦了。”
 
管家忙关切宽慰不迭。
 
“哥,闲着也是闲着,咱们赏花去吧?”赵宜琳把书丢开,抓住兄长胳膊撒娇晃悠。
 
瑞王不置可否,被晃得皱眉。
 
二皇子却如蒙大赦,兴致勃勃问管家:“你们这儿竟还有暖房养着花?在哪儿呢?四弟,既然宜琳喜欢,那就去走走吧,反正是暖房,大夫不会阻拦你的。”
 
容佑棠是知道那个暖房的。九皇子未受伤前,隔三差五就进去逛几圈,偶尔跟兄长怄气了、被夫子责罚了,也会跑进去躲着,等待兄长关心。
 
赵泽琛被几个人联手劝:但管家是奉庆王之命切实关心,其余几人却别有用心。
 
好半晌
 
瑞王勉强同意,严肃告诫道:“那暖房是已故淑妃娘娘留给三哥和九弟的,意义重大,观赏可以,但切勿损坏一花一叶。”
 
“知道!”赵宜琳欢快起身,不由分说地推着兄长出去:“走啦,我陪你去赏花散心,换个地方透透气也好呀。”她悄悄扭头,射出两把眼刀子,试图逼退周家兄妹,可视线却被二皇子截住,本想发作的,又不能总让亲哥烦扰,于是只得强行忍住。
 
容佑棠和周筱彤同时落后几步。
 
容佑棠慢吞吞收拾那堆书,仔仔细细抚平所有褶皱,码得整整齐齐,绣花一般。
 
周筱彤和侍女心急如焚,脚步慢得不能再慢了,可就是架不住有人故意磨蹭!今日情况一变再变,计划眼看无法实施,必须想办法销毁那些点心,不拘如何,反正堂堂庆王府,少几口吃的也不会有人在意。
 
姑娘,怎么办?
 
侍女忐忑紧张,用眼神询问。
 
眼看就要走出小厅,周筱彤攥紧手帕,又用余光扫视容佑棠,暗骂:好讨厌的小厮,他怎么还不走,坏我大事——
 
咦?
 
周筱彤忽然有些疑惑,眯起眼睛:
 
容佑棠侧身,低头整理书籍,神态闲适恬淡,侧脸线条……看着莫名熟悉?尤其鼻尖下巴一线,好像、好像——
 
忽然一阵香风袭来
 
“不要脸!”借故返回为兄长拿披风的赵宜琳压低声音,厌恶道:“看见长得俊的就这样直勾勾盯着!”然后她又对容佑棠说:“小心了,这女的刚才偷偷看你哦。”
 
“……”容佑棠心念一动,忙换了个角度站着。
 
她是觉得我碍眼、还是认出我来了?周家两兄弟都认不出我,她应该只是觉得我碍眼碍事吧?
 
容佑棠“溺亡”前,长到十二三岁都还是稚气矮瘦的男孩体态,苍白虚弱,黄毛小孩子,各方面都没长开。他自己一个模样,跟父母、尤其跟周仁霖毫不相像。因此周仁霖甚至怀疑其来历,前世直到容佑棠十四五岁上忽然抽条、几乎以肉眼可见的速度长高、长开,最终像极了其母舅时,周仁霖才终于打消疑心。
 
外甥随舅,可周家只有周仁霖才知道容佑棠外祖家的长相。
 
赵宜琳傲慢负手,绕着周筱彤踱步,冷笑:“哼,你别是又想故技重施,跌进哪个男人怀里吧?”
 
“民女不明白公主说的什么。”周筱彤恨得指甲掐进掌心,恨极屡次狂妄羞辱自己的长公主。上次弘法寺事故时,她多么多么希望卓恪能得手啊——像赵宜琳这样的泼妇,活该被卓恪糟蹋!
 
“你不明白?”赵宜琳讥讽嗤笑,厉声道:“本公主警告你:若再敢纠缠我哥,定叫你好看,简直不要脸!看来,平南侯府的家教实在不行,教出你娘那样贪恋臭男人皮囊的,又教出你这样自荐枕席的——”
 
“公主!”周筱彤眼眶红肿落泪,拿帕子捂脸,哭泣道:“求公主高抬贵手,饶民女一命吧,您这样说,民女有何脸面——”
 
“要死回你家去!”赵宜琳轻蔑打断,她揪玩着发梢,一个旋身、裙摆飘扬,恶意满满道:“吃药上吊,跳井沉湖,法子多得很。只怕你舍不得死,哈哈哈~”紧接着,她倏然又收起笑容,戾气十足道:“少装模作样,本公主不吃这套!你真当自个儿的天仙、哭一哭就能让男人都拜倒裙下?简直可笑!”
 
精彩,实在精彩!容佑棠叹为观止,假如真是在看戏,他肯定会吆喝打赏的。
 
周筱彤只比容佑棠大两个月却还未定下人家,她恐慌焦急,越发不择手段,一心想嫁入皇室,让京城贵女刮目相看。
 
没想到却碰上刁钻刻薄蛮横的未来小姑!对方是高高在上的长公主,她不能有半分不敬,否则赵宜琳敢当场发作,撕破脸皮大肆吵闹。
 
“公主饶命。”周筱彤被逼到屏风后,她咬咬牙,扑通跪下,忍辱负重道:“您大人有大量,民女自知卑微,岂敢有分外之想?”
 
……
 
屏风隔断后只剩容佑棠一个人!
 
他快速扫视四周后,立刻轻手轻脚过去,揭开食盒,看见里面是一碟子几小块山药枣泥糕。容佑棠来之前就打听过,周筱彤是到了庆王府之后,借故进入膳房,与厨娘一道做的点心,说是向瑞王兄妹赔罪。
 
容佑棠不清楚周家的具体谋划,但就是不想让周筱彤称心如意!时间紧迫,屏风后就有人。他急中生智,拽袖子包住手,简单粗暴,直接将碟子倒扣,几下把点心碾得稀烂变形,再飞快盖好食盒。
 
整个过程仅用几个呼吸时间。
 
这下瑞王肯定不会吃了。
 
容佑棠恶作剧得逞,步伐轻快地回家,与家人一起,高高兴兴打点行装,热切讨论明日国子监的开课。
 
与此同时,个把时辰后,瑞王一行自暖房赏花回来。
 
喝茶闲聊时,还是赵宜琳随口问起:“那什么东西啊?搁半天了都。”
 
周家兄妹和二皇子心惊肉跳,半晌没答话。这个院子全是庆王和瑞王的下人,他们还没找到机会处理食盒。
 
还是瑞王淡笑解释:“周姑娘做的点心。”
 
赵宜琳立马撇嘴。
 
瑞王耐心道:“姑娘家学学厨艺只有好处,贤惠——”
 
“哎呀!”赵宜琳托腮娇嗔,忿忿不平,朝身后使个眼色,侍女随即把食盒端到桌上。
 
周筱彤死死捏着丝帕,仓惶望向弟弟,周明宏也屏住呼吸,下意识看二皇子,后者却低头喝茶,拒不回应。
 
“会下厨有什么了不起的,谁家穷得用不起厨娘么?”赵宜琳嗤之以鼻,命令道:“打开瞧瞧,本公主也见识见识贤惠——啊哈哈哈哈哈~”赵宜琳突然捧腹大笑,前仰后合。
 
揭盖的侍女也是惊愕失色,尴尬忍笑。
 
“哈哈哈天呐,这就是所谓‘贤惠会下厨’的好姑娘?”赵宜琳笑得眼泪都出来了。
 
周筱彤却脸色惨白,僵硬坐着,绝望想:长公主竟能看出点心有问题?倒是我小瞧她了。
 
“成何体统?安静些吧。”瑞王阻止胞妹。他离得近,顺势也看了一眼,但丝毫未失礼失仪,不食人间烟火般的淡泊清冷。
 
“你们看看,这做的什么点心啊?”赵宜琳把食盒拎起来一倒,点心连着碟子掉在桌上,黏糊糊红白的一坨。
 
“啊?!”周筱彤倏然起身,眼神发直,惊疑不定看弟弟和表哥。
 
“啧,好恶心。”赵宜琳拿食盒拨弄山药枣泥糊,笑得钗环乱晃,冷嘲热讽:“据传你不是琴棋书画、针线厨艺、烹茶插花样样精通吗?原来这水平的厨艺就叫‘精通’啊?”她扭头对兄长说:“哥,那我也可以,改天也做糕点给你吃!”
 
长公主的嬷嬷侍女们纷纷低头,掩饰嘲笑。
 
“怎么会这样?!”周筱彤失声惊问。
 
这简直比春药事发还要难以招架!因为她下功夫苦学多种本领,包括厨艺,在贵女圈中一贯引以为豪——岂料今天却出了这样大的丑,还是当着表哥与瑞王的面!
 
丑陋点心堆在桌上,任人观看。
 
心高气傲的周筱彤仿佛挨了几十个无形的耳光,脸颊羞得红肿,脸红到眼睛里,委屈哭出来,情急之下脱口而出:“公主,就算你讨厌我,也别拿点心出气呀!这算什么呢?”
 
第49章
 
“你放肆!”赵宜琳莫名其妙被质疑、被冤枉,勃然变色,怒火中烧,扬手就是清脆响亮一耳光“啪”地甩过去,将周筱彤扇得大哭出声,赵宜琳厉声呵斥:“本公主稀罕动你的破点心?甚么东西,喂狗都不吃!”
 
奶娘刘氏看看瑞王脸色,立即为长公主解释:“周姑娘,你刚才那话是什么意思?且不论满口不敬的‘你我’,我们都是贴身伺候公主的,公主金枝玉叶,衣食住行都有专人打理,绝无可能动你做的点心!请慎言!”
 
“二哥,看看,看看你的好表妹!”赵宜琳震怒,随手又抄起茶杯掷过去。
 
“啊——”周筱彤慌忙拿帕子掩面。但茶杯被二皇子挥袖挡开,他忍耐着,面无表情:“宜琳,你该消气了吧?打也打了、骂也骂了,究竟还想怎么样?”
 
“哥,哥,你说话啊,他们全都欺负我。”赵宜琳发作一通后,扑坐在兄长身边,又气又急又憋屈——她清楚自己是被冤枉的,可问题是旁人不信!这事儿说给十个人听,估计有九个半会认为周筱彤被欺负了。
 
谁让长公主声名远扬呢?
 
“你先擦擦脸,喝口茶,别动气。”瑞王安慰妹妹。他沉吟半晌,一时间无法确定:宜琳当然不可能亲自动手碰点心,但以她的性子,指使宫女嬷嬷对付周家人是很有可能的。那么,点心到底是谁做了手脚?总不能是周家人故意为之、意图激怒宜琳失态吧?他们想搏得什么?
 
周筱彤哭得已不是梨花带雨,而是瓢泼大雨,但仍极力端着仪态,凄楚动人。她十分悔恨失言,导致骑虎难下,焦虑想:那点心是有问题的,不管为什么变成这样,本应想方设法糊弄过去——都怪那些贱人讥讽嘲笑,才让我一时失了分寸,自乱阵脚。
 
二皇子心里痛骂表妹争无谓闲气、节外生枝,站出来打圆场道:“好了好了,不过一碟子点心而已,看你们俩闹的,忒不像话!这种点心太软糯,估计是在食盒里磕碰变形的。”说着给周明宏使了个眼神。
 
“请公主恕罪。”周明宏只得拉着周筱彤,歉意道:“家姊一心想亲手做糕点向几位殿下赔罪,孰料弄巧成拙,让诸位见笑了。”
 
周筱彤迅速恢复冷静,柔柔跪倒在瑞王跟前,只说得一句:“请殿下恕罪。”而后就哭得泪湿丝帕,楚楚可怜。她腰背挺直,伸着修长脖颈,头微垂,身姿曼妙。
 
“周姑娘,起来吧。”瑞王略抬手。他蹙眉,觉得心口微微的不适:这屋里太喧闹了,乱糟糟的,他的病最忌劳累烦扰。
 
二皇子顺势搀起表妹:“你们姑娘家就是这样,丁点儿大的琐事,就哭的哭、喊的喊,不过几块糕点罢了。来人呐!”
 
“在。”庆王府的内侍从门外应声。
 
“赶紧把这乱七八糟的收拾了!另外,叫厨房多多地做几笼点心来,给姑娘们随便玩儿。”
 
“是。”
 
收拾清理,是下人的份内事。几个侍女内侍训练有素,手脚麻利地把山药枣泥糊连着食盒碟子收走,并换下桌布,快步离开。
 
赵宜琳怒气冲冲坐着,被奶娘和心腹宫女轮番安抚宽慰,仍恶狠狠瞪周筱彤,她何曾受过这样无辜冤屈的气?恨得咬牙切齿。
 
“哭哭哭,你还有脸哭!”赵宜琳呵斥:“装腔作势过头了吧?不会厨艺做什么点心,失败了竟敢赖到本公主头上,简直匪夷所思!谁给你的胆子?”
 
周筱彤半句不还嘴,只是低头冲着瑞王默默流泪。她看见脏污糕点已被收走,料想只要离开众人视线,表哥的人就会想办法将其彻底销毁,神不知鬼不觉。于是便安心了,又恢复端庄娴静的神情。
 
“好妹子,别闹了。”二皇子状似头疼地摆手:“你看看你哥!四弟,没事吧?可是被吵得不舒服?”二皇子关切询问,顺势一叠声地喊:“御医呢?大夫呢?”
 
赵宜琳忙收敛脾气,凑前细细端详兄长气色,随即紧张道:“哥,你起来活动了这么半日,赶紧歇会儿吧。来,我扶你。”紧接着她又扭头斥责周家兄妹:“你们还不走?想赖到什么时候?滚,以后不准再来!”
 
“宜琳,你失礼了。”瑞王轻声提醒。他唇色渐白,今天确实太过劳心费神。
 
“好好好!”赵宜琳胡乱点头,苦着脸告饶:“哥,咱们不理他们了好吗?好好休息,否则三哥回来又该骂我打扰你了,他总是凶巴巴的。”
 
瑞王虽身体不适,但仍不忘歉意道:“二哥,失陪了,劳烦你——”
 
“嗳,亲兄弟这么客气作甚!”二皇子巴不得病秧子弟弟快回去躺着,大包大揽道:“这儿我会处理,你尽管放心歇着!”
 
瑞王朝众人礼貌点点头,这才被簇拥着回卧房。
 
一刻多钟后,周筱彤终于登上回家的马车。
 
马车宽敞豪华,心腹侍女低眉顺目,蹲坐小马扎,大气不敢出。周筱彤斜倚软垫,面若寒霜,满脸煞气,心事重重。她闭目养神,侧望显得下巴过尖,左脸颊被长公主掴的巴掌印红肿。
 
吱吱嘎嘎,马车行走在京城街头。
 
前面岔路忽然蹿出几个顽童!他们蹦蹦跳跳嬉戏打闹,你追我赶跑进巷口。幸亏车夫及时勒马,马车堪堪停住,却让周筱彤险些顺着惯性跌落软垫——
 
“姑娘!”侍女顾不得自己额角磕在车壁上,赶紧去搀扶周筱彤,措手不及之下,衣袖不慎扫到对方左脸,侍女大呼糟糕,正要跪下告罪时,只见刚坐好的周筱彤抬手就是重重一巴掌,“啪”的清脆甩在侍女脸上,从牙缝里吐出字,冷冷问:“连你也敢嘲笑我?”
 
周筱彤长到十七岁,还算顺风顺水,直到遇上长公主——她这段日子受到的屈辱比前面十七年加起来都要多。
 
“不敢,奴婢不敢。”侍女扑通跪倒,想哭却不能哭,反复求饶:“姑娘恕罪,奴婢怎么敢?长公主欺人太甚,百般折磨——”
 
“闭嘴!休再提那贱人半个字,否则仔细你的皮!”周筱彤憋了满腔愤懑怨恨,瞬间爆发,伸手在侍女身上狠命掐,将对赵宜琳的不满发泄出来。
 
凭什么?她凭什么那样对我?周筱彤铁青着脸,想起来都气得哆嗦。
 
哼,刁蛮泼妇,哪天嫁到我周家来,你才知道怎么死!出嫁从夫,就算你是公主又如何?周筱彤越是想,面目就越狰狞、手上就越用力,沉默地歇斯底里。
 
“姑娘、姑娘饶命,饶命,奴婢说错话了,姑娘饶命。”侍女小声求饶,她强忍躲避的本能,规规矩矩跪着承受。
 
周筱彤胸口梗着一大团黑气,整个人阴沉沉。
 
半晌,马车继续前进,窗外传来周明宏的声音:
 
“姐,没事吧?刚才险些撞伤几个淘气小鬼。”
 
撞死得了,反正是他们找死!
 
周筱彤深呼吸几下,才柔声开口:“没事。街上人多,慢些吧,我们又不赶时间。”
 
“我知道。”周明宏骑马走开。
 
周筱彤闭目调息许久,面庞才恢复常态。她顺手拔下一根玉簪,递给侍女,后者知道这事暂时算过去了,忙磕头道谢。
 
“起来吧。”周筱彤重新靠着软垫斜倚,若有所思,闭目养神。安静许久后,才冷不丁发问:“你看他眼熟吗?”
 
侍女茫然抬头,小心翼翼问:“奴婢愚蠢,不知姑娘说的是哪位?”
 
“罢了。”周筱彤摇摇头。她自诩记性尚可,可惜当年事发后,全家随父亲外放西川,三年时间,同龄人从十三四岁长成十七八岁、容貌多半变化不小,加之京城年年涌现不少新贵,回京短短两三月,她出席众多宴会,新朋旧友一大堆,记岔了也是有的。
 
——也许那姓容的小子是哪家新贵之后吧,之前与对方或其家人打过照面也未可知。
 
周筱彤猜想,自回家寻父母哭诉不提。
 
但这一场闹剧,远未结束。
 
赵泽雍直忙到中午才回来,管家匆匆迎接,脸上却不像往常那样舒展欢喜,而是十分凝重。
 
“何事?说。”赵泽雍大踏步地走。
 
管家欲言又止,明显为难。
 
“小九和四弟如何?容佑棠呢?”赵泽雍大方坦荡问起,随口猜测:“是长公主使性子了?”
 
“九殿下和瑞王殿下身体无碍,正在用膳。明日国子监开课,故容公子回家准备去了。长公主——”管家一时间竟不知从何说起。
 
赵泽雍意料之中地点头,提起那人就心情大好,眼底浮现笑意。但一想到赵宜琳,他就有些头疼,边走边说:“不必忌讳,据实上报即可。她今日又怎么了?”
 
“殿下,兹事体大,您这边请。”管家压低声音道。
 
赵泽雍有些诧异,但依言朝自己的书房走,那里是整个庆王府守备最森严处,堪称铜墙铁壁。
 
宜琳究竟何时才能懂事?
 
赵泽雍虽头疼,却并未太过担心,面色如常,以为多半是妹妹骄纵任性、吵闹撒脾气。
 
下一刻,管家呈上一小团看不出本来面目的点心,谨慎详细禀明了事件经过。
 
赵泽雍整个人定住,难以置信地皱眉:
 
“这点心里有……春药?”
 
管家郑重点头:“正是,悄悄请府里信得过的老大夫验过的,错不了!多亏收拾桌子的丫头警觉,她本想将这些脏污糕点交由厨房处理,半途却遇见二殿下的人套近乎,神态有异,她就留了个心眼,悄悄拿手帕抠些藏着交给老奴。”
 
赵泽雍无言以对,失望至极,摇头:“二哥他们到底想干什么!四弟的身体怎禁得起这种药?若真有意撮合,完全可以大大方方相看,何必出此下作诡计?”
 
“老奴也想不通。”管家想了想,又试探着禀告:“还有,容公子——”
 
赵泽雍神色微变:“他怎么了?有话直说!”
 
“是。”管家又更凑近些:“其实只是猜测。今日老奴带人带人修葺中庭曲廊拱顶时,容公子带着几本书,说是替九殿下送给瑞王殿下解闷用的,聊来聊去,提及景平轩内的暖房……他离开后,老奴想起您吩咐过允许瑞王殿下出入花房,所以就去景平轩邀其观赏新开的兰花。”
 
赵泽雍哑然失笑,大概猜得出容佑棠在整件事中扮演的角色。
 
“殿下,今儿闹得可厉害了。”管家唉声叹气:“您是没看见,因为这点心,长公主和周姑娘……争执得厉害。”
 
“唔。”赵泽雍略思考片刻,吩咐道:“切莫声张。今后要是周家再来人……若是求见四弟的,仍由他自行决定。”
 
“是。”
 
赵泽雍随后照例先去探望胞弟,紧接着去了景平轩,与瑞王同进午膳,兄弟二人密谈半个时辰方散。
 
——
 
顺手坑周筱彤和长公主一把,出了两口恶气,容佑棠相当神清气爽,骑马哒哒哒轻快跑回家,走路都带风。
 
午膳后,容父比谁都激动欣喜,带领管家打点儿子的行装,事无巨细地询问核查,兴师动众忙了两个多时辰。
 
容佑棠困倦地打个呵欠,哭笑不得,看着整理好的几大包行李,委婉道:“爹,我不是赴京赶考的举子、是去读书。国子监有规定,像我这样离得近的,要回家过夜,把稀缺寝室让给外地学生,只给一张午憩床铺而已。”
 
“有床难道不用铺盖吗?”容开济自顾自高兴地忙碌:“现还是二月,天冷,被褥是多些。放心,明天管家送你——”
 
“您不一起?”容佑棠挑眉问。
 
容开济表情凝滞片刻,又很快恢复,豁达道:“爹就不去了,免得你没开始读书就——”
 
“爹啊!”容佑棠一头栽倒床上,尊重表示:“您不想去,就不去;您想去,咱们就一起。明日只是入学造册、熟悉环境而已,后日才安排夫子宣讲。我已经邀请了叔公和卫大哥他们,明儿中午,咱们全家人去醉月楼吃饭!”
 
坎坷半生,容开济若是想不开,也活不到现在,他并不自卑畏惧,却处处担心给孩子带去负面影响。比如最初想入岳山书院、拜卫正轩为师时,以容佑棠的学识,本可以的,卫正轩却私心不喜其犯官之后的太监养父,故多番推拒。
 
管家李顺深知容父心思,在旁打趣道:“少爷这是撒娇呢,老爷就哄他一回吧,亲自送他进学,咱也去瞧瞧国子监长什么样的,回头亲朋好友问起才有话说啊。”
 
容佑棠恳切凝望,眼神清澈明亮。
 
容开济最终笑着点头:“那咱们一起去。”
 
“好!”容佑棠眉开眼笑,从床头滚到床尾,不自知又一个呵欠。
 
已是傍晚,天快黑了。
 
“昨晚怎的喝那么多酒?”容开济关切皱眉:“头疼啊?”
 
没有多喝,只喝了两杯梅子酒,但是……
 
容佑棠一想起来就耳朵发烫,若无其事地摇摇头:“不疼,只是困。”
 
“行吧,就这样,收拾好了!”容开济满意宣布,嘱咐道:“困就睡会儿,晚些起来吃饭。”
 
容佑棠卷着被子面朝墙壁,含糊答应一声:“哦。”
 
管家和容父把行李拿到外间桌上堆着,开门出去了。
 
室内只剩容佑棠自己。
 
他蜷在温暖棉被中,只要一闭上眼睛,就不由自主回忆起昨晚,心突突地跳。虽尴尬窘迫、还挺生气,但不可否认,又有说不清楚的愉悦快感:亲昵拥抱、唇齿纠缠,那悸动滋味像神秘禁药,摄人魂魄。
 
庆王强悍果断,硬生生搅乱了容佑棠的心神。
 
我到底在想什么?简直胡思乱想……还、还那么不正经!
 
容佑棠自我训导:赶紧睡吧,过几天忙起来就忘光了。
 
翻腾好一会,他才迷迷糊糊入睡。
 
与此同时,从北郊实地勘察回城的赵泽雍一行骑马经过东大街。
 
他家的布庄就在这条街上?
 
赵泽雍心念一动,控马缓行,左右扫视,片刻后——
 
“容氏布庄”四字招牌映入眼帘。
 
赵泽雍莞尔,下意识朝里看:铺面挺大,五颜六色的布匹一捆捆码得十分齐整,排列得满满当当。两三个客人正挑选面料颜色,年轻伙计眉眼带笑地介绍讲解,柜台后隐约可见有个人——是他吗?
 
赵泽雍越来越慢,最后勒马。
 
“饿死我了。”郭达有气无力地瘫坐马上:“表哥,快点儿,回家吃饭,你看什么——”郭达顺着一看,慢吞吞念:“容氏布庄?”
 
郭达眼睛一亮,倏然坐直,兴致勃勃问:“这是容哥儿家的吧?”
 
“不确定。”
 
“进去问问就知道了。走,去他家蹭顿晚饭吃,咱们吓那小子一跳!”郭达说着就跳下马,大刺刺朝铺面走,完完全全不拘小节。
 
正合我意。
 
赵泽雍也下马,吩咐一个亲卫回王府传信稍晚回家。
 
“掌柜的?”郭达进门就吆喝。
 
管事江柏一眼看去就知道郭达非富即贵,忙笑容满面从柜台后绕出来,热情周到地招呼:“这位大人里边喝杯茶,坐下慢慢聊,不知小店可有您看得上眼的?”
 
随后进来的赵泽雍有些失望:不是他。
 
“哟?”江柏又热情招呼赵泽雍:“这位大人也请里边喝茶,来,里边请。”
 
“唔。”赵泽雍身着玄色便服,负手踱步,仔细打量,时而点头、时而微笑,惜字如金,不像客人,倒像巡视铺子的大掌柜。
 
江柏有些摸不着头脑,看对方带了七八个孔武有力的随从,他忍不住想:来砸场子的么?
 
结果郭达随后就问:
 
“你们掌柜可是姓容?”
 
江柏蓦然紧张起来,谨慎道:“您有什么需要告知——”
 
此时,管家李顺从布庄与容宅相连的后门走来,满面春风地通知:“诸位,咱们家少爷明日入读国子监,此乃大喜之事!少爷一贯慷慨,已定了醉月楼的席,明儿中午大家都去哈——”李顺剩下的话在在见到庆王之后消失在喉咙口,他慌忙喊住欢呼雀跃的伙计:“安静!安静!”
 
紧接着李顺腿一软,扑通跪下:“小人叩见——”
 
“免礼。”赵泽雍制止。
 
“你家少爷呢?”郭达笑问。
 
“在、在家里,小人这就去——”李顺紧张得结巴。
 
郭达忙打断,随口编个理由:“别!你赶紧带路,我们约好了的。”
 
“可、可少爷没说啊。”李顺一头雾水。
 
郭达完全没觉得这是“别人家”,自来熟得很,径直朝里走,嚷道:“容哥儿在哪呢?”
 
赵泽雍同样没觉得这是别人家。爱屋及乌,他连皮料堆积的特有异味都自动忽略了,临走前甚至自然而然地吩咐:“你们接着做事。”
 
“哎!”江柏敬畏地躬身相送,转头和伙计们爆发疯狂的热切议论。
 
他们进入容宅后,同样把容开济吓得不行,贵客到来,他忙请上座,吩咐倒茶、催促多准备饭菜,人手不够,还火速去铺子里搬救兵。
 
“二位贵客请稍候,草民这就去叫醒棠儿——”容开济步履匆匆。
 
赵泽雍却起身阻止:“本王找他谈些事。”
 
“……好。您这边请。”容开济忧心忡忡,惊疑不定,无论如何猜不出对方来意——肯定有要事,否则庆王不会到访。
 
此时,一无所知的容佑棠仍安卧在床,睡得香甜。
 
赵泽雍进屋后,没有关门,他点燃外间烛台,慢条斯理转了一圈,透过纱帐,能看见容佑棠侧身蜷卧,呼吸平稳悠长。
 
他会欢迎不速之客吗?
 
一头热血一心一意的赵泽雍这时才回神——昨夜分开后,他同样没睡好,几次想去客房找人,却担心对方无法接受……
 
唉,本王唐突了。
 
隔着纱帐,赵泽雍静静凝视容佑棠许久,心软而踏实,忽然笑一笑,又吹熄烛火,轻手轻脚退出去,把门合上。
 
片刻后,庆王带着所有人离开,跟到来时一样迅速。
 
容家人面面相觑,李顺疑惑道:“这、这怎么回事?那位特别饿的郭公子不是说要留下来吃饭吗?”
 
京城街头
 
郭达哀嚎:“表哥,为什么不吃完饭再走??”
 
赵泽雍没说话,目光坚毅:
 
明天他入学国子监,散学会回庆王府吗?他还欠着两坛梅子酒,必须还!
 
第50章
 
人逢喜事精神爽,连老天爷也凑趣,二月初六赏了个大晴天。
 
“到了!”李顺喜气洋洋勒马,跳下马车。
 
“这就是国子监啊?哇——”李顺掏出帕子擦汗,叹息地惊叹,抬头凝望,啧啧称赞:“嚯!老爷、少爷,快下来看呐,好气派大门!”
 
国子监正门名唤聚贤门,为汉白玉所造,在灿烂朝阳下耀眼夺目,精致华美,巍峨庄严,整体雕刻繁复文字与图案,门内设有两井亭,对称齐整,自平坦宽阔前庭眺望,隐约可见内甬道有高大牌坊,三门四柱七座,令人油然起敬。
 
“哎呀,哎哟。”李顺频频压低声音感叹,下意识悄悄抻了抻衣领衣摆、掸掸袍袖并不存在的灰尘,乐呵呵搬运大包行李,喜滋滋地说:“若不是托了少爷的福,我这辈子也看不到国子监呐!虽没本事进来读书,但好歹长了见识,回头街坊邻居问起来,也不至于无话可说,嘿嘿嘿。”
 
国子监隶属礼部,是成国最高学府,能进来读书的,哪怕学生本人没本事、他家里也必定有本事,出来即有资格被吏部派官。
 
容开济肃然起敬,腰背挺直地站着,出神遥望“聚贤门”三字,喟然长叹。他本也是朝臣之子,书香门第之后,却在下场前家逢巨变,净身为宦……少时悬梁刺股、寒窗苦读的岁月,如今忆起,竟恍如隔世般。
 
容开济喉间发堵、鼻酸涩,掩饰性地抬袖轻咳,满心欣慰自豪中又混着些沧桑无奈。
 
“爹,好多人啊,真热闹!”容佑棠故意拿话岔开养父永远解不开的心结,笑眯眯道:“昨儿我还觉着您和顺伯给收拾太多东西了,没想到他们更多!”
 
的确,聚贤一正二偏三门全开,门前排着一长溜监生及其亲友,个个提着大包小包。但略一观察,即可发现人群明显分成两部分:一部分由好些家人家仆簇拥,神态放松惬意,高谈阔论,举手投足间隐带傲慢骄矜,有些正不耐烦地抱怨通行检查太慢;另一部分则没有亲人陪护,他们三三五五站成小圈,亲切友善交谈,一个圈一种乡音,脸上多半浮现兴奋憧憬、踌躇满志之色。
 
这个容佑棠大概知道:按律,只有贡生或荫生才有资格入国子监读书。贡生是省州县府从当地选送优秀生员入京深造,不出意外即有真才实学,志向远大;荫生则分成三类:家里有钱的,为例监;家里有权的,为荫监;为国捐躯的英烈之后,为难荫。所以,荫生们素质不一,毕竟他们本就不是靠自己进入国子监的。
 
那么自然而然的,监生中的贡生和荫生之间,必定有无形、甚至有形的隔阂。
 
容佑棠十分的汗颜:容家既不够有钱、又无权,他虽凭真本事下场得了个秀才功名,却是凭借庆王才得以入学。
 
我应该算荫监,是庆王托关系送进来的——殿下昨夜带人到我家做什么啊?爹说他还进卧房了,可为什么没叫醒我?晚上得去王府一趟,问问清楚,别是有要事。
 
“新开年,地方选送的岁贡生入京,赴今年秋试,自然人多。咱们走吧,去排队。”容开济对这些很熟悉,倘若家里不出意外的话,他长到容佑棠这岁数时、也有可能以贡生身份入京深造的。
 
国子监是所有生员的梦想。
 
“哎!”李顺左右手各提着行李,他匆匆往前,挑了离得最近的右偏门,排在人群队尾。
 
“爹,我来。”容佑棠抢过大包行李,学其他贡生的样子,挎在肩上。
 
“荐书呢?”容开济小声问,极其严肃地嘱咐:“这个千万千万要保管好!”庆王殿下仁厚爱才,托外祖家定北侯府的名额开具的荐书,千金万金也买不到,堪称无价之宝。
 
容佑棠拍拍胸膛:“放心吧,我贴身收着的。”
 
“这就好。”容开济调整心情,摒弃感伤缅怀,开始细细教导孩子入学后为人处事的种种道理,事无巨细,一开口就停不下来,恨不能把自己知道的掏出来、一股脑儿全塞给儿子,好让他顺利平安地学有所成。
 
日上林梢,长长队伍缓慢往前挪,人太多了,无数嘴无数舌,不免喧嚷烦躁,已有不少人抱怨发牢骚。
 
容佑棠家来得还算早,排在右偏门,他倒不觉得无聊,也属好奇踌躇满志的那一类监生,聆听养父教诲之余,兴致勃勃悄悄打量同窗们,他忽然发现有些不对劲:聚贤一正二偏三门同时通行,刚才没仔细全局地看,现在发现、好像排队的人有分别?
 
陆续有监生成群结队涌进来,络绎不绝,都得排队。有个明显是老生模样的,带着两个同乡新生,经过容佑棠时说:“……无需担心,总会熟悉的。走,先带你们去入学造册,拿好贡生荐书。哎,回来,不是偏门,是正门,偏门是那些人走的。”
 
那些人?
 
容佑棠心念一动,电光石火间领悟过来:贡生正门、荫生偏门?
 
我天!不是吧?好、好明显的、的……不过没办法,寒窗苦读和家世荫庇,本就有区别。
 
容佑棠努力自我训导,赶紧前后左右看几眼:还好还好,前后看起来都是差不多的,应当是一类人,应当是……吧?
 
很快的,他就彻底放心、相信自家没排错队伍了:
 
因为周明杰、周明宏两兄弟呼朋唤友地到来,动静很有些大:他们自末尾开始,与认识的公子哥打招呼,熟络友好交谈,穿着书生袍、头戴方巾,很有些读书人的风范。他们一路走一路攀谈——直到发现排在中间的容佑棠。
 
庆王的脔宠小厮?他怎么也来了?看来庆王是真宠爱他,竟把人塞进国子监,学成出来,少不得又给个官做。好慷慨大方!
 
周明杰只惊讶瞬间,随即绽放热情笑脸,熟稔道:“容贤弟也来了?今后你我可就是同窗了,若有用得着的地方,尽管开口,我虽不才,却入学三年余,总比你熟悉些。”
 
贤弟?哼,血缘上你我还真是兄弟。
 
众目睽睽之下,容佑棠身为新生,少不得对老生拱手为礼,僵硬道:“多谢周公子美意。”
 
“哎,”周明杰风度翩翩摆手,笑曰:“既做了同窗,不嫌弃的话,唤一声兄吧。”
 
容佑棠五味杂陈,意味深长地望着早把自己这个庶弟忘得干干净净的嫡兄,好像自己和娘亲从未在周家出现过一般。
 
四年前容佑棠摇身一变,从“周明棠”变成“容佑棠”,造化弄人啊,昔日多看几眼庶弟都觉得跌价的周家嫡长子,如今这般亲昵友好地笼络庶弟。
 
“周公子客气了。”容开济一见周家人就浑身不自在,他毕竟只是养父,时刻警惕周家有朝一日抢夺儿子。遂生硬客套道:“前面可是二位的家人?他们在唤了。”
 
周明杰兄弟俩当然不知道容家父子的心事,信以为真,周明宏临走前也道:“你刚入学,必定分在癸让堂,我就在你前面的恭辛堂,我哥已升至温己堂,有麻烦随时来找啊。”
 
容佑棠笑笑,不置可否,感慨非常,目送曾经对自己厌恶鄙夷随意折辱的嫡兄们离开。
 
“幸好不用跟他们分在一起。”容开济吁了口气,深切担忧儿子被欺负或抢走。
 
“就算分在一起也不用怕,同窗众多,我不是他们重点拉拢的关系,那些勋贵朝臣之子,才是他们感兴趣的。”容佑棠宽慰道。
 
“也是。”容开济深以为然。
 
够资格的人家都会想方设法把子孙塞进国子监——不一定能飞黄腾达,但锦上添花没问题,只要有心,总能结识权贵,将来不管走什么路都能遇见同窗。
 
到了日上三竿的时辰,太阳反而被阴云蒙蔽,天色暗沉沉,雪花飘落,寒风四起。
 
变天了。
 
排队等候的人心情当然受到了影响,纷纷想法子遮挡。
 
这时又显出贡生与荫生的区别:
 
“爹,您快披上,这是顺伯的。”容佑棠跑回马车把披风雪帽拿来,照顾家人抵御寒冷。
 
这一列荫生中,无数家仆奔走忙碌,细心周到伺候自家公子哥,夸张些的,甚至连热茶手炉都带来了。
 
正门排队的地方贡生们自然看不惯,纷纷面露鄙夷,大部分目不斜视,仅穿着棉袍、提着书箱和行李,昂首挺胸傲然直立。小部分则低声忿忿地骂:“哼,纨绔作派!”
 
“托了老子娘才进来读书的,有甚风骨?”
 
“既如此,何不在家好生躺着、把名额让给饱学的寒门生员?”
 
“世风日下人心不古,与无耻之徒谈,如对牛弹琴一般,罢了罢了。”
 
……
 
容佑棠紧紧披风,往左跨步,挡住家人。对于种种制度,每个人都有看法,但除了制定者之外,谁说的都不算。而容佑棠算是受益者,更开不得口,他能理解地方贡生的愤懑不满,也十分同情,可惜爱莫能助。
 
我能进国子监,算机缘巧合,得了庆王殿下襄助,但也是有艰难奔走、辗转打听作为前提的——在那之前,倘若我天天躺家里睡懒觉、只会白日做梦的话,根本碰不到贵人,就算碰到了,贵人也不会帮忙。
 
世间没有绝对的偶然!
 
容父看出儿子心思,遂温言勉励:“读书入仕,最终凭真本事,不靠嘴上功夫。”
 
李顺也看出来了,但他理直气壮得很:我们家少爷就是有真才实学的,各方面出类拔萃,文韬武略,提笔写文章,上马能剿匪——否则怎入得庆王殿下青眼?
 
哎呀,嫉妒是要不得的啊!
 
渐渐的,小雪变大雪,风呜呼,宽阔前坪乌泱泱一大片挨冻的人。但国子监的入学核查仍一丝不苟,队伍慢吞吞往前挪。
 
容开济坚拒回马车休息的提议,至虔至诚地排队。
 
容佑棠拗不过,只得尽量把寒风挡住。足足等了一个多时辰,才终于见到前方设的核查荐书行李的帐篷。
 
“老爷,再有五位就到咱们了!”李顺高兴地说,他踮脚,仔细观察前人做法,唯恐初来乍到出丑。
 
“嗳,太好了!”容开济也忍不住踮脚,引颈眺望,自豪搭着儿子肩膀。
 
容佑棠欢喜雀跃,大方袒露自己的兴奋好奇。
 
然而此时,队尾却传来一个变声期少年极突兀的高亢喊叫:“我不读书!我要投军!我不读书!我要投西北军!”
 
西北军?
 
容佑棠立刻竖起耳朵,随即扭头,众人集体扭头:
 
只见队尾几个家仆打扮的健壮男人强押着一个瘦高少年,旁边跟着两个穿披风戴雪帽的女眷,明显一老一少,年轻姑娘身形窈窕,搀着中年妇人,她雪帽外还罩着风帽,显然不想抛头露面、却又不得不抛头露面。
 
“放开我!我不读书!”那瘦高少年拼命挣扎,一路被硬拖过来,变声期嗓音粗嘎沙哑,大喊:“我要去投军!我要去西北!娘,娘,求您了,我不想读书——”
 
只见那中年妇人抬手狠命拍打儿子几下,哭骂道:“你这是要气死为娘吗?啊?你爹去岁为国捐躯,朝廷给了难荫的名额,洪家三代单传,只一根独苗,你若敢去投军,为娘就当没有你这个儿子!”
 
原来是英烈之后。
 
这种情况没有任何人妒忌,毕竟是人亲爹拿命为儿子换的前程,敢露出不满的会被唾沫星子淹死。
 
“磊子,你别这样。”那带风帽的年轻姑娘开口,声若黄莺,婉转清脆,带着哭腔。人群即刻退避三尺,为其让道。
 
“姐,姐,我不想读书!我要去投西北军!”洪磊正值发育期,胡茬青黑,喉结凸起,浑身皱巴巴,极力抗争。
 
洪欣哭劝道:“磊子,姐这回不能帮你,祖父母、外祖父母,都希望你从文,好歹体谅些吧,读书一样能报国。”
 
洪母很有主母威严气势,她一挥手,喝令:“囡囡,别管他!拿好荐书,今儿无论如何得送他入学!朝廷发了话的,磊子,你好好学、认真学,只要本事到了,自然有为国效力的机会!走!”
 
“是。”洪欣手里慎重捏着荐书,单手搀扶母亲匆匆前行。
 
“夫人,这儿!”容佑棠前面排队的家仆挥臂招呼,原来他是洪家打头阵的。
 
容佑棠忙安排家人让出些地方,让对方站脚。
 
洪欣两手都没空,侍女又被狭窄通道挤到身后,她一心几用,走着走着,忽踩到披风一角,惊呼着要摔,容佑棠刚好就在旁边,想也没想,下意识伸手扶了一把,对方才幸免于当众摔跤。
 
“多谢公子。”洪欣飞快退开的同时,极小声道谢,她家亲朋好友来得很多,乱糟糟的,倒没几个外人看见。
 
容佑棠只礼貌笑笑,悄悄摆手。
 
于是洪家和容家就紧挨着了。
 
洪磊眼看马上轮到自己入学造册了,顿时加倍着急反抗,绝望哀求:“娘,娘,我不想读书,我不想——”
 
“住口!”洪母打断,毅然决然道:“这事儿你说了不算!那么多长辈共同的好意,你当真不从?实在太伤娘的心了!你眼里究竟有没有长辈?”
 
洪磊拼命点头:“娘,儿子什么都听您的,唯独这一次——”
 
“必须听我的!”洪母铁青着脸,不容置喙。
 
容开济旁观许久,暗自庆幸:还好我儿听话懂事,若他也嚷着从军,家里估计也得闹成这样。
 
保家卫国是英雄好汉,永远值得尊崇敬佩。但为人父母者,怎舍得儿子身陷危险中?
 
“姐!姐!”洪磊转头哀求洪欣,后者泪眼朦胧,坚定摇头:父亲战死沙场,弟弟是独子,若再出意外,家里怎么办?
 
洪磊执拗异常:“反正我不管,总之要去投西北军!你们拦不住的。”
 
叔伯舅父不停苦劝,洪母气得又要打,被亲人好言拦下了。
 
闹成这样,国子监却显然见惯不怪,气定神闲继续办公。
 
容佑棠听对方话里话外提及“西北军”,忍不住问一句:“这位兄台,你知道西北的新兵选拔标准吗?”
 
洪磊喊得口干舌燥,正在调息,冷不丁的,竟然被问住了,讷讷不能言。半晌,硬梆梆反问:“你知道?”
 
容佑棠谦逊道:“只略有耳闻。军中分杂役、步兵、骑兵等多种,骑兵又分轻骑兵、重骑兵,选拔时以年龄、身高、体型、瞻视等为标准。不知兄台所望何种类?”
 
“你——”洪母刚想斥责容佑棠多管闲事引着儿子入伍,却被女儿按住了。
 
“当然是冲锋陷阵的骑兵!”洪磊一挺胸膛,眼眶微红:“家父生前是前锋营宣武将军,我岂能贪生怕死退缩学堂!”
 
贪生怕死?退缩学堂?
 
这一句话得罪了全天下的读书人。
 
“磊子,你这是什么话?”洪欣忙训斥道:“文臣武将,俱是人才,世间全才毕竟少有,能精通一半已很难得。记住了吗?”
 
周围学子本想当场驳斥一番的,但见无知莽夫的姐姐十分通情达理,倒不好发作了。
 
“骑兵至少要身高八尺,体型琵琶腿、车轴身、取力大者,基本合格的兵穿五十斤铠甲半时辰必须能跑十公里。你可以吗?”容佑棠靠近小声问。
 
“我——”洪磊语塞。
 
“嗳,没关系,我也不可以。”容佑棠自嘲道:“像咱们这样的瘦竹竿,投军可能会被分到伙房当杂役,烧水做饭什么的。”
 
洪磊安静下来,狐疑问:“真的?”
 
“骗你干嘛?”容佑棠正气凛然道:“你总提西北军,不如有空去庆王府门前转转吧,庆王殿下的亲卫就是骑兵出身,个个牛高马大,拳脚功夫了得,打倒一百个你我都不是问题。不信自己去看,这个能撒谎的吗?”
 
洪磊站直了,看自己的细胳膊腿,愁眉紧锁,懊恼道:“我也练过几套拳的,可就是强壮不起来,每顿吃得很多,却养不出肌肉,唉!”
 
“天生的。只要健康,无需在意。”容佑棠忍笑安慰:“你多大了?不如先练练体格、顺便读两年书吧,待有把握了再去投军,免得被分去烧水做饭,我想你不会愿意的。”
 
洪母这时才醒悟,慌忙对容佑棠说:“年中的生辰,还不满十七,懂什么呢?送他进学,是极好的出路,他却这样子!”
 
洪家人顺势七嘴八舌地劝,连哄带骗,顺利拥着有些发懵的洪磊入学造册。
 
处理好诸事后,洪母十分感激容佑棠,坚持要请席,推来推去,最后两家人索性一齐到醉月楼倾谈。
 
于是,洪磊就成了容佑棠在国子监认识的第一个新朋友。
 
——
 
夜间·庆王府
 
“早上顺利吗?”赵泽雍风尘仆仆从北郊赶回来,刚沐浴完,宽袍缓带,身上有干净清爽的阳刚男子气味,眼底满是笑意。
 
“挺顺利的。”容佑棠干巴巴回答。其实他有许多话想说,却担心失言,规规矩矩站着问:“殿下,您昨夜到我家所为何事?”
 
赵泽雍坦然相告:“无事。路过容氏布庄,就顺便进去看看你。”
 
“那为什么不叫我?”
 
赵泽雍莞尔,岔开话题:“今日本想送你去国子监,可后来想想,还是不了。”
 
“嗯。”容佑棠欣然赞同:“我自己就可以,倘若您露面,同窗们还不知怎么看——”容佑棠急忙刹住。
 
“你害怕他人诽谤?”赵泽雍低声问,慢慢走过去。
 
容佑棠下意识往后退,摇头道:“我不在乎,诽谤也一样的过日子。”你呢?
 
“很好。”赵泽雍满意颔首,伸手握住对方肩膀,将其按坐下。
 
容佑棠不由自主开始紧张,但从未想过逃离庆王。
 
赵泽雍返身,从书架取下一长匣,递给容佑棠:“匕首。”
 
“我的?”
 
“之前答应给你的。”
 
刀剑对男人有强大的诱惑力。容佑棠屏息,打开匣盖,拿起匕首,发现外部并无一丝缀饰,简简单单的鞘,慢慢拔出来,却现雪亮寒光,摸一摸,刀身冰凉刚劲,弹一弹,竟是低沉的嗡嗡声。容佑棠爱不释手,比划几下,脱口而出:“这个我真想要啊!”
 
赵泽雍挑眉,好笑道:“已经是你的了。”
 
容佑棠黯然低头:“但我没有对等的物品回赠您,殿下。”
 
第51章
 
礼尚往来,来而不往非礼也。
 
可双方背景差距太大,庆王能拿出来赠人的礼物,珍宝无疑,叫平民百姓怎么回礼呢?
 
容佑棠沉思,有些怔愣出神。
 
“回赠?”赵泽雍摇头,缓缓道:“倘若你所说的对等是指金银的话,这世间有谁能与皇家抗衡?出身无法选择,本王碰巧投在皇室而已。这匕首你不喜欢吗?”
 
容佑棠下意识点点头:“喜欢的。”
 
赵泽雍莞尔:“那就收下。送匕首是因为承诺、也因为合适、更因为你欢喜。并无任何他意。”
 
他意?殿下居然说“他意”!我何德何能,您还能有什么企图啊?简直了……
 
容佑棠觉得耳朵有点热,忍不住笑起来,笑一半又迅速收住,收下匕首,正色拱手:“多谢殿下馈赠。”
 
赵泽雍剑眉入鬓,高大俊朗,正色提醒:“你还欠着几坛梅子酒,别忘了补上。”
 
容佑棠顿时窘迫异常,嗫嚅半晌,才尴尬解释:“可是没有了。上次摔的是最后两坛,今年果子还没下来,最快也要等到夏末才有得喝,要不——”
 
“不着急。”赵泽雍温和打断,眼睛一眨不眨:“你慢慢地酿。但得事先说明:若不好喝,是不算数的。”
 
“啊?”
 
“熟能生巧,你多尝试几年,不就行了?”赵泽雍好心提点。
 
“……哦。”好像有哪儿不对?
 
容佑棠有些不安,其实有件事他未曾细想过、暂时刻意逃避,比如庆王为什么要——
 
“殿下——”容佑棠的双手突然被拉起。
 
“很冷吗?”赵泽雍低声问。两人对坐,四目凝望,他握住对方冰凉的手,整个包住,缓缓摩挲。
 
“还好。”容佑棠轻声回答,耳朵越来越热。他童年缺衣少食,兼在冰湖冰面上躺过一晚,终究损伤根底,气血不畅,冬季便手足冰凉。此时却被庆王温暖干燥的宽大手掌握住……那热度,仿佛能直通心里。
 
——他们谁也没明说过什么,却有种心照不宣的隐秘默契。
 
赵泽雍嘱咐:“国子监虽人才济济,但书生多意气用事,且贡生荫生之间,从来有些不合,明争暗斗不断。你自己小心,若有解决不了的麻烦——”
 
“就抬庆王殿下出来压倒他们?”容佑棠极小声接了一句,眼睛明亮灵动。
 
赵泽雍莞尔:“随你。”
 
“不。”容佑棠却摇摇头,愧疚道:“您托郭公子家为我这个外人开具荐书,已是破例,我要是在国子监学不好、或者动辄搬出庆王府和定北侯府,那成什么人了?我丢脸只是自己的事,断不能牵连你们的名声。”
 
赵泽雍耐心解释:“当初就是担心太过招摇,才转托子瑜帮忙,子瑜最为端方严谨,倘若你只是纨绔草包,那么即使本王开口,他也会拒绝的。”
 
容佑棠心里好受许多,但仍谨慎道:“话虽如此,毕竟托了关系进去的,挨贡生鄙夷白眼也无话可说。”
 
赵泽雍低笑出声,嗓音浑厚,胸膛微微震动,很容易让人回忆其身体的硬度和热度。
 
“我在国子监见到周家兄弟了。”容佑棠念念不忘。
 
“不奇怪,周仁霖品级足够。”
 
“您觉得……周仁霖如何?”容佑棠心血来潮问,心头发紧。
 
赵泽雍直言不讳:“很不如何。才干一般、官声二般、治家三般——长相倒是一流,年轻时点了探花,娶了平南侯府的千金。”
 
呃~
 
容佑棠听着既高兴、又不高兴:高兴于庆王果然慧眼识人,不高兴于自己的生父为什么是那样子的。
 
“怎么?”赵泽雍皱眉问:“周家人欺负你了?”
 
不只欺负,他们还害死我娘了,我只是侥幸才逃过一劫。
 
容佑棠摇摇头,叹息,情绪低落。
 
赵泽雍没有追问,但心里已又记了周家一笔。他用力,将对方摁在自己肩窝里,顺手摘下其黑色方巾、揉乱其头发。
 
容佑棠傍晚从国子监直接赶到庆王府,身穿统一的书生青白两色棉袍、头戴方巾,越发显得长身鹤立,容貌昳丽,俊美无俦。
 
“殿下——”容佑棠被迫贴紧对方温热身躯,鼻腔充斥独特体味。他倾身,重心向前,手没地方放,胡乱挥几下,结果被庆王捉住、迫使其圈住自己的背。
 
唔,这样就互相拥抱着了。赵泽雍满意颔首。
 
不知何故,他觉得怀里的人今天这衣袍装扮十分顺眼:白色棉袍腰间巴掌宽的黑色腰封,外罩青色外袍,干脆利落。不像从前,里里外外穿那么多。
 
“殿下,我们——”容佑棠在庆王肩窝里闷闷开口,生涩至极,双手小心翼翼揪住对方衣服,“我们——”
 
暖洋洋的,这样抱着其实很舒服。
 
“嗯?”
 
容佑棠“我们、我们”半天,就是说不出所以然来,索性闭嘴。
 
安静相拥。
 
赵泽雍本意只是想抱一抱而已,但片刻后,他终究忍不住低头,吻了吻容佑棠额头,然后顺着眉心往下,鼻尖轻触,最后双唇相碰,轻轻摩挲——
 
悸动非常,异样情愫疯狂流转。
 
容佑棠猛一个激灵,睁大眼睛。每次这种时候,他总是努力看,试图寻找什么,但靠得太近,只能望进对方幽深眸海,复杂莫辨,让人沉迷。
 
摩挲几下,情不自禁开始舔弄啃咬,气息一窒,眼神突变,他用力把人揉进怀里,撬开其唇齿,以绝对碾压的力度攻进去,大力翻搅吸允,逼得对方无法呼吸。
 
“唔……呜……等、等等——”容佑棠总是跟不上对方节奏,气急又恼火,索性回咬一口!
 
赵泽雍笑得眼睛眯起,惩罚性地更用力握住对方后颈,强悍霸道。
 
暧昧水声轻微响起,空气温度逐渐变得火热。
 
赵泽雍手掌越发用力,他总控制不住力道,把人揉搓得生疼,罗汉榻就在几步之外,只要把人——
 
然而此时,书房门被叩响,外面传来亲卫的通报声:
 
“殿下,郭将军和郭公子求见。”
 
胸膛剧烈起伏,赵泽雍眸光幽深而危险,隐忍压制,他松手,把对方拥起来,沉默帮忙把揉乱的衣领整理好、方巾给戴上,哑声解释:“他们来商议北郊营地的。”而后吩咐道:“请他们进来。”
 
“我、我需要回避吗?”容佑棠手指头颤抖,调整呼吸,极力作若无其事状。隐秘刺激之外,忽然陷入说不清的茫然无措中,他觉得不应该放纵、不应该沉迷——这算什么呢?他是高高在上的亲王……两个男人,究竟算什么呢?
 
可惜赵泽雍天生不擅温言软语,尤其不懂情爱。他满足而踏实地把人按坐在椅子上,弯腰问:“你不想听?听听吧,晚了就在这儿歇,明早一起出门。”
 
“想听,我想多学学。”容佑棠坦然表示,想了想,又找个理由说:“不过我得回去,书箱在家里。”
 
赵泽雍有些失望,但也只能同意:“好。”顿了顿,一本正经道:“庆王府离国子监近,其实你歇在这儿更方便。”
 
容佑棠婉拒:“可是我爹记挂得紧,一日未归,他就得担心一夜。”他过去把书房门刚打开,就见郭家兄弟俩走上台阶。
 
“哈哈哈~”郭达耳尖,取笑道:“容哥儿你这么大的人了,还整日找爹,丢不丢脸啊?”
 
“孝顺父母,不丢人。”容佑棠笑答,已恢复镇静。他巧妙侧身,隐在背光处。
 
“哟?”郭达随手屈指一弹容佑棠的书生方巾,关心问起:“国子监好玩吗?夫子有没有打你板子?”
 
容佑棠哭笑不得:“今日只是入学造册、认认地方,夫子还没露面呢。”
 
郭达戏谑地鼓励:“定北侯府只出了我哥一个文曲星,其余堂表兄弟全是武夫,棍棒也赶不进学堂,国子监名额年年送人,如今你去读书,可千万给定北侯府争口气,别让外人总嘲笑我郭家缺少书卷气。”
 
赵泽雍挑眉:“棍棒也赶不进学堂的,其中就有——”
 
“哎哎哎!”郭达慌忙打断,悻悻然告饶:“表哥,人各有志,好汉不提当年勇,往事就让它过去吧,行吗?”
 
容佑棠脑海中浮现郭家长辈高举棍棒赶孩子进学的画面,不禁笑起来——今天的洪磊也是不肯,但他确实热血冲动了,洪家长辈是对的,多读两年书,总不会有错。
 
四人落座,茶香飘散,开始议事。
 
郭家嫡长孙永远不苟言笑,半句闲谈也无,一身浩然正气。他虽发现了容佑棠红肿的唇,心猛然下沉,但只作不知。率先开口提及正事:“殿下,今日早朝时,工部、户部的人一齐发难,条列多项兴建北郊大营过于操切的罪状,我虽在户部,可惜压不住场面。您看如何?”
 
“你刚上任不久,侍郎之上有尚书,还有一群滑溜老人,急不得。”赵泽雍理解地宽慰。
 
郭达咬牙切齿,头疼道:“陛下有旨,限期三月要看见营地轮廓、年底就要巡查新兵操练成果——但现在北郊还是一片泥地!老百姓的房屋田舍都没交割清楚,建大营之前,居然要先征地!”
 
混帐玩意儿,简直不是人干的活!
 
容佑棠十分同情:“陛下就没派人协助吗?连征地都要自己上?论理这不该咱们管吧?”
 
赵泽雍每次听到容佑棠自然亲密地说“我们、咱们”,心情就会变好。
 
“快别提了!你当指挥使威风凛凛呢,其实就是个忙不停的!”郭达一肚子气,拍大腿,哀叹道:“这两天表哥和我就像民夫,在北郊奔走劳碌。陛下命我协助表哥、叫各部配合,可没具体吩咐,底下的人就能推则推、能拖则拖!那群龟孙子,都憋着坏水想看笑话呢!”
 
容佑棠沉思片刻,字斟句酌道:“凭空想建个兵营出来:首先要有土地,其次要有银钱,最后要有人手。”
 
“没有,都没到位。”郭达愁苦摇头,瘫坐在椅子上,两眼无神,有气无力地说:“地是划了,但还没清空;户部尚书是平南侯的人,那老狐狸卡得死,活像国库是他家的!人手?想征用民夫得有钱粮,太平年代的,谁肯白干呐。”
 
郭远端坐,神情肃穆,慢条斯理训导:“小二,坐好了,你这样成何体统?”
 
郭小二意思意思挪动一下屁股,仍瘫坐着,小声嘟囔:“我宁愿去打仗、去剿匪,也不愿当民夫修兵营。”
 
“一文钱难倒英雄汉。”赵泽雍感慨道:“如今本王算是切实体会到了。”
 
“那户部尚书不可能无缘无故为难吧?行事总有理由。”容佑棠直言不讳:“他或者他背后的平南侯有什么目的?这兵营还没建好,就想塞人了?”
 
