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重生之庶子逆袭(五)——四月流春

 第125章:敲打

 
七皇子那瘟神!
 
他的生母宸妃娘娘是母亲堂妹,名义上虽为表兄弟,但交情甚浅,我们兄弟基本没得过他的照拂。
 
周明杰不情不愿,警惕问:“七殿下有何吩咐?”
 
赵泽武眼睛一瞪,不高兴喝道:“叫你上来就上来,甭废话!”
 
“是。”周明杰只得听令,无法跟出了名混帐不讲道理的皇子较劲。
 
旧堂二楼露台上,赵泽武甩袖子扇风,额头微汗,扭头对亲信小厮抱怨:“呸!烦死了,姨妈家的表兄弟了不起啊?怎么总想跟武爷攀交情?”
 
“武爷息怒。”
 
“殿下是响当当的天之骄子,周公子他们当然得尊敬您。”
 
两个小厮谄媚堆笑,赶忙拿扇子的拿扇子、捧凉汤的捧凉汤:“露台外太热了,您快请回屋里歇息。”
 
“殿下用些冰镇绿豆百合汤吧?解解暑热。”
 
赵泽武气哼哼,浑身不得劲0,百无聊赖,刚要返回舒适的内室,眼风往下一扫,却看见容佑棠和徐凌云正在楼下碰头研究新凿开的门窗朝向,登时眼睛一亮,招手高呼:“嘿,容哥儿,你怎么来啦?”
 
瘟神现身!
 
容佑棠吸了口气,突感头疼。
 
“贤弟,七殿下叫你呢。他这个把月一直督建改造,坐镇二楼议事厅。”徐凌云小声介绍。
 
“议事厅?”
 
“对啊。他第一天便命人收拾好二楼,悬了个匾额,明文宣告。”徐凌云不敢露出揶揄之态,极力绷着脸。
 
“哦,原来如此。”容佑棠清了清嗓子,嘴角抽抽,作恍然大悟状,二人并肩走到开阔庭院中,遥遥行礼:“下官容佑棠,拜见七殿下。”
 
“下官徐凌云,见过七殿下。”
 
赵泽武手撑露台栏杆,弯腰俯瞰,定睛打量一对年轻俊俏书生,眉飞色舞道:“起来吧,无需多礼。哎,你俩、俩小子怎么凑一块儿了?”
 
“回七殿下:下官乃翰林院修撰,奉掌院学士乔大人之命前来探看。”容佑棠简要解释。
 
“殿下,下官与容大人乃同年,他近期虽然另有要务,却一直记挂着旧堂的改造,彼时我等清查书籍时,就一直筹划着清扫此处,幸好殿下热诚奉公、本领高强,旧堂方得以焕然一新。”徐凌云义正词严地拍了七皇子一个马屁。
 
“哈哈哈。”赵泽武笑逐颜开,心情甚好,神气地一挥手,豪迈表示:“这有什么难的?不过请一道圣旨、叫几个工部画匠的功夫。”
 
“话虽如此,却只有殿下才做得如此漂亮,下官佩服。”徐凌云慨叹,神态十分真诚,引得容佑棠颇为惊奇。
 
徐凌云却坦荡荡,光明磊落,悄悄朝容佑棠眨了眨眼睛,后者善意地一笑,点点头,很能理解。
 
人在朝堂中,面对皇子,哪能不低头?
 
清高孤傲者难免被同僚孤立排挤,极可能一事无成。况且,拍马屁绝非易事,尤其面对喜怒无常、不按常理行事的七皇子。
 
“唉,你们书生啊。”赵泽武啧啧有声,很是怜悯,嚷道:“你俩上来歇会儿吧。”
 
“可是下官正在监督漆匠——”
 
“嗨,他们还敢不尽心不成?若抓住懒怠的家伙,当场拉下去打死!”赵泽武威风凛凛叮嘱,随即命令:“上来上来!武爷有要事同你们商议。”
 
“是。”
 
容、徐二人无法,只得上楼。
 
踏进旧堂,室内原本堆积的破旧家具、虫蛀书箱书籍等物早已被清空,蛛网灰尘一扫而净;经七皇子带领工部营缮司的官员商议后,原有的门窗有些被封了、有些凿大了,并且新开挖了几个,通风采光良好,一室明亮,几十名工匠正忙碌填补修葺,挥汗如雨。
 
“徐兄等人辛苦了,小弟惭愧,竟没能帮上忙。”容佑棠四处打量,十分诧异:看来,七殿下的确费了心思!士别三日,莫非该刮目相看?
 
两人并肩踏上通往二楼的楼梯,徐凌云耳语笑道:“你怎么没帮忙?别人或许不知,愚兄却是知道的。”点到为止,他并不戳破,与七皇子共事月余,已大概猜中容佑棠在改建旧堂一事中扮演的角色。
 
“知我者,徐兄也。”容佑棠戏谑调侃。
 
“将旧堂改为翰林值房,此举造福前辈与后人,功德无量。”徐凌云大为赞赏。
 
“一切还顺利吧?”容佑棠关切问。
 
“七殿下很有魄力,完全镇得住,银款、砖石木料、油漆工匠等等,都及时到位了,估计再有个把月就能完工。”徐凌云语速飞快,干劲十足。
 
臭名远扬的七皇子要干正经事,闻所未闻啊!连承天帝都觉得稀奇,哪个不要命的敢阻挠?
 
容佑棠忍笑,吁了口气,说:“如此甚好。等刑部案子完结了,我会尽快回来帮忙。”
 
“行啊,我特别期望跟你共事!”徐凌云直言不讳。
 
他们登上二楼,议事厅大门敞开,岂料,刚走到门槛前,就听见七皇子嫌弃大骂:“这写的什么?狗屁不通!”
 
“喂,你不是今科探花吗?怎的如此愚笨?叫你监督工匠干活做不好、叫你核验木料也做不好,如今叫写篇文稿也写不好! 简直一无用处。”赵泽武满脸狐疑,几下将纸揉成团,生气得很,随手将纸团砸在邓奎头上。
 
纸团“窸窣”一声
 
今科探花邓奎登时脸红耳赤,继而脸色发青、发白、变黑,险些恼羞成怒,指尖控制不住地发抖,极力迫使自己镇静,叫屈辩解:“您不是吩咐下官写一篇关于试行‘圣贤书入寒门子弟之手’的文章吗?下官——”
 
“行了行了!”
 
七皇子厌烦一挥手,皱眉道:“真不知你怎么考上探花的!已经反复讲了好几遍,你却始终写不出武爷心里的意思。”
 
心里的意思?我又不是你肚子里的蛔虫,你既能耐,为何不自己动手?
 
邓奎敢怒不敢言,倍觉屈辱,他这几天过得异常煎熬,堪称生不如死!
 
“殿下息怒,不满意再写就是了,总能改出您满意的模样,消消气吧。”周明杰好声好气地在旁边打圆场。人之常情,他控制不住地隐约以七皇子的表兄自居。
 
——孰不知,七皇子因时常犯错,隔三岔五地挨父兄训责,生平最厌恶好为人师者。
 
“愚蠢呆板,武爷当然不满意了!”
 
七皇子立即将火气撒在周明杰身上,负手斜睨,傲慢吩咐:“你不也是进士吗?那你试着写一篇,写到武爷满意为止。”
 
呵,我吃瘪,你上赶着充好人?写,写啊!忍气吞声的邓奎暗中冷笑,幸灾乐祸等着看周明杰的笑话。
 
“这……”周明杰一愣。
 
“怎么?你也不会?啧,你们这些进士啊。”
 
周明杰不服,下意识昂首挺胸,脱口而出:“但凭殿下吩咐!”
 
“哼。”赵泽武负手站立,脚尖一点方才那纸团,吩咐:“你俩一边儿去,好好地琢磨,赶紧重新作一篇。”
 
“是。”周明宏、邓奎无法反抗,只能听命行事,认命地捡起纸团,匆匆去议事厅角落改写。
 
七殿下又折腾什么呢?
 
门外的容佑棠、徐凌云尴尬对视一眼,不约而同重重踏前两步,拱手称:“下官容佑棠/徐凌云,求见七殿下。”
 
赵泽武转身走了两步,探头望向门口,态度缓和了些,说:“进来吧。”
 
“谢殿下。”
 
“哎,你俩干嘛呢?看座上茶啊。”
 
“是,来啦!”
 
“殿下,您今儿想点鸿运楼还是圆和楼?”两名小厮正在露台外收拾桌面,并忙于为七皇子敲定晚膳菜色。
 
“无所谓,一样地难吃,你们看着办。”七皇子重重落座,脸拉得老长。
 
不消片刻,三人落座,小厮给上了热茶。
 
“容哥儿,你不是在刑部协助查案吗?案子结了?”赵泽武难免也如此问了一句。
 
“尚未。”容佑棠只得再度解释:“今日下值比较早,下官始终记挂着旧堂改造,特来一探。”
 
赵泽武下巴高抬,抬手比划了一圈,美滋滋问:“改造得如何?不错吧?武爷亲自督建,岂有差的!”
 
话全让你一个人说了,我还能说什么……
 
容佑棠险些没忍住笑,正色肯定:“七殿下出手,果然不同凡响,眼见此处被改造翻新,化杂乱阴暗为整洁明亮,可谓新堂新气象。”
 
“尤其殿下指点的一楼四大窗,开的位置极其精巧,一改之前的昏暗阴沉,妙极了!”徐凌云顺势凑趣一句。为官仅数月,他无权无势,只能靠自己钻研进取。
 
赵泽武得意洋洋,笑得眼睛眯成一条缝,深觉被正面夸赞的感觉陌生又满足。他神采飞扬地讲述:“哎,最初勘测筹划时,工部营缮司的郎中忒保守了些,拼命节省,但太省了能改出什么好的?本殿下认为不妥,便提了几句,父皇十分赞同。”
 
“七殿下目光长远,陛下自然是赞同的。”徐凌云恰到好处,又“啪”的拍了个马屁。
 
寒暄半晌后,赵泽武严肃提出了自己的想法。
 
“您是想上奏提议将翰林院的浩博藏书向寒门子弟开放借阅?”容佑棠略倾身,颇受震撼,以全新的眼光打量七皇子。
 
赵泽武点头,大嗓门嚷道:“没错。哎哟,你们翰林院巴巴地盖了个特大的藏书楼,号称藏书十几万册,但有什么用呢?武爷曾去逛了几回,发现压根没什么人去借阅,白白地将书搁架子上盛灰,可惜了的。”
 
“殿下一片好意,致力于推行智慧教化,下官敬佩。”容佑棠礼貌性地夸了一句,随即委婉提醒:“不过,翰林院虽藏书十几万册,但大半是史书本纪、朝廷各种奏疏范本、各省州县的地方志、俱有代表性的大儒着作等等,仅有小半是普通学子需要的四书五经一类读物。”
 
赵泽武翘起二郎腿,轻快抖动,满不在乎道:“就算仅有小半,也有几万册嘛,足够了!唉,武爷从前不知道,原来贫寒读书人连书也买不起的,一本书要排期轮流看,可怜兮兮。反正翰林院大把书,你们考中进士的又都忙于谋官,放着也是白放着,索性借给穷书生呗。”
 
咳咳!
 
您可真敢说!倘若被毕生致力于着书立说的老翰林前辈们听见,可能会联名上疏弹劾你的……
 
容佑棠举袖清了清嗓子,沉吟片刻,正色指出:“此计初衷非常好,但具体如何实施呢?若真要外借书籍,翰林院少不得专门设立处所,负责核查与记录,势必繁杂琐碎、不堪重负。依下官的浅见,不如改为允许书院出面批量借阅,有他们协助就简便快速多了。并且,书目要慎重敲定、借阅对象要加以适当限制、如期归还并爱护书籍——”
 
“得得得!”
 
赵泽武苦着脸叫停,紧接着一拍大腿,兴高采烈道:“不愧是状元啊,一说就说到武爷心坎里!告诉你吧,本殿下只有初步设想,具体措施、具体措施……哎,你不是翰林院修撰吗?赶紧想想,速将具体措施稳妥编成文章,武爷急等着用。”
 
哦,敢情您只是一时心血来潮?
 
“我——”容佑棠哭笑不得,欲言又止。
 
“你不愿意?你不是翰林吗?”赵泽武立刻拉下脸,双目圆睁。
 
新翰林容佑棠只能点头:“既如此,下官斗胆试一试。”
 
“务必尽心尽力,拿出你考状元的态度来,别坏了武爷的好点子。”赵泽武霸道地命令。
 
“是。”容佑棠无可奈何,徐凌云十分同情,可惜爱莫能助,他有差事在身,喝了杯茶便下去督促工匠了。
 
周明杰和邓奎眼巴巴杵在旁边,有心想参与商讨,却屡次被七皇子挥退,羞窘又恼怒。
 
为了完成七皇子一拍脑袋的计策,容佑棠足足花了两个时辰,当成正事一般严肃对待,增删涂改,最后作成一篇奏疏。
 
此时已是夜晚,旧堂二楼却灯火通明,七皇子迫不及待拿起奏疏细看,仍不满意,勉为其难地嘟囔:“你这倒还罢了,勉强写出本殿下的意思。”
 
再不满意你自个儿写!
 
容佑棠饥肠辘辘,被催得晚饭只吃了几口,头晕脑胀,疲惫提醒:“七殿下,您先看看,若临时又有了好的想法,大可添几句,誊写一遍即可。”
 
“嗯。”赵泽武胡乱点头,折叠好晾干墨迹的奏疏,塞进怀里,自顾自起身朝外走,步履匆匆,吩咐道:“行啦,天也不早了,你回家歇着吧,改日武爷再请喝酒——咦?”
 
赵泽武后知后觉,此时才发现议事厅屏风另一边的周明杰、邓奎,惊奇问:“你俩怎么还在呢?”
 
“未得殿下允许,岂敢离去?”周明杰从牙缝里吐出回答,脸憋屈成猪肝色。
 
邓奎已气得没脾气,饿得前胸贴后背,手脚发软,几乎求饶似的说:“此乃下官和周公子作的文章,请您过目。”说着快步呈上精心誊写的文书。
 
岂料,七皇子却没有伸手接,他负手,弯腰歪头略看了几行,随即直起身,嫌恶地皱眉,心直口快批评道:“啧,这一份跟刚才那份有甚么区别?你俩联手就写了这么个东西啊?”
 
“这……”邓奎手足无措,窘迫至极。
 
“周明杰走近,忍无可忍道:“殿下,您先过目,若是何处不妥,修改便是,容大人写的不也是您指点着改了七八回吗?”
 
容佑棠能比我们强多少?
 
容佑棠谦笑不语,揉揉酸疼的手腕和后颈,准备回家。
 
“容哥儿的文章武爷是叫改了七八回,可你们这样的水平,即使改个七八十回,也达不到要求的,甭费劲了。”赵泽武唏嘘叹息,好言相劝:“行啦行啦,都回家吧,你们好歹是进士,切忌埋头读死书,灵活点儿吧,别跟榆木疙瘩似的,不开窍。”说完,他甩胳膊抖胯,昂首阔步,头也不回地招呼容佑棠:“容哥儿,赶紧跟上,武爷还有几个问题要考考你。”
 
“是。”容佑棠先答应一声,随后客套地说:“二位年兄,告辞了。”
 
空荡荡的旧堂二楼,徒留脸色青红交加的周明杰、邓奎,他们险些咬碎了满口牙,气个倒仰。
 
关于外借翰林院藏书一事,容佑棠绞尽脑汁写了文章交差后,并未放在心上,转头除了协助审案外,还得处理户部直隶主事负责的大量田亩、户籍和钱粮卷宗。
 
孰料,数日后,他忽然接到了承天帝传召!
 
陛下召我?所为何事?
 
容佑棠忐忑不安,一头雾水地赶去御书房。
 
“启禀陛下,容佑棠容大人求见。”御前内侍通报。
 
“宣。”承天帝并未像往常那样坐在书案后,而是在靠窗的躺椅上,闭目养神,两名宫女正跪地为其捶腿。
 
容佑棠谨言慎行,依矩行叩拜礼,下跪称:“微臣容佑棠,参见陛下。”
 
“平身。”承天帝睁开眼睛,习惯性把玩拇指佩戴的玉扳指,定定打量他钦点的状元郎:确实俊美。虽出自低微寒门,为人却聪敏机智,不骄不躁,难怪雍儿赏识。
 
皇帝没发话,容佑棠垂首侍立,眼观鼻,鼻观心,屏息凝神。
 
“容卿,此奏疏可是你的文笔?”承天帝下巴一点案面上的奏折,语调平平发问。
 
什么?
 
容佑棠疑惑抬头,望向摊开的奏折,只一眼,脑袋就“嗡”一声:七皇子上奏,他竟然懒得自己誊写一遍?直接拿我写的塞给陛下?
 
“嗯?”承天帝发出个鼻音。
 
根本无法否认,容佑棠深吸口气,硬着头皮说:“回陛下:那是七殿下口述、微臣代书的。”
 
“代书?”承天帝挑眉。
 
“七殿下督建翰林院旧堂改造劳心费神,十分辛苦,连午、晚两餐都于议事厅内进膳,故微臣听其口述、代为书写奏疏。”容佑棠字斟句酌地解释。他是翰林院修撰,代皇子书写,倒也不算太荒谬。
 
承天帝兴致盎然,悠闲问:“老七竟然在旧堂用膳?”
 
“微臣亲眼所见。”
 
“唔。”承天帝欣慰颔首,儿子懂事上进,做父亲的自然满意。他眉眼下垂,法令纹深刻,唇削薄,徐徐发问:“容卿,你认为皇七子此计策如何?”
 
容佑棠避重就轻,恭谨拱手答:“七殿下初衷极好,一心推行圣明教化,若事成,定有许多寒门学子受益、得以博览群书,进而成为良才。”
 
“哼。”承天帝哼笑,慢腾腾坐直,宫女内侍急忙搀扶,他客观评价:“实乃古灵精怪,连老七也说你的好话。”
 
容佑棠扑通跪倒,口称:“微臣惶恐。”
 
“惶恐什么?”承天帝端坐,眸光锐利专注,宫女双膝跪地为其穿鞋。
 
容佑棠谦道:“微臣愚钝笨拙,七殿下谬赞了。”
 
“计策呢,朕相信是老七琢磨出来的;但具体条条框框,却并非他的手笔。”知子莫若父,承天帝直言指出。
 
说多错多,容佑棠垂首沉默。
 
承天帝缓缓踱步,慢条斯理道:“老七说得有些道理。藏书楼确实不应该单纯将书籍锁藏,而应该设法给读书人鉴阅,方能发挥清明教化之用。”
 
“陛下所言极是。”容佑棠中规中矩地附和。
 
“朕已准奏,由老七负责,横竖京城内的书院有定数,应该出不了什么大岔子。”承天帝冷静道,显然已做好最坏的心理准备。
 
“陛下英明。”
 
“平身吧。”承天帝负手往外走,吩咐道:“随朕去御花园散散。”
 
逛御花园?
 
“是。”容佑棠惊疑不定,加倍小心留意。
 
不多久,皇帝一行出现在御花园一角,内侍和禁卫团团簇拥。
 
九月里,丹桂飘香,菊花怒放,娇美鲜妍争奇斗艳,秋色怡人。
 
“容卿多大年纪?”
 
“回陛下:微臣年满十七了。”
 
“唔。”承天帝莞尔,停在一株盛开星星点点米粒大小花朵的桂树前,悠然道:“你跟小八差不多的年纪。”
 
“八殿下贵不可言,微臣岂能与之相比。”容佑棠心里没底,间隔数尺跟随,唯恐不慎触怒帝王。
 
“十七岁的状元郎,委实罕见。”
 
“微臣多谢陛下破格提携。”
 
“科考为国选才,只要才华超众,年纪小些倒也没什么。”承天帝嗅了嗅桂花,暼一眼容佑棠,意味深长地评价:“此花浓香甜腻,入鼻浑浊,有失清幽。”
 
容佑棠一颗心渐渐往下沉,敏锐察觉不妙,竭力冷静,说::“陛下圣明。”
 
承天帝抬脚往前,沉声道:“你一朝高中,年少声名显扬,切记戒骄戒躁,莫辜负朕的信任与栽培。”
 
“微臣必将谨记陛下教诲,断不敢辜负浩荡皇恩。”容佑棠谦恭答,手心冒出冷汗。
 
“你办事还算得力,勤恳忠诚,朕心知之。”
 
“微臣只是略尽绵薄之力而已,只盼别耽误份内公务。”容佑棠心如擂鼓,隐约猜中皇帝意图。
 
丹桂园紧邻菊花台。
 
各式菊花绽放,美不胜收,承天帝观赏片刻,面无表情,意有所指地说:“傲梅、幽兰、坚竹、淡菊,均品性高洁,淡泊清雅,乃文人墨客口中笔下的‘四君子’,各有值得赞叹之处。花木如此,做人更应如此,须得清正庄重,具备仁、义、智、勇、洁五德,方得他人尊敬。”
 
顿了顿,承天帝威严问:
 
“容卿,你认为如何?”
 
第126章:真情
 
承天帝目光炯炯有神,面无表情,紧盯容佑棠,极具威慑压迫力。
 
早秋凉风拂过,御花园内万千花叶草木婆娑舞动,芬芳扑鼻,香气袭人。
 
容佑棠却冷汗涔涔,后背被凉爽秋风一激,冻得一个寒颤,脸无血色——刚才承天帝的隐晦告诫好比几个无形耳光,扇得他脸皮发烫,咬牙隐忍。
 
“嗯?”承天帝尾音上扬,面色沉沉,逼问:“莫非容卿另有高见?”
 
天威难测,帝王手握生杀大权,自古伴君如伴虎。
 
容佑棠识时务地摇摇头,违心道:“陛下所言极是,微臣叩谢圣训。”语毕,果断双膝跪地,他心知肚明,皇帝正在借花敲打自己。
 
见对方识趣地老实跪下,承天帝脸色稍缓,语重心长问:“你可记住了?”
 
“微臣铭记于心。”容佑棠长身跪立,悄悄补充了一句:但很抱歉,我的心早已不由自主。
 
承天帝点点头,别开脸,挥挥手,屏退左右侍从,禁卫内侍们轻手轻脚后退两三丈远,遥遥围护。
 
皇帝没叫平身,容佑棠只能一直跪着,他眼观鼻,鼻却无法观心。此刻心潮澎湃,一时不得安宁,紧张戒备。
 
承天帝站在数尺开外,悠哉游哉,继续观赏形态各异的鲜花,沉默半晌,忽然失笑,扭头俯视端端正正跪着的俊美状元郎,惋惜地说:“你若生为女子,不拘雍儿想收为侍妾还是侧妃,朕都允许,任由他的意愿。但你是男儿,还是朕钦点的状元,颇有才华智谋,值得栽培,假以时日,兴许会成为朝廷栋梁。”
 
侍妾?侧妃?
 
容佑棠通身发冷,如坠冰窟,脸上却热辣辣,自尊极为受挫,屈辱万分。但御前应对不能行差踏错,否则恐有当场受罚之虞,他缓慢深呼吸,勉强开口说:“微臣有负陛下皇恩厚望,罪该万死。 ”
 
“罪该万死倒不致于,无需如此恐惧。”承天帝漫不经心道。
 
“多谢陛下开恩。”容佑棠磕头,丝毫不敢失礼,一板一眼,活像木头人。
 
承天帝负手俯身,弯腰嗅闻一株半人高的金菊,那花开得有碗口大,略带苦味的幽香四溢,他伸手扶着花朵细致观赏,满意颔首,悠闲道:“你年纪太小,尚未成家,姑且算年少无知吧。庆王确实出类拔萃,性子又霸道,说一不二的,很能唬人呐。”哼,那臭脾气的混小子!
 
容佑棠不解其意,心烦意乱,无法冷静思考,故没有接腔。
 
“朕自认一片爱才之心,望你好自为之,端正态度,行正道,将来切莫发生一些本可以避免的不愉快。”承天帝始终没有疾言厉色,却不怒而威,长期居于帝位,自然气势逼人。
 
“……微臣遵旨。”人在屋檐下,容佑棠觉得脑袋像有千斤重,艰难点了一点。
 
承天帝拍拍手,满意于俊美状元郎畏惧忐忑的表现,终于说:“平身吧。”
 
“谢陛下。”容佑棠慢慢起身,情绪低落,短时间内无论如何轻快不起来。
 
承天帝见少年垂头丧气,眉眼间难掩悲伤,判定属于真情流露,想来对自己儿子爱慕至深,莫名好气又好笑,低声训斥:“男人耽于情爱,岂能成大事?回去专心协助刑部判案,认真做好你的分内之事,等成了家、有了妻儿,自然而然就放下了!”
 
不,不可能放下的……
 
容佑棠难受得说不出话,他到今日今时才不得不正视此问题:倘若陛下出手阻拦,谁有本事对抗呢?
 
“罢了罢了,你只是一时钻了牛角尖。”承天帝嗤之以鼻地批评,较真论起来,他并无多少愤怒。
 
——最初得知庆王有断袖之癖时,皇帝的震惊多于愤怒,满腹狐疑暗派人调查,了解来龙去脉后,他思索良久,最终选择谅解:雍儿镇守西北十年,长期忙于治军打仗,耽误了成家;加之北地苦寒贫穷,边境女子普遍外向泼辣,想必不能入我儿的眼。人天生有七情六欲,龙阳虽名声不好听,却也不能完全怪孩子,客观环境的确差了些;并且,即使断袖之癖,雍儿也没有荒唐纵欲,他赏识的人是少年状元,品貌双全,才华横溢,并非纯粹攀附权贵的狐媚子,眼光是不错的……唉,算了算了!两个年轻人一时糊涂,成家后就各自撂开了。
 
“陛下宽宏大量,微臣感激不尽。”容佑棠说着又要跪。他难受伤心之余,悄悄惊讶皇帝的宽恕:陛下竟然没有惩戒我的意思?
 
“免礼。”承天帝却提前阻拦。
 
——事实上,但凡换个皇子、换个男宠,皇帝只会震怒,且必定采取雷霆手段严惩。
 
“谢陛下。”
 
承天帝转身赏花,不再多说什么,挥挥手,作逐客状。
 
容佑棠如蒙大赦,顺势道:“若陛下无其它吩咐,微臣先行告退,回户部核查田亩卷宗。”
 
“下去吧。”
 
“谢陛下。”
 
片刻后,容佑棠离去,偌大的御花园内,仅剩皇帝一行。
 
李德英永远脸带三分笑,谦恭慈和,十分讨喜。他单手托举一小茶盘,虽然微胖,步伐却轻盈稳健,靠近皇帝身侧五尺左右的距离时,开口道:“陛下请用茶。”
 
承天帝随意地一伸手,接了小茶钟,喝两口又递回去。他和李德英相处的时间比后宫任何一个妃嫔都长,包括发妻杨皇后。把玩了几株花后,他悠悠发问:“你认为容佑棠如何?”
 
“容大人乃朝廷命官,老奴不敢妄言。”
 
“朕叫你说就说,推三阻四做什么?还能砍了你的脑袋不成!”承天帝没好气地拂袖。
 
李德英面色不改,躬身跟随,笑眯眯道:“容大人乃陛下钦点的状元,文采思辨当属上乘。”
 
“这是自然。否则如何服众?”
 
“老奴曾听九殿下提起,容大人师从国子监祭酒,乃祭酒大人唯一的弟子,想必是千挑万选的德才兼备之人。”李德英平心静气,四平八稳地答。
 
“唔。”
 
承天帝待忠心耿耿追随自己大半生的老仆很不错,恩宠有加。他漫步缓行,时不时驻足赏花,皱眉喟叹:“泽雍今年二十六了,仍未成家。”
 
“庆王殿下忠孝正直,仪表堂堂,实乃当之无愧的青年才俊,只要陛下一开口,庆王妃的人选怕是能挑花了眼呢。”李德英诚挚赞叹。他夸皇子从来只从忠君爱国、孝顺友爱方面入手,绝不涉及治国安邦之类的敏感词语,非常圆滑老辣。
 
“呵呵呵。”承天帝难掩欣慰自豪,愉快笑出声,佯怒骂道:“你个老货!还夸他呢。那小子哪哪儿都好,就只脾气啊,有点儿倔,强硬了些,天生的犟性子,不懂服软。”面对君父时都不会说漂亮好话,木头桩子一般刻板,急眼了还敢顶撞。
 
李德英慈眉善目,只是笑,并不接话,他明白此时的皇帝只是在倾诉,而非询问。
 
果然,承天帝眉眼带笑地抱怨几句后,话音一转,威严提起:“如今是时候该挑选庆王妃了。你去告诉皇后,命她请老定北侯夫人入宫,好生谈一谈,看有无合适人选,不必急在一时,若有了合适的,须得朕定夺。成亲是大事,务必尽力办妥当,将来才能家和万事兴。”
 
李德英凝神细听,频频点头,末了,躬身道:“遵旨。老奴一定将口谕如实传宣于皇后娘娘。”
 
傍晚
 
容佑棠下值,心事重重走出衙署,于熙攘街头驻足,怔愣吹了会儿凉风。
 
周遭往来者行色匆匆,各自为生计奔波,经过时好奇打量几眼落寞的俊俏少年,随即脚步不停地离去。
 
“容弟!”离开刑部衙署的齐志阳远远呼喊一声。
 
容佑棠忙隐下情绪,扬起一抹笑意,寒暄后问:“齐兄,这两日上峰叫我回户部处理急务,不知案子审判可有进展?”
 
“哎,快别提了!”齐志阳愁眉苦脸,无可奈何地一挥手。
 
“怎么了?”
 
“走!边走边聊。”
 
二人远离各部衙署及散值的同僚,去旁边杂院的马厩牵马。
 
“今儿开堂审了一审,游冠英、季平和甘宏信仍是互相攀咬,何烁倒是痛快得很,尤其供出游冠英许多死罪。”齐志阳轻声告知,顿了顿,他东张西望几眼,透露说:“但午后商议定案时,上头几个大人又吵了一架,几乎没打起来!”
 
容佑棠神色冷峻,问:“刑部内部和监察司还是没能达成一致吗?”
 
“唉!”
 
齐志阳很是头疼,一边整理马缰,一边说:“案子一日不结,咱们就得陪着干耗,多浪费时间啊!明摆着的,贪污乱党搜刮巨额民脂民膏,年年上京述职时,绝对会打点关系,只要顺势追查,说不定能揪出一大串犯官。刑部江尚书极力主张彻查,其部下右侍郎费大人却与监察司站一边儿,认为游党纯属污蔑攀咬、死到临头拉垫背的,主张就咱们搜集的证据定罪。”
 
“心里有鬼的人才会恐惧,千方百计阻挠彻查。”容佑棠不屑道。他拍拍马脖子,踩马蹬跃上马背。
 
齐志阳亦一跃而上,勒转马头,苦笑说:“京城不是关州,咱们说不上话,且看他们谁赢吧。”
 
“兹事体大,此案牵涉甚广。”容佑棠双腿轻轻一夹马腹,无奈道:“若真揪出一串受贿的京官,陛下也……”他点到为止。
 
彼此心照不宣,齐志阳自嘲道:“嗨,急也没用,刑部审案自有其章程,我只能尽量从旁协助。”
 
位卑言轻啊!
 
容佑棠关切询问:“齐兄,游冠英还嚷着面圣吗?自从他被关进刑部地牢后,巡看探视都不能了。”
 
齐志阳警惕地四下扫视,凑近低声说:“我也是过堂时才能见到他。本来一直闹着求见陛下的,但不知何故,今早忽然闭嘴了,老实受审。”
 
“哦?”容佑棠若有所思,不由得浮想联翩。
 
武人警惕性高,齐志阳频频东张西望,皱眉道:“游冠英明显不正常,但谁也没问,好像都没发现似的,咱钦差身份尴尬,不好强出头。”
 
容佑棠控着马缰,缓慢步行,冷静提醒:“贪污结党案查到这个程度,已经不是咱们能左右的。”
 
“哎,算了算了!反正我已经全力,问心无愧。”齐志阳干脆利落地表示。
 
双马并辔,穿行于偏街小巷中。
 
“一审二审的,过堂无数次,不知要拖到何时。”容佑棠忍不住嘀咕。
 
“秋后问斩肯定赶不及了,希望年前能结案。”齐志阳苦恼地说。他夹在两派势力之间,如履薄冰,在刑部衙署日日谨言慎行,不敢随意开口。此时,他终于能说句实话:“啧,这个算是证据确凿的铁案,如果换个没有头绪的,得拖到何年何月去?”
 
容佑棠忍俊不禁,宽慰道:“再忍忍吧,我猜年前总该结案了,年底朝廷各部要述职的,积压要案多不美。”
 
“唉。”齐志阳长叹息。
 
两人避开人流如织的主街,熟门熟路进入偏街,并辔骑行,低声交谈。但分别时,忧心忡忡的齐志阳欲言又止,犹豫着问:“容弟,咳咳,那个、我想问问。”
 
“何事?”容佑棠疑惑扭头。
 
齐志阳侧身靠近,小声问:“关于彻查游党行贿京官与否,庆王殿下可有指示?他最近忙于征兵,我几次去王府也没见着人,心里没底啊。”
 
庆王殿下……
 
容佑棠垂首,神游天外地发怔,沉默半晌。
 
“容弟?”
 
“哦!”容佑棠猛然被惊醒,打起精神,正色道:“没有。殿下并无其它指示,他只是让咱们按圣谕协助刑部。”
 
“好。我知道该怎么做了。”齐志阳吁了口气,神清气爽地告别:“既如此,咱都回家吧。对了,明早江尚书卯时三刻点卯,你仔细别迟到,当心变成他们的出气包。”
 
“多谢提醒。”容佑棠强颜欢笑。
 
“走喽!”
 
“齐兄慢走。”
 
齐志阳笑一笑,打马小跑进对面巷子。
 
对方一转身,容佑棠的笑脸即刻消失得无影无踪,无精打采地骑马回家。
 
马儿有灵性,似乎能体悟主人的沮丧心情,“哒哒”走得很平稳,一路老老实实。
 
不久后,回到家门口,容佑棠下马,勉强调整好情绪,慢吞吞地拍门。
 
“哪位?”老张头很快出来应门。
 
“张伯,我回来了。”
 
门“吱嘎”一声迅速开启,老张头的笑脸却凝固了,迅速察觉不妥,赶忙接过缰绳,关切问:“少爷,您这是怎么了?身体不舒服?”
 
容佑棠吃惊地皱眉,讷讷问:“我看起来不好吗?”
 
“唉,往日老远就能听见马蹄跺地奔跑声,今儿走回来的吧?连说话的语气都不对劲了!究竟哪里不舒服?快进屋坐着,我去告诉老爷。”老张头匆忙牵马去马厩,他非常熟悉少主人,断定今日必出了事。
 
半个时辰后,天色昏黑,晚风寒凉。
 
“棠儿,到底出什么事了?”容开济坐在床沿,担忧询问。
 
“没事,我只是中午没歇,有点儿累,睡一觉就好了。”容佑棠俯趴,头枕着手臂,一动不动。
 
“头疼?头晕?”容开济追问,伸手拉高薄被。
 
管家李顺在旁猜测:“莫非中了暑热?我还是去请个大夫吧?”
 
“不用,我好着呢,只是困。”容佑棠抬头,若无其事地劝阻,不愿家人忧心。
 
容开济眉头紧皱,快速道:“老李,去叫张妈熬一剂常备的解暑茶,再做些清淡开胃的粥汤来。”
 
“哎,好,我这就去。”李顺领命出去安排,谁知刚踏出门槛,迎面撞见了庆王和郭达一行!
 
“庆、草民叩见殿下。”李顺舌头拧了一下,慌忙行礼。
 
“免礼。”赵泽雍脚步未停,行走生风,大踏步迈过门槛。
 
李顺隐约有某些猜测,只是一直不敢向容开济求证,死死憋在心里,他转头道:“草民见过郭公子。”
 
身穿轻甲戎装的郭达点点头,笑道:“无需多礼。你们少爷如何了?”
 
“呃,挺、挺好的,说是中午没歇觉,正在休息。公子快请厅里坐,您请。”李顺躬身一引手,含糊说。
 
郭达在门口探头看了几眼,当机立断,转身熟门熟路朝正厅走,其余禁卫各司其责地分散护卫。
 
卧房内,容佑棠听见行礼问安的动静后,一咕噜起身,刚穿好一只鞋子,庆王已大步走进里间。
 
容开济匆匆相迎,正欲行礼,却被庆王稳稳托住手臂:“免礼。”
 
“殿下大驾光临寒舍,不知所为何事?”容开济疑惑问。
 
“找他问几句话。”赵泽雍说,他刚从北营回府,收到消息后旋即赶来探望,仔细打量坐在床沿穿鞋的人,重点审视其双膝。
 
“殿下请去外面坐,我马上好。”容佑棠头也不抬地穿鞋子,容父拿过外袍给儿子披上,轻声催促:“快些,别让殿下久等。”
 
赵泽雍稳站不动,耐心十足,低声嘱咐:“不急,别催他。”
 
容父听出庆王语气里的温柔宠爱,心内五味杂陈,欲言又止,暗自焦虑。
 
顷刻,容佑棠三两下系好衣带,请庆王往外间走,问:“有什么要紧事吗?”
 
“有。”
 
容父本想请庆王出去正厅落座喝茶,对方却自发坐在了外间书房!他开口迟了一步,只得懊恼将话咽回去,以往他会亲自去张罗茶水点心,近数月以来却因为某些无法启齿的忌惮,选择陪坐,走到门口扬声呼唤:“张妈?”
 
“哎!老爷有何吩咐?”
 
“快沏茶来。”
 
“是。”
 
赵泽雍微皱眉,扭头看一眼容父,但没说什么,开门见山问:“今日父皇为难你了?”
 
什么?!
 
容父大吃一惊,登时双目圆睁,脱口追问:“棠儿,你犯错被陛下责罚了?”
 
容佑棠难免尴尬,含糊地解释:“没有,只是问了几句话而已。”
 
“问的什么?”赵泽雍又问,眼神非常专注,心目中只有一个人,竟是豁出去了似的,并不顾及容父在场。
 
容佑棠下意识望向养父,吱吱唔唔,避重就轻道:“关于七殿下提的翰林院有关事。”
 
事关朝廷公务吗?
 
如此一来,容开济便不好陪聊了,这方面他还是很通情达理的,只得起身道:“你们谈正事,我去招待郭公子。”
 
赵泽雍礼貌地一点头。
 
“好。”容佑棠没有直视养父的眼睛。
 
片刻后,房门关闭。
 
“殿下,我——啊!”容佑棠话没说完,赵泽雍已经忍无可忍,突然起身,不由分说地把人抱回里间,轻轻放在床上,动作急切,略显粗暴。
 
“殿下?”容佑棠茫然不解,推了推对方。
 
赵泽雍一声不吭,把人按坐在床沿,二话不说,脱掉对方的鞋子,三两下挽起裤腿,一直将裤管推到膝盖以上,温热厚实的手掌摩挲膝盖,低声问:“今儿在御花园,你跪了多久?”
 
习武之人的手掌皮肤粗糙,指腹遍布硬茧,当其轻柔抚摸膝盖与膝弯时,异样酥麻感乱窜,激得容佑棠倒吸气:“嘶~”
 
“疼?”赵泽雍抬头。
 
容佑棠摇摇头:“不疼,是痒。您怎么知道的?”
 
“本王自有消息渠道。”
 
“陛下并未责罚我,他其实挺客气的,很含蓄,我只跪了一会儿而已。”容佑棠据实以告。
 
“我很抱歉。”赵泽雍低声说。他垂首,吻了吻对方的左膝。
 
“别!”容佑棠吓了一跳,用力挣了挣,试图掰开对方手掌,可惜毫无反抗之力,眼睁睁看着对方又吻了吻自己的右膝。
 
成何体统?太不像样了!
 
刹那间,容佑棠脑海里蹦出庆王口头常训的一句话。
 
“无端让你受了委屈,我很抱歉。”庆王眸色幽深,神态坚毅,字斟句酌道:“父皇那儿,我——”
 
“您千万别冲动!”容佑棠立即打断,罕见的强势,轻声说:“陛下乃一代明君,宽厚仁慈,确实是我逾矩了。”
 
“逾矩?”赵泽雍挑眉,尾音上扬,威严板着脸。
 
容佑棠认真端详对方神态,半晌,由衷地感慨:“其实,你和陛下很像。”
 
“是吗?可他曾直言训斥本王顽固忤逆,众皇子中,独独将我派去西北。”赵泽雍面无表情道。
 
“若非陛下将您派去西北,如何能斩获战功、封亲王呢?”容佑棠一本正经地反驳。
 
“哼”赵泽雍放下对方裤管。
 
“快起来,您这样真是折煞我了。”容佑棠拽了一把。
 
赵泽雍顺势起身,坐在床沿,双方紧挨着,肩并肩,他端坐,腿比对方高出一截,整个人大了一圈,有种奇异的契合感。
 
“父皇都说什么了?”
 
“陛下让我好自为之,他夸你出类拔萃。”容佑棠莞尔,破罐子破摔一般,主动拉起对方的手,十指相对,比了比指节长短,而后认真数茧子。
 
第127章:表白
 
“一、二、三……”容佑棠念念有词,握住庆王的右手掌,细数对方指节、虎口、指腹上的硬茧。
 
赵泽雍端坐,腰背挺直,左手握膝,右手放松,任由对方动作,扭头俯视身边的人,眼神专注,堪称柔和,像一只卸下防御的威猛雄狮。
 
“……七、八、九……”容佑棠越数越惊讶,低头凑近,脑袋几乎埋进对方掌心,他知道常年习武之人的手必定有硬茧,却不知居然这么多。
 
曾经无数次,容佑棠很想拉拉庆王的手,可惜顾虑重重,有心无胆——
 
终于,此时此刻,被皇帝敲打后,他陡然像吃了熊心豹胆,再无顾虑。
 
管它呢!
 
今朝有酒今朝醉,明日愁来明日愁。
 
“右手共十二个。”容佑棠抬头宣布。
 
“唔。”赵泽雍抽出右手,环抱对方肩背,主动将左手递过去。
 
“我看看啊。”容佑棠顺势握住其左手,从拇指开始,挨个儿地数,一丝不苟。
 
半晌,赵泽雍低声笑问:“数不清楚吗?小容大人。”
 
“好了。殿下的双手一共有茧子二十一个。”容佑棠头也不抬地宣布,轻声问:“为何这么多?”
 
“不足为奇,长期骑马拉弓、舞刀弄枪的人皆如此。”赵泽雍浑不在意地解释。
 
“可你是亲王啊!”
 
容佑棠强调,他伸出食指,小心翼翼,抚摸对方左手虎口处的一片硬茧,唏嘘道:“没结识皇亲国戚之前,我一直以为你们过着天底下最奢华享受的生活:高楼广厦、金奴银婢、绫罗绸缎、美酒佳肴、笙歌夜舞、左拥右抱——”
 
“有你一个足够了,本王无福消受更多。”赵泽雍郑重打断,环抱对方的右手略用力。
 
容佑棠眼底满是笑意,胆大能包天,自顾自继续说:“譬如曾见过的几位皇子殿下,均过得同我想象中一样,尤其七殿下,他简直是全天下纨绔的头领!”
 
“妄议皇子,大胆。”赵泽雍毫无威慑力地训了一句,随即叮嘱:“你的这些话只能在本王面前说。”
 
“放心吧,即使有人拿刀逼迫、我也不会四处宣扬!您是有史以来最英明睿智的亲王,立下赫赫战功,深受黎民百姓爱戴,想必不屑于向七殿下揭发我。”容佑棠笑眯眯,有恃无恐,他握住庆王手掌,惊觉自己迈出了可能会被皇帝砍头的一步!
 
赵泽雍心情大好,佯怒说:“一贯的伶牙俐齿!”
 
“我没有奉承,俱是真心话。”容佑棠恳切表明,他垂首,吻了吻对方的虎口。
 
其实,隔着厚厚一层硬茧,庆王并无明显的身体感受,但内心却瞬间柔软了,右手用力,将对方搂进怀里,再度歉疚道:“今日无端端让你受了委屈,生气吗?”
 
“陛下有生气的正当理由,原是我该的。”容佑棠爽朗笑道。他把脑袋埋在对方掌心,蹭来蹭去。
 
“他拿捏弱小,实在欠妥,为何不叫我也去御花园跪呢?”赵泽雍明显不悦。
 
“我们一块儿跪着吗?”容佑棠想了想那副景况,乐不可支,莫名高兴,鬼使神差地含住对方虎口,咬了几口。
 
赵泽雍忍无可忍,一把将人推倒,不顾对方挣扎,牢牢按住了,合身压下去!
 
一阵天旋地转后,容佑棠仰躺,被高大结实的躯体压得动弹不得,有些难受,双手握住对方肩膀、正要用力推开,可转念一想:外面不少人指点议论我,粗鄙下流,不堪入耳,事实上……哼,若不实际做点儿什么,简直对不住我曾挨过的鄙视白眼和无礼奚落!
 
思及此,容佑棠长久积攒的恼怒闲气悉数爆发,他改推为拉,气冲冲的,抬头吻上对方的唇——
 
庆王难掩惊奇,他本正在观察对方是否能接受、是否有意愿亲昵——上回醉酒时才得了一个亲吻,今天到底是甚么好日子?
 
不管了!
 
下一瞬
 
赵泽雍毫不迟疑地压下去,几乎将人摁进床褥里,粗暴急切,亲吻热情如火,蛮力啃咬舔舐,唇舌纠缠不清,一再深入,骤雨狂风一般的快感席卷彼此理智!
 
“唔……”容佑棠艰难喘息,露出的皮肤红通通,脸颊眼尾晕红,彼此呼吸交织,心狂跳,上气不接下气,唇迅速充血、刺痛发麻,难耐地蜷起脚趾。
 
赵泽雍俊脸微红,呼吸粗重,鼻息火热,控制不住满腔情意,逐渐失控。
 
“殿下……”容佑棠浑身颤栗,忘情抱紧对方腰背,将亲王常服揉得皱巴巴。
 
天黑了,里间没有掌灯,外间书房的烛火穿透缝隙,朦胧昏暗,透过垂顺的霜色薄幔,隐约可见床上被褥凌乱,一双人交叠,暧昧难言。
 
意乱情迷间,容佑棠神志不清,脑海一片空白。
 
赵泽雍目不转睛,紧盯两眼迷蒙、失神沉醉少年的青涩美好情态。
 
然而
 
容佑棠无意识抬手一挥,打翻了床头立着的一个药枕!
 
“嘭”的轻微一声,药枕压在容佑棠手腕上,沉甸甸,很有份量,因为里面填的是决明子。
 
——此药枕里的决明子,乃容父亲自上药铺采买、过筛、晒干、塞进枕套,而后请张妈缝合,一片慈爱之心,给嚷着燥热烦闷睡不好的儿子助眠枕用。
 
爹……
 
扭头嗅闻药枕清香片刻,手一揉,决明子窸窣作响,容佑棠彻底清醒!
 
“殿下,殿下,等等。”容佑棠毕竟心里愧疚,开始挣扎,尴尬提醒:“这儿是我家,我爹在外面!”
 
究竟第几次了?
 
本王简直——
 
赵泽雍苦不堪言,咬牙,脖颈潮红微汗,肌肉紧绷,蓄势待发。
 
“殿下,我爹在外面。”容佑棠连声提醒,无措窘迫,根本不敢多看药枕,一看就想起养父慈祥关爱的目光……
 
“在又如何?”赵泽雍问,用力吮吻对方红肿润泽的唇瓣。
 
“嗯……殿下,咱们出去喝茶,好吗?”容佑棠恳切请求,频频扭头看外间,难以想象养父破门而入的局面。
 
喝茶?
 
如此时刻,你邀请本王出去喝茶?
 
赵泽雍瞪着眼睛,无言以对,半晌,整个人泄气地压住对方,哑然失笑。
 
“呃——”
 
“我没法喘气了。”容佑棠被压得紧贴床褥,呼吸困难。
 
赵泽雍闻言撑起手肘,紧接着,又无可奈何翻身离开,仰躺在旁边,眉头紧皱,极其难受。
 
容佑棠也难受,但他仍处于“不知者清心无求”的时期,想了想,鼓起勇气,再次拉住对方的手,大义凛然道:“陛下生气我也没办法,他提醒得太晚了!”
 
能怪我吗?不能的。
 
“嗯。”赵泽雍嗓音喑哑低沉。
 
“殿下——”容佑棠欲言又止。
 
“嗯?”赵泽雍扭头。
 
“你说,我们这样……究竟算什么?”容佑棠终于问出口。
 
“你喜欢吗?”赵泽雍没头没脑地问。
 
容佑棠略一沉思,反道:“你先说。”
 
“这还用得着说?”赵泽雍反手握住对方的手,低声问:“难道本王的态度还不够明显?”
 
“……”容佑棠不说话,感觉像是仰躺在九霄云端,轻飘飘,惬意愉悦。
 
“你个混帐东西。”赵泽雍一边骂,一边把人搂放在自己心口,轻缓抚摸其背脊。
 
容佑棠俯趴在对方胸膛上,听着稳健有力的心跳声,不愿继续逃避,直言问:“你什么时候成亲?”
 
“等你愿意嫁的时候。”赵泽雍严肃答。
 
“我——”容佑棠语塞,倏然抬头,震惊失神,讷讷不能回应,半晌,反驳提醒:“我们都是男人!”
 
“不急,你慢慢考虑。”赵泽雍把人重新按回自己心口,慎重承诺:“除了你,本王不接受别的王妃。”
 
“这怎么可能?!”
 
容佑棠脱口而出,黯然指出:“不可能的,虽然你是亲王,但也要遵从‘父母之命,媒妁之言’。”
 
“曾经有几年,本王很多次从重重包围中突破、脚踩生死一线,险险活着撤离战场。”赵泽雍忽然谈起往事,神态凝重,语气平静,说:“男儿建功立业、将士保家卫国、臣子谦恭忠孝……每一样都应努力达成,可人活一世,总难免随心几回,我自认并不过份。”
 
“嗯。”其实我比你随心多了,再世为人,越发洒脱肆意。容佑棠暗道。他慎重问:“不过……假如陛下给您赐婚呢?”
 
赵泽雍板着脸,强硬表示:“兵来将挡,总有回旋的余地!我这一辈的兄弟众多,侄儿侄女已好几个,并无皇嗣之忧,他不会冷不丁赐婚的。”
 
“也是。”苦思无果,容佑棠索性苦中作乐道:“算了,想也白想,走一步看一步吧。”
 
“倘若你不反感厌恶,我们一起过,好吗?”赵泽雍问,罕见地局促,天生不喜剖白情意。
 
容佑棠笑起来,懒洋洋趴着,说:“好。”
 
“好!”赵泽雍大大松了口气,猛然翻身坐起,握住对方双肩,虎着脸,严肃告诫:“既如此,你今后不准继续相看姑娘。”
 
“我没有!”容佑棠立刻否认。
 
“洪家和季家姑娘怎么回事?”本王不点破,你小子竟不打算坦白?
 
“季家姑娘?”容佑棠茫茫然,一头雾水,半晌没反应过来。
 
“犯官季平的女儿,季雪。”
 
“哦,是她啊!”容佑棠恍然大悟,据理力争,解释道:“她们一个是好兄弟的姐姐,我们连话也没说过几句;另一个是犯官的女儿,她是揭发父亲罪状才寻我和齐兄的,并无私交。”
 
赵泽雍眼睛炯炯有神,霸道嘱咐:“往后留心些,别让姑娘家误会。”
 
哼~
 
容佑棠脖子一梗,跳下床,赤脚站直了,针锋相对地问:“郭姑娘最近没给您送点心吗?郭公子早就提过的,老夫人想撮合你俩,亲上加亲,珠联璧合。”
 
“蕙心只是表妹。”
 
赵泽雍坦言,他疯狂翻涌的气血已勉强平复,正色道:“若有意,早两年已成亲,何必拖延至今?她的终身,自有老祖宗和舅父舅母做主,必定能寻一门好亲。”
 
容佑棠神采飞扬,还要开口,突然听见外面传来熟悉的脚步声,容父担忧问:“他们还没谈好吗?”
 
“容老请耐心稍候。”哨卫的侍卫歉意答。
 
糟糕,我爹来催了!
 
“快,殿下,咱们出去谈!”容佑棠登时慌了,心虚得不行,拽了庆王疾步往外——
 
“怕什么?等会儿。”赵泽雍缜密严谨,整理凌乱的被褥,毫不惊惶。
 
容佑棠扭头一看,顿时窘迫得说不出话。
 
“本来没什么,但令尊似乎也无法接受,如此场面,你会挨骂的吧?”赵泽雍一本正经问。
 
容佑棠结结巴巴地表示:“还、还好。家父特别讲道理,不骂人。”
 
“他若是冷脸打骂,你就到庆王府来。”赵泽雍立即叮嘱,暗忖:避免每次都被打断,长此以往,怎么行?
 