赵泽雍并不回避:“平时不见他们积极,有好处的事却争先恐后,花样百出。”
 
“哼,”郭达不屑地嗤笑:“这几天我和表哥总能偶遇勋贵,庆王府和定北侯府的门房天天收到一堆拜帖、请帖。”
 
赵泽雍嘱咐:“不必理睬,叫管家全打发了,免得沾惹是非。”
 
“殿下放心,”郭远恭谨道:“老祖宗这段日子斋戒礼佛,闭门谢客。”
 
容佑棠问:“户部是平南侯授意,那工部呢?兵部呢?其实等新大营建立后,本就需要选官,朝廷上下,来来回回是那些人,避不开的。举贤任能,‘率土之滨,莫非王土;普天之下,莫非王臣’,都是为陛下、为成国做事的,分那么清楚做什么?谁也没本事把北郊大营收归囊中!”
 
“嗳,你想干嘛?”郭达促狭问:“容小赖皮脸?”
 
“陛下从未授予殿下组建北营诸将官的权力,某些人纯属多心。”容佑棠正气凛然地表达不满,紧接着话音一转:“不过,也许他们只是希望殿下美言几句吧。”
 
赵泽雍笑而不语。
 
“随便美言不行的。”郭达提醒道:“正是因为表哥从不信口开河,所以才深得陛下信任,怎能自毁名声呢?”
 
“陛下英明神武,定会理解殿下苦衷的。”容佑棠好声好气道:“而且,殿下身为指挥使,总不能只有郭将军一个帮手,应该可以挑几个副手吧?否则岂不累坏了。”
 
“表哥有权力挑选副手,只是人选太多了,派系纷争复杂,尚未敲定。”郭达解释。
 
容佑棠提议道:“光看是看不出来的,做事得凭本事。殿下,不如把差不多的副手人选全带去北郊,考核他们一番,各安排些任务,以三月为期,论功评判,筛选标准由您制定。到时总能挑出个别满意的吧?”
 
郭达心领神会,乐了,噗哧笑道:“耍人玩呢!那样做背后得被人骂死,候选副手全是各大派系的心腹亲信。”
 
容佑棠理直气壮道:“怎么能叫耍人玩呢?公开宣布的考核,通不过就只能出局,怪谁?,反正指挥使本就是个得罪人的差事,索性放手干!依我的浅见,钱粮和人手都可以作为考核任务,掰碎派发。殿下只负责征地,毕竟天子脚下,万一不慎有失妥当,闹得怨声载道就不好了。”
 
“老实说,我们活像恶霸土财,这几日勘察规划的营地时,当地人眼睛都带着恨。”郭达落寞又难受:“我们在西北可受老百姓尊敬信任了,他们连自家小娃娃也敢交给我抛着玩儿。”
 
奶奶的!老子本是备受爱戴的英雄好汉,现在竟然被老百姓当成洪水猛兽了!
 
赵泽雍无奈道:“朝廷搬迁的旨意下得太急,缺乏缓冲时间,百姓不理解很正常。”
 
“安置土地和银粮未到位,红口白牙叫人限期搬离,我实在说不出口。”郭达扶额,长叹息。
 
郭远沉吟半晌,建议道:“殿下,小容说得有道理。我理解您宁缺毋滥的原则,但眼下时间紧迫、人手严重不足,您折中忍忍吧,把各派系举荐的副手都叫来,过过筛,行就用,不行就撤换,不碍事的。顺便还可以把咱们手上的几个人推上去,反正各凭本事,料他们也说不出任人唯亲的闲话来。”
 
“只要是人才,本王不在乎被议论任人唯亲。”赵泽雍不悦道:“京城官场风气太差,没几个能做实事的。”
 
一番讨论后,定下初步计划。
 
郭达不怀好意道:“明儿就叫上各部举荐的副手,一起去北郊吃灰当民夫,想白在北郊大营占一席之地,没门!”
 
容佑棠总结道:“如此一来,银粮和民夫就有人接手了。其实征地最麻烦,处理不好后患无穷,不知朝廷给出什么搬迁条件?”
 
“迁至西郊,田地照原数补足,按人口分房屋,发安家银,免三年税。”赵泽雍告知。
 
容佑棠一听就明白了,小心翼翼问:“西郊?那里有坟场和乱葬岗啊。”
 
我天!不管搬迁条件如何优渥,谁家愿意搬去乱葬岗?!
 
“是西南郊靠近官道那一片。”郭达嘴角抽搐,面无表情道:“所以,在北郊征地之前,首先要把西郊坟墓集中迁往腹地深处。这两件事要在一个月之内解决,接下来还得平整土地、找工部测量筹划,三月内要弄出兵营大概轮廓,迎接陛下视察。”
 
简直、简直不是人干的事儿!容佑棠倒抽一口凉气:
 
原来不单要得罪人、还要得罪鬼?让骸骨也搬迁?幸好我娘和我爹的家人葬在西郊腹地,没有靠近官道。
 
容佑棠唏嘘摇头,怜悯地看着庆王和郭达。
 
“事在人为。”赵泽雍也有些焦头烂额了,他擅长治军打仗,当了指挥使却被迫转为全才,同时仍兼任西北统帅,其左右副将谨慎,经常有公文快马送京急等批示。赵泽雍捏捏眉心,缓缓道:“西郊……确实欠佳,但京郊没有其它空地,再迁就得去外县、变更户籍,百姓绝不会同意。无名尸骸好处理,统一搬迁,请法师焚香祭奠即可。有主的较麻烦,只能晓之以情、动之以理,朝廷适当贴补,头五十名同意者,加倍补偿,次五十名,多补一半,以此类推,派能者去游说。另外,为安抚民心,拟在西郊建中等佛寺、宝塔各一,此事父皇已批准,交由礼部负责,限期两年完成。”
 
容佑棠闻言松口气:“还好,还好!动员搬迁时也能多一个说法。”
 
“吃力不讨好,挨骂又受气。说的就是这种差事。”郭达撇嘴。
 
赵泽雍提笔,写写划划,增删罗列,严谨认真,随口道:“权当历练吧。”
 
“大概需要多少银两?”容佑棠问。
 
“仅征地迁坟两项,预算就超一百五十万,这还是北郊相对地广人稀的结果。”赵泽雍答。
 
“我这几天睁眼闭眼都是白花花的银子。”郭达自嘲道。
 
“这一百五十万我已争批下来,不日即可调拨出库。”郭远喝口茶,头疼指出:“但后续才是重点:征民夫、砖石土木、建造器具等等,没有千余万,是建不起来的。事实上,国库目前最多只能匀给北营五百万两。”
 
容佑棠惊讶问:“差那么多?要怎么凑?”
 
“东挪西凑,或者等国库充盈。”郭远道。
 
“有限期的,耗不起。”郭达皱眉。
 
赵泽雍沉声道:“不能拖,得想办法。”他一气写满整页计划,端详片刻,递给容佑棠:“你们看看。”容佑棠接过,忙先送去给郭远过目。
 
“为期一月的春训即将到来,沅水大营今年是什么计划?”赵泽雍忽然问。
 
郭达心不在焉答:“无非山林攻防战和将士大比罢了,年年如此。”
 
赵泽雍不赞同地摇头:“收效甚微,也该改改了。”
 
容佑棠心念微动,试探性问:“总不能叫他们充民夫修大营吧?”
 
“有何不可?”赵泽雍莞尔,气定神闲道:“此事交由韩如昆办理。若做不来,想必韩太傅党也不会再开口举荐其担任北营副使。”
 
韩如昆正是韩太傅的独子。
 
哇,够强横,这样明目张胆地为难人——不愧是庆王!
 
郭达击掌赞同:“好主意!虱子多了不痒,咱谁也不怕得罪!”
 
容佑棠瞠目结舌,对庆王佩服得五体投地,心想:皇子中敢这样开罪权臣勋贵的,再没有第二个。陛下真是明君,假如换成别人当指挥使,北郊大营三年五载也见不着轮廓。
 
赵泽雍温和对视少年的仰慕眼神,心里在笑,却板着脸说:“也给你派个差事,省得你散学回家闲玩。容佑棠听令——
 
第52章
 
容佑棠忙正色听:
 
“十日之内,原北郊百姓将临时搬迁至附近几大寺庙禅房暂居,以便拆房,各家土木砖瓦若能用、主人愿意用,则直接运往西郊着手搭建,省事省时。或者他们拿着贴补银子盖全新的也行,只是一应材料需自备。”赵泽雍说明。
 
容佑棠传阅庆王手书的初步计划,对照着认真听,诚挚问:“殿下,有我能帮得上忙的吗?”帮忙拆房子?运砖石木料?
 
“有。无论沅水大营能否协助拆建,都势必征大量民夫。衣食住行,衣行他们自备,拆房前期就地住百姓家屋子,后期已开始盖营房,天也变暖,到时不拘哪里都住得。”赵泽雍顿了顿,吩咐道:“那么只剩下‘食’。民以食为天,你负责根据现有的勘划图,在合适的位置,搭建若干临时伙房,并招募适量人手,负责管水管饭。要求尽量俭省,但又必须保证基本供应,你知道的,咱们目前很缺银子。明白吗?”
 
物美价廉,是不太现实的,好东西不会贱卖……我在胡思乱想什么!
 
“明白!我会尽量节省地完成任务。”容佑棠重重点头,有种临危受命的热血激动感。
 
啧,表哥真狠得下心磨练人,竟派了这么一个苦差!
 
郭达幸灾乐祸道:“哎,别答应得太快。告诉你:军中第一难是主帅,第二难就是伙房长。正因为民以食为天,这一日三顿的,早了晚了、软硬咸淡、量多量少,总有人说嘴,啰啰嗦嗦,大大小小一堆事,烦都能把你烦死!”
 
——今儿上午我还吓唬洪磊投军会分去伙房当杂役、烧水做饭,没想到现在就应验了……只不过是应验在我身上。
 
容佑棠乐呵呵笑起来,诚挚表示:“可别的我暂时帮不上忙啊,能参与北营建造已是殿下破格提携。多谢殿下!”容佑棠端端正正一躬身拱手。
 
赵泽雍却严肃道:“先说好:既是办差,那本王就要看到进度、看到结果,若有重大疏忽差池,少不得责问发落你。”
 
“是。”容佑棠郑重其事点头。他跃跃欲试,毫无退缩之意,正是初生牛犊不怕虎的年纪,否则也无法硬生生让容氏布庄在东大街落地扎根。
 
郭远冷不丁开口问一句:“可你不是刚进国子监吗?学业怎么办?”
 
容佑棠忙解释道:“回郭大人:学里辰时初开课、申时正散学,已请教过前辈的,癸让堂先教国子学、习五经,重在领悟参透,在京学子散学回家温书。晚生定会妥善安排,兼顾差事与学业。”
 
既要读万卷书,也需行万里路,世事洞明皆学问,人情练达即文章。
 
容佑棠决不愿放过任何历练的机会!
 
郭远微颔首,默许对方谦称“晚生”。他也出自国子监,少时广有饱学才名,为人正直严谨,若非家族希冀,他本意进翰林院或执教国子监的。
 
“哈哈哈~”郭达戏谑道:“那明儿起,跟着去北郊吃灰的又多一个人。容哥儿,有难同当啊!”
 
——
 
次日·申时二刻
 
“驾!”容佑棠策马出城,匆匆往北郊去。他散学后顺路去庆王府,放下书箱,并拿牌子支取白银一千两,却分文未携带,尽数存在府里专项钱柜中。
 
“驾——”
 
这两年北郊要建兵营、大兴土木;西郊要迁坟,平地盖房,并选址建佛寺、宝塔。承天帝筹谋已久,大刀阔斧,把皇三子派出去当前锋,强硬改变整个京城的格局。
 
郊外路上满是马匹、马车、牛车、骡车、独轮车,人来人往,个个满载家当,全家出动,普遍唉声叹气,惶恐忐忑,却又不得不听从皇命。往来穿公服的人也多,跨刀者更不少,行色匆匆,其中甚至有容佑棠认识的庆王府的人,少不得停下打个招呼,他们告知:殿下等人在北郊临时大帐里处理公务,现正忙着,你看好时间再去找。
 
容佑棠特地换下书生袍,作外出行商时的打扮,干练利落,脸绷紧,眼神坚毅,免得脸嫩被欺,腰间刻意跨王府制刀,匕首塞在靴筒里。
 
天气不错,跑到北郊时,亮堂堂暖洋洋的。
 
“吁——”容佑棠勒马,眺望四野:
 
北郊平坦,远目只见天际黛灰色混沌地平线,房舍稀疏错落,田野覆盖残雪,春耕还没开始。百姓家地少,这郊区大片大片的土地,属于皇城内富商的,已被朝廷议价征用。
 
砖瓦房大都很陈旧,此地乃京城附近最贫穷之处:僻静、远离几条进城官道、没有山水溪涧竹林佛庵等游玩所在,百姓们靠租地耕种、四时卖蔬果土物、出短工或进城为仆过日子。
 
唉,其实西郊的地理位置比北郊好多了,到时佛寺宝塔落成,殿下还上奏提议在西郊建行馆,专供接待外族使者用,到时一定会热闹繁华起来的——只可惜,那儿曾是乱葬岗,无法抹杀,只能靠时间慢慢淡化。
 
但认真说起来,哪儿的黄土不埋人?就连皇城根下,翻凿挖井修路时,不也时常听闻惊动地下尸骸?谁又知道那是何年何月的前人呢?
 
容佑棠神态肃穆,下马缓行,四处打量。
 
不时有当地的马车骡车经过:
 
“……作孽啊!”一满头银发的老人盘腿坐在骡板车上,老泪纵横,扶着捆扎堆积的被褥家当,身边还有个懵懂调皮、欢呼雀跃的小孙子。她哭诉道:“我不走,我死也要死在家里,要走你们走!作孽哟,老婆子快入土的人了,还逼着我死在外头,作孽、作孽啊!”老人捶打心口,哀哀哭泣,挣扎着要跳下板车。
 
“娘,您别这样,大家都得走,不走要砍头的呀!”她儿媳背着一个婴孩,扶着车走,既要哄淘气的儿子、又要劝慰婆婆,手忙脚乱。做丈夫的也在前面步行,专心赶骡子,他头也不回地帮腔劝:“娘,您老想开些吧,全村人都要搬走,不只是咱家。我上午已拿文书去弘法寺定了禅房,咱们全过去,您要搭把手看孩子啊,禅房只给住三个月,我和英娘还要忙着去西郊盖新房呢,时间赶得死紧!”说起新房,中年庄稼汉忍不住眉开眼笑:他家祖屋住了好几代人,破败不堪,却无力翻修。如今皇帝有旨,叫搬去西郊,朝廷补地补银子,算一算还富余挺多,又能免三年税嘿嘿嘿——虽然西郊风水差,哎,管它呢,那么多人住,朝廷又盖佛寺宝塔,阳气总镇得住阴气嘛!
 
容佑棠看得分明,心里不由踏实许多:普通人多半如此,只要别严苛欺压、尽量安抚照顾,助他们把日子过下去,就绝无可能发生像顺县那样的暴动。
 
“娘,娘,抱!爹,抱抱~”这时,骡车上约两岁的虎头虎脑小男孩摇摇晃晃扶着被褥站起来,单手挥舞,撒娇要爹娘抱。可惜他爹没空、他娘更没空,因为他奶奶无法接受离开祖屋,伤心对着媳妇痛哭抱怨。
 
“乖乖,坐好啊,待会儿进城娘给你买糖饼吃。”
 
“毛毛,坐好!”做父亲的总是威严些:“再闹就打了!”
 
人车拥挤,道路狭窄,容佑棠忙牵马退避路边,让对方骡车先过,看那小胖墩天真可爱,遂自然而然对其友善笑了笑,谁知那小孩也笑起来,他浑然不知危险,撒腿张手、小跑几步,意思是要抱——
 
“哎!小心摔!”容佑棠吓一跳,大叫,立即丢开马缰马鞭,冲过去,伸手险险接住。
 
“啊,毛毛——”做娘的吓得不行,慌忙从骡车另一边绕过来,急急骂道:“你这孩子!怎么就这么皮呢?娘不是叫你坐好?”
 
容佑棠双手平举,僵硬托着孩子,两人大眼对小眼,那小胖墩仍笑嘻嘻,半分惊惶也无,伸手抓容佑棠的衣领袖扣,奶声奶气地说:“要,毛毛玩,好吗?”
 
哟呵,你居然会使用问句?!
 
容佑棠大为意外,把孩子还给其爹娘,尴尬歉意道:“这位大哥,真是对不住,我不知道对孩子笑他会跳车。”
 
那汉子顺手拍打胖墩屁股两下,豪爽摆手:“小公子,不怪你,这孩子见谁都笑,顽皮猴儿一般的。”
 
“我姓容,叫小容就行了。大哥怎么称呼?”容佑棠解下腰间的青玉佩,笑哄道:“毛毛是吗?来,送给你玩。”
 
“我叫方铁柱,这一片就叫方家村。”方铁柱话音刚落,劈手抢夺儿子手中的青玉佩,递过去,粗着嗓门道:“这怎么行呐?小容公子,你快收回去!毛毛不懂事,他就一小娃娃。”
 
“方哥,我刚才差点儿把毛毛逗笑摔下车了,很过意不去,这纯粹是给孩子压惊用的。”容佑棠又硬把玉佩塞回孩子手心,执拗坚持道:“方哥刚才没责怪我吓着毛毛,我很感激,你就收下歉意吧,否则就是瞧不起小弟!”
 
这夫妻二人脸庞黧黑、两颊泛红,手背粗糙皲裂,穿粗布棉袍,显见平日辛苦操劳养家,言行举止淳朴,眼神正气。
 
方铁柱挠挠头,憨憨和妻子老娘商量半晌,再三再四推拒后,才不好意思地笑笑,抬手又拍小胖墩屁股两下,教导道:“还不赶紧谢谢小容哥?你这孩子,没礼貌。”
 
于是,萍水相逢的双方就在路边站着聊起来,刚开始只是客套疏离的闲谈,后来便不可避免谈及北营与搬迁西郊,直到容佑棠半藏半露的抛出北营伙房一事——
 
方铁柱意外道:“哦,原来容哥儿是给庆王府办差的?”
 
“了不起啊,这小小年纪的!”方妻赞叹。
 
容佑棠忙谦逊道:“不敢当不敢当,只是跑腿的罢了。上头催得急,着速招募些伙夫、厨娘,帮忙管水管饭,除工钱外,还包吃住。我想来想去,索性直接在方家村找算了!只不过,方哥你刚才说、村里有部分人联合抗拒——”
 
“不不不,也不……不怎么算是!”方铁柱吓得拼命摆手,央求道:“容哥儿,你千万别嚷出去,我们要是早知道你是庆王府当差的,也不会说。”
 
方妻很是忐忑惧怕:“就算搬到西郊,我们也还是方家村,得罪那有势力的,日子过不下去哩。”
 
“你们误会了,真误会了!我只是个跑腿的小厮。”容佑棠哭笑不得,郑重起誓:“我发誓:绝不对外透露您一家,若有违誓言——”
 
方铁柱听着又不妥,忙阻止:“哎哎哎,算了算了!我们看你斯文年轻,像个读书人,不过提醒一句而已,用不着赌咒发誓。”
 
容佑棠依言收手,顺势又好奇问:“那方彦家好大胆子,竟敢煽动村民对抗朝廷?”
 
“也、也不算对抗吧。”方铁柱压低声音,吞吞吐吐道:“为了多要银子呗,就、就拖着嘛。嗳,我们不懂,不掺合,反正必须走,早些搬还能赶上春耕。”
 
容佑棠会意一笑:“明白了。方哥方嫂,以后这时辰到天黑左右,我都会来方家村筹建伙房,若有勤快厚道、老实麻利的合适亲友,可以叫他们来找,也不枉咱们相识一场。”
 
“哎,哎!”方妻信了有八成,喜笑颜开道:“我家虽没空,但亲戚家有人丁兴旺的,妯娌多,她们肯定想去。”
 
“先说好啊,”容佑棠笑道:“只招募同意搬迁的人家,而且需要上头过目,我只负责引荐”
 
没有上头,容佑棠就是北营临时伙房长。
 
只是丑话若不说在前头,到后头爆出来就麻烦了。行商多年,吃过的亏早已变成与人打交道的经验。
 
双方分别后,容佑棠心里大概有了底,看天色还早,遂不急着去大帐,而是拿着腰牌和引信,直奔立正家,请他带路,一人骑马、一人骑骡,不疾不徐地走,花个把时辰,把整个方家村转了一圈。
 
“喏,这一户方来家,也是深井,水清甜着咧。”留山羊胡子的方力慢悠悠说,弯腰在靴子上磕烟灰,一柄水烟筒常年不离手,泛起油黑发亮的包浆。
 
“好,我先记下。”容佑棠忙用木炭在勘划图上做个记号,自来熟地说:“还好有力伯指点,否则当真两眼一抹黑啊,明儿我带几坛子酒来,咱边喝边聊。”
 
“那敢情好啊!小容哥儿,那边还有最后几户,去瞧瞧吧。”方力也笑呵呵,吧嗒吧嗒抽几口水烟,精明老成,抬手拍骡子屁股一下,吆喝道:“走着~”
 
方家村并不紧密聚集,而是三三五五散落在空旷田间,由田埂和石板小道连接。
 
“嗳,力伯,”容佑棠牵着马,马蹄铁跺在青石板上脆生生,他靠近骡子,作好奇状,随意问起:“刚才那十几户是怎么回事?明明有人,却都不肯开门,反锁在里面干嘛呢?搬迁是陛下圣旨,抗旨要杀头的,咱老百姓只能听从啊。”
 
其中就有方彦家。
 
“啊?”方力喷出几口烟,茫然问,一副眼花耳聋的模样。
 
容佑棠虽是笑着,却异常认真,重复几遍,对方见装傻不过,才唉声叹气道:“容哥儿,我拿你当通情达理的读书人,也不怕明白告诉你:方家村人祖祖辈辈在这儿生活,几百年啦,穷是穷了些,但这是根呐,是祖地、祖屋,突然叫搬走,谁不难受啊!那十几户特念旧,上有八九十岁高堂,你应该也能理解,像我们这样的老东西,肯定希望死在故地,而不是搬到乱葬岗。”
 
合情合理,令人叹息。
 
容佑棠理解地点头:“很能明白。倘若朝廷叫我家搬,我和我爹也会很难受的。”
 
方力一听便有内情,和蔼问:“只有你和你爹?”
 
“相依为命。”容佑棠坦然道:“家父未曾娶妻,抱了我回家,天大的救命抚养之恩。可惜我没出息,至今未能让他老人家宽心,好不容易托关系谋了个跑腿的差事,可现在看来——唉!”容佑棠无精打采,沮丧叹气。
 
上了年纪的人尤其喜欢孝顺后生。
 
方力免不了安慰一句:“也不必灰心,你这不是干得挺好么?就按你的想法,在刚才看好的几个地方设伙房,灶台水井俱全,再出几角碎银子,买下他们的干柴,到时油盐酱醋粮食菜一运来,招几个人就能烧水做饭。”
 
“多谢您老指点。”容佑棠却仍是无精打采,愁眉苦脸道:“但上头有规定,要在刚才那十几户人家中也设个茶棚,可他们舍不得搬,这事儿就难办了。过两日拆房的民夫就到位,要喝水、要吃饭,办不好差事我会被责罚的。”
 
方力沉默不语,一口一口抽水烟,拍打骡子,带路去看村边剩下的几户人家。
 
容佑棠也没深谈,认认真真巡查每一户人家。
 
直到天擦黑分别时,容佑棠才状似不经意地提了一句:
 
“唉,北营至少能盖一两年,事情太多,忙到脚打后脑勺,我下午才有空过来,得找个长期帮手才行呐!力伯,我看您家方同哥倒是大方又爽利,是个能人。”
 
方力抽烟的动作明显停顿一下,低头沉思许久,默默把容佑棠带回主路。
 
都是聪明人,点到为止即可。
 
容佑棠上马,调转马头,朗声笑道:“力伯,今天多谢您引路,我先回去交差了啊。”
 
方力定定注视,好半晌,才终于下定决心,热情道:“行!明日可别忘了带酒来,我家老婆子说要炖鸡炸鱼干请你吃饭。”
 
您家老婆子串门去了,根本没看见我,哈哈哈~
 
容佑棠忙俯身,恭谨道:“您老放心,我言出必行,一言为定!”
 
“一言为定!”
 
一大一小俩狐狸相视而笑,告别掉头。
 
——
 
不虚此行,小有收获!
 
容佑棠又饥又渴,赶在天黑之前到达临时大帐,岗哨领头的是认识的王府侍卫,他一边例行公事查验容佑棠的腰牌,一边问:“容哥儿,早看见你到了,跑村里干嘛去啦?里头出来问好几回了。再不来,我们都担心你被哪家姑娘勾住了。”
 
一群侍卫顿时无声哄笑,肩膀乱抖,憋得难受。
 
容佑棠乐道:“没谁看上我,倒看上了你,夸你高大健壮孔武有力,想抢回家做女婿,你可得小心了!”
 
前面帐门帘子一掀,郭达风趣嚷道:“嚯,竟有那等美事?容哥儿,下回千万记得介绍介绍我,我就洗干净等着被抢去做东床快婿了!”
 
一群糙汉子又是疯狂哄笑。
 
容佑棠掀帘子进去,发现里面简陋的帐篷里只有庆王一个人。
 
“殿下,其他人呢?”容佑棠把披风挂好,掏出勘划图和木炭。
 
“回城了。”赵泽雍搁笔,桌上堆满公文图籍,疲累捏捏眉心后,把茶壶推过去,关切道:“怎么进村那么久?若不是确认安全,本王还以为你被扣留了。”
 
容佑棠喉咙干渴,顾不得回话,摸摸茶壶,直接举起来,对着嘴灌,一气喝个半饱,才心满意足吁了口气,说:“去探查实地了。配合拆建推进计划,我挑出几户比较合适的人家。您看看。”容佑棠弯腰,展开勘划图,拿木炭点着,细细讲述自己的想法。
 
赵泽雍认真听,时不时提问几句,处理公务时,他是很严肃严格的,毫不徇私。
 
片刻后,帐帘又被打起,郭达和侍卫一起进来,带了晚饭,摆在桌上。
 
“表哥,快来吃,我要饿死了。”郭达按着肚子,表情痛苦,鄙夷道:“那群吃不得苦头的娇贵懒东西,天没黑就溜回城了,还个个都有借口,哼!”
 
“你先吃。”赵泽雍头也不抬。他满意颔首,对容佑棠说:“不错,行动力比一般人强很多。先放着,走,去吃点儿东西。”
 
“好。我就怕耽误全局。”容佑棠说。
 
赵泽雍莞尔:“关键在最初几天,选好位置和人手,后面就顺了。”他去洗手,帐篷内只有一个木盆。
 
“没错。明日估计就有不少人来应征,我得仔细挑一挑才行。”
 
容佑棠满手黑炭灰,刚要出去找水,赵泽雍却拽住人,把他的手也按进木盆里、笨拙揉搓清洗,两人并肩站立,水声哗啦。赵泽雍低声说:“辛苦了。”
 
正埋头吃饭的郭达循声抬头,却看见紧挨的一对背影,他咬着筷子,拖长声音道:“咳咳~”郭达压着嗓门,不轻不重一咳,他大马金刀端坐,侧头斜睨,意味深长地笑,咬着筷子缓缓眯起眼睛,刚要说话,却迎上赵泽雍看来的淡淡告诫眼神……郭达迅速变脸,转而亲切招呼道:“你们看我做什么?来来来,吃饭了。”语毕,将满腹促狭打趣化作食欲,大口大口往嘴里划拉饭菜。
 
第53章
 
容佑棠尴尬得无以复加,欲言又止,可这种事明说反而会显得欲盖弥彰。他两手交错用力,匆匆搓洗几下,轻声说:“好了。”然后快步走到桌前,作若无其事状,舀汤盛饭。
 
赵泽雍却十分自然随意,催促道:“快坐下吃。”
 
“哦。”
 
饭菜是请附近人家帮忙做的,虽然那主妇极力张罗,可与皇亲国戚的日常排场相比,仍非常朴素简单:只一盆米饭、一碟白菜炒肉、一碟爆腰花并一碗鱼汤而已。
 
但庆王和郭达都用得很香:军营出来的人,对食物的要求都会大幅度降低。
 
可今日赵泽雍却低声关切问:“吃得惯吗?”
 
“还行,这爆腰花够滋味,火候——”郭达随口应答一句,想想不对劲,猛然抬头,果然见他表哥在侧头看桌上的第三个人!
 
“……火候掌握得不错。容哥儿,是吧?”郭达强撑着说完自己的看法,而后抄筷子恶狠狠夹五六块腰花,全塞嘴里,默默低头,用力咀嚼。
 
“嗯,腰花切得匀称,色泽鲜亮,看着就弹牙。”容佑棠头也不抬地赞同附和,他一无所察,正在喝汤,满意道:“这汤不错啊,没有丁点儿腥气!估计是小河或溪涧深处捕捞的,难得。”
 
赵泽雍温和道:“天天都有鱼,那家人在河湾凿冰钓的。”
 
“是吗?”容佑棠立即表示:“明日我请他们帮忙多钓几条,带回家去,我爹最喜欢吃鱼了。”
 
“待会儿打个招呼就行。”赵泽雍说。
 
容佑棠盛饭的空隙问:“殿下,您今晚回城吗?”
 
“回。”
 
“太好了,咱们一起,我的书箱还放在王府。今儿夫子布置了功课,以‘大学之道’作文。”容佑棠肃穆恭谨中不免带着几分心急,害怕明早交不出功课、被夫子责罚,那简直会羞愧得钻地的。
 
郭达终于找到机会开口,他赶紧插话:“‘大学之道’?这个我知道:大学之道,在明明德!”
 
“在亲民,在止于至善。”赵泽雍接下去说,缓缓道:“大多书院给新学子布置的第一个功课都是‘大学之道’,你以前肯定做过。但国子监与普通书院不同:它除了是传经授义的最高学府外,还具有总领掌管成国教化的责任,监生出来就有资格入仕为官——所以,你作文的时候,应侧重‘教化亲民’,乃至‘教化兴邦’。”
 
容佑棠手执筷子,一动不动,侧耳倾听,末了心悦诚服地叹息,自愧弗如道:“多谢殿下赐教!听君一席话,如醍醐灌顶,我知道该怎么破题了。”
 
这指点是格局眼界层面的,跳出去后,人的看法会大不同。
 
赵泽雍莞尔:“算不得什么,熟能生巧罢了。皇室子孙最迟五岁开蒙,先生都是国子监执教的,本王曾跟着学那么多年,大概也清楚。”
 
“您刚才的指点,真是一语惊醒梦中人。”容佑棠感慨非常:“我也知道国子监跟其它书院不同,但未能明确、准确地区分,现在才算明白了。以后定要换一种心情听课才行,免得出来还是个书呆子。”
 
赵泽雍挑眉,低笑摇头:“你本就不是书呆子。”
 
“那我是什么?”容佑棠不自知地靠近,两眼绽放询问光芒。
 
赵泽雍却夹菜,岔开话题,一本正经道:“快吃,你不是功课没完成吗?”
 
“哦。”容佑棠只得按下好奇,继续用饭。此时此刻,他心里对庆王的崇敬又拔高好几层:天呐!殿下真是名副其实的文武双全,什么都懂,让人只能由衷敬佩羡慕,连嫉妒都不好意思!
 
与此同时,已‘食不言’许久的郭达放下碗筷,干巴巴说:“我吃好了,你们慢用。”语毕,起身走到门口,掀帘子。
 
“小二,哪儿去?”赵泽雍关切问。
 
你终于想起还有个表弟同桌吃饭吗?!
 
“散步消食,顺便看看明日堆放木料的场地。”郭达心里补充一句:还可以找兄弟们说说话,不想再听你们谈论“大学之道”了,纯属欺负武将!
 
赵泽雍点头,嘱咐道:“虽说是临时堆放,但也需将底部适当垒高,以免雪水侵蚀。你定个标准出来,明日叫卓家的参照办差。”
 
“是。”郭达掀开帘子就迫不及待地离开了。
 
容佑棠皱眉问:“卓家的?”
 
赵泽雍气定神闲:“没错,就是老七招惹的那个。他父亲卓志阳惩罚完长子后,就拼命推次子,死活求父皇把卓恺塞进北营来了。如今正协助子琰,跟着打下手。”
 
容佑棠无言以对,好半晌,才歉意道:
 
“殿下,我是不是出了个馊主意?有些人好像把子孙送来历练、交给您管教似的,可您又不是夫子。”
 
“无妨。有得有失,世上没有十全十美。”赵泽雍威严道:“只要他们敢把子孙送来,本王倒不介意代为管教!”
 
——
 
数日后,巳时末,国子监散学,众师生该用午膳了。
 
癸让堂最为热闹,因为全是新生,大多将书案胡乱收拾几下子,就同窗三三两两去膳堂排队用饭。
 
“磊子,走了。”容佑棠将自己的笔墨纸砚收得整整齐齐,招呼邻桌。
 
洪磊趴在案上,两眼无神,浑身瘫软,有气无力,第无数次苦恼道:“说实话,我真不喜欢读书。她们为什么就不肯听听我的意思呢?强人所难,非大丈夫所为。”
 
容佑棠忍俊不禁:“她们本就不是大丈夫啊!但你却是男子汉。为什么总跟令堂令姊唱反调?哎,让让她们吧,难道你想看家人整日伤心流泪?”
 
洪磊无可奈何摔打书本,变声期的少年嗓音沙哑粗嘎,语调转换间尤为突出,他头疼道:“快别提了!如今只要一提起‘投军’或‘西北’,我娘就开始哭,我姐劝不了两句,也哭,然后她们两个对着我能哭半日!我还不能表现出丝毫烦躁,否则叔伯舅父就全赶来责骂我不孝!”
 
容佑棠好言开解:“你是家中独子,她们哭也是因为怕你偷溜去从军,女眷总是胆小些的。我说句不吉利的大实话,若你在军中出意外,她们就成孤儿寡母了。叔伯舅父再亲,也是各人有各人的家小,能看顾一辈子吗?”容佑棠把书箱端正摆在书案一角,又说:“咱们两家差不多的。平时但凡我有个头疼脑热、擦破油皮流血,我爹就着急上火。唉,可怜天下父母心啊。”
 
洪磊情绪低落:“我就是不放心她们,所以才无奈进了国子监。否则,凭她们怎么困得住我?”
 
容佑棠四处看看,忙低声提醒:“快别这样说!国子监门槛甚高,多少人梦寐以求却望之兴叹的,要慎言!”
 
“放心吧,没人,就咱俩。”洪磊懒洋洋道:“你是怕被贡生听见对吗?”
 
“倒不是怕,我只是想安心专心读书而已。”容佑棠坦然道,起身拿了铭牌,说:“走吧,去膳堂,晚了饭菜都是凉的。”
 
洪磊无精打采,随手抄起铭牌,肩背耷拉地跟着走,羡慕道:“佑子,你是读书的料,夫子特意挑出你的文章夸呢。我不行,我从小不爱读书,缺乏悟性灵气。”
 
“愧不敢当,幸得高人指点而已。”容佑棠忙谦逊道,提及庆王,他的眼神下意识热切又钦佩。紧接着好声好气商量道:“嗳,你能不叫我佑子吗?”
 
洪磊相当不服气:“为什么你能叫我‘磊子’、我就不能叫你‘佑子’?”
 
“我叫磊子是跟着你家人称呼的,可我爹并不称呼我‘佑子’啊!”容佑棠哭笑不得。
 
洪磊心情好转许多,眉飞色舞道:“那天几次听见容叔唤你‘棠儿’,难道我也——”
 
“当然不行!”容佑棠毫不客气肘击,佯怒道:“咱俩同辈的,你也好意思!”
 
“好哇,你敢打我!”洪磊玩闹着,也肘击一记,并鬼使神差掐其脸颊一把,心直口快道:“又滑又嫩,原来吃豆腐是这种感觉——”
 
容佑棠登时真怒:“胡说八道!找打!”
 
两个颇为投缘的少年穿一样的书生袍,跑在宽阔大气庄严的国子监甬道上,朝气蓬勃,落入远处高楼凭栏远眺二人眼里:“就是左侧白净的那个,如何?”郭远悠然问,他今日偷得浮生半日闲,来寻挚友叙旧。对于容佑棠,他冥思苦想多时,最终决定不插手、静观其变——他虽比赵泽雍年长,却从未将其当表弟看待,一直尊称其为“殿下”。
 
赵泽雍是以赫赫战功封的亲王,虽时常因为强硬铁腕遭朝臣弹劾、甚至联名弹劾,但都能全身而退。
 
总而言之一句话:郭远选择相信赵泽雍处理私事的能力。
 
国子监祭酒路南眯起眼睛,观察片刻,不疾不徐说:“看似有些跳脱,未定性。但文章做得不错,通透有灵性,锐利带锋芒,有超越年龄的见识。执教国子学的刘复特意圈了呈上来。”路南评判一通后,总结道:“还行,不算辱没你家荐书。以前送来的,尽是像子琰那样的猴儿。”
 
郭远难得愉快笑出声,怀念道:“小二当初只在国子监读书几个月,就无论如何不肯继续了。那年元宵后,他留书悄悄离家,骑马追赶殿下,犟牛性子,撵也撵不走,一路跟到西北,入伍从军。如今已是十年前的事了。”
 
路南豁达道:“人各有志,勉强不得。子琰读书只算一般,带兵打仗却算一流,浑身流淌老定北侯大人的热血。”
 
“其实也没谁勉强他,不过我家老祖宗使的计罢了。自己争取的,总比伸手接受的要宝贵珍爱。”郭远道。
 
“老夫人睿智,路某深感佩服。”路南恭谨道,四处看看,话音一转问:“庆王殿下如何了?这几日听着满朝风言风语,可惜我是文官中的文官,连打听也不能。”
 
郭远叹息:“兴建北营何等艰难?重重阻碍,不知触动多少人利益。也就殿下扛得住,换成别个,估计会被愁死。”
 
“如今看来,陛下——”路南开个头,想了想,又若无其事岔开话题道:“京城不比西北,建兵营也不是打仗。子瑜,你怎么看?”
 
多年的默契,郭远也佯作没听见,泰然自若道:“已侧面提醒过殿下,需徐徐图之,不可过于操切,以免激起官愤民愤。”
 
“言之有理。”
 
两人有说有笑,转身回屋烹茶煮酒,尽谈论些诗书曲画、经史子集。
 
——
 
这天下午申时散学后,容佑棠提着书箱,匆匆往外跑,心早已飞去北郊。
 
身后却突然传来呼唤:
 
“佑子!佑子!等等我!”
 
容佑棠止步,回头,见洪磊胳膊夹着书箱追上来,十分讶异,脱口而出问:“你不是功课文不对题被夫子叫去……谈心了吗?”
 
“刘夫子是我大舅的朋友,嘿,他居然没责骂,只是重新出了个题目,叫我今晚做两份功课而已。”洪磊乐呵呵表示,不由分说把书箱往容佑棠怀里一塞,央求道:“好兄弟,帮忙把书箱带回去、明早再带来,我跟我家人说去你家温书了,千万别露馅,切记!切记!我有点事,先走了啊。”语毕,转身就跑,飞快消失在散学的人群中。
 
“磊子!磊子!”容佑棠提着两个书箱,千呼万唤,对方却不回头,无奈之下,只得都带去庆王府寄放,奔去后院牵马。
 
但当他即将牵马踏出偏门准备去北郊时,耳朵却听见熟悉嗓音:“臭小子,站住!”
 
容佑棠停下,望天:她找我干嘛?准没好事。
 
“你是要去北郊吗?”赵宜琳开门见山问。她又恢复了火红宫装粉面红唇的一贯装扮,顾盼神飞,傲气凌人。
 
“公主有何吩咐?”容佑棠直白简洁,半个字废话也无。
 
“这个带上。”赵宜琳一努嘴,侍女立即将大食盒递给容佑棠,后者茫然接过:掂一掂,沉甸甸的,刚要晃一晃——
 
“不准晃,拿好了!”赵宜琳立即训斥,她清清嗓子,难得有些扭捏娇羞,板着脸道:“本公主听闻北郊简陋,食宿艰苦,故深切担忧兄长……”赵宜琳眼看对面的白脸俊小子一副“编、你就编吧”的眼神,说不下去了,她索性豁出去,颐指气使道:“你这是什么表情?挖了你的眼珠子!这糕点该送给谁,想必你明白的。”
 
哟呵,送糕点?长公主该不会被周筱彤启发感染了吧?
 
虽然我知道,但偏要假装不知道!免得你总支使我做些私相授受的事。
 
于是容佑棠摆出一副恰到好处的茫然无措,疑惑问:“送给谁的啊?”
 
赵宜琳跨前一步,略倾身,低声怒喝:“放肆!敢装傻?你送不送?当心本公主一把火烧了那书箱,看你明日怎么去国子监!”
 
蛮女泼妇,简直不可理喻!今后要把书箱寄放在殿下院子里才安全。
 
“明白了。”容佑棠见又躲不过,只得忍气,面无表情,咬牙道:“我送就是!”
 
“哼,算你识相。”赵宜琳又努嘴,其奶娘立即小跑到容佑棠跟前,踮脚,如此这般、这般如此地啰嗦一大堆话,险些把赶时间的容佑棠逼疯。
 
携带三层的大食盒,容佑棠左手换右手、右手换左手,一路上无数次想把东西丢掉,但苦于已许诺会带到,就不想践踏自己的信誉。
 
辛辛苦苦策马跑到北郊临时主帐,沿途有人问起,容佑棠还得解释几句,好不容易才把食盒放在空无一人的营帐角落,他转身就走,疾步去方家村处理堆积事务。
 
“……每月工钱几时发?我们住哪儿?”
 
“一天做三顿?都什么时辰啊?”
 
“听说来拆房子的人后天就到,他们自带碗筷的么?”
 
……
 
方家村祠堂前的空地,容佑棠站在高石墩上,像个训话的将军,实际上只是伙房长,底下站着伙夫厨娘手下。他被七嘴八舌一堆问题淹没,极具魄力地一挥手,扬声吼道:“安静!”
 
几十个中青年男女渐渐安静,但仍有窸窸窣窣的议论声,眼巴巴看着站在高处的俊俏小容哥。
 
“诸位,都先听我说。”容佑棠双目炯炯有神,两手掌轻轻朝下压,朗声清晰道:“首先要明白,咱们都是为庆王殿下、也就是为朝廷做事的,初次打交道,我并不熟知各位的为人,只凭眼缘挑选招募,望今后诸位尽心尽力、尽职尽责,这儿是北郊兵营,虽然还没建成,但一样要遵军法、服军纪,我很不希望将来哪天扭送谁交由军法处置!”
 
这下一来,底下连窸窸窣窣议论声也没有了。
 
“事先说明:工钱月底结算,特殊情况会另行通知;七个厨房,我已任命七个灶长,今后谁煮饭、谁洗菜、谁切菜、谁烧水、住哪儿、一日三顿的时辰和标准,我都已详细告知灶长,你们听灶长安排即可;征来的民夫乡亲们后天就到,他们会自带被褥碗筷,大家只需涮锅灶桶盆即可。”容佑棠尽量直白缓慢地告知,顿了顿,他又将立正家的小儿子拉上高石墩,介绍道:“这位是方同哥,你们一个村的,想必都认识。现在他是我的副手了,负责平时监督巡查,我不在的时候,有事找他。”
 
方同大大方方,毫不怯场,跟容佑棠恭谨客套完之后,爽朗大嗓门道:“乡亲们,蒙小容哥看得起,给了咱们一个谋生糊口的好差事,为庆王殿下、为朝廷做事,多体面啊,咱们一定得好好干!手脚干净麻利些,不就是烧水做饭嘛,家里做了几十年的,只是换个地方而已……”
 
远处侧面巷口,赵泽雍率一众人,已碰巧听了半晌,满意颔首,并不打扰,抄另一条小巷继续勘测丈量。
 
直到走远了,郭达才又是服气、又是好笑地说:“殿下,您委派一个伙房长,容哥儿居然弄了七个灶长出来!很不错嘛,做得有声有色的。”
 
卓恺毕恭毕敬随侍其后,赞同道:“卑职也着实佩服。看那位小哥的谈吐气度,多半是有钱人家的少爷,却能跟村民打成一片、将其管得服贴。”
 
郭达笑道:“那小子机灵着呢,也能吃苦,之前还跟去顺县剿匪了。”
 
卓恺劲瘦英俊,剑眉高鼻,眼睛大而圆、黑白分明乌溜溜,吃惊时,显出几分稚气,他赞叹道:“真了不得啊!”
 
赵泽雍闻言,眼底满是愉悦笑意。他身后跟了一串权臣勋贵的子孙,奔波整日,个个手上拿着勘划图,累得脸色发黑、浑身灰扑扑,却丝毫不敢表现出不满,因为赵泽雍已雷霆震怒撵了一个疏忽散漫的。
 
“三哥,喝口水吧。”八皇子赵泽宁关切递去水囊。
 
“唔。”赵泽雍随即宣布:“原地休整一刻,天黑前勘完南片。”
 
众贵公子敢怒不敢言,原地瘫坐,喝水捶腿。
 
“八弟,”赵泽雍抓住机会提点:“做大事,若烹小鲜。伙房虽小,但杂事繁多,想理顺管好也难,需谨慎长久留意。”
 
——庆王不希望八弟一辈子困在深宫,加上从前又无意撞见对方虐杀动物,总担忧其最终心智扭曲,所以才带出来,鼓励其积极建功立业,开阔心胸。
 
赵泽宁人前未见任何异状,他感激道:“多谢三哥教导!我长这么大,从未独自办过差事,没有历练过,如今三哥不嫌弃,带着做事,我却总担心拖后腿。三哥,不如我也去管伙房吧?学学与人打交道。”
 
“慢慢来,别着急。”赵泽雍勉励道:“想学为人处事的道理,这非常好。明日起,你和卓恺一起,协助子琰,要做的事情很多,只别怕吃苦。”
 
“是!三哥,我断不会拈轻怕重的!”赵泽宁激动非常,又恳切对郭达说:“日后还望郭将军多多提点。”
 
郭达忙摆手:“八殿下真真折煞人了!快别这样,郭某只是一介莽夫罢了。”
 
赵泽宁极其谦逊,处处虚心请教,赢得不少好感。
 
于是,当容佑棠忙完回到营帐、掀帘子进去时,习惯性开口说:“殿下,我——”
 
定睛一看,那人却是久违的八皇子。
 
赵泽宁端坐,满脸玩味,嘴角弯起嘲弄弧度,眼神却淡漠冰冷,大食盒倒在桌上,糕点滚落一地。
 
第54章
 
怎么是他?
 
容佑棠愣在原地,右手还保持掀帘子的动作。他对八皇子的印象仅次于赵泽武和赵宜琳,名列不喜三甲,十分厌恶,所以下意识皱眉。
 
“怎么?”赵泽宁讥诮挑眉,削薄唇角微勾起,笑得十分邪气,懒洋洋道:“这才几日没见面,你就不认人了?嗯?”
 
容佑棠回神,心中陡然升起戒备警惕,一板一眼行礼道:“草民参见八殿下。”
 
“怎不自称小人了?”赵泽宁抬脚,姿态闲适,用靴尖碾压滚落在地的桂花糕。
 
容佑棠皱眉思考,慎之又慎,对上某几个赵姓皇子皇女,他实在没法放松。
 
“很了不起嘛,之前还误以为你是个小太监呢。”赵泽宁将桂花糕踩得与地上灰尘混成团,嘴角瞬间绷紧,抿成一直线,冷笑道:“三哥可当真会疼人:进宫带着你、剿匪带着你、送你进国子监,如今连建兵营都不忘给你派个差事!”
 
皇子没叫起,容佑棠就得一直跪着,这是出生就决定的阶层差别。
 
“八殿下请息怒。”容佑棠低眉顺目,摸不准对方意思,字斟句酌道:“庆王殿下宅心仁厚,所以才屡次——”
 
“狡辩!”赵泽宁低喝,脸上半分笑意也无,施施然起身,左手背后负着,右手垂放,拇指食指习惯性交错摩擦,绕着跪地的容佑棠缓慢转圈。
 
烛台放在桌上两角,将八皇子的身影拉长又缩短,搓圆又捏扁。
 
容佑棠屏息凝神,高度集中注意力,明智地尽量保持缄默,以免说多错多。
 
“哼!”赵泽宁停在容佑棠背后不远处,挑剔嫌恶打量其背影,嗤道:“也不过如此,如何就傍上三哥了?本殿下——”
 
这时,帐外传来赵泽雍和郭达的交谈声:
 
“……今晚整理出来,明早工部的人会来探查。”赵泽雍嘱咐。
 
“没问题,已核算几日了,今晚合一合就行。”郭达说着就打起帘子,抬眼一看,惊讶定住:只见容佑棠背对门、规规矩矩跪着,桌上大食盒倾倒,糕点四处散落,八皇子蹲地,动手捡拾,乐呵呵地说:“哎,不过几块糕点而已,撒了就撒了呗,瞧把你唬得!哈哈哈,别呆跪着,快来帮忙收拾啊。”他捡起块核桃酥,念叨道:“还挺香,怪可惜了的。”说着将其放回食盒。
 
郭达单手托举帐帘,直觉有些奇怪,一时间不知说什么好。
 
“何事?”被堵在门外的赵泽雍问,郭达顺势让开,赵泽雍定睛一看,不由得皱眉,立刻往里走,问:“怎么回事?”
 
赵泽宁忙笑答:“王府托容哥儿送糕点来,我俩刚要吃几块,却不小心碰倒食盒,把糕点撒了。”他说着就拽容佑棠的胳膊、暗中用力,硬把人拽起来,笑眯眯道:“几口吃的而已,叫厨房再做就是了,也值得你这样,真是的。”
 
信口雌黄!胡说八道!
 
不是我碰倒的,我进来就看见撒了一地……咦?不过,他也没说是我碰倒的。容佑棠有心想解释,可仔细想想,却默默忍下了——理论起来,就闹得难堪了,反倒显得我较真、心胸狭窄。
 
“没事,撒了就撒了。”赵泽雍拍板道。他走到容佑棠身边,仔细打量几眼,对方低眉顺目站着,神态恭谨——但就是这样才有问题:他只在最初到本王身边时才拘谨,熟悉后,早就放松自然了,断不会如此警惕戒备。
 
气氛有说不出的凝滞。
 
也许是因为多了个八皇子,容佑棠无法放松,郭达也不能随意说笑。
 
“累得饿坏了是吧?”郭达打圆场,笑着说:“晚膳马上送来。但只是农家的粗茶淡饭,还望八殿下多少用些。”
 
赵泽宁忙表示:“你们吃得、我也就吃得!说好来历练,又不是来享受,岂能要求山珍海味美酒佳肴?断断不敢。”
 
“八殿下深明大义,郭某惭愧。”郭达难得正经与人寒暄。他年长赵泽宁不少,且在西北待了快十年,两人可以说基本没有交集:皇墙高耸、宫廷幽深,赵泽宁兄妹与王昭仪母子三人的事迹,已在宫女太监口耳中传颂快二十年,且多非议诽谤——
 
再加上两年前那件事……郭达对八皇子的印象实在微妙。
 
“别捡了,快起来洗手。”赵泽雍低声劝阻,叫来卫兵,吩咐厨房端水摆饭。他刚才看容佑棠孤伶伶跪着的背影,真真觉得刺眼。但没发现具体什么问题,不好揪着一盒糕点不放,只能等私下里再询问。
 
容佑棠手脚麻利,飞快将滚脏的糕点收进食盒里,说:“马上好了,得收起来,免得不慎踩一靴底。”
 
郭达见状,也蹲下顺手帮忙,他一贯没有贵公子架子。导致本已经站起来的赵泽宁只得又蹲下,三人六手,转眼收拾好狼藉。
 
“管家怎么突然叫你带糕点来了?整整一盒子。”郭达边洗手,边随口说:“也难为你骑马提着。”
 
事情弄成这样,容佑棠根本没法背诵长公主事先指定的那套含蓄说词,只得硬着头皮道:“这回撒了,改日我再带。”
 
八皇子就站在旁边,意味深长朝容佑棠笑了笑,有说不出的奇异感。
 
有、有病?喜怒无常的病?
 
容佑棠心里发毛,果断悄悄挪开。
 
片刻后,饭桌从有说有笑的三人,变成集体“食不言”的四人。但赵泽宁初来乍到,只以为这是常态,而且对容佑棠能同桌吃饭倍觉不可思议,暗中心念转了又转。
 
饭后议事半个时辰,一行人赶着回城,因为各有各堆在家里的事务。
 
又下雪了,平坦开阔的郊外无遮无挡,寒风凛冽刺骨。
 
奔波操劳,非常辛苦。但容佑棠是悠闲躺着反而烦躁愁闷的人,日夜自我鞭策,背后时刻像有蒙面黑衣人提刀追杀,迫使他拼命前进,生怕停下就被砍翻倒地。
 
所以不管多么疲累,也从不吭声,咬牙死撑。
 
风雪翻飞,出营帐的瞬间,能把人冻得瞬间直挺挺竖起来。
 
“哎,你披风呢?”郭达原地蹦几下,暖身舒展活动,问容佑棠。
 
“今儿下午跑得热,放在里正家了。”容佑棠刚懊恼拍额头,身后就围了件暖洋洋的大毛披风,他忙扭头看:原来庆王悄悄将自己的玄色披风翻转,露出白色狐裘内里,披在容佑棠身上,并顺手把帽子给戴上。他仅穿锦袍,利落上马,吩咐道:“动作都快些,要关城门了!”语毕,率先打马前行。
 
“殿下——”容佑棠措手不及,眼睁睁看着庆王骑马冲进风雪中,急忙上马追赶,没注意到旁边赵泽宁晦暗莫测的眼神:三哥简直、简直……竟细心翻转披风再给,是怕那小兔子遭人非议么?
 
哼,他凭什么!我才是亲兄弟!
 
回到王府后,赵泽雍看着容佑棠喝热汤,温和问:“那盒糕点到底怎么回事?”
 
当着哥哥的面说他弟弟妹妹的不是?一说就得牵扯到长公主、郭公子和八皇子,而且观八皇子心性……皇家一团乱麻!
 
容佑棠思前想后,避重就轻,含糊答道:“就、就是撒了。”
 
赵泽雍沉吟半晌,伸手拍拍容佑棠肩膀,低声说:“明白了。”
 
容佑棠没好多问,埋头喝汤。
 
——
 
当第一批数百民夫涌进北郊时,容佑棠掌管下的七个伙房早严阵以待已久:油盐酱醋、米面菜蔬、木柴炭火、灶台井水……甚至连烟囱都提前掏过一回。
 
厨娘伙夫都方家村人,容佑棠私底下找里正一家掌过眼,只挑勤快厚道、本份和善的。开火做饭后,运转正常,暂时未出现麻烦。
 
方家村民陆续搬走,各大小路口开始封闭,因为大量木材石料渐渐运来了。
 
井然有序,有条不紊。
 
所有人心里都嘀咕:不愧是庆王!他在西北一呼百应,留京当个指挥使,也是这般威严强势,硬把影子都看不见的北郊当兵营严格治理。
 
与此同时,容佑棠每天散学都往外跑。洪磊也往外跑,他后来弄了两个一模一样的书箱:家里一个,学里一个,空手来回,轻松自在。
 
癸让堂都是新生,多半十五六、十七八,年轻人扎堆,总少不了名目繁多的各种聚会。但容佑棠和洪磊一次也没去过,在同窗眼里,他俩都神神秘秘的。
 
而且日子长了,贡生和荫生之间越发泾渭分明,互相看不起,时有摩擦口角。国子监倒不是不管,而是管不了——阶级固有矛盾,很难调解。
 
这天下午散学后,容佑棠和洪磊又匆忙收拾东西准备离开,洪磊不用带书箱,心急火燎地先走了。
 
同窗却一般不急的,他们更喜欢逗留国子监中:或好奇游逛、或高谈阔论、或去上级学堂碰运气结交朋友。
 
“……傲什么?不过宦门之后罢了。”
 
容佑棠忽然听见背后的轻蔑议论,他收拾书案的动作不由得一顿,然后继续,心想:他们在谈论谁?
 
紧接着,后面又传来:
 
“不仅宦门之后,还是商贾末流。”
 
“不是吧?”
 
“夫子还夸他文章做得好,通透有灵性。哼,实则满身铜臭味!”
 
“长得女里女气的,娘们一般。”
 
“哎,你们说他会不会是女扮男装的啊?看他从不跟咱们出去聚会,散学就回家。”
 
“可他跟洪磊玩得挺好,听说两家是世交,说不定早已暗通款曲——”
 
“呯”一声,癸让堂后门突然被踹开!
 
忘带铭牌出不去大门的洪磊凑巧听见,勃然大怒,他脸色铁青地爆喝:“放屁!你们胡咧咧什么?敢背后编排老子和佑子,有种站出来说话!”
 
洪磊一听就知道贡生们在故意排挤容佑棠:整个国子监也没几个宦门之后的监生,又特意点出商贾之家,癸让堂就只有佑子一个。
 
“磊子!”容佑棠却无意、也不屑与小人争论,他提起书箱,拿起洪磊的铭牌,若无其事笑道:“你是忘带铭牌被挡回来了吧,哈哈。给!”说着轻轻一抛。
 
洪磊正发育抽条,瘦高瘦高的,肤色偏黑,是块小爆炭。他劈手接住铭牌,却转手就朝那五六个贡生掷去,准确砸中最后那个说“暗通款曲”的腮帮子,把那人唬得“唉哟”一声,捂脸闪避。
 
“磊子!”容佑棠忙放下书箱过去。
 
“杨文钊,你刚说什么?下作阴暗的东西,嫉妒佑子得夫子赏识是吧?你们真卑鄙无耻,以多欺少,堵着佑子一个欺负,嘴脸真叫人恶心!找打!”洪磊揪住其衣领提起来,将人抵在墙壁上,年轻气盛,抬手就要打,却被容佑棠拽住胳膊。
 
“放手!”洪磊气急了连容佑棠也吼:“他们刚胡言乱语抹黑你,怎么也不知道出来找我?!”
 
“我——嗳,你先松手,不必在意流言蜚语。”容佑棠哭笑不得,硬拽着胳膊想把人拖开,可洪磊虽瘦,力气却大,一身拳脚功夫练出来铁实硬肉。
 
杨文钊拼命挣扎,其同乡也帮腔,但全都不敢动手。洪磊猜的没错,他们就是瞅准容佑棠落单,又看其文弱安静,揣度其不敢反抗,所以才故意扬声议论。
 
——简直荒谬可笑!一介宦门之后,凭家里塞几个臭钱,就也进国子监读书了!还处处抢出风头,白脸俊俏小太监,看着就欠教训……
 
目前,他们都以为容佑棠是靠家财塞进来的。
 
“洪磊,你、你想干什么?放开我,学里打人会被劝退的!”杨文钊被揪着领子抵在墙壁,呼吸困难,论打架根本不是对手,而且最重要的是:同窗都忌惮洪家堂亲表亲众多粗蛮武夫。
 
“劝退就劝退,正合老子心意!”洪磊毫无畏惧,破口大骂:“跟像你们这样天天害红眼病的小人一起上课,简直降低老子身份!”说着又举拳要打。
 
容佑棠冷不丁一戳对方肘部麻筋,洪磊怪叫一声“啊!”,本能地松手,杨文钊立即退开,和同乡们仓惶奔出癸让堂——书生好意气用事,但他们都是地方选送的,断不敢因争执斗殴被国子监清退,否则真无颜见家乡亲友。
 
“别跑!站住!”洪磊吼着要追,容佑棠却拦住人,好声好气劝道:“行了行了,哪里都有好嚼舌根搬弄是非的人,理睬得过来吗?你也算出过气了,算了罢。”
 
洪磊翻个白眼,烦躁摘下书生方巾,大冬天气得扇风降温。
 
“幸亏散学没什么人看见,若闹起来,能掰扯到晚上,浪费光阴。”容佑棠捡起对方铭牌,硬塞进其手心,提着书箱,乐呵呵催促道:“走啊,洪大哥,你不是有要事吗?”
 
这一声戏谑的“洪大哥”,莫名浇熄烧红爆碳。少年人的火气总是来得快,但某些时候,散得也快。
 
洪磊比容佑棠大几个月。他没好气冷哼一声,抢过容佑棠的书箱扛在肩上,大摇大摆地说:“走!放心吧,有磊哥罩着,他们不敢再欺负你的。一群长舌妇,烦死了!”
 
可两人刚踏出癸让堂大门,却赫然看见教国子学的夫子刘复笑眯眯负手站着。
 
“夫子好。”容佑棠无暇细想,下意识恭谨拱手行礼,而后悄悄肘击洪磊。
 
“哦,哦!刘夫子好,您怎么还没回家啊?”洪磊忙把肩扛着的书箱放下、胳膊夹着,想想还是不妥,改为老老实实提着。
 
“你们不也没回家?”刘复笑问。他是国子监中难得较为和蔼风趣的,不像同僚们刻板端方。
 
容佑棠观察对方神态,心中了然,遂歉意拱手道:“方才与同窗嬉闹了一阵子,学生们有失风度仪态,甚惭愧。”
 
洪磊目瞪口呆,倏然侧头:傻了吧你?刚才那叫“嬉闹”?
 
刘复却欣慰颔首,语重心长道:“年轻人肝火旺,难免有失分寸。但自古修身齐家,而后方能做大事、为国效力,若连自身涵养品德都无法修成,一屋不扫,何谈扫天下呢?”
 
在夫子面前,学生只有恭顺听训的份。
 
刘复勉励容佑棠道:“英雄各有见,何必问出处。你切莫把心思放在争无谓闲气之上。”
 
“是。”容佑棠恭敬垂首。
 
刘复转而问洪磊:“你舅父咳疾可好些了?这阵子忙着引导新生,总没空去探望,唉,代为转达问候吧。”
 
这下一来,本想批判杨文钊等人的洪磊只得低头,瓮声瓮气道:“回夫子的话:昨日学生刚去瞧过,经大夫调理,已好些了,估计不日即可康复。学生定会记得传达您的问候。”
 
“这就很好。今晚别又忘记做功课,令堂也有了春秋了。闲话不多说,只时常问问自己的孝心吧。”刘复说完,负手踱步去藏书楼,留下怔愣的洪磊。
 
“夫子慢走。”容佑棠躬身相送,暗自佩服想:夫子就是夫子!
 
刘复头也不回地嘱咐:“回家温书去,明早考校你们。”
 
“……哦。”洪磊焉巴巴呆站,看到刘复夫子就头疼,然而没有任何办法。
 
“走了。”容佑棠提起书箱招呼,两人在国子监门口分别,同时开口:“你——”
 
“你——”
 
容佑棠心虚问:“你要回家温书吗?”我刚才没有答应夫子,因为做不到。
 
洪磊思考半晌,别别扭扭地说:“应该……吧?我看看。”
 
“我也……看看。”
 
双方默契地不再追问,就此别过。
 
一个时辰后,北郊封闭的主路口附近,鹅毛大雪飘飞。
 
“小心!扶稳了扶稳了!”容佑棠大喊,干劲十足地忙碌着,热得冒汗,赶着一队七八辆骡车,车上满载萝卜、大白菜,码得整整齐齐。这是他和副手方同带人去别村采买的,租用方家村的骡车拉运。
 
“奶奶的,突然下大雪,还逆风!”方同吐一口唾沫,黝黑皮肤满是汗,和容佑棠一道,指挥骡车前进。
 
“诸位再坚持坚持,”容佑棠朗声打气道:“再往一段,就能请路口巡逻的卫兵弟兄们搭把手了!”他冻得鼻尖通红,呼哧呼哧喘气。
 
此时,洪磊和一群武将子弟迎头顺风骑马出现,他们都有志从军:可惜禁军要求甚严、沅水大营忒不像话、去边塞家里不同意——如今好了,多一个北营!还是庆王任指挥使!
 
洪磊这几日散学后,就是和朋友们到北郊碰运气,可惜总见不到庆王或其他管事的面,封路后甚至只能在各路口徘徊,被哨兵和巡逻卫兵无情驱赶,屡次无功而返。
 
其实抱着像洪磊这样想法的人有很多,比如周明宏及一群文臣之子,他们也在前面路口挨冻徘徊。
 
道路狭窄,两队人撞上,马总比拉菜骡车灵活,洪磊和朋友自然而然地退避路边。
 
洪磊苦闷无聊,扫视骡车队几眼,下一瞬,突然不敢置信地睁大眼睛,抬手揉揉,再抬眼看,失声大吼:“佑子?!你干嘛呢?”
 
容佑棠一听,险些把骡车赶进沟里去!
 
片刻后
 
洪磊招呼朋友们下马,帮忙推骡车,五六个年轻小伙子加入后,前进速度快了不是一点半点。
 
“让开让开,你哪里是干力气活的料!”洪磊嫌弃地把容佑棠挤到旁边,蛮力推车,气呼呼道:“原来你在北营当差,怎么也不告诉我一声?”
 
容佑棠理直气壮:“你没问啊!”
 
“哼,早知道你有门路,就跟着你混了,累得哥几个白跑好几趟。”洪磊笑骂。他的朋友们顺势起哄,深知关系重要:就算只是伙房,也说明对方至少认识某个北营管事。
 
容佑棠不可能将内情倒个精光,遂解释道:“只是托人谋的伙房差事,挣几个大钱罢了。你来北营干嘛?”
 
洪磊踌躇满志地表示:“投军!西北我娘不让去,北营总行吧?”
 
“我就知道。”容佑棠慨叹。
 
走没多远,又迎头撞上周明宏一行。周明宏最近跑庆王府总吃闭门羹,他又恨又急,只得做两手准备,勤快走动谋缺。
 
“容公子?”周明宏惊喜呼喊。他认定容佑棠是庆王的脔宠小厮,故分外热情,不由分说下马就帮忙,其同伴见状,纷纷慷慨相助,旁敲侧击地攀谈。
 
容佑棠百般婉拒,却拗不过一群人,风雪愈盛,话也吼不出,只得先做事。
 
于是,当进宫面圣奏明督建进度的赵泽雍赶到北营临时正门时,遥遥看见十来个人围着容佑棠,有说有笑。
 
他们是谁?
 
赵泽雍疑惑皱眉,策马靠近:
 
却见其中有个瘦高黝黑、浓眉单眼皮的,忽然亲热搂住容佑棠、把人箍在肘弯里,弯腰侧头,伸手就要摸脸。
 
第55章
 
“哈哈哈,佑子,咱俩真是有缘!学里我们是邻桌同窗,来北营也能碰见你!”洪磊兴高采烈,豪迈和容佑棠勾肩搭背,伸手一指,意气风发对朋友们介绍道:“呐,他就是容佑棠,叫佑子就行啦,以后互相照应着啊!”
 
一群武将子孙忙热络搭话,纷纷自我介绍——他们都不爱读书,但不憨傻:从周明宏满脸谄笑地唤出“容公子”三字时,就已信了五分,再加上听说是好兄弟在国子监的同窗,更是信了七分。
 
应该是个门路!
 
“佑子,我叫袁彬。早听磊子提过你,叫请出来大家喝酒见个面,他总不愿意,说你是斯文读书人,不爱闹腾。”同为武将后代的袁彬爽朗道。
 
“袁公子好,叫我小容就行了,别叫佑子,听着奇怪。”容佑棠笑着纠正,拿大嗓门的洪磊没办法。
 
“行吧行吧,小容子!”洪磊妥协道,外出巧遇朋友,他十分欢喜,大刺刺用肘弯勾着容佑棠脖子,低头打趣道:“哈哈,你的脸冻得好像红柿子!”说着就要伸手掐一把——
 
此时,周明宏等人也围成一圈,他们不甘心地跟到营门,想方设法搭关系。周明宏恰好背对营门,不经意抬眼一扫,忽然看见庆王带着一队亲卫遥遥骑马赶来!他大喜过望,即刻抢前急奔,扑通跪在雪地里,毕恭毕敬,扬声道:“草民周明宏叩见庆王殿下!殿下万安!”
 
什么?!
 
周明宏这嘹亮的一嗓子,惊呆了所有人,洪磊再顾不得和朋友嬉笑打闹,他立即松开容佑棠,仓惶转身,果然看见从前只在街上远远见过几眼的庆王!
 
没错,是他!那位威震四方的西北统帅,年纪只比我大八九岁,却早已立下赫赫战功,简直难以望其项背啊!
 
洪磊双目圆睁,万分激动,惶恐兴奋,和所有人一道,虔诚恭谨,心甘情愿地行拜礼。
 
他是谁?竟敢那般放肆大胆!
 
说实话,赵泽雍有瞬间非常气怒,第一反应就想把对方的手打下去,再狠狠责问一通——幸好,他最后手没放下去,及时松开了。
 
“叩见庆王殿下,殿下万安。”年轻小伙子的大嗓门,响亮中又带着青涩、敬意,以及几分忐忑。
 
按军纪,赵泽雍在营门前下马,马缰由亲卫接过,他大踏步走过去,威严有力道:“都起来。”
 
洪磊堪称战战兢兢,规规矩矩,站得笔管条直,两眼放光芒,热切又充满希冀,想看又碍于规矩不好直视,急出一脑门汗,紧张至极,生怕庆王抬脚走进兵营,那样的话,上天恩赐的大好机会就溜走了!
 
赵泽雍没发话,仔细打量堵在营门口的十几个少年:有一个认识的,周明宏。其余都不认识,但看神态打扮,应该是京城勋贵子弟。
 
是他在学里交的新朋友吗?赵泽雍猜测,继而暗中摇头:不,他不是招摇好显摆的性子。
 
容佑棠站在人群中,低眉顺目,像模像样,十足一个称职尽心的伙房长。可身边紧挨着的洪磊却悄悄肘击一记,以眼神央求:好兄弟,能帮忙说句话吗?
 
这个……
 
容佑棠十分为难,是真的为难:就连陛下也无法过多左右殿下的用人策略,我算什么呢?不过,北营马上要开始募兵,洪磊是挺不错的人选——
 
这时,赵泽雍开口了,声音听不出情绪,他正色问容佑棠:“何故在营门喧哗?”
 
容佑棠忙答:“回禀殿下:属下带人去邻村采买菜蔬,不料回程半途突降大雪,骡车低矮,前进困难,幸得这几位热心百姓出手相助。”
 
没错,你是本王的属下。赵泽雍莞尔,心气稍平顺。
 
我不是热心百姓我是有心来投军的!洪磊急得像热锅上的蚂蚁,还不能蹦跶,只能安静憋着。
 
赵泽雍颔首,却没评价“热心百姓”什么,嘱咐容佑棠道:“若下次再遇见这种麻烦,应安排人原地看守,回营求援。”
 
糟糕!我违规了!
 
电光石火间,容佑棠猛然抬头,意识到自己不慎让外人触碰了军中菜蔬:无事便罢,若出意外,一顿饭菜能药翻不知多少人!
 
“殿下,我——”容佑棠脸色都变了,懊悔又自责。
 
赵泽雍轻轻抬手,虎目炯炯有神,示意并无怪罪之意。他眼风凌厉一扫,把悄悄窥探的洪磊抓个正着,后者慌忙低头回避,不自知的整个人朝后一缩,心如擂鼓。
 
“热心百姓?”赵泽雍负手,比在场所有人都高,且腰背挺直,像一柄浸透寒霜鲜血的冰冷长枪,稳稳扎在洪磊跟前,威严问:“你叫什么名字?”
 
洪磊瞬间浑身血朝头顶冲,丧失思考能力,沙哑粗嘎的嗓音激动得变调,结结巴巴道:“回、回庆王殿下,我叫洪磊,特别想投军,您、您的北营募兵吗?我、我想投军!”
 
“为什么想投军?”赵泽雍问。
 
洪磊极力抬头挺胸,下意识想凸显自己的勇敢气势,但嗓子就是不听使唤,颤抖却又嘹亮道:“保家卫国!建功立业!”
 
兄弟,你太实在了,建功立业一般人只在心里说的……容佑棠低头,绷紧脸皮。
 
赵泽雍严肃道:“军中日夜辛苦操练,确是为了保家卫国。但你要明白,只有极少数才能像世人所认知的‘建功立业’,其余都在默默无闻保家卫国。众将士或战死沙场、或重伤还乡,能平安归家的,已属人间大幸。”
 
洪磊听得呆了,不知所措,红着眼圈,半晌才梗着脖子吼:“我不怕死!我爹是英雄好汉,战死西南边境,我本想去西南的,但他们拒收英烈独子,我想去西北,家里不同意。我、我不是贪生怕死之辈,靠本事论功劳,如果我无能,那么一辈子默默无闻也正常。庆王殿下,求您给我一个机会!”语毕,洪磊复又跪下,重重磕头。
 
赵泽雍眼底闪现欣赏之意,但仍板着脸,沉声道:“你起来。”
 
“求殿下收留!”洪磊不管不顾,直肠子愣小子,热血少年,结结实实磕头。他的朋友们、以及周明宏及其朋友们,见状纷纷顺势跪倒,恳切请求入营。
 
——这种直接在主帅面前发声露脸的机会,就算磕昏过去,也绝对是值得的!
 
赵泽雍稳站如松,挑眉和容佑棠对视一眼,后者满脸恳切:不是我叫他们来的,真的!
 
“你们有心投军报国,这非常好。”赵泽雍正面肯定,但话音一转,却毫不留情训导:“但投军不是不怕死就行。朝廷每年拨军饷、发两季被服、耗巨量粮食,供养百万将士,是为了国家遭受危难之时能有效抗击,而不只是送死。明白吗?”
 
此话一出,别说洪磊他们了,就连容佑棠都觉得脸颊发烫。
 
顿了顿,赵泽雍声色俱厉,强硬指出:“所以,想投军,就必须通过核验、达到标准条件,否则说什么都没用!打仗不是靠嘴!”
 
“我——”洪磊脸红耳赤,羞愧难当,悄悄看自己的细胳膊腿:唉,体格确实不算太强健,我每顿多吃也不见长肌肉,可怎么办呢?
 
雷霆震慑后,赵泽雍略缓和脸色,又说:“不过,你们年纪还小,若能勤学苦练、努力上进,兴许能成。下月初,北营将贴出募兵告示,有心无心,到时便知。都散了吧,禁止围堵营门。”语毕,赵泽雍给容佑棠递一个眼神,转身大步进营。
 
短短一席话,恩威并施。
 
众年轻人噤若寒蝉,把眼前的庆王和传说中的庆王归为同一个:果真吓人!好威风气派!
 
洪磊热血沸腾,激动兴奋得神情恍惚,愣愣跪着,一眨不眨目送庆王高大宽厚的背影消失。直到容佑棠和袁彬拽他:“磊子,庆王殿下叫起来了。”袁彬也是高兴得合不拢嘴。
 
“起来,你得先回去跟家里人商量啊。”容佑棠提醒道。
 
洪磊站起来,额头磕的雪、浑身沾满雪,却压根没心思拍,保持激动失神的模样,好半晌,才猛然清醒,握住容佑棠双肩,大力摇晃,欣喜欲狂道:“庆王殿下跟我说话了!他鼓励我投军!他鼓励我下月就投军!哈哈哈哈哈~”
 
容佑棠被晃得头晕,用力挣脱跳开,耿直道:“殿下求才若渴,可他要求极严格的,宁缺毋滥。”
 
然而洪磊彻底沉浸在自己思绪里,根本听不见别人说话,他欢天喜地跑去牵马,自顾自嚷道:“庆王殿下鼓励我投军!我要回去告诉我娘,看她这回还敢反对不!”他说着就上马,瞬间飞奔进漫天风雪中,转眼消失。
 
袁彬等人哭笑不得,歉意对容佑棠说:“磊子乐疯了,我们得看着他,咱们改日有空再聚。”
 
容佑棠忙催促:“好!你们快追去吧,磊子骑得太快了。”
 
目送这一拨人离去后,现场还有另一拨人。
 
周明宏脸色有些难看,因为他隐约察觉到庆王对洪磊等人更为赏识,不由得悔恨:我本应该抢先下跪的,谁知被那几个莽夫抢在前头!唉,真真失策。
 
“容公子,”周明宏挤出一抹微笑道:“同在国子监读书,散学后我几次去癸让堂,却都没看见你,本想一起聚聚的,我们有固定的诗社。”他结交的朋友全是有背景的朝臣之子,个个长袖善舞,纷纷友善和气地邀约,话里话外以前辈自居——他们也的确是进学两年的老生。
 
有周明宏在,我怎么可能入社?
 
但容佑棠不得不客气几句,最后借口运送菜蔬回仓库才脱身。
 
他今天较早忙完,巡视完几个伙房后,返回主帐,准备温书。
 
“庆王殿下在里面吗?”容佑棠特意强调问,以免总撞见八皇子,虽然对方没怎么样,但他阴阳怪气,让人极不痛快。
 
岗哨答:“在的。”
 
“好。”
 
容佑棠这才放心走过去,熟悉自然,掀帘子进去说:“殿下,米粮菜蔬俱已入库,登记造册,预计可供食用半月。”
 
赵泽雍端坐书案后,低头,奋笔疾书,看不到表情,语调平平道:“唔。”
 
然后呢?
 
容佑棠习惯性等着,以为庆王会像往常那样过问几句或发出新指令:但没有然后。
 
书案上堆积满满,赵泽雍安静忙碌。
 
容佑棠恍然大悟:哦,殿下可能是在批示西北急件!于是他立即歉意道:“殿下,册子放这儿,您先忙,我去温书。”说完轻手轻脚地去后帐了。
 
指挥使的营帐虽简陋,但隔开了两部分:前帐书房兼议事厅,后帐设小小卧榻并一副桌椅箱笼,供庆王小憩。
 
容佑棠刚开始是在里正家温书的,可庆王却严肃表示“成何体统?那不符合规矩”,坚持把人安排在自己眼皮底下。
 
他……去温书了?难道不应该先解释解释营门那一幕?跟那些“热心百姓”都怎么认识的?
 
赵泽雍被晾在前帐,深吸一口气,捏笔不动,闭目静心片刻,摇摇头,而后继续提笔处理公务,决定待会儿去找人。
 
与此同时,容佑棠却十分惬意闲适:
 
功课趁午间小憩时已完成、温习的书是多年熟读翻烂的、伙房又赶在暴雪前储存半月的米粮菜蔬……啧啧,哈哈哈!
 
容佑棠端坐,逐字逐句推敲琢磨,专心致志,试图做到“温故而知新”。近来营帐条件好些了,桌上摆着食盒,里面随时备有吃的,容佑棠忙活半天,饥肠辘辘,便拿出栗子糕和甜酥梨吃,配炭笼上温着的水,好不自在。
 
半个时辰后,天黑了。
 
赵泽雍处理完日常公务,分类堆码,捏捏眉心,缓缓起身,一气喝干半盏冷茶,大踏步去寻人,掀帘子一看:茶香四溢,那小子刚煮的茶,慢条斯理在品茗,认真看书!
 
“殿下,”容佑棠见庆王进来,忙给倒一杯新茶,关切道:“忙完了?今日午间怕是又没空小憩吧?”
 
“嗯。”赵泽雍落座,先喝几口茶,试图平心静气——可只要一想起营门那事,他脑海中就立刻浮现洪磊亲亲热热的熟稔模样!
 
“殿下,郭公子他们在东村头忙什么呢?我去粮仓时远远看见了,但没好过去问。”容佑棠好奇道。
 
“建了望哨塔。”赵泽雍答,专注看旁边温书人的侧脸。
 
“哦。”容佑棠点头,顺势问:“要赶在募兵之前建好是吗?到时新兵来了,才能派人日夜观察全营。”
 
“唔。”赵泽雍惜字如金,听到“募兵”就微皱眉头,因为又想起下午那群年轻人。他索性开门见山问:“他们都是你的朋友?”
 
容佑棠思维一时没跟上,茫然道:“谁?”紧接着迅速反应过来:“您说洪磊他们?”
 
洪磊。没错,他说他叫洪磊。
 
赵泽雍缓缓点头,眼神不怒而威。
 
容佑棠挺高兴地解释说:“洪磊是我在国子监的同窗,他很仗义,人不错,就是脾气有些急躁。其他除了周明宏,全是初次见面,不了解。但磊子是有心投军的,您看他——殿下?”容佑棠话没说完,手中的书突然被抽走。
 
赵泽雍把书放在桌角,问:“你跟洪磊……很熟?”
 
“才刚认识的,不算特别熟。”容佑棠答。他的本能敏锐觉察到了危险,下意识站起来,刚要离得远些——
 
赵泽雍发现对方萌生退意,立即伸手把人捉住,捏着手腕,缓慢但坚定地拉回来。
 
容佑棠用力挣了挣,没挣脱,冥思苦想半晌后,他眼睛一亮,立刻道歉反省:“对不起,今日我违纪了,不该允许外人触碰军粮的。请殿下责罚。”
 
“哼。”
 
赵泽雍发出意义不明的轻哼,站起来,双手捧住容佑棠的脸,粗糙大拇指腹一寸寸抚摸,有些用力,仿佛在擦拭什么痕迹。
 
“殿下息怒。”容佑棠脱口而出。他知道庆王生气了,但不明缘由。
 
赵泽雍静默不语,眼神锐利,手上动作一丝不苟,毫无遗漏地擦拭完毕后,低声嘱咐:“那些混小子没轻没重,好喝酒疯玩,你别跟他们一起,当心被带进烟花巷。”
 
容佑棠忙摇头,坚决否认:“没有,我们都没有!磊子他家里管得很严——唔!”
 
赵泽雍忍了又忍,最终忍无可忍,一把将人拥进怀中,凶狠扑下去,狂风骤雨般啃咬舔吻,鼻息火热,唇舌急切纠缠,把对方逼得无法呼吸。
 
“唔……殿下我——”容佑棠刚开口,却猛然意识到此处是营帐,仅隔几层油布外,就是人来人往的空旷野地,忙隐忍。
 
容佑棠心突突乱跳,一边挣扎、一边听外面动静,已分不清是煎熬折磨还是隐秘刺激,思绪混乱不堪。他原以为只是像前两次那样点到为止,是以并不太慌张。
 
两人相拥,一方进一方退,一方竭尽全力另一方收力回护,四条腿碰撞踉跄,在狭小的后帐中无声角力。
 
赵泽雍有些失控了,在愤怒情绪和愉悦感官的驱使下,虽极力克制,却总在放开对方、让人喘息片刻后,再度覆上去,用力碾压探索。
 
“砰”一下,容佑棠不慎踢倒圆凳,他缺氧,满脸涨红,荒谬以为庆王要憋死自己。
 
四条腿又踉跄角力片刻,退到榻前,赵泽雍余光一扫,想也没想,本能地把人推倒在榻——
 
一阵天旋地转,容佑棠稀里糊涂,躺在被褥堆里,瞬间极度恐慌,趁对方松手的短暂空隙,他飞快爬起来,吓得跳下床就要往外跑!
 
赵泽雍眼疾手快,准确擒拿对方肘弯,胸膛大幅度起伏,半晌没说话。
 
“我要走了!”容佑棠急促喘息,十分生气。不知是气的还是吓的,眼眶微微泛红。
 
双方僵持,大眼对大眼。
 
许久后
 
“哪儿去?”赵泽雍哑声问。
 
“回家!”容佑棠掷地有声道。
 
“抱歉。”赵泽雍就是不放手,逐渐恢复冷静。
 
“哼!”容佑棠怒哼,第一次在庆王面前这样气冲冲。
 
“很抱歉。”赵泽雍重复道。他理亏,只能说软话,虽然一开始觉得自己理直气壮,但现在……唉,险些把人弄哭了。
 
庆王没推脱、没搪塞,接连道歉两次。
 
容佑棠略好受些,但仍很生气,甩甩手,说:“放开。”
 
“坐。”赵泽雍挡住帘门,把人按坐在圆凳上,忽略身体不适。
 
容佑棠唇舌刺痛发麻,无所适从,觉得自己平白无故受到、受到……欺压!他直挺挺坐着,一副“我看你怎么解释”的架势。
 
“喝茶。”赵泽雍不懂哄人,倒了茶,推过去,干巴巴地劝。
 
容佑棠心说:不想喝!
 
赵泽雍看着人气鼓鼓的脸、水亮有神的眸子,心一软,忽然笑起来,低声道:“别生气。”
 
容佑棠倏然扭头:“我肯定要生气的!”
 
“为什么?”本王才应该生气。
 
“因为——”
 
容佑棠还没说,外面却传来八皇子急切的呼唤:
 
“三哥?三哥?出事了!”
 
随后是郭达:“八殿下,您冷静些,万事都有解决办法。”
 
出什么事了?郭公子听着好像很愤怒?
 
容佑棠惊愕,急忙抛开私事情绪,紧张看外面。
 
“你先想好再说,定会给你满意答复。”赵泽雍温言安抚,随后疾步出去。容佑棠紧随其后。
 
“何事?”赵泽雍问。
 
八皇子快速禀明:“三哥,韩太傅儿子跟一户村民起冲突,先是口角,而后动手,重伤对方一人!”
 
郭达头疼道:“就是方彦!咱们轮番上阵,好说歹说才请动的那尊大佛!本已答应明日搬迁的,可韩如昆不知因何故,跟方彦打起来了,现大夫正在抢救。”
 
“即刻封锁现场,严禁外传!”赵泽雍下令,勃然大怒道:“朝廷有明旨,不得武力粗暴驱赶村民,务必以礼相待、妥善安置!韩如昆简直混帐,谁给他的胆子撒野?”
 
——北营本就备受几派势力打压,明里暗里抨击,倘若传出去殴打重伤方家村民的消息,后果将不堪设想。
 
“人在哪儿?带路!”赵泽雍面沉如水,强压下怒火,行走间袍角翻飞,迅速赶去处理:“跟着韩如昆的人呢?”赵泽雍边走边问,面容肃杀。
 
第56章
 
“沅水的人全在石料仓库。”郭达大步跟随,快速道:“万滔跟着咱们去顺县剿过匪,稳重细心,可今日事发时他不在场,否则定会拦住韩如昆。”
 
“叫他从旁协助韩如昆,为何不在场?”赵泽雍问。
 
郭达解释:“事发时,万滔去西营门接应石料了,韩如昆留在仓库。”
 
推诿偷懒!
 
赵泽雍眼神凌厉,显然在忍怒。
 
方家村已迁走八九成,剩余几户也正在搬离,入夜后,仅有寥寥数点晕黄灯火,冷不丁才听见两声孤单犬吠,寂静冷清。
 
石板路积满雪,看不清高地深浅。
 
数名亲卫高举桐油火把,在前照明,借着微弱火光,一行人疾步快走。
 
“先去探伤员。”赵泽雍吩咐。
 
“是!”
 
方彦绝不能死!容佑棠深一脚浅一脚地跟着,心情沉重:京城防卫从太宗开国起,设内廷禁卫、护城统领司与沅水大营三部,意在戍卫,已延续数百年,逐渐固化、甚至隐有三足鼎立之势!承天帝早不满于心,忧虑忌惮,筹谋多年,如今以雷霆之势颁发一系列旨意,锐意变革,兴建由皇子统领的北营。此举触动老派勋贵的利益,当然饱受强烈反对,争议不断。
 
——若传出去“庆王暴戾嗜血、殴打重伤手无寸铁老百姓”的消息,有心人必定大做文章,暗中推波助澜,多半又会联名上奏弹劾。
 
“我粗略看过,方彦伤在头部,据说是摔倒磕碰,血流得厉害,不知能否保住性命。”郭达告知。
 
“三哥,郭将军已第一时间派人回王府请大夫了,定会救活的。”八皇子宽慰道。他紧随兄长后,行走间,总有意无意用身体把容佑棠挡住。
 
容佑棠却满心焦虑,无暇顾及琐事,他问:“事发时多人围观吗?我记得明早有两户人家要搬走的。”
 
“北营尚未开始募兵,人手严重不足,当时看热闹的约有七八人,已吩咐里正暂留他们喝茶。”郭达苦笑。
 
赵泽雍略沉吟,嘱咐道:“扣留不是办法,显得欲盖弥彰,适得其反。天亮之前妥善解决,明早让他们按原计划搬迁。卓恺呢?”
 
郭达默契非常:“正在安抚那几个围观村民。”卓恺大眼睛圆溜溜,总直愣愣呆看人,笨嘴笨舌,有些傻气,派他打头阵,能有效降低老百姓的警戒心。
 
“好。”赵泽雍颔首。
 
片刻后,他们赶到留村协助搬迁的里正家,此时门口已戒严,站了两溜卫兵。
 
还没进去,就听见里面传出来震天尖利嚎哭声:
 
“老天爷不开眼呐!当家的,你快醒醒!叫我一个妇道人家拖儿带女、伺候高堂,我可怎么活呀,不如死了算了,咱一家在地下团圆,呜呜呜……”这妇人是方彦妻子,嗓门嘹亮高亢,基本盖住孩子哭喊爹和父母哭喊儿子的声音。
 
郭达大吃一惊,脱口而出:“难道已经死了?可我刚才离开时大夫没说没救啊!”
 
“进去看看。”赵泽雍率先踏进院子,早有卫兵大声通传:“庆王殿下驾到!”
 
这是个常见的农家一进小院:青石黏土垒的半人高的围墙,挺宽敞,左侧两间低矮平房,养家禽,院墙种着一溜枣树、柿子树与梨树,迎面有一排五间正房。
 
容佑棠深吸口气,可刚踏进院子,就看见正屋猛奔出一个头发蓬松凌乱的中年妇人,生得颇为高大壮实,她嚎哭着扑倒在庆王跟前,泪流满面地喊:“求庆王殿下为民妇当家的做主哇!我们是安分守己的老百姓,本想老死故地的,可朝廷叫搬走,您又是讲情理的人,我们也就只能搬了!为什么叫人殴打当家的呢?彦子是固执,多犟了些日子,但从未敢得罪你们啊,那位韩大人竟下死手打人!我们当家的如果有个三长两短,我们一家子都活不了了,只能跟着去了呜呜……”那妇人愤慨告状,说一阵、哭一阵,捶地捶胸口,伤心欲绝。
 
“你先起来。”赵泽雍眉头紧皱:冲锋陷阵他无畏无惧,可换成眼前,却有些没辙。
 
“求您为民妇一家做主啊!”那妇人悲痛欲绝,趴在地上,一点点往前挪,几乎要趴在庆王靴面上,悲愤道:“姓韩的打了人就跑了,欺负我家没人呐——”
 
赵泽雍正色道:“没跑。你先起来,本王正是过来调查。”
 
跟着的人虽多,可庆王没下令强行拉走,只能无奈看着。
 
容佑棠却是认识这妇人的,他上前搀扶,好声好气劝道:“婶子,先起来啊,别阻拦庆王殿下调查,他一听见出事就赶来了,殿下的行事作风,难道您不清楚?”倘若殿下仗势欺人,你丈夫暗中联合亲戚拖延不搬、试图坐地起价索要银钱,岂能平安到如今?必定早被士兵绑了硬拖走。
 
“容哥儿,你也评评理!”那妇人见来了个认识的,顿时倍加激动,抓住容佑棠的手,将其拽得弯腰、再坠得蹲地,哭诉道:“姓韩的打了人就大摇大摆走了!有钱有势就能草菅人命吗?这世道还有没有王法了?我当家的好生无辜啊!”说着又是一阵泪雨滂沱。
 
赵泽雍想把容佑棠拉起来,后者却悄悄摆手,朝正屋一指。赵泽雍点点头,带人进去了。
 
“没跑!婶子,那人真没跑。”容佑棠郑重其事:“只是我们不在现场,急匆匆赶过来的,根本不知道内情,怎么判断?我理解您的心情,只是待会儿庆王殿下肯定要询问,您快擦把脸、冷静冷静,务必据实以告,要是查出来问题就麻烦大了,作伪证、伪供词也算犯法的。”
 
趴地痛哭的方娥娘明显停顿了一瞬,拿袖子擦眼睛,继而又哀哀道:“我一个妇道人家,懂什么呢?容哥儿,你是个和善人,你知道的,我家上有七十多岁的公婆,下有四个孩子,他爹要有个三长两短,一家人可怎么活呀!”
 
看来必有内情,韩如昆不是没脑子,怎敢在庆王的地盘这么干?闹大了,对他韩家也没好处。
 
容佑棠只得先宽慰道:“快擦擦眼泪,咱们进去听大夫怎么说吧。”
 
好说歹说,两眼红肿的方娥娘才愿意起来,容佑棠搀着她进屋,掀帘子就听见:“他何时清醒?”赵泽雍问。
 
驻扎营地的军医谨慎答:“回殿下:看护得当的话,此人性命应无忧,但毕竟磕伤头部,且失血过多,几时能清醒?这个还真不好说。”
 
“哎呀——”方娥娘一听又要大哭,突兀刺耳,却被庆王用威严神情阻止了,讪讪憋回去。
 
“没听见大夫医嘱?”赵泽雍耐着性子,皱眉道:“伤患需要卧床静养,你要哭去外面哭,本王不拦着。但丑话说在前头:若是因为你喧噪或看护不力的缘故、导致方彦伤势加重,那算你的过错!”
 
方娥娘一哆嗦,顿时连抽泣也压着嗓子,委屈道:“我也不想的,实在是姓韩的太欺负人了!如果不是我和公婆拼命救,彦子肯定会被当场打死。”
 
赵泽雍一抬手:“你先好好想清楚,本王要听详细实话!来人,待会儿带她去营帐回话。”而后又嘱咐军医:“好生照顾着,尽力治好他。”
 
“是。”
 
“韩如昆呢?”赵泽雍冷着脸说:“立刻把他带去营帐!”
 
“是!”
 
赵泽雍往外走,看到容佑棠时,顺势拍拍其肩膀,说:“你和村民熟,去协助卓恺,两刻钟后把旁观人证带回营帐。”
 
“是。”容佑棠领命。
 
一直安静随同的八皇子忽然请命:“三哥,我也去帮忙吧?”
 
赵泽雍停下脚步,一时没说话。
 
“我也想帮忙。”赵泽宁恳切凝望兄长,有些不好意思地说:“你们都忙,我却闲着,多不好。”
 
赵泽雍看容佑棠,后者眼神坚毅、毫无退缩央求之意,坦然对视。
 
——他不是能养在笼子里的金丝雀,而是向往翱翔高空的雏鹰。
 
赵泽雍了然,遂温言道:“好,难为八弟有这份心。”紧接着吩咐几个亲卫:“你们也去,天黑路滑,互相照应着。”
 
“是!”这些亲卫其中有卫杰,他正举着火把。
 
“去吧。”赵泽雍鼓励容佑棠,他转身先回营帐主持审问。
 
片刻后
 
同在北营做事,总要面对的!
 
容佑棠公事公办,规规矩矩伸手一引:“八殿下,请。他们在里正家。”
 
“走吧。”赵泽宁吩咐,他有些眉压眼,不笑时就像在沉思。
 
容佑棠和打头举火把的亲卫一道,走两侧,把主路让给八皇子。
 
雪不停下,风乱刮,把眼睫毛都冻住了,容佑棠不得不抬手遮挡。
 
“你跟村民很熟悉吗?”赵泽宁忽然发问。在人前,他一贯和气友善,斯文有礼。
 
容佑棠谨慎答:“回八殿下:草民在伙房当差,当初招伙夫厨娘时,来应征的人很多,所以大概认得几个。”
 
“兵营伙房,你招厨娘做什么?女人多误事。”赵泽宁摇摇头。
 
“此事庆王殿下是允许的,当初主要考虑此举可以促使他们尽快同意搬迁,且事先说好的:这算小长工,仅雇用于兵营建成期间,一两年后解散。”容佑棠细细解释。
 
“她们也愿意?”
 
“自是愿意。”容佑棠答道:“即使不来伙房,她们也会进城到大户家里帮佣,还未必有北营稳当。”
 
“哦。”赵泽宁不紧不慢地走,又好奇问:“既是在伙房当差,那平时怎不见你帮忙做饭啊?”
 
“这——”容佑棠被问得愣住了,险些被带着走,但很快反应过来,他恭谨道:“伙房各司其职,草民主要负责采买与监督,保证三餐按时按量供应。”
 
“哦~”赵泽宁意味深长,拖长音调,感慨非常,歉意笑道:“是了,容哥儿怎么可能帮忙做饭呢?你是三哥的贴身得用人物,多在营帐里伺候。小小伙房,当然比不得三哥舒心顺意重要。”
 
原来你真正想说的是这个!
 
容佑棠暗中握拳,刚要反驳,可转念一想,又不想被对方牵着走,于是若无其事笑道:“庆王殿下雄才伟略,麾下青年才俊济济一堂,哪个不唯其马首是瞻?草民三生有幸,方得以追随效力。”
 
就算我是微末萤火,妄图攀附骄阳——可你不也在这北营历练?不单你我,那十几个权臣勋贵的后代,也都竞相展露本领,争取庆王认可、努力谋得一官半职!
 
见贤思齐,积极上进,究竟有什么错?
 
“是啊,愿意为三哥效力的人太多太多了。”赵泽宁轻笑出声,谈性甚浓,颇感兴趣地问:“听说你如今在国子监读书?”
 
容佑棠称是。
 
“不容易啊!”赵泽宁感叹:“你白天听课,晚上还要赶到营帐当差,一定很累吧?”
 
八皇子话里话外带刺,但外人往往听不出深意,以为只是闲聊。
 
“虽然总是围着伙房灶台转悠,但也是为北营略尽绵薄之力,不累。”容佑棠一板一眼地对答,已气得没脾气。
 
“不错,你竟有这觉悟!”赵泽宁大加赞赏:“怪不得三哥私底下时常夸你呢,他说你机灵活泛,伶牙俐齿。”
 
胡说八道,庆王殿下从不这样夸人……倒是曾那样敲打过我。
 
“愧不敢当,您过誉了。”容佑棠面无表情。
 
卫杰虽然听得不太懂、也一直没好深问别人感情私事,但看得出来容佑棠愤怒又无奈,不由得同情。他们私交不错,一路看着对方拼搏,心想:就算……咳咳,容弟也是有真实才干的,能力出众!
 
再走几步,遇见个陡坎,卫杰顺手搀着容佑棠的胳膊,将其蛮力拔了上去,纯属照顾小兄弟。
 
赵泽宁却因走神而险些绊倒,“啊——”的一声,幸而被身旁亲卫扶稳。
 
“八殿下!”
 
“您没事吧?”容佑棠忙转身,近前关心。
 
“哎,险些摔了。”赵泽宁自嘲笑笑:“本殿下还不如你走得顺。”
 
容佑棠佯作没听见后半句,只说一句:“您小心些。”
 
“没事,走吧。”赵泽宁站稳,云淡风轻的随和模样。
 
方彦家与里正家相距较近,不多时就到了。
 
院门紧闭,容佑棠上前敲门:“力伯?同哥?”
 
“来了来了!”里正的儿子方同很快跑出来开门,点头哈腰地把八皇子迎进去。
 
“小卓大人呢?”赵泽宁问。
 
“在屋里,您这边请,您小心门槛。”方同热情洋溢,毕恭毕敬,扭头却朝容佑棠挤眉弄眼,以表示亲近。
 
容佑棠也回以一个笑脸。
 
“不关你事。”方同用口型安慰。
 
“一荣俱荣。”容佑棠用口型回。
 
方同笑了笑。
 
众人走进里正家东屋,看见里面楚河汉界般:盘的好大炕,烧得暖烘烘,以中间炕桌为界,左边是七八个村民,男女都有,右边是卓恺。卓恺忙起身跪迎:“叩见八殿下。”
 
其他人慌忙学着跪了一地。
 
“起来,都起来。”赵泽宁亲切搀起卓恺,笑问:“与他们谈得如何了?”
 
卓恺有些茫然:“回殿下:挺好的,这两户人家明早就搬走。”
 
方同殷勤抬了圈椅来,拿抹布狠狠拍打干净,恭请八皇子落座。
 
“小卓大人,你也坐。”赵泽宁招呼。
 
“不敢,卑职站着就行。”卓恺长着一副聪明俊样,说话行事却木愣,仍像任内廷禁卫巡逻站岗那样站得身姿挺拔。
 
赵泽宁眉目舒展地笑了,扭头随意吩咐容佑棠:“上茶。”然后开始询问:“小卓大人,方彦到底怎么受的伤?”
 
其实自容佑棠进屋后,那七八个村民就热切地齐刷刷看过去,能看到个熟人,总是好的。容佑棠悄悄摆手,示意众人冷静,转身出去沏茶,但刚走几步,就迎头撞见端茶送来的方同。
 
两人只对视一眼,就走到拐角廊檐下说话。
 
“因为什么打起来的?”容佑棠开门见山问。
 
方同滑溜得像泥鳅,眉毛皱成个倒八字,苦着脸说:“我家离得远,睡得早啊!”
 
容佑棠不说话,缓缓挑眉逼近。
 
推脱回避半晌,方同才说:“咳咳,今晚炕烧得太热,我出去溜达透气,路过彦子家时,偶然听见一句半句。”
 
“有多少说多少!”容佑棠笑骂:“我还能怎么着你?还是说打架也有你的份?”
 
“那不能有!绝对没有!”方同指天画地作发誓状,半吐半露道:“我只是顺风听他们吵了几句哈!彦子大闺女,十四五岁的丫头,这几天带着弟弟在村里闲逛,路过你们的石料仓库,那位韩大人给过几次点心吃,大约有五六次吧,彦子媳妇就、就好像误会了。今儿傍晚,那位大人忙完回城,路过彦子家时,又给了吃的……唉哟,具体我当真不清楚!”方同点到为止,奋力推脱:“您看我天天围着几个灶台转,哪有心思管闲事呢?是吧?”
 
容佑棠疑惑道:“不是故意偏帮谁,我印象中方彦的大女儿怎么好像就十岁左右?那个扎辫子非常文静的?”
 
“是啊,人是瘦小单薄了些,但年龄有。她娘小时候也这样,成亲生孩子后才猛长起来的。”
 
容佑棠心念一动,郑重嘱托道:“方同哥,我走不开,劳驾你这就去方彦家瞧瞧,看那姑娘如何了,安慰安慰她。”
 
“唉,我当时就劝她娘——”方同打住,摇摇头,匆忙叫上媳妇出门。
 
当初劝搬迁,容佑棠跟方彦夫妇打过几天交道,颇为熟悉那一家子……他也忍不住摇摇头。
 
茶盘里三杯茶,容佑棠拿开一杯,匆匆返回东屋,刚踏进就听赵泽宁忍笑问:“你说韩如昆看上村姑了?”
 
卓恺有些尴尬,忙解释:“这两户人家是方彦邻居,他们是从方娥娘与韩公子的争吵中得知的。”
 
赵泽宁强忍笑,低头掩饰性咳了咳,转眼看见容佑棠,笑容瞬间凝固,惊诧说:“怎么是你沏的茶?这家人待客好生没礼貌!”
 
“应该的。”容佑棠面不改色,给卓恺和八皇子奉茶后,侍立一旁。
 
赵泽宁叹气,语重心长问那几个村民:“你们究竟知不知道男方家世?他只白天出城办差,夜晚回家后,美貌婢妾不知多少,怎么可能对村姑感兴趣?那方小珍莫非是天仙?”简直荒唐可笑!
 
“小人不清楚,全是听方娥娘说的。”
 
“我们没参与,就是听见吵架,就好奇出去瞅几眼。”
 
“方娥娘说那位大人摸黑会她闺女,毁清白名声。”
 
“彦子说闺女曾被掳去石料仓库,被、被哄了,要求那位大人把小珍带回家。”几个人证你一言我一语地说。
 
赵泽宁匪夷所思,笑道:“带回家做什么?当使唤丫头?”
 
容佑棠忍不住皱眉:公事公办,好歹客观持重些——
 
“你有话说?”赵泽宁立刻斜睨问。
 
容佑棠垂首道:“不敢。只是来之前庆王殿下有交代,说两刻钟后把人带去营帐。”顿了顿,他严肃叮嘱人证:“诸位都是一个村的,低头不见抬头见,事关姑娘家名声,于情于理都应该维护保密才是。”
 
“容小哥放心,这个我们懂!”
 
“你们问我们才不得已说的。”
 
“别人家事,管不得。”
 
“她爹娘厉害着呢,我可不敢乱说。”
 
相熟的村民急切向容佑棠表明,都觉得无辜:只是看看热闹而已,也不行?
 
赵泽宁黑脸,刚要开口,却听见外面院门“咣当”一声,方同夫妇疾冲进来,方同气喘吁吁道:“容哥儿,不好了!小珍被她爹娘打了几巴掌,本关进柴房的,可人不见了,家附近都没有!”
 
“唉,小姑娘家脸皮薄,闹出那种事,怕是想不开哩!”方同媳妇跺脚叹气。
 
寻死。上吊?投河?投井?割腕?吃药?
 
众人面面相觑,不约而同猜测。
 
容佑棠心陡然一沉:殴打重伤百姓?迫使清白姑娘自尽身亡?
 
“八殿下,人命关天,咱们得去找人!”容佑棠当机立断,提醒道:“小珍若出意外,这件事就当真说不清了!”
 
赵泽宁却纹丝不动,慢条斯理端起茶杯:“八殿下?”容佑棠强按捺急切。
 
第57章
 
赵泽宁却喝口茶,低头沉思,不知在想什么。
 
“八殿下?”卓恺也很着急,因为郭达下的命令是“看好涉事相关村民”,那方小珍肯定算一个,他可不想刚来北营办差就辜负顶头上峰的信任。
 
一屋子人都眼巴巴看赵泽宁——尊卑地位有别,不敬八皇子、就是不敬庆王殿下、就是不敬皇室。谁敢挑战天家威严?
 
就在容佑棠准备豁出去、想直接冲出去搜寻、大不了事后再负荆请罪时,赵泽宁终于开口,他问方同:“她家里里外外可确认找清楚了?”
 
“哎!”方同郑重点头:“八殿下,我们两口子和小珍娘、小珍爷奶、几个军爷,一起找半天,从前院翻到后院猪圈,没找着啊!人是方娥娘打的耳光,当时就哭着要跑,才被她爹关进柴房,后来多半趁着乱糟糟时偷跑了!”
 
赵泽宁满意看着众人焦急却又不敢忤逆自己的模样,总算大发慈悲般下令:“方彦尚且生死未卜,他家大姑娘可不能出事。但本殿下赶着带目击人证回营帐交差,容哥儿,还不赶紧带人去找?找不到唯你是问!”
 
“是!”容佑棠顾不得许多,转身和卫杰几个、以及方同夫妇往外冲。
 
卓恺自然而然地想跟去,可八皇子却悠悠道:“小卓大人,三哥正在大营调查此事,这会子应该带这些村民回去了,你看呢?”
 
我、我看什么啊?
 
“谨遵殿下吩咐。”卓恺只得留下。他四下里环顾,请示道:“这就回去?那您请。“说着躬身伸手一引,并催促村民道:“走,去营帐,庆王殿下要问话。放心,就像刚才那样实话实说即可,只要没参与斗殴,就不会为难你们。”
 
众目击村民只好跟随,个个苦着脸,困倦疲累,深深懊悔不应该放着好好的觉不睡、跑出去看热闹。
 
赵泽宁掸掸袍摆,施施然起身,卓恺举着火把,细心认真,侍立其侧、为其照明,提醒道:“天黑路不好走,您小心。”
 
“嗯。”赵泽宁赞赏于卓恺的态度,询问道:“听说你从前任内廷禁卫的?本殿下怎未曾见过?”
 
卓恺顿时窘迫至极,脸红耳赤,吭吭哧哧半天,才惭愧道:“本来是,但卑职当差有闪失,被罚退了回家,只进宫几个月而已。”
 
——当初祈元殿走水一案中,七皇子赵泽武擅离职守半夜私会的对象正是卓恺!多方势力暗中博弈下,卓恺虽免除大罪,但惩戒难逃:他被杖责三十,革职、永不录用为禁卫。
 
卓家也许是走霉运。小儿子刚出事不久,长子又因言语调戏长公主而获罪,也被杖责、并灰溜溜遣返原籍,永世不得回京、不得为官——所以,卓志阳才涕泪交加哀求承天帝,费大力气把小儿子卓恺塞进北营。
 
赵泽宁听罢,长长地“哦~”了一声,眼睛压得低低的,笑着勉励道:“塞翁失马,焉知非福。一看你就是个忠心的,只要在北营好好干,三哥赏罚分明,定会看到你的努力。”
 
卓恺感动又感激,期冀道:“多谢八殿下。卑职生性愚钝,只能当个莽汉武夫,如今只盼望能为北营做些事、当差别再出岔子,卑职就心满意足了。”
 
他们走出里正家的院门,营帐在东面旷野麦田中,可赵泽宁却抬脚往西走。
 
“八殿下,是这边!”卓恺赶忙提醒。
 
毫无征兆的——
 
最前面的赵泽宁诡异一笑,突然加快脚步飞奔往前:“那边好像有个人影闪过去了?是不是方小珍?容佑棠他们怎么搞的,还没有找到人!走,救人要紧,随本殿下去帮忙!”
 
啊?对,救人要紧!
 
卓恺本就反应迟缓,如今更是像沼泽一般、慢吞吞“咕嘟~咕嘟~”冒泡,慌忙举着火把追上去:“八殿下!等等,您小心!”他边跑边下意识回头招呼:“这是你们村,你们最熟,快帮忙一起找人啊!”
 
“哦,哦!”
 
“好嘞!”
 
“路是熟,但珍丫头在哪儿?”
 
七八个村民面对尊贵皇子,更是稀里糊涂、停止思考,无头苍蝇般跟着跑,一路大呼小叫。
 
赵泽宁一头撞入漆黑村落中,寒风在耳边呼啸,冰冷雪花扑面。宫规森严,皇家最重体统,他在宫里从没有这样放肆奔跑过,心情畅快之余,又陡然生发一股无法自控的疯狂冲动!
 
赵泽宁根本没仔细看路,只凭身后的微弱火光,跑过一座又一座黑黢黢的农家房舍,那些影子扭曲变形、张牙舞爪掠过,像极记忆中轻蔑、鄙视、怜悯、嫌恶的宫女内侍的脸,渗人得慌。呜呼狂风也逐渐变调,变成从小到大明面背面听到嘲笑议论与讥讽:“啧,爬床丫头生的皇子!”
 
“王翠枝生下一子一女,不也才封了个昭仪?”
 
“唉,种是龙种,可惜没投对胎,从奴婢肚子里爬出来。”
 
……
 
“都四岁了?还没取名、没上册?”
 
“嗳,王翠枝是韩贵妃的陪嫁丫环,却臭不要脸爬龙床,还大了肚子,韩贵妃气得病倒,若不是皇后娘娘护着,早被一碗药落了,还妄想母凭子贵呢,呸!”
 
……
 
“哎,听说王翠枝生的取名了,陛下赐了一个‘宁’字!”
 
“什么?什么宁?”
 
“息事宁人的宁!”
 
“哈哈哈,可不是息事宁人嘛,王昭仪天天抱着八皇子求爹爹告奶奶的,娘娘们都厌烦她,连陛下都忍无可忍了,否则怎么赐名‘宁’?也就三皇子时常带他玩,昨天还申斥老太监欺凌幼主呢,三皇子越来越唬弄不得了。”
 
……
 
赵泽宁浑身一个激灵,猛然用力摇头,慌不择路,不顾一切拼命跑,逃离眼前无数扭曲怪影和耳边尖利讥笑声。心跳剧烈,喉头腥甜,躯体难受,但灵魂轻飘飘,似乎能脱壳。
 
“八殿下!八殿下!”卓恺飞快追上,心惊胆战,想拽停又不敢拽,只得紧随其后,身后还跟着一串不明就里的村民,纷纷想当然地吆喝:“小珍?你快出来啊!”
 
“珍丫头,别做傻事。”
 
“赶紧回家吧,你爹娘急死了都!”
 
赵泽宁根本没看见什么“人影闪过”,只是另有计划而已。他跑了一段路之后,突然一脚踩空,身体歪倒,重重摔进青石板路边的干涸排水沟!大声痛叫:“啊——”
 
“八殿下!”卓恺大叫,抓住赵泽宁袖子,可惜打滑了,没拽住人,吓得魂飞魄散,急忙跳进沟渠救人,和村民们一道,把头破血流昏迷的八皇子抬回营帐救治。
 
与此同时
 
容佑棠和卫杰方同等人正快速奔往方家河!
 
“不可能走太远,小姑娘胆子小,黑灯瞎火的,她肯定还在附近!”容佑棠指出,这种时候总要有人决策。
 
“怎见得不是、不是吊啊、药啊什么的?”方同隐晦压低声音。
 
容佑棠耿直道:“全村都搬得差不多了,而且只是到西郊而已。乡亲们赶着牛车骡车,一天往返十趟八趟,连石头食槽、石墩木墩都没落下,房梁砖块拆了也还是他们的,同样要搬走——小姑娘气怒离家出走,哪有布条上吊?哪有药吃?水井又最早开始填封,剩下几个是伙房的,晚上锁了。”
 
卫杰更加耿直:“所以她只能投河了。十四五岁的小丫头,应当不敢割腕撞墙,那又疼又血腥。”
 
“快!”容佑棠全力奔跑,一口气跑出村落、跑进麦地,跟着方同一家抄小路朝河流跑!
 
他们在方小珍家仔细翻找无果,又在附近找了一遍,然后才扩大搜寻范围,个个累得喘吁吁,但人命关天,谁也不敢停下来歇息。
 
半刻钟后,他们跑到河边,四下里看看,漆黑无人,失踪一个多时辰了,大雪扑簌簌落下,足以掩盖瘦小女孩的足迹。
 
卫杰是西北前锋营骑兵出身,实战侦查经验丰富,他拿火把略搜寻片刻,就挥手道:“随我来!”
 
众人忙跟上。
 
他们边走边寻找,幸亏天还冷,河面厚实冰层尚未消融,有没有人投河落水一看便知。
 
不多时,走到个有树丛的避风河湾,卫杰猛然停下,刚要抬手叫大家安静,容佑棠屏息凝神靠近,可方同媳妇却激动大喊:“珍丫头?是你吗?大娘找你半天了都——啊!哎呀!你别跳,别跳!啊!她跳河了!快救人呐!我的天爷哟!”
 
卫杰等亲卫顾不得许多,把火把朝容佑棠手里一塞,边跑边脱外袍靴子,二话不说便下去救人。
 
“唉,你别喊啦!”方同气急阻止,可他知道媳妇刚才是惊喜交加才喊的,没法责怪,只能把人拦住。
 
“卫大哥小心!”容佑棠跑得急,几乎跌坐着滑下河岸陡坡,在河边俯身趴着,高举两个火把,为水里照明,担忧大喊:“小心,如果水太深太急就先上来想办法!”
 
——若被冰下急流冲走,岂不九死一生?
 
容佑棠不会水、而且溺水后极度怕水,煎熬焦急,探头往下看,河边冰面滑,他险些掉进去,慌忙牢牢撑住手肘。
 
“放心,这是河湾,水不急,顶多一人深!”方同紧随其后告知,紧张道:“那两位好汉高大威猛,站起来绝对能露头呼吸!”
 
容佑棠稍稍放心,火把交给方同媳妇:“嫂子,您给举着照亮。”然后他也学着其余两个亲卫的做法,拿石头清理河面冰块,方便底下人出来,个个弄得湿漉漉一身冰水。
 
其实救援过程很短,只是水上的人担忧焦虑、倍觉漫长而已。
 
没一会儿
 
“哗啦”一声,卫杰提溜着方小珍的后领子,用力抹脸,同时把溺水者面朝下、肚腹贴放在同伴肩膀上,催促道:“赶紧颠颠,呛水了!”另一名亲卫熟练压住方小珍后腰,往岸上走的同时,肩膀和手掌同时用力,控出方小珍腹内大量冰水。
 
“哇”地几声,方小珍被扛着,头朝下,大口大口呕吐,剧烈呛咳,七窍流水,清醒后就开始哭——今夜无比黑暗阴冷,将情窦初开的一颗少女心冻裂得稀碎:那位韩大人总给糕点吃,还笑着夸“辫子你自己扎的?好巧手的姑娘”。
 
姑娘!他夸我是勤快又巧手的姑娘。
 
当爹娘莫名问起羞死人的那事时,方小珍脸红得不敢抬头,娇怯怯羞涩,否认声小得缩在喉咙口,听什么话都像隔着厚重的纱,只听得一句“既然生米煮成熟饭,那韩大人必须收下大妮!”。
 
接下来一切全然超出想象!她被爹娘硬推到韩大人跟前、甚至怀里,韩大人错愕惊诧、不敢置信,继而匪夷所思、鄙视轻笑,乃至勃然大怒,用力将她挥开,和她爹娘争论,最后动手打起来。
 
不知为何,爹娘唾骂她“不要脸、勾搭男人、打死算了”,她挨了好几个耳光、无数谴责白眼,屈辱至极。
 
死了算了!
 
于是她逃离柴房、跑到河湾,拿石头用力凿冰面、凿出好大洞口,本犹豫着不敢死的,可方同媳妇一劝,她却瞬间生发巨大勇气,闭眼纵身一跃!
 