容佑棠受到了启发,赶紧整理自己的衣袍,忍俊不禁道:“离家出走吗?那不行,我爹会很失望痛心的。”
 
“哼。”赵泽雍鼻子里哼一声,很是不满。
 
“你的衣服也乱了。”容佑棠心急火燎,拿面无表情干戳着的亲王没辙,冲过去三两下帮忙抻了抻,不由分说地推到外间。
 
“快请坐。”
 
“殿下,来,喝茶。”容佑棠忙前忙后,努力伪装太平无事的景象。
 
赵泽雍接了茶杯,剑眉星目俊朗非凡,好整以暇问:“小容大人,你心虚什么?”
 
“谁心虚了?我没有心虚。”容佑棠矢口否认,埋头整理衣领,走到门边,不忘回头小声提醒:“我开门了啊。”
 
“唔。”我们做贼了还是怎的?赵泽雍端坐,大方坦荡,镇定自若。
 
数日后
 
又到了皇帝一家的家宴日子。
 
晚宴照例设在乾明宫一侧的花厅,刚入暮时分,屏风、桌椅、金银瓷器皿等,俱已摆设妥当。
 
“公公,您请过目。”管事太监满脸堆笑,点头哈腰。
 
李德英细致入微地审视一应摆设,弯腰矮身,看盘碟酒杯有无灰尘,他自小净身入宫,并未经历发育,故嗓音阴柔尖亮,轻声说:“忠顺,你办事咱家还算放心,只是得防着底下的小子们疏忽大意,陛下一月一次的家宴,千万不能出差池。”
 
“公公放心,小人绝不敢辜负您的赏识提携,今儿下午亲自盯着小子们办的,已细细地查了三回。”管事太监垂手侍立,毕恭毕敬。
 
“嗯,很好。”李德英满意点头,行至承天帝的坐席前,眼风一扫,伸手将盛菜的小瓷碟往外挪了几寸。
 
李德英没说什么,管事太监却铭记于心,极力模仿对方的言行举动,以期搏得皇帝宠信。
 
“咱们身为奴才,别的什么也不用管,只专心伺候好陛下即可。”李德英指点一力带出来的得用手下,谆谆教导:“做事用心不用心,不必嘴说,旁人看得明明白白的,切忌偷奸耍滑,自作聪明。”说着,他走到属于七、八、九三位皇子的长条案旁,将七、八两把相距较远的椅子挪近。
 
管事太监扑通跪下,心惊肉跳,磕头求饶:“小的该死!小的大意了,求公公宽恕。”
 
“你不是大意,而是自以为是,此乃为奴为婢的大忌。”李德英罕见地冷脸,低声训斥:“自带你的第一日起,咱家就明确嘱咐:哪一宫的主子都是贵人、是皇亲国戚,他们之间关系如何,不是咱们能管的!你只需按规矩惯例做好分内之事,哪怕不得脸,也能平安出宫进皇寺荣养天年,何必耍弄小聪明?”
 
管事太监“砰砰砰”磕头,无法辩驳,因为他的确有意为之,硬着头皮,小声解释:“求公公饶恕,小的一时犯了糊涂,皆因七殿下一贯与八殿下不合,每次家宴都——”
 
“慎言!”李德英怒而打断,严厉呵斥:“你还说出来?而不是烂在肚肠里?真真枉费咱家苦心栽培多时。”
 
管事太监吓得拼命磕头,抖若筛糠,苦苦哀求:“求公公大发慈悲,宽恕小的一回吧,以后再不敢胡言乱语了。”
 
李德英失望地摇头,疲惫下令:“忠顺,你去浣洗局待一阵子,好好反省,重新学一遍规矩,学好了再上来,免得枉送小命还不知错在何处。”
 
“是、是。”管事太监磕头,抽泣称:“谢公公开恩。”
 
“下去吧。”
 
“是。”管事太监抬袖擦泪,沮丧耷拉地告退。
 
周遭内侍们噤若寒蝉,大气不敢出,李德英叹息,打起精神,继续审视皇室家宴的摆设。
 
此时此刻,栖霞宫内
 
二公主和三公主梳妆打扮妥当,准备出席家宴。
 
“姐姐真美。”三公主赵宜琪诚挚羡慕地说。
 
二公主赵宜珊年方十六,肤白娇俏,身穿淡粉宫装,佩戴莼带彩玉头面,娉婷婀娜,她挽住妹妹的手,夸道:“妹妹也漂亮啊,看这扑扇扑扇的大眼睛,水灵灵!”
 
“姐姐……”赵宜琪羞怯垂首,无论如何亲密,始终放不开。因王昭仪得了疯病,在胞兄和三哥的帮助下,她从凝翠阁搬到康和宫,已过了数月。
 
“走,我们去寻大姐姐。”赵宜珊牵着妹妹的手,姐妹俩一路嘀嘀咕咕,谈论衣衫首饰、胭脂水粉等物品,一群嬷嬷和侍女们簇拥前往。
 
不过,当她们走到康和宫前时,远远地看见长公主已带人出来了,正与六七皇子交谈——
 
但略靠近后,两位公主立即尴尬止步,因为她们的哥哥姐姐谈话的气氛并不融洽:“呵,笑死个人了!”
 
“我说老七,你怎么突然跟翰林院过不去了?又是翻修旧楼、又是主张外借书籍的,瞎忙。”长公主赵宜琳揪玩发梢,一身火红宫装,明眸皓齿,光艳照人。
 
“怎么能叫瞎忙呢?我在办正经事儿!”七皇子赵泽武黑着脸,忿忿不平。
 
“皇姐,小武最近领了两个差事,办得有声有色的。”六皇子赵泽文当然为自己胞弟说话。
 
奈何长公主目中无人,尖酸刻薄惯了,张嘴便嗤道:“别人或许不知道,我还能不知?老七分明想借翰林院的功绩跳进北郊大营,寻那个男狐狸——”
 
“你说谁呢?别胡说八道!”赵泽武登时炸了。
 
“你什么态度?怎么跟姐姐说话的?”赵宜琳也炸了,下巴一抬,理直气壮地呵斥:“我又没冤枉你,不就那个禁卫吗?你大方承认了呗,养男宠而已,藏着掖着干嘛?”
 
“闭嘴!小卓不是男宠!”赵泽武脾气也暴躁,毫不相让。
 
“大胆,你吼谁呢?你敢吼我?”赵宜琳怒不可遏,蹬蹬蹬冲近几步,六皇子急忙劝阻:“皇姐息怒,你们冷静些吧,家宴即将开席,小小口角,何必呢?”
 
“哥,你又偏帮她!”赵泽武委屈气恼,口不择言,讥讽道:“我听说皇姐最近的驸马人选已从青年才俊变成秃头中年人,所以你心里着急,总为鸡毛蒜皮的琐事发脾气。”
 
“我撕了你的嘴!”赵宜琳勃然变色,一撂发梢,扬手就想扇七皇子一个大耳光。
 
“皇姐息怒,有话好说,别动手。”赵泽文头大如斗,无法作壁上观,只能拦在中间两头劝。
 
从小到大,长公主和七皇子便不对付,碰面必定拌嘴、互相刺几句,已成了惯例。
 
只见赵泽武敏捷闪避,躲在胞兄背后,赌气一般,不住地嘲笑:“活该!谁让你挑三拣四?曾经多少品貌双全的驸马人选,你却看不上眼,如今好了吧?耽搁成老姑娘喽。”
 
“小六,让开!”赵宜琳脸色十分难看,追着七皇子叫打,正闹着时,其余两位公主来了。
 
赵泽武看见两个妹妹,想也没想,脱口道:“连宜珊都定了驸马,一两年内出阁,你做姐姐的却单着,臊不臊啊?”
 
“我的事不用你管!”长公主呵斥。
 
“七哥,你胡说什么呢?”二公主赵宜珊顿足娇喝,羞得脸颊绯红,十分气恼。
 
长公主累得喘吁吁,剜了一眼两个妹妹,怒骂:“老七,有本事别躲!”
 
“傻子才站着挨打,刁蛮老姑娘,难怪没人要!”赵泽武一躲,跑到两个妹妹身后,顺手一弹三公主头戴的珠簪流苏,幸灾乐祸道:“宜琪也及笄了,她肯定很快寻到合适驸马,只有你没人要,哈哈哈~”
 
“七哥,别说了。”三公主脸涨红,声如蚊呐,怯懦内向,伸手整理被碰歪的发簪。
 
长公主香汗淋漓,万分愤怒,目光如炬,轻蔑打量小妹,嗤之以鼻道:“宜琪?哼,她能找到什么好人家?王昭仪疯疯癫癫的,她的儿女啊,说不定将来——”
 
“住口!”
 
庆王一声断喝,他大踏步走来,身后跟着胞弟,以及八皇子。
 
赵泽宁落后两步,面无表情,拳头紧握,缩在袖筒里,他垂眸,隐去滔天恨意,极想活剐了长公主。
 
第128章:家宴
 
“你身为长姐,非但没有带领弟弟妹妹前去出席家宴,反而闹得这样,成何体统?”庆王严厉斥责,丝毫不留情面。
 
赵宜琳扭肩顿足,柳眉倒竖,气呼呼,嗔怒道:“三哥,您也不问问青红皂白!分明是老七贫嘴贱舌,他一个劲儿地嘲笑人,根本不尊重姐姐,难道我白白地被他讥讽么?”
 
“三哥,你别听她胡说八道!这周围站着一圈人,妹妹们也在,你倒是问问她们,究竟谁先出言不逊的?皇姐从小说话尖酸刻薄,谁不知道啊?我忍耐着,她却不知收敛,蹬鼻子上脸,又骂人、又打人——”七皇子赵泽武语速飞快,但还没叫屈解释完,已被长公主劈头打断:“我尖酸刻薄?哼,难道你说话就好听了?你刚才说的都是什么混帐话?”赵宜琳火冒三丈,横眉冷目,涂了鲜红蔻丹的细白食指怒指向赵泽武,面朝庆王委屈告状:“三哥,瞧瞧七弟吧,他平日正是这样刻薄姐姐的,还诅咒我一辈子老死闺中,亲人过得不顺意,他高兴得什么似的,像话吗?三哥,您倒是评评理呀!”赵宜琳撒娇地顿足,撅嘴冷脸,一众嬷嬷侍女极力劝慰。
 
庆王身姿笔挺,面色沉沉,点点头,缓缓开口:“我倒是想评理,可你们有些激动,不像能听进道理的。一家子兄弟姐妹,仅因为琐碎小事,就由拌嘴闹成打架!但凡各退让半步、少说一两句,也就过去了,可你们偏要往大了闹,生怕外人不知道吗?既然你俩都不怕事,索性再闹大些,请父皇评评理,认真判出个对错高下来,如何?”
 
“我——”赵宜琳张张嘴,气焰稍稍收敛,咬唇别开脸。
 
“那、那倒不必了。”赵泽武也焉了,强忍厌烦,看也不看长公主一眼,上前赔笑说:“三哥,我们只是开玩笑的,哪里就真打起来了?千万别告诉父皇啊,我知道你是最通情达理的。”
 
六皇子赵泽文也上前,无奈小声道:“三哥息怒,他们一贯如此,我拦也拦不住,唉,消停了就好。一月一次家宴,不宜让父皇劳神操心。”
 
“小七,你认为呢?”庆王威严问。
 
“有理,哥哥们教训得很是!”赵泽武竖起大拇指,努力善后,为了自己的隐秘心愿,他近期绝不能忍怒父亲,故恳切道:“二位兄长别生气,我发誓:以后再不敢讥讽皇姐是老姑娘了,她一定会早日找到驸马——”
 
“还说?你还说?我真想撕烂你的嘴!”赵宜琳恼羞成怒,粉脸涨红,委屈至极。她已二十二岁,芳华渐逝,心急如焚,恨不能挑中满意驸马后、一天之内嫁出去!然而,苦寻多年无果,令其忧虑重重,夜不能眠。更尴尬的是,她还没嫁,两个妹妹已经及笄,二公主年初定下亲事,正在建造公主府、筹备嫁妆,明年出阁,她窘迫之余,加倍的慌。
 
“够了!你俩都闭嘴,各自回去好好反省。”
 
庆王扬声喝止,十分头疼,眼看家宴即将开席,无暇细论,只能提醒:“我们先去乾明宫,家宴即将开席,难道想让父皇等候?”
 
“行。小武,快走。”赵泽文松了口气,一推胞弟,将赵泽武推到九皇子身边,嘱咐:“你带一带小九。”
 
“七哥,二姐姐、三姐姐,我们走吧?”因年纪小插不上话的九皇子顺势牵起兄长的手,又邀上两位公主。
 
“小九又长高了好些,过阵子不定比我高啦。”二公主亲昵地捏捏幼弟脸颊,而后扭头招呼:“妹妹,来。”
 
“嗯。”三公主喉咙里答应一声,胆小内向,全程不敢说话,木头一般无措杵着,她望向胞兄,轻声开口:“哥哥,我们一起走吧?”
 
同样沉默寡言的八皇子微笑点头:“好。三哥,要迟到了。”
 
“马上。”庆王眼睛看着赌气僵持的长公主,威严瞪视,直到长公主认输地妥协,撅嘴说:“走就走嘛!”她腰肢一拧,重重踏步向前,一阵狂风似的刮到前方、刮到七皇子身边,刚要如何——
 
“咳咳。”庆王及时开腔。
 
“呸,贫嘴烂舌的讨厌鬼!”长公主恶狠狠剜了七皇子一眼,怒气冲冲擦身而过,大红宫装在无数盏宫灯的亮光里远去,像一团燃烧的火。
 
“嘿,神气什么啊你?”七皇子气咻咻,但余光一瞥,赶忙咽回“老姑娘”一词,蹙眉说:“三哥,您看看,真怨不得我生气,皇姐忒过份了些,哪里有姐姐的气度?如果她像妹妹们一样温柔就好了。”
 
“小武,少说两句,行吗?每次家宴闹一场,我看都看腻了。”赵泽文有气无力地训斥。
 
庆王正色告诫:“老七,姐妹们尚未出阁,她们的终身自有父母长辈操持,咱们做兄弟的可以关心、应该关心,但要注意方式和分寸,姑娘家脸皮薄,你今后不准随口嚷嚷。”
 
“我又没冤枉她,实话实说而已。”七皇子悻悻然地嘟囔。
 
“嗯?”庆王威严瞥视。
 
“没,没什么!三哥说得对,我以后见到她就绕路走,哎,懒得同她吵架。”七皇子鄙夷撇嘴。
 
二公主大方开朗,牵着妹妹走到兄长跟前,抿嘴笑着告状:“七哥,你和皇姐拌嘴,为什么拉上我和妹妹呢?打量我们好欺负么?我也要请三哥评评理。”
 
“评什么理?二位妹妹受了委屈,只管出气就是。”庆王莞尔,随手钳住七皇子肩膀,轻轻一拧。
 
赵泽武配合地龇牙咧嘴,拧巴着脸,装模作样,怪声痛叫:“嗳哟,哎呀!我知道错了,妹妹大人有大量,原谅一回吧,前日父皇赏了一匣子东珠,明儿给妹妹们串珠花玩儿。”
 
“该打!谁让你整日不听劝告?”赵泽文笑骂,使劲弹了胞弟一指头。
 
九皇子忍俊不禁,拍拍七皇子的胳膊,同情地说:“七哥,你忍忍吧,让二位姐姐消消气。”
 
“哈哈哈~”二公主被逗得掩口直笑,兄弟姐妹嬉闹一番,转眼将刚才的闹剧抛之脑后。
 
但,一切欢乐均与八皇子兄妹无关。
 
赵泽宁兄妹虽然置身其中,脸上也挂着笑,笑意却并未深入眼底心里,而是虚虚浮在表面,客套疏离,无法融入亲人间的玩闹。
 
——他们像是外人,冷眼旁观,自成一小家。
 
赵宜琪依赖地牵着兄长的衣角,小步小步跟随,她已及笄,按理说应该避嫌,可一时半会儿改不过来,仍是黏着哥哥的小尾巴。
 
拐弯踏上曲廊时,赵泽宁落后几步,关切轻声问:“你怎么样?”
 
“我没事。”赵宜琪摇摇头,头发稀黄,纤弱娇小,不敢正眼看人,总是垂首、眼皮子往上翻地匆匆扫几眼。只有在最亲近的人面前,她才站直了,亮出一双湿漉漉的漂亮大眼睛。
 
“赵宜琳最近欺负你了吗?”赵泽宁照例问起。
 
“没、没有。”
 
“在我面前,妹妹不必遮掩,你也是金枝玉叶,怕甚!她刁蛮粗鄙,泼妇一个,赵泽武说得没错,她这辈子注定老死深闺。”赵泽宁冷笑,唇抿成一直线。
 
“我……真的没有。哥哥放心,我在栖霞宫过得很好。”赵宜琪柔声细气地说。
 
“那,庄妃娘娘和宜珊,她们对你好吗?”
 
“好,特别好!”
 
赵宜琪扬起一抹笑,感恩道:“她们从不嘲讽娘,也不嘲讽咱们,和和气气的,就连五哥,他每回入宫探望时,各种新奇礼物总是备两份,有二姐姐的、就有我的。”
 
赵泽宁心酸而苦涩,摸了摸胞妹柔软的头发,歉疚道:“这阵子忙于督建府邸,我较少入宫,幸亏当初三哥愿意帮忙,把你送进栖霞宫,否则我在外面如何放心?”
 
“三哥也很好。他总悄悄地教我别胆怯怕事,还说接我去庆王府小住。可惜,二姐姐明年要出阁了,我想多陪陪她,所以没答应。”
 
“好,你做得很对。”
 
曲廊九转回环,大红灯笼隔几步一对,热热闹闹挂了两长串,时而照亮八皇子苍白的侧脸,时而廊柱遮挡、隐去其脸庞,光怪陆离。
 
赵宜琪揪玩丝帕,犹豫半晌,欲言又止,悄悄辨了辨胞兄的脸色,小心翼翼提起:“哥,娘进了冷宫,她病得厉害,日子肯定难过,我想去探望——”
 
“不准!”
 
赵泽宁断然否决,冷冷道:“她的事你别管,我会处理,听清楚了吗?”
 
“……嗯。”赵宜琪无措咬唇,怯生生点头,完全不懂“反抗”为何物。
 
赵泽宁脸色缓和,安抚道:“等府邸建好了,我会向父皇请示,带你出宫住一阵子。在八皇子府,你只管放开了玩耍,再不用看任何人的脸色,好不好?”
 
“好!我特别想见识见识宫外的天地。”赵宜琪两眼亮晶晶,难掩渴盼向往。她长到十五岁,自懂事以来,从未踏实放松过,总是担惊受怕,有时甚至惶惶不可终日,睡里梦里,夜夜忐忑惧怕。
 
赵泽宁不仅心酸,鼻腔也酸,郑重承诺:“快则明年开春,迟则明年中,等大概家具陈设、花木池塘布置好后,我就请旨带你出宫玩。”
 
“太好啦!”赵宜琪欢喜雀跃,整个人难得焕发皇家明珠的光彩。
 
此时,前行一段的庆王不放心地回头,朗声招呼:
 
“八弟、三妹,你俩快些,马上开席了,别迟到。”
 
“好。”
 
“来了。”赵泽宁轻轻推了推妹妹,快步追赶。
 
一刻钟后,皇室家宴开席。
 
虽说是月常家宴,但并非所有妃嫔都能出席,除了有儿女的之外,仅部分得脸或娘家有势的才能列席。
 
帝后高坐上首,韩贵妃独自一席,居皇帝右下手,相距仅数尺。其余皇子三人一条案,居左侧,厅堂中间竖了几扇插屏,对面以庄妃为首,坐了几排妃嫔,并若干皇子妃及其儿女,三位公主位于皇子头一席的后方,济济一堂,均序齿设座,最大程度避免纷争。
 
“今夜乃家宴,无需拘谨,一家人聊聊近况,彼此关切慰问,也就是了。”承天帝和蔼举杯,卸去大半帝王尊威,说:“来,随朕同饮一杯,愿大成千秋万代,兴旺昌隆。”
 
众人早已起身,举杯,异口同声称:“吾皇万岁,大成千秋万世。”语毕,俱饮尽一杯。
 
“随意吧,都别拘束。”承天帝搁下酒杯,笑吟吟,颇为自豪地扫视自己的妃嫔和子孙。
 
皇子末席坐着七、八、九三人,赵泽武招呼也不打一个,一胳膊将中间的八皇子别到后面,伸手给幺弟递了半杯酒,坏笑哄劝:“小九,尝一尝,好东西呢。”
 
九皇子手捧甜汤,探头看了看,刚要说话,上首的承天帝却慢悠悠开口:“老七,你又做什么呢?小九年纪还小,过两年再给他喝酒。”
 
“正是,小孩子家家,喝不得,认真读书要紧。”皇后端庄微笑附和。
 
双胎龙子的生母宸妃无奈开腔:“武儿,不许胡闹。”
 
“小九,上来。”承天帝照例招招手,略过同在场的孙儿孙女们,一贯宠爱老来子。
 
“是。”九皇子忙起立,略躬身,不忘对同席说:“七哥、八哥,我上去了啊。”
 
“去吧,别让父皇久等。”八皇子极为和善友爱。
 
赵泽武乐道:“赶紧去!父皇怕我带坏你呢,嘿嘿嘿~”
 
“嗯。”
 
眨眼后,九皇子去了皇帝手边,李德英熟练地搬出事先备好的圆凳。
 
仅有赵泽安近距离享受父亲的嘘寒问暖。
 
但没什么人嫉妒,毕竟赵泽安生母难产而亡,且一团稚气,顶多得些宠爱赏赐,争不过年长的哥哥们。
 
如此一来,七、八两位皇子再度同坐一席。
 
烦死了!老八崽子,装腔作势,看着就烦人。
 
赵泽武不露痕迹地将座椅挪远了些,吸吸鼻子,时而喝酒吃菜,时而侧身与右手边的胞兄搭话,不理睬孤伶伶的赵泽宁。
 
同上景况的,还有公主席。
 
长公主心事重重,僵坐,独自生闷气,粉面含霜带煞,让人不敢亲近。其余两位公主自然不会上赶着触霉头,她们座椅紧挨,轻声谈笑,亲密融洽。
 
另一侧
 
“……告示已贴出去三月余,宣告天下,有识之士皆可入京应征,投身北营,为国效忠。”庆王严肃答。
 
皇长子欣然颔首:“治军打仗是你拿手的,必定能带出一批精兵。为兄贺你诸事顺利。”说着举起酒杯。
 
“多谢大哥。”庆王随即举杯,低低与之碰了碰,一饮而尽。
 
二皇子强颜谈笑,心不在焉,没动几筷子菜,酒却喝了不少,隐约露出愁闷之色,引得上首的皇后焦急担忧,却无可奈何。
 
“九月一过,转眼又快一年,光阴如箭啊。”皇长子暼一眼喝闷酒的人。
 
“没错。”二皇子随口敷衍,
 
“嗯。”庆王礼貌地回以一鼻音。
 
“前阵子老定北侯夫人大寿,我去坐了坐,真真热闹无比,老夫人仍是那般康健。”皇长子又说。
 
“蒙众位亲友有心,图老人家一乐而已。”庆王中规中矩对答。
 
“哎,我说泽雍,你年纪也不小了,是时候该收收心成家了吧?”皇长子笑吟吟催促弟弟。
 
“多谢大哥关心。”庆王答。
 
“可有合适人选?”皇长子兴致勃勃。
 
有的。庆王心说,眼里涌出笑意,嘴上却道:“近期忙于公务,待忙完了手头急务再说。”
 
“公务固然要紧,可也别耽误成家啊,咱们兄弟几个,除了小的,只有你单着了。”皇长子谈笑风生,斯文儒雅,并不咄咄逼人。
 
“大哥言之有理。”庆王滴水不漏,早已做好长期对抗的心理准备。
 
宫廷御酿清冽绵悠,虽不烈,却也有后劲,二皇子酒量一般,很快喝得微醺,面红耳热,扭头,不屑地耳语说:“老三呐,男宠毕竟上不得台面,你养着也行,但切莫当真。”
 
庆王捏着酒杯,面无表情,定了定神,若无其事问:“二哥说什么?我怎么听不明白?”
 
“哼,你小子,装什么傻!不就那个小钦差么?”二皇子压低声音,仰脖又灌了一杯,脸颊潮红,颇为失态。
 
皇长子伺机谈论:“提起钦差,如今也不知河间贪污一案审得如何了?据说铁证如山,怎的还没定罪呢?依我看,依律判决即可,趁早结案,别拖到明年去。”
 
“贪污案?小弟不甚清楚。”庆王气定神闲答。
 
二皇子张张嘴,但没说什么,愤怒之色一闪,旋即收敛,强忍不悦。
 
“祥弟,你知道吗?”皇长子微笑问。
 
二皇子脖子一梗,昂首否认:“我怎么知道?!父皇又没叫我参与审案。”这句话略高声,引得上首的承天帝疑惑扫视,皇后恨铁不成钢地咬牙,迅速挤出慈爱浅笑,软声给九皇子布菜:“九儿近来清瘦了,来,多用些。功课是否太繁重呢?平时也该劳逸结合,小小年纪的,还在长身体。”
 
“谢娘娘关心,功课并不繁重,隔三五日夫子便给歇一天半天。”九皇子起立,躬身接了皇后布的菜,言行举止恪守宫规与家规。
 
皇后此举成功拉回丈夫的注意力,韩贵妃优雅端坐,举起丝帕擦嘴,掩去一抹冷笑。
 
“呵呵呵~”承天帝笑着说:“九儿确实清瘦了些,他在长个头,已及朕的肩膀喽。”
 
帝后三人其乐融融说笑,宴厅一片和乐,还算美满地散了席。
 
但,散席后,庆王却被皇帝留下说话。
 
“父皇,我想去换衣服。”赵泽安皱眉看着自己的衣襟,某处不慎撒了两滴汤。
 
“唔,去吧。”承天帝笑着颔首。
 
“九殿下,您小心门槛。”李德英紧随其后,伸手虚虚搀扶,缜密保护皇帝的心头宝。
 
承天帝负手,朝寝室隔壁的小书房走,头也不回地招呼:“雍儿,来。”
 
“是。”
 
赵泽雍沉默跟随,父子俩的身形和神态很相似,只是皇帝年迈,日渐衰弱。
 
遇到门槛时,赵泽雍默不作声地搀扶父亲,承天帝欣然接受,松手时还拍了拍儿子胳膊。
 
半晌,皇帝落座。
 
父亲没发话,儿子只能站着。
 
“雍儿,你的年纪也不小了。”皇帝开门见山说。
 
赵泽雍深吸了口气,说:“是。”
 
承天帝闭目养神,揉捏后颈,疲态尽显,不疾不徐道:“若非镇守西北十年,你早该成家了。”
 
赵泽雍没答话。
 
“淑妃已故,你和九儿的亲事,朕俱放在心里。前两天,朕叫皇后请你外祖母入宫,先让她们妇人家商量,为你寻个贤惠端庄的正妃,最好再定一个侧妃,以尽快开枝散叶。放心,会留个侧妃位置,等将来你遇见喜欢的,只要对方家世清白,即可纳入。”
 
“儿臣叩谢父皇关爱。”赵泽雍下跪,端端正正磕了个头,义正词严道:“但眼下北营千头万绪,诸事繁忙,父皇交托重任,建造已耗银巨额,却仍未落成,儿臣日夜焦急,唯恐辜负父皇的信任与厚望,岂敢分心延误?”
 
哼,臭小子!
 
“朕知道你素来勤勉用心,但成家乃一生中的大事,怎能因为忙于公务而耽搁?”承天帝好言劝解,尚未戳破。
 
“父皇英明睿智,目光长远,力排众议下旨开建北郊大营,儿臣何德何能?竟被钦点为指挥使,势必竭尽全力,交给父皇一个足以戍卫京城的精锐兵营,甘愿鞠躬尽瘁,死而后已——”
 
“行了行了!”
 
承天帝挥手打断,没好气地训:“年纪轻轻,尽说些不吉利的晦气话。”
 
“父皇息怒。”
 
“你要是想让朕宽心,就尽快成家,生几个大胖小子,把皇孙抱进宫来,朕重重有赏!”承天帝佯怒板着脸。
 
赵泽雍避而不答,长身跪立,为难地坚称:“可最近儿臣正忙于招募新兵,实在无法分神。”
 
哦,与那小状元厮混时怎么就有空了?
 
承天帝挑眉,满腹揶揄,不容忤逆地下令:“朕给半年时间,你忙完北营紧急军务后,明年无论如何得成家!”
 
“儿臣——”赵泽雍刚要开口,门外却传来急促脚步声,御前内侍疾奔而入,扑通跪下,惊慌上报:“启禀陛下,长公主殿下在御花园坠湖了!”
 
“什么?”承天帝豁然起立,脸色突变。
 
“父皇别急。”赵泽雍立即起身搀扶,快速问:“人在哪儿?立刻传太医!”
 
“人、人……禁卫说还没找到。”内侍吞吞吐吐地禀告。
 
“什么?”承天帝失声惊叫,眼前一黑,晃了晃。
 
此时此刻
 
赵泽宁已出宫,坐在轿子里,懒洋洋斜倚软垫,右手指甲内有血迹。他歪头,露出一抹扭曲暴戾的笑意,将右手食指放入口中,缓缓舔干净血迹。
 
第129章:暗杀
 
天助我也。
 
哈哈,实乃天助我也!
 
马车轮富有节奏地滚动,轻快前进,摇摆晃悠。
 
赵泽宁方才在御花园酣畅淋漓泄恨一通,无比快意,此刻全身而退,指尖微微颤抖,指甲内的血迹已被吸允干净,皮肤苍白。
 
他头枕软垫,再无一丝力气,没骨头似的歪斜窝着,勉强抬袖掩面,遮挡难以自控的轻慢冷笑,闭上眼睛,耳畔回响长公主痛苦绝望、断断续续的呜咽呛咳——
 
半个时辰前,戌时末,夜色如墨。
 
家宴散席。
 
皇子们照例各送各娘,而后各回各家,三三两两成群结伴。
 
“哥,你上回给的稻草编织的蝈蝈笼子真有意思,我塞进鸟笼给画眉耍了。”二公主亲密挨着兄长,嘀嘀咕咕说悄悄话。
 
“是吗?”五皇子英俊潇洒,八面玲珑,乐呵呵道:“明明是蝈蝈笼,画眉怎钻得进去?三妹妹说,你二姐是不是哄我的?”
 
三公主很喜欢周到细致的爱笑五哥。她被点了名,顺理成章轻声答:“五哥,二姐并没有哄你。那画眉儿虽然钻不进去,可它喜欢玩啊,绕着蝈蝈笼蹦蹦跳跳的。”
 
“哈哈哈~”五皇子朗笑,一把泥金泼墨扇长年不离手,“啪”的一拍掌心,愉快道:“还是二位妹妹细心!倒叫我开了眼界,原来画眉居然喜欢蝈蝈笼。哎,八弟,你瞧瞧,小姑娘家多有趣儿。”
 
赵泽宁笑吟吟,欣然赞同:“正是,闻所未闻。改天我也得弄几个蝈蝈笼试试。”
 
“可不嘛!”五皇子快走几步,探头,对生母庄妃说:“母妃,儿子下回入宫时,定多带些蝈蝈笼来,给您寝殿外廊下的一溜儿画眉黄莺玩耍。”
 
庄妃大气端庄,温婉秀丽,她柔声道:“听你们说的,本宫也有些好奇,但不宜带得太多,万一入后宫被扣查询问,看你如何解释。”
 
二公主笑哈哈,上前挽住娘亲胳膊,促狭对胞兄说:“看你如何解释!到时可别供出我们来。”
 
“好哇!我费心给你带新奇小东西解闷,你就是这样待兄长的?”五皇子佯怒,举起扇子作势要打。
 
“哎呀,母妃快看,我哥打人啦。”二公主与兄长相处得极好,她娇呼,非但不躲,反而伸手抢夺扇子。
 
“谁打你了?谁敢打金枝玉叶?”五皇子玩心大起,一把扇子将妹妹逗得团团转。
 
庄妃眉毛也没动一下,缓步返回栖霞宫,柔声阻止:“不许胡闹,看外人见了笑话。”
 
眼前母子三个的天伦欢乐,依旧与八皇子兄妹无关。
 
——倘若王昭仪身体健康,她也能出席家宴,散席后会被一双儿女簇拥回凝翠阁。但,王昭仪精神失常,得了疯病,被软禁冷宫,她的女儿寄养庄妃膝下,儿子只能送妹妹回栖霞宫。
 
赵泽宁满脸堆笑,不时附和调侃几句,暗中却难掩愤懑苦涩,他竭尽全力照顾血亲,却发觉自己时常力不从心。
 
老天何其不公!
 
父皇何其不公!
 
我和妹妹究竟做错了什么?虽然投生在皇家,却过得如此卑贱凄惨。
 
以上问题,足足困扰赵泽宁十几年,百思不得其解,发黑腐烂,已成为无药可医的心病。
 
一行人出宴厅,离开乾明宫,内侍宫女们挑着灯笼照亮前路。
 
片刻后,一个拐弯,进入纵贯后宫的中轴宽阔甬道,赵泽宁忽然看见前面聚了两群人,略走近一看:“武儿,听话,立刻向你皇姐道歉!”双胎龙子的生母宸妃脸上挂不住,严肃命令。
 
瑞王和长公主的生母惠妃同样尴尬,连声地劝:“妹妹,算了罢,别怪小武,宜琳也有不对,她是长姐,怎能不让着弟弟呢?”
 
“母妃!”长公主气冲冲一跺脚,委屈告状:“我走在前面,小武经过时却连招呼也不打一个,好没礼貌。”
 
“天黑了嘛,兴许小武一时没看见,你是姐姐,主动打个招呼不就行了?”惠妃挽着爱女的手臂,苦口婆心地哄劝。
 
“皇姐,我来的时候主动打了招呼,结果呢?招来好一顿冷嘲热讽!我寻思着你必定厌恶我,所以刚才没敢吭声,谁知还是得罪你了!做人怎么这么难呢?你难道希望我行跪拜礼?”赵泽武忿忿不平,难忍满腔恼火。
 
“老七!”赵泽文一把扯回胞弟,耳语告诫:“你给我冷静些,这儿是皇宫。”
 
“小武,赶紧道歉。”宸妃头疼催促,脸色青红交加,她深知长公主臭脾气,可众目睽睽之下,无法一个劲儿偏向儿子,毕竟自古‘好男不跟女斗’。
 
长公主别开脸,冷笑说:“跪拜礼?呵,免了吧,我可没那么大福气。”
 
“你也知道自己没福气?那为什么整日蹦跶着讥讽人?”赵泽武急眼了,口不择言。
 
“谁讥讽人?究竟谁胡说八道?”长公主倏然扭头,红翡耳坠乱晃,只要一想起“嫁不出去的老姑娘”,她就气得牙痒痒。
 
惠妃欲言又止,最终闭嘴了,她心知自己教女无方、女儿人缘极差,若生母再蛮横无礼,日子真真没法过了,只能隐忍。
 
“泽武!”宸妃略扬声,气恼于儿子跟姐姐斤斤计较、不懂明智避让,她无计可施,只能悄悄一拍长子,而后拿丝帕捂心口,微弯腰,眉头紧皱——
 
“母妃,您怎么了?哪儿不舒服?”赵泽文会意,立即配合地担忧嚷起来,严厉催促:“小武,你还不赶紧向皇姐道歉?母妃被气得这样,要回去静养了。”
 
赵泽武一惊,吓得箭步靠近,急问:“娘,你怎么啦?”
 
宸妃捂着心口,举起帕子按了按眼睛,眼神哀怨,不说话。
 
“好吧好吧,我道歉还不行吗?”赵泽武翻了个白眼,无奈妥协,深吸口气,不情不愿地走到长公主跟前,干巴巴地说:“皇姐,对不住,无论你是打还是骂,我见面都应该主动问好的。”
 
“你到底会不会说话?我何时打骂了?别红口白牙诬赖好人。”长公主趾高气扬地抬高下巴,得意洋洋。
 
惠妃赶忙提醒女儿:“琳儿,小武已道歉了,你这是什么态度?”
 
赵泽武暼一眼愁容满面的娘亲,咬咬牙,忍辱负重,拱手说:“实在对不住,皇姐大人有大量,原谅我一回吧。”
 
“哼!”长公主傲慢别开脸。
 
“小武,哎哟,起来,快快起来,好了,没事了,一家子兄弟姐妹的,此事算过去了啊。”惠妃劝不动女儿,只能自己搀扶赵泽武,摸一摸、拍一拍、再哄一哄。
 
宸妃强挤出笑脸,说:“姐姐劝长公主消消气吧,若下次小武仍失礼,您只管教他。”
 
“妹妹,你千万别跟琳儿一般见识,她太任性。”惠妃轻声耳语,禁不住脸红耳赤,迅速抽出帕子遮住眼睛,哽咽叹息:“我这究竟是什么命?琛儿天生身子弱,琳儿又——”
 
唉,可怜天下日夜操心的父母。
 
宸妃想起患有心疾的可怜瑞王、再看看憔悴衰老的惠妃,顿时气消了大半,宽慰说:“姐姐不必如此,孩子们哪有不淘气的?此事已过去了,谁也不许再提。”
 
“妹妹说得很对。你不舒服,快回去歇息,啊。”
 
“夜深了,姐姐也请早些安歇。”
 
“哎。”
 
两宫主子握手言和,两群人各自散去。
 
因是他人家务事,庄妃等人自然不好上赶着凑热闹。
 
赵泽宁默默眺望半晌,若有所思,有说有笑地送妹妹回庄妃的栖霞宫。
 
——途中,当经过御花园时,赵泽宁看见前方的长公主与惠妃状似争持几句,扭身带人进入御花园;没过多久,赵泽宁又看见赵泽武与生母、胞兄状似争执,从另一个入口跑进御花园,远远甩开两名内侍。
 
他们都进了御花园?
 
赵泽宁心念一转,快速思索,陡然激动兴奋起来,气血疯狂翻涌,呼吸急促鼻翼颤动,暗忖:实乃千载难逢的大好时机!
 
今夜不动手,何时动手?
 
须臾,赵泽宁把庄妃一行送到栖霞宫外,他借口探望病弱的瑞王,疾步赶到皇子所,瑞王却喝了药早早睡下了,正合他意!他趁借阅瑞王书籍时,支开伺候的小内侍,凭借对皇宫各处禁卫换防的了如指掌,七弯八拐,抄小路进入御花园,寻至荷花池西南角的僻静边——
 
长公主大发脾气,骂开劝解的嬷嬷侍女们,于御花园内横冲直撞,胡乱跑跑停停,最终落单。
 
她累得大汗淋漓,气喘吁吁,无精打采,伤心沮丧,独自沿着荷池堤岸散步。
 
明月被乌云遮掩,亥时了。
 
荷池沿岸树木高大茂盛,夜风一吹,灯笼朦光摇晃,影影绰绰,十分渗人。
 
可赵宜琳满腹愁思,沉浸在终身大事无着落的惆怅里,无心留意周遭环境。
 
秋季,荷花逐渐凋零,枯茎败叶跌落淤泥水面,萧瑟冷清。
 
她揪玩发梢,伤感地闲逛,长吁短叹。
 
忽然!
 
脑后一阵劲风袭来,赵宜琳只来得及惊叫半声,随即兜头被大块布料蒙住、被迅猛一把扑倒,脑袋重重磕地,当场昏迷。
 
“哼!”
 
赵泽宁不住冷笑,他的手非常稳,干脆利落撞昏长公主后,定定凝视一身火红宫装的女子毫无仪态地躺在脏污地上、脑袋盖着他随手扯的夜间维护名贵花朵的粗布——
 
“呵呵,呵呵呵。”赵泽宁欣喜若狂,高兴得亢奋,心悸颤抖,双目圆睁,表情狰狞怪异,毫不犹豫,把人拖到散发淤泥恶臭的荷花池边,正要将其推下去溺死——
 
“嗯……”赵宜琳动了动,呻吟一声,迷迷糊糊清醒,伸手欲扯开蒙头的粗布。
 
下一瞬,赵泽宁想也没想,根本控制不住,蓦然飞起几脚,又重又狠,连环踢中长公主的头部、胸腹心口等位置。
 
长公主猝不及防,接连遭受重击,毫无反抗之力,连叫也叫不出,本能地蜷缩,以保护脏腑。
 
“叫你嚣张跋扈!”
 
“叫你刁蛮霸道!”
 
“叫你耻笑羞辱我娘、我和妹妹!”
 
赵泽宁无声痛斥,积攒十数年的怨恨悉数爆发,逐渐失控,全无理智,眉毛压低,暴戾狠绝,疾风骤雨般踢踹。
 
“呜……”长公主抱头,拼命躲闪,偶尔发出呜咽,随即招致更无情的毒打。
 
“你有什么了不起的?我妹妹也是公主,你却无数次当众嘲讽践踏她,轻狂傲慢,罪该万死!”
 
赵泽宁咬牙切齿,心如擂鼓,剧烈跳动,眼前时而发黑、时而血红,涌现一阵阵扭曲快感,气喘如牛,直到长公主一动不动,他才飞起一脚,将粗布蒙头的人踹进荷花池。
 
“哗啦”一声,回响在寂静的御花园中,颇为突兀。
 
远处忽然传来一阵阵呼喊:
 
“公主?”
 
“公主,您在哪儿?”
 
“别吓唬奴婢啊,公主?”
 
……
 
赵泽宁瞬间惊醒,厌恶地看一眼缓缓沉进荷池的长公主,撇撇嘴,正要迅速撤离,却听见水里的人居然又开始挣扎、发出溺水的呛咳。
 
“咳咳……呜咳……”池水涌入口鼻,激醒了长公主,她略识水性,下意识地划水挣扎。
 
还没死?
 
贱命挺硬的。
 
不过,你今天必须死!
 
赵泽宁横眉冷目,立刻蹲下,情急之中伸手按住长公主浮出水面的脑袋,用力往水里摁,手摸到一片温热,那是血。
 
“咳咳……啊咳咳……”长公主身受重伤,迸发强烈的求生渴望,拼死反抗,却敌不过十八九岁的年轻男子。
 
“呼噜咕噜”几串气泡声后,水面彻底平静。
 
马车平稳前行,驶往尚未竣工的八皇子府。
 
“哈哈,哈哈哈。”
 
赵泽宁大张嘴巴,暗乐,摇头晃脑,长到十八岁,他第一次如此通体舒畅,时不时抬起右手,仔细嗅闻,虽然清理干净了淤泥臭味和血腥味,但胜利狂喜已经深深刻入骨髓,光看看手掌都开心。
 
此时此刻
 
皇宫御花园,荷花池四周灯火通明,人声鼎沸。
 
“废物!”
 
“此处布满血迹,应为事发现场,那一片荷池明显有人挣扎过的痕迹,赶紧找啊!”新上任大半年的内廷禁卫统领曹立群大吼,声嘶力竭,奔走指挥:“快去叫内廷司多多地拿些灯笼、不,最好能点几个大火盆,黑漆漆的怎么找人?”
 
“是!”
 
“赶紧把荷花拔了,水面清干净,跳下去,哪怕把荷池翻过来也要找到人!”
 
“是!”
 
糟了,我要完了。曹立群脸色铁青,心急如焚,扫视方圆数亩的荷花池,暗自哀叹:大晚上的,长公主在御花园闹什么脾气?究竟谁的血?落水的是不是她?现场如此惨烈,十有八九凶多吉少……还没等他找到人,皇帝一行已赶到现场:“琳儿呢?长公主何在?”承天帝焦忧地遥遥呼唤,他年逾花甲,生平最宠爱长女与幺儿,倾注大量关切疼惜之情,乍闻长女落水,吓得他心跳失常,胸口憋闷。
 
“父皇仔细看路。”庆王半架起父亲,一力将老人搀扶到御花园,远远地问:“曹统领,确定是长公主吗?人还没找到?”
 
“对!落水的究竟是谁?”承天帝怒问,登时生发无数侥幸希冀。他依靠皇三子的搀扶,心急火燎,顾不得绕路平坦甬道,直接从栽了香草的斜坡往下,疾行至事发荷池边。
 
“微臣叩见陛下,陛下万——”曹立群率领禁卫们要行礼参拜,却被承天帝劈头呵斥:“免礼!如此时刻,还顾什么虚礼?赶紧说说——”
 
下一刻,承天帝突然失语,庆王也震惊地睁大眼睛,父子一同低头扫视:无数烛火灯笼聚集,照亮荷池边的青石板甬道,可清晰看见地面刺眼的斑斑鲜血、挣扎痕迹,一路延伸至荷池;靠岸的荷池荷花茎叶凌乱不堪,污泥四溅,众多禁卫正在其中翻搅搜寻。
 
触目惊心。
 
承天帝嘴唇哆嗦,说不出话。
 
“陛下,一刻钟前,微臣接到跟着长公主的嬷嬷求助,她们称与长公主在御花园内失散,微臣即刻带人寻找,半刻钟前发现此处。”曹立群语速飞快,拿出手帕包着的证物:一只沾了血迹的红翡耳坠、一支摔成两段的玉发簪。他硬着头皮禀告:“您请看,这是现场拾获的首饰,据嬷嬷宫女辨认,此乃长公主所有。”
 
“够了!”
 
承天帝一声大喝,摇摇晃晃,愤怒扫视旁边跪了一地、恐惧哭泣的嬷嬷宫女,暂时无暇理睬,厉声呵斥:“你说这些有什么用?耽误了救人,朕唯你是问!”
 
“陛下息怒,微臣已派人去调集人手——”
 
“废物,简直废物,滚!”承天帝雷霆震怒,一脚踢在禁卫统领腿上。
 
庆王听了关键几句后,匆忙嘱咐李德英照顾父亲,他疾冲到荷池边,躬身低头,缜密观察。
 
“殿下,卑职已亲自带人下水彻查方圆数米,连淤泥里的根茎也统统拔了出来,但就是没找到人!怎么办呐?”曹立群湿漉漉滴水,连滚带爬,奔到庆王跟前,哭丧着脸。
 
“现场如此混乱!你确定人是从此处落水的?”庆王问。
 
“呃……确定!除此之外,暂未发现有其余落水点。”曹立群一口咬定后,又赶忙为自己留了退路。
 
“去叫人弄些火把来,灯笼没用。”庆王吩咐。
 
“是!卑职已派人去催了。”曹立群有了主心骨,巴巴地尾随庆王,言听计从。
 
庆王在荷池边缘紧急搜查,承天帝跟随,可他对辨认踪迹一窍不通,只能干着急,悲痛催促:“雍儿,怎么样了?有何发现?快些找,动作要快!”
 
“儿臣正在找。”庆王头也不抬地安抚:“您千万保重龙体。”紧接着,他起身,二话不说纵身跳进荷池,长吸一口气,屏息潜入池底。
 
承天帝在岸上看不见儿子身影,顿时加倍担忧,厉声训斥禁卫:“你们究竟愣着干什么?赶紧下去协助庆王找人啊!”
 
“是。”
 
“遵旨。”
 
等待的时间异常漫长,煎熬片刻,庆王“哗啦”一声冲出水面。
 
“如何?雍儿,情况如何?”承天帝两眼放光,探身询问。
 
庆王抬手示意对方冷静,无暇多话,他大口大口喘息换气,再度潜入池底搜寻。
 
“火把呢?灯笼没用,赶紧点火把!”承天帝嘶声喝令。爱女落水太久,极可能已溺亡,但没见到人之前,他拒绝多想。
 
“是!”李德英忙得不可开交,既要贴身搀扶皇帝,又要催促内廷司加急运转,满头大汗。
 
惊闻长公主坠湖,很快的,其生母惠妃、胞兄瑞王,皇后等人,浩浩荡荡赶到。
 
“琳儿呢?琳儿在哪儿?究竟怎么回事?”
 
惠妃跌跌撞撞,同样急不择路,几乎从斜坡滚下来,一见女儿沾血的首饰就泪如雨下,放声大哭:“天呐!这是要我的命啊!好端端的,琳儿怎么会落水?”
 
“什么?还没找到人?”
 
惠妃双目圆睁,险些疯了,吓得魂飞魄散,不顾一切地跪下,膝行抱住皇帝的腿,仰脸凄楚哀求:“陛下,陛下,求求您快想想办法,怎么会还没找到人呢?这是要妾的命呐!”
 
承天帝焦头烂额,又不好踢开自己的女人,烦躁解释:“朕正在设法,老三在水里搜寻,你稍安勿躁。皇后?皇后?”
 
“臣、臣妾在!”杨皇后慢了一步,上气不接下气。
 
“把惠妃拉开,别添乱,你们去边上待着。”承天帝拂袖驱赶。
 
“是。”杨皇后立即安排宫女扶起惠妃,将闲杂女眷带到旁边。
 
瑞王天生患有心疾,走得急了,气促唇紫,顾不得安抚生母,先赶到承天帝跟前,问:“父皇,宜琳呢?”
 
“正在找。琛儿,你别急,快缓一缓。”承天帝一看儿子乌紫的嘴唇,忙喝命随从好生照顾。
 
此时,荷池“哗啦”一声,曹立群冒出来,兴奋大喊:“庆王殿下找到人了!”
 
“哦,人在哪儿?”
 
“快带上来!”
 
“我的女儿呢?”
 
……
 
岸上一片嘈杂,曹立群换气后,却又匆匆潜下水。
 
半晌,憋气到极点的庆王抱着长公主,用力一踩水,猛地冲出水面。
 
“接应!赶紧接一把!”承天帝大喜过望,连声命令,禁卫们无暇顾及避嫌,七手八脚把长公主带到岸上。
 
“哥,你没事吧?快上来,别冻坏了。”九皇子急忙在岸边伸手,庆王喘息半晌,摇摇头,手撑池岸,一跃而上,带着弟弟火速去探大皇妹,他刚才在水里无法细看。
 
瞬息后
 
荷池边蓦然响起惠妃悲痛欲绝的凄厉尖叫:
 
“啊——”
 
御花园深处,赵泽武怀抱大捧各色鲜花,好奇循声赶去荷池,一头雾水地想:那边干嘛呢?亮堂堂,鬼哭狼嚎的,我没听说家宴散席还会搭台看戏呀。
 
第130章:惨案
 
“天呐!不如杀了我罢!”
 
惠妃凄厉恸哭,发钗凌乱,绝望扑在女儿冰冷的尸体上,涕泪交加,声嘶力竭喊:“琳儿?琳琳?我的女儿,你这究竟是怎么了?别吓唬娘,快醒醒!太医,太医,求你们想想办法,救救她呀!”
 
“这……”
 
“惠妃娘娘请、请节哀。”
 
“您请保重贵体。”
 
几名太医一脸为难,束手无策,他们已经使出浑身解数,无奈长公主遭受致命毒打后又溺水多时,气绝身亡,即使神医也无力回天了。
 
因事态紧急,救人如救火,荷池边缘匆忙用帐幔围起小隔间,长公主仰躺地面,死不瞑目。她鼻青脸肿,头破血流,濒死挣扎时折断多根精心养护的长指甲,指甲内嵌满淤泥,仍保持生前挥臂挣扎的动作、半举起手,浑身沾满污物,火红宫装黯淡失色,昔日明艳照人的神采荡然无存,死状凄惨。
 
“啊——啊不如杀了我罢!”
 
惠妃目不转睛,盯着爱女死状,绝望悲伤难以言喻,彻底崩溃,她握住女儿的手,伏地嚎啕大哭,无论如何拉不走,用力捶胸口,尖声嘶喊质问:“究竟谁如此丧心病狂?下这般毒手杀害我的琳琳!谁?究竟是谁?有、有什么仇恨,大可冲着我来,为什么要杀害琳琳?”
 
长公主的恐怖死状,震惊了所有人。
 
“哥,大姐姐她……”九皇子站在帐幔隔间外,眼前挥之不去长姐的遗容,惊惶睁大眼睛,手足无措,几乎喘不上气,下意识紧紧贴着兄长。
 
“别怕。”庆王单手揽住弟弟,心情极为沉重。他深吸口气,强打起精神,定定扫视周遭所有人的神态。
 
因着避嫌,帐幔隔间里只有太医们、皇后、韩贵妃、惠妃等,其余人在外等候,当惠妃的哭喊响起时,众人明白长公主已亡——事实上,当他们第一眼看见被带出水面的长公主时,心里纷纷咯噔一下,清楚人已死去,太医全力救治只为告慰其亲属而已。
 
“长公主她——”同样在外等候的承天帝大恸,张口结舌,颓然跌回椅背,在场仅他有座椅。
 
“父皇?您、您……”九皇子飞快跑到承天帝身边,担忧握住其手臂,欲言又止,以他的年龄和阅历,委实不知该说些什么。
 
“父皇请保重龙体,有事尽管吩咐儿臣去做。”庆王眉头紧皱,涩声开口,只能这样宽慰父亲,他余光一扫,忽然看见沉默僵站的瑞王身形晃了晃——
 
“琛弟?”庆王立即赶去搀扶,沉痛宽慰:“你千万振作些,长辈已伤心至极,眼下一堆后事急着办,须得尽快定下章程。宜琳……死得太蹊跷,咱们做哥哥的,绝不能让她不明不白地走!”
 