三人上岸,容佑棠忙接应,把清醒的方小珍平放在地上,有人脱了半干外袍递给她。
 
“小姑娘,活着才最重要。”容佑棠半身湿透,冻得哆嗦,和颜悦色哄劝道:“跳河不冷吗?呛水不难受吗?赶紧回去煮几顿浓浓的姜汤喝,免得寒气入骨。”
 
方小珍默默流泪,溺水时她极度恐惧,一心盼望有人相救,可上岸后却根本不想回家。
 
“珍丫头哎,怎么这么傻呢?要是我们没来救,你可就真死了!”在场只有一个妇人,方同媳妇絮絮叨叨,扶着瘦小单薄的姑娘,痛心道:“你爹娘糊涂,我当时就劝他们别那样。唉,韩大人什么身份?咱们什么身份?最后弄得撕破脸皮打起来,你爹伤得那样重,险些丧命——”
 
“什、什么?”方小珍虽然痛恨,但从未想父亲死,她急忙抬头:“大娘,我爹怎么了?韩大人后来不是回城了吗?”
 
容佑棠朝方同使个眼神,后者及时截住媳妇话头,抢着说:“哎,吵架动手了嘛,难免磕磕碰碰。放心吧珍丫头,再没有人敢打你的,庆王殿下把你娘叫去问话了。”
 
“先回去再说。”容佑棠耐心道:“小珍,你奶奶和弟弟妹妹急得都哭了,死不算勇敢,活着才了不起。你又没犯法,堂堂正正的,怕什么?”
 
“就是哩!你爹娘糊涂,我们心里都明白的,你是个好孩子。”方同媳妇叹气道,其他人纷纷好言相劝。
 
方小珍心里好受许多,冻得牙齿打颤,不停抽泣,从委屈气头上下来后,她四下望望:哎呀,黑漆漆的,好吓人!我怎么跑出来的?
 
“走,我们送你回去。你奶奶今年有七十岁了吧?”容佑棠岔开对方注意力。
 
“七十八。”方小珍声如蚊呐。
 
“看不出来啊!前天经过你家时,我还见她绣被罩呢,耳聪目明,动作快得很。”容佑棠赞道。
 
“不是绣,是补。”方小珍羞涩解释。村里大半姑娘都对容佑棠有好感:生得俊俏、说话带笑、友善和气——可惜是城里人,还在大书院读书,是戏文上只配才女的公子。
 
顺利救人,打道回府。
 
虽然又冷又累,但是值得。
 
然而等容佑棠等人把方小珍暂托里正家照看、准备返回营帐时,半路却撞上郭达几人:“方小珍呢?”郭达劈头问。
 
“在里正家。”容佑棠答。
 
“她没事吧?”
 
“投河了。但被卫大哥陈大哥他们及时救上岸,没什么大碍。”
 
郭达猛拍额头:“这就好!走走走,回去报信!”说着扯上容佑棠就转身,问:“你也下水救人了?衣服湿答答的。”
 
“我不会水,只在岸边接应。“容佑棠答,再度奔跑,冷风一吹,当真侵肌裂骨。
 
郭达告知:“韩太傅来了,方娥娘要求韩家赔她女儿命、赔她丈夫命——”
 
“方彦死了?!”容佑棠大吃一惊。
 
郭达苦笑:“没死。可她说伤成那样肯定治不好了,跟死没两样。”
 
容佑棠无言以对。
 
“嗳?你们怎么和八殿下分开了?他摔得左臂骨折,要养上几个月。”
 
容佑棠跑得两眼冒金星,以为自己耳朵出毛病,断断续续问:“骨、骨折?八殿下叫我们去找方小珍,他带目击人证回、回营帐了啊。”
 
郭达纳闷道:“那样吗?此事押后!得先回去解决方娥娘。”
 
容佑棠心猛地一沉:此事押后。看来必须解释清楚,毕竟是皇子摔伤,而且是骨折,算重伤了。
 
当他们回到营帐时,刚到帐门便听见:
 
“简直荒谬!石料仓库日夜有卫兵轮流值守,人来人往,我出于好心才拿糕点哄孩子,若碰了你女儿一指头,天诛地灭!”韩如昆气得七窍生烟,脸色铁青。
 
方娥娘立即揪住字眼:“你自己也说‘哄’孩子了!你可不是哄了我闺女?否则她为什么天天花大功夫梳头发去找你?现在还羞得离家出走,也不知是死是活,多半寻死了。唉哟我的大妮哎,你怎么那么傻啊,被欺负了就知道死——”
 
“小珍没死!”容佑棠听不下去了,皱眉进去,朗声打断:“婶子,你怎么红口白牙就咒自己女儿死呢?她好好的,在里正家。”
 
容佑棠快速扫视帐内:庆王端坐上首,左侧是个面无表情的白眉老者,想必就是韩太傅。右侧是头脸沾血、吊着左臂的八皇子,目击人证站成一排恭候。方娥娘跪坐,韩如昆怒目而视。
 
八殿下究竟怎么回事?天黑路滑不小心摔的?
 
容佑棠低头,和卫杰等人一起,正式向赵泽雍复命:
 
“启禀殿下:方小珍已顺利找回,暂由里正一家看护。人没事,她是挨了爹娘打骂,一时想不开才出走的。”
 
方娥娘惊疑不定,愣住了,她滚得一身泥,整个人灰扑扑。
 
赵泽雍满意颔首:“无事就好。”他看着湿漉漉滴水的几人,打量嘴唇青紫的容佑棠,关切催促:“你们先下去收拾收拾。”
 
“是。”卫杰等人应承,他们如今在北营当差,就近挤在旁边待拆空房里,铺盖衣物俱全。容佑棠却没有,可他跟大部分亲卫关系都熟悉,于是自发跟着走,准备借一套干衣穿。
 
赵泽雍皱眉目送,生生忍住想伸出的右手:哪儿去?明明后帐就有衣裤。可惜不合适,知道你肯定会回避。
 
韩如昆愤怒下跪:“殿下,卑职敢对天发誓,就算告到御前也绝不改口:我韩如昆没有欺负方小珍!这刁妇根本不讲道理,幸好方小珍没死,否则我真是跳进黄河也洗不清!求殿下传唤她来,当面对质便知,求您主持公道!”
 
方娥娘眼睛转了又转,下不来台,只是干哭干嚎。
 
赵泽雍猛一拍桌子,震得茶杯抖三抖,训斥道:
 
“方氏!实情究竟如何,待传唤方小珍一问一验便知,你口口声声指控男方玷污你女儿,究竟有何凭证?石料仓库是本王布防的,有军令,外人不得擅入,方小珍怎进得去?”
 
“这、这……”方娥娘萎顿在地,吱吱唔唔,半晌又嚎哭道:“无风不起浪,真相只有天知道!民妇只知道他仗着有权有势就打人,几乎打死我当家的,那么多人睁眼看着,能冤枉了他?”说着又拍地、又捶胸口。
 
韩如昆呵斥:“究竟谁先动手?谁拦着路不让我离开?谁死活逼我把方小珍带回家?这些也那么多人睁眼看着,能冤枉了你?!”
 
方娥娘却充耳不闻,只是嚎。
 
赵泽雍威严喝令:“安静!方氏,你真当本王治不了你的罪?”
 
……
 
容佑棠换上干衣,匆匆返回时,却看见方同夫妇和方小珍出现在营帐!
 
容佑棠挽起过长的袖子裤腿,纳闷走进去。
 
“你说的可是实话?不得撒谎!”赵泽雍略缓和脸色。
 
方同媳妇尴尬道:“民妇和婆婆帮小珍换衣裳,特意看了,还是清清白白的黄花闺女!打死不敢乱嚼这个,毁人清白名声要下地狱的。”
 
赵泽雍点头,又问:“方小珍,你怎么说?”
 
凡是寻死获救的人,总能看淡许多事。
 
隔着气急败坏的方娥娘,方小珍没有扎辫子,头发简单束在脑后,半眼没看左侧的韩如昆,小声但坚定道:“韩大人从没有欺负过我,是我贪吃,才总带弟弟去讨糕点,有两次他递给弟弟、有一次他叫军爷递给我,最后一次……天黑了,他回城,路过我家,把半包桂花糕都给了我。”方小珍眼里一片空茫死寂,仿佛真忘了每天傍晚在围墙边翘首等待的自己,平静道:“都怪我没说清楚,家人才误会了,爹伤得那样重,求庆王殿下饶了我娘。”方小珍求完庆王后,转身,低头膝行,挪到韩如昆面前,咬牙重重磕下去:“求韩大人饶了我娘。”
 
韩如昆闭目,冷着脸,这辈子不想再看见方彦一家人。
 
“求庆王殿下开恩!求韩大人开恩!”方小珍不停磕头,她娘缩在一旁哭,念叨着要韩家赔医药钱。
 
容佑棠屏住呼吸,特别想把小姑娘拉起来、送她回家去。
 
赵泽雍拍板道:“此事纯属误会。但方家未查清事实便发难,冤屈他人,算过错方,负主要责任!”
 
方娥娘顿时呼天抢地嚎哭起来,拉着女儿就打,被赵泽雍严厉喝令绑起来、堵嘴。
 
天底下为什么有这样的母亲?容佑棠赶紧把方小珍拉开、挡在身后,十分愤慨,难以理解。
 
渐渐的,众人都看韩飞鸿:这位是两朝元老、权倾朝野的重臣,又是韩如昆的父亲、韩家家主。他穿绛紫华服、头戴雀羽绒帽,两颊各一道深深法令纹,须发皆白,两手交握。
 
由于是在北营地盘,庆王必须管到底。这种事双方一般会选择私了。
 
赵泽雍正色询问倒霉男方:
 
“韩如昆,真相现已查明,你准备如何?”
 
韩如昆刚要说话,却被一直安静旁观的父亲抬手阻止,韩太傅长叹息,起身,欲双膝下跪。
 
第58章
 
韩太傅要跪?!如今除朝堂以外,君臣相见时连陛下都多半免了他的礼!
 
郭达不由得心惊,下意识抢步想拦——无论如何不能让他跪下去,那是两朝元老、我祖父生前的同僚,传出去表哥的名声就难听了!
 
“太傅万万不可!”郭达脱口而出。
 
“您坐下说话。”赵泽雍眼疾手快,稳稳把人托住,亲自送回座椅,皱眉问:“太傅何故如此?”
 
韩飞鸿一改之前面无表情的肃穆模样,坚持不肯坐,反而极力劝赵泽雍坐着,他站着,老态龙钟,愧疚万分道:“庆王殿下,您快别折煞老臣了!今日之事,犬子虽是被冤屈,可他也有过错,教子无方,老臣责无旁贷,不敢推脱!若是在家里,任凭犬子如何舍米舍粮、舍糕点,老臣都是支持的,只当为陛下、为成国、为小家做好事积功德。可军中不比家中,他在您麾下效力,理应尽职尽责、尽心尽力,‘舍糕点哄孩子’,此事外面做得,军中却不应该,当差不够严谨!”韩飞鸿沉重反省后,又横眉立目,喘吁吁,厉声责斥独子:“还有脸喊冤?若不是你疏忽大意,怎会落入小人圈套?中雕虫小技?为父平日是怎么教导你的?来了北营,差事办得马马虎虎,麻烦却招了一大个!耽误庆王殿下多少时辰、多少精力?逆子!跪好了!还不赶紧向庆王殿下、八皇子殿下请罪?八殿下为了你的事,奔走相帮,伤得那样重,若陛下听闻,还不知心疼得什么样!”
 
训斥一通后,韩飞鸿失望皱眉,呛咳起来,肺管子闷响,又恳切对赵泽雍拱手说:“老臣汗颜,委实汗颜!请庆王殿下全权裁断,朝野都传您公正严明,老臣父子断不会有所不满。”
 
当朝元老重臣站着,摇摇晃晃,步履蹒跚,拳拳一片严父爱子之心昭然可见。且言语极谦和,对皇子毕恭毕敬——哪怕是对着女儿的陪嫁丫头生的八皇子。
 
“太傅如此深明大义,本王才应该汗颜。”赵泽雍再度起身,强硬把老人家按坐下。
 
姜果然是老的辣!
 
世人皆知,对乞丐贫民施舍食物才叫做好事、积功德。
 
容佑棠叹为观止:韩太傅这一席话,虽斯文有礼,却毫不留情把方彦家打成“居心叵测施展雕虫小技陷害纯良的小人”,又当众痛斥儿子、向受伤的八皇子表达歉疚,并把处置权交给庆王。滴水不漏,让人没话说。
 
韩如昆被训得老老实实跪着,半句不敢顶撞,显然对父亲十分敬畏。他果然恭谨道:“卑职惭愧,愿听凭庆王殿下公裁。”而后又对八皇子磕头告罪:“都是因为卑职惹的麻烦,才导致您受伤,论罪当罚。卑职回去就会详细奏明陛下,甘受任何处置。”
 
赵泽宁吊着左臂,半身斑斑血点,浑身污渍尘屑,颇为狼狈。只见他起身弯腰搀起韩如昆,大方笑道:“韩公子快快请起!我这伤不是因为你,自己不小心罢了。当时村里黑漆漆,我们以为发现了出走的方小珍,全力去追,谁曾想不但没找到人,反而摔倒!初次出宫历练,不但没帮上三哥的忙,反而添乱,我自己都没脸说,哎,你可千万别告诉父皇,否则真丢死人了!”赵泽宁状似非常窘迫,满脸毛头愣小子的莽撞之色。
 
韩如昆不免有些感动,但长期的严苛家训让他习惯性下意识地望向父亲——
 
“多谢八殿下宽恕小儿。但皇子受了这样重伤,老臣不敢有所隐瞒,必须奏明陛下,至少要让陛下知情,否则就是欺君之罪了。”韩飞鸿郑重一拱手,沧桑无奈道:“逆子,还不快快谢恩?”
 
韩如昆毕恭毕敬磕头:“卑职叩谢殿下宽恕!”
 
容佑棠暗忖:这次意外,韩太傅、韩如昆、庆王殿下,三人都要上奏说明,不知陛下如何处置。
 
赵泽宁忙不迭避了又避,吊着左臂,灵活躲闪腾挪,一副没心没肺的无所谓模样,笑嘻嘻道:“都说不关你们事了,我自己摔的。三哥,快打发她们走吧,我长这么大没见过这样不可理喻的妇人,脸皮估计有皇墙厚!”
 
“八弟,你有伤在身,坐好,别动来动去。”赵泽雍温和嘱咐,又板着脸训导:“正在议事,严肃些。”
 
“哦。”赵泽宁百无聊赖坐回去,毫不掩饰鄙夷,时不时好奇看方娥娘:方娥娘因喧噪撒泼,被绑起来堵了嘴,却仍吱唔着发出哭声。方小珍一夜之间长大了,她没读过书,只跟着里正家的姑娘学过写自己名字,却奇迹地听懂了韩飞鸿那番话。她低头、缩脖子、耸肩含胸,恨不得躲进脚下灰尘里,无声流泪,悄悄抓住容佑棠的后摆,心想:韩大人的父亲骂得没错,我就是可怜乞儿,一次次去讨吃的。人只当做好事,可我家却死皮赖脸想贴上去。
 
“方氏,方彦受伤不能到场,你公婆又老迈力衰,方家就由你代表。”赵泽雍威严道:“可以松绑,但你必须克制冷静,不得哭闹滚地,可否做到?”
 
方娥娘拼命点头。
 
“松开。”赵泽雍下令。
 
“咳咳,咳咳咳!”方娥娘压低嗓子,揉捆绑过的俩胳膊,握着脖子咳嗽,委屈颓废跪着,扭头看一眼,方小珍就乖乖从容佑棠身后走出来,脸色苍白,跪在母亲身边。
 
“韩家自愿将处置权交由本王,你方家呢?”赵泽雍问。
 
方娥娘极度不甘心,当然不肯竹篮打水一场空、赔了丈夫女儿又得不到好处,她能在方家村横行几十年,也不是完全没头脑的,只是没用在正途罢了。她拥着女儿,凄凄惨惨道:“庆王殿下,民妇知道错了!都怪我们两口子太紧张女儿,一听说大妮天天跑去见陌生男人,就急得要命,误以为闺女是被谁哄骗去清白,那她可怎么办呢?大妮要是坏了名声,二妮也找不到好婆家,我们贫贱一家子,怎禁得起那打击?所以才、才误会了韩大人。”说着她就带女儿挪去给韩家父子磕头,哀求道:“您二位家大业大、有权有势,我们猪油蒙了心瞎了眼睛,才糊涂昏头得罪贵人,求大人们高抬贵手,饶我们一次吧!”
 
韩如昆迅速躲开,多看一眼都觉得胸口发堵,他这辈子没受过这样的糟心恶气,忙扬声恳求:“求庆王殿下主持公道!”
 
方娥娘觉得面子上做得差不多后,就转头专心哀求庆王,话里话外无非讨要医药钱。
 
——对很多矛盾而言,有条件的时候,能用银子解决最好。
 
赵泽雍沉吟片刻,字斟句酌道:“方家有错在先,冤屈污蔑他人,经多位目击村民指证,又先动手阻拦推搡,引发双方争吵冲突。”顿了顿,他看着韩如昆说:“但你也还手了。经多人指证,你被推搡后,出于自卫、与方彦对打,将对方踹倒在地,最终导致其后脑磕碰院墙碎石,流血昏迷,伤势颇重。”
 
韩如昆头一昂,清晰表明:“殿下,卑职确因气不过还手了,但没几下,方彦妻、方彦爹娘,他们就拿出扁担殴打,若非侍卫相护,倒下的应是卑职!他受伤磕破头属于意外,但结果毕竟是卑职无碍、他重伤,故卑职愿意一次性付清若干银两,以了结此事。”破财消灾!
 
——谁让我韩家富贵他方家贫穷呢?不给点银子,全天下人都会指责我们!
 
方娥娘顿时眼睛一亮。
 
赵泽雍颔首:“你本属无辜,却能顾全大局做出让步,非常好。”
 
八皇子鄙夷地看着听到“赔偿银两”就两眼放光芒的方娥娘。
 
韩太傅表态后,又老僧入定般,纹丝不动端坐,眯着眼睛沉思。
 
“既如此,”赵泽雍拍板下令:“来人,即刻拟两份文书来,写明付银缘由、数量由韩家定。方家日后不得纠缠,若再纠缠,闹上公堂,想必再得不到今日的宽大处理!”而后他又告诫目击村民:“事实经过你们全程知晓,严禁随意散布谣言,违者按谤议罪论处!”
 
众村民慌忙起誓保证不迭,争先恐后承诺绝不抹黑曲解。
 
假如不是发生在备受瞩目的北营,你们此举真的是在找死。容佑棠暗叹:韩太傅岂是好惹的?两朝圣宠,当今陛下少时的先生啊!
 
韩家最终一次性给出纹银二百五十两,名副其实破财消灾。
 
但容佑棠知道,此事仍未了结——在陛下心目中,方彦一家人性命加起来,都比不上八皇子左臂骨折!
 
后宫佳丽三千,皇帝一生能让不少妃嫔有孕,但能十月怀胎、顺利出生、平安长大的,也就九个皇子、三个公主。至于其他胎死腹中或婴童时期夭折的?谁知道呢。
 
所以,无论八皇子如何,他都是承天帝难得养大成年的儿子之一,虎毒尚有爱子之心,何况人?
 
不多时
 
韩家父子坐马车回城、方家村民散去,赵泽雍便嘱咐道:“八弟,你如今手臂骨伤,不得颠簸骑马,只能委屈住一晚了,待明日赶一辆和软布置的马车来,再送你回宫养伤——”
 
“我不!”赵泽宁紧张打断,强烈抗拒,激动道:“三哥,我才出宫几天?你就要把我送回去!”
 
赵泽雍耐着性子解释:“可你这不是骨折了吗?北营简陋,不是养伤的好地方。伤筋动骨一百天,若疏忽大意,后半生都遭罪。”
 
“三哥,我不想回宫!”赵泽宁焦躁不安,哀求道:“我这样也可以做事啊,你看,没问题的,又不是右手,只是左手,你看!”他说着摆动右手,在兄长面前来回走动。
 
赵泽雍微感头疼,捏捏眉心,和颜悦色劝道:“八弟,你先养好伤……”
 
郭达和容佑棠对视一眼,均有些尴尬,自觉掀帘子出去,把营帐留给那兄弟俩。
 
“什么时辰了?老子晚饭还没吃!”郭达龇牙咧嘴:“要饿死人啊。”
 
营帐外相熟的哨卫说:“郭将军,快戌时末了。”
 
郭达哼唧道:“怪不得,老子饿得胃疼。”
 
容佑棠打趣道:“那怎么捂着肚脐眼?”
 
“好哇你!”郭达一指头弹过去,笑骂:“欺负武夫没读过书啊?”
 
容佑棠笑眯眯道:“少哄人了,我早听殿下说过的,您当年也在国子监读书,从不听课,却能对答如流,把夫子气得——”
 
“嗳嗳嗳!行了行了,好汉不提当年勇。”郭达忙摆手叫停,用力一挥手,下令:“走!去找吃的,先填饱肚子再说。”
 
“好。”容佑棠欣然跟上,充满期待地告知:“我傍晚经过的时候,看见秋大叔在杀鸡。”
 
“做了什么好吃的?”郭达兴致勃勃,抱怨道:“天没黑的时候我就饿了,生生忍到现在!”
 
村落寂静,石板路冷清。
 
“殿下也没吃,不知他们什么时候商量好。”容佑棠轻声道。
 
郭达明显一顿,东张西望几下,抬胳膊压住容佑棠左肩,小声道:“容哥儿,你记着:但凡有八殿下在场,你就远着殿下点儿!”
 
“为什么?”容佑棠试探着问。
 
“不为什么!”郭达顺手一弹对方额头,喟然长叹,心想:根据多年隐隐约约的观察体会,我是亲表弟都不行,你就更不行了。
 
二人对视一眼,心照不宣,心有戚戚然。
 
“多谢郭公子提点。”容佑棠异常感激,两人并肩挨着走,颇有难兄难弟的意思,走到距离营帐最近的村民家。
 
“秋大叔?”容佑棠呼喊。
 
“我们的晚饭呢?”郭达有气无力地吼。
 
很快的,门开了,透出温馨晕黄的光,当家男人出来迎接,殷勤道:“还以为贵人们回城吃饭了呢,今天怎的忙这么晚?饭菜都热在灶上,快快请进!”
 
主妇随后迎上来问:“不送去营帐啦?”
 
“拨一部分出来,我俩这儿吃,剩下的送去营帐,请两位殿下用饭。”郭达吩咐道。
 
“哎!”
 
两口子便迅速忙起来,手脚麻利:女人擦桌子、拿碗筷,拨菜盛饭;男人把另一部分装进食盒,看着媳妇弄好、回屋带孩子关房门后,才放心招呼道:“二位大人慢用,小人这就去营帐。”
 
“去吧。”
 
空荡荡的堂屋内,只剩郭达容佑棠二人对坐吃饭。
 
“慢点吧。”容佑棠哭笑不得看着狼吞虎咽的郭达。
 
“怕甚,又没外人看见!”郭达浑不在意,吃相豪迈,在盛饭的间隙感慨道:“只要在外面,我就这样吃法,家里规矩特多。我哥不知怎么回事,总把自己当夫子、把我当学生。”
 
容佑棠忍俊不禁,安慰道:“幸好殿下不管束这些。”
 
“哈哈,他算是没法子了!”郭达乐呵呵道:“我跟着表哥在西北待了十年,他头几年可严厉了,衣食住行举手投足都有规定,能纠正的都纠正了,剩下改不了的小毛病就睁一只眼闭一只眼。”
 
容佑棠没有笑,而是非常羡慕:“唉,我就没有那样的好兄长!”嫡庶之分,让周家后宅斗得你死我活,是实实在在的你死我活。
 
——你虽然没有像表哥那样的好兄长,但实际上……也差不离了,甚至更胜一筹。郭达心说。
 
“殿下待弟弟妹妹真不错。”容佑棠羡慕了又羡慕。
 
郭达却有感而发:“反过来就难说了。”
 
“怎么说?”容佑棠下意识追问。
 
郭达却端起饭碗含糊道:“什么?”
 
容佑棠了然,明白对方不欲深谈,随口岔开话题道:“这油焖鸡好吃,够劲道,又去了骨。”
 
“嗯。”郭达满意赞同。
 
容佑棠饿过头,胃里麻木,反而吃不了多少,慢吞吞数米粒,忽然想起来问:“一月期限已到,陛下是不是该来北郊巡视了?”
 
郭达转眼间干掉三碗饭,满足摸着肚子,提醒道:“这种问题,千万别随意打听,算窥探帝踪了。但问我还是可以的。”
 
容佑棠忙表示受教。
 
“陛下一言九鼎,说来肯定来。”郭达压低声音:“但谁也不知道具体时日,包括表哥。君心难测懂吗?等着吧。”
 
容佑棠恭谨点头。
 
饭毕,二人各捧着一竹筒农家避寒的薯芋甜汤,有说有笑往营帐走。
 
“原来你小子明后日旬休啊,怪不得这样放松。”
 
容佑棠笑道:“倘若明日要去国子监,我早该着急了。”
 
“见过路祭酒没有?他是不是还那样凶巴巴?”郭达戏谑问。
 
容佑棠摇头:“只遥望过一眼。祭酒大人教戊信堂以上的律学,我还在癸让堂呢。”
 
郭达鼓励道:“我记得国子监两月一考核的,你加把劲,争取一年升高级!”
 
容佑棠轻声道:“我就是那样想的,但不好意思说出来,现只告诉您一个人。”
 
“哈哈哈~”郭达朗声大笑,抬手把容佑棠拍个踉跄,又敏捷揪回来,逗小孩儿一般。
 
然而当郭达掀帘子进营帐时,却发现饭菜仍摆在桌上,已油花凝固,无一丝热气。
 
帐内空无一人。
 
“殿下?”容佑棠疑惑喊。
 
“人呢?”郭达前帐后帐绕了一圈,问守卫:“他们哪去了?”
 
“回郭将军:八殿下因骨伤不得骑马回城,因帐内没有地暖、太寒冷,二位殿下就去里正家借用暖炕了。”
 
“行,知道了。”郭达放下帘子,皱眉走了几圈,坐下,不轻不重把竹筒甜汤顿在桌上。
 
容佑棠默不作声,拨炭灰、添碳,而后把冷却的饭菜搁在碳笼上加热。
 
“表哥不一定回来吃,很可能在里正家陪八殿下用膳。”郭达悠悠道。
 
“嗯。”容佑棠坐着小马扎,伸手烤火,嘀咕道:“我就顺手热一下。”
 
“今晚我们不回城。”郭达提醒,问:“你什么打算?”
 
“城门早关了啊。”容佑棠无奈道:“我傍晚已托回城的侍卫大哥顺路经过时给铺子管事捎个口信,告诉我爹一声。”
 
“行。”郭达吸吸鼻子,在北郊忙足一个月,难得空闲发呆,他也把凳子搬到碳盆前,一起烤火,嘟囔道:“西北更冷呢,他当初要是去了,表哥该怎么照顾?”
 
容佑棠本就若有所思,此时脱口而出惊问:“难道八殿下曾想过去西北?”
 
郭达思考片刻,扭头四顾,凑近了肩并肩,轻声道:“不算机密,告诉你也没什么:他一直都想。两年前有十六岁了,他很正式地争取到陛下同意,但王昭仪坚决反对,把表哥狠……说了一通,后来就没成。”
 
竟还有那一出?
 
容佑棠怔愣出神。
 
“嗳,”郭达肘击一记,叮嘱道:“虽不是机密,却也不是好事。明白吗?”
 
“明白!”容佑棠回神,忙正色道:“多谢郭公子告知,我一定守口如瓶!”
 
与此同时
 
方家村里正最宽敞干净的东屋,炕烧得刚好,暖意融融。
 
屋里只有兄弟二人。
 
“那些我从未放在心上,你也忘了吧。”赵泽雍宽慰道。
 
“不!”赵泽宁摇头,眼神烦闷急躁,痛苦倾吐:“三哥,当年我娘不是故意针对你的,她、她……我也不知道为什么,她总觉得有人要害我。小时候,我已经会走路了,她却整日抱着不给下地、不给出去玩,我真不知道为什么。长大后,她又不让我出宫历练,这些年,父皇其实派过几个差事,可全被她搅了,我——”赵泽宁躺着,左臂吊在胸前,右手揪住兄长衣摆,用力到骨节泛白。
 
赵泽雍语重心长开导:“你好歹还有娘,我和小九却早没有了,尤其小九。我把你当小九一般看待,断不会因王昭仪几句话就生分。”
 
“可我心里难受。”赵泽宁眼眶泛红:“从来只有三哥愿意帮我,娘却那样糊涂,让你没脸。”
 
“都是往事,你不提我都忘了。”赵泽雍豁达道,他严肃表示:“你不愿意回宫、也不愿意回王府,我却做不得主,必须知会父皇一声。”
 
赵泽宁嘴抿紧,明显不高兴。
 
“此处俱已安排妥当,你放心歇息,有事叫人,他们就在外间。”赵泽雍嘱咐,准备回营帐。
 
赵泽宁脑袋扭向里侧,执拗强调:“总之,我留在这儿养伤就很好!”
 
“我会尽量转达你的意思,快睡吧。”赵泽雍无可奈何,转身离开。
 
——八弟怎么比小九还要难说服?
 
赵泽雍摇摇头。
 
当他回到营帐时,郭达和容佑棠正齐齐围在碳盆前烤火。
 
“殿下。”容佑棠起身。
 
“表哥!”郭达弹起来:“都安排好了?”
 
赵泽雍点头:“小八在里正家。”他面有倦色,走路较往常慢,见容佑棠手捧着个竹筒,眼神关切凝视自己,他绷紧的心不由得放松许多,靠近低声问:“这是什么?”
 
“红薯芋头熬的甜汤。”容佑棠把竹筒递前,本意是让对方看。
 
然而赵泽雍却直接拿走,看也没看,便开始喝“等——”容佑棠愣住,忙小声尴尬提醒:“殿下,我喝过的!”
 
第59章
 
赵泽雍却一气把温热的甜汤喝完,说:“还不错。你觉得如何?”
 
“还、还不错。”容佑棠哭笑不得拿回竹筒,疑惑问:“殿下很饿?该不会还没用晚饭吧?”
 
平时很少见庆王碰甜食,王府的甜汤更是特地为九皇子准备的。
 
郭达也皱眉问:“难道八殿下也还饿着?”
 
赵泽雍担忧道:“里正给熬了肉粥,可他手疼,没什么胃口,明日得拨个厨子过来。”
 
“那您也喝的粥?”
 
赵泽雍摇头:“没顾得上。小八住在那儿,总要安排妥当,他初次出宫,多有不懂。”
 
“哦。”郭达抱着手臂。即使亲如出生入死的表兄弟,也不能口无遮拦,有些话很难开口。
 
“这些饭菜都是热的,还是要叫厨房——”容佑棠指着碳笼。
 
“不用。”赵泽雍温言道:“那些就很好。”
 
郭达气不顺,但还是心疼饿着肚子忙到深夜的表哥,他帮忙把饭菜端到桌上,只是放盘子的力道略有些重。
 
“来。”容佑棠把帕子包着的筷子勺子推过去。
 
赵泽雍拿起筷子,眼睛却看着表弟问:“小二,怎么了?”
 
“没怎么。”郭达一板一眼答,低头撇嘴,他好大的个头,却蜷着蹲坐在小马扎上,把手搭在碳笼上烤火。
 
赵泽雍莞尔,深知表弟的个性,不追问了,低头吃饭。
 
容佑棠心里默数:一、二、三……九——
 
果然!
 
郭达忍耐没一会儿,就忍无可忍,皱眉道:“八殿下既是受了伤、要好生静养,可北郊哪有条件?今晚去里正家借火炕、明日调个厨子、后日请几个御医……这怎么妥呢?方家村已开始拆房子了,喧闹不堪,尘土飞扬,人来人往大呼小叫,就不是养伤的地方!依我看,就算不回宫,回王府总是应该的。”郭达一脸严肃,语调铿锵有力。
 
“郭公子言之有理。”容佑棠正色赞同,提醒道:“等过两天村民都搬走后,里正家也要拆了,他家正好建在勘划图的南北纵道上,妨碍后续运料畅通。”
 
“正是!”郭达大义凛然。
 
赵泽雍抬头,欲放下碗筷——
 
“您先用,先用饭!”容佑棠忙歉意道:“我就是随口一说。”
 
郭达悻悻然:“不着急,反正都住下了。我也是随口一说。”
 
“唔。”赵泽雍莞尔。
 
饭毕,把食盒收到角落,厨房自会来收。
 
主帅和将官没回城,留在营帐过夜,底下的人好一通忙碌:加了碳盆、送了铺盖、炉子上烧着几盆水。
 
“唉哟~”郭达随手把外袍丢在被面,钻进被子里,枕着手臂,舒舒服服眯着眼睛,说:“容哥儿,茶煮好了给我来一杯。”
 
“行。”容佑棠摆弄着小茶炉,笑道:“这东西其实挺方便的,可来了这么久,也就用过两三次。喏,您看,可以随意加东西煮。”
 
“你加了什么啊?”郭达懒洋洋问。铺盖直接安放在外帐,这是他自己的安排,就像在西北时那样。
 
“茉莉香片和龙井。”
 
“听着有点儿意思。”
 
滴水成冰的天气,厚实的营帐帘布被风吹得啪啪作响,边角猎猎飞扬。
 
身上沾了一层尘屑,可条件简陋,几人只烧了热水擦洗,换套干净衣服。
 
“你们刚才说的,正是本王想的。”赵泽雍主动提起,有些头疼:“可小八不愿意回去,总不能绑了丢上马车。”
 
“那怎么办?”郭达急道:“这几天陛下该来巡营了,不知道的,还以为咱们苛待八殿下、让他吃粗茶淡饭屈居村舍呢!”
 
“不至于。”赵泽雍好笑道:“小八这事儿不能瞒,明早就会有三份奏折上呈父皇,主要看他老人家的意思。”
 
容佑棠有些忐忑,脱口而出:“陛下会怪罪我们看顾不力吗?”
 
“嗯?”赵泽雍挑眉,气定神闲道:“要怪罪也是怪罪本王。不过,离宫外出历练,谁也不敢保证万无一失,本就有多少风险,父皇心里也明白。”
 
机会正好,容佑棠顺势把当时分头行动的经过细细说了一遍,算是交代,免得庆王心里没底。
 
“怕甚?”郭达躺被窝里缩着脖子,嘟囔道:“在西北的时候,比这儿危险十倍不止,谁没断过几次骨头?都得扛着,咬咬牙就过去了。”
 
赵泽雍只当表弟在说梦话,无奈嘱咐容佑棠:“你转告当时共同寻人的几个:本王知道你们辛苦,会给你们记一功。可小八毕竟伤得不轻,跟着的人虽然是他自己安排走的,但明面上也不宜表彰你们了,只能算功过相抵。日后再找机会封赏。”
 
容佑棠唏嘘感慨:“我们一听说八殿下摔伤骨折,就都吓住了,哪还有心思想封赏啊。”
 
赵泽雍眼神专注,笑道:“还能把你推出去不成?”
 
容佑棠对视,欲言又止,忽然词穷了,低头忙煮茶。他心不在焉,夹子在几个小瓷盅里点来点去,随意夹起个不知什么,就要往茶汤里放。
 
“要放蜜橘吗?”赵泽雍抬手挡了一下。两人对坐,中间隔着热气氤氲的小茶炉。
 
“不放。”容佑棠下意识摇头,可回神低头看看,却发现自己就是夹着个蜜橘……他定了定神,若无其事将其放回原处。
 
片刻后
 
“郭公子,喝茶吗?”容佑棠招呼问。
 
然而避风角落的铺盖里没有任何回应,呼噜声渐起。
 
“小二睡着了。”赵泽雍扭头看几眼。
 
容佑棠笑道:“喝完暖和暖和,您也就休息吧。”
 
“你呢?”
 
“我去找卫大哥,他们屋里总有几个人休沐回城的。”容佑棠答。
 
赵泽雍四下环顾,看看后帐、再看看前帐,沉吟不语,有意留下对方,可惜场所太不合适。
 
容佑棠却三两下喝完茶,匆匆收拾好煮茶器皿,困倦道:“殿下,没有什么吩咐的话,我想去睡了。”
 
烛台安放在方桌一角,斜斜把人影打在帐布上,一坐一弯腰,密不可分,像极抱坐的姿势。
 
真想让你留下来。
 
可暂时是不能够了。
 
“等着。”赵泽雍走进后帐,从柜子里翻出两条毛毯,一条经过时随手覆在表弟身上,另一条递给容佑棠:“他们屋里没暖炕,别冻坏了你。”
 
“谢殿下。”容佑棠接过。
 
两人一时都没动。
 
外面狂风席卷,营帐帘角被拍在撑柱上,发出重重“噼啪”的一声!容佑棠如梦惊醒般,抱着毛毯转身匆匆往外,头也不回地说:“您歇吧,我走了。”
 
“好。”赵泽雍原地不动,低声目送。
 
——你再不走,今夜就走不了了。
 
——
 
次日清晨
 
难得旬休两日,伙房前期琐碎麻烦解决后,后期只需督查即可。
 
容佑棠缩在借来的铺盖里,贴身裹着毛绒绒的毯子,任凭同屋的亲卫粗手粗脚、咣当咣当,也睡得香甜。
 
直到卫杰吃完早饭回来。
 
“容弟?容弟?”卫杰连喊几声。
 
“……”容佑棠蜷缩成个虾子,毫无回应。
 
“伙房今早蒸的杂粮馒头,又香又松软,还有小米汤,赶紧起来吃。”
 
“算啦,让他睡吧,日夜辛苦熬着,学里难得歇两天。”昨夜和卫杰一同下水救人的陈际阻止。
 
“我就逗逗他,这小子睡一晚不带翻身的,估计被抬走也没反应。”卫杰忍俊不禁,整整腰间跨刀。
 
几个下值回来的亲卫脱掉汗湿靴子,纷纷换上火塘前烤干的,那陡然喷发的异味,把容佑棠熏得渐渐清醒。
 
陈际苦恼道:“那位真难伺候,鸡汤面都不吃,咱们殿下还吃杂粮馒头呢。”
 
“我这就要赶回府里,带个厨子、再多带些新鲜菜蔬肉类来,如果赶不上午饭,肯定要糟。”另一名亲卫叹气摇头。
 
容佑棠半睡半醒,迷迷糊糊想:他们讨论谁?
 
“郊外村里当然比不得宫里,有热汤饭菜吃就不错了。”
 
陈际小声抱怨:“我昨夜几乎一晚没睡,端茶递水伺候解手!”
 
“不是吧?那么能折腾?”
 
“咱殿下就从不那样,咱们想伺候,他还不让呢。”
 
陈际颇为幸灾乐祸:“换班喽,我歇半天,轮到你们谁去里正家?”
 
他们在讨论八皇子!容佑棠彻底清醒了,但不好突然插话,只能尴尬装睡。
 
卫杰拍拍佩刀:“我和小利子,怎么?你想换?”
 
陈际立即摇头,坚拒道:“开什么玩笑?老子要补觉,晚上还得去伺候。”
 
“放心吧,肯定只是暂时的,若长住,殿下必会从府里调内侍来,咱们又不是专职伺候的下人,外面大把活要干。”卫杰安慰道。
 
短暂闲谈几句后,他们各自散去忙活,陈际几人一缩进铺盖,就鼾声震天,此起彼伏。
 
容佑棠又闭目养神两刻钟,最后被伙房副管事跑来晃醒,方同心急火燎道:“小容哥?容大哥?快醒醒,都等着你拿主意哎!”
 
容佑棠顺势睁开眼睛,有些吃惊,忙问:“伙房出事了?”
 
“没出、也算是吧!”方同急得抓耳挠腮,愁眉苦脸地说:“八殿下早饭还没用呢!我们送去了馒头米粥、鸡汤面鸡粥、烙饼包子,可全被退回来了。据说那位殿下没有胃口,虽然没责怪咱们,可他毕竟是庆王殿下的弟弟,又是伤患,总不能让他饿肚子吧?不知道的,还以为伙房有意怠慢呢!”
 
“知道了。”容佑棠摇摇头,掀被起床,利落穿外袍,套靴子下地,拿木盆打水洗漱。
 
方同贴身跟随,絮絮叨叨:“您说该怎么办?咱都是平民老百姓,只知道粗茶淡饭,宫里贵人早上都吃什么啊?山珍海味?一百零八个碟?”
 
“还九九八十一个碗呢!”容佑棠洗脸,愉悦笑声从巾帕下传出。
 
“嘿,你就不着急?”方同纳闷想:看样子八殿下跟庆王殿下关系极好啊,按常理,底下的人不是应该捧着的么?
 
容佑棠心下了然,八皇子会那样做他一点儿也不吃惊,吩咐道:“这事儿我来管,你们该忙就忙什么吧。昨天五厨周围又招了五十民夫,开始拆西片了,饭菜热水记得供应上。”
 
“哦,那个没问题!”方同拍着胸膛:“已经按您的吩咐添了三个木盆的馒头、一桶的酱菜,热水随时都有,水井就在灶房外,只要木柴不缺就行。”
 
容佑棠收拾好自己往外走,被空荡荡村道畅通无阻袭来的寒风拍得一个激灵,瞬间神清气爽,朝最近的伙房走,打起精神说:“我去熬一碗粥。”
 
方同立即反应过来,瞠目结舌,小心翼翼问:“给八殿下啊?”
 
——八皇子都特意问过为何我在伙房当差却不用做饭了,简直算明示,怎好狂妄自大、无动于衷?更何况他并不算刁难,伙房长本就多是手艺出众的厨子。
 
在其位,谋其事,尽其责。
 
容佑棠苦笑着点头:“尽我所能吧,熬碗粥送去,上头问起来也有话说。”
 
“也对。”方同赞同道:“总之咱们没偷懒怠慢,坦荡荡问心无愧的。”
 
片刻后,容佑棠出现在三厨,众人忙含笑招呼着,本以为只是例行巡查而已,谁知却看见容佑棠挽起袖子洗手,问:“大娘,哪个灶是暂时用不着的?我熬碗粥。”
 
你熬粥?
 
厨娘厨子们满脸不敢置信,在他们心目中,容佑棠是跟上头关系很好、家里富贵、读书进学、只是管伙房历练历练的小公子,怎能让他下厨?
 
“想吃什么粥?我来吧?”
 
“放心,保证给弄得干干净净的!“
 
几个中年厨娘争先恐后道,她们的儿女跟容佑棠差不多大,当然喜欢机灵能干的小后生。
 
容佑棠忙摆摆手:“不是我吃,是给八殿下用的。”
 
哦~
 
众人不约而同脸色微妙,他们都是一个村的,沾亲带故,显然都听说了八皇子矜贵嘴刁、难伺候。
 
容佑棠并不是完全的“君子远庖厨”,他小时候时常趴在灶台边沿看娘亲忙碌。容怀瑾厨艺不错,可在食物香气弥漫中,她总忍不住忆起在娘家无忧无虑的十几年,一边照顾儿子、一边哀伤悔恨拭泪。
 
“我虽做得少,但看得多。”容佑棠轻声道。他淘了两把米,放进滚水中,轻轻搅动,再剁点儿肉沫进去,像模像样的。
 
不多时,一碗清淡肉粥就熬成了,方同拿来食盒,帮忙装好,同情道:“真真难为你了,容老爷子要是看见,不知该多心疼。”他经常进城采买,时不时帮容佑棠捎带口信,还在容家吃过两顿饭。
 
“你可千万别告诉!我爹入冬后就犯了咳疾,还腿疼。”容佑棠立刻提醒。
 
“当然不告诉,我又不缺心眼。”方同笑嘻嘻,仗义道:“咱们一起送去?”
 
容佑棠摇摇头:“我自己就行,免得你总露脸。”招致八皇子厌烦。
 
与此同时
 
北营临时指挥使大帐中
 
“……此处南高北低,待开春化雪雨水上来,怕是不妥。”承天帝指出。他下了早朝就换便服赶来北营,仅带了几名重臣,由内廷禁卫与护城统领司精锐护送。
 
七八个人站在悬挂的勘划图前,低声议论。
 
赵泽雍随侍父亲身侧,相隔两个人的距离,严肃道:“禀父皇:您指的那处低洼,儿臣准备清理后蓄水、开挖渠道与附近河流相连,供日后练兵用。”
 
“哦?”承天帝颇感兴趣地挑眉。
 
赵泽雍解释:“京城北地,少河流湖泊,百姓多不识水性,情有可原。但倘若戍卫防护的将士也大部分旱鸭子,就很说不过去了。平时以陆训为主,依时节辅以水训,尽量提高全军实力,总没有坏处。”
 
承天帝不置可否,负手细看建造中的北营图,眼底浮现满意笑意。
 
兵部尚书高鑫赞同道:“陛下,臣认为此计甚好。‘养兵千日,用兵一时’,重在以防万一,总希望众将士更稳重可靠些。”他虽然没看韩太傅,但有人下意识余光瞥了过去。
 
——近年来备受诟病的沅水大营,正是韩飞鸿任指挥使。
 
“高大人说得不错。陛下英明神武,治下一片河清海晏。但朝廷年年拨巨额钱粮,总要看到成效才是。”
 
“陛下素有远见卓识,北营建成后,必将荫泽千秋万代!”
 
“李大人说得轻巧,您知道建北营预算多少银两吗?至少一千万!吾皇圣明,励精图治,这几年风调雨顺,国库充盈。但全国各地需要拨款的去处那样多,修堤建坝、造船铺路,仅河间一个省,今年就需一百万两赈济!”户部尚书吴裕语重心长。
 
高鑫立即发问:“吴大人,新年开朝第一天陛下就下旨兴建北营,命拨出预算,不要求一步到位,但至少要陆续给出。如今听您的口气,倒像是毫无筹划的意思?”
 
赵泽雍沉声道:“初步预算一千万,如今只批了二百万两。建兵营是荫泽后代的大事,并非奢靡浪费,税银就应该花在这些地方,再如何困难,都是值得的。”
 
……
 
承天帝不动声色,任由儿子和臣子七嘴八舌,只偶尔评价过问几句。
 
暗潮涌动,明枪暗箭,几个臣子堪称争论。韩太傅除最初询问几句兵营建制和募兵计划外,再无多话,只安静恭谨地侍立一旁。其中,平南侯告病没来。
 
几盏茶后,承天帝终于开口:“众卿踊跃为北营献计策、提看法,都不错。既出来一趟,各带上图吧,实地看看去。”
 
赵泽雍伸手引:“父皇,您请。”
 
在尘土飞扬的甬道上,庆王和众亲卫、禁卫,拥护承天帝,边走边详细讲述。几个重臣殿后,隔开一段距离,继续唇枪舌剑,兵部尚书和户部尚书几乎吵起来,乌眼鸡似的,把勘划图几乎拿指头戳烂。
 
“咳咳,咳咳咳。”承天帝被拆房子的灰尘呛得直咳,但终于松口夸了儿子一句:“不错,朕派对了人。雍儿,你再坚持坚持,后一批库银半月内到位。”
 
赵泽雍颔首,正色道:“儿臣不急,可底下的民夫要吃饭、要工钱,各地的木材石料也不能凭儿臣一开口就送来,他们也要开销。而且过几日就开始募兵,兵营总要有兵营的样子,训练宜早不宜迟。”
 
承天帝威严道:“朕明白你的难处,但你也要理解理解朕的难处。吴裕不算完全推脱,一千万呐!”
 
“儿臣理解。”赵泽雍搀扶父亲,登陡坎越沟渠,低声道:“您这几年越发省俭了,夏季未移驾避暑行宫,也没重建祈元殿,连寿辰也从简,儿臣钦佩。”
 
承天帝眼角皱起几痕笑纹,但没说什么。
 
“老七呢?”赵泽雍皱眉四顾,刚才专心和朝臣斡旋,这时才想起问:“他不是跟着来了吗?”
 
承天帝叹口气:“难道你指望他商谈国事?路上就嚷着探望小八了。”
 
赵泽雍点头。
 
“小八竟摔得骨折。”承天帝隐去笑意,不悦质问:“跟着伺候的人太不尽心,该罚!你们上奏的那事,朕看来,皆因韩家小子而起,否则上上下下那么多人,为何偏他被诬陷?若言行得当、分寸拿捏得好,怎会出事!”
 
赵泽雍道:“父皇息怒,儿臣已罚过跟着的人。他们只顾听从八弟寻人的命令,却不料八弟在村道滑倒,有失稳妥。”
 
承天帝脸色有所和缓,叹息道:“小八年纪早到了、早该出宫开府,可这两年国事繁忙,家事也不少,导致他跟琛儿还住在宫里。琛儿是无奈,离不开御医和御药房,他却是耽误了的。你看他办差如何?”
 
赵泽雍据实以告:“虚心好学,但较为急躁鲁莽,尚需磨练。”
 
承天帝满意颔首:“只要他上进,朕就给机会。”
 
“是。”
 
承天帝难得有些歉疚:“小八执意不肯回宫,宁愿住村舍,无非怕他娘又闹、怕朕又拘着,唉!罢了罢了,今年无论如何要拨银给他开府,小八没有外家助力,定额之外,走朕的私库!”
 
“儿臣早提出愿意支持,可王昭仪——”赵泽雍提醒。
 
“不必理会!皇后会约束她。”承天帝脸都黑了,难掩恼怒。
 
“是。”赵泽雍只作没看见,关切问:“父皇,可有定址?”
 
好半晌,承天帝才开口道:“韩家为表歉意,自愿包揽选址一事。”
 
说是选址,实际上就是送地皮。皇子开府,定例为二进十八间,但只要不越制,可自行扩建,没有哪个皇子只住二进宅院。
 
“他们倒有心。”赵泽雍淡淡评价。
 
又走了一段,承天帝看见个有不少侍卫把守的院子,遂问:“小八可在那里面?”
 
“正是。”
 
“进去瞧瞧,看他伤得如何。”承天帝下令,径直走去。
 
赵泽雍搀扶前往,承天帝顺手免了侍卫的礼。可他们刚走到场院中,就听见七皇子赵泽武气势汹汹地呵斥:“你凭什么为难小卓?骨折了不起啊?历练历练,屁事没干成一桩,就躺着要人伺候了!你也好意思?”
 
第60章
 
“哼!”承天帝重重怒哼一记,强压怒火道:“老七又在做什么?他就是那样探望兄弟的?从来不让朕省心!”说着就快步朝屋里走。
 
“父皇息怒。”赵泽雍虽不知具体发生何事,但依据从小到大的经验,猜也猜得到是七、八两个弟弟又发生口角了。
 
承天帝以手势严厉阻止侍卫叩拜行礼,携皇三子靠近东屋。
 
此时,赵泽宁正好整以暇靠坐在炕头,角落站着好几人:值守的亲卫、领头卫队长卓恺、以及被殃及的池鱼——送粥前来的容佑棠,他还提着食盒。
 
只有卓恺跪着,跪在七皇子赵泽武跟前。他惊恐万状,心急如焚,仰脸恳求:“武爷,那全是卑职的份内之事,是应该的!求您冷静些——”
 
“你起来!”赵泽武气恼喝令,低头怒瞪二愣子,训斥道:“我说你是不是傻?老八只断了左手,又不是双手全断,用得着你伺候洗脚?膳食是伙房的事,用得着你冒风雪大清早进城买活鸡、买燕窝?冻得俩爪子都裂开了,哎哟~”赵泽武弯腰捞起卓恺的双手,那手背遍布皲裂血口子,看着都疼一哆嗦。
 
“起来!跪什么?”赵泽武用力拽。
 
可卓恺却悄悄看八皇子,跪地不敢起,只反复解释:“武爷,真不是八殿下的吩咐,那全是卑职自愿,上峰有令,命照顾好八殿下,卑职不敢不尽心——”
 
“嗬,怎没见你对我有多尽心啊?武爷还饿着肚子,你赶紧进城去现买活鸡燕窝来,我也要吃鸡丝燕窝粥!”赵泽武拽不动一个从小习武的愣子,喘吁吁,气呼呼单手叉腰,双目圆睁。
 
卓恺尴尬得无以复加,脸皮涨红、红又转白、白变铁青,吱吱唔唔答不上话,最后哀求道:“七殿下,卑职正在当差,求您别说了!”说着重重磕头。
 
赵泽武险些气个倒仰,恨铁不成钢的无奈模样。
 
——七皇子这样做法,虽是维护,但让卓公子今后怎么做人?还要不要在北营行走了?容佑棠低头皱眉,屏息凝神,暗中观察八皇子的反应。
 
“七哥息怒。”赵泽宁慢吞吞开口,右手握着左手夹板,歉意解释:“我真没有吩咐小卓做那些,皆是他办差尽心尽力,让我非常感动。一定会告诉三哥的,让三哥赏赐他。”
 
赵泽武蓦然扭头,暴戾呵斥:“闭嘴!小卓也是你叫的?他是堂堂禁军右副统领的公子,不是伺候洗脚用饭的下人!你算什么东西?也配使唤人?你娘——”
 
赵泽宁脸色突变,眼神阴郁冰冷。
 
容佑棠也心惊:吵就吵,牵扯对方生母就过份了啊!
 
“住口!”外面的赵泽雍听得形势不妙,即刻厉声打断,顾不得尊请示承天帝,掀帘子进去,劈头训斥赵泽武:“老七,你这是做什么?八弟有伤在身,还这样吵吵嚷嚷的,成何体统!”赵泽雍抬脚轻踹七弟膝弯、让对方面朝门口跪倒,同时朝容佑棠快速使个眼神,余光扫向门口。
 
难道陛下来了?他听见多少?
 
容佑棠心领神会,立刻端正捧着食盒,低眉顺目站好。
 
紧接着
 
“父、父皇?”赵泽武莫名其妙被踹倒跪地,正想质问兄长,此时却呆如木鸡,讷讷看着突然驾到的承天帝。
 
“父皇!您是来看我的吗?”炕上的赵泽宁眼睛一亮,欣喜异常,紧接着迅速变红,急忙想下炕,承天帝快步过去按住,和蔼道:“躺好了。不是来看你,难道来看老七?”说着极度不满地斜睨赵泽武。
 
容佑棠等人早毕恭毕敬地跪好了,幸亏他还穿着昨晚借的侍卫服,低头混在人群中,并不起眼,除了还捧着个食盒外。
 
“七哥来探望、父皇也来,可我根本没为北营做什么事,也没帮上三哥的忙,反倒因为我受伤,三哥还要额外分神照顾。”赵泽宁愧疚万分地摸摸夹板,轻叹息:“我真没用。”
 
“别着急,慢慢学,谁都是历练后才懂的。”承天帝和颜悦色劝慰,看也不看赵泽武一眼。
 
赵泽宁窘迫道:“父皇和三哥都这样谅解,我更无地自容了。”
 
承天帝慈爱拍拍赵泽宁的手背。
 
家丑不可外扬。
 
承天帝就算再想发作,也得暂忍下,他冷冷命令赵泽武:“你立刻给朕回宫候着,稍后有话吩咐!”
 
“父皇——”赵泽武哭丧着脸,下意识望向兄长。
 
赵泽雍状似不经意走几步,把容佑棠挡在背后。他熟知父亲性格,故并不开口劝——皇子们不和睦,甚至争个你死我活,这种事谁也没本事摆平。
 
“七弟,既然父皇有令,那你这就回去吧。”赵泽雍催促,并暗摆手提醒:别当面顶撞,父皇吃软不吃硬!
 
“父皇,我——”赵泽武膝行数步,这才惊觉自己又给卓恺招去祸患:他之前在内廷当禁卫,已是因为我被杖责革职,如今好不容易才进来北营,父皇该不会又迁怒他吧?
 
容佑棠安安稳稳隐在人群中,没听见什么惊世骇俗的宫闱秘闻,所以不必担心被灭口,就算被迫听见了……庆王殿下肯定会管我们的!
 
“小卓?”承天帝从牙缝里吐出字,眯着眼睛打量战战兢兢的卓恺。
 
“卑职卓恺叩见陛下!”卓恺重重磕头,他简直绝望了,极害怕又因为与七皇子牵扯不清被降罪处罚——上次祈元殿一案,父亲日夜奔走,豁出去老脸求人,才保我一条性命。如今刚进北营不久,就又惹事了!我有何脸面回家?
 
承天帝眼神寒意森森,久久不发一语。
 
“你们几个退下。”赵泽雍顺势吩咐,一副贴心为父亲发怒清场地的孝顺模样。
 
“是。”容佑棠等数人恭敬应诺,随即告退。
 
承天帝默许,十分满意皇三子的懂事稳重。
 
然而赵泽宁却看着容佑棠,突然问:“哎,那是我的早饭吗?”
 
“都什么时辰了?”承天帝被岔开注意力,顺口质疑:“怎的还没用早膳!还不赶紧呈上来?”
 
“是。”容佑棠无法脱身,只得捧着食盒回来。
 
“父皇,我刚喝了药,现在才饿。”赵泽宁温顺解释道,笑着问:“谁的手艺?做的什么?”
 
容佑棠谨慎道:“回禀殿下:是小人熬的米粥。”
 
你熬的??
 
赵泽雍一脸愕然,他从未想象过容佑棠会下厨,派个伙房差事也不是锻炼对方厨艺,只是为了打个扎实履历底子,使其不过份引人注目,尽量展露自身才干,踏实合理上升。而非捧杀,致使对方陷入卓恺一般的艰难处境。
 
容佑棠捧着红漆食盒,袖子挽起一圈,露出一截冻得发青的手腕,十指因淘米熬粥冰得红肿。
 
赵泽雍这才算懂了:怪不得老七因卓恺遭罪而发怒,原来是这种心情!他暗下决心:八弟确实不宜留在北营养伤,他一时间过不惯苦日子。
 
容佑棠刚要把食盒放到炕桌上,半途却被赵泽雍稳稳接过,他顺势退开。
 
“偏僻村野,条件简陋,只有粗茶淡饭,军中伙房就算再用心,也做不出御膳房味道。”赵泽雍当然为自己的人说话。他揭开食盒,亲自端出碳上温着的粥,放在炕桌上,推过去,说:“八弟,多少用些吧。”
 
承天帝并不昏聩,他凑前看几眼,随手拿勺子搅一下,说:“有伤在身,饮食宜清淡,这粥倒还罢了。阿宁,外头自是比不得宫里的,可让你回宫、你又不肯。”
 
父亲亲昵慈爱的“阿宁”一出口,赵泽宁却控制不住“当”一下把瓷勺磕在碗沿,明显不悦。
 
“放心,这回不勉强你!”承天帝却误会了,佯怒道:“一个两个养大了就闹着出宫!过几个月,你的府邸就该挂匾了。”
 
赵泽宁猛然抬头,满脸不敢置信:“父皇?”
 
承天帝愉悦笑道:“早该为你置办开府的。朕前阵子忙,但心里一直记着,该你的,总少不了。”
 
——前阵子忙?我今年都十八了!按律皇子本该十五就出宫开府,娘是侍女出身,没有娘家助力,无人为我筹划,娘又屡次推拒他人援手,导致我至今没有自己的府第,遍尝炎凉冷暖!
 
虚伪!最是无情帝王家,不负责任的最该死的赵显昌!
 
赵泽宁用力闭眼,几乎压不住内心剧烈翻腾的情绪,瞬间爆发强烈破坏欲,只想毁灭眼前所有,尤其是赵显昌。
 
“阿宁?”赵显昌、也就是承天帝,他轻唤儿子。
 
“嗯。”赵泽宁死死捏着勺子,两腮肌肉抽搐,头也不抬,冷不丁说:“七哥说得对,我不配使唤人。三哥,你把小卓大人调走吧,没得在我身边屈才受辱。”
 
容佑棠下意识看向脸白如纸的卓恺:小卓公子性情不错,可惜他两次被牵连,在陛下心里挂了名号,别说前途,连性命也堪忧。
 
“八弟切莫如此。”赵泽雍正色道:“我把卓恺安排到这儿,是因为他合适,你也说他当差尽心尽力的。老七犯浑,自有父皇处置,你只管安心养伤。”
 
承天帝面无表情:“卓志阳真是越来越可以了,教出来的儿子一个比一个厉害。”
 
大的狗胆包天,调戏宜琳;小的献媚邀宠,勾搭混帐老七!
 
“陛下息怒,卑职罪该万死!”卓恺惊惶磕头,求饶道:“一切都是卑职无能,与家父无关,请陛下责罚!”
 
“父皇,不关小卓的事,是我——”赵泽武慌了,急忙求情。
 
唉,你又火上浇油!容佑棠对七皇子的行事作风简直无话可说。
 
“住口!”承天帝怒斥:“朕没说你、你就当没事了?”
 
赵泽雍皱眉,想让容佑棠离开,可看看盛怒的父亲,又不好撞在对方眼里。他想了想,严肃提醒道:“父皇息怒,朝臣都在外候着,等待您巡查北营的下一步旨意。”
 
“哼!”承天帝转念一想,顾忌场合,最终没有雷霆震怒发落卓恺——皇帝更好面子。祈元殿一案中已收拾过卓恺,若传出去他屡次因为有龙阳癖好的皇子发落朝臣的儿子,简直颜面扫地!
 
赵泽宁见好就收,忙劝道:“父皇息怒,都怪儿子不好,您千万别怪罪七哥,他一贯如此的。”
 
正因为他一贯如此,才说明他这些年毫无长进!
 
承天帝对皇七子失望透顶,看也不想看一眼,朝外挥手驱赶:“老七,带着你的人下去。”
 
赵泽武大松一口气,欢天喜地磕头:“谢父皇开恩!”他迅速拉起卓恺,飞快告退,得意洋洋准备邀功。
 
承天帝摇摇头,疲惫地叹口气。
 
凡是你喜欢的,我统统要毁掉!赵泽宁心满意足看着颓丧萎顿的卓恺离开,拿勺子搅粥,喝半口,余光一暼,语气轻快夸道:“容哥儿真是三哥身边的稳妥人,厨艺也这般出色,果然能干!”
 
赵泽雍眉峰一跳,生平第一次,用狐疑的眼神打量八弟。
 
老三身边的人?
 
承天帝刚从“男宠卓恺”中抽神,冷不丁又听到类似的一句,顿时大不自在,刚要发问,赵泽雍却抢先开口,状似无可奈何道:“小九执意要求,少不得随他。”
 
“小九儿?”承天帝脸色不由得缓和,问:“你是小九的人?”
 
皇帝发问,容佑棠只得上前,他很明白庆王的意思,默契答道:“回陛下:九殿下时刻挂念兄长,经常打发小人代为问候。”
 
九殿下,对不起,暂借你挡一挡……
 
“无非叫儿臣回府罢了。”赵泽雍漫不经心地戳穿,头疼向父亲表示:“可儿臣怎能天天有空陪他下棋?此人当差倒还算尽心,通文墨明事理,只是棋艺甚一般,略逊小九一筹。”
 
承天帝眯起眼睛,仔细打量容佑棠,虽然不满其过份昳丽的长相,但又满意对方并不谄媚轻浮的严谨气度,威严问:“容哥儿?倒听小九提过不少次。那套十二生肖木雕是你送的?《左氏春秋》也是你给小九说的?”
 
容佑棠硬着头皮解释:“只是挑其中趣闻为九殿下解闷而已。”
 
“乳臭未干,就敢讲书了!”承天帝佯怒,眼底却有笑意,板着脸训导:“虽是玩伴,但不可整日纵容小九玩耍,当心朕没收弹弓和木雕玩偶!虽你讲的书不甚通,但总比嬉闹度日强,务必引着小九学好!”
 
容佑棠应诺:“是。”
 
“另外,”承天帝的疑心打消多半,又吩咐:“回去转告小九,让他听话,好生养伤,别总派人到北营打搅,雍儿有公务在身,岂能撂着不管,让他找瑞王下棋吧。”
 
容佑棠谨言慎行,垂首应对,半个字不多说。
 
赵泽宁暗恨!他故意受伤,主要想牵扯韩家,其次毁了卓恺、恶心赵泽武,再次搏得父亲怜悯关注,本还想顺便拉下容佑棠的,可三哥却处处护着——他果然该死,把三哥迷得神魂颠倒!三哥刚才告诫看我,他竟然瞪我!
 
“不必如此紧张。”承天帝越发放松,敲打容佑棠道:“用心做事,必有封赏,反之则重罚!下去吧。”
 
“是。”有惊无险,容佑棠全身而退,伴君如伴虎,不敢露出丝毫熟稔随意之色。
 
屋里只剩父子三人。
 
“八弟,这粥也不合胃口吗?”赵泽雍皱眉问,语重心长道:“北营在建,外头拆房子,尘土飞扬,终日嘈杂,你——”
 
“我不回宫!”赵泽宁猛然抬头,真情流露,对皇宫极度抗拒。
 
承天帝刚才巡视小半圈,从头到脚浮着一层尘屑,对环境深感不满,直接下令:“别使性子,雍儿说得对,此处养伤甚不妥,衣食住行俱不便。不回宫也行,去庆王府,跟小九老四做伴。这就收拾收拾,稍后随朕回城!”
 
“父皇——”
 
承天帝沉下脸,威严逼视:“回宫还是庆王府,你自己选。”
 
半晌,赵泽宁垂头丧气说:“庆王府。”
 
“唔。”承天帝欣然起身,携皇三子离开,逗留约两刻钟。
 
片刻后,东屋只剩赵泽宁独处,粥放在炕桌上,他拿勺子搅动,越来越用力,最后索性挥手把粥碗打翻,哐啷坠地,应声而碎。
 
“来人!”赵泽宁大喝。
 
——
 
浩浩荡荡的銮驾消失在漫天飞雪中
 
哈哈哈,终于送走陛下和那尊喜怒无常的瘟神!
 
容佑棠心情大好,脚步轻快,提着食盒送回伙房,砸了副碗勺也并不意外。
 
可当他经过搬空的村落僻静处时,却听见一阵剧烈争吵:“求您以后别再纠缠!”卓恺跪地不起,男儿有泪不轻弹,此时他却流泪哀求。
 
“你这是在怪我了?!”赵泽武的语气表情甚受伤。
 
“不敢。”卓恺神情恍惚地摇头,惨笑道:“我早已声名狼藉,只是家父辛劳为官半生,临老却因我这不孝子几番没脸,再经不起任何打击。求武爷高抬贵手,放过我吧!”
 
赵泽武气急败坏质问:“难道你一直觉着老子在纠缠?你瞧不上老子?没错,老子比你更声名狼藉!老子是不学无术的草包,日夜流连酒楼小倌馆,荒氵壬无耻,管不住下半身——可老子从未把你当小倌,至今还未得手呢,你凭什么把老子看得这么不堪?”
 
卓恺不断磕头:“求您别再纠缠!”
 
“你——”赵泽武抬脚欲踹!
 
容佑棠睁大眼睛,不由自主往前探身——
 
可赵泽武却临时转向,重重踢飞一蓬砾石,恶狠狠吐口唾沫:“呸!”
 
“你看不起老子,我就知道,你看不起老子!”赵泽武气怒交加,喘如牛,像只好斗公鸡,却不舍得打骂,咬牙道:“上次祈元殿,并不知会出事,要是早知道,肯定不去找你!你挨打、被革职,我急得什么似的,请求父皇开恩,前后几天加起来跪了半天!你想进北营,我又去求情——”
 
卓恺忍无可忍,倏然抬头:“就是因为你总纠缠不放,我才成了这样!我本来好好的当禁卫,被你毁了,我爹好不容易把我安排进北营,又被你毁了!七殿下,您行行好,高抬贵手吧,我真的不喜欢男人!”
 
“好,好,好。我就知道,你嫌弃老子没本事,护不住人。”赵泽武愤怒得眼前发黑,踉跄两步,胡乱嚷道:“小、卓恺!记住你今日说过的话,老子如果再纠缠你,就、就不是人,是猪!是狗!猪狗都不如!”
 
语毕,赵泽武拔腿狂奔,中间不小心被堆积砖石绊倒一跤,爬起来继续狂奔,飞速消失。
 
无意撞上,容佑棠尴尬至极,扭头看来路,一点一点转身,想悄悄离开,准备将此事烂在心里。可他刚抬脚迈步,就听见卓恺说:“出来吧。”
 
谁?我吗?容佑棠一动不动。
 
“容哥儿,你家发膏是伽南混甘松的香,很独特,内廷禁卫专门训练过。”
 
容佑棠只得现身,第一时间举高食盒,小心翼翼解释:“我想去伙房的,并非有意窥听。”
 
“你一来我就知道了,也就他毫无所察。”卓恺苦笑,吁了口气,在凹凸不平的碎砖石上跪太久,他起身有些艰难。
 
容佑棠忙搀扶一把。
 
“多谢。”卓恺十分难过:“幸好你没有嘲笑我。”
 
“卓公子,我发誓:方才种种,半个字不对外泄露,若泄露,甘受老天惩罚!”容佑棠郑重起誓。
 
卓恺摇头:“在你之前,已经有好几人听见。”
 
容佑棠欲言又止,想宽慰却不知从何说起,只能干巴巴道:“别担心,庆王殿下公正严明、用人不疑,他知道事情经过,断不会怪罪的。”
 
卓恺灰头土脸,两颊几道泪水冲刷的泥沟,感激道:“刚才若不是殿下出言相助,陛下很可能当场就处置我了。”
 
“你本来就没错,他自然不会坐视不理。”容佑棠对小卓印象很好:小卓完全没有大卓的纨绔派头!同胞兄弟,竟差别如此之大。
 
卓恺抬袖子,用力擦脸,情绪低落,两眼红肿,羡慕地说:“庆王殿下待你真好,不显山不露水,却时时用心,处处回护。我知道,我刚才对七殿下态度非常恶劣,可他实在给我造成太大困扰了,还总不自知,唉,逼得我翻脸急眼。”
第61章
 
——庆王殿下待我真好?
 
没错,他待我确实好。不过,有那么明显吗?连刚来北营几天的你都看出来了?
 
容佑棠莫名有些心虚,他定了定神,好言安慰道:“卓公子快找水擦擦脸吧,咱们一起去见庆王殿下,我想您也有意解释几句的。”
 
卓恺慌忙又抬袖子,胡乱抹脸,认真道:“八殿下已离开,哪怕不做说明,按例我也要述职,何况出了事。郭将军不在,我先去找庆王殿下吧。”
 
“那行,走。”容佑棠催促。
 
他们并肩而行,路遇不少认识的人,看着狼狈的卓恺,众人都很吃惊,关切追问,有些大概知情的,只迎面匆匆打个招呼,就低头快速离去——大部分本意是不想卓恺尴尬,结果却让人更尴尬。
 
卓恺胡思乱想,一路上险些抬不起头来,自觉无脸在北营立足,极力撑着才勉强维持平静,直到前往主帐述职。他不敢直视庆王,羞愧难当,垂首站立。
 
“你想辞?”赵泽雍皱眉。
 
卓恺沉痛道:“卑职无能,辜负您的信任,没把差事办好,一连得罪三位贵人,当众让您没脸。请殿下降罪责罚,卑职再不敢留在北营,抹黑您。”
 
“你办事不错,负责踏实,本王俱看在眼里,何罪之有?”赵泽雍威严喝令:“抬起头来,你的精气神呢?垂头丧气,不像话!”
 
卓恺只得抬头,可目光仍回避。
 
容佑棠在旁整理书案,将十几份批好的公文分类码好,以方便分发派送。
 
“男子汉大丈夫,遇事就退缩,想回家找爹娘诉苦吗?枉费本王栽培之心!”赵泽雍严厉训斥,顿了顿,又缓和道:“之前吩咐你保护八皇子,并无贴身伺候之意,不料你那般尽职,分内分外抢着做,毫无高官之后的架子,这点十分难得,非常不错。”
 
“殿下——”卓恺语调颤抖,终于敢直视庆王眼睛。
 
“与老七种种,那是你们的私事,只要别带进北营,本王就不过问。”赵泽雍指出,又严肃吩咐:“卓恺,八皇子护卫一事已毕,接下来你仍协助郭将军,由他安排任务,速速去找,别耽误时间,他如今正缺人手。”
 
卓恺顿时欣喜若狂,黑白分明的眼睛睁得大又圆,探身探脑袋,像只呆头猫,感激涕零下跪,哽咽道:“多谢殿下不嫌弃收留,卑职这就去寻郭将军!”
 
“去吧。”
 
“是!”卓恺猛弹起来,兴高采烈走出去,随即听见一阵疾冲踏步、腰刀和软甲磕碰的声音,听着就急切激动。
 
容佑棠乐呵呵道:“小卓公子这下总算放心了,他来时不知多么沮丧难过。”
 
“卓大不值一提,卓二还是可以的,哪里都需要他那样忠诚实干的人。”赵泽雍评判道。
 
“可陛下看着特别生气,他会秋后发落吗?”容佑棠有些担忧。
 
赵泽雍一边在勘划图上点点圈圈,一边说:“当场没发作,日后就得找理由发作。但其父卓志阳就麻烦了,近期多半会请辞,卓家二子都撞进父皇眼里,识相的就该告老,多少也能挽回些印象。君臣一场,父皇日后再想发落卓恺时,会有所考虑的。”
 
“唉,七殿下真是——咳咳~”容佑棠尴尬打住,清了清嗓子,悄悄打量庆王神色。
 
“老七真是混帐。对吗?”赵泽雍莞尔,非但不以为意,还欣然赞同。
 
容佑棠干笑,嘴上没接话,心里却重重说:对!
 
赵泽雍叹息:“多年不在一处生活,兄弟们的性情,本王真是有些看不透了。”
 
容佑棠心念一动,试探着问:“殿下何出此言?”
 
“暂未发现实际的,只是感慨罢了。”赵泽雍难得有些苦恼。
 
容佑棠张了张口,最终严实闭上,不愿落下个搬弄是非的名声。他转而好奇问:“陛下既然连卓公子都看在眼里,那他有没有怪罪韩公子?说到底,八殿下是因为他的事才摔伤。”
 
“自然要赔礼道歉,否则他怎么当得稳半生的太傅。”赵泽雍回手蘸墨,随意道:“八弟要开府,韩家自愿包揽选址一事,权当赔罪。”
 
对人情场面上的套话,容佑棠心知肚明,他不由得惊叹:“京城居大不易,寸土寸金!韩家财大气粗啊,少不得拿出数千银子了。”
 
“皇亲国戚,书香世家,两朝元老,底子自然丰厚。”赵泽雍淡淡道。
 
“殿下,”容佑棠忍不住提醒:“上回九殿下遇刺一案,事后查到韩太傅得意门生头上,陛下龙颜大怒,铁腕肃清。卓家是韩太傅一手提拔的,可卓大在王府被发落,小卓公子又在北营出了今天这事,韩太傅会不会记在您头上?或者迁怒?”
 
赵泽雍回首,看少年长身鹤立站在桌案后,眼露担忧,面如冠玉。
 
“实话告诉你,”赵泽雍挑眉,气定神闲道:“记恨本王的人非常多。其中,西北的已大部分被按趴下,京城的正待收拾。你怕不怕?”
 
容佑棠不惧反笑,他正值年轻气盛,锐意向前,昂首挺胸道:“不怕!”
 
“很好,勇气可嘉。”赵泽雍满意颔首,说:“你过来。”
 
容佑棠以为有事交代,忙绕过书案走过去,靠前,斗志昂扬问:“殿下有何吩咐?”
 
赵泽雍扫视一圈,右手仍执笔,左手出其不意握住容佑棠后颈,低头,唇印在其额头,轻触即分,粗糙手掌抚摸其脸颊。
 
“呃~”容佑棠猝不及防,当场愣住,回神后第一反应就是看帐门,慌忙退开。
 
“别怕。”赵泽雍安慰道:“只要你不愿意被看见,就没人会看见,进帐要通传的。”
 
“可万一陛下又来了怎么办?”容佑棠疑神疑鬼,不可避免的害怕,生怕自己像卓恺一样,被承天帝打成“无耻男宠”,那到时他所付出的一切拼搏都是白费,无论读书还是办差,全成了庆王的恩赏——事实上虽也离不开庆王助力,但那不一样的。至少目前众人认可容佑棠的努力:国子监里,没谁指着骂他“勋贵禁脔”,只是骂他“争出风头卖弄文采的宦门之后”;在北营也待得好好的,虽是在伙房,可认识的人都亲亲热热唤一声“容哥儿、小容”。
 
人活在世,哪能不要脸、不争气?
 
“别胡思乱想。”赵泽雍搁笔,两手握着对方双肩,戏谑道:“倘若哪一天父皇能径直越过营门、悄无声息走到这儿,那说明本王已经被他厌弃抛开了,到时你记得赶紧收拾细软带全家离开,以免被殃及。”
 
“此话怎讲?”容佑棠皱眉,忿忿道:“若真有那一天,谁也逃不掉!再说了,怎见得我就是贪生怕死之徒?”
 
真是看不起人!
 
赵泽雍愉悦低笑,胸膛在震动,剑眉斜挑,目若朗星,把人按进颈窝,下巴冒出些许青黑胡茬,扎得人生疼。他喟叹道:“本王做人做事自认问心无愧,只是意见时常与朝臣相左,性格再无法改变。”
 
容佑棠仍站得笔直,脑袋被按着,鼓足勇气道:“殿下刚正不阿,一心为公为国,虽不得同僚好脸色,但百姓是爱戴您的。”
 
“那你呢?容小百姓?”赵泽雍一本正经问。
 
容小百姓胆大包天,用力一挣,脸微红,眼睛明亮,也一本正经道:“自是和其他百姓一样。”
 
赵泽雍莞尔,不再追索,转而捞起容佑棠双手,垂下眼帘,低声问:“今早上那粥真是你亲手熬的?”
 
“嗯。”
 
“君子远庖厨,你竟然会做饭!”赵泽雍感慨。他把对方红肿的双手合在掌心,揉搓取暖。
 
“跟我娘学的。”容佑棠怀缅道,又满足得意地透露:“我爹有时也进厨房忙半天,烧菜给我吃。”
 
“哪个?”赵泽雍随口问,他专注于检查对方一根根肿起来的手指。
 
“什么哪个?”容佑棠迷茫片刻,紧接着坚定表示:“现在的爹!”
 
才不是周仁霖呢,他怎么可能做饭给我吃!
 
赵泽雍却皱眉问:“你这手是不是生冻疮了?痒吗?”
 
容佑棠不好意思地抽回手,动动十指,浑不在意道:“不痒,只是有些发麻,回暖回血后就好了。”
 
“小八是不是为难你了?”赵泽雍冷不丁另开启话题。
 
“他——”容佑棠刚要说些什么,却随即忍住,掩饰性地笑了笑,避重就轻道:“我跟八殿下只见过几面,没丁点儿交情,哪来的为难啊。”虽有些小小摩擦,但只是鸡毛蒜皮的琐事,不算实际性刁难,若特意拿出来、告状似地说,显得我心胸多狭窄!此举定会被八皇子嘲笑为吹枕头风的……
 
赵泽雍沉吟半晌,低声道:“小八久居深宫,这是他第一次正式历练,多有不足。你若有难处、受了委屈,只管说出来,本王一向帮理不帮亲。再者,父皇把他安排进北营,本就有嘱托本王提点教导的口谕。”
 
话虽如此,可叫我怎么开口?
 
容佑棠像所有年轻人一样,有些死要面子活受罪,不愿处处求人庇护、尤其不想让庆王觉得自己无能,所以他一口咬定无事。
 
赵泽雍无奈,但同时放心许多,嘱咐道:“无论何事,都可以说。记住了吗?”在他的认知里,对方连初遗都是呼唤着“庆王殿下”,是被自己催化长大的,理所当然就是自己的人了,连说也不必说。
 
“嗯。”容佑棠仰脸,有些失神地看着俊朗英武的庆王,心想:你为什么对我这么好?
 
“昨晚睡得好吗?”赵泽雍声音压得非常低,满意看着对方听不清楚、自动靠近。
 
“好。”
 
赵泽雍把人推到悬挂勘划图的屏风前,吻下去,这回终于稍微能克制了,唇舌缠绵,缱绻旖旎,安抚怜惜之意浓重,而非急切粗暴啃咬。
 
容佑棠没有缺氧窒息,也略能抛开世俗言语和内心惶恐,但好奇感受之余,他还是控制不住时不时瞄帐门,生怕有人闯入。
 
赵泽雍了然,他拥着人,四条腿碰撞,把人带得踉跄几下,慢慢绕到屏风后,按在营帐最中央的粗大圆柱上,手上用力,揉搓推挤。
 
“唔……”容佑棠惊觉身体内部升起一股陌生的异样感,悸动不安,像被点燃一簇火,烧得焦躁难受,不知该做些什么才能缓解,呼吸心跳一齐失常。
 
赵泽雍有些失控,仿佛想把人揉进怀里、嵌进骨肉、两个变作一个才好!
 
“呜……嗯……”容佑棠被按紧,夹在庆王和圆木撑柱之间,渐渐呼吸困难,缺氧憋得难受,开始毫不客气地推拒,用力挣,好半晌才重获自由。
 
但他这次没急着跑,而是理直气壮地和庆王对视。
 
“你不能总是这样的——”容佑棠脱口而出,但没好意思说出最后两字:偷袭!
 
很好,人没吓跑。
 
赵泽雍搂着人,心情大好,没多想地问:“那你想要怎么样的?”话一出口,他才发觉有歧义、不够尊重人,遂歉意松手,整理对方发带,说:“抱歉,我失言了。”
 
然而容佑棠尚未通晓情事,根本没听出歧义深意,只顾低头整理衣袍,他嘀咕抱怨道:“事后道歉?没用。下回你应该明确告诉我,别、别——心血来潮。”他别扭地硬搬出个说辞。
 
“心血来潮?”赵泽雍笑着叹息,摇摇头,心说:没有一次是心血来潮,全是深思熟虑的。
 
“难道不是吗?”容佑棠底气十足,自认占理。
 
“是。”赵泽雍严肃赞同。
 
容佑棠听了就满意了,笑眯眯。他正色请示道:“殿下,如果没有其他吩咐的话,我想回家一趟,陪陪我爹,后天再过来,可以吗?”
 
能不可以吗?朝臣都有固定休沐。
 
“准。”赵泽雍大方应允。
 
“谢殿下!”容佑棠高高兴兴走出去,飞快收拾书箱,片刻就道别离开了。
 
连头也没回一下。
 
徒留庆王在帐中,冰水里洗手,绞了帕子擦脸,而后才勉强平心静气,提笔继续处理公务。
 
——
 
夜晚·容宅
 
“多吃一些。”容开济频频夹菜,心疼念叨:“好容易才才歇一天,后天开始又要连着忙七八日,生生地累瘦了!”
 
只要儿子回家,容开济就会亲自敲定菜色,满满摆一桌,恨不能一气把儿子喂成个胖子!
 
“您快吃啊。”容佑棠也给夹一筷子火腿炖肘子,满足道:“回家真好!”
 
“是啊。”容父也感慨:“爹既希望你在家、又不希望你总在家。我儿志向远大,不能拘着,只盼佛祖保佑一切平安顺利。”
 
容佑棠忙拍着胸膛表示:“平安着呢,也挺顺利的!”
 
“这就好。”容父骄傲欣慰地催促:“赶紧吃!你又长高了不少,吃完给量量,做两套合身衣服,出门在外,基本行头还是要的,别让人笑话。”
 
“您说得对,我才刚想起来裤子短了,吊着怪不自在的。”容佑棠顺势附和,深知父母最喜欢孩子听话。
 
容佑棠果然高兴,又嘱咐:“睡前好好泡一泡,你平时回来得晚,做完功课匆匆洗洗就睡了。”
 
“哎,可不是嘛。”只要无关原则,容佑棠没有不赞同的。
 
上了年纪的人都有些唠叨,何况儿子难得旬休回家,容开济满心欢喜,絮絮叨叨说了许多,事无巨细,结果直到饭毕喝完茶、量体以备裁衣时,他才一拍额头,连声懊恼:“唉,唉!险些忘了要事!”
 
“什么事?”容佑棠忙问。
 
容开济细细告知:“你的同窗,洪家那位,磊子!他昨晚来找你了,老张给开的门,请进来,可他有些害羞,打听你不在,留下两包茶叶就走了。今儿早上他又来,是我开的门,那是个懂礼数的孩子,提着两盒点心,打听你仍不在家,留下点心又走了,连茶也没喝一杯。”
 
那家伙,一准是为了北营募兵之事!多半还是瞒着家里偷偷来的,真是个急性子。
 
容佑棠笑着说:“原来是磊子啊。”
 
“看他挺着急的,不知为何事,又送了礼,你明日睡足了若是不累,不妨上街逛逛,顺便备回礼去洪家问问。”容开济提议,又道:“当然了,你要是累,我就让老李备礼去洪家一趟。”
 
“不!不不不!”容佑棠忙婉拒,忍笑道:“还是我去吧,估计是功课的事。”
 
哈哈,如果顺伯直接去洪家回礼,洪夫人一打听,估计又该把磊子收拾一顿,回头他该埋怨我不够默契机灵了。容佑棠很确定地想。
 
于是,容佑棠泡完澡擦干头发后,早早睡下,次日辰时中才起来,用过早饭,提上家里备的回礼,精神饱满上街去。
 
悠哉游哉,难得懒懒散散,慢吞吞沿着东大街走,任何一个摊贩他都要看几眼,感受久违的街市热闹。
 
洪家在西城,那一片京官府第聚集。
 
可当容佑棠走到城中心路口、靠近南街时,忽听见高处有人大喊:“容哥儿,哪儿去?”
 
是叫我吗?听声音没什么印象啊。
 
容佑棠本能地停下脚步,疑惑张望。
 
下一刻
 
“佑子!这儿!”洪磊在路口对面南街的四海楼二层窗口探身,旁边是有过一面之缘的陈际,洪磊挥手,高兴招呼:“上来,赶紧的!”
 
行吧,本就是找你的,省得我去了洪家还得编理由。
 
容佑棠欣然前往,穿街走进四海楼,底下是大堂散座,雅间在二层。早有热情小二上前招呼,容佑棠笑问:“西城洪家公子他们呢?”
 
小二流利应答:“原来是洪公子的贵客!公子,您这边请,请随小的来。”说着就殷勤带路。
 
“好。”容佑棠跟随,登上二楼,可刚走拐入走廊一半,就听得身后惊喜的一句:“这不是容公子吗?”
 
周明宏!
 
容佑棠即刻皱眉,定了定神,才调整好面部表情,转身。
 
“容公子,真巧啊!”周明宏热情洋溢,大步靠近,问也不问,张口就说:“今日旬休,家兄约了几个朋友小聚,都是国子监的同窗,还是青峰诗社的前辈。走!我为你引荐引荐,多结交良师益友,总是没错的。”说着就要携手强拉走。
 
良师益友?有你们哥俩在,开甚么玩笑!
 
容佑棠敏捷避开,举高礼盒,强忍着反感,客气疏离表示:“不好意思,已有约在身,周公子的美意,容某心领了。”
 
“机会难得啊!”周明宏一脸“你个大傻子”的表情,压低声音透露:“七皇子殿下也在呢!”
 
七皇子也在?
 
人以群分,那该是何等场合啊,更去不得了!
 
容佑棠断然婉拒:“当真有约在身,君子须得言行一致、言出必行,岂能临时爽约?”
 
“你——”周明宏被噎了一下,紧接着又劝:
 
“哎哟,任凭谁的约,日后补上就是了!可皇子是想见就能见的么?”周明宏苦口婆心,利诱完又威逼:“当然了,谁不知道你是庆王殿下跟前的红人,可也别不把七皇子殿下放在眼里啊。”
 
你个卑鄙小人,强人所难!分明只是偶遇,却搬出七皇子来说事。
 
容佑棠刚要开口驳斥,身后雅间洪磊兴奋交代完一桌朋友后,等不及了,出来迎接,却看见兄弟要被叫走——
 
岂有此理,这还了得!
 
“佑子!”洪磊大喊,跑过来一把抓住容佑棠胳膊,就往雅间带,熟稔抱怨道:“慢吞吞的,哥几个等半天不见人!走,给你介绍几个朋友,放心,全是爽快好相处的。”
 
周明宏一眼认出洪磊——是他!那天抢着在庆王殿下跟前露脸表忠心的东西!
 
“失陪。”容佑棠朝周明宏一点头,随即跟着洪磊走。
 
“正想去你家呢。喏,这些是我爹给准备的,他说你二过容家门而不入。”容佑棠晃晃礼盒。
 
洪磊笑骂:“容叔客气,你小子跟着客气什么啊?忒见外了——”
 
“慢着!站住!”周明宏回神后气不过,相当不满地喝令。
 
洪磊也很不满,转身理论道:“佑子是我们哥几个请来的,你这人怎么回事啊?”
 
两个雅间门都开着,出来不少人皱眉看。
 
“磊子,干嘛呢?赶紧带容哥儿进来,菜齐了。”陈际看气氛不友好,赶紧带人上前助阵。
 
“陈兄好,又见面了。”容佑棠主动打招呼。
 
陈际十分高兴:“容哥儿好记性,刚我凭窗而坐,无意间看见好像是你,一吆喝,还真是你!”
 
周明宏立即发难:“容公子,你不是说有约在先?”
 
容佑棠皱眉问:“刚才约好的,就不算约吗?”
 
“你——”周明宏看小男宠如此不给自己面子,翩翩风度都维持不住了!眼珠一转,威胁道:“贵人邀约,你竟敢不从?”
 
洪磊嗤笑:“不从砍头啊——”
 
“磊子!”容佑棠心知对方又挖坑设套,急忙阻止,不得不歉意道:“我得过去坐坐才行,改日再做东请大家喝酒啊。”
 
“凭什么呀?别去!”洪磊明显看容佑棠是不乐意的。
 
周明宏得意道:“凭贵人的面子,谁敢不给?”
 
这时,那边雅间里的赵泽武听得生气了,忍无可忍走出来,身后跟着几个随从,他怒斥容佑棠:“你好大的架子,连本殿下也不放在眼里了!”然后又质问:“刚才谁说的不从砍头?有种站出来再说一遍!武爷给你个痛快,目无尊卑,简直找死!”
 
周明宏立即伸手一指洪磊:“七殿下,是他。”
 
容佑棠怒瞪周明宏,少不得打圆场,隐忍道:“七殿下息怒,草民本是想跟朋友们说一声就过去的——”
 
“武爷心情不好不想听!”赵泽武一脸暴躁,气呼呼,指着洪磊,迁怒下令:“把那小子抓起来!”
 
“是。”随从听命就要抓人。
 
走廊顿时乱成一团
 
“凭什么抓我?”洪磊初生牛犊不怕虎,其朋友也年轻热血,最讲义气,转眼开始混战。
 
“有话好说,别动手!”容佑棠大叫,挡在洪磊身前。
 
此时,雅间里那人实在坐不住了,快步走出来,愤怒质问赵泽武:“区区小事,就要仗势欺人吗?”
 
“哥!”陈际回头大喊“哥,你别管,快回去,我来对付他们!”陈际在拳打脚踢的间隙扭头大喊。
 
第62章
 
容佑棠听见那熟悉的声音就猛然回头——
 
小卓公子?他是陈际的兄长?他俩什么关系——
 
“啊!”容佑棠突然痛叫,混战时推搡碰撞,他不知被谁用拳头狠狠击中腹部,顿时整个胃被揍得缩成一团,弯腰捂着,险些当场吐出来。
 
“佑子,没事吧?伤哪儿了?”洪磊离得远,分身乏术,无法及时回援,又急又愤怒,大吼一声:“滥伤无辜文弱,老子跟你们拼了!”
 
陈际等人全是武将子孙,他们有个共同特点:不爱读书,厌恶学堂。却因从小舞刀弄枪习武而擅长打架,又都是初生牛犊不怕虎的年纪,精力旺盛……走廊一时间混乱得不像话。
 
“容哥儿!”陈际的姨表哥——卓恺忙赶去相救。他的拳脚功夫是通得过内廷禁卫严苛选拔的,没几下就四两拨千斤挥开一群斗红眼的公鸡,从人堆中把唯一不会武艺的容佑棠带出混战圈子,吼道:“别打了,护城统领司的人来了!想被抓吗?”
 
“别、别打了!”七皇子瞠目结舌看着卓恺,连忙阻止,顺脚给了最近的随从一脚,心虚呵斥:“武爷只是说笑而已,谁让你们真动手了?停停停!”
 
“哥,是他们先挑衅动手的,我们逼不得已才还手!”陈际气愤告状,紧张戒备挡在表哥前面,隔绝呆傻凝望的七皇子。
 
“恺哥,他们欺人太甚,目无王法!”洪磊脸红脖子粗地嚷,其余小公鸡们也个个梗着脖子,同仇敌忾,七嘴八舌讨伐,显然都跟卓恺相熟。
 
容佑棠捂着胃,十二分地惊讶:“小卓公子?怎么是你?”
 
“哦,他是我表哥。”陈际头也不回地介绍。
 
“没事吧?”卓恺首先关切问容佑棠:“怎么伤的?什么感觉?”
 
容佑棠忍痛摇头:“被人打了一拳,应当不碍事,缓缓就好了。多谢小卓公子仗义相救。”
 
事实上,卓恺一听见“小卓”就会条件反射想起七皇子,遂正色提议:“你是我弟弟们的朋友,不嫌弃的话,跟着叫恺哥,如何?”
 
容佑棠从善如流,苦笑道:“恺哥说笑了,是你别嫌弃我手无缚鸡之力才对。”
 
卓恺安慰道:“术业有专攻,莽汉武夫还没有读书人清贵。”
 
洪磊跑过去,低头看容佑棠的脸色,愧疚问:“很疼吗?唉,你肯定没挨过打。回头去我家,我家有上好的药油,给你揉开,两三天就会好。”
 
“阿际,你们也太莽撞了些。”卓恺毕竟年长,不可能只图痛快出气,得帮忙打圆场善后,他强忍厌恶,用公事公办的语气吩咐:“还不赶紧向七皇子殿下道歉?七殿下大人有大量,请别跟小孩子一般见识。”语毕,他略躬身,端正一抱拳。
 
“小、卓恺——”七皇子慌忙摆手,想起昨日发过的誓,临时硬生生改变称呼,悻悻然,清了清嗓子,换上一贯的纨绔派头,抬高下巴用鼻孔看人,傲慢道:“竖子无礼,武爷自然不会斤斤计较。只是,你的表弟们未免太冲动了,一言不合就动手。”
 
“分明是——”陈际异常痛恨毁表哥名声的七皇子,还想开口,却被卓恺反手一掌捂嘴往后推:“住口!”陈际踉跄着被洪磊等人扶稳,只能忍气吞声,改成用眼神攻击。
 
“哎,哎哎哎。”七皇子左手后负,昂首挺胸,右掌轻抬阻止,努力作斯文亲和状,和颜悦色地劝:“卓公子,算啦算啦,小孩子而已,鲁莽任性,理解的。你别动手,与他好好说道理,君子动口不动手嘛。”
 
容佑棠叹为观止:七皇子今日吃错药了?还是没吃药?亦或者被附身了?
 
“误会,误会一场!容哥儿,你伤得如何?可有大碍?送你去医馆吧?”七皇子又走前,关切询问。他不动还好,一走动,就又显出大摇大摆仰脖挺肚的欠揍模样来,言行举止绝非一朝一夕改得了。
 
还好,他还是他。
 
容佑棠尽量不带个人情绪地答:“草民无碍,多谢七殿下。”
 
“哦,哦,这就好。”七皇子心不在焉,胡乱点头,魂不守舍,灵魂比不上外表有骨气,早自个儿飘到了卓恺身上——不同于柔软纤弱小倌的另类英俊挺拔、从不给好脸色看、得不到的才是最好的……
 
时光倒退到几个月前,赵泽武打死不信自己会这样窝囊。
 
“哼!”随着一声冷哼,令人魂牵梦萦的小卓换成了面色不善的小卓他表弟!
 
陈际毫不相让,坚持要站出来,勇敢与荒氵壬无耻的皇子对峙。
 
“咳咳,误会,一场误会罢了。”赵泽武义正词严地解释,他友善对容佑棠感慨说:“哎哟呵呵,你小子的朋友们全是性情中人呐。”
 
容佑棠真是很难笑得出来,只能干巴巴说:“您过誉了。”
 
酒楼掌柜和小二都见多识广,处世经验丰富得很,远远旁观片刻,见打红眼的双方又神奇握手言和、融洽笑谈后,就放心忙自己的去了:嗨,反正是在走廊打架,连茶杯也没摔一只,甚好。
 
可周明宏却丝毫不想握手言和。
 
不打了?不教训目中无人的容佑棠了?不收拾那个好出风头抢功劳的洪磊了?
 
开甚么玩笑!
 
“七殿下!”周明宏急眼了,忙走到赵泽武身边,提醒道:“小卓公子哪有那么多表弟?除了打头的一个,其余刚才都对您不尊敬啊!您这样轻轻放过,小卓公子说不定会以为您——”
 
容佑棠一看就知道对方又在使坏,偏偏有些人没脑子、容易被带着走!于是他立即扬声道:“周公子,本就是个误会,七殿下大人有大量,已明说不计较了。其实我们刚才并未得知是七殿下大驾光临,你只说‘贵人’,我们误以为是认识的谁,所以才说笑几句,你要是说清楚,就不会有误会了。唉,真是……唉。”容佑棠煞有介事,遗憾摇摇头,又恳切对赵泽武说:“七殿下,您刚才全程都听到了的,周公子何曾说过是您在场?若草民知晓,无论如何要过去请安。”
 
刚才周明宏一开始是压低声音作神秘状的,争执后才拔高嗓子,所以众人都只听清后半段。
 
“你——”周明宏不敢置信:我怎么没告诉了?!
 
哼,我就是要冤枉你!
 
“看看,周公子又着急了。”容佑棠打断得恰到好处,语重心长规劝道:“有话好好说,读书人最重风度讲理的。”
 
“你什么意思?难道我刚才——”周明宏质问。
 
容佑棠气定神闲道:“你看看你,我以礼相待,你就又急躁了,很容易让人误解啊。”他左一句右一句地刺激周明宏,咬定是对方的错,毫不松口。
 
周明宏双目圆睁,气个半死,嗓门越来越大,堪称在争吵。
 
“行了行了,闭嘴吧。”赵泽武不耐烦地扭头喝止。
 
“……是。”周明宏十分窝火,匪夷所思地看睁着眼睛说瞎话的容佑棠,暗道:我哪儿得罪了他?他这样针对我?
 
卓恺憎恶看一眼周明宏及青峰诗社的成员,扭头避开视线。
 
这些国子监的荫生,一贯依附七皇子,吃喝嫖赌,为虎作伥,赵泽武又是个混帐,当初进宫请安发现卓恺时,在狐朋狗友间大肆宣扬打听了一番。所以,这些人看卓恺的眼神就控制不住带出轻蔑鄙夷来。
 
“哥,你先进去。”陈际催促。
 
容佑棠也劝:“恺哥,没事的,误会已解开,相信七殿下定会有公断。”
 
“这是自然。”赵泽武附和道。他本该宣布各自散去,可几番张口,却总不愿意,找不到相处的理由,险些急得抓耳挠腮。
 
卓恺不放心离开,生怕混小子们又不管不顾动手,只好看走廊墙上挂着的山水画,专心致志,两耳自动过滤某些人的声音。
 
“你喜欢这幅画啊?”赵泽武保持着一段距离,搭讪问。
 
卓恺充耳不闻,烦闷不堪。
 
“这谁画的?挺不错嘛。”赵泽武又搭话,语气难掩讨好。他因为发过“若再纠缠就猪狗不如”的誓言,没好意思次日就自打嘴巴,其实当时跑出北营就后悔了,后悔自绝路。
 
卓恺深呼吸,缓缓调息,知道应该开口、清楚不能跟皇子置气,可喉咙像被塞了厚实棉花,就是说不出话。
 
“小卓公子,当真好大的——”周明宏轻慢笑着开口。
 
眼看仇人又要伺机发难,容佑棠赶紧先开口:“看落款,是三河散人的大作。”
 
“三河散人?”什么玩意儿?赵泽武丝毫不感兴趣,但还是装模作样地点评几句:“不错,画得挺好,把小、卓公子都迷成这样了。”紧接着他扯开嗓子就喊:“掌柜的?掌柜的?”
 
没几下,楼下忙碌的酒楼掌柜就一路殷勤应答着跑上来:“来了来了!贵人有何吩咐?”
 
容佑棠嘴角抽搐,对七皇子仍抱有最后一丝丝希望。
 
然而,赵泽武张口就财大气粗地说:“这幅画,三、三个什么人?容哥儿?”
 
“三河散人。”容佑棠极力绷紧脸皮。
 
“啊对!”赵泽武豪迈一挥手:“你把这个三河散人的画全收拾好,开个价,武爷买了!”送给小卓,他喜欢看。
 
卓恺勃然变色,浑身肌肉紧绷。
 
此番用意,虽然七皇子没说出来,可所有人都领悟了。容佑棠非常同情卓恺:好好一个重臣之子,原本前程似锦,却不幸被个草包纨绔纠缠,声名扫地。
 
“好嘞!谨遵殿下吩咐。”掌柜老辣世故,早看懂了七皇子直勾勾倾慕的眼神,立即恭敬照办。他一边亲自动手拆下墙上的画,一边大呼小叫:“快来几个人,帮忙收拾三河散人的画作。哎哟,难得敝店有能入七殿下贵眼的,谈钱就太看不起小人了,小人虽开门做生意,却没真钻进钱眼里,书画要赠懂得赏识的有缘人,才相得益彰啊。”掌柜拍起马屁来十分熨贴,得体漂亮话一串一串往外冒。
 
赵泽武听得受用极了,频频点头,自认为做得很对,于是得意看卓恺——
 
谁知卓恺却忍无可忍拂袖离去,闪身进了雅间,同时招呼道:“阿际,你们都进来,别打扰七殿下赏画的兴致!”
 
容佑棠忙推着洪磊陈际等人退避,心想:咱们怎么斗得过皇子?人一出生就高高在上了,除非坏得皇帝都护不住,否则谁也奈何他不得。
 
“快进去吧,菜都凉了,恺哥在等。”容佑棠好说歹说,先推动洪磊,而后洪磊勾着陈际脖子,三三两两,不情不愿地散去。
 
“不敢打搅七殿下兴致,草民告退,您接着赏画啊。”容佑棠一本正经告别,随即准备离开。
 
周明宏却极度不甘心,气不过,为挽回些许面子,音量不高不低地辱骂容佑棠:“虚伪,假清高!神气什么?不过是个卖屁眼的——”
 
“闭嘴!你——”容佑棠怒而转身,刚开口,却听见背后一句爆喝:“你骂谁?!”
 
“呯”一声,耳力过人的卓恺去而复返,踹门出现,怒不可遏,他本就被七皇子纠缠得寝食难安,像惊弓之鸟,对某些词句异常敏感,误以为周明宏在污蔑自己,不由得伤心又愤怒,可怜他又不善言辞,百口莫辩。
 
容佑棠也生气,同时又深感歉意,忙小声告知:“恺哥别生气,他是在骂我。”
 
“你别安慰我了。”卓恺悲痛摇头。铁骨铮铮的男儿,却被蔑视成卖屁眼的,真真比刀剑流血还难受百倍。
 
赵泽武被心仪之人当众不给脸,本就好没意思,尴尬杵着,如今见周明宏再三捅篓子,真是上赶着当出气包来了!于是他扬手一巴掌甩过去,清脆“啪”的一声,把周明宏扇得跌倒扶墙,疾言厉色怒斥道:“放肆!嘴里不干不净的,胡咧咧什么?还不立即向小、卓公子道歉?活腻歪了你!”
 
“七殿下——”周明宏屈辱至极,捂脸,不敢置信地愣住了,他在家里是娇惯的嫡次子,祖父平南侯亦十分宠爱,自恃高贵……他忍不住瞪视七皇子,射出仇恨凶光。
 
然而一山更比一山高,七皇子是出了名最浑不吝的。
 
“还敢瞪人?反了你了!”赵泽武暴脾气上来,抬脚一踹,踢中周明宏小腹。
 
“啊!”周明宏捂着小腹,惨叫倒地,冷汗涔涔,脱口而出:“你别欺人太甚了,姑母——”
 
“呸!”赵泽武被彻底激怒,上前又踢几脚,呵斥道:“黄毛崽子,也敢抬出皇后来压武爷?姑母了不起啊?告诉你,她不但是我姨母、同时还是我嫡母,有本事去告状啊,看谁倒霉,武爷还能输了不成!给你脸,才带着玩,谁知竟如此不值得抬举!”
 
当着一众同窗的面,周明宏脸面荡然无存,哀叫连连,本以为七皇子愚蠢容易被煽动、一心想借刀砍洪磊和容佑棠,孰料最终挨打的却是自己!他抱头蜷在墙角,不停求饶:“别打了,我错了,七殿下饶命!”
 
容佑棠冷眼旁观,忆起幼时在周家,被周明宏肆意欺侮的无助感。他小时候每次挨了打,容母就抱着痛哭,但要她去找正房理论,却是万万不敢的。一腔似水柔情,可惜没用对地方,任人搓圆捏扁,连反抗之心都没有,咽泪吞声。
 
“七殿下饶命!”周明宏狼狈躲闪,赵泽武追着打,场面十分滑稽。
 
容佑棠心情畅快,状似关心地提醒一句:“七殿下英明公允,可也要小心啊,倘若把周公子打伤……那就难办了!”
 
“笑话,武爷还能怕他?!”赵泽武喘吁吁,自以为是让卓恺出气,故不敢不尽心,亲自动手,加倍卖力地追打。
 
——该来的迟早会来,我本就借了庆王殿下的助力,周家两兄弟早就暗示把柄在手,我岂能被拿捏?
 
索性捅开了,见招拆招,好过日夜提心吊胆、被人要挟!容佑棠豁出去地想,不遗余力在旁“吆喝助威”,直到被卓恺等人强行拽走。
 
哎,雅间退了,没吃饭也没喝酒——但却有幸见识了一道名菜,还是出自七皇子之手:爆炒小周猪头!
 
——
 
事后才得知,原来今日是陈际生辰,特意宴请好兄弟们的。容佑棠连声致歉,执意另找了间酒楼,做东给所有人赔罪,诚挚表示都是自己惹出的祸、才牵连众人。席间为照顾卓恺,他们默契绕开与七皇子相关的话题,也绝口不提北营,只谈趣闻,酒足饭饱,宾主尽欢。
 
难得清闲一天,容佑棠特意去给严永新请安,小坐片刻后,又回家提了糕点,去庆王府探望九皇子。
 
“你好几天没来看我啦,提的什么?”赵泽安欢喜好奇地问。他伤口的痂已全部脱落,万幸没留下瘢痕,新长出来的皮肤舒展自然,只是颜色深浅不一。
 
“酥糖玫瑰糕和豆沙饼,给大夫看过的,可以吃。”容佑棠歉疚道:“不好意思啊,最近确实比较忙。”
 
赵泽安谅解道:“我哥也总这样说,习惯了都。”
 
呃~
 
“您的头发长了不少啊!”容佑棠开启另一个话题。
 
“是吗?”赵泽安听得特高兴,摸摸脑袋,透露道:“大夫让我每日吃几勺芝麻糊的。”
 
容佑棠赞同捧场:“怪道看起来那么黑亮!”
 
赵泽安满心欢喜,笑眯眯,连声叫打水洗手,开始吃糕点,他下午固定有一顿加餐。
 
“这个挺好吃的,白米糕和八宝粥我都腻了。”赵泽安感慨,唇红齿白,脸颊有些肉嘟嘟,虽然喜欢吃,却并未埋头恣意,而是细嚼慢咽,乖巧端正。
 
“殿下怎没出去逛逛?还以为您又去看赤骥了呢。”容佑棠笑问。
 
赤骥是那匹小红马,赵泽安郑重为爱驹取的名字。
 
“本想去的,可大夫说今日风大卷尘,叫避一避,以免污染伤口。其实早长好了,只是颜色可能就这样了,毕竟烧伤过,回不去从前啦。”赵泽安伤神黯然,却故作不在意。
 
容佑棠心疼宽慰道:“不一定的,大夫肯定有办法,坚持擦药,日子久了总会见效!我左手几年前摔断过,当时留了好大片伤疤,但现在已淡化很多了,颜色正常。”容佑棠说着挽起袖子,露出当年的断骨处:只余浅淡凸起,并不太刺眼。
 
“啊呀~”赵泽安忙凑近细看,立即催促:“我有好几样祛疤膏,你带回去,擦没它!”
 
容佑棠哭笑不得,又很感动,婉拒道:“多谢。但我这个是几年前的了,已彻底长结实,没得浪费好药。”
 
一大一小两伙伴下棋聊天,有说有笑,不知不觉日暮西山,容佑棠才告别回家。
 
因为刚接待过承天帝巡营,他表示基本满意,又拨下一部分钱粮,赵泽雍便轻松不少,偶尔总算能稍微早些回城了。
 
王府中庭小花园内,赵泽雍和谋士一前一后往书房走。
 
“农业是国之根本。户税丁税前两年才调过,不能再加,以免民心动荡。”赵泽雍语气凝重。
 
“那就只能动商税了。其中,关税不可随意调动,最后多半动市税。”伍思鹏拿帕子捂嘴,频频咳嗽。
 
又皱眉询问:“你这病大夫怎么说?个把月还没好。”
 
伍思鹏豁达笑道:“多谢殿下关心。大夫是好大夫,药也是好药,只是人老咳咳、不中用了,一病就不容易好,咳咳咳。”
 
“好生养着,子琰时常念叨你——”赵泽雍话没说完,忽然看见容佑棠从对面曲廊绕出来,他还没来得及有反应,就立即发现对方不对劲:“嘶~”容佑棠捂着腹部,走得很慢,深皱眉,脸色苍白。他虽有擦药,但伤势不可能立即康复,中午没喝酒,只吃半碗粥,本来勉强可以忍的。可刚才喝了两杯热茶,还以为能暖胃,谁知喝完却十分难受:胃部痉挛翻滚,一抽一抽的痛,想吐。
 
那神态赵泽雍非常熟悉,军中见惯了的,一看就明白:
 
他受伤了!
 
谁打的?!府里的人?
 
赵泽雍瞬间冷脸,疾步走过去,未近前便扬声问:“怎么回事?谁打的?”
 
第63章
 
容佑棠愕然抬头,想也没想,立即放下捂着胃部的手,腰背挺直,徒劳假装若无其事状。
 
“你还瞒着?!”赵泽雍眉头紧皱,面沉如水,板着脸问:“挨打了瞒着是什么意思?”他说着就握住对方胳膊、往自己院子带,扭头吩咐:“速传大夫!”
 
“是。”伍思鹏立即招手叫来后面远远随侍的小厮,传达命令。他跟随庆王快十年了,对其知之甚深,此时此刻丝毫不敢怠慢,半个字也没啰嗦。
 
“殿下,我自己能走,我自己走。”容佑棠四下环顾,勉力抽了抽胳膊,胃部又疼又恶心,到后来恶心似乎已盖过疼痛,他强行忍着,额头满是冷汗,脸色苍白。
 
“哼!”赵泽雍只怒哼一记,非但没松手,反而更加用力,握着对方双肩、一提,几乎完全带着走,速度很快——你介意众目睽睽,抱不得背不得,搀扶总可以吧?
 
“容哥儿,你是哪儿不舒服啊?忍忍,大夫很快就到。”伍思鹏紧随其侧,关心询问。
 
容佑棠茫然四顾,惊觉眼前一阵阵发黑、冒金星,看不清,但听得明白。他对伍思鹏的才智谋略很是敬佩,遂极力挤出一抹笑,答道:“只是肚子痛而已。伍先生身体好些了吗?我刚去西院请安,可惜没见着您的面。”
 
伍思鹏年过半百,发妻难产而亡,未留下一儿半女,寂寥伶仃,作为谋士依附庆王府过活。他和蔼道:“多谢费心记挂,难为你不舒服还跑一趟,又时常送东送西的。是不是痛得厉害?快别说话了,免得吃进冷风。”
 
“嗯。”容佑棠脸白如纸,眼前金星乱冒,双目圆睁,低头看路,胃部却突然剧烈绞痛,眼前白茫茫一阵、黑漆漆一阵,冷汗涔出,渐渐听也听不清了,听声音像隔着几丈远,再挺不直腰,两腿发软,整个人朝地上瘫坠。但他没昏迷,仍有些许意识,两眼失神,拿手去晃眼珠子也不转。
 
“醒醒!听不见吗?大夫呢?!”赵泽雍急忙把人抱起,不明伤势如何,扬声询问,疾速往前。
 
“容哥儿?容哥儿?殿下,他耳目失觉了,您别急,大夫很快就到!”伍思鹏近前,掐了掐容佑棠的虎口,可对方毫无反应。
 
片刻后,大夫和提着药箱的学徒匆忙赶到,因为到的是赵泽雍卧房,他们还以为是庆王身体不适,吓得够呛,喘吁吁跨进门槛,刚要行礼,却听得严厉一句:“免!速来诊治,这是否内伤?”赵泽雍劈头催促。
 
“是!”
 
唉呀,庆王殿下震怒啊!
 
大夫一瞬不敢耽搁,其徒弟更是大气不敢喘,快速打开药箱,师徒埋头忙碌。
 
赵泽雍把昏迷的人放在床上,让其侧头仰躺、脑袋用枕头垫高,外袍已除去,里衣掀起,露出腹部大片淤青紫肿,明显是受外力重击所致,伤口已擦了一层药油。
 
究竟谁打的?!
 
庆王不知第几次愤怒地想,他做事一贯雷厉风行,进院子前便下令亲卫秘密去查容佑棠今日进王府后的情况——此时,他不可避免怀疑是府里哪个人干的。
 
“如何?”赵泽雍站在床前问,把位置让给大夫师徒俩。
 
经验丰富的老大夫先检查呼吸心跳与脉息,再伸手在伤患胃部按揉几下,而后掀开眼皮看,随即扭头恭谨道:“应无大碍,得先催吐。请殿下暂回避。”而后又吩咐徒弟:“痰盂。”其徒弟立刻转身寻了痰盂来。
 
“你只管忙碌,本王不打搅。”赵泽雍纹丝不动站着。
 
大夫无奈,只得随庆王去。他命令徒弟协助半扶起伤患——
 
“本王来!”赵泽雍见状,硬是上前把学徒的任务接手了:把容佑棠搀扶坐起,一手揽肩,一手握住下巴、拇指食指略捏开嘴。
 
学徒捧着痰盂等候,三人配合默契,手脚麻利,安静做事,一丝多余动静也无。
 
只见大夫从药格摆得满满的瓶罐里寻出一样,先细看清瓶身红纸所写药名,再揭开,顿时一阵说不清的强刺激味道迅速弥漫,大夫嗅闻几下,严格确定后,才拿细长柄银匙伸进去,小挖了一块,提醒一声:“诸位屏气。”而后将怪味刺激药膏送到伤患鼻下,昏迷的人很快皱眉,本能想扭头,却被庆王牢牢按住,他眉头越皱越紧,表情痛苦——
 
忽然“哇”地一声,接连呕吐,胃部翻腾搅动,不停抽搐收缩,吐出许多茶水,混着不少血丝,触目惊心,却不见未消化的食物,因为他中午只勉强喝下小半碗粥。
 
吐干净后,徒弟迅速把痰盂送出去。早有内侍打水拧好帕子在旁恭候,庆王亲自照顾半昏半醒的容佑棠漱口擦脸。
 
“伤势如何?”赵泽雍低声问。他把浑身瘫软的人放平仰躺,心中滋味难以言表,侧头用力闭了闭眼睛,缓缓调息,以压下怒火,把容佑棠汗湿凌乱的头发一缕一缕理顺。
 
“外伤导致胃内出血,但不算太严重,否则该吐血了。”大夫慢条斯理道,还抓住机会考校得意徒弟:“你解释与殿下听,伤者为何会昏迷呕吐?”
 
“是。”徒弟先毕恭毕敬感激对师父躬身垂首,而后才字斟句酌道:“回禀殿下:此伤者饮用不少热茶,刺激了胃伤,又强行隐忍多时呕吐欲,致使胃部抽搐搅动、加重伤势,故剧痛昏迷,催吐后才舒展平静。他受外力击打导致轻量胃出血,其所擦药油是对症的,吃绵软温粥也没错。但恢复期间不应喝茶、酒,忌生冷硬烫、辛辣刺激,宜少食多餐,以易克化食物为主,辅以养胃汤药。”
 
“正是如此。”大夫听完满意颔首,并补充道:“殿下,度其伤口,老朽猜测伤人者应佩戴指虎。喏,您看此隆起处,尤为青紫,三五日后应看得更明显,幸亏天冷穿得多,否则就不是吐血丝了。”
 
指虎,是铁质的拳扣,握在手中,攻击时威力加倍,防不胜防,是不入流的暗器,若做成带尖刺的,就是杀人利器,向来为正派武人所不齿。
 
“看出来了。”赵泽雍坐在床沿,重新给上了药,而后帮忙穿好衣服、被子盖到下巴。脸色铁青,匪夷所思道:“殴打一介文弱书生,竟还用指虎?”
 
大夫耿直宽慰道:“殿下息怒,对方多半是不入流的混子,但凡真有几手功夫,谁敢随便用指虎?一旦击中要害,则杀人偿命。”
 
“他何时清醒?”赵泽雍的手掌覆在容佑棠额头上,不动,也没压住,收力悬着,定定凝视。
 
“内脏遭罪,脱力了,估计晚上能醒,您别太担心,好好养,会恢复如常的。”大夫把庆王的言行举动俱看在眼里,却只作不知。
 
“下去煎药吧。”赵泽雍催促,并吩咐道:“叫管家寻个平常理由,派人去给容父传信。还有,别声张。”免得他心里又惶恐忧虑。
 
大夫躬身垂首:“是。”随即带徒弟离去。
 
里间只剩二人独处。
 
赵泽雍默默守护,半晌,一声叹息:究竟谁干的?有何深仇大恨?要这样伤你!
 