瑞王嘴唇乌紫,气息急促,听着娘亲悲愤凄苦的哭喊声,颤抖道:“三哥说得对极。你放心,我撑得住,哭是没用的,等抓到了凶手,再哭也不迟。”
 
“好兄弟!你先缓缓,别急坏了。”庆王扭头吩咐:“来人,给瑞王看座,请太医来瞧瞧。”
 
“是!”
 
皇家出了大事,内侍宫女禁卫们噤若寒蝉,大气不敢喘,一得了庆王命令就飞奔执行,生怕自己做得不好、被谁当成出气包。
 
帐幔隔间内,惠妃肝肠寸断,痛彻心扉,握住女儿的手拒不肯松开,嗓音嘶哑劈裂,一口一个“我可怜的琳琳”、“罪该千刀万剐的凶手”。
 
“妹妹,妹妹请节哀。”杨皇后尽职尽责,努力劝慰惠妃。她平日虽不喜刁蛮跋扈的长公主,但只是寻常厌恶而已,寻思待其出嫁就清静了,如今见对方突然惨死,她心里也不好受,毕竟是亲眼看着长大的公主。
 
“皇后、皇后娘娘,你看看,你看看琳琳,分明是被人害死的!您一定要为可怜的孩子做主哇。”惠妃哭过最苦痛的一阵后,开始爆发浓烈愤怒,无所顾忌,一把抓住杨皇后的手,使劲摇晃。
 
“好,好好。”
 
杨皇后被晃得难受,却无法责怪白发送黑发的可怜人,她耐心劝说:“妹妹,你先松手,别让孩子躺在这脏兮兮的地上,琳琳乃金枝玉叶、是陛下的长女,孩子应有的体面,我们必须给她做足。”
 
“皇后所言甚是。”韩贵妃附和劝慰,柔声细气地表示:“妹妹,你好歹保重些,岂能任由琳琳这么着躺着?我们都会帮你的。”
 
惠妃哭得嗓子沙哑,略听进了两句,扫视脏污凌乱的临时隔间,凄楚点头赞同。
 
——在场目睹的人都相信:长公主并非单纯失足落水溺亡,看她头面部的伤口,明显遭受过凶狠殴打。
 
凶手究竟是谁?
 
啧,简直胆大能包天了!连长公主也敢害?
 
承天帝双目紧闭,听着隔间内女人们的哭喊,半晌,又听见太医为瑞王诊治的动静,他身为帝王、父亲,不能一味颓废,当强忍悲伤睁开眼睛时,才发觉自己一直握住的是幺儿的手。
 
九皇子被抓得难受,却一声不吭,默默陪伴父亲。
 
“九儿?”承天帝忙松手,挽起儿子袖筒一看,其白嫩小臂赫然浮现红肿指印,他登时十分心疼,内疚地拍了拍,颤声问:“吓坏了吧?嗯?瞧你脸色白的。”
 
“父皇,大姐姐她、她……我……”九皇子急赤白脸,半晌说不出话。
 
承天帝轻轻搂住幼子,教导安抚儿子的同时自我劝解,哀切说:“别害怕。人本有悲欢离合,来日不可测,万事皆有可能,今后也许会发生更大的意外。你只需要凡事尽力,无愧于心即可。”
 
“嗯。我记住了,谢父皇教诲。”九皇子抱住父亲,总算勉强止住了腿软,他被吓得不轻。
 
“好孩子。”承天帝长叹息,短短个把时辰,他仿佛老了十岁,无论如何振作不起来,他靠着椅背,疲惫摆摆手,挥开李德英敬上的参汤,扭头一看:“您请放心,瑞王殿下近期休养得不错,一直坚持服药调养,回去好生歇息,会有起色的。”太医毕恭毕敬答。
 
庆王严肃叮嘱:“你们两个贴身照顾着,务必仔细。”
 
“是。”
 
“三哥,我没事。”瑞王坚持起身,毅然决然。因着天生孱弱,他一贯淡泊豁达,文雅翩翩,但此时亲妹妹惨死,再绝佳的涵养也忍不了,冷若冰霜。
 
庆王吩咐禁卫统领曹立群:“曹统领,你速速调出今夜御花园各入口轮值换防的档册,将所有进出御花园的人员盘问仔细,以备调查。”
 
“是!”曹立群频频颔首。
 
“另外,派人严密看守此地方圆一里,切忌闲杂人等踩踏,别彻底毁了现场。”
 
“是!”
 
庆王还要开口,却听见身后传来父亲低唤:
 
“雍儿、琛儿,来。”
 
庆王挥手催促曹立群立即行动,而后转身回到承天帝跟前,顺手接了李德英捧着的参汤,直接塞进父亲手里,低声问:“您觉得怎么样?”
 
“父皇身系天下黎民百姓,切莫悲伤过度,宜琳……在天之灵也会担忧。”瑞王艰难地开口劝慰。
 
承天帝喝了几口参汤,饮之无味,怔愣出神,老态毕现,半晌,缓缓道:“事已至此,朕还能怎么样?惟有——”他话没说完,鬓发凌乱的惠妃不顾一切跌跌撞撞奔了出来,一头扑在龙椅前,抱住皇帝双腿,嘶哑哭喊:“陛下!求陛下为可怜的琳琳做主哇,究竟是谁那般心狠手辣害了她?妾半个时辰前还见女儿好端端的,转眼被害得死不瞑目,阴阳两隔呜呜呜……陛下,求陛下缉拿凶手,为女儿报仇,否则妾也不活了!”惠妃痛失爱女,状似癫狂,抱着皇帝双腿拼命晃,内侍禁卫面面相觑,苦于不便伸手拉扯,幸亏杨皇后紧随其后,苦苦相劝。
 
“母妃,您千万保重身体。”瑞王蹲下,颤声安慰,勉力搀扶。
 
惠妃瞬间像得了救命浮木,松开皇帝的腿,一头扑进儿子怀里,放声悲哭:“我的儿!你的妹妹,没了呜呜呜……我到底做错了什么?老天要如此对待我的女儿?命苦,我的命好苦啊!”
 
承天帝低头俯视憔悴哀伤的母子,隐忍的悲伤悉数上涌,剧烈颤抖,手端的参汤险些撒了,庆王忙接过,躬身劝了半晌。
 
混乱片刻
 
“皇后。”承天帝逐渐板起脸,慢慢恢复帝王尊威气势。
 
“臣妾在!陛下请节哀,您放心,臣妾、臣妾会照顾惠妃妹妹。”杨皇后累得大汗淋漓,很是狼狈,丝毫不敢不尽心。
 
“你好生宽慰陪伴惠妃,尽快遣散闲杂女眷。”
 
“是。”杨皇后领命,立即指挥嬷嬷宫女们强行搀扶惠妃,命带到她的坤和宫去。
 
承天帝又开口:“太医?”
 
“在。”
 
“皇后,你安排人协助太医,将……长公主暂停放于弥泰殿,务必查清死因。”
 
“遵旨。”太医们胆战心惊,迅速与长公主生前的奶娘嬷嬷们一道,抬走其遗体,下去验尸。
 
事出突然,前后不过几刻钟,长公主已魂归地府。
 
承天帝威严扫视周遭,问:“雍儿,可通知你兄弟们回宫了?”
 
庆王快速答:“除了大哥、五弟、八弟出宫回府之外,其余兄弟们俱还在宫里。”
 
“哦?”承天帝脸色突变,重重一拍扶手,怒问:“既如此,为何至今不见你二哥和六弟七弟?”
 
“儿臣——”庆王语塞,同样非常疑惑,却不好妄下评断,只能解释:“父皇息怒,想必定有原因,儿臣已遣人去寻。”
 
“哼!”
 
承天帝脸色铁青,环视四周,冷冷道:“今夜之事,倘若有谁胆敢泄漏半个字,朕诛其九族!”
 
“陛下息怒。”
 
“奴婢不敢。”
 
……
 
荷池周围立刻跪倒乌泱泱一片人,个个头低垂,鸦雀无声。
 
此时,庄妃一行与宸妃母子前后脚赶到。
 
宸妃所住的倚兰宫远离御花园,她回去与长子聊了半晌,刚卸下大妆繁复的钗饰、准备洗漱歇息,却被去而复返的长子叫起,初闻长公主落水,她并不太惊慌,以为赵宜琳又使性子闹腾,直到途中遇见救火般来回奔跑的内侍禁卫时,才惊觉事态严重——更可怖的是,她打听一路也没发现次子踪影!
 
“小武到底在哪儿?跟着他的人呢?真真急死为娘了!”宸妃十分忐忑,愁眉不展。
 
“您别急,他带着人进御花园的,很可能已先到了。”赵泽文勉强安慰,其实他更焦虑。
 
不多时,宸妃母子紧赶慢赶行至荷池僻静一角,承天帝等人近在眼前,但他们迎面撞上了被强行搀走的惠妃!
 
“姐姐,不知长公主——”宸妃尚未得知真相,因为皇帝有旨,谁也不敢宣扬。她还没问完,已被惠妃劈头打断:“小武呢?”
 
“小武他、他……”宸妃张口结舌,心突突乱跳,惊疑不定。赵泽文忙接过话头,谨慎答:“惠妃娘娘,我刚接了母妃从倚兰宫赶来,不知发生了何事?”
 
惠妃力气陡增,猛地挣脱侍从的搀扶,疾冲过去,食指几乎戳中宸妃鼻尖,毫无理智,想当然地尖声质问:“小武何在?莫非因为姐弟俩因琐事闹了一场,他便狠心杀害琳琳?”
 
“什么?”宸妃瞪大眼睛,震惊问:“长公主被害了?”
 
“惠妃娘娘冷静些!”赵泽文立即提醒,据理力争道:“您也说了,不过区区琐事而已,无凭无据,请勿冤枉小武,他平时虽然淘气,但绝不会谋害皇姐!”
 
“可琳琳近期并未得罪别人,只家宴前后与小武争执打闹而已,立刻叫他出来!我要当面问他。”惠妃大喊大叫,完全失控。
 
“争执打闹?”承天帝细听半晌,当即气怒,扫视四周,语调平平问:“老三,你七弟呢?”
 
“儿臣已派人去寻。”庆王朗声答,忙碌作出种种安排,他一身湿淋淋滴水,尚未摸清整件事的来龙去脉。
 
“去!你立刻把人找来,朕有话问他。”承天帝喝令。
 
眼看父亲激动得变了脸色,庆王只好点头:“儿臣遵旨。”但一抬眼,却看见怀抱大捧鲜花的赵泽武正沿着荷池堤岸奔来!
 
“哥,出什么事啦?”
 
“哎,怎么你们都在呢?”
 
赵泽武远远地大声问,茫然不解。他为了便于摘花,前袍撩起一半掖进裤腰,挽着袖子,汗涔涔,边小跑边擦汗,奔跑间,不知不觉掉了一朵玫瑰。
 
鲜妍花朵跌落溅满恶臭污泥的地面,被赵泽武一脚踩烂,零落成泥碾作尘,娇艳色泽与芬芳香味瞬间消失。
 
这一幕,深深地刺痛了承天帝的眼睛和心!
 
糟糕。
 
庆王当即皱眉,正欲快步相迎,旁边的承天帝已重重一拍扶手,厉声呵斥:“孽障,你可知错?还不速速跪下!”
 
啊?
 
赵泽武纳闷止步,愣愣问:“父皇,您怎么啦?发这么大脾气——”
 
“跪下!”承天帝怒喝。
 
赵泽武反应不过来,呆了呆。
 
下一瞬,承天帝豁然起立,大步向前,满腔怒火喷涌爆发,重重扇了赵泽武一耳光!
 
“啪~”的清脆响亮一声!
 
赵泽武措手不及,踉跄几下,怀抱的鲜花散落一地,左脸疼得火辣辣,他莫名其妙地捂着脸,尴尬羞窘,险些当场哭出来。
 
“父皇!”
 
“父皇息怒,您且坐下。”庆王劝开了父亲后,赶忙一把将弟弟按跪倒,使眼色:“小武,还不赶紧跪下?”
 
赵泽武茫茫然下跪,委屈至极,昂首问:“父皇,儿子何错之有?求您明示。”
 
何错之有?
 
承天帝脸色铁青,胸膛剧烈起伏,打量撒落一地的各式鲜花,难掩哀容,咬牙质问:“你刚才在何处?身边没跟着人?摘这许多花儿做什么?”
 
“我刚才在月季坛附近摘花,给母妃熏香用,跟着的双喜、双贵被我打发去拾桂花了,晒干给母妃做香袋。”赵泽武老老实实答。
 
“大晚上的,你摘花表孝心?”
 
“我、我……儿子不孝,惹母妃生气,故摘花哄她高兴。”赵泽武硬着头皮解释。
 
忍耐半晌的惠妃听对方一口一个“母妃”,想着自己惨死的女儿,她按捺不住地冲回来,双目红肿,泪眼朦胧,认真审视赵泽武,哆嗦着问:“小武,你、你进入御花园后,可遇见了我的琳琳?”
 
“皇姐也进来游园了?我没遇见她啊。”赵泽武摇摇头,小心翼翼打听:“您哭什么呢?莫非皇姐又——”
 
“她死了!”
 
“我的女儿被害死了!”
 
惠妃悲怆大叫,劈裂的嘶哑嗓子质询:“小武,你给我说实话,到底是不是你干的?”
 
“什么?皇姐被害了?”赵泽武难以置信地大张嘴巴,倒吸一口凉气,惊问:“我们才刚分别不久啊,她怎么出事的?”
 
“我正在问你!”惠妃目光如炬,横眉立目。
 
“呃?关我什么事?散席分别后我根本没遇见她,您别冤枉人啊。”赵泽武铿锵有力答,费劲咽了口唾沫,倏然紧张。
 
宸妃也按捺不住,她携长子跪倒皇帝跟前,哽咽道:“陛下,长公主遇害,妾心里难受得什么似的,但惠妃姐姐所言,妾实在无法接受!小武虽然顽劣,却也是长辈们眼看着长大的,他怎么可能杀害姐姐?绝无可能的!”
 
“请诸位长辈节哀,保重身体,以尽快缉拿真凶。”赵泽文恳求。
 
“我、我什么都不知道啊,刚才确实在摘花,求父皇明鉴!”赵泽武哭丧着脸叫屈。
 
“武儿,别嚷,你冷静些。”
 
我的傻儿子!正因为家宴前后你和宜琳于众目睽睽之下争执,事发时又同在御花园,如今才百口莫辩的……宸妃愁容满面,但坚信自己的儿子不可能毒打虐死其姐姐。
 
承天帝环顾四周:离宫回府的长子尚未返回、次子不知所踪、四子犯病、五子尚未返回……竟然只有庆王能为自己分忧!
 
“肃静,不得吵闹!”
 
“此案交由皇三子负责。雍儿,你亲自看看老七。”承天帝吼完后,含蓄下令。
 
“是。”庆王领旨,他将父亲的一切神态看在眼里,首先吩咐禁军:“曹统领,你安排几个人,将这些花儿妥善收起。”
 
“是。”
 
庆王又吩咐:“此外,即刻派人去拿双喜、双贵,去月季坛附近调查,将每朵花的出处一一对应。”
 
“是!”
 
“三哥,我、我什么都不知道,我好冤枉啊。”赵泽武惴惴不安地哀告。
 
“既不是你做的,慌什么?镇定些,我要问你几句话。”庆王严肃道。
 
赵泽武点头如捣蒜,战战兢兢,迫不及待称:“行,你随便问,我绝对没害皇姐,若撒谎,天诛地灭不得好死!”
 
惠妃脱口而出:“可琳琳一向与你不合,你们今晚吵了两架,莫非你心怀怨恨,所以才——”
 
“惠妃!慎言。”承天帝威严喝止,一字一句道:“朕心伤痛,不在你之下,但凡事讲究证据,空口无凭,休得妄言。”他此刻无法思考,脑海空茫一片,抬手揉捏眉心,顿了顿,皱眉问:“雍儿,你二哥呢?”
 
杨皇后倏然一惊:泽祥呢?她忙得不可开交,顾此失彼,一时间居然没顾得上儿子!她满腹疑团,却理智地没吭声,佯作专注宽慰惠妃。
 
庆王上前,一板一眼地答:“儿臣早已派人去坤和宫报信,尚不知何故二哥未赶到。”
 
“……”承天帝张了张嘴,最终什么也没说。他筋疲力竭,太累了。
 
亥时末,夜风寒凉,摧得草木荷叶飒飒作响,影影绰绰,冷冷清清,激得人后颈寒毛卓竖。
 
承天帝疲惫不堪,后靠龙椅,两手安静贴放扶手,久久不发一语。
 
“父皇,夜深了,您回宫坐镇吧,此处交给儿臣。”庆王关切提议。
 
承天帝顺势点头,确实撑不住了,他重重拍打儿子手臂,肃穆叮嘱:“你身为兄长,务必彻查到底!”
 
“儿臣誓必竭尽全力!”
 
承天帝思绪很是混乱,灵光一闪,脱口道:“上回派去关州查案的钦差——”但,他又及时打住,略一沉吟,凝重低声说:“今夜之事非同小可。老七生性顽劣可恶,虽有嫌疑,但他没有那等心计城府。”
 
“父皇英明!”
 
庆王由衷松了口气,赞同道:“儿臣与您的想法不谋而合,凶手下手之狠毒残暴,决非因为寻常恩怨,小武和宜琳从小到大打打闹闹,退一万步说,要动手何必挑今夜?何必置自身于千夫所指之地?此推断十分不通。”
 
“这样吧,”承天帝吩咐:“即刻传旨,宣容佑棠入宫协助调查,那小子颇为细致机敏,嘴又严,可堪一用。限期三日,办得好是他应该的,办不好,朕革了他的职!”
 
庆王惊诧抬眼。
 
“嗯?”
 
“儿臣遵旨。”
 
夜半时分·容宅
 
容佑棠早已沉沉入睡,好梦安眠,却突然被摇醒,倦意甚浓,迷迷糊糊接了皇帝口谕,换了衣服被塞进马车,十万火急驶向皇宫。
 
第131章:牵涉
 
“快!”
 
“再快一些,若耽误了事儿,咱几个有大麻烦哟!”
 
传圣谕的掌事太监十分焦急,频频掀开棉帘催促赶车、跟车的内侍和禁卫。
 
“夜深露重,多谢公公出宫接应。”容佑棠很上道,说着便给塞了两锭银子。他观察对方的衣着打扮、谈吐气度,判定来人在内廷司是排得上号的管事。
 
“哎哟,容大人客气了,咱家可不敢接您的赏。”掌事太监苦笑婉拒。
 
陛下深夜宣我入宫,所为何事?莫非他恼怒我与殿下……所以气得翻来覆去睡不着、决定连夜除掉我?
 
我命将休?
 
容佑棠一颗心七上八下,浮想联翩,愈来愈恐慌!
 
“公公此话怎讲?这只是我的一点儿心意,您执意推辞,真叫人惶恐。”容佑棠强自镇定,坚持把银子朝对方怀里递。
 
掌事太监再三推辞,最后实在推不掉,只好收下,颇为惊讶于少年的世故老练,他感叹道:“容大人忒客气了些,性子跟你的父亲——”他自悔失言,急忙打住。
 
此人认识我爹?
 
真乃一瞌睡就有人递枕头!
 
容佑棠忐忑不安,正愁缺乏打听内情的理由,他立刻惊喜热情地问:“莫非公公与家父是故交?嗳,您为何从不来寒舍喝茶呢?因出门急,家父也没来得及交代两句,晚辈失礼了。”
 
好个谦和斯文、兼世故有趣的状元郎!
 
伸手不打笑脸人,何况对方是朝廷命官。掌事太监的态度当即缓和许多,笑吟吟解释:“故交其实算不上,只从前与令尊有过数面之缘而已。令尊精通文墨,彼时分在内库房管文书,咱家却是睁眼的瞎子,只配端茶递水、跑跑腿。”
 
“哦,原来如此!失敬失敬,晚辈给世叔见礼了。”容佑棠恍然大悟,毫不含糊,认真行了晚辈礼。他的养父是内侍,一直与若干宫里结识的朋友保持往来,因此,他打从心底里待内侍如平常人,全不像某些士大夫,蔑称内侍为“阉竖”。
 
“容大人快请起,真真折煞咱家了!”
 
掌事太监得了敬重,眉开眼笑,急忙搀扶,又解释道:“哎,令尊年长许多,先咱家出宫,膝下幸得您这样知书达理、才华横溢的公子,如今已是享清福的太爷喽,实在令人羡慕。”
 
此话倒不虚。太监们命运坎坷,净身入宫,一辈子的盼头就是攒些家底,熬出宫,置房、娶妻买儿、安享晚年。所以,养出个状元郎的容开济,已成为全天下太监咬牙拼搏的榜样!
 
“不知世叔尊姓大名?”容佑棠认真问。
 
“内廷司崔育森。”
 
“原来是崔世叔。”容佑棠顺势改口,略一思索,歉意地解释:“方才家父半夜里惊醒,一心一意只顾着晚辈,竟没能认出您来,实在抱歉,改日空了,不嫌弃的话,请千万到寒舍小坐才是。”
 
“嗨,这岂有不理解的?”崔育森满不在乎地摆摆手,坦言道:“令尊并不认识咱家,他出宫后,咱家才升上去的,此前不过跑库房时有过几面之缘。令尊文质彬彬,写得一手好字,经常有人请他代写家书,咱家也求了几封呢,故印象深刻。”
 
气氛顿时变得融洽,寒暄半晌后,崔育森低声耳语,主动提点:“瞅您忧愁的模样,多半误会了,现给您提个醒儿:前半夜后宫出了大事,有一位贵人遇害了,陛下本着器重,特地宣您入宫破案。”
 
后宫贵人遇害了?谁?
 
容佑棠惊愕诧异,崔育森赶忙按住:“嘘!嘘!切勿声张,咱家只是让您心里有个底,但您得装作毫不知情,进去就明白了,啊。”
 
“多谢崔世叔指点,晚辈感激不尽。”容佑棠定定神,心突突地跳,猜测半晌无果,但总算消除了“陛下想半夜除掉我”的恐惧。
 
半个时辰后,马车驶入皇宫,崔育森掀开帘子,递了几次腰牌,马车绕进偏僻甬道,跑了约一刻钟,他下车,转身说:“容大人,接下来的路咱得步行了。来。”说着他主动伸手搀扶。
 
“多谢世叔。”容佑棠不假思索,略借了对方两分力,轻快跳下马车。他与三教九流都打过交道,深知类似太监一类人,平生最缺乏尊重、最能敏感察觉厌恶鄙夷,稍有失礼不敬,关系便能掰得粉碎,幸而他早已习惯了,一应当作普通常人看待。
 
“来,这边走。”
 
崔育森心情畅快,极度渴望自己出宫后也能寻得一个孝顺聪明上进的养子!思及此,端详着年轻有为的小子,暗中涌起莫名的移情疼爱,他慷慨的耳语提点:“稍后到了御花园,切忌笑,脸上得哀伤点儿,要慎言,多听听殿下们的意思。这宫里啊,说多往往错多。”
 
殿下们?都有哪几位殿下在场?
 
“好!我记住了,谢世叔提醒。”容佑棠欣然点头,他已调整好情绪和神态,不卑不亢。
 
两刻钟后,一行人抵达严密防备的御花园,匆匆赶到事发荷池堤岸旁,前方好些大火盆熊熊燃烧,亮堂堂,人来人往,隔着老远,容佑棠定睛眺望,一眼看见高大挺拔的——
 
庆王殿下!
 
“容大人,咱家只能送到这儿了。”崔育森和善地催促。
 
众目睽睽,容佑棠不宜如何,只轻声说:“多谢公公。”
 
崔育森颔首,眼底隐约涌出笑意,转身离去。
 
旋即,容佑棠沿着堤岸,快步走到重兵把守的案发地点。
 
“下官容佑棠,奉旨入宫,愿为几位殿下效微薄之力。”容佑棠中规中矩地下跪行礼。
 
此刻,几位年长皇子正走进帐篷紧急商议,只有庆王驻足。
 
“容大人请起。”庆王低声开口,抬手虚扶,他浑身滴水,又潜入荷池搜寻了一番。
 
“谢殿下。”容佑棠起身,遵从崔育森的嘱咐,佯作一无所知,关切询问:“陛下召下官深夜入宫,不知此处发生了何事?可有能帮上您的?”
 
“长公主被害,父皇限期三日,命我等尽快破案,若办得不好,革你的职。”庆王缓缓解释,凝重肃穆。
 
“长、长公主被害?”
 
容佑棠倒吸一口凉气,震惊失神,怀疑自己听错了,下意识凑近侧耳,连皇帝的“革职处罚”都没听进心里。
 
“没错。长公主被害,现停于弥泰殿,太医正在查验死因。”庆王涩声重复,逐字逐句,形容哀伤,容佑棠瞠目结舌,一动不动,彻底惊呆了!他从崔育森口中得知“后宫贵人遇害”时,想当然地猜测应是某位妃嫔,重点猜了王昭仪,压根没料到居然是长公主。
 
“长公主……”容佑棠欲言又止,满腹疑团,一时间不知从何问起,顿感极为棘手,他定定神,转而关切劝慰:“殿下请节哀保重贵体,夜深寒凉,您穿着这湿衣裳,不如换一换吧?”
 
庆王心里一暖,点点头,抬手抹一把脸,指了指荷池,说:“长公主正是在那儿遇害,本王刚潜下去查找线索,曹统领?”
 
“卑职在!”
 
“容大人乃陛下钦点召进宫的,协助破案,你仔细告诉他目前掌握的情况,追凶要紧,无需太过避讳。”庆王扬声吩咐。
 
“是!容大人,请随曹某来。”曹立群领命,伸手一引。
 
“下官遵命。”容佑棠朝庆王略躬身,打起精神,疾步跟随曹立群而去。
 
庆王又抹了把脸,走进临时的简陋帐幔隔间,换了干净衣物,而后返回兄弟们中间。
 
“凶残暴戾,令人发指!”
 
大皇子愤慨激昂,铿锵有力道:“凶手潜入皇宫御花园杀害宜琳,手段残忍,一旦揪出,势必将其碎尸万段!可怜大妹妹,年纪轻轻,却惨遭横死,我做大哥的,心里、心里实在……唉!”他语带哽咽,抬袖遮了遮眼睛。
 
“大哥请节哀。”瑞王病体难以支撑,斜倚软椅,沉痛指出:“凶手明显非常熟悉御花园,否则他如何能出入自如?”
 
“经紧急盘查,禁卫揪出了一些嫌疑犯,但我认为,凶手多半不是太监或宫女——御花园当差的,谁不认识宜琳?胆敢杀害皇室公主,罪当凌迟九族,他们个个有家有口,谁敢?再者,宜琳……的伤口,太医诊为蛮力殴打所致,且现场只有一人的足印,我认为凶手应是男子。”火速返回皇宫的五皇子严肃表明。
 
“五弟所言有理。”庆王微颔首,沉声道:“不过,一切有嫌疑的太监宫女必须自证清白,世间奇人异事颇多,入宫筛选虽严格,但不排除混进害群之马的可能。”
 
六皇子赵泽文义正词严指出:“皇姐被害,我们都很难受。小武虽然在家宴前后跟姐姐发生争执、案发时也同在御花园,算有嫌疑——可是,兄弟们仔细想想,小武生性懒散,从小不爱骑射武艺,加之开荤后沉溺酒色,纵欲掏空了身子,他弱得很。皇姐……死前极力挣扎,指甲折断好几根,刚才验身诸位俱在场,小武从头到脚,可有一处破皮?”
 
“就是嘛!”
 
赵泽武愁眉苦脸地叫屈:“皇姐死得那样惨,怎么可能是我干的?哎呀,看一眼已吓得不行了。”
 
“老七,你闭嘴。”庆王语调平平嘱咐。
 
“好,好吧。”赵泽武无可奈何地缩到旁边,一个没注意,与八皇子肩并肩,他想也没想,当即挪远了些!
 
“七、七哥,我刚去弥泰殿见了皇姐最后一面。”赵泽宁满脸畏惧,抄手拢袖,缩着肩膀,哆嗦说:“她一头一脸的伤,手还向上伸着,好吓人呐!我问太医怎的不给装扮装扮,太医说——”
 
“得得得!闭嘴吧你,还嫌不够渗人么?”赵泽武劈头斥责,焦躁得很。
 
“我、我只是害怕,心里一直想着,怎么会发生这种事呢?凶手会不会还躲在御花园的林子里、假山洞里、水里——”赵泽宁战战兢兢,忐忑扫视四周,实则心花怒放、得意洋洋,表面却一副受惊过度的无措恐惧模样。
 
恰好,突然一阵风袭来,荷池枯叶簌簌沙沙作响,燃烧的火盆“噼啪”一声。
 
“住口!你别疑神疑鬼行吗?忒烦人。”赵泽武颤声打断,不自知地也抄手拢袖,耷拉着肩背,紧张打量茂盛的树丛花草。
 
“老七、小八,你俩安静点儿成吗?”大皇子头疼地转身喝止,拿畏缩并排的两个弟弟没辙。
 
“八弟,御花园已被禁卫严防死守,凶手若还在园中反而好极,生擒了慢慢儿地审!”庆王冷冷道。
 
赵泽宁心里不由得“咯噔”一下,他咬紧牙关,暼一眼不远处的容佑棠,一溜小跑到兄长身边,状似好奇地问:“三哥,二哥还没醒酒吗?”
 
“尚未。”庆王无奈答,正目不转睛地检查从水底寻获的粗布——此乃赵泽宁蒙住赵宜琳头部的那块,入水后单独散落,被庆王带人一点一点摸了出来。此外,还寻获若干头钗、珠花、鞋子等遗物。
 
“泽祥实在太不像话了!”
 
大皇子皱眉摇头,极力忍住窃喜,摇头,高声叹息:“唉,宫里出了大事,宜琳被害,他却喝得醉倒,昏睡御花园!而且,他就醉倒在前面假山石洞里,距此处并不远,居然没听见打斗动静?”
 
此言一出,众人不约而同沉默了:长公主被害,同在案发现场、有作案时间的竟有两位皇子!
 
其中,七皇子的理由是摘花献母以表孝心,二皇子的理由是家宴醉酒不慎昏睡;“二哥仍未彻底清醒,待其醒酒后,一切自有分晓。”庆王字斟句酌答腔。
 
“哼!”左脸指印红肿的赵泽武忿忿不平,委屈地嚷:“事发时二哥也在御花园,明明他离荷池更近呢,父皇却独独打我一个,你们也独独剥衣裳验我的身,这是什么道理呢?”
 
“因为你欠教训!”赵泽文严厉训斥。
 
“老七,不如你与小九一道陪伴父皇吧?”庆王头也不抬地提议,他正与瑞王等人研究物证。
 
“我、我——”赵泽武悻悻然,赶紧表态:“还是不了,三哥,我想留下来帮忙捉拿凶手。”
 
“那就安静认真些!”庆王冷哼。
 
两刻钟后,容佑棠大概清楚了案情经过,与禁卫统领一起退出停尸的弥泰殿。
 
“曹统领的意思是:入夜后,御花园荷池附近有禁卫来回巡查?”容佑棠问。他刚才远远目睹了长公主遗容,虽然只给看一眼头面部伤口、折断指甲的十指等部位,却足以惊心骇目!令其久久无法回神——今夜以后,皇家仅剩两位公主了。
 
“是的。”曹立群语速飞快,解释道:“贵人们入夜一般不进园游玩,曹某上任后,按旧例安排巡查换防,六人一队,带刀,三个时辰一换,日夜不停。”
 
“两队换防交接大概需要多久?”
 
“这……”曹利群狼狈语塞,暗中埋怨夜晚闹别扭入园结果遇害的长公主、责怪其不知要连累多少人。
 
容佑棠正色道:“曹统领别误会,我并非质询,只是奉旨协助查案、却对内廷防卫一无所知,少不得多嘴问两句。”
 
“这是自然,曹某明白。”曹立群挤出一抹客套微笑,斟酌答:“御花园占地甚广,亭台楼阁、花木假山、游廊池塘什么的,曲折繁复,换防需走到指定的地点,且一贯重视避免同时进行,必须交错,两队交接……约莫需要半刻钟左右。”
 
容佑棠凝重点头,叹为听止,说:“由此可知,刺客对御花园、对各处禁卫换防是何等的了如指掌!堪称来去自如。”
 
“唉,曹某也不敢保证禁军中是否出了贼。”曹立群懊恼扼腕。
 
容佑棠猛地回神,忙歉意道:“抱歉,我并无任何证据,只是按常理推测而已。”
 
曹立群难掩沮丧焦虑,虽匆忙换了干净衣物,头发却沾满半干的斑斑淤泥,愁苦坦言:“容大人无需如此,别说你了,就连曹某自己,也忍不住按常理猜了猜:刺客要么本身是熟门熟路的宫里人,要么是有宫内熟人接应的外人。”
 
容佑棠不置可否,只凝神细听。
 
片刻后,他们返回案发现场。
 
“哎,容哥儿,父皇真是器重你啊!”正喝茶压惊的赵泽武搁了茶钟,颠颠儿地迎上前,心急火燎叮嘱:“你务必用心地查,尽快揪出真凶,彻底洗清武爷的嫌疑,否则日子没法过了。”
 
容佑棠已知晓案情经过,但不便多话、更无法承诺什么,只能说:“下官必定竭尽全力。”
 
此刻,庆王在帐篷内遥遥唤道:“容大人,过来。”
 
“是。”容佑棠朝赵泽武点点头,快步踏入,习惯性想走到庆王旁边,八皇子却状似不经意的一个挪步,抢占其本想站的位置,他只好走到五皇子身边。
 
“清楚大概经过了?”庆王低声问。
 
“曹统领已细细说了一遍。”容佑棠小心谨慎,端正克制,唯恐不慎露出不尊重死者的神态。
 
荷池堤岸旁临时搭设了帐篷,帐内仅有一圆桌、几把椅子,瑞王天生孱弱,披着厚披风,正翻看禁卫提供的御花园巡查换防档册,掀页的手指苍白、指甲缺血乌青,头也不抬;其余皇子奇异地扫视容佑棠,但没说什么,毕竟对方是承天帝钦点进来协助破案的。
 
“殿下,这些是……?”容佑棠轻声问,佯作不知某些异样眼神。
 
“长公主的遗物。部分从地面拾获,其余从水底打捞。”庆王答。
 
大皇子开门见山问:“容大人有何高见?父皇特地传召入宫,想必你应能帮忙。”
 
“下官愚笨,承蒙陛下赏识,大殿下谬赞了。”容佑棠谦道,他盯着桌面整齐排开的红翡耳坠等首饰,话音一转,说:“据长公主的奶娘侍女们辨认,其佩戴的名贵首饰一件不少,说明凶手并不为谋财。”
 
“这是自然。”大皇子蹙眉,嗤之以鼻道:“天底下岂有宵小敢潜入皇宫谋财害命?被抓是要诛九族的。”
 
容佑棠点点头,继续分析:“且容下官斗胆,冒死说一句,据太医验后称,长公主乃重伤清醒时溺亡,其遗体并无受过侵犯的痕迹——”
 
“住口!”大皇子断然喝止:“你放肆!”
 
“大哥,他只是陈述客观事实而已,为了尽快缉凶,避讳先放一放罢。”庆王正色提醒。
 
“容大人,你继续,若能破案,本王重重有赏!”瑞王终于抬头,嘴唇乌紫,双目迸射熊熊怒火。
 
“多谢诸位殿下大度谅解。”容佑棠端正一拱手,意识到自己言辞欠妥,立即将“长公主”替换为“被害者”,口齿清晰地分析:“曹统领称两队禁卫换防大概需要半刻钟,现场已被严重破坏,据最先发现的禁卫称只有一人足印。那么,姑且假设凶手是一人,且不为财色,从被害者的伤势看,凶手必定于极短的时间内连续下死手袭击、致使被害者无法呼救,狠毒殴打后,将其推入水溺亡。”顿了顿,容佑棠条理清晰地总结:“诸位殿下请想,短短半刻钟,凶手还得为自己留出撤离潜逃的时间,由此推断,作案过程非常短暂,凶手应该没有停顿迟疑,极为狠绝,毒打溺亡,完全是奔着快速杀死被害者采取的举措。”
 
皇子们不由自主被吸引,屏息凝神,暗忖容佑棠灵活敏捷的头脑。庆王难掩欣赏,凝视对方,眼神专注温和。
 
赵泽武不寒而栗,抖了抖,问:“可是,凶手究竟为什么杀人呢?皇姐平日虽然……咳咳,可她只是姑娘家,认识的人很有限,到底得罪了谁呀?”
 
没错!
 
容佑棠悄悄给七皇子大声喝彩:你提出了关键!长公主虽然嚣张跋扈、刁蛮讨人厌,但她生活在深宫深闺,接触的人甚至能一一列出名字,排查范围其实很小。
 
容佑棠眸光水亮,明确提出:“根据目前掌握的线索,下官斗胆推断凶手的作案动机:一,与被害者结仇,伺机仇杀;二,落单散步的被害者偶然撞破某个秘密,对方临时起意,杀人灭口。”
 
“言之有理!”
 
赵泽武清脆一击掌,迫不及待道:“容哥儿和我想的一样,无端端的,谁敢杀害公主?那是凌迟九族的重罪啊。”
 
多管闲事,该死的容佑棠!隐在人堆里的赵泽宁垂眸,瞳孔瞬间放大,咬牙切齿,极想拿刀一片一片剐了容佑棠的舌头。
 
大皇子眼珠一转,暗中欣喜,故意疑惑问:“撞破凶手的秘密从而被灭口?不可能吧?”
 
庆王镇定冷静,沉声解释:“大哥,此推断是合理的。御花园占地广阔,昏黑僻静角落,保不准有人图谋不轨。”
 
容佑棠全神贯注,自然而然地接腔:“因此,案发前后在御花园的所有人都有嫌疑——”他话没说完,突然被踏进帐篷的二皇子愤怒打断:“住口!你算个什么东西?竟敢大放厥词?”
第132章:丑事
 
容佑棠闻讯回头,见来人是二皇子,忙退避几步,当即行礼表明来意:“下官容佑棠,特奉旨入宫协助破案,参见二殿下。”
 
“你刚才胡说些什么?黄口小儿,无凭无据,居然随意污蔑皇子?待本殿下御前参你一笔,你才知道厉害!”二皇子气势汹汹,实则恼羞成怒。
 
“下官不敢。”
 
“若非父皇宠信,你怎能有资格进入御花园?可千万管住自己的嘴,仔细祸从口出。”二皇子疾言厉色地训斥,并不叫跪着的人起来。
 
“是。”容佑棠忍辱负重,暗忖:看来,案发时,二殿下绝非普通的醉酒昏睡,定有内情,否则他何必如此紧张?
 
庆王当即不悦,快步站在容佑棠身边,严肃解释:“二哥息怒,容大人是父皇特地召进来协助破案的,我们正在商议案情。”
 
“你们?父皇倒很有成人之美啊。”二皇子昂首,斜睨俯视容佑棠,冷笑不语。他从坤和宫赶来,已被皇后严厉斥责一顿,心情极度欠佳。
 
“二哥有话不妨直说,我随时洗耳恭听。”庆王面无表情,他本想搀起容佑棠,无奈对方是兄长,辈分上压了自己一头,不能逾矩,转而冷冷提醒:“不过,在此之前,父皇吩咐我三日内破案,而无论谁负责此案,均得排查事发时在案发现场附近的可疑人。死者是我们的皇妹,难道二哥不愿意配合调查?最好尽快洗清嫌疑,弟兄们一齐,为宜琳讨回公道,让她安息。”
 
“老三!你——”二皇子气急败坏,脸色铁青。
 
“二哥,容大人细致缜密,分析得很有道理,在此关键时刻,还望您帮一把死去的宜琳,尽快将凶手捉拿归案,以告慰其在天之灵。”瑞王沉痛开口,他是长公主胞兄,说话自然有份量。
 
大皇子好整以暇旁观半晌,施施然上前,以长兄的身份,亲切搀起容佑棠,打圆场道:“行了行了!我们心里都难受、都盼望尽快破案,有话坐下好好说,齐心协力,总能擒获凶手的。”
 
“谢殿下。”容佑棠吁了口气,顺势起立。
 
三位兄长互呛,其余几位皇子尴尬杵着,一脸为难。赵泽宁站在毫不起眼的角落里,状似寒冷,一直抄手拢袖,表面呆愣无措,内心却亢奋激动,极力隐忍狂喜。
 
“破案固然要紧,可你们也请想一想:案发时,我和老七虽然恰巧在御花园,但我们怎么可能加害宜琳?简直荒天下之大谬!”二皇子咬牙,举拳捶桌,袖子随动作挽起一截,露出几道擦伤,落在容佑棠和庆王的眼里。
 
赵泽武大加赞同,附和道:“正是!案发时我和小太监双喜、双贵一块儿呢,即使后来打发他们拾桂花去了,我也没本事从月季坛飞到荷池作案啊,俩位置是对角,隔着那么远。再者说,皇姐是一家子亲人,我疯了才会害她!开甚么玩笑嘛。”
 
“谁问你了?别多话。”赵泽文一把扯回冒头的胞弟,恨不得缝了对方的嘴,需要时再给剪开。
 
庆王悄悄朝容佑棠递去一个安抚眼神,后者微不可见地摇头,示意无妨。
 
庆王毫不拖泥带水,清晰果决地说:“皇妹临死前挣扎得断了几根指甲,故我们推测凶手身上可能有划伤。刚才,老七为了自证清白,脱衣验身,兄弟几个一起看了,从头到脚并无一处伤痕。二哥,案发时你自称在西南方向的假山石洞里醉酒昏睡,事发后我们忙于救人,无暇留意。现在,你可愿效仿老七、脱衣自证清白?”
 
“我本就是清白的!”
 
二皇子梗着脖子表示,他颇为狼狈地低喝:“老三,劳烦你动脑子考虑行吗?我究竟有什么理由杀害宜琳?她是妹妹啊!”
 
“二哥稍安勿躁。”庆王绷着脸,一板一眼,严肃解释:“我绝不希望发生骨肉相残的惨案,但眼下只是需要尽快排查嫌疑人而已,不可能捏造证据冤枉谁,二哥何必如此动怒?”
 
大皇子垂首,掩饰性地清了清嗓子,隐去一抹玩味浅笑,继而抬头,意味深长地告知:“祥弟,容大人方才推测凶手的杀人动机,其一为伺机仇杀,其二嘛……宜琳可能无意中撞破了谁的秘密,凶手惊惶之下,杀人灭口。”
 
“你什么意思?”二皇子脸色突变。
 
“没什么意思,陈述客观事实而已。”大皇子气定神闲,逼问:“祥弟,你究竟怕什么?不过脱衣验身而已,老七就爽快得很,他还请我们务必认真看呢。咱们是兄弟,你害羞不成?”
 
“大哥!”二皇子双目赤红,脸色却苍白,脖颈一痕异样潮红。
 
那是、那是……容佑棠悄悄观察二皇子的脖颈,冥思苦想,半晌,恍然大悟:啊!那应该是纵欲后的情态,莫非二殿下案发时正与人偷欢?
 
天呐!容佑棠快速思考,虽尚无凭证,但直觉感非常强烈。
 
庆王深吸了口气,强硬提醒:“父皇将破案重任交给我,限期三日而已,倘若二哥拒不肯配合,待天亮后,我只能上报父皇,请他老人家定夺。”
 
“三弟!”二皇子焦头烂额,脸红脖子粗,有苦难言。
 
“二哥请自行思量。”庆王语毕,不再耽误,招呼容佑棠:“小容大人,你来看看,此乃花匠用于夜间保护名贵花朵、遮挡寒露的布,本王从池底发现时,其中嵌有两枚指甲。”
 
容佑棠顺势走到庆王旁边,低头细看:
 
只见一匹约莫两尺的半旧白色粗布,此时浸湿,沾了淤泥、石砾和草屑。可怕的是,还沾有些许皮肉、发丝。
 
瑞王痛苦地闭上眼睛,别开脸,不忍多看属于妹妹的皮肉与发丝。
 
“这是……”容佑棠弯腰低头,鼻尖几乎触及粗布,仔细嗅闻,看得部分皇子喉头作呕——好恶心渗人!亏他趴得下去。
 
“据太医查验后称,被害者头部缺少几片头皮、头发被扯掉几块。莫非此布乃蒙头所用?”容佑棠问,若有所思。
 
“她的头面、胸腹处,均遭致命重击,多为脚尖踢踹。”庆王哀痛开口,沉声指出:“当时她头上佩戴两根金质发簪,受到袭击时,发簪划破其头皮;溺水时,她挣扎,首饰、手指等扯断其发丝。”
 
五皇子琢磨许久,犹豫瞬息,最终下定决心,坦言自己的发现:“诸位,根据伤势的惨烈,我怀疑皇妹一开始就被此布蒙头,她可能始终没看见凶手的长相。”
 
“若是陌生人,宜琳即使看见了也不认识对方,只有熟人才担心自己失手,所以遮遮掩掩。”大皇子意有所指地暼向二皇子。
 
没错,我也猜测是熟人作案。
 
容佑棠默默赞同,感慨于皇子之间的明争暗斗。
 
“你、你们到底什么意思?”二皇子忍无可忍地嚷,发觉实在瞒不住,“呯”的一声捶桌,二话不说解开腰封,恼怒低喊:“不就是验身吗?来啊!我绝对没有杀害宜琳,无愧于心,若撒谎,皇天在上,我赵泽祥甘受任何惩罚!”
 
眼看二皇子宽衣解带,容佑棠识趣地别开脸:“殿下们忙,下官暂且告退。”
 
“你回避一下。”庆王没多想,伸手抓住对方胳膊,往外带了两步。
 
“是。”
 
容佑棠告退,行至帐篷外,大口大口喘息几下,定定扫视案发现场四周。
 
“唉。”一同告退的还有曹立群,他两眼布满血丝,无精打采。
 
容佑棠走到旁边,问管茶水的内侍要了两杯茶,递过去说:“曹统领,喝茶醒醒神吧。”
 
“谢了。”曹立群勉强挤出一抹笑,接过热茶,心不在焉放到唇边,不慎被烫了一下嘴,登时加倍焦躁,只想把茶杯摔个粉碎!无奈场合不对,只得隐忍情绪,使劲吹凉了,几口饮尽,旁边候着的小内侍立即奔上前倒茶。
 
沉默瞬息
 
“曹统领,荷池的水多久才能排空?”容佑棠问。
 
“所有排水口俱已开启,工匠预计需要三天。”曹立群闷闷地答。
 
“嗯。”容佑棠略一思索,又明知故问:“进出御花园只能通过各门吗?”
 
“当然不。”
 
曹立群苦笑,无奈答:“御花园大着呢,不可能三五步设立一哨,否则禁军得常备多少人?只要凶手熟悉,那人完全可以选择某处翻墙进入,具体排查需要大量时间。”
 
“是啊。”容佑棠叹息,还要说些什么,身后却忽然传来二皇子的辩解声:“我喝醉了,妙晴那贱婢趁机勾引,后背的指甲划伤全是她弄的!”
 
“祥弟,妙晴是皇后娘娘的贴身侍婢,你就这般饥渴?但凡别一心只顾与宫女苟且偷欢,很可能听见宜琳的呼救,惨案就不会发生!”大皇子威风凛凛地呵斥,紧咬不放。
 
庆王却没兴趣打嘴仗,扬声呼喊:“容大人?曹统领?”
 
容佑棠忙撂下茶杯,两人一同返回帐篷。
 
“曹统领,你即刻带人去坤和宫拿宫女妙晴,提了她来当面对质,另外再请两名太医。”庆王雷厉风行地下令。
 
“是!”曹立群领命,握着佩刀刀柄,匆匆离去。
 
二皇子已穿戴整齐,极为难堪,怒问:“三弟,莫非你不相信我?”
 
庆王冷静直言:“二哥息怒,既然你指认妙晴,难道不应该提了人来审问?我秉公办事而已。”
 
“一面之辞,岂能算数?祥弟,你好歹体谅体谅老三,父皇限期破案,他着急啊。”大皇子慢悠悠地劝,险些没忍住愉快笑意。
 
瑞王冷若冰霜,他握紧卷宗,细长指节白得发青,一字一句问:“二哥,你当真没听见宜琳呼救吗?”
 
“没有!千真万确,没有!”二皇子百口莫辩,气咻咻,拧巴着脸,此刻万分懊悔今夜进了御花园,他拍着胸膛,义正词严地解释:“四弟,我知道你难受,我也非常痛心——但,当时、当时……确实没听见任何异响,妙晴那贱婢无耻纠缠,我忙于推开她,并未留意周遭动静。”
 
“推开她?推得你后背满是女人指印掐痕?战况一定很激烈吧?”大皇子堪称咄咄逼人,趁胜追击,相比长公主一案,此刻他更重视一举击倒死对头。
 
“你——”二皇子横眉立目,憋屈焦虑,却无可反驳,只徒劳地辩解:“大哥,你一个劲儿地将两件事混为一谈,到底是何居心?难道眼下不是应该全力破案吗?”
 
“眼下正是破案,我们在排查可疑人!祥弟,真没想到,原来你暗中看上了皇后的贴身侍女,摸黑躲在假山石洞里——”
 
二皇子羞恼喝止:“是又如何?大哥,你不必装得正人君子一般,谁不知道你房里收了几十个美人?隔三岔五就往府里抬一个,不拘贵妃赏的、诸多表妹们、门人的女儿等等,简直来者不拒!都是男人,谁逼问谁呢?”
 
“祥弟,你整日盯着我房里的女人做什么?难道看上了哪个?若不介意为兄用过,尽管开口,送你便是。”大皇子文质彬彬,慷慨地一挥手。
 
两个皇子争得像乌眼鸡,其余人充耳不闻,继续商议案情。
 
容佑棠研究粗布半晌,轻声说:“假如这块粗布曾蒙住被害者脑袋,她头破血流,挣扎反抗时,说不定会留下凶手的掌印、指纹等。”
 
“很有可能。”庆王赞同颔首,扼腕叹息:“可惜在水里泡了太久,痕迹俱毁。”
 
赵泽宁闻言,心里十分得意,自认天衣无缝,兴致勃勃旁观被牵涉的兄长们拼命洗清嫌疑。
 
“殿下,我有一个法子,兴许能恢复血染痕迹。”容佑棠提出。
 
“你快说!”瑞王迫不及待催促。
 
“什么法子?”庆王扭头,眼神满带着鼓励。
 
容佑棠正色道:“家父经营一小布庄维持生计,下官得以接触多种布料,以及制皮子的方法。有些新收的兽皮只粗略处理过,血肉尚存,须使用专门的药液才能处理干净,那药液使用限时限量,久了反而会逆转——”
 
瑞王顾不得听完,眼睛一亮,急忙追问:“药液?是何配方?速速拿来将此布复原,看有无凶手留下的痕迹!”
 
“民间的寻常布坊、皮料铺子皆有,不是什么稀罕物。”容佑棠答。
 
赵泽宁脸色微变,心里“咯噔”一下:糟糕!赵宜琳水里挣扎的时候,我按住她的脑袋摁了半晌……
 
“好小子!”庆王忍不住拍了拍容佑棠的肩膀,赞道:“倘若此举能发现有用线索,本王记你一功!”
 
“略尽绵薄之力而已,岂敢称功?下官惶恐。”容佑棠忙谦道。
 
瑞王始终无法平心静气,他受到巨大打击,咬牙强撑,一心想抓住凶手告慰妹妹亡魂。此刻他焦急催促:“三哥,快,快!”
 
“我明白,四弟,你别急坏了。”庆王温和宽慰,他说:“既然是处理皮料的寻常药液,我猜宫里应有,来人!”
 
“在。”帐篷外候着的禁卫应声进入,恭敬问:“殿下有何吩咐?”
 
“你去内务司,传本王的命令,即刻取一些处理皮料的药液来。”庆王嘱咐。
 
“是!”
 
赵泽宁悄悄深吸了口气,压下忐忑。
 
此刻,早先领命外出搜查的几名禁卫返回,难掩兴奋地上报:“启禀庆王殿下,卑职等人与花匠们一道,彻查园内各处夜间需要蒙布围护的名贵花卉,现确认池底发现的白色粗布乃兰苑所缺。”
 
“东南角的兰苑?”
 
“是!”
 
庆王皱眉沉吟。
 
容佑棠绞尽脑汁地推敲,谨慎道:“殿下,凶手可能伺机挑了某处翻墙入园,被害者当时随心所欲地闲逛,途经好些景致,连其侍从都跟丢了,我觉得……”他尾音渐弱,点到为止。
 
“哎,兰苑距离荷池挺远的,凶手干嘛从那儿偷了一块蓝布?”赵泽武灵光一闪,难得动起了脑子。
 
庆王简要提点:“七弟,凶手可能于兰苑附近潜入御花园,一开始就想用粗布蒙住宜琳的脑袋,因为宜琳漫无目的地奔走,那人也许费了一番功夫寻找。当然,这一切只是推测。”
 
二皇子大喜过望,脱口而出:“我今夜根本没去兰苑!入园后,三五个下人跟着,妙晴……那贱婢,更是全程陪同,她可以证明我的清白!”
 