很快的,赵泽雍调整好心情,吩咐内侍好生照顾着,他冷脸快步去了书房,听取密探回来的亲卫汇报。
 
——
 
当容佑棠醒来时,天已经黑透。
 
这是……殿下的卧房?!
 
容佑棠心惊之下,忙掀被,欲下床,不慎牵动胃部伤口,他本能伸手捂住,摸了摸,发觉还能忍受,人也清醒精神,遂安心许多。略弯腰,刚伸手要捞靴子,却见外间两个内侍小跑奔进来,他们一个端着药,另一个捧着温水和小漱盂。
 
“容公子,您别下床!”
 
“身上如何?可觉得好些了?”
 
内侍们把东西放在桌上,不由分说把容佑棠按回去,拿了两个靠枕给垫着,让其靠坐。
 
“我觉得挺好的,没什么大碍,不用躺着,这是殿下的……不合规矩!”容佑棠有些慌,非常尴尬,悄悄观察相熟内侍的神色——还好,还好!他们丝毫没有露出鄙夷厌恶之色。
 
“没错。”相熟的圆脸内侍笑容可掬道:“这正是殿下吩咐,他让您好好养着。”
 
“管家已派人去贵府上传信了,只管放心歇息。”
 
“来,先喝药,温得刚刚好。”圆脸内侍提醒道:“大夫有嘱,您恢复期间的饮食要加倍注意:茶酒一概不能碰,忌生冷硬烫辛辣刺激,总要细细养上大半月,才能好呢。”
 
容佑棠忙道谢,接过药汁,刚要仰脖一气灌下,却又听见说:“哎!慢些慢些,快了刺激胃。”于是容佑棠只得遵医嘱,放慢速度,一口一口,“品尝”苦口良药。喝完漱口毕,又打了热水擦脸,洗手时,他忐忑地问:“殿下呢?”他生气了没有?
 
“刚从宫里回来不久。在书房。”
 
“很忙?”
 
“这个不知。”内侍歉意道:“您知道的,殿下书房连着那园子,全是禁区。您是否——”
 
容佑棠心有所思,脱口婉拒:“不必了!多谢。殿下勤于公务,不好打扰。”
 
然而瘦长脸的内侍却表示:“侍卫听到动静就应该已去报了,殿下有吩咐的。您觉着身上怎么样?可需要请大夫来瞧?”
 
“并无太大不适,不用烦请大夫了。”容佑棠摇头。
 
“那您先坐会儿,别急着躺下,小的去叫准备厨房米粥。”俩内侍在里间忙活一通后,暂时告退离去。
 
此处是庆王卧房。一应家具皆为楠木或紫檀,厚重贵气,丝毫未见繁复奢靡的装饰与色彩。内外间用半面墙的屏风隔断,悬挂素色帐幔,床帐铺盖也俱是素色的。
 
整肃冷硬,高度契合主人的气质。
 
容佑棠以前只进过几次外间,一直有意识地避免进内,如今却躺在了被窝里!
 
赵泽雍拒绝熏香,最喜开窗透气,隆冬天气也不例外。他的被褥很暖和,里里外外沾满他的味道,干净清爽。床非常宽大,足够让容佑棠连续翻滚好几下。
 
这无处不在的独特味道,把容佑棠熏得坐卧不安!莫名尴尬心悸,耳朵微红。他一见内侍们离去,就立即掀被,穿靴下地,在熏笼上找到外袍,匆匆穿好,走出去,拉开门就要——
 
“容公子,您有什么需要?”门口站了两尊铁塔,左一和气礼貌地问。
 
“这位大哥,我有急事禀报,想去书房求见殿下。”容佑棠愣了一下表明。
 
“刚才已经去通报过了,殿下忙完就会来的,您请安心休养。”那铁塔壮汉见容佑棠还要开口,立即躬身垂首,恳切加了一句:“殿下有吩咐、大夫有医嘱,我们只是奉命行事,您——”
 
“好,我明白了,这就进去等!”容佑棠没听完就内疚自省了:唉,听命行事,折腾当差的算什么?为难人。
 
不过,殿下为什么叫人看着?我又不跑。
 
难道他查出了关于我真实身份的蛛丝马迹?
 
容佑棠坐在外间圆凳上,惊疑不定,心神不宁,控制不住地胡思乱想——在发生亲昵接触以前,他时常缜密细致地策划暴露后如何解释、如何保家人平安无事……可现在,他却迷惘了。
 
殿下一直待我很好,我却瞒着他。虽是私人身世,亦无加害之心,可终究不妥。一旦事发,百口莫辩。
 
唉,作茧自缚了!
 
容佑棠连连苦笑,难以想象庆王得知真相后的震怒。
 
不知出神沉思多久,忽听见门外传来“参见殿下”的动静,他回神,忙起身站着。
 
赵泽雍推门进来,一身冰冷雪气,皱眉问:“怎么起来了?回去躺着。”
 
“殿下,我已经没事了。”容佑棠依稀记得自己狼狈呕吐过,不免窘迫,遂歉疚道:“劳烦殿下费神照顾,污秽不堪——”
 
“那算什么?尸山血海都待过,行军打仗时经常十天半月不沐浴、不换衣。你觉得本王邋遢吗?”赵泽雍了然,不以为意地打断,进屋一贯先洗手,这是当年第一次上阵杀敌后就养成的习惯。
 
“当然不!”容佑棠立即摇头,钦佩道:“您那是不得已,抗击外敌要紧,打仗比什么都重要。”
 
赵泽雍莞尔,擦干手,脱下外袍挂好,转身便近前,打横轻松把人抱起来,大步朝里间走。
 
“殿下——”容佑棠本能地勾住对方肩背扶稳,紧接着又松手,浑身绷紧,尴尬得无以复加,小声急切道:“我自己走!”
 
赵泽雍却置若罔闻,走着走着,手忽然一松——
 
“啊!”容佑棠慌忙伸手勾住,彼此紧贴。
 
“殿下!”容佑棠有些恼羞成怒了。
 
赵泽雍却愉悦低笑出声,心情大为畅快,重新抱稳,把人放回床上、塞进被窝里。他坐在床沿,板着脸,佯怒道:“你长能耐了,连聚众斗殴都敢参与!”
 
“您知道了?”容佑棠想坐起来,胸口却被大掌牢牢按住。
 
“一查便知。”赵泽雍不悦道:“只准你离开一天,就受伤回来。”
 
难道以后不给休息了?!
 
容佑棠敏锐察觉到庆王的意图,赶紧诚恳解释:“您都调查过了,分明不是我们的错,是、是——一场误会。”他生硬改口,险些直说:是七皇子他们的错。
 
“老七也这么说,你们倒挺默契。”赵泽雍虎着脸:“到如今你还不说实话?”
 
“这、这就是实话啊。”容佑棠心虚,讷讷的。
 
赵泽雍点点头,异常严肃,威严道:“先记着你的罚,待痊愈再惩戒。”
 
容佑棠茫茫然,不知错在何处,却深知此时不宜顶撞,只得硬着头皮先答应。
 
“打伤你的人叫汤奇,襄省卢化人士,五年前在家乡酒后伤人,砍断对方一手掌,化名潜逃入京,当了老七的护卫。现已捉拿归案,由护城司衙门负责审理。”
 
“可是——”
 
“放心。”赵泽雍心神领会,安抚道:“不是聚众斗殴,是以查获旧案罪犯的罪名。”
 
容佑棠松了口气,意外又感动,内疚连声道:“太兴师动众了!太麻烦了!”
 
“此外,”赵泽雍皱眉,握着对方的手,深吸口气,难得烦恼道:“老七糊涂混帐!他识人不清,尽结交别有用心之人,时常被煽动牵着走,快及冠了,却一事无成,声名狼藉,不肯学好,本王真是——”赵泽雍勉强打住,忍着怒火。
 
容佑棠同情宽慰:“秉性难移。连陛下都无可奈何,您又能怎么样呢?七殿下那么大了,总不能像对九殿下那样教他。”
 
“六弟七弟乃双胎龙子,出生时举国瞩目,父皇大喜,大赦天下。那时皇祖母仍健在,疼宠非常,抱到身边,亲自养了几年。”赵泽雍头疼道:“许是溺爱的缘故,六弟尚可,七弟却很不像话!因着是皇祖母慈心抚养过的,连父皇也无法严苛责备。”
 
原来如此。
 
自古孝道大于天,就算是皇帝,也要孝心虔敬,否则言官有话说、史书有记载,留名万年。
 
“但绝不能任由他肆意妄为!”赵泽雍态度强硬,告知:“本王刚入宫回来不久,老七被父皇下旨禁足祈先殿三月,抄录太祖信诫一百份,清心反省。”
 
太好了!至少有三个月是确定看不到七皇子的!
 
容佑棠勉强压下幸灾乐祸,问:“太祖信诫知道,但祈先殿是?”
 
“已焚毁的祈元殿旁边就是,你看见过的。祈元殿用以诵经祈福,祈先殿则存放历任先皇告后世子孙的各种书文。”
 
容佑棠虚心点头。
 
“放心,将来本王会时常敲打老七。”赵泽雍不忘提及:“今儿晚了,还有周明宏——”
 
“别动他!留给我!”容佑棠反应激烈,异常坚决,铿锵有力道:“我要亲自对付他!”
 
我的仇人,我自己收拾!
 
赵泽雍挑眉,有些惊诧意外,但更多的是欣赏。他颔首,嘱咐道:“好,留着他,给你练练手。但要注意安全,切忌以身犯险,必要时务必求援。”
 
“是。”容佑棠大大松了口气,喜不自胜:
 
因祸得福。今后我可以光明正大地对付周家了,殿下答应不插手,一切随我的心意!
 
舒心欣喜,脸上就现出笑容来。
 
“这么高兴?”赵泽雍伸手抚摸对方额头。
 
容佑棠下意识点头,紧接着又摇头,一本正经问:“有吗?”
 
“有。”
 
四目对视片刻
 
容佑棠撑不住,又笑起来。
 
“日后若再遇见打架,躲远些,免得尽挨打。”赵泽雍说话也带着笑意。
 
一躺一坐,聊了半晌,内侍便端了吃食求见,赵泽雍吩咐送进来,容佑棠则坚持下床去了外间。
 
“容公子,您这几日只能喝粥了。”内侍把清淡的山药肉沫粥摆桌。
 
“好。”容佑棠关切问:“殿下用过晚饭了吗?”
 
赵泽雍摇头,吩咐道:“端来,也摆这儿吧。”
 
“是。”
 
于是,一张圆桌,二人对坐,容佑棠喝粥,赵泽雍吃饭,十分融洽。
 
我们好像一家人……容佑棠恍惚有这样的错觉,随即却打消念头,暗斥自己:永远不可能的!
 
饭毕,容佑棠有些无措,闲坐了会,就请示要回客卧。
 
赵泽雍严肃质疑:“这么大的屋子,就容不下你?”
 
这、这是容不容得下的问题吗?
 
“可是我睡习惯了客卧,那儿有几本要看的书……没得影响您休息!”容佑棠滔滔不绝,据理力争。
 
“确实。”赵泽雍赞同点头:“你若是留下来,这一夜都不用睡了。”毕竟人都是有七情六欲的。
 
“就是啊。”容佑棠也赞同接了一句,解释道:“我睡相很不好,身上又擦了跌打药油,衣服臭,把好好的干净被褥也熏臭了。”说到最后,他十分的不好意思。
 
“你——”赵泽雍一口气提到嗓子眼,定了定,最终什么都没说。
 
遇见本王之前,他应该非常守礼规矩,快十七岁才初遗,养父又是太监,管得颇严,估计根本不教那方面的。
 
真乖。
 
赵泽雍感慨凝视,心生怜惜。
 
“殿下,那我走了啊?”容佑棠起身。
 
赵泽雍温和提醒:“你不是嫌衣服臭?时辰还早,去汤池洗洗吧。”
 
容佑棠低头闻闻自身的辛辣跌打药油味、汗味,顿时皱眉,有些心动。
 
“怎么?”赵泽雍靠近,低声问:“自己不敢?本王陪着去?”
 
第64章
 
“当然敢!我为什么不敢?”容佑棠脱口反驳,想也没想,年轻人最经不起亲信的激将。但他眨眨眼睛,又迅速反应过来,自保本能萌发,满脸理直气壮,毫无困窘之色,话音一转便收回自己刚泼出去的水:“但是,大夫嘱咐我近期尽量别冷热交替,以免刺激胃伤。所以,我回客卧打热水擦洗就行了。”
 
赵泽雍挑眉:“医嘱难道不是吩咐的饮食?”
 
容佑棠一本正经,煞有介事地表示:“饮食为内、气温是外,相辅相成,都要注意的。汤池温度太高了,不适合我。”
 
赵泽雍笑着点头,赞赏道:“很好。”总算开始长记性了。
 
容佑棠小心翼翼询问:“那、我可以走了是吗?”
 
——上次共浴还没什么,这次怎么行?容佑棠脑海中不由自主闪现经历过的某一些片段……随即打住,暗中自我斥责:太不像话了,真是太不像话了!
 
“准。”赵泽雍笑起来,俊朗非凡,缓和一贯的冷硬刚强之态,感慨道:“还能不准怎的?”
 
当然不能。容佑棠嘴里却说:“多谢殿下。”
 
赵泽雍转身拿了对方披风,把人整个包裹起来,顺势拥进怀里,抱着亲亲额头,低声哄慰:“等哪天你愿意了,再留下来。”
 
容佑棠倚靠着,刚好枕在庆王肩窝,安心极了,含糊说:“哦。”
 
“放心,王府的人绝不会谤议。四弟兄妹和七弟只是暂居,四弟在宫外有府邸,老七很快也会有,不可能长住。若他们中有谁为难你,千万别忍着,要及时告诉。”
 
殿下能做到这样,已是难得了。毕竟他们是亲兄妹,而我只是外人。
 
“我在王府过得很好。”容佑棠认真道:“瑞王殿下斯文儒雅,待人宽厚,长期静养;长公主身份矜贵,大门不出二门不迈。他们同我过不去做什么?”顿了顿,不好太明显,他又补充道:“七殿下先前忙着历练、建功立业,如今专心养伤,连面也见不着的。”
 
“这就好。”赵泽雍板着脸,佯怒告诫道:“你小子一贯有知情不报的毛病,千万别叫本王查出来,到时就不是罚跪那般简单了。”
 
您说得很对,我从一开始就隐瞒了重大秘密。
 
容佑棠无可反驳,心情复杂,沉默怔愣,脸颊不自知地蹭了蹭,手扶着对方胳膊,下意识捏了捏:真硬,真结实强壮。一个他能收拾很多个我。
 
“这就吓住了?真胆小。”赵泽雍无奈笑笑,安抚道:“只要别是原则性错误,本王再不会惩罚你。”
 
但我犯的就是原则性错误。
 
容佑棠仰脸,赵泽雍低头,片刻后,轻轻吻下去,直到伤患牵动胃伤、疼得挣扎,才松开,把人送回客卧。
 
回客卧,擦洗换衣,靠坐着看书,却半天看不完一页,容佑棠沉思良久,暗下决心:必须赶在殿下发现之前收拾周家,那些搜集的把柄要尽快用出去才行!
 
——
 
次日清晨·早膳桌上
 
庆王的意思是休养几天,容佑棠却执意要去国子监,理由是:“我又不是重伤,而且斗殴受伤的原因说出去也不好听,月尾癸让堂要初次考核,这节骨眼上休课,夫子对我的印象会变差的。”
 
赵泽雍皱眉,耐着性子提醒:“那你的药呢?学里膳厅的饭菜怎么吃?”
 
容佑棠忙解释:“中午的药早熬好了,装在竹筒里放进书箱,学里有专门为师生准备的小药炉,自己热。膳厅顿顿都有稀粥或面片,我吃那个就行。”
 
“一定要去?”赵泽雍威严问。
 
“嗯。”积极求学的好学生郑重点头,俨然“我坚决不改变注意”的固执模样。
 
四目对视,各有各的坚持。
 
结果还是近期能同桌吃饭的九皇子打破对峙,他举着包子,认真道:“容哥儿说不碍事、就应当不碍事,否则如果在国子监发作,多尴尬呀!容哥儿,你别骑马,坐车去,也别和同窗打闹,中午的药和膳食叫人送去就是,你去门口接。”
 
容佑棠欣然赞同:“多谢九殿下费心建议——”
 
“行了,就按小九说的办。”赵泽雍放下筷子,妥协道:“总不能把你绑起来关着!”
 
容佑棠达成目的,暂时性无可无不可,笑得十分和气。但小半晌后,他正色歉意道:“殿下,北营伙房那儿,我这几日暂时去不了。不过请放心,副手方同是个能干爽利的,早就有言在先:我若有事没到场,就他管。他知道我家住哪儿,大不了进城来商量,应当不妨事的。”腾出手几天,收拾周明宏,他那天颜面扫地、被七皇子打得抱头鼠窜,肯定要报复,多半会冲着我。
 
赵泽雍用人不疑,也正色回应:“既然交给了你,就你自己拿主意,只要三餐及时供应,本王就不管。”
 
“多谢殿下信任。”
 
饭毕,三人各自散去忙碌:九皇子找瑞王下棋、庆王出城去北营、容佑棠朝国子监出发。
 
王府管家果然给备了辆宽敞舒适的马车,并提前约定中午的药、膳接应。
 
容佑棠斗志昂扬,连身体疼痛都被跃跃欲试的兴奋感盖住,他提着书箱,出示铭牌核验进入国子监,冷静沉稳踏进癸让堂,刚一露脸——
 
“佑子!”洪磊欢喜大叫,飞奔相迎,一改往日卡着时辰呵欠连天、慢吞吞磨蹭进课堂的坏习惯。
 
“给我!”洪磊一把抢过书箱提着,勾着兄弟肩膀,关切抱怨问:“今儿一大早我去你家,本想一块儿上学堂的,可容叔说——”
 
“我早出门了。”容佑棠赶紧打断,免得又扯出类似“你昨晚哪儿去了”的问题,他打趣道:“倒是你,今天刮的什么风?催动洪公子这么早出现。”
 
“其实我天天都早起,至少练上一个半时辰的拳脚,比你们谁都勤快!”洪磊傲然表示,会意地插科打诨。
 
哥俩有说有笑入座,容佑棠摆好笔墨纸砚,洪磊赶紧挪近方凳,凑近关切问:“胃伤好些了吗?还痛不痛?回去容叔没骂你吧?”
 
“没,家父向来通情达理——咳咳,其实我没准备告诉他。”容佑棠心虚道。
 
“这就对了!”洪磊一拍大腿,极其赞同:“瞒几天就能痊愈,说出去得挨几年骂,何必呢?”
 
容佑棠挨近了,低声问:“嗳,你看见周明宏没有?”
 
“他没来!我特意去恭辛堂瞧了好几回。”洪磊立即答道,显然不甘心,恨恨咬牙:“那孙子,竟敢撺掇七皇子抓老子,故意陷害!”
 
“但最终吃亏挨打的是他。”容佑棠直言道:“磊子,我觉得他很可能采取报复行动。可皇子他动不了,你们又全是家里有背景的……”
 
难兄难弟对视一眼,洪磊不耐烦讨论功课,这些方面却一点就通,反应奇快。
 
“唉~”洪磊同情又好笑地叹气:“我觉得应该改叫你柿子了。”
 
但凡卑鄙鼠辈害人,确实先挑软柿子捏。
 
容佑棠忍俊不禁,肘击道:“少胡乱给人起外号!”
 
哥俩座位在边角,头碰头,用气音交谈,密谋筹划。
 
“别怕,如果周明宏欺负你,磊哥绝不会袖手旁观的!谁怕谁呀,他爹也不过只是个从三品。”洪磊毫不畏惧,两眼放光,兴致勃勃地耳语透露:“我那几个哥们也是气不过,都憋着难受,准备蹲那孙子,寻个好时机,捂嘴打晕了,拿麻袋一套,想怎么出气都行,保准打得他爹娘都认不出来!”
 
嚯——
 
容佑棠吓一跳,戏谑道:“恺哥说得没错,你们果然是‘一群天不怕地不怕的捣蛋皮猴儿’!”
 
“你怕啊?”洪磊斜睨。
 
“怕甚?哼,那孙子多次仗势欺压我,我已经受够了!”容佑棠痛斥道,双眼炯炯有神,踌躇满志,摩拳擦掌地对洪磊说:“打他一顿虽然解气,却并非长久之计,没几天就又回来碍眼了!”
 
“那、依你说该怎么办?”洪磊愣愣问。他原以为对方斯斯文文,手无缚鸡之力,肯定会苦劝阻拦的——怎么回事?佑子看着好像比我更愤慨勇猛?
 
好!近朱者赤啊,不愧是跟着我混的兄弟,胆识渐长!洪磊顿觉骄傲自豪,志得意满。
 
“我想把他赶出国子监。”容佑棠透露,冷静又坚定,丝毫没有说笑放狠话的意思。
 
这回轮到洪磊吓一跳——赶出国子监?那就相当于身败名裂了,绝缘于主流仕途。
 
容佑棠憎恶道:“他卑鄙无耻,仗势欺人煽风点火,伙同狐朋狗友吃喝嫖赌无恶不作!那天要不是恺哥在场,多半闹得不可开交,挑事的罪魁祸首又是周明宏!”
 
洪磊只考虑片刻,随即便仗义道:“你说,该怎么办?我尽全力帮忙!不好意思啊,过段日子我要去应征北营募兵,实在不是读书的料,如果能顺利穿上军袍的话,咱们就不能一起读书了。”说到最后,洪磊满脸歉疚。
 
“一日同窗,终生朋友!”容佑棠郑重指出,又佯怒质问:“还是说,你赶着在进北营前跟我绝交?日后街上碰见只当陌生人擦肩而过了?”
 
“去你的!”洪磊喷笑,肘击一记,正色道:“那不可能。只要你不嫌弃我以后可能一辈子是个小兵,我就永远把你当兄弟。”
 
容佑棠满意点头,一本正经道:“别忘了,我不也在北营吗?你也别嫌弃,我可能一辈子待在伙房里数萝卜白菜。”
 
“哈哈哈哈哈~”洪磊顿时捧腹大笑,前仰后合,拍桌拍大腿,惹得书声琅琅的十几个同窗侧目而视。
 
容佑棠也笑,但不敢肆意,怕牵动胃伤,忙提醒洪磊:“磊子,小点儿声,大家晨读呢。走,咱们出去说话。”
 
“行,走走走。”洪磊抬袖抹干眼角笑出的泪水。
 
时辰还早,寄宿的监生大部分还在膳厅用早饭。他们离开癸让堂,朝视野开阔的中庭花园走,漫步在通往湖心的曲廊上,此处风大,天冷时人迹稀少。
 
少年人的友谊最纯粹炽热,洪磊诚挚道:“咱俩谁也别嫌弃谁了,只要我能进北营,有空就帮你搬运萝卜白菜!”
 
嬉笑一阵子后,容佑棠却正色道:“我告诉你,是因为你有事不瞒我,并非——”
 
“你嫌弃我?不让我帮忙?”洪磊敏捷打断,一脸的忿忿然。
 
容佑棠忙解释:“岂敢嫌弃你啊!我已经查清楚了,只要捅出去,绝对可以让他收拾书箱离开国子监。”
 
“怎么做?赶紧说来听听!”洪磊催促,对整治周明宏特别热心重视。
 
“其一,买卖试题,作弊;其二,诬陷同窗,迫使其退学。”容佑棠耳语告知。他重生后从未停止过暗中调查:周明杰居长,跟着二皇子行走,稳重狡猾许多,先不动;周明宏却张扬跋扈,大大小小的把柄一抓一大把。容佑棠手上不缺证据,只是在等候最佳时机罢了。
 
洪磊以拳击掌:“怪道呢!那孙子整日吃喝玩乐,时常流连女支馆酒楼,竟然能半年升两级,进了恭辛堂!”
 
容佑棠了然点头:“这么清楚?你们果然去堵人了。”
 
“哼,那是当然。”洪磊悻悻唾骂:“估计他得罪的人不少,到哪儿都呼朋引伴的,从不落单,哥几个暂时没得手!对了,你有证据吗?”
 
“有。”容佑棠大方透露:“青峰诗社你听说过吧?里面全是权势家族的荫生,大部分考核升级都不干净,他买试题的门路就是从那里面得来的。”
 
“可出题考核的是夫子,难道夫子——”洪磊迟疑地问。
 
“就事论事。夫子的问题不考究,否则就成了跟整个国子监过不去。”容佑棠苦笑,他紧紧披风,说:“咱们去湖心亭坐会儿,避避风。”
 
“走!”洪磊大踏步先过去,谨慎绕着亭子搜了一圈,然后才落座。
 
“我查到跟周明宏直接交易的上家,一个书店掌柜,那算是中间人,他手里有一份与相关监生往来的名单,内附详细时间地点与钱额,被我拿到了。其中最有力的证据是:最近一次大考,周明宏估计吃喝嫖赌,手头紧,无力支付,留下一张五百两的欠条,有落款和指纹!书店掌柜估计担心对方抵赖,刻意大概写明。”容佑棠胸有成竹,难掩激动雀跃,又说:“他刚进癸让堂时,与同窗罗谦不合,本只是荫生与贡生之间的寻常口角,他却伙同几个权势纨绔,诬陷罗谦偷窃,致使对方被清退,后来周明宏和其中两个同伙闹崩了,反目成仇。罗谦无颜回家乡,一直隐在京郊,我已说服他了,这几天就会进城鸣冤!”
 
“怎、怎么个做法?”洪磊讷讷问,他措手不及,听得一愣一愣的。
 
容佑棠告知:“罗谦对周明宏恨之入骨,巴不得置对方于死地。我把周明宏买卖试题作弊的证据交给他,他虽被清退,却有几个为其鸣不平的同乡,他们肯定会把事情捅到贡生圈子,月底大考在即,上头不可能不重视。”
 
“如果罗谦心有余而力不足、整不倒人呢?”
 
“自有后手。”容佑棠笑道。
 
洪磊挠挠脖子,纳闷道:“你小子很可以啊!都怎么查出来的?”
 
还没进国子监之前就开始调查了,好好的读书清静地,我不想总看见仇人在眼前晃,碍眼。
 
“老天有眼啊,天网恢恢疏而不漏。”容佑棠像模像样感叹道:“国子监考核虽不是科举,但关于考题泄露,贡生没有不怀疑的,只是他们拿不到证据。至于罗谦,则是我之前去京郊山区收皮子时认识的。”
 
“原来如此。”洪磊敬佩点头,不疑有他,无论如何猜不到容佑棠与周家之间的恩怨纠葛,只想当然地认为周明宏神憎鬼厌,就连他自己都正在伺机整人。
 
“知道我为什么告诉你吗?”容佑棠忽然问。
 
洪磊理所当然道:“咱们是好兄弟嘛!你告诉我,我心里才有底,适当的时候才能帮忙。”
 
“不。”容佑棠摇头,极其恳切地表示:“磊子,你记着,我是不会放过周明宏的,我跟他势不两立!”
 
其实他完全可以不告诉任何人,悄悄下手——但首先,他信任洪磊;其次,他在为自己留后路,明确展现立场和态度。
 
来日暴露,容家父子无论如何辩解,都是苍白无力的。所以,为长远考虑,他决定今后适当地显露自己的想法和做法,让身边的亲信都明白:我和周家早就彻底决裂了!
 
洪磊不明就里,一挥拳头,愤慨附和道:“老子也和那孙子势不两立!无怨无仇,他那天为什么要挑唆七殿下抓我?打量老子是好欺负的?哼,定要让他知道厉害。”他不容置喙宣布道:“佑子,你别怕,只管放手去做!哥几个还是得打他一顿,不出口恶气,日子都没法过了!”
 
“那咱们分头行动。”容佑棠铿锵有力道。
 
“行!”洪磊痛快点头。
 
他们在湖心亭密谈许久,才回癸让堂听课。
 
三天后的清晨,洪磊满面春风,兴高采烈踏进癸让堂,一扫前几日的憋闷沮丧。
 
容佑棠一看就明白了,找机会悄悄问:“得手了?”
 
“必须的!老子可不是任人拿捏的软柿子。”洪磊掷地有声,笑得见牙不见脸,畅快解气道:“昨晚一顿好打,至少能让那孙子在家躺个把月。”
 
二人心照不宣,不约而同愉快笑起来。
 
——
 
然而,天有不测风云,人有旦夕祸福。
 
数日后又旬休,容佑棠胃伤好了多半,他已暗中布置好一切,正坐等看周明宏倒霉时,自己却先摊上了事!
 
西四胡同里,上午炸开了锅。
 
容宅门口,五六个官差正欲带走容佑棠,动静颇大,引得邻居争相围观。
 
“小儿究竟所犯何事?为何拿他?弄错了吧?”容开济连外袍都没来得及披,惊疑困惑,既急且痛,脸色铁青,死揽着儿子不放。
 
“几位大人辛苦了,有话好说,小小敬意,请收下,打几杯酒水喝了暖身。”管家李顺拿着钱袋,挨个官差给塞了两锭银子,哀哀问道:“大人,我家少爷是有功名在身的秀才,是再规矩守法不过的读书人,年纪又小,为何抓他呢?求大人们大发慈悲,告知一二吧。”管家说着就跪下磕头。
 
容佑棠是从书房被叫出来的,一头雾水,先安抚养父:“爹,您别急,我来处理。”
 
几个官差收了银子,均狐疑打量玉白俊美眼神清明的容佑棠,领头者倒也爽快,直白道:“我等奉命行事,只管抓人,呐,批捕手令写得明明白白的,没弄错。”他说着把手令一亮——
 
容家父子一看:还真没错?!
 
“不妨告诉你,”领头官差对容佑棠说:“有人状告你氵壬人妻子,通奸罪。”
 
围观邻居顿时哗然,不敢置信,七嘴八舌议论纷纷:
 
“容哥儿氵壬人妻子?”
 
“不能吧?”
 
“那女人莫非是仙女?”
 
“甭管仙女不仙女的,他家里有钱,人生得俊,读书又顺,没必要啊。”
 
“就是嘛。”
 
……
 
“通奸罪?!”容佑棠瞠目结舌,如遭晴天霹雳。
 
“荒唐,简直荒唐。”容开济气得直发抖,手指头哆嗦,愤怒道:“是谁红口白牙胡乱污蔑人?我儿不满十七岁,尚未开窍的毛头小子,未通男女之事,如何就、就——”容开济难以启齿,心头发堵,险些一口气上不来。
 
“这位大人,能否告知状告者是谁?我真真冤枉!”容佑棠追问,忙扶稳宽慰养父。
 
“哦,叫廖大兴。你认识的吧?”官差拿了银子,一定范围内有问必答。
 
“廖大兴?”容佑棠皱眉,正发懵琢磨,几个上了年纪的邻居却惊奇叫起来:“酒虫兴大就叫廖大兴呐,总不能是他吧?”
 
“说的那女人难道是兴大媳妇?”
 
官差好整以暇道:“告状的确实也是这胡同的,但有没有重名就不知道了。”
 
管家李顺梗着脖子,呼天抢地喊:“西四胡同就兴大一个廖大兴,那杀千刀的好生歹毒!我家老爷千辛万苦养的这么个才貌双全的少爷,管教特严格,前途大好,打死我也不信少爷跟兴大媳妇有牵扯,开的甚么玩笑哇!”
 
容开济是典型敏于思而讷于争执的斯文人,心中翻滚万千怒意,嘴上却不知如何讨伐,快憋死自己,也只会反复斥骂:“荒谬,荒谬!如此败坏我儿名声,我儿是清白的,他绝无可能做那种事!”
 
容佑棠只得宽慰:“爹,既然有批捕令,我就得去一趟衙门,您别太担心,我说清楚就回家。倘若下午没回来,顺伯,麻烦你跑一趟南城,就说我有事失约了。”
 
“哎!您放心!”李顺如醍醐灌顶,决定稍后就拿着少爷腰牌上庆王府求助。
 
官差却等得不耐烦了,催促道:“我们大人正等着审问嫌犯呢,你们有什么话,等证明清白后回家慢慢聊吧。走!”说着便强行把容佑棠带走了。
 
“爹,您别急啊,我很快就回来了!”容佑棠离开前匆匆宽慰一句。
 
容开济追出几步,心急如焚,嘴唇惨白,怒火中烧,面对众多围观邻居的指指点点和议论,万分难受焦虑,极力为儿子解释:“荒谬,兴大简直荒谬,他太冤枉人了!棠儿是清白的,我儿何其无辜——”话未说完,忽然一头栽倒。
 
第65章
 
“老爷!老爷!您没事吧?”李顺等人慌忙搀扶容开济,有相熟老邻居用力掐了人中虎口,同情道:“急怒攻心,厥过去了,赶紧带回家去,给顺顺气,好好地安慰安慰!”
 
“哎,多谢了您啊。唉哟,今儿究竟是怎么啦?”李顺欲哭无泪,和杂役老张头一起,刚要把家主搀回房中,短暂失去意识的容开济却又挣扎着醒了,什么也顾不得,只一叠声地催促:“别管我!快,老李,拿了哥儿的腰牌去、去南城,去那府里——不!把腰牌拿来,我亲自去那府里求助,老李你去卫家,老张你去洪家,求他们帮忙搭把手,我儿铁定是被诬陷的,只是衙门公堂无情,可千万别挨打遭罪啊!”说到最后,容父忍不住泪花闪烁,恨极,怒瞪胡同另一头的兴大家。
 
“老爷,喏,少爷的腰牌!”李顺已疾冲进去拿了出来,小心翼翼双手托着一块檀木雕成盾牌状、正反两面刻字的牌子,容开济接过,牢牢攥住。
 
“老爷,严世翁家呢?不派人传个口信吗?”李顺急问。他接过老李头牵来的马,正匆匆整理马鞍。
 
“世叔世侄这几日往郊县去了,忙于公务,不便惊扰女眷。”容开济不擅骑术,上马颇有些费劲,但他生怕儿子被用刑,心急火燎,匆匆嘱咐:“我这就去了,你们也赶紧!”语毕,咬牙打马离开。
 
“是!”
 
“老张家的,你留下看着。”李顺老张共乘一骑,头也不回地嘱咐。
 
“哎!好的。”厨娘张妈唬得不行,惊慌失措,她目送家里老少男人离去后,婉拒门外众多邻居的好奇攀谈,立即关院门,落锁上闩,闭门谢客。
 
——
 
另有不少爱看热闹的人,早已随了刚才的官差而去,一路跟至护城衙门,争先恐后挤在公堂外,引颈眺望,议论纷纷。世人对桃色绯闻最感兴趣,简直看戏一般的津津有味。
 
“学生无辜冤枉,断做不出那等丑事,求大人明察!”容佑棠端端正正一跪,堂上坐着的是护城司的府丞刘肃。
 
刘肃是个瘦削中年人,目光锐利,他眯起眼睛打量被告:年纪甚轻的小秀才,在读国子监,生得俊俏,衣着不俗,眼神清澈,未见丝毫氵壬邪粗鄙之色。
 
“被告,你是有功名在身的秀才,起来说话吧。”刘肃威严道,他对其方才毫不含糊的一跪颇有好感。
 
“谢大人。”容佑棠顺势起身,腰背挺直,长身鹤立,姿容俊美,引得堂外围观百姓啧啧称奇,纷纷探究性地望向原告一家三口——
 
兴大跪中间,左右分别是老娘与媳妇,两个女人都在哭。
 
“求青天大人为草民做主啊!”兴大重重磕头,涕泪交加,带着哭腔,怒指容佑棠骂:“草民与这小白脸儿是邻居,原看他斯斯文文的,像个读书人,没想到内里竟那般下流龌龊,勾引我媳妇,做出见不得人的丑事!”
 
“没问你话,不得插嘴。”府丞威严喝止,又例行公事问:“廖王氏,廖大兴指控你跟被告容佑棠通奸,你可承认?”
 
容佑棠屏息凝神,睁大眼睛看兴大媳妇——
 
只见兴大媳妇跪坐,掩面压着声音痛哭,浑身颤抖,哆嗦着,含糊道:“是。”
 
容佑棠不敢置信,目瞪口呆。
 
“大声些!廖王氏,你是否承认与被告容佑棠通奸?”上首府丞刘肃扬声喝问。
 
“是,是的。”王梅清晰点头承认。
 
“兴大嫂子,你——”容佑棠险些当场骂人,几番深呼吸才克制住。
 
王梅不敢看容佑棠一眼。她虽然才三十多岁,却因成亲十多年来辛苦操劳,被酒鬼丈夫折磨得身心疲惫,身穿粗布旧袍,衰老憔悴,两手粗糙红肿、遍布皲裂。
 
啧,看着不像啊?
 
围观百姓中,有个二流混子吆喝一声:“哎,他俩看着像母子,根本不像情姐姐好弟弟哟!”
 
看热闹的人顿时哄笑,指指点点,交头接耳。
 
又有西四胡同跟过来的邻居热心嚷了一句:“他家开好大个布庄,有钱着呢,哥儿才十六七岁,说不定毛都没长齐咧,他知道个甚的通奸罪哦!”
 
哈哈哈……
 
围观百姓又是一阵疯狂哄笑,满带促狭恶趣味,不约而同扫视俊俏被告的下三路——
 
胡说八道,哪个毛没长齐了?!
 
容佑棠啼笑皆非,无奈且愤怒:倒霉透顶,也不知得罪了哪路鬼神,处心积虑叫我难堪出丑!
 
“肃静!公堂之上,不得喧哗!”上首重重一拍惊堂木,几个衙役忙横着水火棍往前赶,将越挤越靠前的百姓们推远。
 
“廖大兴,你状告对方与你妻子通奸,有何物证人证?若拿不出证据、诬陷他人,本官到时就治你的罪。”刘肃沉声告诫。
 
绰号兴大酒虫的廖大兴磕头如捣蒜,诚惶诚恐道:“大人,草民就算再长几个脑袋也不敢诬告啊,王梅这贱人千真万确有姘头了!她刚开始打死不承认,后来我娘亲眼看见了,才没法抵赖的!本想着一把年纪、孩子三个,咱穷苦人家凑合过日子算了,谁知她竟不悔改,昨夜趁我喝醉,又私会姘头,这小子逃得很快,一眨眼没影了——”他说着就指容佑棠。
 
容佑棠忍无可忍:“物证到底是什么?人证究竟是谁?别凭空想象!我光明磊落,没做过就是没做过!就说昨夜,是你亲眼看见的?看见的谁?详细经过如何?请一一据实说来,我断不肯被你这样抹黑污蔑!”
 
“公堂判案,只关心证据。廖大兴,人证有否?”刘肃皱眉问。
 
“有,有的!娘,赶紧说啊,既然您老决定闹上公堂,也别怕丢脸了!”兴大推他老娘,又急又愤慨,看妻子的眼神像是要吃人。
 
看兴大的神情,倒不像作伪,理直气壮得很。容佑棠尽量克制冷静地观察:莫非兴大嫂子外头当真有人了?给丈夫戴绿帽?
 
兴大老娘战战兢兢磕了几个头,眼神躲闪,随即梗着脖子,怒指容佑棠说:“你个臭不要脸的小东西!一个多月前那晚,你骑马撞倒兴儿,还假惺惺跑到我家报信,王梅贱蹄子在屋里打扮半日才出来见人,羞羞答答,你俩合起来哄我老太婆,一路眉来眼去!回家我照顾兴儿睡下后,就回西屋了,谁知半夜却被东屋动静惊醒,王梅那骚货,浪得直叫唤,分明在喊‘容哥’!可等我开门找着扁担冲过去后,你个小畜生已经跑了——”
 
刘肃“拍”地一顿惊堂木,严厉提醒:“禁止掺杂无谓谩骂,必须说明具体日期、时辰,否则不能作为证据。”
 
兴大老娘侧头回忆片刻,一拍手掌,笃定道:“二月一,二月二龙抬头的前一日!时辰么……民妇半夜被龌龊动静惊醒,听见外头打更的经过,是寅时。”
 
诬陷,纯粹诬陷!
 
容佑棠横眉冷目,立即回忆起:二月一日那晚,我提了梅子酒,去祝贺殿下出任指挥使,当夜歇在庆王府客卧——
 
糟糕!难道,有人想逼我亲口说出跟庆王府关系匪浅?他转念一想:不过,我本就是九皇子玩伴,在陛下眼里都挂了名号的,无惧,怕甚!
 
容佑棠略沉吟片刻,加倍谨慎端正,字斟句酌道:“这年头,真是好人难做!兴大在西四胡同是出了名的嗜酒,十天里有八九天喝醉,任意躺倒街头巷尾,邻居们出于善意好心,只要看见了都会告知其家人,为的是别大冬天给冻死。我那晚骑马外出,见他醉倒在巷口,特意回转报信——而且!大娘可别忘了,当时我赶着去办事,是你自己请求我帮忙搀扶的!”
 
兴大老娘额头短又尖、三角眼高颧骨,生来一副刻薄相,她眼睛一瞪,恶声恶气道:“难道不是你有心故意留下的?你要是不愿意,我还能强迫你啊?假惺惺!”
 
容佑棠气极反笑:“意思是活该我好心帮忙了?”
 
“容哥儿,敢做就要敢当,我老太婆昨儿都亲眼看见了,你穿着白色里衣、抱着袍子,翻墙跳出去,朝胡同东边跑,溜回家了。”
 
刘肃一板一眼道:“二月一日,先记下。那昨晚又具体什么时辰?怎么个经过?务必将实情一一道来。”
 
兴大老娘忙细细地讲述。
 
公堂侧边设一案桌,书簿员正埋头记录。
 
“三月初五,戌时正前后?你确定?”刘肃追问。
 
“是的。”兴大老娘唾弃鄙夷道:“他俩趁着兴儿出去喝酒、我出门走亲戚,才天黑呢,就搞上了!若不是我临时决定不在妹子家过夜,不赶回来还捉不了奸!”
 
刘肃微颔首,又问:“廖大兴,可有物证?”
 
“有的!”兴大慌忙解开随身携带的包袱,拿出件崭新的碧蓝棉衣,双手高举,被衙役接过交给府丞验视。兴大屈辱道:“她把这新衣服藏在箱底,从不敢穿,被我翻出来了。大人请看,衣襟内缝有容氏布庄的徽记!”
 
刘肃亲自动手翻开了棉衣徽记,深皱眉,显然并不认可原告的人证物证,转而问:“被告,关于原告的指控,你可有解释?”
 
“有!”容佑棠朗声坚定表示,铿锵有力,一字一句道:“禀大人:学里今明两日旬休,昨日申时正散学,学生与几位同窗上街挑了几本书,申时末到家。月底了,家父及管家、铺子管事、众伙计,快二十人,正发放工钱,学生从旁协助家父,忙碌个把时辰,而后一起吃了顿犒劳宴,就在我家膳厅,摆了三桌,直到亥时前后方散。”
 
此时,闻讯赶来的管事伙计们刚站定,争相在堂外叫喊:“大人,少爷说得没错,小人愿意作证!”
 
管事江柏跑得满头汗,喘吁吁,嚷道:“大人,我们哥儿昨晚一直劝酒劝菜,就没离席过,原告胡说八道,诬陷好人呐!”
 
“求大人明察,容哥儿读书读得好,前程光明,怎么可能跟有夫之妇往来?这不笑话嘛!”
 
……
 
“肃静!”惊堂木又重重一拍,衙役赶紧维持秩序。
 
容佑棠忙回头摆摆手,示意自家援兵们冷静些,他继续正色说明:“至于物证,就更荒谬了!大人,家父经营布庄,累计不知卖出去多少衣物,按行规俱标明店徽,那印记甚简单,会针线的就能造一个。怎能作为物证?”
 
刘肃不偏不倚,公事公办,总结道:“目前看来,三月初五晚,你没有作案时间。来人,将被告证人的证词记录清楚。”
 
“是。”
 
容氏布庄的管事伙计们便得以进入公堂,在旁录口供,签字按指纹。
 
兴大十分看不惯有钱人家的少爷,他嫉恨且忿忿道:“容哥儿,人证物证都有,你别想抵赖,王梅那贱人都亲口喊‘容哥’了!”
 
“难道全天下就我名字中有‘容’字?!”容佑棠疾言厉色质问:“你根本没有真凭实据,仅靠一句‘容哥’、一件棉衣就状告我?简直血口喷人!”
 
管事江柏在旁愤慨插嘴:“你妻子也有三十四岁了吧?我们哥儿还不满十七岁呢,叫哪门子的‘容哥’?定是老人家耳背,听错——”
 
“别扯你娘的臊了!我耳朵好使着呢。”兴大老娘唾骂道,凶相毕露,和布庄伙计们争吵,竟毫不输阵。
 
“肃静!”上首重重连拍几下,衙役奔走忙碌,把原告被告分隔两旁。
 
“三月初五晚暂了结。那,二月初一呢?”刘肃处理此类案件无数,他审视惊惶不敢抬头的兴大媳妇,心中已猜到大概真相,只是走流程问话罢了。
 
此时此刻,围观百姓们已纷纷站了原告诬陷、被告清白,就等看原告挨板子,而后赶着回家吃午饭。
 
众人看见俊俏小少爷安静沉思起来,貌似在极力回忆。
 
容佑棠飞速思考:二月一我不在家,在庆王府。兴大稀里糊涂,他母亲和妻子却很有些不对劲,是否被幕后人指使?目的是什么?难道只是为了毁我名声……
 
“被告,二月初一晚,你帮忙送醉酒的廖大兴回家后,去了哪儿?可有人证明不在事发现场?家人、下人亦可。”刘肃提点道,已算变相暗助了,凭多年办案经验,他直觉被告蒙冤。
 
“有人证,且证据确凿!”容佑棠权衡考虑毕,抬头,清晰坚定道:“大人,学生想起来了:西四胡同的邻居都知道,因机缘巧合,学生有幸得了九皇子殿下青眼,专为其讲述民俗趣闻、田庄稼穑等,算是玩伴。因此,那天晚上,学生赶着去庆王府当差,夜深未归家,歇在了王府。按规矩,出入时辰俱有门房记册,王府上下几百号人,当夜遇见了不少,他们都是学生的人证!”
 
“哦?”刘肃颇为惊诧,忙又翻看被告档册,却发现并无相关记载。他皱眉考虑半晌,正色道:“你的说法必须有人作证,否则无效。只是,庆王府非寻常府第——”
 
兴大老娘一听,顿时急眼了,猛力拍大腿,呼嚎道:“大人,你不能偏袒呐!我们家清贫艰难,比不得容家富贵又认识皇亲国戚,你是父母官,不能偏心呐!有钱有势就能通奸犯法吗?那小畜生仗势欺人——”
 
刘肃极为不悦,厉声喝止:“安静,再喧哗谩骂你就下去!本官依律法行事,公正审问,尚未判决,有何偏袒?”
 
兴大老娘萎顿闭嘴,惊惶不安,眼珠子乱转,忽悄悄伸手,狠命掐了一把紧挨着的媳妇,拧其腰腹软肉,用力旋拽。
 
“啊!”兴大媳妇痛叫出声,却不敢躲闪反抗,顺从婆婆的暗示,她也哀切恳求:“大人,您不能偏袒呐!”
 
兴大激愤不甘,怒道:“大人,容佑棠分明是心虚没说实话,有种做没种承认,您动大刑,狠打他一顿板子,他就招了——”
 
“放肆!”
 
赵泽雍怒喝,他忍无可忍,大踏步从公堂照壁后绕出来,身后跟着郭达和兵部尚书高鑫。
 
“究竟谁在断案?你只是原告,有何权利命令朝廷命官行刑?”赵泽雍怒斥兴大。
 
他今日进宫面圣,而后奉命和兵部尚书巡视护城司监牢:北营在建,朝廷却囊中羞涩,雇不起足量民夫,斟酌商讨后,承天帝下旨命京城及周边省府,在服刑人员中酌情挑选身强体壮的轻案犯,充民夫,只用管吃喝,给予适当减刑,以尽量节省庞大开支。
 
岂料巡视完毕准备离开时,路过前堂却听见“容佑棠”?
 
赵泽雍当时下意识放慢脚步,略靠近听了两句,还以为同名同姓,可绕出来一看、却当真是他的容佑棠!
 
“下官叩见殿下、参见大人,不知二位大驾光临,请恕罪。”刘肃慌忙起身,匆匆上前行礼问安,转眼间,里里外外跪倒一片人。
 
“殿下?”容佑棠跟着跪下,纳闷想:是顺伯请来的救兵吗?可为何从后堂走出来的?
 
“无需多礼,起。”赵泽雍吩咐众人。他打量容佑棠:
 
仅穿着夹袍,靴子裤腿都没掖好,冻得鼻尖通红。
 
估计是匆忙从家里被官差带来的。
 
“殿下,您请上座。”高鑫恭请。
 
赵泽雍朝容佑棠递去安抚眼神,首先翻阅书簿员的记录,说:“此乃护城司公堂,本王先看看,你们接着审。”
 
“是。”高鑫忙安排座椅,有些紧张:兵部尚书兼任护城司府尹,但按例,寻常纠纷案件是府丞办理的,府尹只定时过问几句、看看述职公文。
 
庆王殿下亲临公堂,断案必须慎之又慎!
 
高鑫打定主意,皱眉问手下:
 
“怎么回事?”
 
刘肃忙概要简述案情。
 
郭达听完,憋笑憋得俊脸扭曲,匪夷所思,促狭看容佑棠:不是吧?竟有人状告你氵壬人妻子、通奸罪??
 
容佑棠尴尬苦笑,时不时看一眼翻阅案情记录的庆王。
 
原来如此。
 
二月初一晚,他歇在庆王府。
 
赵泽雍合上记录簿,眼神深邃柔和,显然忆起许多愉悦往事。
 
接下来,高鑫为辅,依旧是刘肃审案,二人小声交谈几句。刘肃再次发问:“被告,三月初五你的嫌疑已洗清,但二月初一晚,你说歇在庆王府,尚缺人证。说,你的人证是谁?”
 
“是,学生准备——”容佑棠早有打算,刚要开口,却被赵泽雍气定神闲打断:“二月初一晚?本王倒印象深刻。”
 
“殿下!”容佑棠忙以眼神紧急提醒:咱俩没对口供,您千万看清楚案情记录簿啊,小心穿帮!
 
“殿下,您作证?”刘肃大感意外,众人忙竖起耳朵聆听:赵泽雍沉稳持重,仪态无可挑剔,不怒而威,慢条斯理道:“此人是本王九弟的玩伴,时常跟着游赏嬉闹的。二月初一晚设酒宴,贺本王出任指挥使,九弟带这人出席,他酒量差,醉倒歇府里了,去庆王府一问便知。”赵泽雍的话真假各半,合情合理,可进可退。
 
是啊!庆王正是月余前被授职北营指挥使的。
 
刘肃等人恍然大悟:“原来如此,怪道您印象深刻了。”他即刻派人去庆王府查证。
 
书簿员急忙记录。
 
容佑棠站立,两手自然垂放,暗忖:嗯,案子接下来要跳到另一个层面了。
 
果然
 
刘肃重重一拍惊堂木,喝令:“廖王氏,抬起头来!”
 
兴大一家三口早已瘫软两个,只有兴大仍梗着脖子,忿忿不平。
 
“廖王氏,王梅!”刘肃怒道:“本官一开始就明明白白问你、是否承认与被告容佑棠通奸,你两度答是。经审问,原告却两次都有不在场证据。你是否诬陷无辜邻居?说!”
 
兴大媳妇抬手捂脸,直到被衙役强行拿下,不说话,只哭泣不止,泪流满面。
 
刘肃喝道:“还不快将奸夫从实招来?”
 
王梅嘴唇哆嗦着,几番欲言又止。
 
赵泽雍打量那件棉衣几眼,问容佑棠:“确定是你家的?”
 
“我是被告,还没认真看。”容佑棠无奈道。
 
赵泽雍认得容氏布庄的管事,遂吩咐江柏:“赶紧瞧瞧。熨烫折痕仍在,颜色鲜亮,你翻翻近期账册,看最近卖出去几件那式样的,所有人都仔细回忆回忆。”
 
“是!”江柏快步拿起那棉衣,当堂验视,和伙计们一起鉴别。
 
赵泽雍定定看着王梅,缓缓问:“高大人,我朝律法对通奸罪是怎么规定的?”
 
高鑫忙恭谨禀明:“回殿下:依律,丈夫若当场捉奸,则杀人无罪;若闹上公堂,则奸夫杖责九十,妇人去衣受刑。”
 
王梅瑟瑟发抖,缩肩含胸,眼神突变,下定决心,猛然抬头,凄厉哭喊出声:“容哥儿,咱俩好了一场,怪只怪我当初没推开,如今得一块儿死了,来世只求能做夫妻,再不用偷偷摸摸的!”
 
“无怨无仇,你究竟为什么害我?”容佑棠怒目相向,浑身绷紧,气得胃疼。
 
赵泽雍怒火中烧,又冷冷问:“诬告攀咬,依律该如何处罚?”
 
高鑫忙又清晰告知。
 
“容哥儿,你心疼我嫁了个糊涂酒虫,被婆婆折磨,时常劝我,我俩才好上的。”王梅显然豁出去了,决意保住情郎,咬死容佑棠不放:“一年多了,只是不小心被撞见两次而已,其它的时候,咱俩处得多好啊,你都忘了吗?”
 
“无中生有!你说,一年多前怎么开始的?我在做什么你都未必可知!”容佑棠咬牙,胃部隐隐作痛,抬手捂着。
 
赵泽雍面容肃杀,他坚信容佑棠绝无可能与妇人通奸,倏地起身,疾步快走,正要亲自上堂审问时——
 
查验棉衣的一个伙计忽然欢喜喊道:
 
“大人,我想起来了!我知道这棉衣的买主是谁!”
 
第66章
 
“你知道买主?快快说来!”刘肃精神一震,立即催促,俯身探首细听。
 
“知道!”那伙计一溜烟轻快跑到容佑棠身边,兴高采烈道:“少爷,我想起来了!”
 
容佑棠也欣喜,但想了想,又不放心地提醒:“冬子,大人问话,你务必实话实说,啊。”千万别为了帮我就撒谎做伪证。
 
“明白的。”张冬是铺子里最机灵的伙计之一,受容家恩惠颇多。他胸有成竹,放开嗓子,中气十足喊道;“大人,小的张冬,是南郊张家村的,我姐嫁到隔壁王村,上月初十外甥满月,我们家去喝喜酒。爹娘着急看闺女和大胖小子,就去得很早,喝茶的时候,有个猎户送定好的兔子野猪肉来——”
 
“你胡说!你安的什么心——”王梅厉声打断,脸色惨白,眼神绝望,她从听见“王村、猎户”时,就已经瘫软跪坐。
 
容佑棠顿时放下一半心:看来被冬子说中了。
 
“廖王氏,安静!不得打断被告证人陈述。”刘肃一拍惊堂木,吩咐张冬:“你继续。”
 
张冬鄙夷看一眼胡搅蛮缠诬陷无辜的原告们,头一昂,嗓门更加洪亮地嚷:“当时外甥女想看兔子,我就抱她出去玩,见那猎户背着个蓝底白花包袱,估计路上被什么东西刮破了,露出半截棉衣、袖内破了个月牙小口子。可他不知道,我就好意提醒一句,他急急打开包袱收拾,我当时就看出来了,那是我们铺子的手艺。喏,就是这口子,那人手上有野猪血,隐约染了个指纹,补得还行,针脚细密,幸亏我看得仔细—”
 
“胡说!你胡说!闭嘴!”王梅跪不住了,手脚并用爬到张冬脚前,抱住其双腿猛力摇晃,哭喊道:“你安的什么心?你究竟安的什么心?”
 
不等庆王发话,高鑫就喝令衙役:“赶紧把她拉开!平生不做亏心事,夜半不怕鬼敲门。朗朗乾坤,官府不会胡乱冤枉好人,都是讲证据的。”高鑫问张冬:“那猎户姓甚名谁?现在何处?”
 
张冬答道:“当时喜宴忙乱,小人没怎么留意,但听见姐夫拿肉给钱时,似乎是叫‘大勇’?不确定是哪个字。他是王村猎户,总不会跑了吧?”
 
高鑫点头,而后示意刘肃接着审。刘肃严守上下级规矩,这才又继续,一板一眼道:“南郊王村?倒也不远。张冬,你可愿意随官差去一趟、指认那猎户?”
 
“愿意!”张冬诚挚对容佑棠说:“当初应征,少爷不嫌弃我是大字不识几个的乡下人,请江管事教我待人接物。如今只是跑腿而已,我愿意得很。”
 
“冬子,多谢!”容佑棠感激非常,重重一拍对方肩膀。
 
主簿早写好批捕令等着,刘肃盖印后,派出几名官差,由张冬带路,命令立即前往王村传猎户前来回话。
 
“大人!我相好的就是容哥儿,就是容佑棠啊!”王梅吓得魂飞魄散,头发散乱,竟想阻拦奉命拿人的衙役离开,被刘肃喝止、强拉开。
 
赵泽雍沉声道:“诬陷通奸,倘若原告胜,被告身败名裂不说,还得挨九十大板,书生文弱,多半一命呜呼。此乃故意杀人。”胆大包天,其心可诛!
 
“殿下所言不错。下官断案多年,您请看,这众多百姓在场,绝无可能包庇偏袒,定会秉公判决。”刘肃义正词严地表明态度。
 
赵泽雍满意颔首。
 
容佑棠穿得少,冻得鼻子生疼发麻,躬身拱手道:“学生多谢几位大人主持公道。”
 
“不!我没有冤枉他!”王梅已陷入癫狂状,凄厉呼喊:“容哥儿,容哥儿,咱俩好了一场,你怎能翻脸不认人呢?”
 
此时,快马加鞭四处求援的容家人、并搬来的一大群救兵赶到。
 
“兴大家的!”容开济一来就看见儿子被泼脏水污蔑,当即怒喝:“没想到你心肠如此歹毒,容家有什么得罪你的地方?你要这样诋毁我儿!”他说完了,才看见庆王端坐在场,顿时大喜过望,眼里迸发强烈期冀恳求光芒。
 
与此同时,匆匆赶来一探究竟的王府管家向庆王深垂首,随即拦住同为救兵的洪磊及其朋友、卫家长子等一群人,果断往后退、往边角站——有殿下在,足够了。倘若援手过多,围观群众难免认定容家仗势欺人,反而不妥。
 
“爹,已说清楚了,我没事,您快缓缓。”容佑棠未经允许不得离开公堂,忙扬声宽慰,提心吊胆看着脸色铁青满头冒汗的养父。
 
容开济见庆王和定北侯府的郭公子都在,又时常听儿子说上峰如何如何好,遂彻底放心。他熟悉官场断案,一看便知主持审讯的是刘肃,遂愤怒向府丞说明:“求大人明察!草民管教孩子甚严格,只教他学好,日夜苦读,十五岁那年便考中秀才!诸位都是过来人,请看看,小儿可曾有分毫酒色纵欲之色?他根本不懂那些!”
 