“我也没去过兰苑!”
 
赵泽武跳起来叫,郑重表明:“母妃派了双喜双贵跟着,月季与丹桂中间只隔着玫瑰,时不时地聊两句,我哪有分身术跑去兰苑偷布?”
 
大皇子断然否决:“三弟只是推测而已!具体如何尚未可知。”
 
二皇子与七皇子不约而同扭头,忿忿瞪视大哥!
 
赵泽武满脸的匪夷所思,正欲开腔质询,却被胞兄用力掐了一把,“哎哟”一声,被迫闭嘴。
 
忙碌许久,不知不觉,寅时了,漆黑天幕笼罩大地,寂寥空旷。虽然出了大事,但皇宫仅御花园骚乱片刻,不少人甚至尚未知情,仍酣眠好梦。
 
庆王无暇理睬内斗的兄弟们,径直吩咐禁卫:“夜晚不好摸查,待天亮后,你们仔细搜寻兰苑附近的园墙,争取找到凶手潜入御花园的线索。”
 
“是!”
 
一刻钟后,内务司的掌事太监手捧一瓶药液,喘吁吁,亲自小跑着送来,毕恭毕敬呈上。
 
庆王接过,直接递给了容佑棠。
 
众目睽睽,容佑棠顿感责任重大,全神贯注,小心翼翼将粗布平铺木盆内,熟练地将药液兑了清水,缓缓注入。
 
“需要耗时多久才能恢复血染痕迹?”瑞王满怀期望地问。
 
容佑棠轻声答:“约莫一个时辰。”
 
“好。”
 
“四弟,你还是回宫歇会儿吧?”庆王担忧地催促。
 
“不了。三哥,我想亲自盯着。”
 
瑞王殿下的气色太差了。容佑棠十分同情,难以想象一个人终生无法摆脱疾病的痛苦。
 
“也行。”庆王折中提议:“那你在此处歇一歇?”
 
“搬个躺椅或罗汉榻来,不就行了?”五皇子呵欠连天地提议。
 
庆王点头赞同:“索性都歇一歇,天亮后再忙。”旋即交代禁卫去办。
 
此刻,大皇子、二皇子以及双胎兄弟,前后脚离开帐篷,在荷池边压低声音,剧烈争执,针锋相对。
 
“宜琳的奶娘侍女们审得如何了?她们也有嫌疑,难逃严惩。”五皇子问。
 
“涉及后宫奴婢,父皇交代皇后娘娘审问。那妙晴,估计被扣住了,一时半会儿提不来。”庆王低声答。他忙前忙后,茶也顾不上喝一口,嗓音略沙哑。
 
“三哥,喝杯茶吧。”赵泽宁托举茶盘返回。
 
“嗯,多谢。”庆王颔首接过。
 
“四哥,你的,这是温水。”赵泽宁端着茶盘转悠,乖巧温顺。
 
瑞王疲惫地点点头。
 
“五哥请用茶。”
 
“好。”
 
啧,八皇子一贯极要强、极刁钻,在兄长面前却装乖讨巧……容佑棠正在暗忖,赵泽宁一个转身,凑近了,背对众人,微笑道:“容大人,喝茶吗?”
 
“下官惶恐,岂敢劳烦八殿下大驾?真真折煞人了。”容佑棠客套疏离地婉拒。
 
赵泽宁嘴角弯起,十分热情,硬要给塞一杯,亲切道:“客气什么呢?你我曾同在北营共事,彼时不知喝了多少你烹的茶呢。”
 
“那是下官应该的,实在不敢劳烦您。”容佑棠谨言慎行,再三推辞。
 
庆王及时帮忙解围:“容大人,你去旁边的帐篷睡一会儿。”
 
“是。不打搅诸位殿下休息了,下官告退。”容佑棠如蒙大赦,顺势走去旁边的帐篷,和衣躺在罗汉榻上,闭目养神。
 
“四弟,你睡这儿。”
 
“小八,将就将就吧。”庆王责无旁贷地指挥摆列躺椅,安排弟弟们小憩。
 
“无所谓,我能躺下就能睡着。”五皇子喃喃道,他倦意甚浓,整个人瘫软躺着,闭上眼睛,呼吸迅速变得悠长平稳。
 
而大皇子等人仍在外面争执,轻易分不出胜负。
 
不大的帐篷,仅留着一盏烛火,暗沉沉,中间圆桌摆放长公主的遗物、卷宗、浸泡药液的粗布等物。
 
半个时辰后
 
侧身蜷缩的赵泽宁悄悄睁开眼睛,背后传来五皇子的鼾声,他审视旁边躺椅的瑞王、庆王,心如擂鼓:他们睡着了吗?
 
容佑棠罪该万死!那药液真的可以还原血染痕迹?
 
布面会不会留有我的掌印和指纹?
 
赵泽宁难免忐忑,他努力克制,安静侧躺,极目眺望——可惜不可能看见圆桌上木盆里的变化。
 
又半晌,他毕竟心虚惧怕,忍无可忍,打定主意,一点一点地起身,蹑手蹑脚,走向圆桌。
 
光影摇晃,周遭涌起一阵极微弱的风,惊动了生性警觉的庆王!
 
庆王立刻睁开眼睛,疑惑抬头:
 
小八?他想干什么?
 
第133章:厌弃
 
药液真的可以恢复血染痕迹吗?
 
赵泽宁屏息凝神,弯腰,伸长脖子,朝水盆里望去:
 
一盏昏黄烛光照耀下,半旧白粗布果然显出了淡淡血迹!虽然模糊凌乱,但肉眼已可见。
 
怎么办?
 
赵泽宁登时慌了,极度胆怯恐惧,他不后悔杀了赵宜琳,却害怕自己暴露被擒,再无以后。
 
索性搅毁算了!
 
赵泽宁眯起眼睛,心一横,邪念陡生,但动手之前,他出于警惕,下意识回头望了望——
 
岂料,竟与坐着的庆王四目相对!
 
三哥何时清醒的?
 
赵泽宁瞬间瞪大眼睛,吓得心跳停止,险些魂飞魄散,踉跄后退几步,骇然抿紧唇,整个人躲进帐篷的黑暗角落,一动不动。
 
他……表现出强烈敌意?杀气?
 
庆王疑惑皱眉,威严端坐,沉默审视,兄弟俩无声对峙。
 
最初的强烈畏惧逐渐消褪,赵泽宁火速回神,他拍拍心口,作惊魂甫定状,理直气壮地埋怨:“哎呀,三哥醒了怎的不吭声?吓我好一跳!”
 
庆王一言不发,狐疑扫视弟弟,他有丰富的战场对阵经验,相信自己的直觉不会错:小八刚才想动手?他身上的敌意杀气太重了。
 
“三哥?”赵泽宁忐忑不安,后背冷汗涔涔,迫使自己镇静,歉疚问:“你怎么不说话?被我吵醒生气了?”
 
庆王掀开薄被,离开躺椅,站起来,身姿高大笔挺,宽肩长腿,极具压迫震慑力,负手踱步靠近圆桌,缓缓问:“八弟,你不休息,起来做什么?”
 
“啧,躺椅又窄又短,没法翻身,我睡不着,索性起来看看。”赵泽宁彻底恢复镇定,装模作样地抱怨,神态毫无异样,他打了个哈欠,伸伸懒腰——其实是掩饰后背冷汗被风吹得想颤抖的异状,窃喜于自己动手前观察了四周,否则此刻难以辩白,说不定还会暴露。
 
“你有何发现?”庆王不动神色问。他直觉不妥,但一时间未能揪出是何欠妥,毕竟谁也没料到、凶手居然近在眼前!
 
“呐,三哥快来看。”
 
赵泽宁兴致勃勃,轻快跑回圆桌边,伸手指“笃笃”敲击木盆,惊喜道:“容大人所言不错,药液真的能恢复血染痕迹!可惜太模糊凌乱了,看不清楚。”
 
——因当时赵宜琳剧烈反抗、赵泽宁脚踢手摁,所以布面上的血染痕迹错综交织,乍一看,几乎糊成一团,难以分辨。
 
哈哈,老天有眼,天理是站在我这边的!赵泽宁暗中冷笑。
 
“你别碰它。”
 
庆王不由分说,强硬拿开弟弟的手指,凑近细看,当即皱眉,但很快舒展,严肃叮嘱:“谁也不准触碰,让它尽可能地恢复。只要大概看得清,肯定有下一步的法子。”
 
“是吗?”你做梦,我早晚毁了它!赵泽宁心说。
 
“天网恢恢,我绝不允许凶手杀人后逃之夭夭。”庆王语气平静,态度却很坚决。并且,连他自己也不明缘故,余光暼向了弟弟,潜意识里,仿佛在求证什么…
 
“没错!”赵泽宁果断附和。他生性敏感,精通察言观色,心头震颤,佯作不知兄长的刺探眼神。
 
兄弟俩心思各异,交谈两句,惊醒了迷糊入睡的瑞王:
 
“三哥?可是有线索了?”瑞王睁眼即问,一把掀掉被子,急匆匆弯腰穿鞋。
 
“四弟莫急。来人!”庆王扭头朝帐外喊了一声。
 
“在。”
 
“瑞王醒了,即刻去照顾。”庆王吩咐。
 
“是。”瑞王的几个亲信内侍鱼贯而入,有条不紊,手脚麻利地伺候其穿衣穿鞋、洗漱进药,太医们穿梭其中,清晨惯常诊脉一次。
 
瑞王哪里有耐心?他穿了鞋子便快步走到圆桌前,手撑桌,伏身细看,欣喜若狂:“只要能恢复六七成,到时叫宫廷画师来,按修复古人名贵字画的法子,他们肯定懂!”
 
“好极。”庆王吁了口气。
 
须臾,鼾声阵阵的五皇子也被惊醒了,他一咕噜坐起来,脱口而出:“凶手抓住了?”
 
“尚未。”庆王摇头。
 
五皇子抱住薄被,挠挠脸颊,困意浓重,眼下两片青黑,不好意思道:“我听兄弟们的语气,还以为抓住了呢。”
 
片刻后,用薄被蒙住脑袋、蜷在躺椅里的容佑棠被隔壁帐篷的动静吵醒了,但只醒了一小半,身体无论如何动不了。正当他艰难与困倦斗争时,忽然感觉有人拍打自己的胳膊:“小容大人?醒醒,别睡了。”
 
殿下!
 
容佑棠不假思索,“呼”地掀开蒙头的薄被,睡眼惺忪。
 
“起来用早饭,动作快点儿。”庆王扫视周遭一眼,伸手拽起蜷在躺椅里的人,粗略整理对方凌乱的头发,难掩关爱。
 
“嗯。”
 
“赶紧!”庆王不便多留,叮嘱两句便退了出去。
 
卯时中,天色渐亮,空气清冷,宽阔的荷花池上方笼罩着一层薄纱似的白雾。
 
容佑棠用力抹一把脸,风风火火地穿鞋、洗漱、胡乱束了头发,大踏步赶去隔壁帐篷,迫不及待观察粗布。
 
半晌,他惋惜叹道:“根据血迹来看,案发时被害者和凶手确实交过手、撕扯此布。只可惜,痕迹太凌乱了些。”
 
“无妨,余下的本王有办法。”瑞王斗志昂扬。
 
“如此甚好。”
 
几位皇子在此用早膳,虽然较平日简陋,但再简陋也不能损害皇家尊贵体统。
 
御膳房的管事亲自带领一溜儿手捧食盒的太监,忙碌摆了整整一桌食物。
 
“几位殿下慢用。”容佑棠识趣地告退,他的早饭设在隔壁。
 
“待膳后再议事。”庆王温和回应,他本欲留下人,却恐捧杀了对方,只得作罢。
 
“是。”
 
孰料,容佑棠刚退出帐篷,一转身,抬眼却看见李德英搀扶着承天帝,前后簇拥众多禁卫和内侍,稳步行来!
 
其中,皇帝明显精神不济,脸色疲倦凝重,眼神肃杀——白发人送黑发人,自古最伤心。皇家也不例外。
 
“微臣参见陛下,陛下万岁。”容佑棠急忙行礼。
 
“平身。”承天帝低声开口,他半宿未眠,痛失爱女,心如刀割,睁眼到天明。但他要强,仍按时起来,洗漱穿戴后准备早朝,顺路绕进御花园巡视。
 
“谢陛下。”
 
“案子可有进展了?”承天帝问,脚步未停,往主帐走。
 
“几位殿下连夜搜查,现已掌握若干线索。”容佑棠谨慎答。
 
“哦?”承天帝踏进帐篷,众人早已闻讯,转眼跪了一地,山呼:“儿臣叩见父皇。”
 
“奴婢参见陛下,陛下万岁。”
 
“平身。”承天帝嗓音始终低沉,有气无力。
 
“谢陛下。”
 
“谢父皇。”庆王起身,顺手搀了身边的瑞王一把。
 
承天帝沉默不语,环顾简陋的帐篷:
 
小圆桌摆了简单的早点、大圆桌放的物证和卷宗、几把躺椅,几个儿子均一脸疲累、衣衫头发略乱、冒出胡茬。
 
“你们辛苦了。”承天帝软声肯定一句。
 
“为的是妹妹,何谈辛苦?”庆王低声答。
 
“只盼能生擒凶手。我要当面问他,究竟为何杀害宜琳?”瑞王双目布满血丝,眼神却亮得吓人。
 
五皇子关切问:“父皇用过早膳了吗?”
 
承天帝心不在焉地点头,其身后的李德英却冲着皇子们摆摆手。
 
“您快坐下说话。”赵泽宁小跑上前搀扶,殷勤孝顺。
 
“唔。”承天帝慢慢坐下,打起精神,先问:“雍儿,你们都查到了哪些线索?”
 
庆王简明扼要地告知:“父皇请看,此粗布乃蒙住宜琳头部所用,容大人献策,使用药液恢复血染痕迹,希望能分辨出凶手的掌印或指纹;此外,粗布乃花匠维护兰苑名贵植株所用,故儿臣已派人去搜查那附近的园墙,看凶手有无留下潜入御花园的罪证。还有……”庆王停顿,罕见地有些为难。
 
“还有什么?说!”承天帝当即断喝,他濒临爆发,经不起丁点儿刺激。
 
“事发时,二哥和七弟都在御花园。”庆王眼神坚毅清明,尽量客观公正地禀报:“兄弟们一起看了,七弟毫发未伤,且他有两名太监作证,案发时远离荷花池,儿臣认为可以排除其嫌疑;二哥的后背和手部均有指甲划伤、硬物擦伤的痕迹,但他解释是醉酒时被坤和宫宫女……纠缠求欢,他们于假山石洞内行事,据称未曾听见任何异响。”
 
“案发时,你二哥正与宫女……”
 
“苟且?”承天帝艰难开腔,脸色铁青,继而发黑,直哆嗦,忍无可忍,“嘭”地拍桌,迁怒地呵斥庆王:“如此重要消息,为何不速速禀报朕?你替老二遮掩什么!”
 
庆王立即下跪,无奈解释:“父皇息怒,请千万保重龙体。儿臣下半夜才知悉,况且大皇妹出事,您当时已十分悲痛,儿臣不敢接二连三的……您身系天下黎民百姓,儿臣思前想后,自作主张,决定天亮再禀告,甘受任何责罚。”
 
父亲年事已高,倘若因为急怒攻心、身体有个万一,天下都要乱了!庆王实在不敢冒险。
 
“父皇,您别怪三哥,他也是顾全大局。昨夜里,他带人下水好几趟,宜琳的遗物,多半是他们找到的。”瑞王轻声劝慰。他枯木一般杵着,昔日风度翩翩的雅致淡泊荡然无存。
 
承天帝指尖颤抖,半晌,长叹息,无力地一抬手:“起来吧。雍儿,朕并非怪罪你,只是、只是——你大哥他们几个呢?”
 
庆王起身,据实以告:“应当在坤和宫。儿臣派了禁军统领跟随,拿那名宫女与二哥对质,以尽快洗清其作案嫌疑。”
 
洗清?怎么洗清?一辈子也洗不清!
 
承天帝面无表情,内心涌起深深的失望,削薄嘴唇抿成一直线,法令纹凸显。此刻,他只是一个父亲。
 
“朕交代你办案,为何不把人拿来、你亲自审问?”承天帝威严问,他思绪很混乱,勉强维持清醒。
 
“儿臣已派曹统领去坤和宫拿人,尚未返回。”庆王避重就轻答。
 
“何时派出去的?”
 
“个把时辰前。”庆王斟酌答。
 
嗯,皇后母子要倒霉了。容佑棠暗忖。
 
果然
 
承天帝雷霆震怒,重重拍桌:“如此拖延!谁敢阻拦你拿人?来啊,传朕的口谕,即刻将那名宫女拿来,谁敢说半个‘不’字,拖下去仗毙!”
 
“遵旨。”
 
“容卿,你这两天把别的都放一放,专心协助庆王查案。”承天帝冷冷吩咐。
 
“是。”容佑棠及时应声,丝毫不敢大意,全程凝神倾听。
 
“父皇,您用些粥吧?”赵泽宁一脸的担忧,小心翼翼呈上半碗山药胡桃粥。
 
承天帝刚想摇头,可抬眼一扫:几个儿子皆满脸忧虑敬爱。他心里一暖,态度便缓和许多,点点头,食不下咽地陪儿子们用了几口。眼风一扫,瞥见容佑棠安静站在角落,他挑眉,紧接着暼向庆王:哼,臭小子,你不安些什么?
 
“来人,给容佑棠赐膳。”承天帝不疾不徐命令,无意于苛刻臣子的吃食。
 
“是。”
 
“谢陛下。”容佑棠松了口气,他饥肠辘辘,却不好冒昧告退,只能熬着——幸好皇帝大方赐膳,他才得以摆脱窘境,落座旁席。
 
庆王也松了口气,由衷地感激父亲。
 
但,一行人还没吃多少,帐篷外面突然传来喧闹声:
 
“上报就上报,悉听尊便!”
 
二皇子头一昂,难掩愤怒,说:“我敢对天地神明、列祖列宗发誓,绝没有加害宜琳!大哥始终不依不饶,真真令人寒心。”
 
“祥弟稍安勿躁。”大皇子的语气十分冷静,他肃穆道:“父皇虽然将此案交由三弟负责,但我们做哥哥的岂能袖手旁观?少不得搭把手。你被牵涉了进去,为兄非常担心,妙晴本来可以证明你的清白,可惜皇后娘娘太着急,先一步动了大刑。”
 
“只是打断手,又不是割了舌头,她能开口就能为本殿下作证!”二皇子据理力争,烦躁催促抬着担架的禁卫:“快快快!赶紧的,将这贱婢给庆王送去。”
 
“是。”两名禁卫卖力地抬着担架。
 
“唔……呜呜……”一名年轻貌美的宫女被堵了嘴,两手不正常的歪斜着,脸色惨白,头发凌乱汗湿,惊恐万状。
 
旋即,大皇子率先踏入帐篷,恭谨行礼:“儿臣叩见父皇。”
 
“平身。”
 
二皇子底气严重不足,心虚胆怯,中规中矩跪下称:“儿臣给父皇请安。”
 
“请安?朕还有什么可安心的?”承天帝语意森冷,并不叫平身。
 
“父皇息怒,儿臣自知行为欠妥,但绝对没有杀害妹妹,求您明鉴!”二皇子眼眶红肿,仰头哀求。
 
“太医验过了吗?”承天帝不理不睬,转而询问庆王。
 
“儿臣——”
 
“验过了!确凿无误,儿臣身上的伤痕全是贱婢妙晴抓挠的。”二皇子抢过话头,急切表明。
 
“太医?”
 
随同的德高望重的老太医有备而来,稳步出列,不卑不亢地解释:“启禀陛下:老臣与多位同僚联手诊断,二殿下背部的划伤乃宫女妙晴所为,手部的擦伤则是假山石洞内行房时摩擦石面导致,老臣已带人看了山洞——”
 
“够了!”
 
承天帝厉声喝止,听不下去了,用力闭上眼睛,身形晃了晃,帐篷内一时间踏步声混乱::“陛下息怒。”
 
“父皇,您觉得怎么样?”
 
“父皇请保重龙体。”
 
……
 
二皇子憋屈得脸红耳赤,流泪懊悔道:“父皇,儿臣自知有错,因醉酒糊涂而行为失当,求您宽恕,儿臣发誓以后再不贪杯了!”语毕,重重磕头。
 
“父皇,您觉得如何?”
 
“来人,赶紧将躺椅挪过来!太医快给瞧瞧。”庆王临危不乱,接连下令。
 
“是。”
 
大皇子抢步上前,挤开弟弟们,独自搀扶父亲,亲力亲为照顾其靠坐躺椅,劝慰道:“唉,祥弟并非故意,谁知道天底下竟有那般丧心病狂的歹毒刺客呢?兴许他当时忙碌,恰巧没听见宜琳的呼救。”
 
犹如火上浇油!
 
承天帝怒极,他只要一闭上眼睛,就忍不住想象次子与宫女于山洞内苟且嬉笑、长女在不远处遭遇致命袭击的无助凄惨!看似心平气和,实则怒火中烧,睁开眼睛,定定地凝视次子,神态复杂莫测。
 
“父皇?父皇息怒,求您宽恕儿臣一次,您是天底下最仁慈宽厚的君父,儿臣委实不知当时有刺客,若事先知道,必定——”
 
“够了。”承天帝打断次子的解释,质问:“当真是那名宫女勾引你的?”
 
“是,是的!儿臣当时喝醉了,本意进园吹吹风、散散酒气,妙晴却无礼勾引,趁儿臣不清醒,故、故……酿成过错。”二皇子硬着头皮辩解。
 
“哦。”
 
承天帝挥挥手,庆王会意,屏退闲杂人等,仅余自家父子,众人快步离开,避皇室家务事如洪水猛兽。
 
承天帝一字一句道:“泽祥,这些年来,朕给了你无数的耐心和宽容,如今看来,竟是不应该的。”
 
“父皇?”二皇子胆战心惊。
 
大皇子兴奋得屏住呼吸,他等这一刻,已苦等了很多年!
 
瑞王犹如泥雕木塑,纹丝不动,亲妹妹猝然惨死,他张不开口为二哥求情。
 
承天帝背靠躺椅,飞快转动佩戴的玉扳指,盛怒之下,正要说话,却听见庆王冷不丁提醒:“父皇,早朝时辰到了,百官应当已在恭候。”
 
承天帝愣了愣,奇异地扭头瞥视倔儿子。
 
庆王面色不改,一本正经地嘱托:“儿臣这两日留在宫里查案,求您给郭达捎个口信,由他暂管北营招兵。”
 
老三!大皇子欲言又止,险些没压住气急败坏。
 
承天帝却很欣慰,明白庆王是委婉提醒自己别气头上做出决策,颇为赞赏其顾全大局的稳重性子,他绷着脸,采纳了,妥协道:“你啊,只管专心查案,朕自有安排。”
 
“父皇英明。”庆王垂首。
 
“唉!”承天帝一拍扶手,挣扎着起身,大皇子赶忙上前搀扶。
 
承天帝顺势搭着长子的手臂,居高临下,俯视次子,冷淡说:“泽祥,你家宴贪杯,醉酒失仪,十分欠妥,太让朕失望,即刻回府斋戒反省去!”
 
斋戒反省,禁足倒不算什么,关键是:皇帝没给出期限。
 
“……是。”二皇子瘫软,额头触地,颤声道:“儿臣遵旨,叩谢父皇隆恩。”
 
承天帝雷厉风行,又吩咐:“雍儿,你安排人去刑部提游冠英,朕早朝后要问他的话!”
 
二皇子几乎绝望了,木愣跪坐。
 
难道父皇准备搜集罪状、严惩二哥?
 
庆王有些心惊,躬身领命:“是。”
 
“你们继续查案吧。”承天帝拂袖离去,难掩失望与愤怒。
 
“儿臣恭送父皇。”赵泽宁恭谨呼喊,他缩在角落里,目送搀扶父亲离去的大哥背影:哼,我冒险担惊受怕,倒成了栽树让你乘凉?想得美!韩贵妃那贱人,终日以羞辱我娘为乐,生的儿子尤其可憎,眼高于顶,目中无人。皇长子了不起吗?且让你得意几天,迟早叫你母子二人不得好死……
 
此时,天已大亮了。
 
御花园处处鸟语花香,风景秀美绝伦。
 
容佑棠离开帐篷后,摸摸只吃了半碗粥的瘪肚子,很是唏嘘,退避老远,一直走到发现赵宜琳尸首的地点,来回踱步,不时比划手脚,绞尽脑汁,推测昨夜的袭击过程,正全神贯注时,身后远处忽然响起怯生生的询问:“那人在做什么呀?”
 
容佑棠忙回头:
 
只见栽种了香草的矮山坡半腰,站着一名宫装少女,并若干侍女太监,手捧几个大食盒。
 
“奴婢不知。公主,可要下去问一问?”
 
三公主赵宜琪奉皇后之命来慰问兄长们,遥遥打量玉白俊美的年轻人,一股冲动没忍住,平生没这样大胆过,鬼使神差地点点头,抬脚往下走。
 
容佑棠下意识想回避,去路却被对方挡住,叫苦不迭,只好侧身,别开脸,行礼:“下官参见公主。不知公主驾临,望恕罪,下官这就告退。”
 
“慢着。”
 
赵宜琪轻声阻止,好奇问:“你刚才手舞足蹈的,做什么呢?莫非在为皇姐招魂?”
 
招魂?!
 
容佑棠哭笑不得,退避一丈远,尴尬摇头:“不是。”
 
“那你在做什么?”赵宜琪追问。她困在深宫,根本没见过几个外男,昨夜混乱中瞥见陌生人,印象深刻,但不敢打听。
 
“查找线索。”容佑棠简要答。
 
“查到什么了?”
 
“暂不便泄露,望公主谅解。”容佑棠索性一句话堵死对方可能无休无止的追问。
 
“哦。”赵宜琪也不生气,她文静柔弱,一身柳绿宫装在晨风中飘扬。
 
不宜和金枝玉叶久处。容佑棠迅速想了个理由脱身,认真道:“公主,下官身负急务,告退了。”
 
“好吧。”
 
容佑棠一点头,快步离开,煞有介事地问管茶水的内侍:“兰苑怎么走?”内侍忙如此这般地指路。
 
紧随其后的赵宜琪攥紧丝帕,鼓足勇气,好心道:“哎,我知道一条最近的路。”
 
容佑棠心念一动,扭头问:“公主知道近路?”
 
“嗯,我哥小时候捉迷藏时发现的。”
 
第134章:窥破
 
“是吗?”容佑棠面色如常,礼节性地微露好奇,悄悄审视三公主的神态。
 
闺中少女某些时候极度敏感。
 
赵宜琪不敢对视,羞涩垂眸,揪玩丝帕,轻轻点头:“是啊。小时候经常玩捉迷藏,跟着的人谁也找不到我哥,除非他自己愿意出来。”
 
“原来如此。”容佑棠颔首,顺势感慨:“下官正准备去兰苑一趟,没想到还有近路。”
 
“有的!”赵宜琪抬头,十分确定,大眼睛扑扇扑扇,双眸水亮,语气轻快地告知:“你别沿着荷堤走,上鹿坡去,自半腰风景亭后穿行小路,下山即为太清池,曲桥对面就是兰苑。”
 
容佑棠事先已看过御花园勘划图,他快速琢磨片刻,立即意识到那确实是便捷直路!普通人游园时,往往会沿着工匠精心铺设的甬道、游廊等前进,只有戏耍捉迷藏的孩童、或别有用心的人,才会放弃正道沿途的绝美景致,选择翻山抄小路。
 
赵宜琪见对方低头、沉默不语,误以为自己没表达清楚,遂歉意问:“你可记住了?没听明白吗?”
 
“哦。”容佑棠忙抬头,感激答:“听明白了,多谢公主指点。”
 
八殿下那般刁钻刻薄,万万没料到,他的亲妹妹竟如此文静温柔,不像高高在上的金枝玉叶,倒像养在深闺二门不出的小家碧玉。容佑棠由衷感慨。
 
“不用谢。”赵宜琪浅笑,紧张感逐渐消褪,说话略放开喉咙,轻声哀伤道:“大皇姐突然被害,我们都吓坏了,希望你尽快破案,抓住凶手,请父皇严惩之,还皇宫太平清静。”
 
“望公主节哀顺变,陛下明令协助庆王殿下破案,在下定当竭尽全力。”容佑棠正色表示。对比已逝的长公主,他不由得对小公主心生好感。
 
王昭仪幼时因为家境贫寒,被父母卖给牙行,辗转进入韩太傅府为婢,待终于挣出了一双皇姓儿女时,娘家已不可寻,她也不肯寻。所以,三公主没有机会接触外男,她第一次跟年龄相仿的温文尔雅年轻人面对面交谈,感觉十二分的新奇有趣。
 
赵宜琪像得了漂亮珠钗一般,脸颊微红,两眼亮晶晶,腼腆问:“那,你们可以抓住凶手吗?那人实在太可怕了,吓得我们日夜悬心。”
 
“公主不必惧怕——”容佑棠客套性地宽慰,身后却突然传来厉声喝止:“容佑棠,你放肆!”
 
八皇子赵泽宁大踏步从议事帐篷方向走来,面若寒霜,堪称气势汹汹,一阵风似的,急速刮到胞妹跟前,用力剜其一眼、瞪得妹妹畏缩后退,紧接着二话不说,扬手重重一耳光,“啪”的清脆响亮,扇在三公主奶娘脸上!
 
“无知蠢妇。”
 
赵泽宁恼怒训斥:“公主乃金枝玉叶,何等的尊贵,岂能被陌生人靠近?养着你们究竟有什么用?为何不劝诫公主或者打走外人?简直该死!”
 
“老奴知错,殿下息怒,饶命呐。”奶娘抖若筛糠,脸颊红肿,却不敢捂脸、更不敢辩解是三公主自发靠近,扑通跪下,拼命磕头求饶。
 
“殿下饶命!”
 
“奴婢知错了。”其余宫女太监霎时跪了一地,俱深知八皇子的严厉冷酷,争先恐后哀告求饶。
 
“哥,哥,你别生气,不关贾嬷嬷的事,是我——”赵宜琪鼓足勇气,想为自己的人说话,却被胞兄一个凌厉眼神瞪得闭嘴,没敢顶撞,揪紧丝帕,忐忑垂首。
 
容佑棠又退后了些,安静旁观,充耳不闻八皇子意有所指的冷嘲热讽。
 
“妹妹,你来做什么?”赵泽宁威严质询。他并未听见之前的谈话,只是远远发现容佑棠厚颜无耻靠近胞妹,登时便怒气填胸。
 
“皇后娘娘叫我给哥哥们送糕点来,她让你们好好儿地为父皇分忧、为大姐姐讨回公道,擒拿刺客。”赵宜琪怯生生地解释,低头看自己的裙摆。
 
哼,皇后可恶得没边了!她明知眼下御花园乱糟糟,却打发宜琪来慰问,怎的不叫其他人来呢?专会欺凌弱小!
 
“哦。怎么就你一个?”赵泽宁状似随意地问。
 
“其他人没空。好些娘娘吓得病倒了,二姐姐他们忙于侍奉长辈。”赵宜琪耳语告知,她趁机挽起奶娘,催促道:“你们快将刚出笼的糕点给送进去,凉了就不好吃了。”
 
“是。”下人们战战兢兢,如蒙大赦,恭敬捧着食盒。
 
赵泽宁生性多疑,他揭开几个食盒盖子,逐一查看,半晌,才板着脸一挥手:“快去。送完了你立刻回栖霞宫,近期不得踏进御花园,此处乱糟糟的,甚么人都有。”
 
赵宜琪欲言又止,最终妥协点头:“好,我这就去。哥,你不要生气了。”她率众走去议事帐篷,经过容佑棠时,歉意瞥了一眼。
 
可惜,容佑棠正低头沉思,心潮澎湃,并未察觉。
 
八皇子、八皇子……他从小在御花园玩耍,熟悉每个犄角旮旯——
 
“容大人,你可知罪?”赵泽宁冷不丁靠近问。
 
“下官不知何错之有,请殿下明示。”容佑棠不卑不亢答。
 
“哼。”赵泽宁冷笑,傲然昂首,不屑一顾嗤道:“你真以为自个儿貌比潘安了?仗着一副皮囊,勾引了三哥,还敢纠缠我妹妹?一旦捅到御前,看你如何狡辩!”
 
容佑棠难以理解的皱眉,义正词严道:“八殿下,请慎言。下官刚才在此处推测昨夜案发时的袭击过程,公主问话,岂能不答?众目睽睽,公主只是询问破案进展而已,绝无其它。您即便捅到御前,下官也是这番话。”
 
简直可笑!你要是捅到御前,损伤的究竟是谁的名誉?
 
赵泽宁无意识地鞋尖轻踹地面,冷冷道:“没事最好。你和我三哥到底怎么回事,你心里最清楚,何必惺惺作态?本殿下懒得管闲事,但决不允许你觊觎我妹妹!”语毕,带着一身霜风,转身返回帐篷。
 
徒留“厚颜无耻之徒”容佑棠站在原地。
 
“唉~”
 
容佑棠摇摇头,不怒反笑,暗忖:原来,八殿下如此疼爱妹妹,关照保护有加,三公主跟陌生人说两句话,他就恼怒不堪。
 
不过,难道我看起来像浪荡登徒子吗?
 
岂有此理,八皇子总是刻薄可恶!
 
容佑棠也昂首,不屑一顾地返回案发荷堤,来来回回寻找线索。
 
片刻后,庆王与五皇子并肩而来,嗓音低沉浑厚,远远地招呼:“小容大人,过来,去瞧瞧禁卫筛查出来的其他疑犯。”
 
“是。”容佑棠拍拍手,快步跟上,一行人赶去探查昨夜曾进出御花园、又尚未自证清白的宫女太监们。
 
“唰啦”一声,五皇子习惯性地打开折扇,动作急促地扇风,烦闷道:“九月份了,怎的还这么热?”
 
“秋老虎啊。”容佑棠心不在焉,随口答。
 
“是吗?”五皇子亦心不在焉,蹙眉道:“三哥,依我看,那些太监宫女昨夜虽然进出了御花园,但多半身负掌灯之类的差事,他们哪里有胆子杀害公主呢?”
 
“话虽如此。”庆王正色指出:“但缉凶并非易事,排查疑犯不可避免,就怕大意放走了真正的凶手。”
 
“那些个禁军,生怕罪名落到自己头上,该不会动大刑了吧?屈打成招?”五皇子疑道。
 
庆王摇头,沉声道:“我事先嘱咐过曹统领,不得随意动刑。无论能否抓住凶手,禁军都难逃惩戒,毕竟内廷安危由他们戍卫,宜琳出事的半刻钟内,明显是巡护换防安排欠妥,被凶手抓住了作案时机。”
 
“啧,如此看来,主动告老的前任统领卓志阳算逃过一劫了?失职失察的罪名,只能现任统领扛。”五皇子唏嘘撇嘴。
 
庆王昂首阔步向前,余光却不时扫向容佑棠,正想问对方为何沉默寡言时,容佑棠没头没脑地问:“殿下,宫廷画师何时能将粗布上的掌印指纹处理出来?”
 
五皇子识趣地闭嘴摇扇子。
 
庆王答:“他们称精细复杂得很,使用修复前朝古绢画的法子,至少需要两日。”
 
容佑棠毅然决然,又问:“那,昨夜出席家宴的都有谁?”
 
庆王不由自主地停顿,若有所思,低声问:“你怎么想起来问这个?”
 
“我、我好奇。”容佑棠含糊解释。
 
五皇子随口答:“嗨,还能有谁?无非帝后、皇子公主、部分妃嫔。”
 
“一定还有许多宫女内侍吧?”
 
“那是自然。”
 
容佑棠点点头,扭头看着庆王,小心翼翼地提议:“等画师修复凶手的掌印指纹后,能不能……?”他点到为止,并未说破。
 
“你想查宫女内侍容易,其他有点儿困难。”庆王据实以告,并叮嘱:“五弟,容大人年轻鲁莽,说话没轻没重,望你担待一二。”
 
“行呐。”五皇子无意识地礼貌回应,随即领悟,震惊问:“容大人,莫非你想挨个儿地试?出席家宴的人个个有头有脸,宜琳是公主、是亲人,要求我们按掌印指纹自证清白……确实难啊。”
 
“我只是随口一说,具体还得殿下们做主。”容佑棠忐忑道,他也知道自己的提议必定触犯众怒,可惜别无办法,左右环顾一眼,庆王会意,挥手屏退随从。
 
容佑棠严肃指出:“二位殿下请想:皇室家宴虽然固定每月一次,但被害者并非每次散席后都游园,她是临时起意。那么,假设凶手是仇杀,他如何及时得知被害者进了御花园呢?我怀疑——”
 
“咳咳!”
 
庆王突然咳嗽示警,容佑棠立即打住,迎面看见下了早朝的大皇子带人大步走来,眉眼间露出一两分得意,似乎强压狂喜。
 
“大哥。”
 
“早朝顺利吗?”
 
大皇子负手驻足,精神抖擞,亲切回应两个弟弟的问候,说:“一切顺利,为兄刚从御书房出来。你们哪儿忙去啊?”
 
“去瞧瞧被禁军筛查为疑犯的宫女太监,清白的给放了,以免积压生怨。”庆王简要答。
 
五皇子心知肚明,故意问:“大哥,父皇果真亲自审问贪污党首游冠英了么?”
 
“君无戏言,当然是真的。”大皇子情不自禁地微翘起嘴角,畅快愉悦。
 
“游冠英那厮,贪得无厌,欺上瞒下,勾结土匪谋害钦差,他还有什么脸面圣呢?直接砍头便是。”五皇子慷慨激昂地斥责。
 
大皇子努力绷紧脸皮,端着长兄的高架子,谆谆教导:“五弟,俗话说,‘近朱者赤,近墨者黑’,与贪污乱党往来的朝廷命官,兴许也不干净,难得钦差们九死一生查获游党作恶的铁证,怎能不顺着往上查?必须彻查!严惩贪官,肃清吏治。”
 
“也对,还是大哥有见地。”五皇子颔首,内心却止不住地涌起对皇家手足亲情的怀疑:宜琳停尸待殓,两位兄长均漠视为妹妹讨回公道,只顾争权夺利、趁机打压政敌,巴不得置对方于死地而后快……唉!
 
庆王深吸了口气,问:“大哥,父皇身体如何?”
 
“放心,太医们就候在御书房外,为兄本想陪伴的,可父皇宣布秘审,只得作罢,赶来看看你们的情况。”大皇子堪称春风得意,几次强压下险险露出来的笑脸。
 
“原来如此。”庆王干巴巴答腔,说:“那您自便,我们先去办案。”
 
“行,去吧。”
 
双方别过,背向走远。
 
“唉~”五皇子有感而发,恹恹地摇了摇扇子,第无数次生发远离冷血无情帝王家的念头,小声嘟囔:“所以,我更喜欢游山玩水,无拘无束,逍遥自在。”
 
庆王正色提醒:“总要家中平安无事,你才能放心寄情山水。”
 
“我明白。”五皇子苦笑颔首。
 
此时此刻
 
承天帝在御书房内亲审贪污党首游冠英。
 
“你有脸求朕宽恕?”
 
“做梦!”
 
“朕出于信任,将河间一方百姓交予你巡抚,多年来,赈灾赈济从未间断,竟都被你中饱私囊!游冠英,你好大的胆子,欺上瞒下,贪婪无耻,连朕派下去查案的钦差,你也敢勾结土匪谋害?”承天帝雷霆震怒,猛地拍桌,一挥手,打翻一杯参茶,茶汤四溢,迅速打湿龙袍衣袖。
 
“陛下息怒,您千万保重龙体啊。”李德英好言相劝,很是担忧,忙不迭上前收拾狼藉。
 
“罪臣自知辜负了您的隆恩厚望,万死不足以抵罪。”
 
游冠英痛哭流涕,与月前判若两人:富态肥肉在刑部天牢已熬干了,十分清瘦,脸色蜡黄,因着面圣,狱卒们特意给洗涮一遍、换上干净衣物,但洗不净无形的腐臭死气。他“砰砰砰”地磕头,忏悔道:“陛下乃古往今来第一仁慈圣主,罪臣临死前有幸得以面圣,必将感激生生世世。罪臣得到您的信任,被委以河间巡抚重任,头几年日夜铭记圣谕,一心只想实实在在地干出一片功业来,并不惧清苦贫寒,更从未动过贪污的念头。”
 
“哼,悔之晚矣。”
 
承天帝黑着脸,端坐龙椅,怒不可遏,高声痛斥:“若非朕派了钦差去关州查案、顺带揪出你来,你今日仍高居巡抚之位,欺凌百姓鱼肉乡民!你最初为人如何,朕深知,故委以重任;但外放地方后,你却沉迷酒色金银,自甘堕落,早将‘为国为民’四字抛之脑后!今日尔等渎职贪污乱党下狱,铁证如山,还有什么可辩解的?”
 
“罪臣、罪臣不敢辩解。”游冠英瘦得眼眶凹陷,额头重重磕地,半晌,悔恨哭叫:“陛下,我是有苦衷的呀!假如当年没有送出第一份孝敬,我根本不用千方百计地搜刮金银财宝。”
 
果然……吗?
 
承天帝一颗心渐渐往下沉,握拳,拳头缩进袖筒,不动神色,威严问:“贪污作乱,你有什么苦衷?莫非有人拿刀逼你?”
 
——这个问题,老皇帝其实心里有数,但为了维持稳定大局,更为了保全某个皇子的脸面、维护皇家尊严,本来决定做两案处理:贪污案先判决,受贿案日后择机处理,以免朝廷过份动荡。
 
但长公主出事后,接二连三爆出家丑,承天帝受到巨大刺激,痛定思痛,最终改变了主意。
 
游冠英涕泪交加,先是点头,继而摇头,神智混乱。下狱受审多时,他的精气神尽毁,精力不济,但求生保命是人的本能,所以他极力为自己辩白,哽咽透露:“陛下有所不知,您虽然给钦封了巡抚,但河间自古出了名的贫苦,与其它富庶之地的同级无法相比。年年入京述职,期间,地方官哪能不走动?走动哪能空手?一旦激恼京官,罪臣回到地方办事就难了,只能硬着头皮打点关系。初时只是孝敬地方土物,后来……”
 
贪污党首和盘托出,承天帝后靠椅背,别开脸,遥望窗外一角蓝天,仿佛侧耳倾听,又好像怔愣出神。
 
“……去年中,罪臣偶然听到消息,获悉二皇子殿下正高价采购好玉、雕琢后给您贺寿,罪臣该死,动了献殷勤讨好的心思,绞尽脑汁,托何烁四处寻找,得到一块好料,上京述职时,以重阳节礼的方式,孝敬给了二殿下——”游冠英絮絮叨叨,竹筒倒豆子,临死之前说了个酣畅淋漓。
 
“节礼?当日都有哪些人送了?就你一个?”承天帝面无表情问,余光一暼,随侍的刑部侍郎会意,立即提笔蘸墨,开始记录。
 
游冠英瘫软跪坐,摇摇欲倒,神情恍惚,自嘲苦笑:“怎么可能?年年送节礼,都得用心呐,二皇子府宾客盈门,人多着呢。朝中无人难办事,我进不去大皇子府的门,庆王府的门更是沾不得,只能攀住二殿下,期望他遮掩遮掩河间。”
 
此人必须死,而且当诛九族。
 
承天帝眼神肃杀,索性敞开了问:“皇长子和庆王拒收你的孝敬?”
 
“大殿下不屑理睬穷省的巡抚,估计嫌有失身份吧。”游冠英轻笑,受过牢狱刑罚的躯体包裹在宽大衣袍里,形销骨立,频频摇头,懊恼叹道:“庆王则一贯不近人情,战场上打出来的亲王,冷冰冰,之前在西北,无缘亲近,近一年留京也特立独行:不办节礼和生辰礼,叫人想孝敬都没借口。听说他武艺高强,一言不合,当场便斩杀朝廷命官——”
 
“胡说!”
 
“你是何处听来的谣言?庆王何曾肆意残杀过朝廷命官!”承天帝皱眉,愤慨呵斥。
 
苦苦哀求多时,游冠英自知死罪难逃,但应会有大批同僚陪葬,算值了。生平第一次,他大大方方正眼打量皇帝,直言不讳道:“庆王在西北时,不是斩杀了一批押粮官吗?据说还扣留了尸体,鞭尸泄愤。”
 
以讹传讹,荒谬至极。
 
承天帝无可奈何,正色驳斥:“休得胡说八道,庆王分明只斩了一个贪污军需物资之人,堂堂亲王,怎么可能鞭尸泄愤?”
 
“哦。”游冠英表情呆滞,两眼无神。
 
“游冠英,你若是能仔细供出行贿权贵的官员们,朕饶你凌迟之苦,改为斩首,如何?”承天帝不疾不徐问,铁了心,决定下狠手肃清朝堂。
 
千刀万剐,凌迟处死?
 
游冠英一想到就怕得想自尽逃避,只是舍不得早死一刻,此刻听见皇帝允诺改为痛快斩首,不假思索,当即点头如捣蒜:“遵旨,罪臣叩谢陛下宽宏大量!”语毕,他冥思苦想,供出一连串熟悉的、共同悄悄行贿的同僚。
 
御书房内暗潮涌动,许多人提心吊胆;御花园内同样不得太平。
 
此刻,荷花池后方的鹿坡半山腰。
 
“哎,这山坡我从小到大翻了几百遍,但从没走过这条道。”五皇子惊奇慨叹。
 
“小心。”庆王回手搀了一把,“多谢殿下。”容佑棠借力跳下陡坎,厚道的没供出三公主,避重就轻解释道:“当局者迷。殿下们走惯了既有的道路,自然不会费心思抄小路。”
 
数名口风紧的禁卫随同护卫,警惕戒备。
 
树林茂盛,杂草丛生,庆王一马当先,走得很慢,缜密审视小径沿途,凝重指出:“此路明显新近有人走过,足迹清晰可见。”
 
“是不是花匠或工匠们留下的?可能他们懒得绕正道。”五皇子合情合理地提出。
 
“回头一查问便知。”容佑棠的心突突乱跳,愈发震惊,不由自主地猜测:长公主之死,有可能是骨肉相残!
 
五皇子“嗯”了一声,他隐约有猜疑,但鉴于太过惊世骇俗,无凭无据的,半个字也不敢说。
 
前行的庆王忽然停顿,蹲下,他从草丛里拾起个什么东西,半晌没吭声。
 
“殿下,有何发现?”容佑棠紧张激动,疾步靠近。
 
第135章:端倪
 
“这是何处撕扯下来的?”庆王疑惑问。
 
一片生有倒刺的草丛中,挂着一角月白布料,异常显眼。
 
庆王将其轻轻揭下来,手指轻轻一捻:柔软垂顺,触感上佳。
 
“我看看?”容佑棠屏息凑近,就着庆王的手,略一搓揉,熟稔地介绍:“殿下,此乃江南绸料,富贵人家多作为贴身衣物,一般不外穿。这个可能是里衣单裤或外袍内衬。”
 
五皇子满怀期待地奔上前,审视半晌,懊恼道:“仅有一小片啊?宫里但凡有些头脸的,都可以穿用,实属寻常,看不出什么。”
 
“但宫里有头有脸的人这两日抄小路翻越此山做什么?”庆王低声问,他细致搜寻附近半晌,指着一处略凌乱的草丛说:“那人在此处摔了一跤,挣了几下。”
 
“哦?”
 
容佑棠紧随其后,拨开草丛细看,五皇子和禁卫们也蹲地,埋头寻找线索。
 
半晌,五皇子猛地高举一物,惊喜低叫:“诸位快看,这是什么?”
 
庆王等人立刻循声回头:
 
午后灿烂阳光下,只见五皇子右手捏着一枝发簪粗细、半指长的翠绿茎杆,其顶部有鹅黄色花苞。
 
庆王左右端详,他生性不喜风花雪月,疑惑问:“那是野花还是山下花匠养的?”
 
“明显不是荒草丛里长出来的!喏,看,它被折断了,孤伶伶独一枝躺在此处,十有八九是兰花。”五皇子兴奋地解释。
 
容佑棠定睛观察半晌,赞同颔首,苦恼道:“五殿下所言有理。但兰花品种千千万万,普通的漫山遍野盛放,名贵的须暖房里精心伺候着,不知它属于哪一种。”
 
庆王当机立断:“五弟,你仔细收好,下山多叫些花匠辨认即可。”
 
“行!”五皇子翻来覆去琢磨半晌,慎重将一小截花枝收进袖筒,由衷期盼:“唉,我真希望它是独有的名贵品种,好歹把线索串一串,否则没头苍蝇似的,父皇又定了三日的破案期限,怎么办呐?”五皇子难免焦急,一把折扇常年不离身,“唰啦”打开,扑扇扑扇摇动。
 
庆王继续前行,头也不回地宽慰:“只要我们竭尽全力,父皇会谅解的。”
 
——其余皇子并未同行。事实上,容佑棠特地挑了时机,只悄悄邀请庆王与五皇子,瑞王则因病弱而无法跟随。
 
寻获一角布料、一枝花苞,他们十分振奋,没有空手而归已是幸运了。
 
傍晚,奔波整日的一行人筋疲力竭返回议事帐篷,虽然园内有舒适楼阁,但他们不愿来回跑动,索性一直驻扎在案发现场。
 
“经数名花匠联手辨认,此乃兰花中的名贵品种‘点翠迎春’,源自南方深山密林,以京城的水土,它无法在野外存活,仅兰苑中精心培育了一些而已。”瑞王严肃道,他将目前掌握的所有物证齐整排列,又说:“并且,凶手丢在现场的染血粗布正是用于维护点翠迎春的。此足以证明,凶手从兰苑偷了粗布,却不知布料嵌了一枝花苞,那人携带粗布翻越鹿坡时,不知何故摔倒,留下一角布料、一枝花苞。”
 
“好极!”
 
躺椅里窝着的五皇子“啪”的用扇子击掌,斗志昂扬道:“虽然禁卫没能在兰苑附近的园墙发现凶手翻墙而入的痕迹,但咱们已将线索大概串了起来,总算没白费苦功。”
 
容佑棠坐末席,喉咙干渴,一杯接一杯地喝水,凝神倾听:“愿上苍与列祖列宗保佑我们顺利缉凶。”瑞王虔诚闭目,悲痛得无法释怀,感激道:“幸而三哥、五弟鼎力相助,否则,凭我这药罐子,只能干着急。”
 
庆王温和劝慰:“四弟见外了。宜琳是我们的亲人,身为兄长,岂能坐视其被害而不管?事已至此,只能全力缉凶。你千万保重身体,抽空回去看看惠妃娘娘吧,请她休养等候,别大太阳底下守在御花园门口。”
 
“母妃伤心过度,焦急忧虑,我也劝她切莫打搅破案,可劝了两三回不听,最后父皇打发人传口谕来,她才回去了。”瑞王无可奈何,两眼布满血丝,气色极差。
 
五皇子同情道:“四哥放心,待我忙完手头急务,就去给惠妃娘娘请安、劝她振作。”
 
“今日小九来探,我已嘱咐他多去探望惠妃娘娘,尽量分散其注意力,以免忧思过度。”庆王尽可能地帮扶。
 
“多谢。”瑞王点点头,感激之情溢于言表。因身体无法支撑,他缓缓躺倒,与五皇子的躺椅并排,两人低声交谈。
 
庆王见众人没留意,默默将几碟糕点推给容佑棠,心疼对方一连几顿都没吃好,后者欣然接受,趁难得的闲暇,一边果腹,一边听皇子们商讨案情。
 
“画师究竟何时能修复好掌印指纹啊?”五皇子第无数次念叨。
 
“父皇下了圣旨,他们定会全力以赴。”庆王头也不回地说。他面对御花园勘划图,拿出行军打仗的架势,不时提笔标注。
 
“大哥二哥佐助父皇,六弟七弟忙于侍奉身体不适的宸妃娘娘,小八干什么去了?”五皇子纳闷问起。
 
容佑棠不由自主扭头,竖起耳朵:
 
“宜琳出事,吓坏了二位妹妹,庄妃娘娘也欠安,五弟却在此协助破案,我心里很过意不去,所以叫小八去栖霞宫探望。”瑞王歉疚地解释。
 
“这有什么可抱歉的?”五皇子爽朗摆手道:“四哥忒见外了!一家子兄弟,说这些生分话做什么?我娘欠安,自有妹妹体贴照顾,况且八弟也去探望,我还有什么不放心的?”
 
沉默片刻,五皇子忽然问:“对了!四哥,昨夜家宴散席后,小八去看你了,你知道吗?”
 
背对众人的庆王执笔的动作顿了顿,余光一暼,与同样若有所思的容佑棠对视。
 
“哦?”仰躺在躺椅里的瑞王心力交瘁,无暇分神多想,随口答:“昨夜我睡得很早,没听见八弟来探的动静,估计留下问候就走了。”
 
庆王面色不改,若无其事地插话:“估计被你的人挡了吧?”
 
“不可能。”
 
闭目养神的瑞王毫不犹豫,喃喃地解释:“散席回宫我就睡了,不过时辰还早,下人们岂敢挡皇子的驾?他们会通报的,否则没规没矩,成何体统?多半是小八他自己不愿打搅我歇息。”
 
“可昨夜我明明看见小八和五弟一道送女眷回栖霞宫了。”庆王又说。他左手端着砚台,右手执笔,心不在焉地蘸墨,蘸了又蘸。容佑棠则捏着一块枣泥酥饼,捏得变形掉屑。
 
五皇子莫名紧张,慎重解释:“确实没错。不过,送母妃和妹妹们回宫后,我喝酒喝得脸热,站不住,匆忙离宫回府。小八他没怎么喝酒,拐去皇子所探望四哥了。”
 
“原来如此。”
 
皇子所?
 
容佑棠不甚清楚,他起身,悄悄走到庆王旁边,细看御花园勘划图:诸皇子十岁以前,被生母或帝后指定的妃嫔抚养;十岁到十五岁,则必须搬进位于皇宫西南角的皇子所,与后妃宫殿群隔着偌大御花园;年满十五岁即可出宫开府。
 
“据查,惠妃娘娘一行与宸妃娘娘一行,散席后发生了争执,都有哪些人目睹?李总管为何至今没交来相关名册?”庆王皱眉问,罕见的有些烦躁,他神情凝重,紧盯瑞王居住的皇子所与御花园,连续蘸墨,却没有提笔标注,毛笔像是有千斤重。
 
五皇子略一思索,猜测道:“昨夜事发,距今不足一日,父皇正在秘审游冠英,李总管必定贴身伺候着,兴许交给底下人办去了吧,三哥再等等,估计明早会送来名册。”
 
“唔。”庆王沉吟半晌,当他还想追问时,外面却响起:“瑞王殿下,您请进药。”两名内侍端着漆黑药汁与漱口温水小盂等物,于帐门请示。
 
仰躺闭目的瑞王毫无反应,恍若入眠,实则心力交瘁,疲累至极。
 
庆王只得暂时搁置疑虑,点头道:“进来吧。四弟,你该进药了。”
 
“嗯。”瑞王答应着,静静躺了半晌,才挣扎起身喝药。
 
此刻,栖霞宫内
 
八皇子正在教导妹妹。
 
“宜琪,你已及笄,是大姑娘了,闺誉非常重要,岂能随便与陌生男子交谈?万一传出去不好听的,你怎么办?”
 
三公主站着,忐忑垂首,不敢面对端坐的兄长,又羞又愧,脸飞红霞,热辣辣,嗫嚅解释:“我、我一时大意了,没多想。哥,其实我和容大人——”
 
“你和容大人?!”赵泽宁目光如炬,不可思议地怪叫打断。
 
“我、我……”赵宜琪顿时加倍窘迫,手足无措,尴尬认错:“哥,我知道错了,今后一定会注意的,你不要生气。”
 
“哼。”
 
赵泽宁态度缓和了些,余怒未消,严肃嘱咐:“姓容的金玉其外、败絮其中,不是好东西,凭着一副漂亮皮囊——啧,连提也提不得!妹妹放心,你的终身,我正悄悄地打探合适人家,一定求父皇给指一门好亲。”
 
赵宜琪羞涩垂首,温顺含糊道:“一切听凭长辈安排。”
 
“这才是懂事的。”
 
赵泽宁欣慰之余,仍不忘语重心长地教导:“宜琪,你记着:自古有‘红颜祸水’一说,这世上无论男女,容貌过于出众均非美事,知道吗?”
 
可是容大人的眼神清澈正派,谈吐文雅,谦和有礼,与之相处如沐春风……然而,这些话,赵宜琪打死不敢说出口,她顺从点头:“我记住了。”
 
“好。”赵泽宁终于消气,手一指椅子,说:“坐吧。”
 
“嗯。”赵宜琪这才敢落座。
 
天已擦黑,侍女毕恭毕敬进来掌灯,赵泽宁起身,伸了个懒腰,舒展手脚筋骨,不容反对地吩咐:“御花园解禁之前,你给我安份待在栖霞宫,不准乱跑,无聊可以给庄妃娘娘请安,或者寻宜珊说说话,姐妹俩绣绣帕子,别成天闷在屋里,仔细发霉。”
 
“怎么可能发霉?才不会呢。”赵宜琪抿嘴浅笑,意识到兄长已消气,总算敢正眼面对闲聊。
 
片刻后,赵泽宁长长吐出一口气,懒洋洋地说:“行啦!我该去御花园帮忙查案了,你早点儿歇。”说着便朝外走。
 
“哥哥们辛苦了。”赵宜琪赶忙快步相送,忧虑地提醒:“哥,凶手还没抓到,你千万小心点儿,查案时记得跟紧三哥他们,切忌落单,大姐姐正是落单时被害了的,我吓得夜里睡不着觉。”
 
赵泽宁停在门槛前,咬咬唇,转身,鼻子以下被角落的戳灯照亮,眉眼隐在昏黑里,眼神很亮,心情十分复杂,平静说:“从小到大,皇姐不知欺负你多少次,如今她死了,再没有机会能欺负你。”这样不好吗?
 
“唉。”赵宜琪沉重叹气,惋惜道:“虽然大姐姐爱欺负人,但只是生活琐事而已,忍忍就过去了。真没想到,她居然去得这样早、死得那样惨,叫人心里难受。”
 
“难受?”赵泽宁歪头,挑眉,诡异地弯起嘴角。
 
“嗯。”低头揪玩丝帕的赵宜琪柳眉紧蹙,怜悯道:“因为大姐姐的事,惠妃娘娘一夜之间像是老了十岁,父皇也非常悲痛,家里不知何时才能恢复元气。”
 
呵呵~
 
“傻妹妹。”赵泽宁长叹息,温柔教导:“皇家不比寻常百姓家,一味忍让没用——算了算了!你只管放心,家里的事轮不到小公主犯愁。我得走了,免得三哥他们找,你回去吧。”
 
“哥哥慢走。”赵宜琪一无所察,她全心全意信赖兄长,从未朝不好的方面考虑。
 
但,下一瞬,赵泽宁行走间,袍角自然掀起,依依不舍目送兄长的赵宜琪细心发现了欠妥之处:“哎呀!”
 
赵泽宁转身笑问:“怎么了?”
 
“哥,你的外袍破了。”
 
赵宜琪奔上前,她一时间又忘记男女之别,弯腰捞起兄长的后袍角,嗔道:“看,破得这样!跟着你的人太不上心啦,连这也没发现,任你穿着破衣裳到处走。”
 
——外袍是茶色绣银叶纹的,月白绸料作里衬,破了三角形的一块,颇为显眼。赵泽宁从昨夜穿到如今,只有密切关注他的亲妹妹发现了。
 
何处勾破的?昨夜下手时?还是得手后四处行走时?
 
赵泽宁倏然瞳孔放大,心跳停止,屏住呼吸,脑海瞬间蹦出无数猜疑!他浑身紧绷,定定俯视妹妹佩戴珠花发簪的头顶,一动不动。
 
“哥?”赵宜琪抬头,水亮大眼睛与兄长对视,依赖敬仰。
 
赵泽宁咬紧牙关,半晌,艰难开口道:“哦,这个啊,估计是在御花园被石头或者树枝刮破的。原来我居然穿了破衣服到处走,真丢人呐。妹妹千万别嚷出去,否则我一定特别生气!记住了吗?”
 
“我嚷出去做什么?”
 
赵宜琪莞尔,深知兄长一贯要强、极度憎恶他人异样眼神,遂欣然点头,认真许诺:“你放心,我绝不会透露。你快换了吧,免得外人看见笑话。”
 
赵泽宁心如擂鼓,呼吸急促,紧盯至亲的眼睛,肃穆叮嘱:“千万保密!绝不能告诉第三人。”
 
“知道啦。”
 
小半个时辰后,赵泽宁火速烧毁了破衣,换上一件一模一样外袍,返回御花园的议事帐篷,抬眼便看见当中圆桌上摆放的一角月白衣料。
 
好险!
 
天助我也——幸亏去栖霞宫走了一遭,若非宜琪指出,乱糟糟的,我还真没发现袍角缺了一小块内衬。
 
他惊慌了一瞬息。容佑棠敏锐察觉,他坐在帐篷角落翻看卷宗,目不转睛,观察八皇子的神态。
 
“小八,来喝茶。”五皇子朗声招呼。
 
“好啊。”赵泽宁定定神,关切问:“破案可有新的进展?”
 
庆王面色如常,端着茶杯,说:“午后上鹿坡走了走,在隐秘的林间小路寻到些新鲜足迹、一角布料、以及一枝名贵兰花的花苞。”
 
“现已确定:凶手从兰苑偷了粗布,并不慎带走一枝兰花苞,那人横跨太清池曲桥,登上鹿坡,抄小路翻山抵达荷花池。”瑞王激动地细细告知,万分期盼早日破案,好尽快安葬亡妹。
 
他们知道得越来越多了……
 
赵泽宁难免忐忑恐惧,强作镇定,附和道:“是吗?太好了,真希望快些破案,以告慰皇姐阴灵。对了,五哥请放心,庄妃娘娘并无大碍,太医说是受惊后忧思重了些,给开了安神汤,静养几日即可康复。她让我转告,嘱咐你专心查案、无需担忧。”
 
“如此甚好。”五皇子诚挚道:“有劳八弟代为问候照顾,为兄感激不尽。”
 
赵泽宁恳切道:“应该的。庄妃娘娘平日不知多么照顾小妹,我不过略尽了晚辈应有的心意而已。”
 
“三妹妹懂事得很,平常倒是她照顾二妹妹居多。”五皇子谦道。
 
“哪里哪里,她仍是孩子心性,刚才拉着我,有的没的,说了半天话。”赵泽宁疼宠地抱怨。
 
庆王若有所思,问:“是吗?”
 
“是的。”赵泽宁狼狈垂眸,没敢对视。
 
“画师传了消息来,说是明早能修复掌印与指纹。”庆王透露。
 
“是吗?”赵泽宁勉强作出惊喜的模样。
 
“是的。”庆王的嗓音低沉浑厚,很有压迫力。
 
“那可太好了!”赵泽宁屏息称赞。
 
容佑棠一心二用,只顾听,提笔蘸墨,墨汁溅起而不自知。
 
庆王没再说什么,一口将温茶饮尽,却只品尝出满满的苦涩,毫无回甘——他一直没忘记,曾经无意中窥见的、八弟私底下残忍虐杀雏鸟的场面。
 
怎么可能?不可能吧?
 
叫我如何往下推测?
 
庆王面无表情,连灌了几杯茶,一撂茶杯,招呼容佑棠:“酉时末,父皇应当有空。小容大人,走,一齐去上报破案进展。”
 
“是。”容佑棠惊醒回神,忙搁笔,起身跟随。
 
“五弟、小八,你们看好物证,严禁闲杂人等进入。”庆王肃穆叮嘱。
 
“好!”五皇子干脆利落颔首。
 
一刻钟后
 
容佑棠与庆王相距尺余,一前一后,若干禁卫不远不近地尾随,他们正横穿御花园。
 
“殿下,您心里怎么想的?”容佑棠轻声问。
 
“唉。”庆王头疼叹息,反问:“你又是怎么想的?你先说。”
 
“此乃皇室家务事,我一个外人,说什么?还是您先说吧,我特别想听。”容佑棠催促。
 
庆王扫视周遭,耳语告知:“本王已在洗墨阁布防,静候有心人自投罗网。”
 
“那人会去毁了罪证吗?”
 
“可能会。掌印指纹一经处理清晰,将是关键线索,必能派上大用场。”庆王答。
 
容佑棠张了张嘴,犹豫须臾,小心翼翼问:“万一……抓住匪夷所思的人怎么办?”
 
庆王板着脸,一字一句,坚定道:“只有抓错的,没有不应该抓的!”
 
“但咱们是向陛下交差的。”容佑棠不得不提醒,暗忖:天底下谁还越得过皇帝啊?
 
“总之,我等必须尽心竭力。至于结果?只能看父皇的意思。”庆王负手缓步,眼神难得迷茫,第数次问:“鹿坡半腰的近路,宜琪说她是从小八口中得知的?”
 
“千真万确。兹事体大,岂敢胡言乱语?”
 
“我并非怀疑你。”庆王歉意道。
 
容佑棠摇摇头,轻声说:“明白的。”
 
不多久,他们先赶去皇子所瑞王寝殿,秘密审问半晌;旋即赶去八皇子寝殿,于小厨房灶膛内找到烧成灰烬的黑色絮状物。
 
庆王严厉下了封口令,离开时,久久不发一言,容佑棠也惊疑不定,一行人转而行至乾明宫,迅速得到承天帝的召见,容佑棠在殿外等候旨意。
 
“儿臣叩见父皇。”
 
“平身。来人,赐座。”承天帝急切询问:“如何了?可能破案?”
 
庆王正色禀告:“今儿下午又寻获两条线索,明早画师就能修复掌印指纹,即使儿臣愚蠢、三日内无法破案,您也可以依照案发现场凶手留下的铁证,继续追查。”
 
“好,好。”承天帝一身暗紫流金溢彩的常服,冷冷道:“你叫画师妥善修复罪证,最好设法多备几份,即使上天入地,朕也要揪出凶手! 大胆逆贼,竟敢谋害公主,不除不足以稳定人心。”
 
“是。父皇,儿臣听李总管说,您拒不肯进药膳调养,这怎么行?”庆王不赞同地皱眉。
 
“朕心里有数,你不必担忧。”承天帝欣慰道。
 
“父皇——”庆王欲言又止。
 
“怎么了?有话直说。”承天帝当即紧张探身,他很了解对方绝非优柔寡断的性子。
 
庆王沉吟许久,字斟句酌,缓缓道:“儿臣想禀告一些关于凶手的猜测,好让您有个准备,以免仓促受惊,气坏身体。”
 
“你查到了凶手?是谁?”承天帝面色突变。
 
第136章:惊世
 
“父皇切莫激动,倘若您气坏身体,儿臣岂不成了千古罪人?”庆王肃穆凝重,尽可能地让老人作好心理准备。
 
“雍儿,有话直说!朕登基半生,无数大风大雨都过来了,何惧之有?”承天帝话虽如此,人却倾身探头,目不转睛,摩挲转动玉扳指的动作也停顿了。
 
庆王深吸口气,起身,跪在父亲跟前,仰脸,一字一句地禀告:“父皇,关于宜琳之死,儿臣怀疑可能是骨肉相残。”
 
“骨肉相残?”
 
承天帝震惊失神,蓦然捏紧玉扳指,瞬间失去思考能力,脑海一片空白,茫然重复:“骨肉相残?什么意思?雍儿,你说什么?”
 
“父皇,儿臣不敢妄言,幸而凶手留下了掌印指纹。目前,真相尚未水落石出,儿臣极希望自己判断错误。但又恐猜对了,却隐瞒不报,导致您仓促间急坏身体、危及江山社稷的稳定,故先透些口风,让您有所准备。”庆王毫无保留,认真解释自己的用意。
 
承天帝半晌没回神,暗紫常服愈发衬得其老迈憔悴,两鬓斑白,眼神发直,浑身无力,缓缓倒向椅背。
 
“父皇?”庆王心惊胆战,急问:“父皇,您觉得如何?儿臣去叫太医——”
 
“不,不必。”承天帝却摇头,挣扎着说:“无碍,朕还撑得住。”
 
“您还是回榻上缓一缓吧。”庆王不由分说,强硬搀起父亲,照顾其上榻、斜倚软枕半躺着。
 
老三从小刚强霸道,不屑奉承献殷勤,今夜他忽然如此细致,真相可能非常糟糕……
 
承天帝顺从地斜倚软枕,一颗心不断往下沉。但他毕竟是稳坐龙椅半生的帝王,咬咬牙,迅速作出最坏心理准备,颤声吩咐:“雍儿,此事无需回避忌讳,尽管大胆地说!”
 
“是。”庆王颔首,字斟句酌地开口:“父皇,宜琳遇害时,二哥与七弟在场,均有作案时机,这您是知道的——”
 
“莫非你二哥——”承天帝脱口打断,却又戛然而止,唇紧抿。
 
“二哥?”
 
庆王错愕睁大眼睛,意识到父亲误会了,忙说明:“您误会了,目前二哥与七弟均已洗清嫌疑,兄弟们均认为他俩是清白的。尤其二哥,他确实前半程与若干下人同行、后半程与宫女妙晴偷欢,并未独处。”
 
“哼!”
 
“泽祥荒氵壬糊涂,识人不清,与贪污乱党来往,大肆收纳贵重赠礼,朕这回无法宽恕,否则他将来还不知犯下多大的错误!”承天帝黑着脸,低声怒斥,但同时放松了些,高悬着心,紧张猜问;“莫非是小武?可他是朕看着长大的,那混帐东西,虽然顽劣不知上进,却是个一根筋,毫无头脑,令朕十分忧愁。”
 
“也不是他。”庆王见父亲情绪平和,这才敢直言:“父皇,儿臣怀疑是八弟所为。”
 
“小八?”
 
承天帝双目圆睁,大感意外,愣了片刻,疑惑问:“你怀疑阿宁?不可能吧?他哪里有胆子!”
 
庆王跪在榻前,痛苦低声道:“儿臣当真希望自己猜错了!可偏偏有些证据指向他。”
 
承天帝沉默不语,抓紧薄被,心突突乱跳,逐渐感觉胸闷——他其实全程怀着侥幸,潜意识拒不肯相信爱女之死乃骨肉相残,且越发坚信自己的看法,蹙眉,威严道:“雍儿,你是不是误会了什么?朕限期三日破案,但彼时乃悲伤过度、欠缺思量,逾期不会如何的,你大可慢慢侦破。”
 
“父皇,难道儿臣会因为急于破案而捏造证据冤枉兄弟?”庆王脸一沉,尾音上扬,昂首,眸光坚毅。
 
“这、这倒不可能,朕相信你不会如此糊涂。”承天帝喃喃道,他已没了分寸,后背发凉。
 
庆王定定神,此刻终于吐露:“父皇,儿臣怀疑八弟,不只是揣测。首先,小八并非表面那样孝顺懂事腼腆,去年底,儿臣曾偶然于御花园鹿坡山顶僻静处、发现他在虐杀鸟雀,神态动作十分渗人,而且显然私底下常干。”
 
“虐杀鸟雀?”
 
承天帝呼吸急促,追问:“然后呢?你还有何证据?”
 
“其二,昨夜家宴散席前后,八弟目睹小武与宜琳争执打闹,散席后,小八与五弟先送庄妃娘娘等女眷回栖霞宫,而后五弟出宫回府,八弟去皇子所探四弟,但四弟早睡,他说要借阅书籍,下人便引领其去书房,期间,八弟支开伺候的太监,独处两刻多钟,且太监回转时他并不在书房,据称去更衣。四弟的寝殿距离御花园仅隔一条巷道而已,他有作案时间。”
 
“这个不算!小八与老四一贯亲密交好,探望和借书实属正常。”承天帝极力驳斥,他无论如何接受不了,愈发感觉胸闷。
 
“其三,”庆王口齿清晰,明确指出:“儿臣刚才去皇子所调查时,从八弟寝殿的厨房灶膛内发现一团烧成絮状的衣物灰烬,据内侍供认,八弟傍晚返回寝殿卧室逗留约一刻钟——儿臣下午寻获的两条线索,其中一条正是发现凶手遗留的一角月白衣料。”为了避免牵出容佑棠和赵宜琪,他有意隐去了部分。
 
承天帝瘫软靠着软枕,继续否认:“不不,你只是猜测,并无真凭实据!”
 
“儿臣只盼望自己错了。”庆王无奈表示,他为父亲拉高薄被,正色提醒:“宜琳的性子您也清楚,时常得罪人。但她虽树敌不少,却只得罪了亲友和下人,并无外人。”
 
“那又如何?谁家的兄弟姐妹间不打打闹闹的?就算宜琳偶尔任性捉弄弟弟,难道小八会恨得杀害姐姐?不可能,绝不可能。朕认为你的推测没有道理!”承天帝频频摇头,固执地否认,内心惊涛汹涌,思绪混乱。
 
“此案的关键证据是那块染有宜琳和凶手血迹的粗布,只要画师修复清楚掌印和指纹,即是追凶的铁证。”庆王严肃指出。他的心被硬生生剖成两半:一半是惨死的妹妹,另一半是疑凶弟弟。
 
承天帝张口结舌,腹内千言万语,却不知从何说起。
 
“此时,画师们正在墨阁连夜修复血印,儿臣已暗中布防,不知能否抓住什么。”庆王据实以告,坦言道:“您是父皇,儿臣不敢有所隐瞒,只盼您节哀顺变,龙体康健。”
 
“墨阁?”
 
“是。”
 
承天帝轻声问:“可是在祈先殿对面?”
 
“是。”
 
沉默半晌
 
“来人!”承天帝忽然扬声呼喊。
 
庆王不解其意,忙问:“您有何吩咐?可是想喝水?”
 
承天帝疲惫地摇摇头。
 
李德英碎步快速进入,落脚无声,恭谨问:“陛下有何吩咐?”
 
“你挑些口风紧的,即刻安排秘密摆驾祈先殿,不得泄露丝毫行踪。朕要静思一夜,缅怀叩敬列祖列宗。”承天帝面无表情地下旨。
 
“是。”李德英垂首领命,火速下去忙碌。自古伴君如伴虎,他伴驾半生,一眼便判断皇帝此刻怒极,濒临雷霆爆发,吓得不敢多说半个字。
 
“父皇,您这是?”这回轮到庆王震惊失神。
 
承天帝一声哀叹,果断掀了薄被,准备下榻,面容冷硬,叹道:“雍儿,朕认为你的猜测毫无道理,却不得不重视,毕竟事关皇室和睦。但,朕必须见到真凭实据、必须无可质疑。否则,你今后不准再胡说八道!”
 
皇帝年事已高,加之遭受丧女打击,下榻动作迟缓,费劲地弯腰屈腿,脸颊悄然长了好些老人斑,须发灰白。
 
风霜世事无情,岁月催人老。
 
跪在榻前的庆王仰脸,惊觉记忆中威风凛凛高坐龙椅的父亲不知不觉竟已老态至此!发自内心地难以置信,怔愣轻唤:“父皇……”
 
“嗯?”承天帝坐定榻沿,低头,与一贯爱直言顶撞的犟儿子对视,欣慰认定自己并非全然的教子无方。他腰背佝偻,宽慰地解释:“起来吧,朕并非怪罪于你。只是你说的太匪夷所思,倘若为真,一旦传出去,必将贻笑万年,给大成列祖列宗抹黑,皇室尊威荡然无存。”
 
“父皇顾虑得是。”庆王莫名心酸,且开始内疚。他因生性强硬霸道,不知与更加强硬霸道的父亲顶撞多少次,父子关系最僵时,他被父亲派去戍卫西北边境,两地分隔十年。
 
人之常情,愤懑难以避免。但此刻,他在确认父亲已老得不能挺直腰背、无法声如洪钟厉声斥责自己后,那股似有若无的愤懑之情奇异地烟消云散了。
 
只要没彻底决裂,终究血浓于水。
 
庆王跪立,垂首,沉默为父亲穿鞋,动作笨拙,但一丝不苟。
 
承天帝亦感触良多,眸光慈爱温和,任由儿子侍奉自己,沉痛诉说:“起来吧。唉,你二哥有结党的嫌疑,且张扬不知遮掩,众目睽睽,朕若视若无睹,只会引发朝臣反感,危及社稷。”
 
庆王搀扶父亲起身,强硬冷静道:“您公正无私,勤勉为国,严惩一连串贪官污吏,连二哥也没宽恕,谁要是敢不依不饶、借题发挥谋私利,儿臣第一个不放过他!”
 
“有话好好说,斯文和软些,别总这么粗蛮,你究竟知不知道外人对你的评价?”承天帝烦恼问,觉得自己因为儿女操碎了心。
 
“儿臣不知。”庆王坦荡荡,浑不在意。
 
“唉,你啊。”承天帝摇摇头,暂且放过,眼下他得解决更重要的事。
 
皇帝秘密摆驾祈先殿,决意亲眼目睹、亲自求证,庆王与大内总管一道,鞍前马后地安排护卫随从,足足忙碌个把时辰,穿戴整齐的承天帝心神不宁,在厅里往返踱步,忧虑重重,突然问:“雍儿,那事还有谁知道?”
 
庆王停顿瞬息,垂首答:“仅是儿臣个人的猜测。”
 
“是吗?”承天帝缓缓靠近,威严逼问:“那姓容的小子呢?你们一同查案,他不知道?”
 
事关皇家惊天丑闻,庆王一口咬定:“他不知道。”
 
“哦?”承天帝面沉如水,瞬间动了杀意。
 
庆王敏锐察觉,当即郑重其事承诺:“您尽管放心,他绝对‘不知情’。”
 
“你们的事,朕现在没空理会,但他必须‘不知情’!一旦出了差池,统统算他的错,到时休怪朕严惩。”承天帝毫不留情地提醒。
 
庆王心头一凛,登时懊悔没能撇开容佑棠,屏息颔首:“儿臣明白。”
 
“那小子机灵慧黠,朕相信他必出了力,但做人切忌‘聪明反被聪明误’,更严禁罔顾大局,自作聪明。”承天帝不怒而威,通身散发不容忤逆的帝王气势。
 
“是。”
 
亥时
 
容佑棠与庆王返回御花园。
 
“我在偏厅喝饱了茶,也没得到陛下的召见,不知他老人家是什么意思?”容佑棠紧张问。
 
庆王含糊答:“他催促咱们加快动作,尽快结案。”
 
“只是这样?”容佑棠满腹狐疑。
 
“嗯。”
 
容佑棠环顾四周一圈,靠近两步,探头打量对方神情,笃定指出:“您撒谎!”
 
“放肆。”庆王轻飘飘说,别开脸,有意不想透露绝密。
 
容佑棠从善如流,直言不讳,耳语问:“殿下恕罪,容下官斗胆猜测一句:陛下龙颜大怒了?”
 
庆王有苦衷,沉默前行。
 
“斥责您的推测不可思议?拒不肯接受?他后悔召我入宫协助破案了?”容佑棠一连串地猜中了事实。
 
“知道太多对你没好处。”庆王无奈开口。
 
容佑棠更加无奈,唏嘘慨叹:“当陛下召我入宫时,我就知道有这时候。可早已置身其中,回避还来得及吗?”
 
“别怕,万事有本王挡着。”
 
“那怎么行?好歹能帮多少是多少。”容佑棠大义凛然道。
 
九月中旬,天幕高悬一轮满月,月色澄澈莹洁,柔和似水,笼罩着静谧的御花园。
 
禁卫们隔开一段距离,不远不近前后护卫。
 
庆王驻足,剑眉星目,眼里盛满深情和月光,没头没脑地叮嘱:“倘若哪天本王因故倒下、无法相助,你有事可去求援于五皇子殿下。五弟的舅父是兵部尚书,虽然他喜爱山水诗画,无意追逐功勋权势,但为人正直,说话颇有分量,在皇家占有一席之地。”
 
“好端端的,说这些做什么?怪不吉利的。”容佑棠忐忑皱眉。
 
“人无远虑,必有近忧。总之,你记住就是了。”庆王叮嘱。
 
“好吧。”容佑棠不解其意,纳闷点头,胡思乱想,暗忖:难道陛下不喜殿下?刚才陛下愤怒斥责还是降罪处罚?
 
不多时,一行人返回议事帐篷。
 
“今夜不必熬着,歇息去吧,有事会叫你。”庆王催促。
 
忙乱至今,容佑棠强睁着眼睛,心知必定有内情,但对方不肯吐露,他只能等待,提醒道:“殿下也请安歇,养足精神,等明早画师的消息。”
 
庆王颔首:“好。”
 
两人同时一点头,容佑棠返回侧边内侍管茶水糕点的小帐篷,自去休息。
 
庆王负手缓步,心平气和,看不出什么情绪,两名小太监远远地打起帐帘,庆王抬眼一看:瑞王体力无法支撑,已入睡,盖着薄被;五皇子和八皇子则对坐喝茶,低声交谈,桌上摆满许多吃食,从干果糕点到粥汤面食皆有。
 
“三哥,你怎么去了那么久?父皇有何旨意?”正喝茶醒神的五皇子起身关切问。
 
庆王早有准备,答:“父皇催促咱们加快动作破案。他老人家今天亲自审问贪污党首,发了好一通脾气,接连下旨,用不了几日,刑部天牢估计会被塞满。”
 
八皇子亦起身相迎,神色一如往常,颠颠儿地拉开椅子,亲热道:“三哥,快坐下聊。你前脚离开,六哥七哥后脚来探,带了好些吃的。”
 
八弟表面看不出什么异样,究竟是他深藏不露,还是我先入为主、不愿怀疑兄弟?
 
“小六他俩来了?”庆王忍下满腔疑虑,顺势入座。
 
赵泽宁轻快答:“是啊!据说,倘若明早宸妃娘娘身体好转,他们就会过来帮忙。”
 
宸妃娘娘?破案之前,她的“病”不会好转的。必定看住儿子们,尤其会牢牢按紧瞎闹腾缺心眼的小武。
 
庆王心知肚明,但并不点破,说:“那自然好。”
 
“父皇大动肝火,他没事吧?”五皇子担忧问。
 
“太医日夜待命,我走之前侍奉他歇下了。”庆王温言答。他余光暼向八皇子,但后者正垂首倒茶,看不见神态。
 
五皇子忧心忡忡,说:“唉,生什么气呢?为那些贪婪无耻之徒,不值得,交由刑部审理即可。”
 
“抓了很多贪官吗?那他们的差事谁干?”八皇子一派天真无知。
 
庆王下颚紧绷,侧脸轮廓俊朗出众,言行举止极富男子英武气概,昂首道:“大成从不缺乏人才,翰林院栽培了多少庶吉士?他们只是缺乏证明才干的机会而已,给一些机会,必能筛选出德才兼备之士。”
 
“三哥说得对。来,喝茶。”赵泽宁尊敬地给兄长奉茶。
 
“多谢。”庆王接过,再度顺势暼去审视的一眼。
 
赵泽宁佯作不知,他冷汗涔涔冒出,汗湿重衫,直觉不安,焦虑渴盼安排下去的人顺利毁了墨阁的掌印和指纹。只要没有铁证,他大可抵死不承认,毕竟一家人,且是皇家,想必顶多被申斥厌弃。
 
——呵,我自出生以来就被厌弃冷落,无所谓了。赵泽宁冷笑。
 
“小时候,每逢年节,兄弟姐妹们总会聚在御花园,或追逐嬉闹,或乘船游湖,或钓鱼放风筝,十分热闹有趣。”庆王徐徐提起,很是怀缅,他低头注视碧绿茶汤,怅然若失,说:“可惜我去了西北十年,与兄弟妹妹们两地分隔,未能尽到兄长的责任,委实遗憾。”
 
五皇子赶紧宽慰:“三哥此言差矣!你虽然奉旨去戍守西北,但年年回京探亲啊,手足骨肉亲情,断不会因为分别而消褪,仍是像从前一样。”
 
不一样了。长大后,再回不到从前。庆王仰脖,一口饮尽八皇子奉的茶。
 
哼,从前有什么好的?
 
赵泽宁侧耳倾听,内心嗤之以鼻,没有丝毫怀缅之意——他只想埋葬从前,遗忘幼时饱尝屈辱、却无力反抗的自己。
 
庆王搁下茶杯,说:“我随口感慨两句而已。五弟、小八,来,喝茶。”语毕,他执壶,为弟弟们倒茶。
 
“这可使不得!我来我来。”五皇子不由分说地抢过茶壶。
 
“岂敢劳烦二位兄长倒茶?真真折煞我了。五哥,让小弟尽尽心吧。”赵泽宁回神,旋即从五皇子手中夺过茶壶,一一倒了大半杯温茶。
 
庆王和五皇子颔首致谢,半晌,庆王举起茶杯,低声果决道:“为早日破案,咱们以茶代酒鼓舞士气。干!”
 
“好!”五皇子欣然碰杯。
 
“小八?”庆王双目炯炯有神。
 
“好的。”八皇子硬着头皮举杯,与兄长们碰了碰。
 
子夜时分,万籁俱寂。
 
祈先殿一楼供奉着成国列祖列宗,香烛长年不熄,缭绕合抱粗的雕龙黑漆楠木柱与彩绘藻井,透出幽深憋闷之气;二楼以上则存放先祖们具有警戒意义的大量遗物。
 
三楼露台外,夜风细细,视野空旷辽远。
 
忽然,皎洁望月被一片乌云遮蔽,夜色漆黑如墨。
 
承天帝身穿庄重礼服,跪坐蒲团,双手合十,闭目,嘴唇无声地一张一合,前方香案青烟袅袅,正在祷天祈福。忽然眼前一暗,他疑惑睁开眼睛,抬头,发现明月被乌云遮蔽,登时大惊失色,脱口道:“朕虔心祷祝,上天何故如此?莫非今夜真有不吉利之事发生?”
 
“陛下请勿过虑,想是上天不忍见您承受深夜寒凉风露,故施法劝您回屋安歇,以保重龙体。”跪立一旁的李德英轻声劝慰。
 
“是吗?”承天帝叹息。
 
“您贵为天子,自然得上天庇佑。”李德英老辣圆滑至极。
 
承天帝拜了三拜,欲起身,李德英立即搀扶。皇帝问:“对面的墨阁安排好了吗?”
 
李德英耳语答:“您放心,庆王殿下亲自布防,用的全是禁军精锐,哪怕不速之客是鸟雀,今夜也插翅难飞。”
 
“唔。”承天帝颔首,居高临下,遥望对面两层高的墨阁,威严下令:“务必盯紧!若出了差池,朕一个也不轻饶。”
 
“是。”李德英搀扶皇帝回内室,劝道:“底下有禁卫们盯着,陛下刚才祷告许久,老奴斗胆求您歇一歇吧。若有消息,老奴会立即禀告。”
 
承天帝点点头,确实疲累,躺下闭目养神,半夜极为静谧,他迷糊入睡。不知过了多久,忽然传来一阵女人的尖利叫喊:“我没疯!”
 
“放手……放开我!大胆,你们放肆……”
 
“昭仪娘娘,求求您下来吧,别吓唬奴婢。”
 
“皇后?皇后算什么东西?知人知面不知心,她恶毒着呢,淑妃当年怎么死的?别人不知道,我却很清楚,哈哈哈~”
 
“昭仪娘娘,您小心啊,仔细摔下来。来人,快来人呐!”太监们独特的阴柔嗓音声嘶力竭,拼命呼救。
 
“皇后善妒,她弄死我的孩子不够,还想弄死淑妃次子。岂料,淑妃是死了,可小九命硬呀,她怕是夜夜做噩梦呢。”王昭仪愉快大笑。
 
怎么回事?
 
王翠枝又发疯了?她诅咒小九夜夜做噩梦?
 
唉,女人心眼真小。朕只是多疼了九儿一些,她们便个个不忿。
 
承天帝被只言片语惊醒,并未听清,困倦恼怒,正要开口喊人,李德英却激动奔跑而入,惊喜禀告:“陛下,墨阁果然抓住了一个蓄意毁灭罪证的人!另外,画师们已成功修复掌印和指纹。”
 
“好!”
 
承天帝精神一震,彻底将王昭仪抛之脑后,雷厉风行地下令:“即刻派人通知泽雍,将奸贼扭送乾明宫,朕要连夜彻查!”
 
第137章:骇俗
 
“来人呐!”
 
“快来人!”
 
“昭仪娘娘……您仔细摔下来哟。”
 
御花园内,侧身蜷在躺椅里的容佑棠皱眉,抱紧薄被,转了转脑袋,迷迷糊糊,分不清梦境还是现实。
 
很快的,他突然察觉周遭乱了,似乎听见庆王下令:
 
“立刻叫醒容大人。”
 
“是!”
 
随即,已醒了一小半的容佑棠被轻轻摇晃,耳畔听见说:“容大人?容大人?你快醒醒,出事啦,庆王殿下急找呢。”
 
“啊——”
 
容佑棠猛地一蹬腿,心剧烈跳动,头晕脑胀地坐起来,无比困倦疲惫,缓了缓,他急匆匆穿鞋下地,路过水盆时,顺手撩了几把水洗脸,拿衣袖胡乱擦水珠,疾冲出去,一眼看见庆王与五皇子、八皇子。
 
其中,八皇子惊慌失措,他一头奔出帐门,鞋也没穿好,头发凌乱,外袍敞开未系带,心急火燎问:“冷宫方向传来的动静,是不是我娘发病了?”
 
“八弟莫急,昭仪娘娘身边自有人伺候。”五皇子安慰道。
 
不早不晚,王昭仪今夜突然发病?
 
庆王难免怀疑,但无凭无据,只能正色说:“过去一看便知。”
 
“唉!”
 
八皇子急躁担忧,怒道:“那些太监宫女干什么吃的?深更半夜,为何没照顾好我娘?”语毕,他顾不得礼待兄长们,全速朝冷宫跑去。这种情况,没有谁能挑他的错,反倒得夸赞一声“孝顺”。
 
庆王扭头,看见容佑棠奔出来,当即隐晦吩咐:“本王去办些急事,你留守此处,负责照顾瑞王并保管物证,期间可调遣周围禁卫。”
 
冷宫的王昭仪出事了?那墨楼呢?凶手有无设法毁灭罪证?
 
容佑棠满腹疑团,但一贯信任庆王,郑重颔首道:“下官遵命!”
 
“你进去吧。”庆王说完,匆忙带人追赶八皇子而去。虽然出事的是王昭仪,但闹得如此沸沸扬扬,他们少不得过去瞧瞧情况。
 
“是。” 容佑棠目送对方离去,眉头紧皱,旋即打起精神,绕帐篷转了两圈,视察防卫是否严密,而后踏进帐篷,恰巧与坐起的瑞王四目相对:“拜见瑞王殿下。您醒了?身上觉得如何?”容佑棠关切问。话音刚落,日夜候在帐外的内侍便鱼贯而入,垂手待命。
 
“无碍。你们退下吧。”瑞王一挥手,屏退亲信。
 
“是。”
 
容佑棠无暇顾及太多,首先赶去开箱,查看物证和卷宗,再三确认完好无损后,小心翼翼上锁。
 
“外头出什么事了?”瑞王轻声问,嗓音清越朗润,十分悦耳。他坐着,头发简单束成一把,身穿牙色单衣,盖着雪青绫被,右手衣袖掀起一截,露出玉白手腕。优雅从容,贵不可言。
 
“下官奉庆王殿下之命而来,照顾您并保管物证,不甚清楚情况,恍惚听见是冷宫如何如何了。”容佑棠含糊答。
 
“嗯。”瑞王点头,一听就明白,问:“可是昭仪娘娘身体不适?”
 
容佑棠惊讶于对方的坦率,想了想,据实以告:“下官不知,但其余几位殿下赶去探望昭仪娘娘了。”
 
瑞王又点头,而后默默出神,眉目如画,淡泊清冷,令人不知该如何接近。
 
“殿下,您躺下歇会儿吧?有事下官会立即禀告。”容佑棠提议。
 
瑞王摇摇头,抬手按揉额角,掀被欲下地。
 
“您有何吩咐?下官可否效劳一二?”容佑棠不解其意,略靠近询问。
 
瑞王蹙眉说:“口渴。”
 
“请稍候。”容佑棠颔首,转身行至桌前,倒了一杯温水,双手奉上。
 
瑞王接过,礼貌说:“多谢。”
 
容佑棠愣了愣,很不习惯,恭谨道:“此乃下官分内之事,您客气了。”
 
瑞王端着茶杯,手指修长白皙,魂不守舍地喝了两口,怔愣半晌,忽然问:“人死后,头七时,魂魄真的会返回家中吗?”
 
帐篷内仅有两人,不消说问的是谁。
 
这个嘛……
 
容佑棠沉吟片刻,字斟句酌答:“自古确实有‘头七返魂’一说,但由于阴阳两隔,具体如何并不可知。只要亲眷礼数周全地发送亡者,竭尽心力,也就无愧了。”
 
“阴阳两隔。”瑞王长叹息,尾音颤抖。
 
“下官愚笨口拙,若言语不当,还望殿下恕罪,节哀顺变,保重身体以侍奉长辈。”
 
瑞王摇头道:“你句句属实,何错之有?只是,本王天生的药罐子,非但未能侍奉长辈,反而累得长辈日夜牵挂,实乃累赘。”
 
唉,从娘胎里带出的心疾,又不是你自愿得的。
 
容佑棠十分同情,恳切地宽慰:“殿下切莫妄自菲薄,您宽厚谦和,孝顺大度,令长辈心里必定是欣慰的。”
 
瑞王闭了闭眼睛,顺势停止自怨自艾,继续提起:“那次在寺庙内,舍妹遇到麻烦,幸得你仗义解围,本王一直记在心里,几次想设宴致谢,但你要么备考科举、要么去河间查案,一来二去,竟耽搁了。”
 
百无一用是书生,啧,你个小白脸!身穿火红宫装的赵宜琳明艳照人,同时盛气凌人,娇嗔喝骂,飞扬跋扈的模样历历在目。
 
然而,她此刻正停尸于弥泰殿,死状凄惨,两相对比——容佑棠轻轻一个寒颤,正色表示:“那日寺庙偶遇,只是举手之劳,不值一提,瑞王殿下言重了。”
 
“舍妹倾心郭二公子,住在庆王府时,曾几次逼迫你代为传递东西,本王得知后,狠训了她一顿,带回皇宫。还望容大人海涵,她被宠坏了,无知任性,但、但……罢了。总之,烦请你谅解,等她头七魂魄回家游逛时,方可无任何挂虑的转世,来生投个好人家,平安顺利,长命百岁。”说到最后,瑞王呼吸急促,双眼蓄泪。
 
长公主有个好哥哥。
 
人已经死了,还有什么可介意的?
 
容佑棠认真道:“您放心,下官绝不会挂怀。”
 
“好。”瑞王点头,极力压抑,终究没忍住,悲哀诉说:“其实,宜琳小时候非常乖巧,玉雪可爱。五弟之后,父皇才得了一个女儿,疼宠有加,加之我身体不好,对比之下,兄长们更呵护舍妹,生生地惯坏了她……等发现欠妥时,为时已晚,父皇母妃想尽办法,本王亦经常训导,无奈收效甚微,最终酿成无可挽回的惨案。”
 
惨案?
 
容佑棠心念一动,暗忖:莫非,瑞王殿下有所察觉?他登时加倍谨慎。不过,由于对瑞王的印象尚可,遂耐心劝解:“殿下切勿过度悲伤,诸多后事还需要您操办,请节哀振作。”
 
瑞王一言不发,捏紧茶杯,大幅度发抖,温水溅了几滴,晕湿雪青绫被。沉默半晌,他焦虑叹道:“倘若七日之内未能破案,她回家一看,岂不急坏了?到时影响转世投胎如何是好?”
 
——假如凶手真是八皇子,陛下岂能杀儿子为女儿报仇?那样太惊世骇俗了!所以,长公主只能枉死。
 
容佑棠绞尽脑汁,避重就轻,安慰道:“您不必忧虑,到时肯定会请高僧大师们诵经作法、稳妥处理一切。”
 
瑞王抬头,两眼布满血丝,将茶杯一递,五味杂陈地评价:“你果然是个聪明人,滴水不漏,怪道三哥器重。”
 
啊,他刚才频频示弱,原来在试探我?!
 
“殿下谬赞了。”容佑棠恍然大悟,双手接过茶杯,因为隐瞒关键案情而内疚心虚。
 
看来,三哥当真有事瞒着我。瑞王不动神色,虽然未能从容佑棠口中打探到消息,却通过对方态度察觉出异常。他安静坐着,被子只盖到腰间,牙色单衣垂顺熨贴,薄了些。
 
“夜深风凉,您还是躺下歇一会儿吧?”容佑棠轻声规劝,生怕自己照顾不力导致对方病倒。
 
“嗯。”瑞王慢慢仰躺,心事重重,暗忖:三哥到底隐瞒了什么?他为人豪爽磊落,正派耿直,从不屑鬼祟遮掩,莫非……?
 
“唉。”
 
容佑棠听见瑞王发出叹息,但碍于交情甚浅,没好意思多嘴多舌,他轻手轻脚地烹茶,焦急等候庆王的消息。
 
此时此刻
 
冷宫的一处屋脊上,身穿白色寝衣的王昭仪蓬头散发,赤脚,正骑坐屋脊,疯言疯语,癫狂大笑,连续揭起瓦片,肆意投掷。
 
屋脊高达三丈,瓦片噼里啪啦落地,应声而碎,太监宫女狼狈躲闪。
 
王昭仪见状,拍掌大笑,尖声恨道:“狗奴才!刁奴,叫你们放肆,叫你们绑着我,砸死你们!”说着,她往前挪,不停揭起瓦片攻击下人。
 
“娘娘,您别乱动,千万坐稳了!”
 
“娘娘坐好啊,求求您有话下来说。”
 
……
 
伶俐活泛的下人不会分在冷宫熬日子。因此,下方七嘴八舌的全是木讷呆愣之人,无计可施。
 
混乱喧闹半晌后,皇子们和几队禁卫一同赶到。
 
“娘!”
 
八皇子赵泽宁一声大叫,他远远就看见生母上了房顶、衣衫不整跨坐屋脊,披头散发丢人现眼,登时满腔热血朝上涌,羞愤得脸红耳赤,依计行事,惊恐大喊:“娘,你干嘛呢?快下来!”
 
庆王抬头观察,立刻阻止:“八弟,你冷静些,别吓着她。”
 
“怎、怎么回事?昭仪娘娘如何上去的?”五皇子瞠目结舌,不可思议地问。
 
此刻,有个年长的太监急切奔上前,正要禀告来龙去脉,却被赵泽宁狠狠一脚踹中腹部,惨叫一声,倒地不起。
 
“废物!”
 
赵泽宁愤怒呵斥:“大胆刁奴,究竟怎么伺候人的?任由娘娘上房顶!万一有个好歹,我只问你们!”
 
“小八,你先别气,赶紧把娘娘救下来要紧。”庆王不赞同地皱眉,随即问那太监:“她到底怎么上去的?”
 
“梯、梯子。”
 
挨了踹的太监一咕噜爬起跪好,忍痛指向不远处墙角立着的梯子,战战兢兢,解释道:“几位殿下息怒。因大厅漏雨,工匠们便架梯修缮,连修了几日都相安无事,但今夜娘娘发病了,悄悄出屋,顺梯子上了房顶——”他话没说完,胸口又挨了赵泽宁一脚!抽搐倒地。
 
“悄悄?你们都是死人吗?只顾自己蒙头大睡,不管娘娘死活?”赵泽宁怒不可遏,已分不清演戏还是真实,两眼迸射熊熊怒火。
 
“小八!”
 
庆王头疼阻止,扬声提醒:“你分分轻重缓急,赶紧稳住娘娘,摔下来就糟了。”
 
赵泽宁气冲冲,伤心指出:“三哥,他们故意欺负作践我娘!”
 
庆王欲言又止,最终严肃道:“待救下娘娘后,再追责不迟。”
 
“好吧。”赵泽宁颔首,一边靠近,一边喊:“娘?娘?我是阿宁,你坐好别动,坐稳了!”
 
阿宁?
 
王昭仪投掷瓦片的动作一顿,瓦片慢悠悠滑下,“吧啦”清脆碎裂,惊醒了她。
 
“阿宁?”王昭仪扭身,伏低,探头俯瞰,危险而不自知,吓得众人倒抽一口凉气。
 
“娘,娘,你坐好,千万抓紧了,别吓唬我。”赵泽宁颤声呼喊,他抬手,徒劳地想搀扶。
 
禁卫不假思索地奔向庆王:现场有能拿主意的,他们绝不擅作主张,以免出事担责任。禁卫焦急请示:“殿下,您看该如何是好?”
 
“高约三丈,你们分两队,一队于前后警戒,设法接住可能坠落的人;另一队悄悄上去,等八殿下稳住娘娘后,不拘用绳套还是什么,伺机绑紧,带下来。”庆王快速下令。
 
赵泽宁密切关注身后动静,此刻状似随意地插了一句:“这儿黑漆漆的,赶紧多点些灯来啊,干杵着有什么用!”
 
“是!”禁卫长领命而去,紧张忙碌救援。
 
现场混乱闹腾,庆王并未留意,他见不得人群无措地瞎跑乱叫,遂亲自过去安排禁卫行动。
 
屋脊上
 
王昭仪蹙眉,迷茫地仰脸,下巴尖翘,依稀可见年轻时的美丽。她幽怨叹息:“阿宁也不知哪儿去了。”
 
赵泽宁忙高呼:“娘,我在这儿!”
 
王昭仪循声低头,俯视半晌,蓦然笑起来,柔声问:“阿宁,大晚上的,你怎么不乖乖睡觉?”
 
娘确实疯了。
 
赵泽宁鼻酸眼热,喉头发堵,强笑着说:“我睡不着,找您说说话。”
 
“什么要紧话?就不能等明天吗?别淘气了,快回房歇息,仔细明早读书打瞌睡,挨夫子的责罚。”王昭仪关切催促。她神智错乱,时而以为自己刚入宫、时而以为儿子刚出生、时而以为怀女儿时被暗害,故行为失常。
 
“八弟,你尽量稳住她,我来安排救援。”庆王低声叮嘱。他屏退帮不上忙的闲杂内侍宫女,让八名健壮禁卫为一队,就近速取了厚实被褥来,五名禁卫揪紧被角摊开、防止对方随时跌落,其余三人随机应变。
 
“好,三哥小心点儿。”赵泽宁点头,他仰脸,凝望生母,顺着对方的意思,乖巧地说:“我都听您的。可是,我的功课簿不见了,您能帮忙找找吗?”他暗中扫视四周:两个兄长忙碌指挥禁卫们援救,无暇注意自己。
 
“你的功课簿又不见了?”王昭仪诧异反问,她的神智此刻回到了儿子读书时。
 
“是啊。”赵泽宁心不在焉答,他万分焦急,余光一瞥:奉命去取灯烛照明的几个太监终于跑来了!
 
冷宫简陋清苦,并无足量蜡烛,多半用的桐油灯,铜烛台里盛着油汪汪的一滩。
 
紧要关头,受点儿皮肉之苦换取宽大处理,值得。
 
赵泽宁有条不紊,朝秉灯太监们招招手,下人想也没想,听命靠近。
 
“书房里没有吗?丢三落四的,看弄丢功课簿挨夫子的罚!”王昭仪嗔道,她见到儿子,心情大好,一叠声地呼唤:“小英?小英?赶紧去找功课簿,伺候阿宁安歇,别任由他淘气贪玩。”
 
可惜,此处是冷宫,而非凝翠阁,她的亲信侍女早就假借重病出宫了。
 
小英?白琼英吗?
 
庆王心念一动,自然而然扭头,恰巧看见八皇子招手喊了几个秉灯太监——
 
“不行!我不要别人插手,只希望娘亲自帮忙找。”赵泽宁配合地扮作孩童,任性闹脾气。他侧身走了几步,不露痕迹地靠近手捧桐油灯的太监们。
 
“哎,你这孩子,真是的。”王昭仪宠溺地摇头,无奈妥协:“好吧,为娘去书房找一找。”她说着便起身,全然没意识到自己高站房顶,风一吹,头发衣袍飘扬,摇摇欲坠,吓得救援的众人胆战心惊。
 
庆王狐疑皱眉,但还没来得及考虑,就被五皇子紧张一扯:“三哥,王昭仪站起来了!唉,禁卫尚未能靠近,她究竟会摔向哪边啊?小八急糊涂了?怎能催促娘娘真去书房找东西!”
 
“冷静。”庆王扭头望向八皇子,沉声提醒:“八弟,你快稳住她——”话音未落,房顶上突然传来王昭仪的凄厉尖叫:“阿宁!”
 
娘,别怕,我是故意的。
 
赵泽宁咬紧牙关,狠狠心,装作被碎裂的瓦片绊倒,毫无征兆,突然倒向簇拥成堆的秉灯太监们!
 
全神贯注盯着王昭仪的太监们始料未及,根本没有防备八皇子,接连被撞翻数盏灯台!
 
桐油溢出,撒在赵泽宁手臂,他强忍剧痛,故作惊慌失措状,挣扎扑腾,火苗猛地窜起,吞噬其双手,他惨叫:“啊!救命!”
 
“阿宁!”王昭仪虽然神智错乱,但尚存作为母亲的本能,她见儿子有危险,当即毫不犹豫地纵身一跃!庆王大喝:“接住她!”
 