围观百姓心领神会,善意哄笑,他们看见王梅对张冬证词的惧怕哭喊后,就没有不明白的。其中,尤其以洪磊等人笑得最大声。
 
“爹——”容佑棠哭笑不得,不免有些尴尬,莫名觉得很没面子,下意识望向庆王:赵泽雍也在笑。但不是促狭打趣的取笑,而是欣赏又……纵容?宠爱?
 
容佑棠一个激灵,告诉自己:我应该是冷得眼花了。
 
“肃静!公堂之上,禁止喧哗。”刘肃把惊堂木一拍,衙役便卖力维持秩序。
 
刘肃看看时辰,又恭敬请示上峰后,高声宣布:“由于另有关键人物尚未到场,故此案休堂两个时辰,未时中再审。退堂!”语毕,重重一拍惊堂木。
 
围观百姓遗憾摇头,纷纷嘀咕没看过瘾,意犹未尽地散去,赶回家吃午饭。不少人决定下午还来瞧热闹:奸夫氵壬妇、通奸苟且、诬陷无辜,混杂俊美小少爷,从天而降的庆王殿下——唉哟喂,啧啧啧,半年的谈资都有了呀!
 
今日天气不好,不宜进山捕猎,故去南郊王村拿人的官差顺利返回。
 
申时中开堂后,兴冲冲呼朋引伴、冒雪赶来看热闹的猫冬百姓们果然没有失望:“大人,不是通奸,是强女干!”
 
王勇重重磕头,他虽惊慌,去并未失措,一力扛下所有罪名,咬牙坚定道:“小的爹娘早亡,家里穷,娶不起媳妇,进城贩卖猎物时偶遇小、王梅,起了氵壬心,偷偷尾随到廖家,强行奸污了她——”
 
“勇哥!勇哥你胡说八道些什么呀?”王梅惊惧大叫,拼命挣扎,却被兴大死死按住、又被衙役喝令安静。
 
“一次得手后,我见廖家独门独院,她男人天天喝得烂醉、婆婆又时常出去串门子,一年多来,经常摸黑去找,不顾她反抗哀求,屡次奸污。女人胆小,怕丢脸,被欺负了也不敢说。”王勇生得黝黑壮硕,穿一身兽皮衣物,面如死灰,呆呆看着心爱的女人被婆婆辱骂:“下作不要脸的骚蹄子!”兴大老娘劈头盖脸打媳妇,状似怒气冲冲,实则心中叫苦不迭,另有恐惧,色厉内荏唾骂道:“我的兴儿再不好,也是体体面面的城里人,家里院子就值个千儿八百银!你爹娘贪财,当年收下五十两银子,把你给了兴儿做媳妇,你生是廖家的人,死是廖家的鬼!竟敢勾搭野男人,给兴儿戴绿帽,打死你算了!”
 
刘肃惊堂木一拍,对眼前混乱习以为常,他每日都处理此类百姓纠纷案件。
 
庆王仍留在护城司。中午饭毕,小坐片刻,他就又带着兵部尚书和郭达处理轻案犯充民夫一事,此时正在后堂巡阅监牢。
 
因着案子未审明,相关人等俱不得离开,但容佑棠已洗清嫌疑,从被告变成了旁证,按规矩留在堂上等候宣布无罪。容父和管家等人在门坪眺望,洪磊他们甚至搬来条凳、弄了茶水,喝茶坐等。
 
被婆婆辱骂嫌恶,隐忍多年,王梅彻底崩溃,哭喊道:
 
“娘,廖家哪有千儿八百的银子?早穷得连锅都揭不开了!你们要是有钱,当年也不会娶我这乡下人做媳妇。我跟勇哥好的事,你半年前就知道了,是你做主瞒着兴儿,叫勇哥隔三岔五给钱给肉——”
 
“胡咧咧什么?失心疯了吧你!疯婆子!”兴大老娘慌忙阻拦,却因中间隔着儿子,慢了一步,叫媳妇喊出不少秘密来。
 
嚯——
 
唉呀呀,原来做婆婆的早知道媳妇有姘头?
 
围观百姓顿时轰动,群情鼎沸,兴奋得两眼放光。
 
容佑棠横眉怒目,立即站出来,朗声指出:“大人,如此看来,廖家绝对是蓄意诬告!请大人为学生做主。”
 
容开济更是怒不可遏:“大人,小儿何其无辜,他什么也没做,却无端被泼了一身脏水,有损名声。”容开济明确指着兴大,疾言厉色道:“草民要状告廖家!”
 
“你要状告可以,但按律需先呈状纸,否则本官无法开堂审理。”刘肃明白告知。
 
“爹,您快消消气,状告的事情咱慢慢来。”容佑棠眼看养父气得手指头大幅度哆嗦,忙好言宽慰,自有洪磊等人围着好一通劝。
 
片刻后
 
刘肃沉声道:“王勇、王梅,你们同村,自幼相识,可不管从前如何,嫁人后都应当守妇道、相夫教子。如今你几人供词不一致,究竟谁在撒谎?再不说真话,休怪本官动刑了!”
 
兴大目瞪口呆,看看老娘、又看看媳妇,茫然无措。
 
“大人,求您千万别动刑,一切都怪民妇不守妇道,跟勇哥无关!”王梅此时反而冷静了,怨恨地指控婆婆:“实话就是:我婆婆早就知道我和勇哥好了。可廖家人丁单薄,孩子们还小,他爹又是个烂酒鬼,打死我就没人干活了。所以我婆婆做主,瞒下丑事,逼勇哥认下二百两银子的欠条,承诺给够银子就不追究。”说到此处,她泪流满面,哽咽道:“这一年多来,勇哥时常送钱送肉,少说也有四五十两了!可婆婆贪得无厌,前两天不知受了什么刺激,说胡同里容家最富贵,容老爷斯文和软,容哥儿又年纪小……她有把柄,我没有办法!她逼我配合诬陷容哥儿,说是事成有大好处,到时就、就成全我和勇哥。”
 
这才是我关心的!
 
容佑棠立即追问:“是谁给你婆婆银子陷害我的?”
 
王梅摇头,败露后不敢抬头看容家人,凄然说:“我不知道。廖家一切都她说了算,我只是买进门的粗使下人。”
 
容佑棠随即问兴大老娘:“是谁给了你银子陷害我的?”
 
“不知道你们在说什么,唉哟,唉唷哎……”兴大老娘早一刻便蜷卧在地,痛苦呻吟,说是旧疾发作,头痛心口疼,要看大夫。
 
“不肯说?你以为能赖过去?”容佑棠冷冷道:“你把事情做绝,故意置人于死地,幸亏老天有眼,我才得以洗清嫌疑!请大人主持公道。”
 
说着时,庆王一行忙完了,随从抬着几箱卷宗,准备从中挑选轻案犯充民夫。他当然不放心,又绕回前堂。
 
部分眼巴巴等候的百姓顿时惊喜欢呼,好奇敬畏,争相目睹庆王其人风采。
 
赵泽雍仍先翻阅案情记录,片刻后合上,关切询问刘肃:“案情很复杂吗?。”
 
这明显就是质疑了。
 
刘肃慌忙禀明:“回殿下:并不如何复杂,只是刁妇倚老卖老,拒不供出同犯,故稍有拖延。”
 
高鑫兼任府尹,难得来一趟护城司,生怕给庆王留下“办事不力”的印象。他也拿起记录簿细细翻看,半晌后,疾步走到案桌,拿起惊堂木重重一砸,极具魄力喝道:“有目共睹,证据确凿!原告廖家收了好处,故意陷害被告,诬告是罪,按律当杖责五十大板、并赔偿原告损失。来人呐,将主谋廖大兴拖下去——”
 
容佑棠屏息凝神,笃定看向兴大老娘——
 
果然
 
兴大老娘的旧疾忽然不药而愈了,一咕噜爬起来,扑在儿子身上,呼天抢地喊:“大人饶命!饶命啊!兴儿他什么也不知道,都是、是王梅那贱人惹的事,要打也是打她,打我儿子算什么呢?”
 
高鑫威风凛凛道:“那你之前口口声声指认无辜被告、试图将其彻底击毁,又算什么呢?这是衙门,廖大兴是原告,状纸上按的是他的指纹,既然敢闹上公堂,就要承担律法的惩戒。本官依法行事,杖责诬告者,天经地义!来人呐——”
 
“大人,我说,我说!求您千万别动刑,我这么大年纪了,就兴儿一个儿子,他不能有事啊。”兴大老娘终于撑不住了,哀哀痛哭,拼命求饶。
 
容佑棠寒心至极,面无表情道:“我爹也只有一个儿子,你若害死我,就等于要他半条命。”
 
“容哥儿,都怪大娘贪财,财迷心窍,钻进了钱眼里,跟兴儿毫无关系,你千万别错怪好人啊。”兴大老娘痛哭流涕,挣扎着,欲扑到容佑棠跟前。
 
容佑棠迅速闪身避开。
 
“容哥儿,今天这事全是郑保那狗儿指使的!他给了五十两定金,说只要把你、把你整倒,就会再给一两百……我家实在穷得揭不开锅了,总不能一直靠贱人的姘头接济,我对不起儿子,心里苦哇,夜夜睡不着觉,所以才——”
 
“郑保是谁?”容佑棠打断问,并不想听阴谋败露后的解释。
 
“具体我也不清楚,他说他叫郑保,是你家生意场上的对头,想整垮你,你爹爱子如命,到时布庄肯定就倒了。”兴大老娘生怕儿子挨打,和盘托出,再不敢装病耍赖。
 
容佑棠皱眉沉吟,一时间难以确定:经商多年,同行之间不可能不竞争、不可能不使些手段,我也不例外,否则布庄早关门了。但,京城乃天子脚下,做生意的,尤其讲究图财而不害命,我从未跟哪个对头结下血海深仇……
 
“你跟郑保怎么认识的?他住哪儿?长什么样?你们怎么联络碰面?”高鑫一连串发问。
 
兴大老娘把知道的全说了,剩下的一问三不知,指天画地,发誓不知内情,急眼了就作势撞墙、撞柱子。
 
赵泽雍见天色已晚、容佑棠的通奸嫌疑已彻底洗清,料定案子今日是结不了了。遂朝表弟使了个眼神,郭达会意,上前说话。
 
片刻后,刘肃身为主审官,习惯性一拍惊堂木,威严清晰宣布道:“经查明,原告廖大兴一家乃居心叵测、恶意诬陷被告容佑棠,证据确凿。被告容佑棠无罪,当堂释放。”
 
“多谢几位大人主持公道,学生铭感五内。”容佑棠躬身拱手,长长吁一口气。
 
“太好了!”
 
“佑子没事就好,原告一家可真够恶毒的!”
 
“哎,案子还没了结呢,估计明天还有得看。”
 
……
 
容家伙计们和洪、卫两家,以及其余百姓,爆发一阵热切讨论。
 
赵泽雍眼神专注,定定凝望容佑棠,情意外露——直到被表弟不露痕迹地挡住视线,才克制扭头。
 
“此案因另有同犯郑保尚未缉拿归案,故暂不宣判。但王勇与廖大兴一家三口,均确定有罪在身。来人,将他们押去监牢看守,待日后提审。”
 
“是!”
 
衙役一拥而上,将四人扭送监狱。其中,王勇和兴大都垂头丧气,一言不发,婆媳俩却剧烈争执,互相撕扯衣服头发,破口对骂。
 
闲杂人群散去后
 
容佑棠不放心,上前和赵泽雍、郭达低声商量半晌。郭达随即嘱咐主审官刘肃一番话,后者凝神细听,不时解释几句,而后匆匆下去布置捉拿郑保。
 
容开济感激涕零,领着儿子致谢,头一个要谢的,自然是庆王。
 
容开济心知肚明:哪怕庆王不发一言,他肯露露脸,就是天大的恩德!
 
“殿下大恩大德,仗义相助,草民无以为报,”容开济说着就推儿子一起跪下,准备磕头表达谢意——
 
赵泽雍却立刻伸手,稳稳托住,温和道:“免礼。”
 
啊呀,殿下当真、当真是……
 
容开济慨叹非常,心悦诚服,执意要拉着儿子下跪——
 
“无需多礼。”赵泽雍牢牢托住容父,眼底满是笑意,在看容佑棠。
 
容父热泪盈眶,发自肺腑地感恩,对庆王说了许多,话里话外嘱咐儿子务必上进、当差要尽心、千万别辜负殿下信任云云。
 
容佑棠局促窘迫,硬着头皮听,规规矩矩地搀扶养父。
 
挨个谢完后,容开济又表示将置办答谢宴,极力邀请在场众人赏脸出席,容佑棠亦从旁恳切相邀。
 
赵泽雍眼风徐徐扫过容佑棠,慢条斯理道:“酒席啊?”
 
容开济忙恭敬表示:“殿下若能赏脸,真真三生有幸!”话是这样说,但他想当然以为庆王不可能出席:尊贵亲王,赫赫有名的统帅,怎会出席民间酒宴呢?
 
岂料,赵泽雍却状似随意地提起:“令公子几次提了糕点给小九尝新鲜,据说是自家做的?”
 
“啊?”容开济忙扭头问:“棠儿,可有那事?”儿子时常提糕点土物出门,他看见了会问两句,没看见的也多。
 
令公子、容佑棠解释道:“回殿下:送进王府的吃食,我不敢疏忽大意,俱是家里厨娘张妈亲手所做、王府大夫验视过,我才敢送到九殿下面前。”
 
“唔。”赵泽雍满意颔首。
 
容开济是宫里熬出来的内侍,当然懂察言观色,他有些不敢置信,试探着问:“寒舍简陋,只有粗茶淡饭,不知殿下——”
 
“定的什么时候?”赵泽雍直接问。
 
呃~
 
容佑棠忍笑,心想:您怎么忽然想到我家转转了?
 
容开济却结结实实愣住,好半晌,才被管家悄悄拉扯衣襟、惊醒回神,忙不迭恭谨道:“殿下公务繁忙,草民不敢随意打搅,您看是……?”
 
赵泽雍了然,略思考,说:“本王后日应有空。”
 
容开济毕恭毕敬道:“后日晚,寒舍将置薄酒,恭候您的大驾。”
 
容佑棠忍俊不禁,刚要说话:“殿下,我——”
 
容父已听儿子错了几回,忙佯怒训责:“没上没下,满口‘你我’!请殿下勿怪罪,小儿只是不懂规矩,并非不敬。”
 
赵泽雍莞尔:“你放心,本王断不会因那些怪罪他。”
 
——私下相处的时候,有一回他急了,还张嘴咬人,称呼算什么?
 
——
 
数千里之外的江南·容府
 
“姐姐呢?外甥呢?周仁霖那狼心狗肺的东西,躲在西川三年,两条命啊!真当我容家没人了!”容正清是家中老幺,今年三十五岁,清俊雅致。
 
容佑棠长相和小舅惊人的像。
 
容正清每说一句话,就重重一拍桌,把茶盏震得哐啷响,毅然决然表示:“爹、娘,您们别拦着,拦也拦不住。此番入京,我定要找周仁霖弄个明白。这回我看他还能躲到哪儿去!”
 
第67章
 
晚间·庆王府·书房重地
 
“两件大事。”赵泽雍放下茶盏,缓缓道:“其一,加征商税中的市税;其二,天子表率,劝课农桑。”
 
郭达闻言立即看容佑棠,促狭打趣:“小容掌柜,要加征市税喽,你家布庄怎么办?”
 
“听命行事,朝廷说了算。”容佑棠一本正经道:“全天下百姓都要缴税啊,种田有户税、丁税,经商有市税、关税,又不止我一家。”
 
承天帝御笔一挥,下旨兴建北营,从最初迁居到最终落成,初步预算便超千万两白银,花销巨大,国库告急。自古税银都得先“取之于民”,而后才有“用之于民”。所以,加征是意料之中的。
 
话虽如此,道理都懂。
 
但小容掌柜还是忍不住紧张问一句:“殿下,市税中,如今所有布庄都要交布税和坐税,不知要涨的是哪个?涨多少?”
 
那模样,怪可怜见的……
 
赵泽雍慢条斯理喝口茶,略低头,隐去一抹笑意,而后才温和告知:“经朝臣初步议定:不动布税,坐税加征五。”
 
小容掌柜松了口气,觉得还能接受,侥幸窃喜:“还好,还好。只是加征五,从千钱十变成十五了。”
 
户部侍郎郭远补充道:“此次变动,意不在你们那些坐商,而重在过商。”
 
“过商?”容佑棠凝神静思瞬间,他是京城商人,一向对相关政策特别重视。他隐约有了猜测,试探着问:“自古有走南闯北的行商,却不知这过商是……?”
 
“你已心中有数,对吗?”郭远问。
 
容佑棠心中称是,可在场就他家行商,故含蓄道:“学生不敢妄言。”
 
“怕甚不敢说?就是雁过拔毛的‘过’!”郭达掷地有声指出。
 
过商,雁过拔毛的‘过。
 
郭远正色点头,肃穆道:“自下月起,朝廷新征商税中的过税:凡入城贩卖物品、无固定铺面者,征税三。”
 
容佑棠面色凝重:今后郊区挎篮挑担贩卖蔬果蛋类等物的百姓,除入城固定交门钱外,出城也得抽出部分利润缴税了。
 
“早就风闻朝廷有此意。”容佑棠感慨道:“财政无非‘开源’、‘节流’两点,要是手里没钱,连省都没得省。”
 
赵泽雍赞同颔首:“不错。北营已足够俭省,可开销明摆着的,国库库银有定数,超支的亏空必须及时补上,否则将一年比一年难过。”
 
“新征过税,这可不是件容易差事。”郭达撇撇嘴,很有些幸灾乐祸的意思:“陛下派了二皇子殿下督办,同样要求限期见效。”
 
“派的二殿下吗?”容佑棠若有所思。
 
“我哥从旁协助。”郭达同情看着兄长,郑重提醒:“哥,到时你可千万要忍住,那位主一贯特有主意,自视甚高,轻易听不进劝的。”
 
“小二不错,进益许多,竟懂得这些了。”郭远欣慰点头,通身浩然正气,刻板端方。
 
郭达悄悄翻个白眼,低头喝茶:你是我哥,不是夫子!
 
“小二,慎言。父皇用人,自有他的深意。”赵泽雍提醒道。
 
“知道了。”郭达懒洋洋,拖腔拖调答应一声,嘟囔道:“这儿又没外人,说两句实话而已嘛。”
 
容佑棠很能感同身受,忧心忡忡道:“我们坐商缴税没得说,但过商却因没有固定经营场所,时时被护城司下的九门巡卫驱赶,如今再新征过税,恐怕……”郊区提篮挑担的小商贩绝对会严重不理解、不接受的。
 
郭远直言:“新征税算新政了,施行推广自然艰难。”
 
赵泽雍好整以暇端坐,平心静气道:“限期两月,我等拭目以待二哥出马。”
 
“第一件事陛下已下令安排妥当。”容佑棠身体前倾,聚精会神问:“那第二件呢?劝课农桑。我印象中,这些年除了年幼的九皇子、还有您之外,其余皇子全钦点过了。”包括孱弱的瑞王。
 
伍思鹏身为谋士,谨言慎行,多半在听、在沉思。此刻他捻须,悠悠道:“一年之计在于春。今年雪化得很是时候,天也暖了,农桑乃立国之本,天子圣明,年年都亲自主持春耕祭礼。只是,不知陛下今年定的哪位皇子协助扶犁?”
 
郭达更是兴致勃勃:“往年这时候,表哥早就奉旨去了西北,今年难得留京。哪怕轮流、也该是您了吧?”
 
“此事父皇尚未有旨意。”赵泽雍稳坐如山地表示。
 
容佑棠满怀希冀:“真希望陛下钦点的是您!”
 
赵泽雍莞尔,浑不在意道:“到时便知。春耕大祭,求的是风调雨顺、国泰民安,只要心虔,谁去都一样。”
 
都一样?根本不一样!
 
容佑棠不由得为庆王着急上心:
 
正因为农桑乃立国之本,由皇帝主持的春耕祭礼才尤其重要,堪称重中之重!皇帝祭拜天地、祈祷一年风调雨顺后,将亲自下田,以作表率。其中,皇帝按例会钦点一名皇子协助扶犁,在文武百官面前,共同犁地。
 
何等显赫荣宠!一直被理解为皇帝对储君人选的暗示——
 
但承天帝很有些另类:他自登基以来,年年春耕都钦点皇子扶犁,却从不特定哪位、也不随心所欲,而是看儿子长得差不多、能够扶得稳犁耙,就点了帮忙搭把手……因此,除年仅十一岁的九皇子和屡屡因故缺席的三皇子外,其余皇子都已有过“帮父皇扶犁”的经历。
 
“今年春祭定了吗?”容佑棠眼巴巴地问。
 
“钦天监择定三月十二。”赵泽雍说。
 
容佑棠认真道:“三月十二?好。我们再等等,过几日估计就有旨意了。”
 
郭达哈哈笑:“容哥儿比谁都急!”
 
容佑棠大方承认:“我确实急。毕竟成年皇子中,就咱们殿下没去过。”
 
几人惯例先谈正事,茶过数旬后,夜已深,将散,便自然而然闲聊几句。
 
“容哥儿,那陷害你的人抓到了没?”郭达关切问起。
 
容佑棠摇头:“郑保与廖母接触时,用的是化名,估计也稍有易容,非常老辣谨慎,经验丰富。我只能经常去衙门询问案情进展了。”
 
“天子脚下,竟连个犯人也抓不着?!”郭达皱眉。
 
“我这不算骇人听闻的要案,不能闹得满城风雨、民心惶惶,护城司办案尽职尽责,只能怪我自己不慎得罪了人。”容佑棠苦笑。
 
“知道是谁吗?”郭达挑好奇问。
 
赵泽雍意味深长地看着容小滑头——
 
“不知道。”容佑棠摇头,厚着脸皮,恳切坦诚:“做生意嘛,图财伤情谊,总免不了得罪人。若说竞争,我确实得罪不少同行,估计个个怀恨在心,细想想,我还真不确定是哪个了。”
 
“哈哈哈~”郭达哑然失笑,肩膀抖动,指着容佑棠骂:“哟,你小子倒实诚!”他探身伸手,弹了容佑棠一指头,戏谑道:“本以为是个兔子,没想到是小狐狸。”
 
伍思鹏目光睿智洞察,倒是颇为欣赏:“容哥儿敢作敢当,不失坦荡磊落。”
 
容佑棠忙谦逊一番。
 
“时候不早了,”郭远一口喝完半杯茶,率先起身道:“殿下早些安歇,切勿过度劳累。这是老祖宗来之前叫带的话。”
 
赵泽雍恭谨道:“会劳逸结合的,请转告外祖母放心。”
 
“老朽告退,不打搅您歇息啦。”伍思鹏喝完茶,也扶着圈椅扶手慢吞吞站起来,笑着告退。
 
“都回去歇了吧,慢走。”赵泽雍礼貌性颔首,却扭头对容佑棠说:“你留下,有话问你。”
 
刚要跟着告退的容佑棠一边说“是”,一边下意识观察其他人的反应——还好,他们都聪明有涵养,连眉毛都没动一下。
 
“小二?”已踏出书房门槛的郭远头也不回地招呼。
 
“哦!表哥,我回家了啊。”郭达匆匆忙忙撂下茶杯,抓起外袍追了出去。
 
“去吧。”
 
赵泽雍笑了笑,目送亲信们离开。
 
书房里只剩两个人。
 
赵泽雍坐着,容佑棠站在门口不远处。
 
“过来。”赵泽雍说。
 
“殿下有何吩咐?”容佑棠蓦然想起一些往事,站着没动。
 
赵泽雍屈指轻敲桌面几下,威严直视对方,定定看了半晌,忽然问:“你不认识郑保、那可认识柯岩?”
 
“柯岩?”
 
容佑棠愣愣琢磨一句,电光石火间想起:不算认识,但记得!柯岩是被我联合同行整垮的霓裳阁的掌柜!
 
殿下从何得知?
 
容佑棠愕然失色,欲言又止,一时间没吭声,纳闷看庆王,小心翼翼问:“柯岩怎么了?”
 
“他没怎么。”赵泽雍虎着脸,眼底满是笑意,笃定问:“周仁霖女儿持家练手的布庄是你带人斗垮的吧?柯岩是掌柜,挨了好一顿责骂,转头把你查了出来。”
 
哈哈,正愁不知如何巧妙向殿下表明我的立场!
 
容佑棠心念一转,立即昂首挺胸,理直气壮承认道:“没错,是我干的!原他周家该的!”
 
“哦?”赵泽雍挑眉。
 
容佑棠忿忿不平,鄙夷道:“霓裳阁缺了大德了!殿下,您是不知道,他们像强盗一般,乱仿别家铺子得意衣款,还私挖绣工、争抢各家固有老顾客,恶行累累!我很看不过眼,所以就坑了一把。”顿了顿,容佑棠小声疑惑道:“谁知道他们一下子就关门大吉了?”
 
牙尖嘴利!
 
赵泽雍轻笑出声,佯怒道:“若想人不知,除非己莫为。你是国子监学生,将来要入仕的,生意场上的事该放下了,自古鱼和熊掌不可兼得。”
 
“是。”容佑棠也理解这道理,很是惋惜:“铺子现在是我爹他们在打理,他跟您的意思一样,叫我别管。”
 
“很该如此。”赵泽雍正色道:“多亏本王派出去调查的人截住柯岩,否则捅到周家,你准备怎么‘坑倒’朝廷三品大员?”
 
殿下又派人查我?
 
容佑棠顿时心惊,不由自主靠近,表达谢意的同时问:“是我莽撞了,多谢殿下援手。不过,您的人在调查什么?郑保吗?”
 
“唔。”赵泽雍伸手把人拉到身前,嘱咐道:“京都鱼龙混杂,天南海北齐聚一城,那人化名为‘郑保’,本王找出许多个郑保,却都不是陷害你的人。近期出入要多注意,小心驶得万年船。”
 
唉,如果查出来,我反而解脱了,省得日夜提心吊胆。如今骑虎难下,想坦白都不知从何说起。
 
容佑棠忧心忡忡,无意识揪玩庆王的袍袖,捏着搓来搓去:嗯。上好的丝滑蚕料,挑绣祥云瑞兽纹,触手垂顺。
 
地暖温度控制适宜,暖而不热,外袍脱了待屋里很舒服。
 
“我跟周家势不两立!”容佑棠冷不丁脱口而出。
 
“你已经把霓裳阁挤垮了。”赵泽雍好笑地提醒。
 
“总之,我跟周家势不两立!”容佑棠异常认真。
 
“好。”赵泽雍宽纵颔首,只当对方年少气盛,像张牙舞爪的虎崽子。他伸手轻抚容佑棠胃部,缓缓摩挲:“还疼吗?”
 
容佑棠说:“没什么感觉了,但大夫还吩咐多喝几剂药。”
 
“好好地养,别掉以轻心。”赵泽雍顺势问:“周明宏呢?你准备把他怎么样?”
 
“明天您就知道了!”容佑棠得意抬高下巴。
 
次日傍晚,已经能骑马的容佑棠兴冲冲奔到北营,脚步轻快,神采飞扬,一看就心情极好,沿路熟人莫不打趣笑问“捡了金银财宝了”。
 
拆旧屋、搬运木料石料,吆喝捶打声络绎不绝,整个北营尘土飞扬。
 
容佑棠一路走一路与人招呼寒暄,行至主帐,通报后,进去劈头就喊:“殿下!”
 
伏案奋笔疾书的赵泽雍抬头,颇感意外,笑问:“这么高兴?有何喜事?”
 
“有的。”容佑棠匆匆洗手擦干,熟悉自然,倒茶灌下两杯,迫不及待上前告知:“今天国子监出大事了!”
 
“怎么?顽劣学生拆房子?还是夫子又别出心裁罚了谁?”赵泽雍悠然猜测。
 
“都不是。”容佑棠兴高采烈道:“是周明宏作弊、构陷同窗,导致荫生贡生两派势力剑拔弩张,结果他被清退了!”
 
赵泽雍批好一份文书,抽出晾在旁边,搁笔,了然问:“你干的?”
 
容佑棠颇为自豪地点头,唏嘘道:“真好,今后在国子监都不会看见周明宏了。”
 
“不错,还以为你束手无策,本王正想着代劳。”赵泽雍放松闲适,坐得太久,起身走动舒展筋骨。
 
“我自己能解决!”容佑棠赶紧提醒:“您答应不插手的。”
 
“前提是你别又被抓住马脚。”赵泽雍愉悦地笑,他忙了大半天,双眼微酸涩,缓缓揉捏眉心。
 
“抓住也不怕,见招拆招,是他们先得罪我的!”容佑棠丝毫不惧,从凉水里拧块帕子递过去,问:“中午又没歇?很忙吗?”
 
赵泽雍摇头:“案犯充民夫,不好管治,但父皇有旨,只能想办法。今后以中轴纵道为界、把百姓与案犯分成两部分,既能减少矛盾,又能彼此督促。”
 
容佑棠赞同点头,劝道:“去后面躺会儿吧?晚上回城还有得熬。”
 
赵泽雍面露倦色,嘱咐道:“桌上的布防计划去交给子琰,他急等用,人在北了望塔。”
 
“是。”容佑棠立即就想执行命令,可刚起文书转身,却又看见营帐角落碳笼上放着个食盒——
 
“是长公主送的?还是郭姑娘送的?”
 
郭蕙心,郭达胞妹。
 
赵泽雍顿时有些头疼:“表妹送来的,说是心疼小二在北营吃得不好。”
 
嘁,分明是心疼表哥吃得不好吧?
 
姑娘家的心思表露得那般明显,却总以为别人看不出来,隔三岔五送这送那,温柔小意。
 
唉~
 
容佑棠莫名十分不是滋味,却尽量克制情绪,一本正经道:“最难消受美人恩,殿下您——”
 
赵泽雍挑眉不语,迅猛抬手——
 
“您歇会儿我要去办事了!”容佑棠急忙跳开,明智地打住,转头一溜烟跑出去了。
 
“哼。”
 
兔崽子。
 
赵泽雍笑着摇摇头,看也没看那食盒,径自去后帐小憩。他从来只把表妹当妹妹,若动心,早就有动作了。
 
——我一说郭姑娘,他就那么着急!
 
还扬手,想打人怎的?!
 
容佑棠一头奔出主帐,在尘土弥漫翻飞中朝北片走,心气不太顺,重重踏步。忽迎面看见卓恺带数名卫兵走来,他忙调整心情,笑着招呼:“恺哥,忙着呢?”
 
因为七皇子被禁足三月,卓恺难得过上了清静日子。他神采奕奕,也笑着回:“眼下还行,等案犯民夫进来后,估计就有得忙了。”
 
“其实这政策挺好的,”容佑棠由衷赞同:“不用待在监牢熬日子,出来有吃有喝,干活虽没有工钱,但能抵刑期啊,比什么都值!”
 
卓恺附和道:“那是自然。不过,只有轻案犯才有资格,小偷小摸、小纠纷撕打,朝廷关着他们还得管米粮,不如叫帮忙干活。但重刑犯就不行了,哪怕大赦天下也会略过罪大恶极之徒。”
 
“是啊,放出来还不把咱老百姓吓死!”
 
卓恺忍俊不禁,笑起来一口整齐白牙,和善真诚,关切问:“你这是往哪儿去?到处乱糟糟的,沙石飞溅,小心些。”
 
“多谢提醒。我要去北了望塔,找郭将军。”容佑棠答。
 
卓恺点点头,低头略思考,轻声问:“容哥儿,有件事我想问问你。”
 
几个随从小兵立刻识趣地退避一边,若无其事作眺望状。
 
“什么事?恺哥,你先说。”
 
“殿下早前不是说月初募兵吗?为何到现在还没贴出告示?”卓恺无奈表明:“你知道的,阿际他们几个混小子日夜吵着要从军,拗是拗不过来了。”
 
容佑棠点头,笑道:“磊子也天天打听。此事不算机密,所以我问过殿下了。殿下说:本是定的月初,但陛下横空降下‘轻案犯充民夫’一旨,少不得先忙妥,估计要中下旬才能腾出手忙募兵。”
 
“果然如此。”卓恺有些不好意思:“我也猜到了,只是想问个准信。”
 
“其实我、我的消息也不怎么灵通。恺哥,你们才是殿下的心腹干将呢。”容佑棠忙恳切道。
 
我不大算是心腹干将,你却是殿下的心仪之人。
 
卓恺握着刀柄,为人厚道,且口拙,什么也没说,只是笑。
 
二人聊了几句,道别各忙各的。
 
容佑棠被卓恺笑得走起来飞快,吃了满嘴灰尘,黯然伤神,自我劝慰:别胡思乱想!庆王殿下出身第一等显赫,日后定会与世家贵女结为百年之好。
 
我算什么呢?
 
——
 
深夜·周府
 
“娘,是、是容佑棠,一定是他害、害我,他算、什么东……呕……”周明宏吐了一地,愤恨恼怒,反复告状:“他、他不过是、卖屁眼的兔、兔儿,我、我恨他……”胡言乱语一阵后,周明宏彻底醉昏。
 
“宏儿、宏儿你没事吧?”杨若芳脂米分未施,万分心疼,斥骂贴身小厮:“好没眼色的东西!叫跟着好生伺候,竟接二连三地出事,你们还想不想活了?”
 
“夫人饶命,小的们从不敢离开公子半步,除了不能进国子监——”
 
“站住!”下朝应酬完回家的周仁霖刚好走到二门,一看见喝得烂醉如泥的小儿子,就气不打一处来,怒问:“宏儿是不是被国子监清退了?作弊?还构陷同窗?”
 
“他们胡说八道,我儿分明是被奸人所害。”杨若芳丝毫不以为然,讥讽道:“哈,全京城都传遍了,就你这个做父亲的才知道!”
 
“我如何得知?刚补了吏部的缺,能懒怠吗?天天忙得脚打后脑勺!宏儿实在不让人省心,三天两头就惹是生非!”周仁霖气冲冲,虽年逾五十,却只略微发福,仍算是风度翩翩的美男子。
 
然而,即使再英俊完美的长相,看足二十多年,最终也只是臭男人的臭皮囊。
 
“宏儿怎么了?你整天看他不顺眼,横挑鼻子竖挑眼睛!”杨若芳柳眉倒竖,喝令下人:“愣着干什么呀?没看见醉得难受么?还不赶紧把人扶回房!”
 
周府的下人很为难,而且一为难就是二十多年。他们夹在家主和主母中间,茫然无措,不知到底该听谁的。
 
“慈母多败儿!”周仁霖忍无可忍,斥责冥顽不灵的妻子:“宏儿养成这般骄奢浮躁的性子,你——”
 
“我怎么了我?你天天在外边喝酒玩乐,我辛苦持家,不说功劳,连苦劳也没有了!你既能干,你怎么不管儿子?”杨若芳父亲是猛将平南侯,她盛气凌人惯了,虽心知不应折辱丈夫脸面,动气时却控制不住。
 
“我怎么没管?”周仁霖也开始高声,压抑激愤道:“每每我稍严厉要求,你就把儿子往娘家送——”
 
“没有我娘家?有你今日?”
 
此言一出,一片死寂。
 
杨若芳刚说完就后悔了,悻悻然,很不自在,摸摸发髻,偷看丈夫脸色。
 
周仁霖眼神瞬间变得冰冷,沉默不语,失望透顶,疲惫至极,不再看妻子,抬脚往偏院走。
 
“爷,您回来了?累不累?”
 
西川花魁苏盈盈、如今的苏姨娘,忙从偏院的月洞门口迎了出来,浑身散发崇敬依赖光芒,柔媚弯腰垂首,风情万种地请安。
 
“别出来等,你不适应北地气候,没得冻坏了。”周仁霖心疼嘱咐。
 
“妾无碍,只想着爷在外头辛苦,怎坐得住?”
 
二人依偎着,款款走远。
 
高傲自尊迫使她冷眼旁观,杨若芳几乎没把嘴唇咬破。
 
她斗不过风月场出身的苏盈盈。
 
“说!那姓容的是谁?”杨若芳脸庞扭曲,歇斯底里迁怒道:“竟敢害宏儿,我要叫他不得好死!”
 
第68章
 
黄昏·容氏布庄
 
“姐,还没挑好吗?”洪磊慢吞吞扬声问,非常不耐烦,却又得忍耐着,趴在桌上,百无聊赖拿指头戳弄一个白瓷小茶杯。
 
洪欣柔声道:“快了,我跟妹妹再看看这几款。”
 
陈芝雯看得兴起,哪里舍得走?绣娘正拿着匹茜色在其身上比划,大为赞赏:“哎呀呀,陈姑娘肤色白皙润泽,又生得高挑,若用这茜色做一件对襟短衣、配刚才那丁香长儒裙,哎唷,真真没得说了!”
 
“姐姐,好看么?”陈芝雯欢喜雀跃问。
 
洪欣点头,亲昵捏一下闺中挚友的脸颊,真诚笑着说:“这茜色确实要肤白才压得住,很衬你。”
 
她们各自带着一个贴身侍女,也叽叽喳喳地凑趣恭维。姑娘们两眼放光,徜徉在各式布料衣款中,爱不释手,流连忘返。
 
陈芝雯娇羞抿了抿嘴,指着已挑好的月白和碧色说:“姐姐穿那些才更好看呢,活脱脱就是天上的仙女一般,出尘脱俗。”
 
“二位姑娘,请看看这湘色,才刚新出的蚕料,染得均匀细致,垂顺细滑,穿上尤其显得……”几个绣娘笑得合不拢嘴,热情洋溢,又拿出另一种布匹,指着对应的衣款图画,滔滔不绝介绍起来。
 
洪磊和陈际已枯坐等待一个多时辰,茶喝了好几壶,解手数次,无聊透顶。
 
“不是吧?”洪磊叹为观止,难以忍受道:“一个颜色至少要看一刻钟,她们已看了十几款,究竟还要挑多久?难道要把全部布料过一遍吗?!”
 
陈际聚精会神剥榛子吃,唏嘘摇头:“是这样的了。女人逛起胭脂水米分或衣料首饰铺子来,那体力、那精力、那兴奋劲儿……啧啧啧!我等甘拜下风。”
 
“唉~”洪磊整个人趴在桌上,有气无力说:“佑子散学后就不见人影,这个时辰还没回家。”
 
“容哥儿很上进,咱们年纪差不多,可他经历见识多多了。”陈际感慨道:“他家经商,跟三教九流都打过交道,待人接物没得说,早早考了个秀才功名,后来又得庆王殿下青眼,如今虽是在北营管伙房,可他毕竟进去了、是正儿八经的办差。前途不可限量啊。”
 
洪磊与有荣焉地笑,口不对心嘟囔:“佑子那个臭小子!我也要进北营,今后就算不读书了,我俩也还待在一个地方。”
 
“假如我的出身像容哥儿,自问做不到他努力的程度,这辈子多半就守着家里布庄到老死了。”陈际直言,笑着摇头,剥完榛子剥瓜子,也是无聊得很,时不时还得敷衍妹妹几句“好看啊”、“都好看”、“左边的吧”。
 
这时,管事江柏春风满面,从通往容宅的后门小跑出来,殷勤恭敬道:“二位公子,我们少爷回来啦!刚到家,说是请二位稍候,他马上过来。”
 
“总算回来了!”洪磊一指头把茶杯弹得滴溜溜转,豁然起身,忍无可忍道:“我去后面找他,我姐和陈妹妹还没挑好,你们看着点儿。”
 
江柏点头哈腰,郑重道:“这是自然,绣娘们会照顾姑娘的,伙计都在,您尽管放心。”
 
陈际也忙不迭拍拍手上的坚果屑,吆喝道:“妹子、欣妹妹,你们待在这慢慢看啊,我和磊子找容哥儿有点儿事。”
 
“姐,我去找佑子,很快回来。”洪磊已迫不及待朝后门跑,他急着打听北营募兵的消息,这几日紧张忐忑得寝食难安。
 
“哦,知道了,你去吧。”陈芝雯头也不抬地挥挥手帕,她全心全意和绣娘讨论春游踏青的衣裙搭配。十五六岁的姑娘,正是情窦初开的年纪,对衣着打扮上一万个心。
 
洪欣却追出几步,轻声嘱咐:“磊子,慢些跑,做客别失了礼数。”
 
“知道知道!”洪磊一溜烟跑远。
 
陈际紧随其后,他表哥卓恺虽也在北营,却刚进不久,且卓家倒了大霉:大表哥卓恪得罪长公主,杖责后遣返原籍,不得入仕;本是大内禁卫的二表哥被氵壬棍七皇子纠缠,杖责革职,好不容易谋进北营,前段日子却又因为七皇子出了意外……最终导致姨父主动辞去禁卫副统领一职,告老回家。
 
所以,陈际及其朋友们自然不敢走卓家路子,免得给对方添麻烦,卓家已够难的了。
 
可他们刚没跑几步,已迎面撞上匆匆出来的容佑棠——
 
“佑子!”洪磊迫不及待,劈头问:“募兵有消息了没?”
 
“定了,本月十五会张贴告示。”容佑棠先回答。
 
“哈哈哈太好了终于要开始了!”洪磊乐得一蹦三尺高,激动非常。
 
容佑棠惊喜道:“陈哥,你们怎么来我家了?稀客啊!江管事真是太不像话了,怎能让贵客走这个门呢?来来来,快请进去坐下喝茶。”
 
“你家管事请走正门的,是我和磊子懒得绕路。”陈际爽朗道:“咱出去喝茶吧,舍妹与磊子的姐姐在外面看衣料。”
 
容佑棠心领神会,转而朝铺子方向伸手引请:“那请,铺子里间有茶室。”
 
三人有说有笑,亲亲热热并排挨着走,但刚踏进布庄后门门槛时,忽听见前面传来女人的惊慌尖声呼喊:“干什么的?”
 
“你们是谁?”
 
“啊——姑娘,快躲开!”
 
“后退,姑娘们别怕!”江柏怒喝:“住手!东子大昭,随我抄家伙上!”
 
“哥!哥!”陈芝雯哭喊。
 
洪欣也急唤:“磊子?磊子?”
 
期间混杂一阵陌生男人的骂骂咧咧和布庄伙计的勇敢对抗声。
 
出什么事了?
 
容佑棠三人无暇细想,拔足狂奔,疾冲出去救援,定睛一看:天擦黑,这时辰街上人少。十来个面生男人正拿着棍棒,胡乱打砸踩踏崭新的布匹成衣、皮料被褥等物,甚至随身携带墨汁,四处泼洒,狂妄肆意!江柏率领众伙计拿起板凳茶盘等物奋勇对抗,绣娘们惊恐呼救,护着四个姑娘退避角落——
 
“你们去我家避避!”容佑棠当机立断,赶紧先把瑟瑟发抖的女人们往后面容宅推、护送进后门,嘱咐道:“落锁上闩,我不叫门别打开!”随后转身回援。
 
“住手!”陈际大喝:“你们什么人?竟敢这样无法无天!”他随手抄起绣娘裁衣用的木尺,清脆响亮“啪”地扇得其中一人肿起半边脸,痛叫捂脸。
 
“居然打女人,简直畜生!”洪磊暴怒,赤手空拳,硬生生打出一条路,准确揪出刚才对着女人泼墨推搡的混混,举拳便狠揍,将其撂倒在地,对方毫无还手之力,抱头挨打,哭爹喊娘地求饶。
 
容佑棠二话不说,熟门熟路从柜台后翻出许多棍棒,快速分发给众人,他也举着趁手短棒,冲进混战圈,不声不响便挥打!气得说不出话:去你们的!这铺子是老子多年的心血,你们竟敢这样打砸毁坏?!
 
“别怕,上!”江柏年纪大,喘吁吁挥棒,总算有了武器。他们刚才措手不及,且吃亏在人少、又紧着保护女人们,所以才乱了一阵。
 
双方对阵,只混战片刻,收钱办事的混混们毕竟心虚,很快不支溃败,四散奔逃,但被当场抓住了三个。
 
容佑棠胃伤初愈,气得隐隐不适,拿木棒指着俘虏,喝问:“说!为什么打砸我家铺子?”
 
那人蜷缩抱头,不敢动弹,求饶哭道:“好汉饶命啊!我只是听命行事,为着挣几个大钱活命,不是故意的——”
 
洪磊飞踢一脚:“你最好痛快点儿招,老子最不耐烦听废话。说!你奉了谁的命令?”
 
容佑棠心疼得无以复加,简直在滴血!他细细扫视地上乱七八糟的布匹,以及四处被泼洒的墨点子——损失巨大,巨大呀!
 
渐渐的,来了不少相熟的掌故伙计打听情况,关心问是否需要帮忙报官——他们刚才没出现,因为混战时观望自保,是人的本能。
 
容佑棠打起精神,强挤出笑脸,避重就轻解释:“被混子讹诈,起了冲突。”一一送走认识的同行们。
 
经众人联手审讯后,几个混子终于扛不住了,战战兢兢哭丧着脸,先供出恰好被抓住的小头目“王哥”,而后小头目又供出罪魁祸首——郑保。
 
“又是郑保?”容佑棠气极反笑,点点头,咬牙切齿道:“好,很好。看来他是不准备放过我了。”
 
“躲躲藏藏,下作卑鄙!”洪磊愤慨道:“佑子,报官吧?给那王八蛋再加个罪名!”
 
容佑棠摇头,面色凝重:“多半没用。那人敢这样狂妄,有恃无恐,显然不是一般人,寻常衙门奈何不了他。”
 
“少爷,难道就这样算了?”江柏带领伙计们收拾一地狼藉,痛心至极:“初步估计,至少损失上千两银子!沾了墨汁,料子就算废了,只能贱卖搭售,这些都是刚进的好料啊!”江柏清点顺滑蚕丝,手都哆嗦。
 
陈际踢踢三个俘虏:“这些人送官吧,护城司一审,就能抓住那些逃走的,通通滚到北营干活去!免得四处流窜,祸害无辜。”
 
“好。”容佑棠也有此意,他招呼伙计,拿绳子把俘虏们捆好,由江柏领头说明情况,扭送衙门。
 
安排妥当后,容佑棠带人朝家走,极度歉疚:
 
“陈哥、磊子,对不住,你们好心来帮衬我家布庄,令姊妹却饱受惊吓,也不知伤着了没有,我真真无地自容——”
 
洪磊一巴掌拍中兄弟后背,豪迈道:“歹人作乱罢了,又不是你的错,你干嘛无地自容?”
 
“你家伙计和绣娘尽心尽力护卫,她们应该只是吓着了,没事的。”陈际也宽慰。
 
容佑棠郑重承诺:“请放心,我一定管好相关知情人的嘴,定不会影响女眷清誉。”
 
“信你!”洪磊勾着容佑棠的脖子,大摇大摆走,毫不在意道:“刚才不算什么,我姐才没那么胆小呢。”
 
一行人踏进容宅,容开济和管家不在,他们去拜访世交严永新了,严家留饭,暂未归。
 
老张夫妇二人周到细心地待客,最大程度安抚了受惊女眷。
 
“少爷?”老张头匆匆忙忙应门,谨慎核查来人。
 
“张伯,是我。”容佑棠答。
 
老张头这才敢开门,恭敬把客人们迎进去,担忧询问:“少爷,铺子没事了吧?我想去帮忙的,可又不放心家里。”
 
“已经没事了。”容佑棠肯定道:“你做得很好!那几位顾客呢?她们本是来挑选面料的,谁知却受了惊吓。”
 
“在客房,我婆娘和绣娘们一起,正安慰着呢。”老张头答。
 
他们走进客厅,容佑棠亲自奉茶致歉,而后,陈际和洪磊去客房接人。
 
陈芝雯无事,坐下喝杯茶也就定神了;洪欣却因是姐姐,混乱时挡在前面,脸上身上被泼了些许墨点子。但没有女眷受伤。
 
算是有惊无险。
 
闺阁女子不宜在外男家中久留,陈、洪二人匆匆告辞,容佑棠不放心,叫上几个伙计、分成两队,护送对方回家。
 
华灯初上,京城闹市繁华,两家人住得近,在街口分别。
 
“唉哟哎,洪哥还用着你小子保护?待会儿还得送你回家,送来送去,没完没了。”洪磊和容佑棠牵马步行,车夫赶着马车,慢慢前进。
 
“我家来了三个人呢,要你送?!”容佑棠笑骂,谨慎道:“你们在容氏布庄遭遇意外,我不仅过意不去,还很不放心,天黑,人多手杂,我送一送,总没错的。”
 
洪磊关切道:“你该担心的是自己,那‘郑保’未必就此罢休。”
 
“多谢提醒,我会让家里人留心的。”
 
“对方两次下手,我看像是把你当拦路的绊脚石、急于踢开的模样。”洪磊搭着朋友肩膀,凑近了,耿直问:“别是你在北营结下的仇敌吧?挡了谁的路?”
 
“对方在暗,暂时难以确定。”容佑棠洒脱豁达道:“不过,我自认没做过伤天害理的事,并非罪大恶极之徒。若想上进,总免不了得罪人,不可避免,就是寺庙里清心寡欲的和尚,也分讲经的、扫地的、敲钟的几等。各凭本事。”
 
洪磊无言地点头赞同。
 
送到洪府门口后,容佑棠免不了再度致歉。
 
“皆因歹人无法无天,与公子何干?”洪欣裹着缎面披风,头戴风帽,站在弟弟身后,娉娉婷婷,说话柔声细气,温婉动人,反倒催促:“快请回吧,贵府正是需要人手的时候,若不嫌弃,叫上磊子帮忙,舍弟虽急躁鲁莽,但待朋友是极热心的。”
 
洪父战死,家中孤儿寡母,洪磊就是顶门立户的男丁。
 
容佑棠忙婉拒:“多谢好意。不过我家伙计挺多,他们就住在铺子二楼,人手是足够的。”
 
洪欣欲言又止,手扶着侍女,微觉脸热,捏紧丝帕,气氛奇异地沉默瞬间。
 
三月的夜风吹拂,清冷飒爽,并不刺骨凛冽。容佑棠发带衣袍翻飞,身姿笔挺,面如冠玉,目若朗星,言语大方得体,风度翩翩。
 
名副其实的芝兰玉树。
 
脸被帽帘挡着,洪欣才敢鼓起勇气,正眼慌慌看几下,嘴角不自知地噙着一抹笑。
 
“那行,你们快回家吧!”洪磊大嗓门嘱咐:“需要的时候,尽管打发人来找,我几个舅舅都住这附近,我表兄弟你也见过的,都仗义得很。”
 
容佑棠感激道:“有需要一定来找!”
 
洪陈两家,加上他们的表兄弟、以及表兄弟的朋友们,能组成一支有模有样实力惊人的剽悍战队!
 
——
 
次日清晨·周仁霖府
 
“哎呀、哎哟……呕……”酩酊大醉昏睡两天两夜的周明宏头痛欲裂地醒来,备受宿醉折磨,恶心晕眩,吐出的已是绿色胆汁,难受至极,好几个侍女围着伺候。
 
杨若芳闻讯急赶来,进门站稳,定睛便骂:“一群废物!硬挺着怎么行?还不赶紧请大夫来?叫开点儿解酒养胃的药。”
 
“是。”小厮领命,丝毫不敢耽搁,飞奔出去请大夫。
 
“宏儿,你没事吧?”杨若芳接过热帕子,为满头虚汗的儿子擦脸,心疼劝道:“伤势未愈之前,别再喝酒了,啊。无论什么事,你先回家告诉娘,实在不行,还有你外祖父呢,千万别拿自个儿的身体出气。”
 
周明宏头晕目眩,坐立躺都不对,半死不活,靠着枕头斜倚,绝望道:“完了,娘,我完了,国子监不要我了。”
 
“尽胡说。”杨若芳不以为意嗔道:“娘已为你解决了。在家歇几个月,养好伤再进国子监,仍从癸让堂读起——”
 
“不!我不!”周明宏激烈反对,他两天没进食,说话都没力气,痛苦忿忿道:“倘若进去从癸让堂读起,岂不坐实了我考核作弊?那么多人作弊,为什么只罚我?我不服!”
 
“放心,国子监那群迂腐守旧的老东西,不敢驳你外祖父面子,早收下荐书安排了。”杨若芳接过侍女端来的温热小米粥,挥退所有下人,哄道:“来,先吃点儿,别饿坏了身子。”
 
“不吃。”周明宏扭头闪避,满心苦闷,怨恨道:“姓容的就在癸让堂,卖屁眼的恶心男宠,我才不要和他共处一室,迟早弄死他!”
 
杨若芳安慰道:“娘已帮你出过气了,砸了容家的破布庄。”
 
“还是娘疼我!”周明宏这才露出一丝解恨笑意,追问:“那打他了没有?”
 
“这个……没有。”杨若芳承诺道:“但迟早会收拾得他服服帖帖。商贾末流,还是个小太监,也值得你气?怪不得你爹总说你没出息——”
 
哐啷一声,粥碗被周明宏挥手打翻。
 
“对!我没出息,你们都嫌弃讨厌,索性饿死了事,免得你们看见心烦!”周明宏愤怒躺下,翻身向里,拉高被子蒙住脑袋,任凭母亲哄了千百句也不吭声。
 
杨若芳无奈,只能好声好气赔礼道歉,又再三许诺:“宏儿,你快起来吃点儿东西吧,娘一定会帮你除掉那小太监!”
 
——
 
庆王府·书房
 
“为何不及时告知?昨晚发生的,你今夜才说,足够凶手逃出几百里地了!”赵泽雍难得动怒,重重拍桌。
 
“呯”一声,把容佑棠震得后退半步,第一次见到庆王对自己这般震怒,他惊诧又忐忑……还有些生气。
 
“衙门审讯后已抓住十个,只有一个逃了。”容佑棠努力辩解。
 
“只逃一个?你还希望逃走几个?”赵泽雍本就不怒而威,如今真怒,更是气势逼人,威严不可忤逆。
 
容佑棠有些发懵,讷讷道:“我当然希望全部都捉拿归案啊。”顿了顿,他有些得意地告知:“当时刚好陈哥和磊子在场,我们联手,抄起棍棒,把歹徒全制服了,还抓住三个俘虏!”
 
赵泽雍端坐,一手放在膝上,一手搁在桌面,脸紧绷,面沉如水,点点头,相当不悦:“所以,你又打架了?本王上回怎么嘱咐的?”
 
看见打架斗殴躲远些,文弱书生,你只会挨打……
 
容佑棠昂首挺胸,振振有词道:“可他们砸毁我的铺子、恐吓我的客人,所有男人都上了,我怎能退缩?管事伙计们也都不会武,打架拼的是血性狠劲,而且我们赢了的。”
 
“你还错出道理来了?”赵泽雍喝问,虎目炯炯有神。
 
容佑棠理直气壮:“殿下请冷静些,我保卫家产,何错之有?”
 
“早就想说了,你家的布庄,关闭方为上策。”
 
容佑棠吓一大跳,强烈反对:“这怎么行?!不行!不行不行!”布庄是他多年辛苦打拼的成果,爱如珍宝,想经营一辈子的。
 
赵泽雍尽量耐着性子,解释道:“之前以为郑保是你生意场上的仇敌,遂派人往市井查,却一无所获,如今看来,调查方向错了。郑保显然不是市井混子,他要么是江湖老手、要么是为深宅大户效力的暗属。你近期整治周家两次,故本王正转向全力调查周明宏,估计很快会有收获。”
 
“我不确定是不是他。”容佑棠坦言,因为眼红他得了庆王提携的人也多。
 
“你家布庄——”赵泽雍刚开了个头。
 
容佑棠坚决摇头:“不能关!我绝不会同意!”
 
“那是你暴露在外的软肋。对手在暗你在明,打砸还算小事,若嫁祸呢?若纵火呢?若收买伙计暗害呢?多大的变数,多么危险!”赵泽雍眉头紧皱,尽量按捺情绪,缓了缓,折中提议:“你若实在喜欢经商,王府名下有几个钱庄当铺,你——”
 
“多谢殿下美意,但我有自己的。”容佑棠忙婉拒,他难以接受,连声反对:“总之,布庄绝不能关!”
 
半晌
 
“呯”一下,庆王怒而再度拍桌。
 
容佑棠毫不退缩,目光坚毅。
 
剑拔弩张,两人都很生气。
 
这是他们第一次如此剧烈地争执。
 
“过来!”赵泽雍命令。
 
容佑棠察觉到危险,屏息凝神,一声不吭,立刻转身,拔腿就要离开,以为这次也能跑掉——
 
“啊!”
 
第69章
 
论体格与爆发力,书生怎么胜得过武将?
 
——之前本王有心相让,才不阻拦你离开!
 
赵泽雍眼疾手快,只一个箭步,就单手把人搂了回来,好气又好笑,沉声问:“话还没说清楚,你跑什么?”
 
容佑棠没能顺利跑走,很有些气恼,整个人后背贴紧庆王胸膛,当胸横着一条强壮结实手臂,极力挣脱:“放手,快松开!”
 
“还跑不跑了?”赵泽雍威严问,轻而易举将人制服,甚至还能腾出手顺便把对方凌乱的发带顺了顺,摆正。
 
“……”容佑棠挣扎半晌,无果,权衡之后,识时务地表示:“好,那咱们再谈谈。”然后他等着庆王松手——
 
但身后的人完全没有松手的意思。
 
“殿下?”容佑棠闷闷地提醒,稍微冷静了些。
 
“你先考虑考虑。”赵泽雍嘱咐道,顿了顿,他低声说:“本王有些急了。”
 
你也知道?!
 
容佑棠心气略为平顺,没再揪住不放,彬彬有礼提议:“不如、咱们一起考虑考虑?”
 
“好。”
 
静静拥抱,各自沉思。
 
赵泽雍缓缓帮对方捋顺头发,一丝一缕,干净亮滑,整整齐齐束在脑后,露出白皙修长的脖子,当容佑棠低头思考时,弯出一个赏心悦目的弧度。赵泽雍伸出拇指抚摸摩挲其后颈,指腹粗糙布满硬茧,激得怀里的人微颤,缩了缩脖子,本能地往前闪避。
 
“痒。”容佑棠嘀咕。
 
赵泽雍点头,体贴地加大力道揉搓,而后低头,轻轻印下一吻——
 
“!”后颈皮肤异常敏感,容佑棠猛一个激灵,又使劲挣了挣,好声好气地商量:“殿下,可以松开了吧?我不跑。”
 
赵泽雍没好气哼一声,佯怒道:“一言不合就撒腿跑,像什么话?”
 
“我……只是开个玩笑而已,没真想跑来着。”容佑棠心虚解释,底气严重不足。彼此贴得太紧,他几次扭头,却总看不见对方的脸,莫名有些紧张。
 
“是吗?”
 
“殿下——啊!”容佑棠后颈忽然被啃咬,又刺痛又酥麻,脱口惊叫,急忙忍住,提心吊胆,生怕引来外面侍卫的注意:万一他们以为有刺客来袭,带刀破门而入……不过他很快就无法分神思考更多了。
 
略带惩罚性质,赵泽雍一路从后颈吻至耳垂,含住,不轻不重咬一口。
 
“啊~”容佑棠呼吸心跳全乱了,他最受不住这个,浑身哆嗦,拼命扭头闪躲,脱口求饶:“殿下,我错了!”
 