幸亏禁卫们早有心理准备,危急时刻应声行动,五个人扯开被子险险接住王昭仪,其余三人则七手八脚捞了一通,有惊无险。王昭仪旋即被宫女太监包围了,争先恐后地表关心。
 
“天呐,快灭火!”五皇子焦头烂额地冲过去。
 
糟糕!小八可能是故意的,他使苦肉计,蓄意暂时烧毁自己的掌印和指纹,以避风头。
 
庆王亲眼目睹经过,将对方的微妙神态悉数收入眼中,陡然爆发一股怒气,朝对方疾冲而去。
 
“三哥小心!”五皇子高呼,目瞪口呆:
 
只见庆王一阵风似的刮过去,抓住八皇子的肩膀将其带离燃烧范围,随即脱下自己的外袍包住对方双手,使劲捂紧,迅速熄灭火焰。但他的双手也沾了桐油,开始燃烧。
 
“三哥你——”赵泽宁被坏了事,情不自禁的横眉立目,根本不领情,他认定对方抓住了自己的把柄。
 
混乱不过短短数息,禁卫们火速进屋取水跑出来,不管不顾,哗啦啦,泼了两个皇子满身,手忙脚乱地灭火。
 
“我来!”五皇子咬牙,他接过木盆,近身泼洒,吓得脸唇雪白,唯恐兄弟们烧出个好歹。
 
片刻后,火顺利被扑灭,八皇子的衣袖烧得漆黑,左胳膊渗血,眉毛头发被燎了大半;庆王的头发也被燎了一些,两个手掌通红渗血,周遭散发一股焦糊味儿,他反而伤得更重。
 
“唉,我差点儿被吓死了!”五皇子心有余悸地大叫,急问:“三哥、小八,你们都烧伤哪儿了?”
 
“皮肉伤而已,无大碍。”庆王答。他目光如炬,紧盯八皇子眼睛,缓缓松开包裹对方双手的外袍,不管不顾,强硬掰开其两手:因救护及时,手掌基本完好,烧伤集中在小臂。
 
“三哥……”赵泽宁面如死灰,颤声轻喊,满带求饶之意。
 
“知道害怕了?”庆王威严问。
 
“帮帮我。”赵泽宁耳语哀求。
 
这一次,你叫我怎么帮你?
 
庆王心内五味杂陈,正要开口,冷宫外忽然涌进若干禁卫,低声禀告:“陛下急召,宣庆王殿下乾明宫觐见。”
 
墨阁得手了?
 
“遵旨。”庆王干脆利落答。他沉默审视弟弟半晌,失望痛心。
 
“三哥,怎么了?”五皇子忐忑问,屏住呼吸。
 
庆王神色一凛,嘱咐道:“五弟,此处劳烦你善后,我先带小八去治伤。”
 
“好。你、你们赶紧去包扎。”五皇子犹豫地颔首,满腹疑团。
 
“不!我哪儿也不去,我要照顾我娘!”八皇子蓦然高喊,转身欲寻早已被搀进屋的王昭仪,却被庆王一把抓住肩膀。
 
“八弟,你得跟我走。”庆王咬牙,喉结颤动,不顾自己手掌烧伤,强行将人带进乾明宫。
 
此刻,承天帝已接到提前返回的禁卫禀告详情,心知肚明。他端坐上首,面无表情,手边放着一张修复好的掌印指纹宣纸,仅李德英在旁伺候。
 
“你们来了?”承天帝徐徐开口。
 
“儿臣叩见父皇。”庆王行礼,赵泽宁木然跟随,扑通跪下。
 
“平身。受伤了?严重吗?”承天帝语调平平,指尖却剧烈哆嗦。
 
“父皇放心,只是皮肉伤而已。”庆王起身答。
 
“阿宁,你呢?”
 
赵泽宁并未站起,一声不吭,呆呆跪着。
 
厅堂内鸦雀无声,死一般的寂静。
 
承天帝眼神哀伤,心如刀割,但不允许自己退缩,他咬牙下令:“小八,去按掌印指纹,证明你的清白。倘若你是被冤枉的,朕定将重重补偿。”
 
李德英低眉顺目,默默送上纸墨。
 
赵泽宁垂首,不言不语。
 
“朕、朕今夜无论如何要得到一个结果。”
 
承天帝的喘息清晰可闻,他手撑桌面,嘶声喝令:“雍儿,你即刻拿了阿宁的掌印指纹来!”
 
“父皇,儿臣——”庆王艰难开口,答话略慢了些。
 
“你敢抗旨?”承天帝立即暴怒,拍案而起,竟亲自拉着儿子的手,毅然决然,决意彻查到底。
 
“父皇息怒,儿臣不敢。”庆王猛然回神,只能上前帮助父亲。
 
赵泽宁木头人一般,任由父兄动作,呆滞颓丧。
 
“唰啦”一声,承天帝迫不及待将两张宣旨并排,急切催促:“雍儿、德子,你们赶紧来看看,这是一样的吗?啊?不是的吧?”
 
足足对比辨认两刻钟。
 
“阿宁,居然、居然真是你干的?”
 
“你和宜琳之间能有什么深仇大恨?她到底如何得罪你了?”承天帝痛苦跌坐,如坠冰窟,眼里泪花闪烁。
 
“杀了我吧。”
 
赵泽宁终于抬头,两眼发直,平静地说:“反正我早就不想活了,我本不应该出生。”
 
第138章:柳暗
 
“为什么?你究竟为什么?”
 
承天帝颤声问,悲痛入骨,两手揪紧龙袍下摆,靠坐椅背。
 
“父皇,您觉得如何?切莫气坏了身体。”庆王急问,他胆战心惊,唯恐父亲当场气出个好歹,到时天下都要大乱。
 
“朕、朕撑得住。”承天帝咬紧牙关,轻拍了拍庆王的胳膊,百思不得其解,愤怒审问:“宜琳是你的姐姐,你怎么下得去手?啊?你怎么忍心?”
 
“呵~”
 
赵泽宁冷笑,从牙缝里吐出字,说:“她是尊贵显赫的长公主,备受宠爱,要风得风要雨得雨,我和宜琪却是婢女生的,上不得台面,只配被践踏进泥土里。”
 
“此话怎讲?”承天帝难以理解地摇头,暴怒过后,他衰弱瘫坐,怒道:“你们都是朕的儿女,贵为皇子公主,天底下第一等的高贵出身,衣食住行,自然给最好的,难道有谁克扣你的份例了?”
 
“果然!在您的心目中,只要给几口吃食、赏几件衣裳即可,其余不予理睬,任由我们饱尝鄙夷白眼、世态炎凉,过得猪狗一般。”赵泽宁满腔愤懑,双拳紧握,下身跪立。
 
“猪狗一般?简直胡说!”
 
承天帝喘息着,压低嗓门,厉声呵斥:“你不知好歹,生来享尽荣华富贵,日常锦衣玉食,却不知惜福!朕自问并不昏聩,由始至终,无论生活还是学业、年节赏赐等等,儿子统统一个样,女儿则另一个样,一视同仁。你到底有何不满?”
 
“除了衣食住行和学业呢?”赵泽宁昂首,天生的眉压眼,眉毛乌浓,暗沉沉盖着眼睛,皮肤苍白,脸颊却激动起两抹红,加之起火时染了些许黑灰,形容狼狈。积攒十数年的怨恨爆发,他气势汹汹质问:“我娘为皇家开枝散叶,生育一儿一女,没有功劳也有苦劳,为何仅封了昭仪?是!她出自贫寒农家,曾为奴为婢,可你当年临幸时清清楚楚,她没有丝毫隐瞒,你为何刻薄苛待自己的女人?兄弟姐妹中,只有我娘是昭仪,没有宫殿,母子三个挤在逼仄偏僻的凝翠阁,远离其余妃嫔,遭人耻笑,抬不起头来。这些你看不见?你冷酷偏心,根本不在意我们的死活!”
 
“八弟,注意你的措辞,就事论事,休得无礼。”庆王头大如斗,立刻告诫,生怕场面失控,转身跪下道:“父皇息怒,小八他、他——”庆王语塞,一时间竟找不到话劝解。
 
“雍儿,你别拦着,朕、朕今夜必须与这混帐东西较真谈一谈!”承天帝喘吁吁,手扶着庆王的肩膀,怒不可遏,瞪视发问:“泽宁,你口口声声指责朕不管你们母子三人的死活,实在荒谬!倘若朕置之不理,你们怎么活下来的?你怎么长这么大的?宜琪能出生吗?嗯?”
 
“别以为我不知道!”赵泽宁脸庞扭曲,两腮抽动,恨道:“我娘曾是韩贵妃的陪嫁丫环,偶然得了帝王之幸,一举有喜,韩贵妃大怒,决定一碗药堕了我,可惜她跟皇后一贯不合,皇后为了给对手添堵,遂出面力保——”
 
“糊涂!”
 
承天帝断然喝止,面容冷峻,劈头斥骂:“枉你是朕的儿子,却连那其中内情也想不通?还自以为聪明,你个蠢货!”
 
庆王无奈提醒:“八弟,你冷静想想:昭仪娘娘当年……随侍韩贵妃左右,贵妃乃一宫之主,堕胎药两刻钟就能煎好,她大可悄无声息下手,为何皇后能及时知晓并赶去相救呢?”
 
赵泽宁呆了呆,欲言又止。
 
“那是因为你娘设法告诉了朕!孕有龙种,朕必定得管,遂将消息透给了皇后,由她出面更好,否则你娘将直接对上众妃嫔,懂不懂?”承天帝恨铁不成钢地拍桌。
 
“那是你应该做的。虎毒不食子,岂能眼睁睁看我母子被害死?”赵泽宁理直气壮,极度不平,又质问:“我娘苦了一辈子,拼死拼活给皇家生儿育女,却只得了个昭仪位!假如你不喜欢,何必临幸她?我和妹妹多么难堪!我记事特别早,三四岁时,太监宫女每次趁娘一转身,就百般的戳弄折磨我,冷嘲热讽,嬉闹讥诮,笑话我是‘婢女养的下等龙种’、‘陛下懒得赐名的可怜儿’等等,数不胜数,这些你们又有谁知道?”
 
“谁?谁敢?你说出名字来,朕拔了他们的舌头、砍了他们的脑袋!”承天帝诧异愣住,他日理万机,一颗心掰作许多瓣,无暇顾及方方面面。
 
“总之,你就是偏心眼!”赵泽宁忿忿指责。
 
承天帝张了张嘴,气得没了脾气!
 
但父亲天性,总期望得到儿女的理解和敬爱。
 
所以,皇帝忍怒,继续尝试解释:“关于你娘的位分,朕也很头疼。她出身太低,若过份晋封,实为捧杀,反而不妙,因为她的肚皮争气,多少妃嫔及其娘家给朕施压?但朕顶住了压力,给她名分,让你和宜琪序齿上宗谱;此外,关于你晚取名的缘故,实在因为那两年事情太多了!先是你皇祖母辞世,随即皇后贵妃先后小产,紧接着西北外敌入侵——”
 
“借口!统统都是借口!”
 
赵泽宁哽咽打断,他捏紧拳头,剧烈发抖,怒目而视,问:“取名而已,能有多难?我没有名字长到四岁,最后还得了个‘息事宁人’的‘宁’,你究竟什么意思?”
 
“康宁平安。‘宁’字有何不好?小九随了你的宁,取名‘泽安’,莫非也是朕恶意嫌弃?”承天帝险些七窍生烟。
 
“我哪里比得上九弟?他是聪明伶俐的老来子、是你的心头宝,我却是粗苯的脚底草。哼,一早就知道了,你讨厌我!按祖制,皇子十五岁出宫开府,我却拖到十八岁,仍无处可去,只能住在宫里,谁看得起我呢?”赵泽宁越说越伤心,抖若筛糠,悲从中来,泪流满面。
 
“孽障,你有难处,为何不明说?府邸一事是朕欠妥,为表补偿,早已从私库拨了五十万两银,只要别逾矩,你爱怎么建就怎么建,八皇子府不是快落成了嘛!”承天帝双目红肿,气急败坏地拍桌。
 
庆王眉头紧皱,久久不发一言——以他的性格,完全无法理解弟弟为何偏激执拗至此!他深吸了口气,迫使自己冷静客观,一字一句说:“八弟,你生为男子,且是尊贵的皇子,一味地妄自菲薄,怨天尤人,有何意义?你年纪小,阅历少,长在深宫,从不必为家计忧愁,眼界心胸狭窄,自封为可怜人,其实根本没见识过世间真正的可怜,无数人比你可怜千百倍。倘若个个像你这般,采取骨肉相残的手段泄愤,岂不大乱了?”
 
赵泽宁压抑地抽泣,愁苦委屈道:“三哥,你骂我,我无可辩驳。只是,假如我也有一个武侯外祖,怎会走到今天这一步?”
 
“你——”庆王蹙眉,难以理解地审视弟弟。不过,他还没开口,承天帝已经忍无可忍,豁然起身,一直充当摆设的李德英这才活了过来,迅速近前搀扶。
 
承天帝胸膛剧烈起伏,抬手一指,指尖颤抖,严厉斥责:“好糊涂的混帐!”
 
“你三哥虽有个武侯外祖父,老定北侯却已为国牺牲十多年了,现定北侯从文,治军打仗,只能靠他自己!难道你想说是老定北侯的英魂显灵、接连助其斩获战功?荒唐!”
 
“我荒唐?”
 
赵泽宁涕泪交加,一半因为伤心,另一半因为手臂烧伤的疼痛,他反唇相讥道:“出身难道不重要吗?你刚才亲口说因为我娘出身低微,所以不好晋封。看吧,看看呐,您转眼就偏心了,对三哥和对我分明两个态度!”
 
“朕、朕……”承天帝狼狈语塞,胸闷气短,激动得失去理智,思绪混乱,一时间无话可回。
 
庆王倍感头疼,指挥作战都没这么疲累,他失望道:“父皇,消消气吧,八弟是狠钻了牛角尖了。”他转而对弟弟说:“小八,你错得离谱了。幼时兄弟们懵懂无知,受庇护于长辈翼下,但长大后,男子汉大丈夫,当志存高远,天地辽阔无边,只要父皇允许,想去何处开拓历练不能?你却只顾与手足争宠,一头扎进牛角尖出不来,但凡离宫出两趟远门,拓宽拓宽眼界,心胸自然会开朗,何用走到这地步?”
 
“三哥说得倒轻巧,你以为我不想吗?做梦都想!可父皇不允许,我能去哪儿?”赵泽宁无可奈何道。
 
“朕何曾拦着你历练建功了?忤逆子,自己不争气,把所有过错推到他人身上。”承天帝怒目切齿,喘息声清晰可闻。
 
“我曾经日夜盼望,终于等到十五岁,一心想跟着三哥去西北历练,你们却百般阻拦。”赵泽宁耿耿于怀,悲愤地控诉。
 
“谁阻拦了?朕当年准了你的奏请,是你自己临阵退缩的。”承天帝腰背伛偻,老态龙钟。
 
“谁说我想的?你明知道我娘强烈反对,却不劝阻,任由她哭闹甚至寻死,还跑去责怪三哥,逼得我无奈推掉大好机会。”赵泽宁顿了顿,他憋屈很多年,今夜豁出去了,说:“三哥,郭达十五岁跟着你闯荡,终成为名将,春风得意,我羡慕得很,可惜无缘效仿。”
 
你这是在怪我?
 
庆王惊呆了,堪称无措,随即义正词严道:“小八,你当真魔症了!子琰是表弟不假,但当年我根本没同意带领,他私自留书离家,单枪匹马,长途跋涉千余里,一路追赶,棍棒也撵不回头,无奈之下,只好带着。”
 
“你待他比待我还好,明明他只是表弟,我是亲弟弟。”赵泽宁神情恍惚,喃喃自语,抬手啃咬食指,神态怪异。
 
“莫非你觉得天地苍生都亏欠了自己?!”庆王一声叹息。
 
“冥顽不灵,没出息的孽障!”承天帝捶桌,痛心疾首,失望透顶,犹带一丝希冀,问:“千错万错,都是我们的错?你呢?难道你就没有错?”
 
“我没错!”
 
“我何错之有?”赵泽宁倏然跳起来,疾步冲向父亲,吓得李德英闪身挡住皇帝,大叫:“陛下小心!”
 
“八弟!你想干什么?疯了吗?给我跪下,跪好!”庆王怒极,一把抓住弟弟,将其按跪倒,不顾自己手掌烧伤渗血,耳语问:“你到底想干嘛?那是父皇!”
 
“逆子,你已杀害宜琳,莫非还想弑父?”承天帝挥开李德英,万分哀伤,老泪纵横的同时,逐渐恢复帝王铁腕作风,缓缓道:“好,好,朕明白了,明白了。”
 
“父皇息怒,您、您坐下说话,保重龙体。”庆王干巴巴地宽慰,实在不知该说些什么好,朝李德英使了个眼神,后者领命,苦口婆心地劝:“陛下,您坐着缓缓吧,庆王殿下吓得脸都白了,他的手还流血呢。”
 
“哦?哦?”承天帝无力支撑,疲惫坐下,定睛细看:“雍儿,你的手没事吧?”
 
“无碍。”庆王摇头,根本顾不上自己。
 
“杀了我吧,杀了我吧。”赵泽宁气喘如牛,眼眶红肿,目光发直,止不住地发抖,用力啃咬手指。
 
“你……下手的时候,怎么忍心?”承天帝想起长女的凄惨死状,屏住呼吸,痛苦道:“阿宁,那是你的姐姐啊!”
 
“她该死!”
 
赵泽宁犹不解恨,躁怒痛骂:“赵宜琳飞扬跋扈,刁蛮霸道,从未把我母子三人放在眼里,肆意欺凌羞辱,你们却始终袒护她,逼得我动手。”
 
“那也是我们逼你的?”承天帝顿感哀莫大于心死。
 
“没错!”
 
“好,朕明白了。”
 
偌大的乾明宫正厅,雕梁画栋,金碧辉煌,极尽皇室之奢华,随处可见龙形雕饰与明黄色彩。衬得八皇子面如死灰,仪态全无。
 
承天帝痛定思痛,沉默良久,说:“泽宁,你是讨债的孽障,糊涂透顶,无法无天,朕却不能不顾及皇家尊严。太祖开国以来,数百年间,仅出了你这一个胆敢杀害公主的皇子!细论起来,朕身为父亲,负有不可推卸之责,待百年归老后,朕自会向列祖列宗请罪。”
 
“杀了我,杀了我,我活腻了……”赵泽宁念念叨叨,瘫软跪坐,垂头丧气,两眼上翻凝视父亲,仿佛失去了痛觉,一口咬破自己的右手食指,鲜血涌出,被他吸允舔舐,津津有味,灰白嘴唇霎时染上妖异的红。
 
“你自残做什么?”庆王怒斥,一把将其双臂反拧,按紧。
 
“活着到底有什么意思?烦得很,杀了我吧,砍头还是凌迟,悉听尊便,为你最疼爱的女儿报仇,一了百了。”赵泽宁五官扭曲,嘶哑冷笑。
 
莫非,王翠枝的疯病传给了孩子?
 
承天帝满腹疑团。这种想法令其好受许多,毕竟谁也无法接受儿子蓄意残杀女儿。他板起脸,眼神冷峻,强撑着,威严下令:“泽雍,立即把他送进皇子所原寝殿,派人日夜严加看守,无旨不得离开半步。”
 
皇帝没说期限,因为他暂时无力思考更多。
 
“是。”庆王五味杂陈地领命。
 
“终生囚禁?那你还不如杀了我!”赵泽宁恐惧叫嚷。
 
“放肆!若非你投胎做了朕的儿子,杀害公主,下场只能是凌迟!”
 
“还得诛九族吧?有本事诛九族啊,全家一起死,都别活了哈哈哈~”赵泽宁癫狂大笑,神态诡异,十分渗人。
 
“够了!父皇已经仁至义尽,你如此咄咄逼人,嘴脸实在难看。”庆王忍无可忍地怒斥。
 
“逆子,逆子——”承天帝气愤填膺,直发抖,忽然身体一歪,当场昏迷。
 
“父皇!”
 
“陛下!”
 
“快传太医,太医呢?”
 
乾明宫响起一阵阵杂乱急促的脚步声,消息却丝毫未曾向外泄露,宫门紧闭。
 
寅时末,将近破晓。
 
天快亮了。
 
在太医们的及时救治下,昏迷多时的承天帝逐渐清醒,隐约听见:“手掌这一块烧进了肉里,短时间内起了许多水泡。殿下请勿大意,须得服药并按时换药,谨防脏污伤口。”
 
庆王两个手掌被仔细包扎,叹道:“本王不要紧,你们仔细照顾好陛下,令其尽快康复。”
 
“这个……”太医吱吱唔唔,不敢说实话。
 
这时,承天帝微弱唤道:“雍儿。”
 
“父皇?”庆王赶忙回到榻前,紧张问:“您觉得如何?身上哪儿不自在?”
 
承天帝睁开眼睛,说:“老毛病罢了。你的手怎么样?叫太医仔细瞧着,别疏忽大意。”
 
“儿臣无恙。”
 
“老臣已为庆王殿下清创上药,目前并无大碍。”太医恭谨答。
 
承天帝屏退外人,盯着明黄帐顶,半晌,问:“那孽障呢?”
 
“已按您的意思,送进了皇子所。”
 
“唔。”承天帝又问:“墨阁抓到的太监,你审了没?”
 
“审了。那人名叫刘满,五十二岁,年轻时在宝和宫当差,而后分去冷宫。他坚称自己是凶手,一口咬定因被宜琳殴打辱骂,怀恨在心,故杀人报复。”庆王简要禀告。
 
承天帝虽然病倒,但头脑仍清醒,立刻问:“那人与王昭仪是旧相识?”
 
庆王有些尴尬,生怕刺激父亲,字斟句酌答:“他们曾同是韩贵妃手下,应当认识。”
 
“哼。”
 
承天帝冷笑,一针见血道:“朕自幼便知,某些宫女太监会悄悄结为对食,但王昭仪是清白跟了朕。那人倒也痴心,竟甘受那孽障驱使,顶罪赴死,既如此,朕大方成全他!雍儿,该怎么办,不用父皇教你了吧?”
 
庆王很清楚父亲的意思,沉吟片刻,低声请示:“对外宣称已抓到了凶手吗?可是,惠妃娘娘和四弟……”
 
承天帝闭目喟叹,沉痛道:“你不必管,朕会处理,尽量设法补偿。有什么办法呢?难道将家丑宣告全天下吗?那才真叫糟糕透顶。丢脸事小,皇室威严荡然无存事大,倘若危及社稷,朕有何颜面见列祖列宗?”
 
确实没有更好的办法了。
 
“是。儿臣……天亮就宣告已破案。”庆王觉得脑袋像是有千斤重,艰难点了一点。
 
承天帝面无表情,不容置喙地吩咐:“传朕的旨意,将刘满凌迟九族,把伺候宜琳的下人悉数殉葬,叫御书房拟定宜琳的谥号,令礼部以最高规格筹备丧礼。”
 
“遵旨。”庆王头脑一片空茫。
 
沉默半晌
 
承天帝平静问:“什么时辰了?”
 
“寅时七刻。”
 
“以往这时候,朕已经起了,喝两口粥就去上早朝。”承天帝有气无力地说。
 
“父皇勤勉自律,儿臣佩服。”庆王低声道。
 
“可朕现在头痛胸闷,浑身无力,起不来喽。”承天帝躺在明黄的被褥帐幔里,越发显得衰老瘦弱,憔悴不堪。
 
庆王心一酸,跪在榻前,恳切道:“父皇千万振作些,太医们医术精湛,定能令您康复的。”
 
“唉,朕实在太累了,须得休养一阵子。”承天帝宣布,他定定审视皇三子,却只从对方眼里发现了悲伤和担忧,并无其它。
 
庆王严肃颔首:“儿臣赞同您量力而行,待静养康复后,再处理政务不迟。”
 
“唔。”承天帝颔首,旋即下令:
 
“传旨,叫你大哥代为处理朝政一段时日,韩太傅、平南侯、定北侯、兵部尚书高鑫四人共同协助。”
 
“是!”庆王干脆利落地领旨,孝顺忠诚。
 
好孩子。
 
承天帝倍感欣慰,抬手盖住眼睛,颤声叮嘱:“此外,你负责督办宜琳的丧礼,务必、务必好生发送她,只要不逾矩,统统给最好的。明白朕的意思吗?”
 
“儿臣明白。”
 
“雍儿,为父把重任交给你了,去吧。”承天帝语带哽咽,泪水从指缝流下,晕湿明黄枕巾。
 
“您放心,儿臣必定竭尽全力!”庆王郑重其事地承诺。
 
卯时末,天色大亮。
 
御花园的议事帐篷内,仅有三人。
 
容佑棠震惊于庆王被烧伤的双手、被燎毁部分的头发,但眼下无暇询问,他提心吊胆地看着:“案子破了?”瑞王垂手站立,目不转睛盯着兄长。
 
生平第一次,庆王心里愧疚,不敢直视兄弟,狼狈别开眼。
 
“三哥。”
 
“嗯?”
 
“凶手真是那个叫刘满的太监?”瑞王逼近两步,面白如纸,嘴唇乌紫,喘不上气。
 
容佑棠情不自禁,也靠近两步,紧张焦急。
 
庆王腹内有千言万语,但不能告知,憋得极难受,饱含歉疚,低声解释:“四弟,我已经尽力了。”
 
“刘满根本不是凶手,对吗?”瑞王问,他已猜中真相,却无力推翻父皇的圣旨,一字一句问:“三哥,你对得起宜琳?”
 
语毕,瑞王急怒攻心,旧疾发作,直挺挺朝后摔倒。
 
第139章:挫败
 
一行人在御书房外驻足交谈:
 
“岂敢言辛苦?为国效力,为君父分忧,本就是应该的!”
 
大皇子慷慨激昂地说。他身穿隆重的礼服,整洁华贵,金镶玉头冠熠熠生辉,威严而不失亲切道:“容大人既然参与了查案,可否协助操办丧礼?帮帮庆王,唉,他忙得什么似的,想必你愿意吧?”
 
语气听似在商量,但只是似乎而已,并无置喙余地。
 
容佑棠谨言慎行,垂首答:“下官愿为殿下们效犬马之劳。”
 
“很好!”
 
皇长子情不自禁,眉眼露出笑意,笑出眼尾几道皱纹,畅快舒爽,为表现礼贤下士的气度,他抬手,本想拍拍容佑棠的肩膀,但转念一想,却放下了,嘴角浮起似有如无的隐晦微笑,感慨说:“三弟一贯器重你,容大人将来前途不可限量啊。”
 
“承蒙殿下们赏识提携,下官不胜感激。”容佑棠中规中矩地应对。
 
人逢喜事精神爽。大皇子心情好极,无论听见什么话、看见什么东西,都特别想笑,可惜长公主亡故、皇帝和瑞王病倒,他表面上得哀伤忧虑,真真憋得辛苦。
 
本殿下等这一天,已苦等了许多年!
 
年近而立的大皇子频频窃喜唏嘘,他不自知地模仿父亲姿态——昂首挺胸,负手,抬高下巴,不疾不徐地吩咐:“既如此,你即刻去寻庆王讨差事,不得耽搁长公主的丧葬诸事宜。”
 
“是。”容佑棠领命。
 
大皇子目前负责代理朝政,他刚下早朝,满腔喜悦无处发泄,走路时,两脚像踩着祥云,轻飘飘,偶遇容佑棠,便屈尊纡贵聊两句。另有数名御前内侍在旁恭候,手捧大叠尚未批阅的奏折,等待大皇子的命令。
 
此刻,御书房内突然传来一阵略高声的议论:
 
“诸位大人皆为翰林出身,才高八斗,学识渊博,本王自愧弗如。但,若将长公主的谥号定为‘康敏’,是否有些欠妥?”庆王不赞同地提出。
 
“殿下且稍安。”御书房为首的大臣鲁子兴十分无奈,慎重解释:“‘思敏’乃下官等人所拟,但呈交陛下御览后,陛下做主,改‘思敏’为‘康敏’。”
 
“谥号是根据亡者的生平事迹与品性,后人为其作出的评价,长公主的谥号将昭告天下,流传百世。”庆王一板一眼地提醒,义正词严道:“‘敏’字合适,本王无异议,但‘康’乃安乐抚民的美谥,并不贴合其人。”
 
嗯,‘康’确实不合适。
 
只是,长公主是您妹妹啊,庆王果然如传闻般的敢于直言。御书房大臣们悄悄嘀咕。
 
“这个……”众臣一脸的为难,明哲保身,搬出皇帝旨意后,不多说半个字。
 
容佑棠被吸引了注意力,凝神细听。
 
大皇子则瞬间精神一震,昂首阔步踏入御书房,仿佛要上阵对敌,尽情挥洒尊威气派。
 
“三弟此言差矣!”大皇子高声驳斥。
 
容佑棠顺势一同进入御书房,他本就是返回,前来寻庆王复命。
 
“大哥请坐,您有何高见?”庆王客气地问。
 
“唉,长妹不幸被害,父皇悲痛卧榻,为兄担忧焦急,寝食难安,既然父皇有旨,谥号‘康敏’有何不可?”大皇子风度翩翩,态度却强硬。
 
庆王面色不改,肃穆提醒:“亲人遇害,我也非常悲痛。但父皇交代了督办丧礼的重任,明确吩咐凡事不得逾矩,谥号非同儿戏,必须妥帖。若欠妥,长公主、礼部、御书房等多方将遭受质疑议论,世人难免误以为我等无知至此,连拟定谥号也不懂。”
 
容佑棠因年轻资历浅,自觉陪站末尾,悄悄打量他关心的人:只见庆王两个手掌均被包扎,搁在膝上;他匆忙换下昨夜烧坏的染血衣袍,穿一身玄青两色亲王常服,毫无多余配饰,得体庄重;右耳侧和额头部分头发被烧毁,参差不齐,下巴冒出青黑粗硬的胡茬,双眼布满血丝,十分憔悴——对比春风得意、满面红光的大皇子,容佑棠格外不是滋味。
 
“唉哟。”大皇子状似宽容和气地拍大腿,好声好气地劝:“三弟,那你想如何?父皇正在静养,‘康敏’乃其钦定,虽稍微欠妥,但不算过份出格,为人臣子,听从圣意行事,总没错的。”
 
“大哥,父皇此时固然悲伤,兄弟们孝顺侍奉的同时,更应该尽力为其分忧。比如长妹的谥号,既然您也认为欠妥,为何不提醒呢?父皇乃一代明君,宽宏仁厚,向来愿意听取谏言。”庆王目光坚毅,分毫不退让,坚持己见。
 
啧,油盐不进的倔东西……
 
大皇子脸上有些挂不住,勉强按捺不悦,悻悻然,问:“若按御书房众大人的意思,拟用‘思敏’,依你的想法,到底该用什么字才叫合适?”
 
“大哥言重了。小弟区区一介武夫,擅长舞刀弄枪,却不甚通文墨。”庆王板着脸谦道,引得容佑棠强烈反对“殿下太过谦了,您是当之无愧的文武全才!”
 
庆王生性刻板严谨,缺乏热情,他慎重提议:“诸位,依本王的浅见,‘思’字仍欠妥,不如用‘怀敏’?长公主年轻短折,‘怀’字比较贴合。”
 
好!
 
御书房大臣心里齐齐喝彩一声。事实上,常用谥号的字眼既定且有限,他们最初就是拟定“怀敏”,但由于害怕刺激皇帝,故改为“思敏”。
 
“怀敏长公主?”大皇子挑眉。
 
庆王凝重颔首。
 
须发雪白的鲁子兴一咬牙,出列拱手道:“庆王殿下言之有理,老朽惭愧,竟险些率众拟了个不妥帖的谥号。”
 
“鲁大人不必如此,小王明白你们的考量。”无非畏惧触怒父皇罢了。庆王心知肚明。
 
“多谢殿下谅解。”鲁子兴感激躬身,油然敬服。
 
大皇子颇为气恼,想了想,斜睨容佑棠,冷不防问:“容大人,你认为如何?”
 
嗯?
 
庆王面无表情,当即朝长兄投去一瞥,“腾”的一下反感了,暗忖:你们对我有意见,尽管提,为何都喜欢冲着他去?欺软怕硬,算甚么英雄好汉?
 
容佑棠全程戒备,早有准备,不卑不亢出列,略躬身,端端正正拱手,大方赞同道:“‘怀敏’中肯妥帖,下官认为庆王殿下说得十分有道理。”
 
哼,好一个忠心耿耿的小狗腿子!
 
大皇子暗骂,他眯了眯眼睛,端着御书房临时主事人的高架子,慢条斯理道:“诸位都认为‘怀敏’妥当,本殿下也赞同。不过,此事需要父皇同意才作数。三弟,你……?”
 
庆王腰背挺直,冷静表示:“大哥放心,我这就去奏请父皇。”
 
“如此甚好。你可得快些,长公主仍停在弥泰殿,太不像样,赶紧去把丧礼办起来,令其入土为安。”大皇子谆谆教导。
 
“礼部正在紧急拟定具体章程,到时由内务司协助,等父皇发下圣旨后,方可开始操办。”庆王有条不紊地解释。
 
大皇子施施然起身,踱步走向雕龙书案,慢悠悠道:“谥号已拟定,该处理今日的奏折了,父皇委以重任,还望诸位老大人多多指点。”
 
以鲁子兴为首的御书房大臣纷纷客套道:
 
“殿下客气了,此乃下官的分内之事。”
 
“不敢当。”
 
“陛下有旨,下官愿为您效劳。”
 
那边自成一派,虚虚实实真真假假,你问我答。
 
庆王无形中被晾在一旁。
 
这是逐客吗?
 
容佑棠很为庆王打抱不平,但转念一想:陛下只是让大殿下暂时代为处理政务而已,又没有立太子……
 
大皇子端坐,通体舒畅,一连串地指挥御前内侍:
 
“你们立刻将奏折分好,紧急要务先抽出来。”
 
“是。”
 
“太傅和杨大人、郭大人他们呢?父皇令其协助本殿下理事,快去请来。”大皇子威风凛凛地发号施令,极享受至高无上的感觉。
 
“遵命。”
 
……
 
“大哥忙着,我去乾明宫。”庆王淡淡道,泰然自若。
 
“唔,去吧。”
 
庆王干脆利落,随即转身离开御书房,余光捎带走容佑棠。
 
片刻后
 
他们身后跟了几个太监,快步前往乾明宫。
 
“殿下,您的手伤得怎么样?”容佑棠关切询问。他早就想开口了,但直到此刻才有机会。
 
庆王抬起双手,满不在乎,摇头道:“皮肉伤而已,不算什么。瑞王没事吧?太医怎么说?”
 
“我刚从皇子所回来。太医说瑞王殿下悲伤疲累,兼急怒攻心,导致旧疾发作。您别担心,目前已经稳住了,他正在休息。”容佑棠据实以告。
 
“唉。”
 
庆王长叹息,心酸且涩,五味杂陈,罕见地露出挫败无力之态。
 
容佑棠悄悄环顾四周,耳语问:“怎的不见八殿下?”
 
“他去了该待的的地方。”庆王隐晦答。
 
暗牢?冷宫?
 
容佑棠心领神会,正色宽慰道:“殿下请节哀,我相信你肯定已经竭尽全力了!”
 
庆王心里一暖,扭头看着容佑棠,低声表明:
 
“我真的尽力了。”
 
“岂能全如人意?但求无愧于心。”
 
容佑棠的语调铿锵有力,恨不能将胸膛拍得震天响,开解道:“案情对外如何宣称,不是旁人能左右的,谁能反驳圣旨啊?殿下废寝忘食,忙了破案又忙督办丧礼,还不够尽心尽力吗?我想瑞王殿下晨间只是一时气急,等冷静后,必定会理解的。”
 
“但愿如此。”庆王眸光坚韧清明,缓缓道:“本王并非惧怕他人憎恨,只是,四弟身体不好,最忌动怒,父皇又年事已高,皇家禁不起接二连三的打击。”
 
容佑棠敬佩万分,发自内心地感慨:“忠孝宽厚,很可以了!换成别的殿下,至多只能做到您这样程度。”
 
“你小子,一贯能说会道,很该赏。”庆王心情好转了些,他这两天夹在父亲和兄弟之间,却想不出两全其美的法子,饱受煎熬。
 
“赏什么?”容佑棠故意问,努力逗对方开怀。认识至今,他从未见过对方如此挫败困窘,不由得十二分担忧同情——皇家真是把殿下当铁人用了!唉,就没考虑他也是血肉之躯、有七情六欲吗?
 
“王府所有的,你喜欢都可以拿去。”庆王不假思索答。
 
“殿下真是大方慷慨!”容佑棠一本正经地赞叹。
 
“只是对你,别人不行。”庆王认真地补充。
 
容佑棠险些露出笑意,但他时刻牢记宫里正在办丧礼,遂火速绷紧脸皮,转而谈起正事,直言不讳地提醒:“殿下,关于长公主的谥号,‘怀敏’固然比‘康敏’妥帖,可目前陛下正是伤心的时候,连御书房的重臣都斟酌拟了‘思敏’,我觉得您可能会挨骂。”
 
“挨骂就挨骂吧,一早习惯了。”庆王毫不畏惧,有理有据地分析:“倘若谥号只用于皇陵刻碑,任由他们如何夸赞都行。但自古得谥号的公主很少,必将载入本纪,流传万世,无中生有地捏造好名声,只会被世人看穿议论,令亡者不得安息,反而害了她,何苦来哉!”
 
“道理没错,但面圣时殿下千万和软些,以免陛下误会。”容佑棠委婉规劝。
 
“嗯。”庆王深吸了口气,点点头。
 
走了一段,身后忽然传来疾走脚步声,一年轻太监于侧后方止步,低眉顺目,毕恭毕敬道:“禀庆王殿下:瑞王殿下邀请您面谈要事。”
 
“他醒了?”
 
那太监答:“约一刻钟前清醒的。”
 
啊?
 
容佑棠立刻扭头看庆王:瑞王相邀!可一见面,他会不会激动得加重病情?
 
庆王略一思索,颔首道:“知道了。”随即扭头说:“走,先去探望瑞王。”
 
“是。”容佑棠很为吃力不讨好的庆王担忧。
 
不过,当重新见面时,瑞王已经恢复了冷静。
 
卧房内清苦药香弥漫,令人精神一震。
 
“四弟——”庆王离床榻五尺,内疚地开口。
 
“来人,看座,奉茶。”瑞王仰躺,没用枕头,两手搁在青绫背面,露出的皮肤苍白无血色,轻声说:“三哥,坐吧,容大人也坐。”
 
庆王依言落座。
 
“多谢殿下赐座,但请恕下官不敢逾矩。”容佑棠歉意致谢,选择站立,不愿落人口实。
 
庆王暼一眼容佑棠,不好说什么,顺势朝捧茶太监摆摆手,示意自己的手掌无法端茶,扭头关切问弟弟:“你觉得好些了吗?”
 
“老样子。拖一日算一日,说不定哪一次发病就溘然长眠了,再也醒不来。”瑞王平静答。
 
“年纪轻轻,切莫如此消沉!父皇长年重金招募天下神医神药,举国之力,定能令你长命百岁的。”庆王虎着脸安慰。
 
瑞王叹了口气,平和地说:“我从未奢望过长寿,只盼活着时尽量别留下遗憾。”
 
来了!
 
容佑棠悬起心,屏息细听:
 
“三哥,晨间我过于激动,态度不好,把脾气撒在你身上,事后回想着实不应该,对不住,还望你大人大量,多多谅解。”瑞王轻声道歉,嘴唇灰白,但睡了一觉,眼睛的血丝消褪不少。
 
庆王登时越发歉疚,低声道:“四弟此话怎讲?如今只有请你谅解我的。”
 
“其实,你我争论分辨没用。”瑞王尽量克制情绪,沉痛说:“你不是凶手、我不是被害者,我们兄弟俩较什么真?”
 
庆王听了更觉难受,思前想后,郑重道:“父皇交代了督办丧礼的差事,我必定竭尽所能,力求周全!”
 
“除此之外,也不能怎么样了。”瑞王颤声叹息,无奈无力,闭上眼睛,说:“三哥不必再隐瞒,我都明白了。昨夜几番试探容大人,他却滴水不漏,慎之又慎,想必也是知情的,所以一起请来聊聊。”
 
容佑棠登时大窘,十分尴尬,含糊道:“下官愚拙,照顾不力,请殿下责罚。”
 
“无需如此,我知道你的难处。”瑞王叹息。他睁开眼睛,迷茫无神,定定凝望淡蓝帐顶。
 
“多谢殿下宽恕。”容佑棠恭敬拱手。
 
庆王并不意外,涩声道:“还望四弟见谅,我并非故意隐瞒。”
 
“想必是父皇的意思吧。”瑞王笃定称。他目不转睛,仿佛想用目光将帐顶烧出两个洞。
 
庆王坦率点头。
 
卧房内一时间鸦雀无声,三人沉默相对。
 
片刻后
 
庆王主动提起:“四弟,父皇下旨以公主的最高规格厚葬宜琳,御书房拟定的谥号为‘思敏’,父皇改为‘康敏’,为兄认为皆欠妥了些,准备请父皇再改一改。”
 
“康敏长公主?”
 
瑞王立即打起精神,仔细琢磨,半晌,他摇摇头:“‘康敏’确实不妥,‘思敏’也有待斟酌。谥号乃盖棺定论,其为人如何就该如何,溢美之词不可取,以免招致后人非议。”
 
“幸亏四弟明白事理!那你觉得应该改个什么字好?”庆王由衷感慨,倾身询问。
 
瑞王全神贯注,慎重斟酌半晌,说:“‘敏’字可用,再搭一个中谥字眼吧,比如‘怀’、‘儆’等。‘怀敏’,你们认为如何?”
 
“二位殿下好默契,真不愧是亲兄弟!庆王殿下方才在御书房正是提议拟用‘怀敏’。”容佑棠惊讶地半夸半劝。他深知庆王倍感歉疚难受,故希望瑞王尽快想明白,别迁怒无辜之人。
 
瑞王一怔,诧异地扭头凝望兄长:
 
庆王端坐,双手搁在膝上,满脸倦容,但眸光耐心温和。
 
粉饰太平的案情“真相”揭露后,争执过后的兄弟第一次对视。
 
“三哥,你……你的手,没事吧?”瑞王愧疚地问。
 
庆王轻描淡写道:“没事。皆因太医谨慎细致,才给包成了这模样,其实并无大碍。”
 
“你的伤,本应当在我手上。可惜我是半个废人,连亲妹妹出事也使不上力,连容大人都比我能帮忙。”重疾缠身,瑞王难免黯然。
 
容佑棠忙劝慰道:“您谬赞了,下官只略尽绵薄之力而已,给殿下们跑跑腿。”
 
“同为父皇的儿女,那也是我妹妹,四弟以后别再说见外生分的话了。”庆王正色告诫。他因为两个手掌受伤,动作不便,忙得许久没喝水,嘴唇干燥,更显狼狈。
 
容佑棠把一切看在眼里,可惜当众无法如何。
 
幸好,瑞王也发现了,他随即提醒:
 
“三哥,你该喝些水了,看嘴唇干得那样。容大人不介意的话,可否去倒一杯茶?”
 
正合我意!
 
“好的。”容佑棠立即点头,转身出去寻温水,他猜测瑞王肯定会问兄长一些秘密。
 
人之常情,谁忍得住呢?
 
瑞王目送外人的背影离去,定定神,哀切问:“三哥,是八弟,对吗?昨儿后半夜王昭仪发病,直闹到天亮,五哥回来闭口不谈,含糊其辞,却翻来覆去地劝解我——你们其实早有疑心,只是怕刺激我,所以没告诉,对吗?”
 
庆王欲言又止,沉吟须臾,无可奈何地告知:“父皇已下了明确旨意,对外只能那样宣称。”
 
终于确认真相。
 
瑞王如坠冰窟,双目紧闭,纤长浓密的睫毛不停颤动,问:“真的是八弟?为什么?他到底为什么?”
 
“别问了,四弟。”庆王恳切阻止,无措地劝:“你先养好身体,惠妃娘娘正需要孩子的陪伴。”
 
瑞王完全无法接受,思绪混乱,疑道:“三哥,我觉得其中应有误会,凶手是否使了障眼法?他栽赃陷害阿宁?蓄意挑唆咱们兄弟不和?”
 
庆王摇摇头,正要否认,容佑棠却端着温水返回,兄弟二人同时住口。
 
“殿下,这是温水。”容佑棠端着杯子,庆王本能地想伸手接,抬手才发觉做不到,要强的人当即皱眉。
 
下一瞬
 
容佑棠直接把温水送到对方唇边,轻声说:“非常时期,殿下忍耐一阵子吧。”
 
庆王眉头紧皱,没说什么,就着容佑棠的手,一口气喝完一杯。
 
又谈了半晌
 
瑞王主动催促道:“三哥身负要务,快忙去吧,等我好了就去协助。另外,你这模样不宜面圣,免得父皇看了担忧,至少换一身干净衣服。”
 
庆王讶异地凝视弟弟,无声问:你不怪父皇?
 
瑞王疲惫摇摇头,难受得说不出话,眼神明明白白写着:父皇自有他的顾虑,我怪什么?
 
“好。那我空了再来看你。”庆王起身,容佑棠行礼告退。
 
不多久
 
他们踏进庆王还是皇子时的寝殿,此处仍有人日常打扫,以备庆王偶尔休息。
 
“吱嘎”一声,房门开启。
 
“殿下的头发得重新束一束,乱糟糟的,别急啊,一时半刻就好了。”容佑棠大踏步走在前面,去寻衣柜。
 
“嗯。”
 
庆王走得很慢,累得筋疲力竭,突然非常泄气,背靠墙壁,沉默垂首,不动了。
 
“殿下?”容佑棠转身,急忙返回。
 
第140章:拥抱
 
庆王背靠墙壁,满脸倦色,沉默垂首,无精打采,一贯英武挺拔的人突然如此,十分反常。
 
“殿下,你怎么了?”容佑棠忙不迭返回,疾步靠近询问:“莫非身体不适——”
 
下一瞬,庆王二话不说,两手一伸,用力把容佑棠搂进怀里,紧紧抱住!
 
容佑棠吓了一跳,踉跄站稳,不假思索地反手拥抱对方,担忧细问:“手疼吗?是否该换药了?”
 
庆王摇摇头,疲惫不堪,下巴搁在容佑棠肩上,甚至将一半体重分过去。
 
沉甸甸。
 
措手不及,相对单薄的容佑棠险些被压倒!他一声不吭,咬牙支撑,两人静静相拥。
 
由于手掌的烧伤被包扎,庆王只能用臂膀拥抱对方。他闭着眼睛,思绪一片空茫,什么也没想,两眼下方熬得青黑,烧毁的部分头发参差不齐,凌乱翘起,与往常判若两人。
 
良久
 
庆王才低声说:“太医嘱咐早晚换两次药即可。”
 
“好,那我到晚上再提醒您。”
 
“嗯。”
 
“不着急,慢慢来,陛下还有好几个皇子,应该请他们多少分担些,没得白白累坏你一个。”容佑棠涌起一阵阵的心疼,用力环抱庆王结实健朗的腰背。他亲眼目睹多次,对方奔波忙碌,劳心劳力,专办苦差事,却总讨不了好——这回更糟糕,夹在父亲兄弟之间,两头为难。
 
“嗯。”庆王闷声应答。
 
“长公主的丧礼算国事。首先,礼部全程筹办,内务司也责无旁贷,皇家寺庙道观俱是现成的,僧道接到传唤就能来诵经作法,一切都有定例,按祖制操办即可。您只需坐镇大局,想来会很顺利的。”容佑棠绞尽脑汁,软声安慰。
 
庆王闭目养神,全身放松,低声严肃道:“并非本王不爱护妹妹。只是,宜琳生前没有利国利民或大忠大孝之举,父皇却下旨以最高规格厚葬,劳民伤财。”
 
庆王殿下啊!
 
容佑棠又是佩服又是忧愁,苦着脸,赶紧劝阻:“殿下,您在我面前随意说什么都行,但千万别进谏,陛下听了一准雷霆震怒!他因为无法将真凶处以极刑,估计心里内疚,故在丧礼上尽可能地补偿,给长公主以隆重哀荣。如今,其他殿下和大人都谨慎奉承,无论丧礼还是谥号,悉数听从圣旨,您却跳出来,已经反对了谥号,岂能再反对丧礼规格?退让三分吧,图个心平气和。”
 
“只能如此,以免父皇气得病势加重。其实,本王已经退让了不知多少。”庆王眉头紧皱,无可奈何。
 
“如果您是指真凶一事,那实属无奈之举。”容佑棠眸光明亮坚定,凝重道:“家事国事,孰轻孰重?必须做出取舍时,只能顾全大局,反之后果将不堪设想。”
 
“确实别无他法。”
 
庆王一声叹息,肃穆道:“倘若父皇当时气得失去理智,决定推出真凶,我一定会阻止。但推出刘满后,又、又……”庆王尾音减弱,逐渐消失。
 
容佑棠清楚对方的未尽之言,同情道:“刚才看瑞王的神态,我猜他已经明白了。家家有本难念的经,只能各自设法排解烦忧,待百年后,骨肉化为泥土,甚么憎恶也无所谓了。”
 
“小小年纪,成天把死活挂在嘴边,究竟哪儿学来的?令尊教的?”庆王威严问。
 
容佑棠悻悻然住嘴,尴尬道:“我自个儿胡言乱语,与家父无关。”
 
“哼。”
 
庆王终于睁开眼睛,站直了,手肘搁在对方肩上。
 
容佑棠仰头,想也没想,伸手抚弄对方青黑粗硬的胡茬,叹道:“赶紧刮了吧,看着难受。”
 
“是吗?”庆王虎着脸。
 
容佑棠伸手抱住对方脖颈,使劲一拽,安抚意味的亲吻落在胡茬和额头,庆王卸下所有防备,任由怀里的人动作。
 
“不急,别急坏了身体。”容佑棠认真叮嘱。
 
“唔。”庆王逐渐恢复往常从容不迫的沉稳模样。
 
“走!抓紧时间收拾一下。”容佑棠打起精神,把人推到铜镜前、按坐下,挽起袖子,干劲十足,打开匣子挑挑拣拣。
 
庆王惯常没什么表情,眼神却专注柔和,凝视对方,温和问:“知道怎么刮胡子吗?你还没有长。”
 
我——
 
容佑棠登时尴尬,梗着脖子指着自己下巴,皱眉强调:“这些难道不是?”
 
庆王挑眉,厚道地说:“嗯。”
 
“等过一阵子,我早起也要刮一刮的。”容佑棠小声嘀咕。目前,他确实用不着刮,因为容父是内侍,也用不着,他一共只见过几次别人动手而已。
 
但此时为了男人的尊严,不会也得会。
 
容佑棠表面镇定,实则不知如何下手,他弯腰,捏紧宫廷内造的精致须刀,硬着头皮,扶着庆王的下巴,屏息凝神,小心翼翼地刮蹭。
 
庆王安静端坐,眉头也没动一下,注视对方近在咫尺的清亮双眸。半晌,低声道:“罢了,还得本王教你。”语毕,他揽着对方的腰,微一用力,强硬把人按坐在自己腿上,而后把包扎了的手掌盖住对方的手,教导道:“别怕,这种刀钝得很,不伤人,你只管使劲,尽量贴紧皮肤。”
 
“好,好的。”容佑棠趴在对方宽厚温热的怀里,脸皮发烫,极力冷静稳住手,屏住呼吸,用心做事。
 
笨手笨脚。
 
庆王心里说。他慷慨大方地表示:“即使你学不会也无妨,本王可以每日清晨代劳,只是动两下手而已,小事一桩。”
 
“我怎么可能学不会?!这又不难。”容佑棠诧异抬眼,好笑地反驳。
 
庆王没再说什么,稳稳抱着人。
 
片刻后
 
“行了!干净得很!”容佑棠吁了口气,放下须刀,随即解开亲王头冠,为对方重新束发,尽量藏掖烧毁的短发。
 
庆王第无数次看看手掌,难以忍受地说:“本王竟成了半个废人。”
 
“别胡思乱想,按时换药,很快会康复的。殿下,昨夜伤亡如何?”容佑棠忍不住问。
 
“仅有两人受伤。”庆王答。
 
您和八殿下?
 
“怎的一直不见五殿下?我觉得他挺踏实的,做事很尽心。”容佑棠客观地评价。
 
“五弟在照顾庄妃娘娘和妹妹们。”庆王想起三公主和王昭仪,顿时怜悯又头疼。
 
“原来如此。”容佑棠没见过王昭仪,但认识三公主,也很同情:缺乏外祖家族实力、生母神智失常、兄长犯下杀害姐姐的重罪——她一个姑娘家,某种意义上已是孤伶伶。
 
洗梳头面后,庆王匆匆换身干净衣袍,简单吃了些粥汤,斗志昂扬,雷厉风行道:“本王去乾明宫一趟,请父皇重新考虑宜琳的谥号,免得圣旨一下无法更改。”
 
“记得告诉陛下,瑞王殿下也赞同拟用‘怀敏’。”容佑棠殷切提醒。
 
“知道。”庆王昂首阔步,脚下生风,走出皇子所,嘱咐道:“眼下礼部还在商议章程,谥号未定,丧礼最快也得明后日开始操办,你不宜久留皇宫,先回家歇会儿,等候消息。”
 
“可是大殿下让我留下协助您。”容佑棠老老实实地告知。
 
庆王毫不畏惧,果断地驳斥“他过度激动,有些失常,不必理会。无妨,你只管回去。”
 
嗯,大殿下如今代理朝政,高兴得什么似的,斗志高昂……
 
容佑棠深有同感,点头:“那我先回家一趟。殿下可有话交代府里或者郭将军?”
 
庆王驻足,略一沉吟,快速道:“也好。你顺路拐去王府,让管家多上心盯着点儿,长公主丧葬期间不得失礼;此外,叫子琰切实管好募兵一事,宁缺毋滥,北营不养无用之人。”
 
“是!对了,您别忘记换药。”
 
庆王欣然颔首。
 
随即,容佑棠离开皇宫,辗转办完正事后,匆忙回家报平安。
 
夜间,容家父子对坐吃饭。
 
“内廷司崔育森?小崔?”容开济念念有词,冥思苦想。
 
“正是。那位世叔认识您,入宫路上给了我一些指点。”容佑棠不忘提起。
 
“嗯……记忆中他很瘦小,只见过几面而已,略有点儿印象。我那几年分在皇宫内库房,终日忙碌,无暇留意太多。哎,那夜原是小崔来传圣谕,我老眼昏花了,居然没认出他来!真是失礼。”容开济十分尴尬。
 
“倒也难怪您。崔世叔已经升为管事,精气神自然变了,红光满面,壮硕富态。我邀请他有空来家里喝茶。”容佑棠安慰道。
 
“好,那很应该。”容父连连点头,转而忍不住问:“听说长公主被害了,莫非陛下召你入宫是因为那案子?”
 
“您也听说了?”容佑棠夹菜的动作一顿。
 
容开济细细说道:“你夜里突然被叫进皇宫,我担心得什么似的,一宿没睡。次日,京城突然戒严了,入夜后巡防卫查得特别严,狠抓了一批宵小,随后渐渐传起流言,说是宫里一位贵人被杀害了,传来传去,最后都传是长公主。没想到真是她!”
 
“是啊。”容佑棠端着碗,魂不守舍夹了一筷子菜,说:“的确出人意料。”
 
“人各有命,寿数天定,谁也奈何不得。幸好她贵为公主,陛下一道旨意,案子几天就破了,今日午时已经处决了凶手,听说是凌迟九族。唉,凶手固然该死,可他的亲眷却很无辜,被连累致死,实在可怜。”容开济直言评论,与儿子无话不谈。
 
不。
 
刘满并非真凶,他只是替死鬼。
 
容佑棠心有戚戚然,惆怅感慨,怔愣出神,轻声说:“凌迟九族,真可怕。”
 
“血腥得很。我是不会去观刑的,你若能选择,也别去,太影响福运了。”容开济严肃地叮嘱。
 
容佑棠点头,苦笑道:“光想想就渗人得慌,谁还去凑那热闹!”
 
“千万别去。”
 
容开济扒了两口饭,突然一拍脑门,告知:“对了!你不在家的这两天,小宋来找了三回,问他也不说什么事。”
 
“小宋?”容佑棠疑惑抬眼。
 
“宋慎啊。”容父熟稔随意道。
 
“哦~”
 
容佑棠恍然大悟,忍俊不禁,打趣道:“听着您跟他挺熟的,猛一耳朵我还以为是谁呢。”
 
“那小伙子人很不错!”
 
容开济眉开眼笑,大加赞赏,滔滔不绝道:“他开朗大方,厨艺精湛,医术更精湛,送了我几样治腿脚疼的膏药,那可是外面没得买的独门配方,特别有效!我要酬谢他,可他执意推辞,说跟你是好兄弟,谈银钱俗气伤情谊。哎,真是热心肠,可怜呐,他家人都去世了,孤苦伶仃的。”容父唏嘘摇头。
 
草上飞那厮,真有能耐,十成是为了他的师姐夏小曼而来……
 
容佑棠听完,深吸了口气,掩下复杂思虑,谨慎道:“那膏药若是有效,我改天看能不能请他写下方子。”话音刚落,门口忽然响起宋慎吊儿郎当的腔调:“能啊!怎么不能?药方而已,难得伯父不嫌弃我是江湖郎中。”
 
“哟,小宋来了!吃过晚饭了没有?快坐。”容父立刻起身,热情洋溢地招呼。
 
宋慎毫不客气地入座,紧挨着容佑棠,摸着肚子,可怜巴巴地说:“我饿得手脚无力,刚才险些昏倒在巷口了。”
 
“那是怎么回事?也太不小心了,一日三餐,一顿也不能缺。”容开济愕然,即刻扬声吩咐:“老张?老张?”
 
“哎,老爷有何吩咐?”
 
“小宋来了,快加一副碗筷,再做几个菜。”
 
“好!”
 
容佑棠狐疑地打量旁人,耳语问:“宋掌门,你当真饿得险些昏倒了?”
 
“是啊。”宋慎趁容父背对饭桌,飞快捏了一块肉脯吃,嚼几口吞下肚,而后才坦承道:“开个玩笑而已嘛,生气了?”
 
“哼,我就知道!”容佑棠莞尔,估摸着对方的来意,他斟酌道:“宋掌门愿意拿出独门秘方给家父治腿,我非常感激,在力所能及的范围内,我——”
 
“喂,打住!”
 
宋慎眉毛滑稽地一高一底,义正词严说:“等吃饱了再谈,行吗?”
 
“抱歉,是我心急了。”容佑棠歉意地回神。
 
饭毕,容父陪着喝了杯茶,而后识趣地回避,让年轻人谈正事。
 
他们走到小花园里,各怀心事。
 
“宋掌门,长公主被害,想必你已经听说了。”容佑棠开门见山道。
 
“那公主的死激怒了皇帝,他下旨严查贪污案,这两天抓了一连串京官。”宋慎眉头紧皱,难得收起玩世不恭之态。
 
“连户部右侍郎邵璋大人也被革职抄家了,罪名是渎职受贿。”容佑棠弯腰靠近一朵盛开的月季,仔细嗅闻花香。
 
“贪官死有余辜。其实我师姐也活该,她一辈子稀里糊涂的。”宋慎头疼烦躁,踢飞一颗小石子,“嗒”的砸中远处圆墙。
 
“那你还救她?”
 
“欠了她的呗。我是孤儿,无父无母,小时候得了师姐的照顾。”
 
容佑棠点头,叹了口气,正色道:“宋掌门,我不瞒你,眼下贪污案被咬得特别紧,令师姐是从犯季平的外室,本没什么,坏就坏在她会制毒,季平把毒药给了何烁,犯下若干伤天害理之事。令师姐虽然没有直接参与作案,但属帮凶无疑。”
 
“她死定了?”
 
“抱歉,定罪这方面我知之甚少。”容佑棠坦诚表明,话音一转,他提醒道:“不过,近期乃长公主丧礼,刑部和护城司、监察司多少会缓一缓,再者,新抓的犯官需过堂审问,估计过阵子才会判决。”
 
“唉,前几天塞银子还能进去护城司监牢,这两天不行了,塞再多的银子也没用。”宋慎焦头烂额,仰脸望月,考虑半晌,猛地低头,咬牙道:“你若能设法保她一条命,我就告诉你镇千保的下落!”
 
镇千保?
 
容佑棠倏然睁大眼睛,紧张忐忑,随即扼腕道:“但那案子是陛下亲自盯着的,严重性可想而知,谁敢插手多嘴呢?”
 
“完了。”
 
“我已经想尽办法,师父九泉之下不应该跳脚骂人的,要骂也随他。”
 
宋慎撇撇嘴,抱着手臂,脚尖无意识地动来动去,把地面刨出一个浅坑。
 
两人一时相对无言,一个刨坑,另一个揉弄枝叶。
 
半晌
 
“行啦!”宋慎拍拍手掌,昂首道:“容大人,我知道你和庆王都得听皇帝的,无法插手,那就这样吧,我去睡觉了。”说完转身就走,急匆匆。
 
“你去哪儿歇息?”容佑棠脱口问。
 
宋慎驻足,扭头促狭道:“难得容大人如此关心,盛情难却,我睡你的屋好了。”
 
容佑棠发觉对方并无恼怒之意,顿时放松,笑道:“家父明说了,西屋随时给你备着,那儿不好吗?”
 
“还行吧,走喽。”宋慎作若无其事状,大摇大摆去了西屋。
 
镇千保……
 
容佑棠独自站在月季丛旁,默默沉思。
 
此时此刻
 
皇宫·宝和宫内
 
“哈哈哈~”
 
“老天有眼呐!”
 
韩贵妃前仰后合,满头珠翠乱颤,笑得泛泪,带着哭腔,狠绝道:“我儿好样的!为娘终于等到现在了。但还不能得意,你二弟虽然被禁足,但保不准陛下只是一时恼怒,随时可能消气,当务之急是设法将其一举击倒,别给他翻身的机会!”
 
“母妃所言甚是。”大皇子终于不用强装哀痛,笑吟吟,眼神睥睨狂傲,仿佛已登上梦寐以求的龙椅宝座。他慢条斯理道:“王昭仪确实疯了,可又疯得不彻底,她把藏在心里的秘密全嚷了出来,闹得人尽皆知。”
 
“王翠枝那贱婢,该得如此下场!她早年还真以为陛下会一直宠着呢,哈,简直笑死个人了。皇儿,你让她多疯一阵子,最好嚷得全天下都知道皇后害死淑妃。”
 
大皇子胸有成竹,自信道:“您放心,眼下正值宜琳丧期,乃千载难逢的良机,皇后忙得焦头烂额,丧礼诸事繁杂琐碎,最容易出错了。我已安排下去,且等着她倒霉吧。”
 
韩贵妃容光焕发,笑得两颊显出梨涡,弯起的嘴角一直没下去,仪态万千地撇茶沫,金玉手镯清脆碰撞,一截皓腕胜雪,冷冷叮嘱:“本宫受够她的压制了!关键时期,你千万别手软,自古无毒不丈夫,待挣得大位,文武百官一多半是墙头草,谁上位就吹捧谁,何愁没有好名声?”
 
“我绝不会手软!”
 
母子对视一眼,均杀气腾腾,志在必得。
 
低头喝了口茶,大皇子皱眉问:
 
“淑妃死因传得沸沸扬扬,但不知为何,三弟至今没有动作。”
 
“估计……暂时腾不出手?你父皇不是叫他督办丧礼么。”韩贵妃迟疑地猜测,忐忑沉吟。
 
“静观其变吧。对了,我下午抽空去探望父皇,唉,老人家禁不起打击,十分憔悴衰弱。”大皇子轻叹,眼神晦暗莫测。
 
“庆王也去探了,逗留半个时辰,惹得陛下大发雷霆,真不像话。”韩贵妃嗤道。
 
大皇子笑了笑,轻快道:“三弟是为了宜琳的谥号。您知道的,他一贯没眼色,固执得很,连御书房大学士都没敢吭声,偏他敢,勇气可嘉呀。”
 
“啧,那谥号定了吗?”韩贵妃慢悠悠问。
 
“定了。圣旨已下,怀敏长公主。”
 
“哦。”
 
很快的,母子俩又开始谈论正事:
 
“户部左侍郎郭远是老三的人,背靠定北侯府,根基深厚,暂时动不得,幸而右侍郎邵璋贪婪受贿,已经被父皇革职抄家,总算空了个缺出来!”大皇子兴奋一击掌。
 
“别贸然行事,多问问你外祖父的意思,他是最盼望你好的。”韩贵妃谆谆教导。
 
“儿子明白。幸亏他鼎力相助,替我压住了平南侯,否则御书房议政恐怕得吵起来。”大皇子咬牙切齿。
 
“你二弟一倒,庆王就露出来了,不得不防。”韩贵妃忧心忡忡。
 
“老三啊?”大皇子不以为然,鄙夷道:“您多虑了,凭他的执拗臭脾气,谁敢拥戴?尽量设法拉拢吧。”
 
“也对。”
 
此时此刻,乾明宫内一片静谧,宫女太监格外小心,低眉顺目,走路落脚无声。
 
“你还觉得害怕吗?”承天帝慈爱地问,他仰躺,扭头摸摸儿子的脑袋。
 
九皇子赵泽安一身素色寝衣,双膝跪在榻前,趴着手肘,摇摇头:“不怕了,那是大姐姐。”
 
“对。那是你姐姐,绝不会吓唬弟弟的。待高僧诵经作法后,她就会进入转世轮回之路,再度投胎,生生不息。”承天帝强忍悲伤,颤声安抚幼子。
 
“那您快些请高僧诵经作法吧,让大姐姐尽早开始新的一生。”赵泽安郑重催促。
 
“明日一早就开始了。”
 
赵泽安几番欲言又止,他有心事,还有顾虑。
 
“小九,你是有什么话?说来听听,不许隐瞒。”承天帝主动问。
 
赵泽安犹豫不决,揪玩被褥半晌,才小心翼翼问:
 
“父皇,我娘是怎么死的啊?”
 
第141章:捅破
 
淑妃之死?
 
淑妃……
 
承天帝愕然,诧异愣住了,目不转睛盯着明黄帐幔,正回忆间,儿臂粗的红烛忽然“啪”的轻微一声,结了朵烛花,灯光晃动,带着影子缓缓摇曳,无端生出几分旖旎柔情——
 
“雍儿!站住!看你再跑,仔细摔了哭鼻子。”
 
“哼,小小孩儿,刚学会走路几天?这就跑起来了!”年轻的承天帝板着脸,威严劝阻蹒跚学跑的儿子,眼里的宠爱满得溢出来。
 
“陛下息怒。”端庄秀美的淑妃说话柔声细气,笑道:“那孩子调皮好动,很有些力气,妾快抱不住他了,总挣着要下地玩儿。”
 
承天帝龙颜大悦,袍角一飘,几个大踏步,一把抱起正奔跑玩耍的儿子,搂紧了,佯怒训导:“你就不能安静歇会儿吗?嗯?跑来跑去,满头大汗的。爱妃,赶紧给换衣裳,仔细汗湿着凉,虽然这孩子结实,也不可大意了。”
 
“是。”
 
幼时的赵泽雍虎头虎脑,小身躯圆滚滚,眼睛明亮有神,清澈灵动。他挣扎半晌无果,不哭不闹,抬眼看准了,突然伸手抓父亲龙袍衣领最顶端的金镶东珠纽扣!抓住了就不撒手,大眼睛扑扇扑扇,稚嫩地喊:“父皇~”
 
“嘴甜也没用,扣子有什么好玩的?”承天帝被拽得低头,轻飘飘训了一句,欣喜于儿子的健康,抱着沉手,壮实牛犊一般。
 
淑妃忙上前劝道:“好孩子,松手,这是你父皇的龙袍,不许无礼。我的儿,快松手,来,为娘抱你去御花园喂鱼。”
 
“喂鱼喂鱼!朕允许你尽兴地往湖里倒鱼食,哪怕倒一桶都行,如何?”
 
好说歹说,倔强的赵泽雍听见“喂鱼”,才终于愿意松手,他张开双臂,一头扑进娘亲怀里,撞得淑妃“哎哟”一声。
 
“这小子,真是精力旺盛,像极了朕小时候。”承天帝满意且自豪。
 
……
 
九皇子赵泽安忐忑问出口后,见父亲久久不发一言,沉默出神,不由得有些慌了,紧张问:“父皇?您生气了?”
 
卧榻仰躺的承天帝猛地回神,勉强笑了笑,说:“生什么气?好端端的,怎么突然想起问你娘亲了?”
 
赵泽安揪紧被褥,垂首思考半晌,含糊道:“我没见过她,心里特别好奇,就、就想问一问。”
 
知子莫若父。
 
承天帝略扫了几眼,立即断定幼子没说实话,但他并不急于逼问,而是缓缓道:“九儿,淑妃是你的生母,你想问随时都可以问,无需多虑。你娘知书识礼,贤良静淑,乃真正的大家闺秀,为朕添了两个皇子,劳苦功高,无奈、无奈……难产而逝。”当着幸存的九皇子,承天帝一语带过,选择适当隐瞒。
 
十多年来,谁也不会当着赵泽安的面谈论淑妃:一则皇帝对老来子宠爱有加,众人生怕伤害了小殿下;二则庆王强悍冷硬,很不好招惹。
 
因此,赵泽安只见过生母的画像,并从外祖母口中略听过一些而已。虽然无缘相处,但他自懂事以来,却由衷地满怀濡慕之思,悄悄认定:我娘肯定是极好的人!
 
赵泽安跪坐于软垫,双肘撑着床沿托腮,忧伤叹息,想当然地问:“唉,太医怎么就没救回我娘呢?”
 
“太医院那些废物!”
 
忆起难产身亡的淑妃,承天帝本以为自己老来多健忘,此刻方知相思最难忘。他努力维持镇定,叹道:“朕当年想尽办法,召集太医院所有好手,敞开私库,无论甚么珍奇宝药,任凭太医取用救人,谁知他们那般无能,居然连一个女人也救不活,简直罪该万死!”
 
赵泽安呆了呆,挠挠头,赶紧劝道:“父皇,您千万别动怒,太医嘱咐静养呢,倘若被我哥知道,他一定会生气的。”
 
“哼,他生什么气?”承天帝余怒未消。
 
“责怪我不懂事,惹恼父皇。”赵泽安心虚地低头,倍感懊悔。他无意中听见宫里流传的秘闻,因年纪小,藏在心里浑身发痒,辛苦隐瞒好几天,最终忍不住说了出来。
 
“他自己又有多懂事?今儿下午还跑来顶撞了一通!”承天帝相当的没好气。
 
“因为大姐姐的谥号吗?”赵泽安童言无忌。
 
“唔。”承天帝闭上眼睛,挥挥手,无奈道:“你哥从小刻板要强,朕懒得同他一般见识,既然他和琛儿都认为怀敏更合适,朕便采纳了,图个耳根清净。”
 
“父皇英明!”
 
赵泽安两眼亮晶晶,崇敬万分,诚挚地夸赞:“多亏您通情达理,否则哥哥们要挨罚了。”
 
“哼。朕是记着他们的打,等哪天有空了,一个也不轻饶。”承天帝莞尔,难得露出笑意。但下一刻,却闷咳了几声:“咳咳,咳咳咳,唉哟。”
 
“您觉得如何?可需要请太医进来诊脉?”赵泽安愧疚询问。
 
承天帝摇摇头,慢悠悠道:“不必了,老毛病而已。朕只是想静静地歇一阵子,外头暂时交给你哥哥们打理。”
 
“好吧。唉,您突然病倒,吓得我吃不下饭,做什么都提不起劲儿。”赵泽安后怕不已。
 
承天帝心头又软又暖,同时深切担忧年幼弱势的小儿子,意味深长道:“怕什么?无论如何,父皇会尽可能地安排好一切,你只管认真读书,别的不用理。”
 
“嗯。”
 
赵泽安转念一想,目不转睛问:“您没哄人吧?我知道,你们都喜欢哄我。”
 
“没哄你。朕并无大碍,只是累了。”承天帝耐心十足,慈祥和蔼。顿了顿,他脸上的微笑隐去,威严问:“九儿,你有心事,能告诉父皇吗?”
 
“我、我……”赵泽安立即低头,两手把被褥揉来搓去,吱吱唔唔。
 
“嗯?”承天帝尾音上扬,狐疑问:“莫非有谁拿淑妃说嘴了?刻薄诋毁你了?”他第一反应是宫里的碎嘴小人批评“九皇子克母”之类的混帐话。
 
赵泽安摸摸鼻子,艰难抉择,不愿隐瞒最敬爱的父亲,遂说:“您猜对了,宫里确实许多人在议论我娘。”
 
“许多人?”
 
承天帝“腾”一下恼了,立即追问:“都是哪些人?你指出来,胡言乱语,妄议妃子,朕割了他们的舌头!”
 
“我不认识。”
 
“你细细说来。”
 
赵泽安颔首,苦恼地倾诉:“有次在御花园,我无意中听见一些悄悄话。”赵泽安脸颊白嫩,手掌有些胖乎乎,食指顺着被面的龙纹游走,尴尬道:“他们说,昭仪娘娘疯了,嚷破惊天绝密。”
 
“她能知道什么绝密?”承天帝不以为然。
 
“据说,皇后娘娘……不满意我娘二度有喜,怕多分了父皇的宠爱,故设计加害,她买通文昌阁的管事太监,动手脚推倒书架,砸伤我娘,导致险些一尸两命。昭仪娘娘的亲信侍女目睹事发全过程,那侍女——”他没说完,承天帝就断然否决:“一派胡言!朕当年仔细筛查了,那是意外,谁吃了熊心豹胆敢谋害孕育龙种的妃嫔?活腻了不成!九儿,你究竟从谁口中听说的?朕饶不了他们。”
 
赵泽安胆战心惊,浑身一个颤抖,慌忙离开软垫、挪到脚踏上,规规矩矩,跪直了,急切道:“父皇别生气,我错了,不应该把道听途说的消息告诉您的。”
 
“好孩子,别害怕,父皇不是对你发脾气。”承天帝定定神,迅速按捺怒意,换上慈父脸孔,扬声唤:“来人。”
 
李德英亲自侍奉静养的皇帝,他闻讯匆匆走进里间,躬身问:“陛下有何吩咐?”
 
“搀扶九儿起来,赐座。”
 
“是。”李德英立即搀起九皇子,他蹲地,仔细掸了掸对方裤腿上并不存在的灰,随后搬来个矮圆凳,放置距离龙床三尺处,恭敬道:“九殿下,请坐。”
 
“坐吧。朕说了,并非责怪你。”
 
“谢父皇。”赵泽安这才敢落座,捏紧衣摆,暗自后悔。
 
承天帝缓缓坐起,李德英和九皇子同时上前,拿软枕给靠着。
 
“小九。”承天帝坐定,语重心长地教导:“宫规虽然森严,但架不住人多嘴杂,总难免有歪心可恶之徒,信口雌黄,散布闲言碎语。若下次再撞见了,不宜当场如何,以免刁奴大胆伤害幼主,你记住他们的名字或模样,回头禀告朕,即是功劳一件。记住了吗?”
 
“是。”赵泽安点头,却不大赞同,暗忖:无风不起浪,责罚下人有什么用?遂认真地解释:“那天我一听就惊呆了,无暇留意他们的模样。”
 
“你没经过什么事,慌张也正常。”承天帝十分宽宏,和蔼催促:“行啦,朕知道了,那不算什么,你该去歇息了,早睡早起,近期功课先放一放,送送你大姐姐。”
 
“是。”
 
“德子,打发面善稳妥者伺候九殿下就寝,夜里好生陪伴着,孩子随时可能惊醒,身边必须有人。”承天帝细致周到地吩咐。
 
李德英直觉不妙,没敢抬头,屏息垂首:“老奴遵旨。”
 
两刻钟后,李德英照顾九皇子在乾明宫偏殿歇下,随即返回,自觉地跪下,诚惶诚恐道:“老奴有罪,请陛下责罚。”
 
假寐的承天帝并未睁开眼睛,冷冷问:“你有何罪?”
 
“承蒙陛下信任,将内廷奴婢们交由老奴管教,如今却出现底下人妄议贵人一事,甚至传入小殿下耳中。老奴管教不力,无能失职,请陛下降罪。”李德英三言两语,可进可退。
 
“也就是说,宫里的确在传谣言了?”承天帝语气平静,却是发怒前的征兆。
 
李德英义正词严道:“陛下息怒,老奴若抓住多嘴多舌之人,必定以宫规严惩之!”
 
“为何不及早禀报?”承天帝面无表情。
 
李德英早有准备,忠心耿耿地解释:“回陛下:谣言是近几日出现的,老奴不敢轻视,当即着手调查源头,孰料、孰料长公主出事,太医请您静养调理,老奴纵使再糊涂无知,也不能在这节骨眼让您烦忧啊!于是,便继续追查,只盼尽快查清缘由,而后上报。”
 
“你了解多少?朕要知道得清清楚楚!”承天帝黑着脸,尾音拔高。
 
“老奴该死。”李德英低眉顺目,据实以告:“自昭仪娘娘进入冷宫后,曾夜间发病四次,病中说了些话,被人听去了,口耳流传。老奴斗胆猜测,那便是根源。”
 
“王昭仪说什么了?”承天帝瞪视发问。
 
“娘娘发病时,老奴并未在场,但据谣言所传,确实牵扯了皇后娘娘和已故的淑妃娘娘。”
 
承天帝深吸了口气,严厉呵斥:“王昭仪神志不清,她说的全是疯话,毫无根据!皇后究竟怎么管理后宫的?一而再再而三地出事!她就没听见谣言?她就没设法看紧王昭仪?”
 
“这……”李德英一脸为难。
 
“唉!”承天帝“咚”地捶打床榻,烦闷不堪。
 
此时,御前内侍行至屏风后,毕恭毕敬通报:
 
“启禀陛下,庆王殿下求见。”
 
“他又来干什么?”承天帝脱口问。
 
呃?
 
内侍错愕,正要回话,承天帝却威严说:“宣。”
 
“是。”
 
旋即,庆王带着一身秋夜的凉意,稳步踏入,一丝不苟地行礼:“儿臣叩见父皇,给您请安。”
 
庆王的嗓音明显沙哑。
 
承天帝疑惑皱眉,怒意稍缓,沉声道:“平身。”
 
“谢父皇。”
 
“你的嗓子怎么回事?”承天帝立即问。
 
庆王简明扼要解释:“喝了药,困的。”
 
“困怎么不去——”承天帝停住,一口气梗在胸口,半晌才徐徐吐出,转而嘱咐:“除了老四和小九,不拘叫谁搭把手,你赶紧歇一歇。”
 
“除了四弟和小九,兄弟们都在弥泰殿议事——”庆王屏息,也突然停住,父子对视一眼,同时黯然:昨夜以后,赵泽宁被幽禁,皇子们再没有“都”了。
 
承天帝无声叹息。
 
“儿臣一时口快,请父皇节哀。”庆王低声致歉。
 
“罢了,你何错之有?”承天帝语调平平,欲言又止,最终疲惫问:“那孽障如何了?”
 
“儿臣傍晚顺路拐进皇子所看了,您派的太医给八弟治了烧伤,彼时他正在休息。”庆王干脆利落答。
 
“不派太医怎么办?难道任由他伤口溃烂长虫?”承天帝呼吸急促,咬牙颤声道:“他是讨债的逆子,朕却不愿做毒父!”
 
“您先别伤神了,请静心休养,一切等康复再说。”庆王劝道。
 
“静心?哼,朕怎么静心?朝政一堆事,宫里又一堆事!王昭仪发病嚷的那些疯话,你听说了没有?”承天帝开门见山问。
 
她是疯了,但说的是真话。
 
“略有耳闻。”庆王答。
 
“为何不及时上报?”承天帝威严逼视。
 
“事关母妃之死,儿臣比任何人都重视。”庆王直言表明,肃穆地解释:“不过,您龙体欠安,忌操劳费神,儿臣不敢鲁莽,只盼父皇尽快康复,出面主持大局。”
 
承天帝一怔,登时五味杂陈,沉吟半晌,道:“朕知道,你是实心眼的孝顺孩子,淑妃、淑妃……此事容后再议!眼下你先督促礼部送宜琳入土为安。”
 
“是。”庆王垂首领命。关于生母的死因,他早有打算,正暗中搜集证据,隐忍不发。
 
承天帝满腹疑团,但也欣慰于儿子并未急冲冲催促自己主持公道。他换了个坐姿,关切问:“你深夜求见,有何要事?”
 
“为一事请旨。”
 
庆王快速道:“儿臣本有三个妹妹,宜琳却遭遇不幸,痛心是必然的。但,您还有两个女儿,二妹妹三妹妹皆已及笄,二妹妹早定了明年出阁,已看好黄道吉日。皇后娘娘的意思是推迟一年,但儿臣认为,姑娘家花期短暂,不如服小功吧?何必留得她那么晚。”
 
此番话说进了老皇帝心里!
 
——倘若宜琳别眼高于顶、她若是能早几年出阁,性子也不会愈发急躁,兴许已经儿女成群,可惜偏偏没有!她挑来挑去,耽误了花期,留在宫里,与那孽障争斗,闹得骨肉相残……
 
承天帝痛定思痛,决意吸取前车之鉴,当即赞同:“哀悼缅怀长姐随时随地都可以,重在真情实意,而不必限期,小功已足矣。”
 
“多谢父皇仁厚体恤。”庆王松了口气。
 
“你把朕的意思转告皇后,让她丧礼期间慎言,别让二驸马家里误会。”承天帝谆谆叮嘱,后悔得无以复加,假如时光能倒流,他必定令长女及笄后一两年就出阁!
 
“是。”
 
“唉,皇后真是越来越糊涂了,你是兄长都能考虑到,她反而没留意!”承天帝忍无可忍,不满地责备一句。
 
庆王沉默倾听,没接话。
 
承天帝想了想,纳闷问:“老五怎么没来?宜珊可是他胞妹。”
 
“五弟正在与礼部商议明早起用的僧道人数。”
 
“好。你们几个很该齐心协力。”承天帝满意颔首。
 
“父皇可有其它吩咐?倘若没有,儿臣告退了,您请早些歇息。”
 
“你忙去吧,尽量抽空歇会儿,要懂得劳逸结合。”承天帝和颜悦色地嘱咐。
 
“是。”
 
庆王刚迈出门槛,承天帝瞬间拉下脸,愠怒呼喊:
 
“来人!”
 
李德英了然,却明知故问:“陛下有何吩咐?”
 
“即刻传御前侍卫统领!朕有急务交代。”
 
“是。”
 
承天帝脸色十分难看,虽然躺着,头脑却一刻不得清闲,总有操不完的心。
 
次日
 
长公主的丧礼正式开始操办。
 
但容佑棠并没有接到召唤,他上午在户部听了一肚子的小道消息,幸而下午在翰林院得了清静:协助知识渊博的老修撰孟维廷编书。
 
傍晚,他刚回到家门口,险些迎面撞上“噌”一下弹出来的宋慎!
 
“啊——”凝视思索的容佑棠毫无防备,吓得往后踉跄。
 
“我想到一个办法!”宋慎用力钳住对方的手臂。
 
“什、什么办法?你放手慢慢说,我又不跑。”容佑棠挣了挣。
 
宋慎惊觉自己逾矩了,立刻松手,高举手后退几步,两眼炯炯有神,问:“皇帝是不是有个药罐儿子?”
 
“小声点儿。走,进屋谈。”容佑棠抬手引请,率先迈过门槛,问:“你是说瑞王殿下吗?”
 
“他是不是天生患有心疾啊?”宋慎生性跳脱,走路一踮一踮的。
 
“是。怎么了?难道你能治?”容佑棠踏进客厅,先倒了杯茶喝,冷静地开口:“宋掌门医术高明,独步天下,令人万分钦佩。但,假如你想通过医治瑞王而援救令师姐,相识一场,请恕在下冒昧提醒几句。”
 
“你说,甭见外!”宋慎大咧咧窝进圈椅。
 
“我不懂岐黄之术,天生心疾是可以根治的吗?” 容佑棠正色问。
 
宋慎挑高左边眉毛,撇嘴道:“难说,得看具体病情。不过,那个瑞王已活过了弱冠,说明病情并不严重,否则无论皇帝老头如何厉害,也保不住他儿子的性命,早夭折了。”
 
话糙理不糙。
 
容佑棠点头,发自内心道:“皇宫难进,更难出。”
 
“怎么?怕皇帝扣留我啊?”
 
“一分为二。假如你能治愈瑞王殿下,必将名扬四海,陛下极可能任命你为皇室御医;假如你的医治并未见效、甚至加重其病势,那麻烦可就大了!说不定要掉脑袋。”容佑棠客观地分析。
 
宋慎悠闲抖腿,桀骜不驯,嗤道:“老子不想死的时候,谁有本事取我的脑袋?”
 
“性命攸关,小心为上。”容佑棠诚挚劝诫。
 
“怕甚?我意已决,特想进宫开开眼界,见识见识皇家气派,容大人可愿意引荐?”宋慎目光锐利,笑嘻嘻地补充:“倘若事成,我立刻告诉你镇千保的下落!抓紧呐,那厮快被东家灭口了。”
 
“灭口?!”容佑棠大惊。
 
“信不信由你。”
 
容佑棠定定考虑许久,紧张问:“宋大侠,我可以引荐,但你会不会一不高兴就拍拍屁股溜了?到时我怎么办?”
 
“哈哈哈~”宋慎朗声大笑,乐不可支,揶揄道:“别怕,我就算逃跑也会带上你的。”
 
“那不行!家父年事已高,禁不起打击。”容佑棠摇头坚拒。
 
“逗你的,放心吧,我已经想好了退路。”
 
他们商议至深夜,期间一度讨价还价,就差拿算盘纸笔出来。
 
三日后
 
宋慎身穿宽大武袍,懒懒散散,没个正形,站在乾明宫阶下。
 
隔着数丈,承天帝眯起眼睛,审视半晌,暼一眼容佑棠,而后问庆王:“雍儿,那位就是宋神医?”
 
“是。他叫宋慎。”庆王答。
 
承天帝摇摇头,皱眉道:“未免太年轻了,倒像是神医的徒弟。看他那懒散的姿态,没规没矩,粗俗野蛮。”
 
庆王耐心地解释:“父皇,江湖人士,难免粗犷些,宋慎虽然年轻,但医术很不错,儿臣亲自考验过的。四弟旧疾复发,卧床不起,着实令人担忧,姑且让宋慎诊诊脉吧?”
 
第142章:惊夜
 
“初时你说为琛儿引荐了大夫,朕只当是世外神医,谁知竟是个乳臭未干的年轻人!”承天帝摇头,明显不满意。
 
“南玄武门派已传世二百余年,医术精湛且神秘莫测,在西南一带享有盛名,宋慎确实年轻,但却是第四十二代掌门,自开蒙即师从其师祖,深得真传。”庆王嗓音沙哑,因丧礼日夜繁忙,偶尔兼顾北营募兵,疲倦得两眼下青黑。他从容不迫地引介一番,末了严肃道:“父皇,事关四弟的身体,儿臣岂敢大意?倘若宋慎是骗吃骗喝的江湖郎中,一早被儿臣严惩了。”
 
承天帝颔首,面色凝重,缓缓道:“朕相信你已经考校过宋、宋大夫的医术,但他实在年轻了些。太医院里像那样岁数的,全是老御医一手带大的徒弟,须得踏实再学十年八年,才能出师。”语毕,他暼向侍立一旁的容佑棠,威严问:“容卿,你一同引荐那人为瑞王调理,是否了解其品性?”
 
容佑棠有备而来,不慌不忙,出列拱手答:“陛下英明神武,治下四海升平,宋掌门仰慕您的睿智气度,故千里迢迢入京投靠,誓将一身所学为圣主效忠。岂料,他因年轻,初来乍到,自然无人引荐,为了糊口,便先投入北营,期间无偿为将士们看诊,微臣偶然与其相识后,他又为家父调养身体,其医术确属精湛,品性亦正派。”
 
“是么?”承天帝缓缓转动玉扳指,沉吟不语。晨风清凉,刚入秋,他已穿了薄夹袄,痛失爱女后,身体状况大不如前。
 
“微臣所言句句属实,绝不敢欺瞒圣上。”容佑棠义正词严答。
 
“唔。”承天帝换了个坐姿,皱眉审视宋慎许久,终于松口:“叫他上来,朕问几句话。”
 
“是。”庆王略垂首,扭头给御前内侍递了眼神,后者立刻走到阶前,响亮唱喏:“陛下宣宋慎宋大夫觐见。”
 
啧,磨蹭半日,总算愿意召见我了!
 
“好嘞!”宋慎松了口气,风风火火,箭步踏进雄伟殿堂的阴影里,低头撇撇嘴——他在太阳下站了快半个时辰,热得汗流浃背,还不能乱动,险些憋坏了。
 
承天帝一看对方走路的姿态,登时不悦,嫌恶地别开脸,说:“没规没矩,不成体统!”
 
庆王责无旁贷,严肃地提醒:“宋大夫,快止步行叩拜礼,御前不得无礼。”
 
“好、是,是的。”宋慎依言停顿,甚至后退两步,咬咬牙,暗忖:大丈夫能屈能伸!随后扑通跪下,大嗓门喊道:“草民宋慎,叩见陛下,恭祝您福如东海,寿比南山,万岁万岁万万岁!”
 
哦?倒还不算无礼至极。
 
被带刀侍卫簇拥围护的承天帝态度稍缓,徐徐道:“平身。”
 
“谢您啦!”宋慎灵活敏捷,“噌”地弹起来,高大劲瘦,手脚修长,眸光锐利有神。
 
承天帝眯着眼睛,挑剔地打量年轻大夫半晌,总之就是不满意——毕竟在传闻中,神医一般都是须发雪白、但鹤发童颜的老人。
 
“你叫宋慎?”承天帝通身的帝王气派,威严发问:“据说你是孤儿,那么姓名因何而取的呢?”
 
容佑棠殷切注视,可谓提心吊胆!生怕江湖大侠一翻脸就失控,激怒帝王被砍脑袋。
 
幸而,宋慎还算克制,他神采飞扬,朗声解释:“草民的确是孤儿,无父无母,幸得师父收养,如亲生一般悉心抚育,自然随师父的姓;‘慎’乃长辈期望草民细致谨慎、端方正直之意。”
 
落落大方,口齿还算伶俐。承天帝的态度又缓和一两分,他带着三分希冀,颔首道:“唔,贵派师祖一片良苦用心,眼光毒辣,赐名‘慎’,这很对。”
 
“嘿嘿嘿,其实师父还给草民取了个小名儿,叫‘泼猴儿’。”宋慎自己乐了,笑得咧出一口雪白整齐的牙齿,状似没心没肺,又状似觐见皇帝激动得呆傻。
 
宋大侠,别笑了,憋着!容佑棠恨不得冲过去捂住宋慎的嘴。
 
庆王抢在父亲发怒前,沙哑的嗓子训斥道:“放肆!长公主丧礼期间,宫中不得嬉笑。”说着看看对方,再看看地面。
 
又要跪?!
 
宋慎心里翻了好大一个白眼,动作却干脆利落,扑通跪倒,佯作惊恐,甚至能抖若筛糠,嚷道:“陛下饶命!草民三生有幸得以面圣,激动坏了,一时忘形,并非故意不敬。”
 
“哼!”
 
承天帝冷哼,面若寒霜,因为庆王先一步作出了斥责,他便不好重复。但眼看着对方短时间内变了几副脸孔,活宝一般,竟奇异地觉得有些意思。
 
“陛下饶命呐,草民知道错了,今后再不敢失礼。”宋慎卖力地大呼小叫,非常恐惧,嬉笑涕泪信手拈来,台面表情比京城名园的名角儿还要丰富多变,看得容佑棠险些当真。
 
承天帝俯视半晌,不疾不徐道:“知错就改,善莫大焉。平身吧。”
 
“谢您啦!”宋慎复又“噌”的弹起来,眼眶鼻尖红肿,可怜巴巴。
 
承天帝高居皇位,生平没跟江湖草莽打过交道,颇感棘手,他思索许久,说:“宋大夫能同时得到庆王和容大人的引荐,应当有些本事。但耳听为虚,眼见方为实。这样吧,朕考一考你:医者通过‘望、闻、问、切’诊病,你依据朕的气色,能否诊出什么?”
 
“父皇——”庆王诧异地扭头,刚要开口,承天帝却坚定地说:“无妨,朕特赦他有话直说。”
 
“是。”庆王只得颔首,悄悄瞥了一眼宋泼猴儿,提醒对方需慎言。
 
“好啊。”宋慎毫不畏惧,头一昂,顺理成章地直视皇帝,忽略对方的刺探之意,专心琢磨片刻,随即侃侃而谈,直言不讳道:“陛下勤勉爱民,日理万机,必然常年操劳,心肺脾皆弱而肝火旺,加之近期失去一位亲人,悲伤过度,夜间应喉咙干痒闷咳,无痰,目赤盗汗,饮水消渴却导致频频起夜解手,心口烧热,难安寝——”
 
“够了!”
 
“住口。”承天帝蓦然沉下脸,断然喝止,不假思索,倏然扭头看容佑棠!但转念一想:不,不可能。雍儿是绝对可以信任的,他生性孝顺忠诚,绝不会将朕的病情告诉容佑棠。而容佑棠是外臣,凭他自己,无法得知朕的状况。
 
莫非,宋慎果真医术高明?
 
承天帝满腹狐疑,不再转动玉扳指,捏紧了,目光如炬。
 
“是,您息怒,草民闭嘴了。”宋慎表面惶恐,心里却捧腹大笑,为激得皇帝老头急眼而得意洋洋。
 
“父皇息怒。但凭‘望’难以确诊,宋大夫初次面圣,难免慌张失措,您宽宏大量,别与他一般见识。”庆王及时劝慰,以免父亲下不来台。
 
“哼!”承天帝怒哼,当机立断,扭头吩咐:“来人,把他带下去,细细地搜身盘查,而后送去为瑞王诊脉,全程需有八名禁卫、两名太医随同监督,不得有误。”
 
“是。”御前侍卫躬身领命,皆手握佩刀,威风凛凛,尽职尽责地带宋慎下去搜身盘问。
 
离去前,宋慎悄悄朝容佑棠投去得意的一瞥,大摇大摆走了,仿佛皇宫是他家后院。
 
乾明宫恢复了本有的肃穆宁静。
 
“啪”的一下,承天帝面无表情,重重一拍扶手,起身。
 
庆王默默上前搀扶父亲。
 
容佑棠屏息凝神,忐忑悬着心,洗耳恭听。
 
果然!
 
“那人虽看似有些能耐,为人却甚粗鄙,不知进退,不懂规矩礼仪。容卿,你为何会结识他呢?”承天帝不满地问。他刚才被宋慎三言两语道破身体状况,很有些恼羞成怒之意。
 
我刚才已经解释了啊……
 
然而,容佑棠不能与皇帝争辩,只得识时务地认错:“谢陛下训诲,微臣受益匪浅。”
 
承天帝吃软不吃硬,他稳坐龙椅半生,几乎遗忘被无礼冒犯的感觉,刚才若不是自己有言在先,险些当场严惩宋慎。他黑着脸,威严不可直视,训导容佑棠:“你是朕钦点的状元,又是翰林清贵,应该多结交儒雅饱学之士,见贤而后思齐,你却混迹市井!辱没斯文,成何体统?”
 
哈哈,陛下也很喜欢训“成何体统”!如此看来,殿下是学的他父亲……
 
容佑棠忍笑,恳切道:“微臣遵旨。”
 
一旁的庆王欲言又止,有心想劝两句,可又怕适得其反,只能作罢。
 
承天帝畅快淋漓地训斥一通,心情平复好些,不容置喙地催促:“民间大夫一事且拭目以待,你们忙去吧,务必盯紧弥泰殿,香烛纸钱日夜焚烧,人来人往,切莫大意。”
 
“儿臣明白。”
 
“微臣遵旨。”
 
随即,承天帝负手踱步,被李德英搀进了寝殿。
 
一刻钟后
 
容佑棠和庆王错开半个身子,一前一后,穿过两宫之间的巷道,准备返回弥泰殿。
 
“哎,刚才真是好险!”容佑棠心有余悸。
 
“宋慎无拘无束惯了,行为举止与宫廷格格不入,父皇自然看不顺眼。”庆王摇摇头,紧接着歉意道:“父皇只是随口教两句,并非责骂你,别放在心上。”
 
容佑棠不以为意,苦中作乐,唏嘘道:“普通老百姓想面圣都难于登天,我不仅见到了,还得到陛下的训诲,何其荣幸?一定要放在心上的。”
 
“你——”庆王语塞,半晌,板着脸说:“好。他并未教你作恶,放在心上也没什么。”
 
“我早就见识了宋慎的古灵精怪,嗯……说句无礼的实话,他精通旁门左道,所学技艺繁多,医术高明,但没料到居然会治心疾!”容佑棠由衷地感慨。
 
庆王也觉得纳闷,猜测道:“江湖门派各有看家本领,兴许南玄武确实出类拔萃吧。他自荐为瑞王看病,本王原不打算答应,可四弟病势愈沉,父皇焦心烦忧,太医们诊治二十多年,早已使出浑身解数,只能让他试试,希望能出现转机。”
 
“殿下,”容佑棠悄悄四顾,面色如常,耳语告知:
 
“事成了。”暗卫们已生擒镇千保,正秘密关押在暗牢。
 
“好!”庆王虎目炯炯有神,步伐不变,精神却一震,下意识想握拳,岂料牵动了烧伤,当即眉头紧皱,咬牙隐忍。
 
容佑棠立时察觉,忙关切问:“手疼吗?早上换药了没有?”
 
庆王摇摇头:“待会儿就换,太医估计已在弥泰殿等候。”
 
容佑棠爱莫能助,只能叮嘱:“千万别忙起来就忘了,那是你自己的手!早些康复早些方便。”
 
庆王欣然颔首,低声说:“知道了。”
 
数日后的夜晚·庆王府偏院内。
 
月色皎洁,红灯笼统统换成了白灯笼,亮堂堂,冷清清。
 
“她这两天怎么样?”容佑棠轻声问。
 
“老样子。沉默寡言,死气沉沉。”暗卫谢霆答。
 
“余毒可清干净了?”容佑棠又问。
 
“毒性已解,剩下刀伤尚未愈合,性命无虞。”谢霆身板壮硕,手握腰间佩刀,带容佑棠去见关键人证白琼英。
 
容佑棠快步登上台矶,站在房门口,缓了缓,问:“她睡下了没?”
 
“我问问。”谢霆一边说,一边屈指叩门,低声道:“刘二家的?”
 
“吱嘎”一声,一名高挑的中年妇人拉开房门,爽利问:“谢老大来了,请进。”她眼风一扫,望着容佑棠,尊敬道:“容大人也来了,快请进,她醒着呢。”语毕,干脆利落将门敞开,躬身伸手一引。
 
“今夜是刘二嫂子的班儿?”容佑棠随口问,他迈进门槛,不出意外地发现里面还有另一名懂腿脚功夫的妇人,她们一同看守白琼英。
 
暗卫刘二的妻子语速稍快,笑答:“正是呢,二位里边儿请。彩娘,快掌灯。”另一名妇人闻言,端起烛台进入里间,迅速点亮。
 
容佑棠来探过几次,熟门熟路,他和谢霆等候半晌,待里间扬声邀请后,才结伴进入,抬眼望去:只见白琼英衣衫整齐,素面无妆,靠着软枕斜倚床榻,身上散发浓烈的伤药气味。她脱离乱糟糟的困境后,衣食无忧,安稳休养至今,气色好转许多,脸颊红润。
 
“谢兄,坐。”“大人先请。”容佑棠与谢霆谦让一回,各自落座。
 
容佑棠坐定,关切笑问:“白姑姑好些了吗?”
 
“民女哪里配让大人称‘姑姑’呢?”白琼英不安地绞紧手指。
 
“称呼而已,甚么配得上配不上的?你在皇宫凝翠阁时,他们不是都尊称你为‘姑姑’吗?”容佑棠友善地问,亲切随和。
 
十多年的宫廷生活,端庄守礼已深入白琼英骨子里,她因伤不能直腰,修长脖颈却挺着,怔愣道:“那些都是往事了。民女已经离宫,只是普通的老百姓。”
 
“恕我直言,你藏着绝密,根本无法做一个普通老百姓 。若非殿下援救,你早已被皇后派人灭口。”容佑棠正色道。
 
白琼英眼里闪过挣扎,用力咬唇,垂眸道:“民女并非忘恩负义之辈,一直很感激庆王殿下,可惜无以为报,若有机会,必定初一十五为其祈福。”
 
“其实你有机会报答啊!”谢霆郑重插话。
 
容佑棠毫不拖泥带水,明确问:“长公主丧礼过半,不知姑姑考虑得如何?”
 
“我真的不知情!”白琼英脱口而出,焦虑忧愁。
 
容佑棠抬手,安抚宽慰道:“姑姑别紧张,只要淑妃娘娘不是你害的,那么一切好商量。”
 
“那件事与我无关!”白琼英愁眉苦脸,急切解释:“淑妃娘娘去世时,民女刚分到凝翠阁,离静和宫远着呢,两位娘娘并无交情,做奴婢的自然不亲近,我、我能知道什么呢!”
 
“昭仪娘娘一直惦记着你。”容佑棠忽然没头没尾地告知。
 
“娘娘——”白琼英急急打住,谨慎闭嘴。
 
“她发病时,除了呼唤‘阿宁’、‘琪琪’,就是喊‘小英’。”容佑棠认真道。
 
白琼英张了张嘴,羞愧内疚,心一酸,眼眶迅速红肿,泪花闪烁。
 
容佑棠皱眉沉吟,与谢霆对视一眼,后者不解地问:“皇后派人杀了你婆家满门,连婴儿也没放过,目前她的人正四处搜捕你。试想,一旦出了这里的门,你能活几天?何必藏着掖着,最坏的结果已经出现了,还怕什么?”
 
“可民女娘家还有人啊!”
 
饱受煎熬的白琼英哽咽坦诚,泪珠扑簌簌落下,颤声道:“庆王殿下为母申冤,民女佩服,可皇后出自平南侯府,根基深厚,乃一国之母、统领后宫,民女岂敢口无遮拦?如今已连累婆家上下五口人,假如再害了娘家,真个叫罪孽深重了!民女一条命,不知死多少回才够抵偿。”
 
“哎,莫非你想一辈子躲在这儿?我们殿下又不欠你的!”谢霆震惊,不可思议地问。
 
白琼英登时脸红耳赤,极为羞窘,底气严重不足,尴尬道:“民女不敢。这阵子接连请医用药,加上衣食住,已欠下太多,只要殿下发话,民女明早就走。”
 
“你能去哪儿呢?”
 
容佑棠同情地叹了口气,正色道:“姑姑刚才亲口说皇后位高权重,怎么一转眼就不知道怕了?她已猜到你被庆王殿下所救,正日夜派人盯着,只要你一露面,后果可想而知。”
 
“杀你灭口无疑。”谢霆接腔。
 
白琼英垂首,第无数次陷入艰难抉择。
 
容佑棠又说:“姑姑请想:庆王殿下何许人也?如果他没本事,能保得住你?殿下承诺,只要你尽力协助,无论事成与否,都会妥善安排你和你的娘家人。”
 
白琼英不由自主地抬头,眼神热切,但仍犹豫不决,沉默抿唇。
 
“机不可失。殿下已经发话,过了今夜,你就算愿意说,也没有价值了。”谢霆故意恐吓。
 
容佑棠心领神会,配合地起身,叮嘱道:“刘二嫂子,烦请你们再辛苦一晚,若她坚持不肯帮忙,我们也不好强人所难。罢了,让她走吧。”
 
“是!明早就打发她走。”负责看守的妇人爽快领命,忿忿气恼,给白琼英投去一个“不知好歹”的眼神。
 
谢霆不再理睬白琼英,扭头说:“唉,又白跑一趟!容大人,请,咱们去喝茶,抓紧时间另想办法。”
 
“只能如此。”
 
容、谢二人毫不迟疑,转身离开,而后悄悄守在院门外,试着等待。
 
幸好——
 
数息后,院里忽然响起急促脚步声,刘二妻子喜笑颜开,追出来禀告:“她总算愿意帮忙了!二位大人快请回去问话。”
 
王府内紧锣密鼓地筹划,皇宫里的庆王同样忙碌。
 
怀敏长公主的丧礼非常隆重,极尽哀荣之所能。
 
停棺椁的弥泰殿里外一片白,时常哭声震天,焚烧无数纸钱,日夜香烛烟火缭绕。
 
期间,惠妃母子哀伤悲恸,一个病倒,另一个形销骨立。
 
“娘娘请节哀。”
 
“您请保重贵体,回宫歇息吧,明早再过来。”
 
“殿下若瞧见了,不知心疼得怎么样呢。”
 
……
 
“我的琳琳,安心地去吧,陛下已凌迟了凶手九族,并殉葬你惯使的下人,黄泉路上一切都是齐备的,别害怕,再过几年,为娘就下去寻你。”惠妃的嗓子嘶哑得发不出声音,念念叨叨,微不可闻。短短半月,她活像老了二十岁,干瘦憔悴,肤色灰败,眼睛布满血丝,两鬓斑白,连续不停地烧纸钱,充耳不闻侍女的苦劝。
 
此刻,庆王带人一阵风似的刮进来,他定睛一看,立刻头疼问:“惠妃娘娘?”
 
“怎么回事?本王不是吩咐亥时后不得哭灵吗?”
 
为首的侍女战战兢兢,垂首跪答:“殿下息怒,惠妃娘娘原已经回宫了,但因悲伤哀痛,又、又返回为长公主烧纸钱。”
 
“胡闹!任由她这般熬着,身体怎受得了?”庆王二话不说,扭头吩咐随从的掌事太监,催促道:“速速去禀皇后,请她把惠妃娘娘劝回去。”
 
“是。”
 
庆王的手伤已经恢复多半,但仍包扎着,不便搀扶惠妃,只能劝:“娘娘请节哀,别哭伤了眼睛,四弟的身体刚有些起色,您这样岂不令他担忧?”
 