“我、唔……”
 
赵泽雍置若罔闻,用力把人翻过来,正面抱着,重重吻下去,毫不留情攻入,唇舌交缠,碾压啃咬,直到对方愤怒瞪人时,才徐徐退出,彼此唇瓣轻柔摩挲,阵阵悸动,交换气息,异常亲昵。
 
容佑棠双目圆睁,心却很软,用力一推,板着脸道:“有话好好说,别动手,您是大名鼎鼎的庆王殿下,别恃强凌弱欺负书生。”
 
“这还不算欺负。”赵泽雍也虎着脸,但眼底满是笑意,佯怒道:“顶多算小惩大诫,若再有下次……你仔细想想!”
 
“哼。”
 
赵泽雍挑眉问:“考虑得如何?”
 
“我没法呼吸了。”容佑棠顾左右而言他,徒劳掰扯对方手臂。
 
“这样呢?”赵泽雍点点头,终于松手,把人按坐下,四目相对,又问:“关于容氏布庄,你考虑得如何?”
 
容佑棠先不答话,仔细打量对方神情,避重就轻,一本正经提醒:“咱们一起考虑的,要不您先说?”
 
“关!”赵泽雍简明扼要表明自己的态度。
 
不关!容佑棠心里用力说。但他已恢复冷静镇定,略思考瞬息,起身,改变策略,恭谨请道:“殿下,您先坐,来,喝茶。”
 
赵泽雍依言落座,接过茶盏,尽量平心静气,一副洗耳恭听的模样。
 
“听我说啊,”容佑棠万分恳切道:“容氏布庄,在您眼里可能就一个不起眼的小铺子——”
 
赵泽雍不认可地皱眉,作势要放下茶杯。
 
容佑棠立即改口,斩钉截铁道:“我的意思是:容氏布庄跟实力雄厚的庆王府相比,它的确只是一个无关轻重的铺子!”
 
赵泽雍慢慢喝茶,严肃听。
 
“但,它对我家而言,却是安身立命的谋生之本。”容佑棠郑重其事,细细解释:“白手起家,个中艰难曲折可想而知。只是有一点:昨夜发生的意外,布庄并非初次遭遇。东大街布庄实在太多了,竞争激烈,刚冒出头的时候,总有同行寻衅滋事,伙计不够,我甚至雇了混子帮忙。昨晚击退歹徒的那些棍棒,就是从前雇佣的混子扔下的。”
 
赵泽雍挑眉,想笑,又绷紧脸忍住,摇摇头:“胡闹。”
 
“我也不想的,完全是被逼得急中生智。”容佑棠无奈笑笑,神采飞扬,眉眼间俱是对拼搏时期的怀缅,唏嘘道:“家父在宫里熬了半辈子,出宫时小有积蓄,当年多亏严叔公居中指引,才得以从其告老还乡的同僚手中买下住宅,本可以衣食无忧下半生——可惜他收养了我。”
 
容佑棠愧疚非常,叹息:“我那时身体很不好,大病数月,花光爹大半积蓄,非亲非故,只凭缘分,他就掏心掏肺地把我当亲儿子养。病好后,他四处奔走请先生,督促我读书上进……但家中逐渐败落,原有一个小厮的,因囊中羞涩,只能辞退。”
 
“你当时定然十分自责。”赵泽雍确信地指出,慢慢能理解对方对布庄的重视。
 
容佑棠点头,感慨道:“我喜欢读书,也立志读它个出人头地,可家里快没米下锅了,长辈悄悄地日夜忧愁,叫我如何静心看书?总得先解决眼前困境。于是才有的经商念头,费好大功夫说服家父,因为他特别担心影响读书入仕。”
 
“既困窘,哪儿来的银子开业?”赵泽雍温和问,很愿意并且注重了解对方的过去,任统帅多年,他习惯事事“知己知彼”,全面掌握。最初虽已派人查过底细,但暗属的情报毕竟不是传记,对发家史只寥寥数语带过而已。
 
容佑棠哈哈一笑,愉快道:“最初连铺面也没有,现在的布庄是几次扩大翻修的。我那时对经商一窍不通,家父也不懂,只好上街晃悠,观察半月,最后误打误撞进了布业行当:出城深入郊县,去偏远山区收皮子,回家清理后,堆在板车里,走街串巷,挨门挨户叫卖——”
 
“别说了。”赵泽雍低声打断,听得极不是滋味,他放下茶杯,拉起对方的手,放在掌心细细翻看,难以置信且无法想象:这个人、这双手,去山乡收货?硝制皮子?推板车?走街串巷叫卖?
 
赵泽雍心酸且涩,低声道:“怎么就没早些认识你?”
 
“万事开头难,只要有收获,再苦也值得。我很感激,至少老天爷没叫白吃苦,从卖出第一批货起,家里就不再只出不进了,咬牙坚持一年,我在东大街租下小小门脸,才终于挂上‘容氏布庄’的招牌。”容佑棠虔诚又感恩,回忆起来,苦难凄惨俱已淡去,只留年少时的热血快意。他笑着表示:“咱们不可能更早认识的,早些时候没钱。您知道第一次遇见时我在做什么吗?”
 
赵泽雍莞尔,没说话,心想:永生难忘。你那天坐着大红花轿,身穿喜袍,被本王骑马撞开了轿门。
 
冥冥之中,早有注定。
 
“那时我急着为家父完成‘骨肉还家’大事。”小容掌柜伸出一个巴掌五根手指,印象深刻道:“将近使了五百两银,我爹开柜子给钱的时候心疼得什么似的。”
 
赵泽雍诧异:“难道不是你管钱?”
 
小容掌柜乐道:“我管铺子,我爹管银子。他手头宽裕、家计无忧,我才能安心读书。”
 
“昨晚布庄损失多少?”赵泽雍忽然问。
 
容佑棠了然,笑着说:“尚能承受。”
 
他要强,也确实有本事养家,直接赠金银只会被拒绝。
 
赵泽雍左思右想,只能怒道:“待揪出‘郑保’及幕后之人,定要叫他们赔偿。”
 
“哈哈哈~”容佑棠大乐,打趣道:“好啊,到时我就说布庄损失上万,叫他们赔十倍八倍,让他们倾家荡产!”
 
“好。”
 
二人对视一笑,彻底和好,将刚才的争执抛之脑后。
 
“我明白您的意思,但退缩并不能使对方收手。遇难则退,必输无疑。”容佑棠正色道:“假如关了布庄,我将会暴露更大的软肋:我家。”
 
“丢车保帅?”
 
容佑棠点头:“对。我家好在铺面宅子相连,伙计都是精挑细选招募的,目前尚未发现有异心者,就算有,清退就是,可一旦关闭布庄,家里就孤军奋战了,更不妥。现已嘱咐家下人严阵以待,直到擒获幕后主使,彻底消除危机。”
 
赵泽雍赞赏颔首,低声道:“本王误会了。之前是担心你鲁莽冲动,争一时之气。”
 
“怎么可能?家里大事都由我拿主意,断不敢疏忽大意。”容佑棠全无保留,细细说明:“铺面去年买下了,不用交租,坚持开门经营,顶多亏损数月。对方一击不中,只要不死心,肯定还会出手,做得多、才暴露得多,引蛇出洞。”
 
赵泽雍沉吟良久,一直握着对方的手,十指交缠,好半晌,才严肃问:“倘若本王决意关了铺门,你会如何?”
 
“您说呢?”容佑棠目光坚毅,一眨不眨。
 
赵泽雍会意地点头,妥协道:“暂依你的。但记着:限期一月,若再抓不到‘郑保’、再出现意外,就必须关闭!”而后你全家搬进庆王府避险,省得日夜两头跑。
 
“这……好吧。”容佑棠明智地妥协,心想:先对付过去,到时再想办法。
 
赵泽雍一看就明白容小滑头的打算,却并不揭穿,心想:本王已有言在先,到时直接关了!
 
谈话总算达成还算一致的解决办法。
 
容佑棠心情不错,第一次反握住庆王骨节分明的手,低头细看,摸摸硬茧,说:“我手上从前也有这个,不过后来专心读书,不知不觉消失了,估计进山收几趟货又能有。”
 
赵泽雍强硬下令:“今后再不能有,禁止进山。否则关了你的铺子。”
 
“……”容佑棠欲言又止,哭笑不得,心想:怎么总拿布庄威胁我?!
 
——
 
过后几日,庆王府以“顾全大局、尽忠职守”的名义,给曾援救长公主以及北营方家村方彦闹事中立功的一批下属褒奖,管家直接派人把东西送到容宅。容佑棠回去时,家人无不欣慰欢喜,容开济甚至已把精心准备的三月节礼送到王府。
 
“当初请慧空大师赐名,大师睿智洞察,赐‘佑’,如今看来,真真佛祖保佑啊!”容开济喜不自胜,郑重其事嘱咐:“故要坚持添香油钱点长明灯,佛祖慈悲,不拘择日,只要虔心,有空便可去烧香,祈求佛祖显灵,尽早抓获害你的歹人,以保一世平安。记住了吗?”
 
容佑棠只得点头:“记住了。”
 
又几日,容佑棠从北营回家路过时,看见自家布庄斜对面新开一家当铺,不免好奇多看几眼,谁知那掌柜瞧见了,竟熟稔地微笑颔首,甚至还急忙迎出来,力邀容佑棠进去喝茶,热情得让人招架不住,客套好半晌才得以脱身离开!
 
更有甚者,次日在庆王府路遇管家时,对方悄悄告知:殿下吩咐的,不拘什么,尽快开个铺子与容氏布庄作伴,‘恒源典’如何?马通任掌柜可还妥当?”
 
作伴?!
 
措手不及,容佑棠当场愣住,茫茫然,讷讷称赞:“恒源典挺好的,怪道马掌柜那般热情邀请我喝茶。”
 
庆王殿下实在是、实在是……
 
容佑棠脚底发飘,心中五味杂陈,最后凝聚成一疑问:
 
我究竟何德何能?
 
正当他沉思慨叹、慢腾腾行至王府中庭花园时,头顶忽然被什么东西砸了一下——
 
“谁?”容佑棠本能地捂头,停下脚步四处看。
 
“哈哈哈,快看他那呆样!”赵宜琳从假山垒高的望月亭探出半身,指间捏着栗子,仍一身火红宫装,明艳过人,凌厉傲气,如同众星捧月般,身边除了奶娘宫女外,还有定北侯府的郭蕙心,众人无不附和长公主,各式笑声揉杂,堪称聒噪。
 
得,今儿出门没看皇历,又撞见女煞星了。容佑棠大呼倒霉。
 
“喂,赶紧上来!”赵宜琳命令,随即率众消失在望月亭栏杆处。
 
“遵命。”容佑棠叹息,脚步沉重,不情不愿拾级而上,上去后,并不入亭,只站在阶前。
 
赵宜琳居中而坐,石桌琳琅满目摆满点心茶果,她托腮,开口之前难得思考片刻,悠悠道:“三月了,天暖了。”
 
这不废话么!
 
容佑棠屏息凝神,静待长公主原形毕露。
 
果然
 
赵宜琳下一句便是:“如此好天气,正适合春游踏青赏花。听说南城有条花溪,九转曲折,沿途美不胜收,百花争妍斗艳,年年三月十六都隆重祭花神。你可知道?”
 
容佑棠问:“公主所说的可是南城兰溪?”
 
赵宜琳立刻不高兴了:“难不成还有第二条花溪?兰即是花,叫兰溪花溪不都一样?”
 
“公主所言甚是。”容佑棠随口敷衍,大约猜出对方意图,谨慎道:“听说兰溪在南城城郊,草民未曾去过。”
 
“当真?”赵宜琳缓缓抬高下巴。
 
“千真万确。”容佑棠坦言。
 
“孤陋寡闻,百无一用是书生!”赵宜琳气恼,抬手又掷一颗栗子,容佑棠下意识侧头避开。
 
“你敢躲?!”赵宜琳更怒,立即抓起一把栗子,不管不顾,扬手就要劈头盖脸砸去——
 
“住手。”温润清冷的声音在亭下响起,容佑棠忙低头看:今日和暖,瑞王也难得出来散步,宽袍广袖,清贵淡泊,九皇子同行。
 
“别打!”赵泽安也阻止,他蹬蹬蹬跑上望月亭,内侍们紧随其后、小心托扶。
 
容佑棠忙伸手接应一把,按规矩行礼,郭蕙心亦随后见礼。
 
“大姐姐,我哥定下的规矩:府内有事找管家,严禁谩骂斗殴。”赵泽安认真提醒,他头戴帽子,左侧脖颈一块皮肤淡红,像是胎记,并不难看。
 
“谁打了?不过逗逗而已,看他那呆样,怪好玩的。”赵宜琳撇撇嘴,把满手栗子随意丢在桌上,伸手,宫女早备了热帕子等着,轻柔快速擦干净,赵宜琳侧身探头,娇俏对兄长说:“哥,你也出来逛呀,怎么不叫上我?”
 
“你不是和郭姑娘去暖房赏花了吗?”瑞王慢条斯理问。
 
“看来看去就那么些,无趣得很——”赵宜琳嘟嘴抱怨,正要顺势央求去南城游赏花溪时,瑞王却瞬间皱眉,严肃斥责:“慎言!那花房是已故淑妃娘娘的遗物,三哥和九弟大方,才允许外人进去观赏,如今当着九弟的面,你还不道歉?”
 
赵宜琳也知失言,她对已故淑妃印象尚可,是以并不推卸,起身将赵泽安按坐下,把果盘往幺弟面前堆,好声好气道:“姐姐失言了,并无不敬之意,九弟莫怪。”
 
“这次算了,下不为例,我哥听到肯定要生气的。”赵泽安堪称在“谆谆教导”皇姐。
 
“我不是故意的嘛。”赵宜琳悻悻然,哄弟弟:“来,这个可以吃吗?姐姐给你剥开。”
 
“公主,御医嘱咐九殿下得再忌口一阵子。”随行内侍忙提醒。
 
赵泽安扫视满桌点心坚果,扭头眺望风景,惋惜道:“姐姐吃吧,我忌咸香酥脆。”
 
这时,瑞王才终于慢慢走了上来,众人忙又行礼。容佑棠叫苦不迭,他本是来找庆王的,如今却被绊住脚,不免显露焦急神色。
 
“你来办事的?”瑞王看着容佑棠问。
 
容佑棠如蒙大赦,忙点头称是。
 
“去吧,代本王向三哥问好。”瑞王淡笑着吩咐。
 
“哥,我还想问他南城花溪——”赵宜琳刚开了个头,就被兄长看得闭嘴,委屈撕扯手帕。
 
容佑棠迅速告退离开,头也不回,一头奔进庆王书房。
 
“跑得这么急,后头有人追赶你?”郭达语调平平问,书房里就他和庆王两人。
 
长公主还没能放下你啊郭公子!
 
“没有。”容佑棠干笑,不置可否,先恭谨转达瑞王问候。
 
“四弟在逛园子?”赵泽雍欣慰颔首:“天暖了,不应整日闷在屋里,多走几步透透气,对身体大有好处。”
 
郭达随口道:“望月亭?那你岂不是碰见我妹妹?”
 
“是。您也看见了啊?”容佑棠也随口回。
 
“她们还叫我上去呢,我才不去!一群女人叽叽喳喳,吵得头疼。”郭达毫不留情地鄙视,末了还问:“你说是吧?”
 
“呃,我没多待,上去一会儿就走了。”容佑棠含糊答道。
 
郭达今日明显心情不好,焦躁,他坐立不安,来回踱步,把椅子弄来弄去,嘟囔道:“这椅子四条腿不一样长吧?坐着摇摇晃晃,真想拆了!”
 
容佑棠疑惑看着一反常态的郭达,纳闷以眼神询问庆王:郭公子这是怎么了?
 
“椅子没问题。”赵泽雍无奈道,他温言宽慰:“你已尽力为单家姑娘奔走,可惜重病入骨,连御医也束手无策。斯人已逝,子琰,节哀,想开些吧。”
 
单姑娘病逝了?!
 
容佑棠大吃一惊,脱口问:“什么时候的事?”前阵子还听你炫耀和佳人出游啊!
 
郭达颓然跌坐,重重一拍椅子扶手,沉痛道:“她上月中便染了风寒,初时大意,后又被庸医乱用虎狼药,病势愈重。”
 
顿了顿,郭达忍无可忍,愤怒道:“单家糊涂!今冬甚冷,老祖宗年事已高,故打算天暖些再入宫请旨赐婚,可单家却误以为我郭家嫌弃姑娘体弱多病,有意藏着掖着,直到捂不住了才求助,可有什么用呢?已病入膏肓了!好好的姑娘,就那么没了!”郭达哽咽,眼眶发红,抬手盖住眼睛。他和单悠见过几面、还一同逛过庙会,两情相悦,只等赐旨完婚……可惜天妒红颜。
 
容佑棠张了张嘴,最终没说干巴巴的安慰话,只默默给倒了杯热茶,递到郭达手边。
 
赵泽雍也无言,耐心陪伴一侧。
 
好半晌
 
郭达才用力吸吸鼻子,胡乱抬袖按眼睛,自责道:“都怪我太相信她爹娘了,以为这半月她真在绣嫁妆,还傻乐。”
 
“寿数天定,无可奈何。”赵泽雍只能这样宽慰。
 
又半晌,郭达苦笑:“可见,天下有情人难成眷属。表哥,老祖宗有意撮合你和蕙心,我劝不住,怎么办?”
 
晴天霹雳般,容佑棠双目圆睁,直直望向庆王。
 
第70章
 
庆王殿下与郭姑娘?!
 
容佑棠呆如木鸡,连呼吸都忘了,思绪混乱不堪:郎才女貌?门当户对?天作之合?亲上加亲?
 
我却是沾满铜臭的庸俗商人,而且还隐瞒了真实身份。
 
震惊、愤怒、忐忑、无奈、黯然……瞬间无数情绪汹涌翻滚,把容佑棠彻底淹没,让他丧失反应能力,眼睛睁得不能更大,怔愣看着庆王。
 
赵泽雍在表弟提醒完就立刻看容佑棠,他迅速过去,将人按坐下,沉稳道:“慌什么?天塌了?”
 
“没塌。我有什么好慌的?”容佑棠笑得十分难看,强挤出一句好话:“在此先恭贺殿下了,到时定要讨一杯喜酒喝。”
 
“别胡说。”赵泽雍正色严肃道:“本王从来只当表妹是宜琳一般的妹妹,绝无男女之情。外祖母睿智通达、深明大义,定会理解的,无需担心。”
 
可她毕竟是您的外祖母,大功臣英烈老定北侯的遗孀、德高望重的诰命夫人。皇室都待其礼遇有加,年年过寿,宫里赐下的寿礼一车车的,上至陛下、皇后,下至众皇亲国戚,就没有不捧场的。
 
容佑棠想得非常清楚,理智得整个人发冷。
 
沉浸在心上人猝然病故悲痛中的郭达这时才回神,他下巴遍布青黑胡茬,一贯洒脱不羁、开朗爱说笑,此时却颓丧萎顿,哑声歉意道:“容哥儿,吓着你了?”
 
容佑棠直挺挺端坐,双手贴着膝盖,捏紧袍子,摇头说:“没有。郭公子请节哀,保重身体。”
 
郭达惨然一笑,神情恍惚道:“节哀不节哀的,人都回不来了。上月逛庙会时,我给她买了一挂好多葫芦串成的玉风铃,她回赠亲手做的剑穗……昨晚单家突然来人,我翻墙进庆王府求援,表哥又连夜打搅瑞王殿下,请照顾他的御医帮忙,但我和御医还没赶到单家,她就去了。”
 
佛曰,人生有八苦,前四便是:生、老、病、死。
 
容佑棠肃穆凝重,默默将热茶往郭达手边推了推。
 
男儿有泪不轻弹。此时郭达却两眼红肿,泪花闪烁,颤抖道:“我去见她最后一面,人瘦得厉害,手里抓着葫芦风铃,侍女说,她弥留之际一直喊‘二哥’。”
 
郭达说不下去了,喉间哽塞,心中大恸,豁然起身,愤怒将茶几椅子踹翻,吼道:“单家糊涂!糊涂啊!为什么不早些求助?老祖宗夸她爹娘稳重持正,如今看来,却是稳重过头了!女儿病得只剩一口气才说,有用吗?!愚昧荒唐!我真想打他们一顿,我、我想打他们一顿,给悠悠出口气,他们太糊涂,该打,打死算了!”
 
郭达说到最后,已有些语无伦次,竭尽全力,对着翻倒的桌椅拳打脚踢,指节破皮流血,尖锐木刺弹飞,把脸颊也划出几道血口子,他却感觉不到疼痛,攻势迅猛。
 
“小二!住口。”赵泽雍上前一个擒拿,将自残的表弟两手扭到背后,用力稳住。
 
“郭公子,冷静些!”容佑棠忙把破损的桌椅踢开,他猜测郭达可能是把木头当成单家长辈了。
 
“虽暂未请旨,但我郭家言出必行,他单家究竟有什么不放心的?苦心孤诣隐瞒女儿病情,难道怕我知道了换人吗?!真是太愚昧了,把我想得跟他们一样卑鄙下流!”郭达大吼,全力挣扎。
 
卑鄙下流?郭公子真是伤心气坏了。
 
容佑棠极为同情,却爱莫能助,只能匆匆去拿了药箱来,为情绪激动的人止血,破相留疤就糟了。
 
“安静!坐下!”赵泽雍怒喝。
 
郭达剧烈喘息,疯狂发泄一通后,蓦然死寂,但眼里仍充满怨愤不满与痛心。
 
“郭公子,来,脸上处理一下。”容佑棠快速为郭达处理脸颊几道划伤:幸好!伤口不深,可千万别破相,毕竟是脸面,十分影响外形。
 
赵泽雍皱眉站定,不放心道:“待会儿叫小九的大夫给瞧瞧,祛疤膏擦上一阵子。”
 
郭达毫无反应,一动不动,满心盘算自己的。
 
“小二,你别犯浑。经两位御医诊断,单姑娘是病故的,确凿无疑。斯人已逝,她若泉下有知,也必定不希望你拿单家长辈出气!”赵泽雍严厉嘱咐。
 
郭达仍是沉默,半晌后,他才轻声告知:“表哥,长公主派人去过单家。”
 
那女煞星?她派人去单家准没有好话、好事。容佑棠下意识担忧看庆王:可怜的殿下,有个那样的妹妹!
 
“什么?”赵泽雍惊诧愣住,随即追问:“何时的事?宜琳干什么了?”
 
郭达先正色表明:“表哥,我从来把你们分开的:你和小九才是我的表兄弟,长公主是外人。”顿了顿,他尽量克制怒火道:“她的心腹侍女悄悄告诉我的:长公主月初以探病的名义、派宫女去单家,除明面礼盒外,暗中送了一个雕成麻雀的玉佩。”言尽于此,点到为止。
 
长公主是讽刺单姑娘是攀高枝的麻雀吗?
 
待嫁闺秀本就心思重,单姑娘那时还病着,必定大受影响。容佑棠对长公主实在无话可说。
 
“简直狂妄粗鄙!”赵泽雍怒斥,勃然变色,沉声道:“秉性难移。父皇一片仁慈爱女之心,屡屡包容,她却不知悔改!本王早想送她回宫去,宫禁森严,多少能约束些,但投鼠——”
 
投鼠忌器。容佑棠默默补全,心想:看来殿下也真生气了。
 
赵泽雍险险打住,深吸口气,无奈道:“可四弟却生性稳重懂事,和气大度,而且身体刚养好了些。若提出送宜琳回宫,她必定大哭大闹,本王倒不是惧她闹,只担忧她惊扰四弟、致使其发病。唉!”赵泽雍难得头疼叹气。
 
“表哥,我很知道你的难处。瑞王殿下是好相处的人,我对他没有任何意见,让他和长公主待到主动回宫吧,可千万别叫世人误会表哥赶弟弟妹妹走,那名声可就太难听了!”郭达认真恳切提醒:“但是,长公主现住在庆王府,她闯的祸,只能是您收拾烂摊子。”
 
赵泽雍颔首,用力闭眼,说:“谁让是一家人。”
 
容佑棠忍不住问:“长公主派谁去的单家?庆王府出入管制森严,她们又久居深宫,怎么找到路的?”
 
郭达苦笑了又苦笑,咬牙说:“长公主派侍女,以采买胭脂水米分的名义,与舍妹的侍女一道上街,里应外合。”
 
“表妹她知道吗?”赵泽雍沉声问。
 
郭达坦言:“她说不知道,我猜测应是知情的、事先约好的——但她绝没有谋害之意!多半受长公主之托,这点我可以保证。”
 
赵泽雍沉吟半晌,字斟句酌道:“小二,宜琳固然骄纵蛮横,但……总之,本王会调查清楚,定给你一个答复。”
 
“多谢表哥,辛苦你被带累了。”郭达唏嘘感叹,同时也表明:“我已正式训诫过蕙心,静观后效,如若还不妥,将直言禀明父母管教。”
 
容佑棠想了想,还是提醒一句:“殿下,刚才我路过园子时,听长公主她们聊起来,似乎对南郊兰溪颇感兴趣。”
 
赵泽雍皱眉:“她又想干什么?”
 
“哦,蕙心也缠着我问半天,说是兰溪风景秀美,十六祭花神,热闹非凡,她想去看。”郭达颓唐烦闷道:“可我现在哪有心情去赏花!”
 
“热闹非凡?”赵泽雍不赞同地皱眉,断然否决:“人多杂乱,恐生意外,不看也罢。”
 
长公主想约郭公子,郭姑娘想与您同游。所以她们才亲密结伴,日日在花园晃悠,目的再明显不过了。兰溪花会实际上是两情相悦或情有独钟的男女同游的圣地,意不在赏花、祭花神,而在解相思之苦。
 
佛曰人生有八苦,除生老病死之外,后四是:爱别离、怨长久、求不得、放不下。
 
赵泽雍敏锐察觉到对方的注视,随即扭头,温和问:“你也想去兰溪赏花?三月十六,暂不知空闲与否。”
 
容佑棠若无其事笑道:“不了,春游还不如待家里睡懒觉。”一个人赏花,有甚意思?
 
——
 
芳魂一缕随风消散,愁绪万千谁与解忧?
 
郭达胡子拉碴,加倍尽心尽力在北营奔走忙碌,只是变得少言寡语,夜间也不回城,胡乱歇在营帐里。
 
将士们渐渐都听说了:郭将军的心上佳人不幸病故。
 
众人非常同情,想方设法宽慰劝解。庆王十分不放心失魂落魄的表弟,唯恐其想不开、当真去找单家的麻烦,特别派好几名亲卫贴身陪护。
 
伙房仓库里,容佑棠正对着摊开的账册,左手拨算盘,右手执笔点点划划。
 
方同一边用升筒量盐巴,一边气愤告状:
 
“奶奶的!依我看呐,他们全该回监牢蹲着去!”
 
方同跟容佑棠混得熟了,遂敢牢骚抱怨几句:“容哥儿,哎你说说吧,陛下大发慈悲,给了一个用劳力抵刑期的机会,他们全是罪犯,难道不应该低调做事吗?咱老百姓当民夫都是勤勤恳恳的,伙房做什么吃什么,他们罪犯倒敢挑三拣四?嘿,这是什么道理哟!”
 
“军中明文规定:不得损毁丢弃粮食,违者军法处置。你叫大伙盯着点儿,若发现谁敢拿饭菜出气,记下名字告诉我,我来处理。”容佑棠按住算盘,皱眉,明确下令。
 
“好嘞!”方同痛快答应,他气呼呼地说:“粮食是朝廷拨的、菜蔬是咱们采买的,都来之不易。全军上下同吃一锅饭、一盆菜,管饱,隔几日还能吃半勺炖肉,多好,还有哪儿的民夫比北营好?罪犯就是罪犯,果然在哪儿都不安份,跟普通老百姓真不一样!”
 
这个容佑棠深有同感,他这几日算是看明白了:犯罪下狱者,除被诬陷冤屈的小部分之外,判决入狱肯定有相应罪名。目前在北营充民夫的都是轻案犯,大半因坑蒙拐骗、抢劫盗窃等罪名入狱,多数是游手好闲又耐不住清贫之辈。
 
“如果有谁无故刁难厨娘伙夫,也记下名字,一并报给我。”容佑棠公事公办,严肃道:“此处是军营,各司其责,伙房只负责烧水管饭,只要本职没出岔子,上头就会惩戒寻衅闹事者。”
 
送回监狱几个,看谁还敢不安份!
 
“好嘞!”方同喜滋滋应诺,他告状是为了给同村乡亲要个说法,免得日后闹出事来顶头上峰心里没底。
 
“十五开始募兵,到时肯定热闹非常,你记得叫大伙先做完事再去看新鲜。”容佑棠不忘嘱咐。
 
“好。这是必须的,哪能耽误大伙吃饭呢?”方同欣然领命。
 
接下来,他们继续各自忙碌,方同手脚麻利,量发给各灶房十日份量的盐巴,嘴上仍絮絮叨叨,容佑棠仔细对账,有一句没一句地搭话。
 
“……屎壳螂插鸡毛,他们算什么鸟?就知道吹牛!”人之常情,方同滔滔不绝,话里话外嫌弃犯人民夫们,鄙夷道:“都犯法蹲牢房了,还扯什么‘帮’啊、‘派’的,还什么‘哥’啊、‘爷’的,真不知道害臊!容哥儿,你说是吧?”
 
容佑棠全神贯注拨算珠,提笔蘸墨,仔细注明一笔出项,随口道:“辛苦你们了。”
 
于是方同更来劲了,一口气倾吐这段日子积攒的罪犯劣行,说着说着,他提及:“以绰号‘镇南湖’为首的那群人最可恶,每次领饭菜时都有一堆牢骚屁话,他最爱吹牛,唾沫星子横飞,奶奶的还调戏厨娘!”
 
容佑棠合上账册,搁笔,轻轻吁了口气,终于抬眼问一句:“镇南湖?挺神气啊,哪儿的南湖?”
 
“嘁,那混子是偏西郊县的,据说他们村有个池塘叫南塘,他嫌池塘不够大气,就自封为‘镇南湖’了!”方同说罢,哈哈大笑。
 
容佑棠忍俊不禁:“真有他的。”
 
“那厮不吹牛估计活不了,他说自个儿有师父,师父的师父更是个能耐人,擅易容,绰号‘镇千保’,因办事稳妥可靠,被权贵大户招揽了去,好吃好喝地供着,犯下无数事,官府却奈何不得。”
 
镇千保?
 
由于日夜思虑,容佑棠心里“咯噔”一下,追问:“‘镇千保’是被哪个权贵招揽了去?”
 
方同把几份盐巴布袋扎紧,头也没抬,随意道:“听他徒孙说主家姓邹,只手遮天的人物。嗳,吹牛的,当笑话听听吧。”
 
姓邹?容佑棠仔细回忆,直到进入主帐时,还是出神沉思的模样,定睛一看:外出的庆王和郭达回来了。
 
“殿下、郭公子。”容佑棠定定神,忙快步上前关切问:“春耕祭礼如何?九殿下回王府了?”
 
“圆满顺利。”郭达慢吞吞答。他今日出席重大祭礼,不得不刮净满脸胡子、沐浴换装,看着勉强恢复了常态。
 
“小九回宫住几日,孝顺父皇。”赵泽雍告知。
 
容佑棠点头:“九殿下真懂事。没想到啊,陛下竟钦点九皇子扶犁春耕。”
 
“哼。”郭达歪斜靠坐,一件一件解开繁复朝服,意味深长道:“陛下圣明仁慈,借春祭大典,顺便为屡遭意外的皇九子祈福,祷告天地神明、列祖列宗保佑皇子平安健康。”听听,多么完美的说辞,合情合理绕开所有成年皇子,而且这理由还能用好几年。
 
啧,老狐狸!一直回避立储大事,任由大殿下、二殿下明争暗斗十几年。
 
容佑棠为庆王感到惋惜遗憾之余,释然道:“也挺好的,多一事不如少一事。”
 
“上位者,最求平稳。”赵泽雍言简意赅道。
 
“殿下,过两天就开始募兵了,可库藏粮食只剩三百石左右,仅够现有的人吃月余。”容佑棠禀明。他名义上是伙房长,但如今北营在建,人手不足,便身兼半个军需官。
 
赵泽雍面色凝重:“京城粮储动不得。父皇月初便下旨命令江南甘州、泰州两地调五千石粮入京、拨给北营,江南段运河畅通,北方也开始回暖化冻,顺利的话,水路最多半月便可抵达。但粮船至今尚未驶出江南段运河!”
 
郭达立即问:“押粮的是哪个?为何拖延?”
 
“史学林。早上刚传来的消息,据说是因开春雨水多,打湿顶部一层粮食,目前正休整晾晒。”赵泽雍道。
 
“史学林?是不是平南侯的门生?”郭达横眉立目骂道:“晾晒粮食?北营都快断炊了,若是故意作梗,那真是活得不耐烦了!他就没打听打听表哥在西北时处置的贪墨押粮官?”
 
赵泽雍面色不改,缓缓道:“多半有把柄捏在他人手心,听命行事。”
 
“我最恨别人动军粮了!”郭达愤慨道:“将士们要训练、要打仗,饿肚子怎么行?表哥,派我去接应吧?小船沿运河南下,用不了几天就能赶到。”
 
赵泽雍却摇摇头:“不必。父皇限期一月,本王倒要看看,史学林准备怎么收场。”
 
“他们为何从中作梗?”容佑棠疑惑道:“平南侯掐着北营军粮想胁迫什么?”
 
“二皇兄领了收取过税的差事,用人地方多。”赵泽雍悠然道:“宸妃娘娘与皇后是堂姐妹,共退不一定,共进是无疑的。”
 
“七殿下?!”容佑棠脱口而出,瞬间想起被禁足的七皇子。
 
“就让他关满三月,别早一天出来。”郭达嗤道:“难道平南侯是打这主意?看来皇后母子已去求过情了,陛下多半没同意,大殿下又不可能帮忙。”
 
赵泽雍气定神闲表示:“不用‘难道’,昨儿六弟已来找了。但父皇金口玉牙,一言九鼎,做儿子的怎好勉强父亲收回成命?本王实在爱莫能助。”
 
“哈哈哈~”郭达难得笑出声,赞道:“表哥说得对!”
 
容佑棠忍笑,完全可以想象六皇子的表情。
 
“六弟上进肯干,却顾虑重重,婉拒来北营帮忙。”赵泽雍叹道。
 
“算了,人各有志。”郭达宽慰。
 
容佑棠却忧心忡忡:“可殿下,倘若粮食月底仍未到位,那咱们吃什么?拆盖搬运都是体力活,饿一顿都不行啊。”
 
“放心。”赵泽雍胸有成竹道:“限期一月,史学林必定将军粮运到。”
 
郭达面无表情,冷笑:“许是江南繁华,水乡风景如画,绊住了他的脚,待进京后,我定要当面质问!”
 
江南胜景,烟柳二十四桥,三秋桂子,十里荷花。
 
容佑棠眼睛一亮,不禁心驰神往:说起江南,外祖家不知现如何了?娘说外祖父是书院山长,清正端方,名满一城,当年对家境贫寒的生父多有提携、看好其前程,榜前捉婿,两家定下亲约。
 
谁知周仁霖高中探花后,却翻脸反悔,转而迎娶平南侯的嫡次女为妻!容家震惊大怒,发誓老死不相往来,心疼宽慰女儿。但容怀瑾却难以释怀:周郎曾许下今生今世绝不负辜负的誓言,怎会突然变心?她难以理解、无法接受,且心存幻想,一介闺阁弱女子,为了爱情,竟奋不顾身携忠心侍女私逃入京……最后稀里糊涂变成容姨娘。
 
容佑棠记得很清楚,幼时杨若芳冷嘲热讽时,总是讥笑母亲:聘为妻,奔为妾,你自愿做妾的。周郎看在恩师的面子上,才勉为其难收了你。当初容家人千里迢迢进京苦劝,你却死皮赖脸不走,闹个恩断义绝,如今哭什么?委屈什么?谁逼你了?看得叫人恶心!
 
一声叹息。
 
两世为人,容佑棠却都没有机会孝顺母亲。
 
——
 
当晚回城,天暖了,骑马不用对抗刺骨北风,还能趁机闲聊几句。
 
“月底考核加把劲,争取拿个头名!”郭达鼓励道,他今晚回家,因为长辈下了严令。
 
容佑棠笑道:“多谢郭公子,我会全力以赴的。但学里人才济济,很多同窗在地方都是首屈一指的才子,我只求能升一级。”
 
“尽力即可,不必在意名次。”赵泽雍嘱咐,他骑术高超,总情不自禁策马靠近,与对方并辔而行。幸好郭达也紧挨前进,勉强算是簇拥主帅的队形。
 
前晚,赵泽雍去定北侯府一趟,与外祖母密谈许久后,这两日便没见郭蕙心到庆王府游玩了。
 
片刻后,他们进城、骑行至东大街,倘若无要事相商,容佑棠一般就此告别回家。
 
“殿下、郭公子,诸位慢行。”
 
容佑棠下马,站在布庄前,早有眼尖伙计跑出来接过马缰,眉开眼笑对庆王等人行礼请安。
 
赵泽雍习惯性打量几眼灯火明亮、客来客往的容氏布庄,而后才催促:“快进去吧。”
 
“嗯。”容佑棠微躬身,庆王笑着颔首,率众离去。
 
容佑棠转身踏进布庄,转悠数圈,与伙计们说笑几句,四处看看,而后便从铺子后门回家。
 
两宅之间隔着一小段甬道,入夜后点亮数盏灯笼,容佑棠脚步轻快,刚准备喊家人开侧门时,头顶的一盏灯笼却突然熄灭,他下意识抬头,眼眸惊闪一痕雪亮刀光——
 
第71章
 
一瞬间,凉气自脚底板直冲天灵盖,毛骨悚然!
 
容佑棠瞳孔扩大,数月骑马奔走增强了体魄与反应速度,他与墙壁相隔半人距离,想也没想,右脚猛然发力一蹬、同时整个人顺着刀光去势朝前扑,狠摔,趴在青石甬道上,途中明显感觉后颈一凉,有冰冷刀锋掠过!
 
“爹——来人!抓贼!”容佑棠躲避时就已大吼,示警呼救。第一声是本能,儿子在家门口呼唤爹,紧接着理智回笼,招呼伙计们来助。
 
容宅内,容开济正在书房等孩子回家一起用晚饭,距离最远,却最先惊觉,他心里“咯噔”猛然颤抖,惊悸不安,撂下书本,疾速往外冲:“老李?老张?是不是哥儿在喊门?”
 
甬道内
 
容佑棠两辈子加起来,第二次肢体反应这样敏捷快速!第一次是当年马车坠入冰湖时,他拼命推拽母亲爬出马车。
 
“啊!”容佑棠险险躲过杀手第一刀,扑倒呼救的同时迅速起身退开,并已拔出藏在靴筒内的匕首,“噼啦”尖锐流畅一声,顺手把刀鞘朝杀手猛掷:“找死!”
 
杀手想当然以为是暗器,下意识侧身闪避,雪亮短刀横在胸前格挡,“当”的弹开刀鞘。他随后抢步上前,转动手腕变防挡为进攻,提气平刀直取猎物颈部时,却诧异发现本该是文弱书生的猎物竟又险险矮身躲过,只被刀尖划破手臂而已!
 
猎物甚至还握紧匕首试图反击?
 
此杀手只给自己三刀机会。若三刀都不中,就放弃,永不再下手。
 
他并未穿一身黑、也没蒙面,身穿粗布棉袍,头戴毡帽,面相竟是走街串巷半辈子的更夫!
 
如今杀手已使出两刀,本以为十拿九稳,却发现猎物虽没有獠牙,却有利爪。
 
容佑棠浑身血朝头顶涌,气势汹汹威风凛凛,针锋相对——年轻人被逼到极致了,急红眼亢奋,连死也不知道怕,手臂流血完全感觉不到痛。
 
眨眼间,他们交手两招。
 
此时已听见布庄后门和容宅两处传来呼喊和急切脚步声。
 
杀手二击失手后,毫不迟疑,又提腕作势欲刺猎物心口,容佑棠本能地后退,同时横匕首格挡。
 
呵,你以为意外能接连发生三次?
 
受死吧!
 
杀手冷笑,原来只是佯攻心口,刀锋半途挽出一弯弧光,转而直削猎物暴露的颈部!
 
容佑棠虽有强烈求生本能,却根本没有格斗经验,浑然不觉对方佯攻,待反应过来后,凛冽刀尖已袭至肩前数寸,他双目圆睁——
 
刹那只有一个念头:
 
完了,一切都完了。
 
但此时,左边的容宅侧门被一把拉开,容开济尚未站定,便看见杀手短刀即将削开儿子喉咙的一幕!
 
容开济心跳骤停,肝胆俱裂,声嘶力竭大吼:
 
“住手!”说着便赤手空拳冲去阻拦。
 
同时,布庄后门也奔出一群手握长枪短棒的伙计,他们人多气盛,又都是打过群架的,个个毫无畏惧赶来援助。
 
猝不及防,这一切发生得太突然!
 
可惜远水救不了近火。
 
容佑棠与杀手在甬道中间,正当他喟叹“我命休矣”时,头顶忽然有人疾射一枚梅花钉,“当”一声弹歪杀手刀尖,紧接着墙头跳下四名身穿寻常便服的男子,个个勇猛,亦手握短刀,几下便将杀手逼至墙角,其中一人低喝:“奉命护卫,尔等后退!”
 
容佑棠这时才发觉自己已憋住没呼吸一阵了,他大口大口喘息,心如擂鼓、心脏似要跳出喉咙,口舌干燥,听不大清自己的说话声:“爹别过来!”
 
可容开济已率领管家和老张夫妇跑到儿子身边,容佑棠只得嘱咐家下人冷静戒备,他横着匕首站在最前面,任由亲朋好友七手八脚处理左臂划伤。
 
转眼间,那四名救兵便擒住意欲溃逃的杀手,二话不说便缴械、卸下巴、剥衣服、搜身从毡帽到鞋底——三月夜晚还冷,他们却快速将杀手剥剩一条衬裤!将其衣物和搜出的暗器、不明瓶罐全打包装好。
 
“这东西易容了,他根本不是更夫!”
 
“唉,一时大意。”
 
“先别撕人皮面具,等回去的。”
 
“刀有毒没有?别再出岔子了。”
 
“看着没有,但得带回去验验。”
 
四个救兵配合默契,低声交谈,举手投足极有军中风范。
 
“多谢诸位好汉……呃~”容佑棠感激话没说完,尾音却慢慢消失:只见杀手啊啊声不绝,极力挣扎,愤怒反抗,四位救兵纷纷皱眉、却没动嘴谩骂,而是直接分筋错骨、拧扭了杀手的四肢关节!
 
杀手顿时瘫软,头颈胡乱摆动,他被卸了下巴,只能发出嘶哑含糊喊叫,五官扭曲,面目狰狞。
 
普通人哪见过此等阵仗?
 
容家众人噤若寒蝉,大气不敢喘,偷偷咽唾沫,敬畏至极。
 
处理妥当杀手后,救兵的小头目这才显露垂头丧气,摸出块腰牌对着容佑棠快速一亮:庆王麾下!
 
容佑棠不自知笑起来,此时才察觉伤口一抽一抽剧痛,但随后,饱受惊吓的他又忍不住疑神疑鬼:他们当真是殿下派来的吗?
 
正踌躇疑惑间,后门忽争先恐后奔出一群人,容佑棠急忙扭头看:“马掌柜?”
 
恒源典当铺的掌柜马通带领几名伙计,喘吁吁道:“来、来晚啦?唉呀,都怪我在二楼对账,伙计又忙擦柜台准备打烊,以至于刚刚才看见布庄灯亮着、门没关、也看不见一个人!嗳哟,小容掌柜受伤了?”
 
“肃静!”彭毅皱眉。
 
马通忙压低声音,与救兵头领竟是认识的,后者揶揄自嘲道:“老马,这次咱俩都算失职,一同回去请罪吧。”
 
“去你的!”马通悻悻然强调:“老子只是个生意人,顶多算看顾不力,你几个却要挨板子了。”
 
容佑棠这才放心,插话询问:“二位认识?”
 
“老相识了。”
 
“呸!老子的老相识在玉春楼。”马通笑骂。
 
救兵小头目上前歉意道:“我等援救来迟,容公子伤在何处?”
 
“这、这儿。”容开济忙把儿子的左小臂捧上前,感激涕零道:“多谢几位好汉救命之恩,容某今生今世难以报答——”
 
“您老快别这样!”彭毅拒绝接受谢意,先托起容佑棠手臂看伤,苦笑道:“终日玩鹰,今夜却险些被猫头鹰啄瞎了眼睛!”
 
容佑棠走近,蹲下,细细打量杀手几眼,叹道:“真正的更夫呢?不知还活着没有。”
 
“此人能逃过弟兄们的耳目搜查,老练狠辣,多半杀人如麻,真正的更夫恐怕凶多吉少。”彭毅摇摇头。
 
“他想杀我,毋庸置疑。”容佑棠沉吟半晌,字斟句酌道:“好汉,您说该如何——”
 
“叫我二彭吧。”彭毅爽朗道:“烦请诸位守口如瓶,先别喧嚷出去,此案有待侦破。”
 
容开济忙点头:“哎,没问题!容某定会约束家里人的。”
 
“事不宜迟,容公子,请随我们走一趟,待会儿若是上头责备降罪,还望求情一二。”彭毅说着恳切一抱拳。
 
容佑棠慌忙郑重还礼:“彭哥几个是我的救命恩人,铭感五内!今后若有用得着的地方,只要我有能力,尽管开口。”
 
“等等!”容开济十分紧张,虽认出是庆王府腰牌,却仍不放心地询问:“小儿有伤在身,老朽想跟着去照顾,可否?”
 
“行,走吧,别耽误时间。”彭毅大方允诺。
 
容佑棠的手臂已撒了金创药包扎好,他临走前嘱咐管家和管事:“我们去去就回,家里就交给你们了,记住要慎言保密,并防火防盗防奸贼,别掉以轻心。”
 
李顺拍着胸膛:“少爷放心,我们这么十几二十个男人,难道守不住家?您放心吧!”
 
容佑棠点点头,搀着养父,听从马通和彭毅等人的安排,将杀手丢上马车,匆匆赶往庆王府。
 
两刻钟后,王府暗室中
 
“坐好,别动。”赵泽雍抬手把椅子推转、让容佑棠背对正被拷问的杀手,而后冷冷吩咐属下:“撬开他的嘴。”
 
“是!”
 
容佑棠面壁,看不到,却能清晰听见身后的杀手发出渗人的嘶哑“嗬嗬”喘息,以及铁锁刑架镣铐碰撞的动静。
 
刑讯逼供。
 
半晌,容佑棠听见“哗啦”一阵水声,紧接着杀手下巴被合上,瞬间痛叫半声,随即又被威胁着憋回去。
 
如此反复再三,杀手终于崩溃招供:
 
“更夫真不是我杀的!”
 
赵泽雍端坐,把时不时忍不住想回头的容佑棠按住,威严缓缓道:“郝三刀,你若痛快招供,也许能死个全须全尾。”
 
郝三刀心知难逃一死,因为他一直保持清醒、且没被蒙眼睛,说明对方强大到不屑掩饰。
 
“庆王饶命,那老头真不是我杀的,是镇、郑保杀的,我只负责弃尸枯井,人皮面具也是他给的。”
 
赵泽雍威严喝问:“郑保现在何处?你一同谋杀多少条人命?”
 
“这、这……”郝三刀惊惶恐惧,犹豫不决。杀手也就一条命,当然怕死。
 
“作恶多端,死有余辜。”赵泽雍怒道。
 
“啊—”
 
容佑棠正着急竖起耳朵听答案,突然又听见杀手惨叫半声,紧接着是一阵剧烈喘息与挣动!
 
“殿下——”容佑棠心都揪紧了,看不见,却能幻想更多,他下意识朝庆王伸了伸手,后者顺势握住、轻抚其包扎的伤口。
 
简直该死!
 
赵泽雍怒意更盛,一字一句问:“郑保在何处?你招不招?”
 
“呜呜……呜!”郝三刀拼命求饶。
 
“让他说。”赵泽雍吩咐。
 
“是!”
 
“庆王饶命,饶命!我收钱负责办事,对恩怨内情一概不知!这几年只见过郑保两次,我仇家甚多,行踪不定,但他更加神出鬼没,碰面都是他找我,这次事先只在西郊乱葬岗破庙见过两面而已。”
 
赵泽雍熟知江湖规矩,又问:“他出价多少?剩余部分如何给清?”
 
郝三刀哭丧着脸:“白大票两张,剩下一张他说事成后确认无误再给,时间地点由他定。郑保富得很,给钱特爽快,否则我不会听命于他。”
 
哦,原来我的命值两千两白银。容佑棠混迹生意场多年,这个听得懂,他点点头:两千两银子,足够许多户人家开销一辈子,不算少了!
 
“郑保的真实姓名是什么?”容佑棠忍不住打听。
 
“我不知道,真不知道!他擅易容、武艺高强、出手阔绰,看着是中年白面斯文人……其实他应该戴了人皮面具,我没见过他的真实面目。”郝三刀急切道。
 
赵泽雍问:“郑保共雇佣两次?暂算你没撒谎。这次是刺杀本王的人,第一次他叫你做什么?”
 
郝三刀受不住酷刑,战战兢兢,和盘托出:“上次是、是三四年前的事了。刚过完年,正月里冷得很,他让我守在东城官道柏木关昌湖前,凿沉一辆盖顶漆成紫黄黑三色、车夫一个缺两颗上门牙、另一个左手六指的马车,伪造惊马坠冰湖的迹象,不准动用刀剑毒药、也不准露面。”
 
三四年前正月?柏木关昌湖?
 
容佑棠如坠冰窟,瞬间丢了三魂七魄,双目圆睁,浑身僵直,继而剧烈发抖,极力往椅背后靠,肌肉紧绷、手臂伤口迸裂,血迅速流出来,染红白布。
 
“你怎么了?”赵泽雍察觉身边异常动静,忙把人扶住。
 
容佑棠牙齿打颤,咯咯作响,拼命吸气却仍缺氧,两眼发直,颤抖喊:“血!血!”
 
当年马车翻倒时,母子命悬一线,容怀瑾本能地将儿子抱紧、以身体挡住剧烈碰撞,她头磕厢壁昏迷,鲜血流了孩子满脸,坠湖后被儿子拼命拖拽逃命时,才被冰水激醒。
 
“殿下,容公子是没闻过这味儿,他不习惯。”亲卫想当然地以为容佑棠被冷铁腥气和排泄物混成的异味熏懵了。
 
赵泽雍赞同颔首,低声说:“别吓自己,没有血。”他摸了摸对方脸颊,而后轻摁人中。
 
容佑棠一把揪住庆王袍袖,表情极度痛苦,却很快生生忍住,耳中听得又是一阵“哗啦”水声。
 
“真没有血,不信你看。”赵泽雍温言安慰,任由对方抓着自己袍袖,将对墙的座椅转向、面对刑架——
 
啊?真没有血!
 
郝三刀从头到脚被水浇透,有气无力耷拉脑袋,只穿着衬裤,露出的皮肉完好,连红痕也不见一道。
 
容佑棠一时间愣住了。
 
“这是恶贯满盈的杀手,不知背负几条人命,千刀万剐也不足惜。”赵泽雍严肃指出。
 
容佑棠木木点头,神情恍惚,轻声问杀手:“那马车里的人是谁?死了吗?”
 
郝三刀被抓后才知道猎物是庆王宠爱的人,叫苦不迭,他沮丧摇头:“不知道。我只管收钱办事,其它一概不理会,更不会费心调查猎物,免得自己暴露,不过当时听见车里有女人尖叫。马车沉湖后,我想过去确认一下的,可官道上有人来了,只好撤,事后郑保给足了银子,所以应当是、是得手了。”
 
容佑棠又点头,渐渐恢复冷静。
 
“你没说实话!”
 
容佑棠猛地起身,伸手怒指,大喝:“事到如今你还包庇镇千保?”
 
郝三刀倏然一惊,想掩饰神态,却已来不及了。
 
众人看得分明,赵泽雍登时大怒:“你竟敢蒙骗本王?”他又将容佑棠强硬按坐、将椅子转过去对墙,随即喝令:“撬开他的嘴!”
 
足足审讯两个时辰,才终于逼问出了真实口供。
 
众人精神一震,其中容佑棠最为关心,他后程强烈要求直面刑讯,庆王拗不过,只得同意。
 
“卯时中,弘法寺丁午号禅房。”
 
赵泽雍有条不紊地布置下抓捕行动,不忘嘱咐:
 
“镇千保阴险狡猾,诡计多端,特地挑在佛寺碰面,小心些,尽量别惊扰香客,尤其要注意别让对方挟持无辜百姓作为人质。”
 
“是!”
 
一众得力精锐亲卫领命而去,捉拿镇千保。
 
书房只剩赵泽雍与容佑棠二人。容父只见了庆王几眼,随后便被管家请去喝茶、歇息。
 
“殿下,我又给您添麻烦了。”容佑棠轻声道,他失血不少,脸色苍白。
 
“胡说,对方分明是在给本王不痛快!”赵泽雍拍板道。他翻查对方伤口,后怕担忧,刚说了句:“彭毅几个究竟怎么回事?”
 
容佑棠忙恳切解释:“您别怪罪彭哥他们,好吗?他们是我的救命恩人。郝三刀易容成更夫,惟妙惟肖,我家在街市,人来人往,他们很不容易的!”
 
“幸亏你能避开杀手两招,否则现在该怎么办?”赵泽雍叹息,小心把人拥进怀里。
 
“殿下,能抓住镇千保吗?”容佑棠忧心忡忡,他急于搜寻当年凶案的证据。
 
赵泽雍安慰:“对方已渐渐暴露了,除非他被灭口,否则上天入地也揪得出来!”
 
——
 
与此同时
 
亥时中,夜已深。
 
周仁霖这几月除初一十五在妻子房中外,其余大半在美妾苏盈盈处,偶尔也歇在书房。
 
今夜杨若芳又是独守空房。
 
成亲二十多年,夫妻只甜蜜数载,随后是无休无止的争执。尤其这三四年:即使同床共枕,也是各盖一被、背对而眠,彼此都满腹怨言。
 
早早安歇,在失眠煎熬中好不容易迷糊欲睡时,突然被心腹叫醒,她正欲发怒,听得几句后,却冷汗骤出,悚然一惊!
 
紧急商谈片刻,杨若芳披头散发,拢着外袍奔出卧房,问:“他呢?”
 
心腹了然对答:“在苏姨娘那儿。”
 
“贱婢!”杨若芳痛骂。她一路横行直奔,行至苏盈盈房前,喝令随从:“撞开!”
 
门开启后,杨若芳焦急带人冲进去,场面活像捉奸:
 
被褥凌乱,一轻一重喘息交织,房中二人明显正在交欢,周仁霖狼狈扯过被子遮掩。
 
“啊!”苏盈盈惊呼,忙收回缠在男人腰间的腿,一片白嫩迅速消失,她飞快躲进被褥中。
 
“杨若芳!”周仁霖怒吼,露着上身,抬手安抚性地轻拍身后藏人的被筒,呵斥妻子:“大半夜的,你疯了吗?”
 
杨若芳本有十万火急的要事来找丈夫商量,此时却被眼前一幕刺激得真要疯了!她鼻翼急促扇动,两手死命揪紧外袍,眼珠充血,一声不吭,冲过去就拉扯氵壬妇遮羞的被子,苏盈盈凄惨哭叫:“爷!爷!”
 
男人毕竟相对力气大,周仁霖一把挥开妻子,牢牢护住美妾,咬牙切齿道:“杨若芳,滚出去!”
 
“你敢叫我滚?你竟敢这样对我?周仁霖,你的良心被狗吃了,你对得起我杨家?”杨若芳状似疯癫,尖声质问,被几个心腹合力稳住,夫妻二人撕打好半晌,才勉强被随从劝进书房密谈。
 
片刻后
 
“什么?!”衣衫不整的周仁霖脸色突变,惊疑不定,劈头盖脸地斥责:“无知蠢妇!我早早便告诫过你:那不是你我的人,也不是杨家的人,他是……你比我更清楚,却一而再再而三以公谋私,为非作歹,狂妄肆意——”
 
“你骂够了没有?”杨若芳毫不示弱,焦躁命令:“告诉你是叫你想办法,先解决那人要紧,若叫他供出主谋来,咱俩就一起死。”
 
“要死你死,与我何干?”周仁霖冷酷蔑视,嗤道:“你杨家大计,却被你拿来报私仇、为难个小太监,此番若被庆王揪出包锋,你可要一人做事一人当,别连累我!”
 
他甚至没有提到三个孩子,只担心自己被牵连。
 
“你、你——”杨若芳伤心欲绝,踉跄后退几步,直到后腰靠书桌,浑身无力,睁大眼睛,想从丈夫身上寻找当年俊美绝伦风度翩翩探花郎的影子。
 
然而,眼前的周郎早已不是当年的周郎。
 
杨若芳连连摇头,冷笑不止,慢慢扶着书桌,傲然站直,从牙缝里挤出字,同样嗤道:“周仁霖,你当初贪慕我杨家权势富贵,抛弃定下亲约的恩师女儿,父亲看不上你,本意招婿的,我却执意下嫁,为你生儿育女操持家务——”
 
“难道是我逼你的?难道不是你死活要嫁的?”周仁霖不耐烦地打断。
 
杨若芳泪眼迷蒙,点点头,质问:“你后悔了是吗?不过弄死一对乡下母子而已,你就要记恨我一辈子?”
 
“够了!”周仁霖爆喝,抬手踹翻一个陈设高几,颤抖道:“你还有脸提瑾娘和棠儿?当年为了你,我负了她;为了你,我又狠心赶她回娘家。你却那般歹毒狠辣,派人追杀,致使其母子尸骨无寻长眠荒郊湖底!这几年,我无颜面对来自家乡的贡生、地方官,连祖坟也不敢回去祭拜,派人代祭都不敢!恩师一家怨毒了我、恨不得吃了我,你还想怎样?”
 
“哼。”杨若芳频频冷笑,讥讽反问:“谁逼你娶我了?难道不是你死皮赖脸三天两头跑我杨家大献殷勤?你就一吃软饭的窝囊废,还想三妻四妾不成?美死了你!”
 
二人足足争吵对骂半个时辰。
 
可毕竟是夫妻,周仁霖心知自己脱不了干系,不得不连夜套车,火速赶去平南侯府报信求助。
 
夫妻相看两相厌,背对而坐,但马车行至半路时,突然剧烈颠簸“嘭”的一声,车夫拽紧缰绳,拉车的两匹马前蹄高高扬起,响亮嘶鸣跺蹄,险些倾翻。
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