奠堂香灰弥漫,麻木的惠妃被烟雾环绕,她终于抬头,嘶哑地解释:“我只是担心琳琳在地下手头紧,她哪里吃过苦呢?必须多给烧点儿纸钱。”
 
“您多虑了。”
 
庆王无可奈何,深知讲道理根本没用,遂耐心地劝慰:“父皇下旨厚葬,只要世人想得到的,皆已经给妹妹置办,不可能缺纸钱。”
 
“是吗?不过,多烧点儿,总没有错。”她嘟囔着,转眼又烧了厚厚一叠,被烟雾呛得嘶声咳嗽,人已经跟着女儿死了一小半。
 
正当庆王准备命人强行搀走惠妃时,殿外突然奔进两名禁卫,惊惶地耳语禀告:“殿下,陛下不知何故,在坤和宫昏倒了,李公公请您立刻过去!”
 
第143章:同榻
 
“父皇昏倒?”庆王震惊之下,猛地转身。
 
“是的!”
 
“卑职等人守在坤和宫正厅外,并不知晓具体发生何事,总之,陛下忽然昏迷!李公公无权,只能干着急,派卑职火速请您过去!”禁卫们惊惶不安,嘴唇发白,三言两语解释一通,恨不能直接架走庆王。
 
究竟发生了什么事?听似非常糟糕……
 
“你们几个立刻将惠妃娘娘搀回寝宫,好生照顾着。亥时以后不得哭灵,此乃本王向陛下请的圣谕,任何人不得违抗!”庆王严厉下令,无暇安慰哀哀欲绝的惠妃。
 
“是。”侍女们点头哈腰,七手八脚,强行搀走惠妃。
 
庆王处变不惊,略一思索,当机立断道:“曹统领?”
 
“末将在。”
 
“你即刻加派人手看管弥泰殿各处香烛焚烧盆炉,严防意外;此外,立即封锁各入口,除了陛下亲临,禁止任何人祭奠,直到本王下令开放灵堂为止。”庆王不容置喙,雷厉风行地作出安排。
 
“遵命!”曹立群浮想联翩,头皮发麻,丝毫不敢拖延,领命即转身吩咐手下。
 
庆王安置好弥泰殿后,干脆利落地催促报信的禁卫:“带路!”
 
“是。卑职等离开时,陛下仍在坤和宫,您这边请。”禁卫们终于有了主心骨,忙不迭地带路。
 
“此刻夜已深,陛下何时去的坤和宫?”庆王疑惑问,趁路上了解情况。
 
禁卫们小跑跟随,斟酌半晌,谨慎答:“戌时前后,陛下尚未安寝,在乾明宫后园散步约两刻钟 ,而后摆驾坤和宫,大概半个时辰后,李公公忽然急传,卑职等人赶入,发现陛下已经昏迷,随后奉命赶来通知您。”
 
“在场只有帝后和李公公?”庆王又问,脚下生风,惊疑不定。
 
“求殿下恕罪,卑职等人在外头廊下待命,实在不知里面的具体情况。”禁卫含糊地解释。
 
庆王点点头,没再问什么。
 
一行人连冲带跑,火速赶到坤和宫。刚一接近宫门,便看见里面灯火通明,脚步声急促繁乱,个个一脸惊惶,下人们见是庆王,想拦又不敢,面面相觑,犹豫半晌,才行礼参拜。
 
“陛下呢?”庆王劈头问。
 
“回殿下:陛下在、在厅里。”管事老太监战战兢兢,指尖颤抖,遥指向正厅。
 
庆王面容肃杀,率领十余名带刀禁卫疾步赶到正厅,隐约听见剧烈争执声,却见大门紧闭,他伸出伤势未愈的手掌一推,高声呼唤:“父皇?父皇?儿臣有急事求见。”
 
里面的争执戛然停止,数息后,“吱嘎”一下,李德英一把拉开门,情急之下顾不得礼节,迅速耳语告知:“陛下急怒攻心,昏迷又清醒了,迫切需要回宫静养!”
 
庆王微点头,脚步未停,一阵罡风似的刮进皇后寝殿的正厅,虽浸染了一身弥泰殿的香烛烟火气息,冷硬刚强却分毫未减弱。他抬眼只见:承天帝歪坐上首,脸色铁青,唇色灰白,怒容满面,左手边站着三名太医,韩贵妃侍立其右侧,她拿着桃红丝帕,露出一截白皙丰泽的皓腕,轻柔抚弄皇帝胸口、为其顺气,眼神飘来飘去。皇后身穿掐金绣百鸟朝凤的常服,薄薄施了一层脂粉,气得黑脸,妆浮在脸上,柳眉倒竖,微微发抖,怒瞪昂首挺胸的大皇子——他们见庆王进入,纷纷闭口不言。
 
“儿臣叩见父皇。”庆王不动神色,一如往常般行礼问好。
 
承天帝顿感舒心许多,疲惫得无法挥手,有气无力道:“平身。”
 
“谢父皇。”庆王起身后,又道:“见过皇后、贵妃娘娘,大哥也在?”
 
皇后敷衍地一点头,随口吩咐:“来人,给庆王奉茶。”她的亲信嬷嬷躬身领命,悄无声息地退下去端茶水。
 
韩贵妃仪态万千,亲切道:“庆王也来啦?唉,真是辛苦你了,没日没夜地监督丧礼。”
 
“谈何辛苦?为的是妹妹,理所应当,纯属分内之事。”庆王一板一眼答。
 
大皇子被弟弟问候,他文质彬彬,和善道:“弥泰殿离不得督管,三弟前来求见父皇,想必有要事。”
 
“嗯。”庆王点点头,不置可否,大踏步走向父亲,韩贵妃见状,只得避开,让出位置。庆王跪在父亲膝前,低声问:“父皇觉得身上如何?夜深寒凉,儿臣护送您回宫歇息吧?”
 
承天帝摇摇头:“且稍候片刻。”他抬手拍了拍儿子的肩膀,说:“朕无恙,起来吧。”
 
庆王依言起身,顺势护卫一侧,高大笔挺,威风凛凛,给予年迈衰弱的父亲极大的欣慰踏实感。
 
毫无征兆的,皇后“扑通”跪倒,两眼红肿蓄泪,膝行至丈夫跟前五尺远,哽咽悲怆道:“求陛下开恩宽容!”
 
“祥儿行为欠妥,您悉心严格地管教他,臣妾非常赞同,从未求情半句,只盼他吸取教训,今后仍孝顺您、为您分忧;臣妾掌凤印,统领后宫几十年,人无完人,自然不敢说完满无缺,但绝对兢兢业业,时刻铭记国母的责任,逢年过节、四季祭祀典礼、姐妹们的衣食住行、孩子们的功课规矩,样样竭尽全力安排,唯恐辜负陛下的信任和期望。求您明察!”她哽咽得一口气上不来,抽泣着缓了缓,又说:“陛下,对王昭仪,臣妾真真已经想尽了办法!初时,她病得不重,住在凝翠阁,臣妾时常安排御医去诊治,希望她尽快康复、抚育儿女;后来,她病得重了,神智错乱、行为失常,只能禀告您,随后奉旨将其送进冷宫,但御医和汤药照旧,从未克扣怠慢。这点您尽管去查,臣妾行得端坐得正,问心无愧。”
 
“既如此,王昭仪为何频频夜间发病、凄惨哀嚎呢?”承天帝徐徐问。
 
您果然老糊涂了!
 
那还用得着问?王翠枝疯疯癫癫,她随时随地可能发病,谁控制得住?
 
皇后瞠目结舌,几乎气得吐血,她咽了口唾沫,顺便咽下冲到喉咙口的血,忍气吞声地解释:“陛下息怒。您想想,王昭仪虽然神智失常,但她并非因为犯错而被打入冷宫,您也吩咐好生照顾着。因此,臣妾怎么可能下令日夜堵嘴绑着她?那样只会加重其病情。臣妾已经尽力安排下人妥善伺候,却不妨妹妹半夜发病,难免痛呼两声,请您谅解。”
 
承天帝挑眉,头疼不已,极为反感后宫的勾心斗角和鸡毛蒜皮,但没说什么。
 
皇后答完,大皇子误以为父亲厌弃皇后,遂叹了口气,沉痛地说:“昭仪娘娘闹得后宫不得安歇先罢了,她还登梯上房顶,致使前去救援的三弟和八弟受伤,三弟的手烧得皮开肉绽,八弟呛了浓烟,卧床静养。今夜更是了不得,王昭仪居然惊扰圣驾!她大呼小叫,满嘴里说的是些什么?传得沸沸扬扬,传进父皇耳朵里,太不成体统。”
 
惊扰圣驾?莫非父皇去冷宫探望时、王昭仪又发病了?
 
庆王想了想,瞬间醒悟:怪道刚才禁卫们回话时含糊其辞,看来他们隐瞒了一段。
 
“大殿下,你这些年真是越来越有气势了。”皇后跪立,语意森冷,细长的脖颈傲然挺直。
 
韩贵妃暗骂儿子心急,赶忙训诫:“皇儿!注意你的措辞,这是皇后娘娘,休得失礼。”她随即堆起满脸的歉意,柔声道:“姐姐勿怪,那孩子只是太担心陛下了,并无他意。”
 
“妹妹言重了,本宫岂敢责怪?”
 
皇后流了几滴眼泪,反而恢复镇定,她幽幽叹息:“本宫不过虚虚顶了嫡母的名头而已,泽福是你一手带大的,无论他如何无礼,本宫也不好置喙,以免妹妹多心,误会什么。”
 
承天帝脸色微变,不满地暼向长子,仍旧没说什么。
 
韩贵妃被刺得脸颊羞红,咬牙跪下,说:“妹妹教子无方,还望姐姐大度见谅。”她随后喝令:“皇儿,还不速速向娘娘赔礼?”
 
大皇子其实很懊悔。他代理朝政大半月,惊觉有些难以自控,尤其面对皇后一派时,总忍不住扬眉吐气一番。他依言跪下,隐晦道:“因太过担忧父皇龙体,我方才一时情急,失礼了,请娘娘谅解。唉,都怪王昭仪所言耸人听闻,她说的那些,也不知是真是假。”
 
“经多名御医诊断,确认王昭仪已经神智失常,直白而言,就是疯病。既是疯病,她发病时自然胡言乱语,大殿下若好奇,大可逐字逐句提笔记下,细细琢磨,兴许会有意外发现,也未克制。比如,王妹妹曾不止一次嚷破韩妹妹曾下药毒害八皇子,幸亏她警觉,几次倒了可疑吃食,小八才侥幸存活。”
 
“简直一派胡言!”
 
韩贵妃睁大杏仁眼,一口否定,义正词严地解释:“王昭仪家境贫寒,幼时被其父母卖进韩府,莫非我家好心收留是错?莫非我带她入宫也是错?”
 
承天帝一言不发,面沉如水,眯着眼睛歪坐。李德英生性谨慎,不敢奉上任何茶水,只掏出随身携带的莲参生津丹,伺候皇帝服了一粒。
 
“疯人的疯言疯语而已,妹妹何必如此紧张?王昭仪发病时,嘴里几乎牵扯所有后宫妃嫔,连逝者也未能幸免,难道要挨个较真调查?此事若传出去,皇室尊严何存?陛下,求您指点,臣妾好奉旨办事。”皇后心如擂鼓,忐忑伏身。
 
“逝者?王昭仪牵扯了哪个逝者?”承天帝明知故问。
 
大皇子趁机告知:“父皇,她提了一些关于淑妃娘娘的往事。”
 
庆王纹丝不动,恍若未闻。
 
“哦。”
 
承天帝语调平平,眉毛也没动一下,自顾自下令:“宜琳被害,惠妃哀伤得失去理智,屡次哭闹灵堂,让雍儿为难。丧礼诸事繁杂琐碎,皇后忙碌不堪,分身乏术,连宜琪病重也不知,幸亏庄妃连夜求请了太医,衣不解带地照料,方转危为安。”
 
我又没有三头六臂!
 
宜琪是庄妃代为抚养的,本就应该庄妃负责照顾。那丫头生性内向,唯唯诺诺,有病也不说,藏着掖着,隐瞒到病重晕厥,能怪我吗?
 
皇后有苦难言,百口莫辩,一颗心不断往下沉,她握拳,精美华贵的护甲戳进掌心,尖锐刺痛。
 
承天帝气势逼人,不容忤逆,说:“朕今夜下一道口谕:皇三公主宜琪,仁孝纯善,尔等不得怠慢。她已及笄,过阵子很该挑选驸马,以免耽误终身大事。朕看皇后焦头烂额,手忙脚乱,不如韩贵妃协助管理后宫,尽量分担一些,别再出岔子了。否则,朕再不宽恕。”
 
凭什么?韩佩瑶也配跟我比肩?
 
皇后双目圆睁,霍然抬头,虽然有所准备,但仍不敢置信。
 
韩贵妃母子却大喜过望!她杏仁眼一亮,恭顺垂首,惶恐答:“妾谨遵陛下圣旨。可惜妾天生笨拙,估计只能帮姐姐打打下手。”
 
“尽你所能吧。区区后宫而已,能有多少事?”承天帝不以为意,明显在质疑皇后的能力。他俯视发妻半晌,惆怅感慨,目不转睛问:“皇后,你有异议?”
 
杨皇后脸红耳赤,几乎咬碎一口牙,手上用力,护甲戳破掌心,尖锐剧痛,拉回其理智,她屏住呼吸,艰难张嘴,说:“陛下言之有理,臣妾……遵旨,今后必将加倍细致用心,不再令您烦忧。”
 
“唔。你们都起来吧,别一味让朕谅解,凡事多动动脑子,尽量降低意外发生的可能。”承天帝说完就撑着扶手起身,旁边的庆王无法搀扶,只能递上手臂,承天帝顺势抓扶,步履蹒跚缓慢。
 
眼眶红肿的皇后起立,讨好地想搀扶,却被丈夫挥开:“不必了,你们赶紧设法安抚惠妃,并协助庄妃照顾宜琪。”
 
“是。臣妾恭送陛下。”杨皇后心灰意冷,麻木地屈膝。
 
大皇子抢步近前搀扶,殷切说:“父皇请尽早回宫安歇,切莫劳累,太医嘱咐您好生静养呢。三弟,都这么晚了,你到底有何要事?可否明早再回禀?”
 
庆王摇摇头,正色道:“大哥放心,几句话而已,不会耽误父皇歇息。”
 
承天帝目不斜视,缓步前行,淡淡训诫:“福儿,朕吩咐你代为管理的是朝堂,而非后宫。还不回去休息?当心耽误明日早朝。”
 
犹如当头棒喝,一盆冷水从天而降,令得意忘形之人寒毛卓竖!
 
“父皇,儿臣、儿臣……“大皇子赵泽福登时脸皮红涨,羞愧得无以复加。
 
承天帝淡漠道:“还不速速离开后宫?”
 
“是。儿臣告退,父皇慢走。”大皇子连脖颈也通红,狼狈告退。
 
庆王稳稳充当父亲的拐杖,佯作没听出敲打之意。
 
父子俩沉默寡言,禁卫们噤若寒蝉,皇帝走得很慢,强自支撑,几乎被儿子和李德英架回寝宫。
 
刚一踏入乾明宫高大的门槛,绕过照壁,承天帝再也支撑不住,紧咬的牙关松懈,整个人无声无息地往后昏厥!
 
“陛下,您这是怎么了?”李德英二度受惊,险些魂飞魄散,禁卫和太医急忙搀扶,齐刷刷望向庆王。
 
“肃静!”
 
“都别嚷,不准声张,一切等陛下清醒再说。”庆王快速下令,掷地有声,以雷霆气势镇住了局面。
 
“听庆王殿下的命令,别慌。太医,你们倒是救人呀!”李德英定定神,果断选择信任庆王。
 
“是。”
 
他们将皇帝抬回卧房,足足忙了半夜。
 
宽大舒适的龙床四角立着戳灯,蜡烛静谧燃烧,其余灯烛熄灭,烛光昏黄。
 
一室静谧。
 
昏睡半夜,承天帝习惯性在黎明清醒,他隐约感觉心跳有些紊乱,时快时慢,不太舒服,但尚能忍受。
 
承天帝缓缓睁开眼睛,脑海茫然空白,扭头一看,首先映入眼帘的是和衣睡在躺椅里的庆王、胡乱歪枕脚踏的李德英、并一众严阵以待的亲信侍卫——
 
“陛下,您醒了?”
 
“好些了吗?”
 
“陛下醒了!”
 
……
 
御前侍卫惊喜雀跃,由衷的高兴——他们是备受倚重的近侍,一旦皇位传承混乱血腥,先皇宠信绝对是新皇最先铲除的眼中钉,焉能不心惊?
 
浅眠的庆王“腾”一下被惊醒,长腿一伸,下地站好,倦意甚浓,他想抬手抹脸,却发现手掌被包扎着,只能抬袖,胡乱擦了擦眼睛。
 
唉……
 
承天帝将一切看在眼里,不赞同地告诫:“你也不看看自己,一身的香灰,脏兮兮,就随意拿袖子擦眼睛。”
 
庆王愣了愣,下意识嗅闻衣袖,随即后退几步,难得窘迫道:“儿臣仪表有失整洁,请父皇见谅。”
 
“不怪你,这阵子事儿太多了。”承天帝微微摇头,宽慰道:“你再忍忍,等宜琳下葬后,好好歇几天。”
 
庆王浑不在意道:“嗯。”
 
“宜琪病了,你知道缘故吗?”承天帝问。李德英也醒了,飞奔通知太医诊脉,并伺候汤药吃食。
 
“知道。”庆王颔首,凝神沉吟,正在愈合的伤口十分麻痒,他本能地两手交错搓弄,发出“窸窸窣窣”的动静,引得承天帝皱眉:“别揉搓伤口!仔细留疤。叫太医开点儿止痒的膏药。”
 
庆王只得停下,克制地垂手,正色告知:
 
“三妹妹去皇子所探望了数回,又悄悄地询问儿臣,她很担心王昭仪和八弟,也担心您,三层重压下,姑娘家哪里扛得住?所以病倒。”
 
承天帝失神地盯着明黄帐顶,问:“你告诉她了?”
 
“怎么可能?”庆王反问。
 
“她自个儿猜到了?”
 
庆王避重就轻地提醒:“父皇,一切与她无关。”
 
承天帝冷静道:“朕知道。宜琪是孝顺善良的乖孩子,等宜珊出阁后,就办她的喜事。女人有了婆家和孩子,慢慢会好的。”
 
“儿臣代妹妹谢过父皇仁慈体恤。”庆王认真垂首。
 
“雍儿,你在暗中调查皇后,对吗?”承天帝忽然问,威严逼视。
 
庆王神色不变,坦诚夸赞:“父皇英明。”
 
“你查到多少了?”
 
“不多也不少。”庆王谨慎应答,高悬着心——天威难测。即使亲如父子,他也时常看不透父亲的想法。
 
“为何不趁眼下的机会捅出来?”
 
庆王诧异睁大眼睛,脱口而出:“那怎么行?!”
 
“为何不行?”
 
“皇宫是儿臣的家,眼下已接二连三地出事,岂能趁乱捣乱?只盼您尽快康复,稳住大局后,再谈其它。”庆王眼神坚毅,光明磊落,明智地选择对父亲坦白。
 
“你——”承天帝摇头笑了,唏嘘长叹,伤感地缅怀:“淑妃虽已故,却给朕留下两个好儿子。”
 
“好什么?儿臣正在暗中搜集皇后谋害母妃的证据。”庆王严肃提醒。
 
“当年事发时,你鲁莽急躁,连番顶撞长辈,朕恼怒无奈之下,只能派你去西北冷静反省。”承天帝第一次当着儿子的面谈起陈年旧事。彼时,他们互相没有好脸色,三两句话就爆发剧烈争执,每每不欢而散。
 
庆王昂首,铿锵有力地表明:“父皇,儿臣已经冷静反省十多年,但始终认为母妃之死并非意外!”
 
承天帝问:“如此说来,不给你查清楚,朕这辈子也别想清静了?”
 
“儿臣不敢。”
 
“你已经暗中调查多时,还有什么不敢的?”
 
庆王直挺挺跪下,劝道:“父皇息怒,您等大安了再惩罚儿臣吧,横竖我今年留在京城,随叫随到。”
 
“呵!”
 
承天帝气极反笑,怒斥:“你个油盐不进的混帐倔东西!”
 
“请父皇保重龙体。”
 
“你是无论如何也要追查到底了?”承天帝咬牙切齿。
 
“事关母妃之死,儿臣岂能坐视不理?”庆王语气温和,态度却异常强硬。
 
“好。”
 
承天帝点点头,相当的没好气,黑着脸喝令:“你查,给朕放开手脚彻查。倘若仍旧一无所获,你必须负荆向皇后请罪,而且今后不得再提半个字!”
 
“是!”庆王精神一震,重重磕头。
 
沉默良久
 
承天帝再度开口:“雍儿,传朕的旨意,解除你二哥的禁足,让他上朝协助处理政务。”
 
意料之中的制衡决策。庆王丝毫不惊讶,从容不迫道:“儿臣遵旨。”
 
大成国怀敏长公主的后事庄严隆重,停灵七七四十九日后,顺利入土为安。
 
庆王累得足足消瘦一圈,被父亲严令休息几天。
 
庆王府内
 
“叩叩”两声,容佑棠满脸喜色,兴冲冲地敲门,急切轻声道:“殿下?”
 
“进来。”
 
容佑棠推开房门,步履匆匆,神采飞扬,一边走进里间,一边迫不及待地告知:“殿下,有好消息!我们刚从镇千保口中得知——啊!”他话没说完,突然被仰躺假寐的赵泽雍一把勾倒,手忙脚乱摔在对方身上,而后被牢牢抱紧,动弹不得。
 
“镇千保他说——唔……”容佑棠被宽大的手掌捂住嘴。他背对着,整个人嵌在庆王怀里,暖洋洋,后颈能清晰感受到对方的温热鼻息,又酥又麻。
 
赵泽雍手掌的烧伤悉数结痂,伤势较轻的右手已经行动自如,他轻易箍住怀里的人,吻了吻眼前白皙的皮肤,低声说:“累得很,暂时不想听正事,你陪我躺会儿。”
 
第144章:共眠
 
“夜里还是睡不着吗?”容佑棠关切问。他顺势握住庆王的右手,翻来覆去,审视若干烧伤痂痕,难掩担忧。
 
“喝了几天安神汤,正在慢慢调整。”庆王低沉浑厚的嗓音答。
 
“你是前阵子日夜颠倒地熬,身体都闹不清何时该休息了,再歇几天,肯定恢复如常。”容佑棠安慰道。
 
“嗯。”
 
庆王侧身搂抱对方,左胳膊做了容佑棠的枕头,两手不得空,只能用下巴蹭开眼前乌黑润泽的发丝,露出白皙修长的后颈,或轻或重地亲吻。
 
“嘶~”
 
后颈皮肤被粗硬胡茬刺得麻痒难耐,容佑棠倒抽一口气,忍不住往前躲,躲避说:“怪痒的,别弄了。”
 
庆王充耳不闻,继续亲吻摩挲,故意将一小片细嫩皮肤弄得泛红微肿,他稍稍退后,定睛欣赏片刻,颇为满意自己的杰作。随后,他顺着修长脖颈往前,一路啃咬,右手忽然使劲,抱着怀里的人转了个身,将其放在床里侧。
 
“啊!”
 
容佑棠一惊,回神后急忙喊着提醒:“鞋鞋鞋!殿下,我还穿着鞋!”
 
“自个儿脱,还是——”
 
“我自己……自己来。”容佑棠说话太急,险些咬了舌头。他尽量抬高双腿,以免鞋子弄脏被褥,可庆王却满不在乎,他上半身被箍得无法动弹,只好别扭地屈腿脱鞋,“啪嗒”两声将鞋子丢开,还没缩手,已经被庆王霸道推进床榻最里侧,后背紧贴檀木围板。
 
容佑棠顿时前后遭受夹击,哭笑不得,忙道:“别推!我要被挤扁了。”
 
“是吗?”
 
庆王用自己的额头蹭了蹭对方的,鼻尖相互磨蹭,交换着气息,亲昵热切,紧接着,自然而然重重吻下去,纵情肆意地舔舐,横冲直撞,唇舌纠缠,狂风暴雨般急促密集,颤栗欢愉如烈火熊熊燃烧,焚毁彼此理智,快感从脚底飞窜上头顶,令二人紧紧拥抱。
 
“唔……”容佑棠心狂跳,浑身紧绷,被激得眼尾一抹晕红。
 
庆王呼吸火热,皮肤热烫,逐渐失控,越发用力,合身贴近,不自知地把人往床里侧推。
 
“啊!唔殿下——”容佑棠前胸后背同时不得放松,上气不接下气,唇刺痛红肿,憋得脸涨红,奋力挣了挣,狼狈提醒:“别挤,我没法喘气了。”
 
“好。”庆王从善如流,右手用力,抱着对方往外挪了挪,旋即整个人悍然压上去!
 
“呃……”容佑棠被压得深陷入床褥,气喘吁吁,异样悸动感浑身乱窜,渐渐觉得害怕。
 
“殿下!”容佑棠颤声阻止,本能想扯回自己的衣带,可惜拼力气失败,双手反而被庆王拉高至头顶,手腕交叠着被牢牢按住,那拳头指节铁钳一般坚硬滚烫,无法挣脱。
 
须臾,耳畔清晰听见“撕拉”一声,衣襟碎裂。
 
这声音吓醒了意乱情迷的人。
 
容佑棠剧烈喘息,无论如何起不来,头发衣衫凌乱,他艰难地转动脑袋呼吸,扭头一看:糟糕!
 
殿下左手包扎的白布渗出了斑斑血点!
 
容佑棠彻底清醒,慌忙提醒:
 
“手手唔……你的手!流血了。”
 
“别管它。”庆王全神贯注,“撕拉”又一声,他情难自控,不慎撕烂了对方外袍。
 
“不能不管!万一恢复得不好,影响握刀或骑射,你以后怎么办?”容佑棠态度坚决,开始拼命挣扎。
 
于是,两人抱成一团,四手四脚推搡挣动,将床板砸得“通通”闷响,被褥凌乱不堪。
 
“殿下,不行,我要生气了!”
 
容佑棠双目圆睁,两手乱挣,脸红耳赤,不知羞恼还是愤怒,嚷道:“不准绑着我!”
 
“叫你乱动,再动试试?”
 
“你还动?就这样绑着了!”庆王佯怒,故意恐吓,他俊脸微红,虎目炯炯有神,作势要用破碎衣衫捆绑对方手腕。
 
然而,容佑棠早就吃准了对方不会用强,他毫不畏惧,义正词严道:“你先松手,我就不动。”
 
四目相对半晌
 
庆王确认对方不愿意继续,他无法强迫欺凌,只能停下,松开手,怒道:“哼!”
 
“哼。”容佑棠悄悄学了一句。他揉揉手腕,恳切提醒:“我没哄你,看吧,真的流血了,好容易养得结痂,又弄破了。”
 
“无所谓,皮肉伤而已。”庆王心不在焉,呼吸粗重,气血翻涌,某处剑拔弩张,这一回实在难以隐忍。
 
容佑棠也感觉到了,因为那东西就抵在他腿上……陌生又可怕!他提心吊胆,强作镇定,佯装不知。
 
“殿下,我去请大夫给您重新包扎吧?”容佑棠小心翼翼地商量。
 
“唔。”庆王随口答应,反复亲吻对方红肿的唇瓣。
 
“那,您起来让让?”容佑棠别开脸,好声好气地要求,一动不敢动。
 
“不!”庆王断然拒绝。
 
容佑棠傻眼了,手足无措。
 
“请大夫可以,”庆王板着脸,严肃提出自己的条件,说:“但是,在那之前,本王想请小容大人帮个忙。”
 
“什、什么忙?”容佑棠屏息问,直觉不妙。
 
“小忙,举手之劳而已。”庆王低声安抚,捉起对方的手,轻轻吻了吻,而后抓紧不放,缓慢但坚定地朝下——
 
……
 
“啊!”
 
容佑棠情不自禁叫出声,紧张得哆嗦,窘迫得从头到脚红彤彤,急欲缩手。
 
“嘘,别怕。”庆王却握紧不放,循循善诱地哄:“举手之劳的小忙,就帮一次,行吗?”
 
“可、可是它、它太、太……了。”容佑棠结结巴巴,脑海一片空白。
 
“害怕就闭上眼睛。来,本王教你。”
 
庆王手把手地教,一教就是一个多时辰。
 
傍晚时分,斜阳穿透窗纸,越过众多家具和屏风等物,照得里间床榻昏黄,暖洋洋。
 
容佑棠满头大汗,闭着眼睛仰躺,手腕酸痛,精疲力尽,不敢回想刚才都做了些疯狂的什么。
 
安静歇息没多久。
 
外间传来“哗啦”水声,重新包扎好伤口的庆王拎着湿帕子,神采奕奕,俊朗非凡,大踏步走进里间,执意负责善后擦拭清理。
 
容佑棠忙睁开眼睛,坐起身问:“伤口包扎了没有?”
 
庆王抬起自己的左手掌。
 
“裂得严重吗?”
 
“不严重,只是破了个小口子而已。”
 
容佑棠心虚,鬼使神差地问:“大夫有没有问怎么弄的?”
 
正埋头擦拭对方双手的庆王动作一顿,一本正经答:“他问了。”
 
“那你怎么解释的?”容佑棠倾身,紧张地屏住呼吸。
 
庆王莞尔,没回答。他反手将湿帕子一扔,看也没看,却准确丢得挂在屏风上,又三两下将脏污的薄被掀起,丢到床角,并放下帘帐,抱住容佑棠躺倒,面对面,低声道:“累得很,一起歇会儿。”
 
“可是我该回家了。”容佑棠脱口而出。
 
庆王眉毛也没动一下,闭着眼睛,状似已入睡。
 
“殿下?”
 
“……”
 
“这么快就睡着了?”
 
“嗯。”
 
容佑棠哑然失笑,兼好奇得百爪挠心,继续追问 :“殿下,你究竟怎么跟大夫说的?”
 
庆王一把将对方的脑袋摁进自己颈窝,坦诚说:“哄你的。大夫什么也没问,只给包扎好就离开了。”
 
“那就好,那就好。”容佑棠喃喃念叨。那事后,同榻而眠,他难免不自在,万分尴尬,想了想,还是转个身,改为背对庆王——无需面对面,他立刻放松地深吸了口气。
 
庆王并不阻止,任由怀里的人转身,他默默欣赏眼前白里透红的耳朵,满意而踏实。
 
顺畅呼吸片刻,念念不忘正事的容佑棠轻声问:
 
“殿下,你睡着了吗?”
 
“快了。”庆王慢悠悠答,右臂霸道地当胸搂住人。
 
年轻气盛,容佑棠按捺不住,兴奋地说:“据审问,镇千保供认自己受平南侯驱使,招认曾雇佣郝三刀谋杀我娘的旧案、重伤白琼英意欲灭口一案,并若干奉命对付平南侯政敌的案子——不过,他坚称从未谋害淑妃娘娘。”
 
庆王威严道:“且再审一审,总有让他说实话的法子。”
 
忆起谢霆等人的审讯方式,容佑棠点点头,满怀敬畏,转而高兴地说:“宋掌门真够意思,镇千保果然叫包锋!谢统领已经带人查明,包锋表面的身份是平南侯府的小管事,老实本份,平平凡凡,毫不起眼,但从他身上确实搜出了人皮面具!并且,他武艺高强,是宋掌门师祖年轻时收的弟子,但包锋出师下山后即杳无音讯,老掌门误以为弟子在闯荡江湖时意外丧命。还是宋慎游历到京城时,偶然认出了同门的技艺。”
 
庆王认真倾听,问:“那宋慎算是大义灭亲了?”
 
“哦!据宋掌门解释:他幼时得过师姐的照拂,却与大师兄素未谋面,两相比较,选择救师姐。据说包锋花言巧语,哄骗师父传授绝学,随后拍拍屁股下山,一走不回头,为虎作伥,无恶不作,伤天害理,比、咳咳,比师姐更可恶些,他只当清理门户了。”
 
庆王莞尔:“不错,草上飞还算清醒明理。罢了,先睡一觉,待养足精神,本王亲自去会会镇千保。睡吧。”
 
“嗯。”容佑棠意犹未尽,怀里抱着一条结实强壮的臂膀,鼻端萦绕属于对方的独特气味,隐约有个什么念头一闪而过,但没有精力细想,迷糊入睡。
 
一觉睡到天黑透,容佑棠猛地睁开眼睛:
 
卧房内仅剩自己一人,安安稳稳盖着被子;角落亮着两座戳灯,一套内外齐备的衣衫整整齐齐叠好放置架上。
 
天黑了!
 
我得赶回家吃晚饭……
 
容佑棠一咕噜下床,心急火燎穿好衣服,记挂着等待自己回家的养父,内疚感压倒其它一切,匆匆离开王府,一溜烟回家了。
 
徒留审问镇千保返回的庆王面对空荡荡的卧房。
 
“哼。”
 
“好一个混帐东西。”
 
庆王失望地叹了口气。
 
华灯初上,京城繁荣富庶,车水马龙,游人如织。
 
十月的晚风清凉,吹面舒爽。
 
车轮滚滚,马蹄清脆,王府管家坚持派侍卫赶车护送容佑棠回家。
 
下午的混乱场景挥之不去,容佑棠一路胡思乱想,脸皮发烧,待回到家门口时,他已经给了自己好几个嘴巴子。
 
告别侍卫后,他略定定神,拍门呼喊:
 
“张伯?顺伯?我回来了。”
 
很快的,院门被“嘭”地拉开,杂役老张头一脸焦急,顿足扼腕地说:“少爷可算回来了!您赶紧去书房吧,前两回那个姓周的又来了,还带着几个家人。”
 
“周仁霖?”容佑棠瞬间恢复冷静,满脑子的旖旎情思被压进内心深处,问:“他带着谁来的?”
 
竹筒倒豆子一般,老张头噼里啪啦地告状:“我不认识,但老爷称呼‘周大人’、‘周夫人’、‘周公子’,还有六个狗腿子!他们蛮不讲理,简直是强盗,否则怎么能进屋?我按您的吩咐,根本不想给开门的,他们却胡搅蛮缠,那婆娘嚣张得很,老爷怕引来街坊注意,只好叫他们进屋。”
 
“没事,我这就去瞧瞧。”容佑棠神色一凛,腰背挺直,疾步走向书房。
 
意外的,靠近时居然没听见争执声?
 
容佑棠惊疑不定,静听了片刻,一把推开房门,定睛一看:容开济坐右上首,管家李顺昂首挺胸护卫一侧。周仁霖夫妻坐右侧,其长子周明杰坐第三椅,此外站着他们带的六个孔武健壮的家丁。
 
“爹。”容佑棠不慌不忙迈过门槛,忽略众多或好奇或充满敌意的眼神,快步走向养父,心虚歉疚地解释:“今儿有事,回来晚了,您用过饭了吗?”
 
容开济答:“还没呢。你饿了?饿了就先去吃。”他警惕戒备,余光不时扫视周家人。
 
“等他们走了再一起吃。”容佑棠直言不讳道。
 
周仁霖打量庶子,又是气恼又是渴盼,碍于自尊,威严端着架子。
 
“放肆!”
 
周明杰自认责无旁贷,他底气十足,率先开口,质问容佑棠:“你那是什么态度?当了官儿,眼里就看不见人了?”
 
头戴蓝纱帷帽的杨若芳强掩焦虑,劝道:“明杰,有话好好说,咱们如今是客人。”
 
“不速之客,我家不欢迎。”
 
容佑棠清晰指出,他落座养父身边,平静问:“不知周大人携亲眷家丁突然造访,所为何事?家父年事已高,禁不起一而再再而三的无礼打搅,我劝你们还是注意些吧,仗势欺人不算真本事。”
 
“你——”周明杰“蹭”一下弹起来,怒目而视,旋即被他母亲按住。杨若芳咬牙赔笑,艰难启齿,险些脱口喊“明棠”,咽下后,柔声问:“佑、佑棠,我们想单独跟你聊两句,行吗?”
 
周仁霖维持翩翩君子的风度,接腔说:“只耽误你几刻钟而已。”
 
肯定是来打探镇千保下落的……
 
容佑棠心知肚明,沉吟半晌,打定主意,皱眉道:“周大人,有什么话直说吧,我们都还饿着肚子。”
 
“你们几个先出去,看好门窗。”杨若芳一挥手,屏退六个家丁。她焦头烂额,连续几夜没睡着,甚至无暇理睬顺利生下儿子的苏姨娘。
 
周明杰忿忿不甘,讥讽道:“一有空就往庆王府跑,大献殷勤,怎么?那儿没准备你的晚饭吗?”
 
“你说什么?”容佑棠脸色一沉,冷冷反问:“周公子如此清楚,莫非天天跟踪我?难道意图伺机谋害朝廷命官?那可是重罪。”
 
“少血口喷人!你不过六品而已,有什么了不起的?”
 
容佑棠轻轻摇头:“天外有天,我永远不会认为自己了不起。像你这样的人,才喜欢说酸言怪语。”
 
周明杰被戳中痛处,屈辱至极,脸红脖子粗,往前疾冲两步,吓得容开济和周仁霖同时站起来:“站住!”
 
“你想干什么?当心我报官轰人。”容开济严厉告诫,警惕任何可能伤害儿子的人。李顺动作更快,几个大步冲到周明杰跟前挡着。
 
“安静些!你俩别吵了,太不像话。”周仁霖黑着脸喝令。
 
杨若芳暗中把庶子折磨了千万遍,只恨当年未能斩草除根!此刻有求于人,她脸上赔笑,和善道:“佑棠,你放心,我们这次来没别的意思,只是想问几句话而已。你若是知情,还望仔细告知。”
 
“周夫人客气了。”容佑棠端坐,慢条斯理地撇茶沫,淡漠催促:“你们人多势众,看来,我不洗耳恭听是不行了。有话快说吧,别耽误彼此的时间。”
 
外人在场,怎么问?
 
贱婢养的下作贱种!翅膀长硬了,居然帮着敌人对付自己家?
 
杨若芳怒火中烧,捏紧丝帕,索性敞亮表明态度,语带威胁道:“佑棠,我们只是想打听几句话而已,事关重大,烦请你的家人回避。今晚不成,明儿我们再来;明儿不成,后天我们还来。”
 
死缠烂打?狗皮膏药?
 
容佑棠不轻不重把茶杯一顿,扭头对养父耳语:“爹,他们胡搅蛮缠,无赖得很,您先去用饭,我很快打发他们走。”
 
“他们究竟想问什么?该不会故意支开我想伤害你吧?”容开济顾虑重重。
 
容佑棠乐道:“那不至于!众目睽睽,他们敢把我怎么样?放心,您避一避,免得脏了耳朵。”
 
好说歹说,容父才不情不愿地带管家回避,守在书房门口,来回徘徊。
 
“我只给半刻钟。时辰一到,你们必须离开,否则休怪我家动手驱逐。”
 
容佑棠毫不客气道,他重新端起茶杯,晃动嫩绿茶水,状似百无聊赖。
 
“你——”周明杰脸色铁青,自认受到极大的侮辱和蔑视,想发作,却被父母同时喝止:“明杰,你冷静坐好。”杨若芳威严吩咐。
 
“不得胡闹!”周仁霖烦躁地一挥手,催促妻子:“你抓紧时间,快问吧。”
 
隔着蓝纱,杨若芳恶狠狠剜了丈夫一眼,定定神,试探着说:“明、佑棠,我知道你跟庆王一贯交好。”
 
容佑棠慢吞吞说:“哦?”
 
“你是个有出息的孩子,志向远大,从前、从前……往事不堪回首,假如一定要追究,那也只是家事,大可慢慢商量。无论如何,咱们都是一家人,血浓于水,你使性子闹分家,分就分罢,但怎么能帮着外人拆自家的台呢?嗯?”杨若芳苦口婆心地教导,轻描淡写把“周明棠”摇身一变“容佑棠”称作分家,殷勤示好,热络拉拢。
 
然而,容佑棠重生后的第一个念头就是:
 
此生绝不做周家人!无论如何要设法带娘亲一起脱离苦海!
 
只可惜造化弄人,容母被害,长眠西郊坟场。
 
忆起母亲,容佑棠哀恸怀缅,涌起一阵阵怒意,冷冷道:“我竟听不明白周夫人的意思。”
 
“你——”
 
杨若芳险些气个倒仰,她强压下情绪,忍气吞声,直接问:“佑棠,庆王近期是不是抓了两个人?”
 
“并未听说。”容佑棠矢口否认。
 
“何必隐瞒?”杨若芳冷笑,嗤道:“一个白琼英,你下河间查案时,秘密带她一同回京城;一个包锋,那是我娘家的家奴,庆王蛮横霸道,居然私自扣押他人家奴!”
 
“他们是谁?我连听也没听过。”容佑棠神色未变,继续否认。
 
杨若芳忍无可忍,豁然起身,语意森冷,从牙缝里吐出字,恨恨提醒:“明棠,否认没用,我知道你不仅知情,还参与了调查。哼,俗话说,‘水满则溢,月满则亏’,别太得意了,帮着庆王整倒我们,你也得不到好处,到时捅破你的身份,忤逆不孝的名声可不美,人言可畏,任凭你如何解释,也堵不住悠悠众口!”
 
“你威胁我?”容佑棠也起身,比对方高出一个头,昂扬笔挺。
 
“是又如何?”
 
“周夫人,你到底胡说八道些什么?戾气十足的,我一个字也没听懂。”容佑棠大义凛然道,抬手一指门,喝道:“时辰已到,你们立刻离开。若有不怕闹大丢脸的,下回只管再来,我奉陪到底!”
 
“反了你了,敢这样跟母亲说话!”周明杰怒不可遏。
 
沉默旁观的周仁霖喝完一盏茶,终于起身,右手抓长子、左手推妻子,居然不如何焦急,劝道:“别跟浑小子一般见识。走,咱们先回家。来人呐!”
 
书房门“嘭”的被撞开,容家人和周家仆从一齐冲入,僵持对峙,乱了好半晌,才终于赶走不速之客。
 
——白琼英和镇千保先后落入庆王殿下手里,二皇子党岌岌可危,周仁霖却并不太焦虑恐惧,怎么回事?他不是最贪生怕死的吗?
 
容佑棠满腹疑团,十分惊奇,辗转琢磨半夜。
 
此时此刻
 
皇宫·皇子所内
 
宋慎四仰八叉,独自睡在静悄悄的阁楼上,呼吸悠长平稳。
 
忽然,他听见小太监拍门呼喊:
 
“宋神医?宋神医?瑞王殿下醒啦,传您问话呢。”
 
哟呵,美人夜半邀约?
 
宋慎瞬间精神百倍,两眼放光,兴冲冲穿鞋下床,火速赴约。
 
第145章:暗潮
 
美人,我来啦!
 
宋慎眉开眼笑,难掩兴奋激动,使出成名绝技草上飞功法,轻盈敏捷,身形快得几乎出现残影,一阵风般刮进卧房,直直地冲向瑞王——
 
“且慢!”
 
“宋大夫,您请退后些,皇宫内不可横冲直撞,以免冒犯贵人。”日夜带刀保护的禁卫们尽职尽责,纷纷上前,及时阻拦江湖莽汉。
 
啧,好没眼力价儿的臭小子……
 
宋慎只好止步,距离床榻约一丈,为了维持自己的侠士气度风范,他长身鹤立,笑眯眯探头,朗声问:“哎,你找我啊?”
 
瑞王赵泽琛后背靠着软枕,腰以下盖着松花色绫被,他近期病得昏昏沉沉,日夜颠倒,心里记挂着许多事,因此一清醒便急忙传人询问。
 
赵泽琛扭头,诧异蹙眉,极不习惯对方的豪爽,他还没开口,身边的忠诚老仆忍不住头疼地提醒:“宋神医,请您注意尊称,这位是瑞王殿下。”
 
“我知道,瑞王殿下嘛。”宋慎无拘无束惯了,生性跳脱好动,神气活现,吊儿郎当,他威风凛凛一抱拳,大声道:“宋慎见过瑞王殿下!你觉得心口舒服些了吗?我睡前来探了,可他们死活不给靠近,急眼了还拔刀吓唬人。啧,真是的,怎么能阻拦大夫诊治病人呢?”
 
粗俗,野蛮,无礼。掌事太监咬牙切齿,正要再告诫莽汉两句——
 
瑞王却摆摆手,他无所适从,顺着对方告状的眼神,扫视一圈禁卫,略一沉吟,平和道:“他们只是奉陛下旨意行事,加之皇宫有皇宫的规矩,还望宋大夫谅解一二。”
 
哇,好一副清越朗润的嗓子!
 
生得仙人一般,俊美无俦,飘逸出尘,皮肤玉白无瑕疵,眉目尤其耐看,眼睛黑白分明,水灵灵,睫毛纤长浓密,鼻梁高挺,唇瓣不大不小、不薄不厚……
 
难得,实在难得呀。
 
倾尽皇家豪奢、悉心呵护娇贵养大的美人,堪称举世少有!
 
宋慎眼巴巴,津津有味地观赏,搜肠刮肚,将生平所知的美貌形容词语一股脑儿堆砌在瑞王身上,木头人似的杵着不动。
 
“宋大夫?”赵泽琛疑惑不解,纳闷呼唤。任凭他如何聪明,也料不到居然有人敢当面品鉴皇子的外貌。
 
宋慎回神,忙笑答:“没关系的!我随口开个玩笑而已,哪能不理解呢?禁卫兄弟们尽职尽责,忠心耿耿,怪我自己不适应皇宫生活,不能怪他们遵规守矩。”
 
“宋大夫如此通情达理,真是难得。”瑞王礼节性地客套了一句,他因为身体被对方医治得渐有起色,自然心存感激,礼遇有加,吩咐道:“来人,给宋大夫看座,奉茶。”
 
“是。”
 
“多谢。”宋慎毫不客气,大马金刀落座,天生带三分笑意,眸光锐利明亮,眉发浓黑,总是没个正经。
 
“深夜请大夫前来,打搅你歇息,十分的不应该。只是,小王急于知道娘娘的病况,询问侍从,他们毕竟不懂医术,还是得问经手的大夫。”瑞王歉意地解释。
 
“哦,原来你是想打听你娘的病情啊。”宋慎恹恹问,瘫软窝在椅子里,莫名觉得失落,因为他想象中的会面场景和眼前完全不一样。
 
掌事太监委实忍无可忍!他面无表情地提醒:“宋大夫,那是惠妃娘娘,乃瑞王殿下的生母,请您慎言,切莫失礼。”
 
瑞王顿感头疼,他两手交握,无奈打量频频语出惊人的民间大夫。
 
美人深深地凝视我,那眼睛,哎呀,好看极了……
 
宋慎登时心神荡漾,下意识坐直了,振振有词道:“我知道惠妃娘娘是瑞王的生母,那么就是他的娘亲,有什么错吗?按公公的意思,究竟该如何称呼?我从未上过学堂,山林泥地里滚大的,实在不懂皇宫的繁文缛节。”
 
嘿,你居然知道繁文缛节四字?
 
可惜,用错了。
 
掌事太监好气又好笑,但也敬重对方的高明医术,遂谆谆教导:“大夫也不必忧惧,在此处,您只需尊称‘娘娘’即可,若换了别处,您可以添上贵人们各自的封号,大家伙儿一听就明白了。”
 
“行吧,入乡随俗,今后我就按公公的意思。”宋慎爽快答应,无意为鸡毛蒜皮的琐事争执。
 
瑞王深吸一口气,牵动心口微微不适,习惯性抬手抚了抚,直接问:“宋大夫,不知娘娘近两日身体如何?好转些了吗?”
 
宋慎吸吸鼻子,开始谈论病人病情,他端坐,快速答:“放心吧,她比你好治得多,假以时日,心境不敢保证,身体会康复的。”
 
“小王本欲探望侍奉,可此刻是深夜,不宜打搅,只能找你问问,免得我再一觉睡醒又错过白天。”瑞王神情凝重,牵肠挂肚,唯恐生母承受不住丧女打击,病势入骨。
 
“甭客气,你尽管问,我可乐意解答了!”宋慎慷慨大方地一挥手,心甘情愿,细细地介绍:“娘娘天生的体质尚可,如今病弱首先因为年事已高,人人都会衰老,不足为奇;其次因为积忧深重、悲伤过度,尚未能排解,导致茶饭不思、寝食难安,心力交瘁之下,撑不住病倒了。当务之急是让她踏踏实实歇一阵子,我指的是安眠养神,舒缓头脑和筋骨,而后辅以药膳调养,最好设法转移其注意力,避免其反复痛定思痛。比如,她不是还有儿子吗?尽量让她把心思放在你身上,不拘嘘寒问暖还是照顾衣食住行,日子长了,总会接受一切,继续生活。”
 
这个民间神医……可真敢说啊!
 
内侍和禁卫们安静侍立,叹为听止,啧啧称奇。
 
瑞王凝神细听,沉吟良久,颔首赞同:“你说得很对。不拘用什么法子,只要不伤身即可,先让娘娘停止枯坐悲泣,别绷坏了,令其安稳歇息,恢复精神。”
 
“正是!今儿早晨诊脉开方时,陪同的御医一味求稳,极力主张开什么太医院常用的安神汤,气得我跟他们吵了一架。嗳,简直糟心!”宋慎神采飞扬,忿忿不平,用力一拍大腿。
 
瑞王张了张嘴,险些无言以对,半晌,才安慰道:“自古医术各有见地,御医有他们的考量,但关键看药效,方子不同,应该能分出高下。况且,宋大夫不是辩胜了吗?”
 
“嘿嘿嘿~”宋慎得意洋洋,咧出一口整齐白牙。
 
瑞王无意识地拉高些被子,再度无所适从——他长这么大,第一次跟洒脱不羁的江湖人士打交道,从小掌握的礼仪规矩突然都不合用了!只能见招拆招。
 
大夫和病人四目相对,各怀心思。
 
宋慎收起笑脸,正色询问:“大半夜的,你是心悸气促憋醒的?还是做噩梦惊醒的?还是口渴?亦或者尿急?”
 
掌事太监一听,又嫌弃太粗俗,正要开口,却被宋慎大咧咧打断:“公公别吱声,我问诊呢,耽误了治病就怪你。”前者慌忙闭嘴,很是憋屈。
 
瑞王不以为意,对大夫或直白或隐晦的询问习以为常,他平静答:“自从服用你开的方子,心悸好转不少,日有所思,确实是梦见母妃才惊醒的,因为她丧礼期间哭晕了数次。”
 
“恕我直言,你这病啊,切忌操劳,最好一辈子心平气和,吃好喝好睡好,天气好时出去溜溜弯儿,比吃任何补药都强。”宋慎直言不讳道。
 
瑞王忍不住苦笑,叹息,说:“人生不如意事常八九,岂能永远心平气和?又不是木头人。”顿了顿,他疲惫地反手抽掉软枕,想躺下。宋慎一喜,正要上前搭把手,可惜又被尽忠职守的侍从们阻拦!
 
唉——
 
宋慎被迫袖手旁观,扼腕痛惜。
 
“夜深了,宋大夫回房歇息吧。另外,还望你明早仍去为娘娘诊脉,若有成效,小王必有重赏,绝不食言。”瑞王满怀希冀地嘱咐。
 
“重赏?”宋慎眼睛一亮,思绪转得飞快。
 
瑞王点点头,严肃说:“小王言出必行。”
 
“那,我能自己挑一样赏赐吗?”宋慎屏住呼吸,睁大眼睛问。
 
瑞王逐渐见怪不怪,想了想,谨慎承诺:“你可以适当挑选,但必须在本王的能力范围之内。”
 
宋慎紧盯着绝世美人,昂首,大义凛然道:“一言为定!别紧张,我不会提超出你能力范围的要求。”
 
“如此甚好。”瑞王困倦地说。
 
“你不会反悔吧?”宋慎紧张问,憋着一肚子顽劣坏水。
 
瑞王淡淡表示:“君子一言,驷马难追。”语毕,他闭上眼睛,轻声吩咐:“来人,补赏宋大夫一份重阳节礼,并送他回屋。”
 
“是。宋大夫,殿下要休息了,您请。”掌事太监毕恭毕敬,忙不迭送走粗鲁莽撞的民间神医。
 
宋慎站在榻前,探头探脑,愉快地说:“多谢殿下赏赐,睡吧,明早我先来看你。”
 
次日清晨
 
“日上三竿了,他还在睡?成何体统?”
 
“即刻叫他来,本王问几句话。”庆王催促道,他大踏步走向瑞王卧房,关切问候片刻,旋即准备去客厅。
 
岂料,途经庭院里的小园子时,庆王忽然听见树丛后传来咀嚼食物的“咔嚓咔嚓”声——
 
“谁在那儿?”
 
小内侍急忙疾步跑去看了一眼,返回时,忍笑尴尬答:“回殿下:那就是宋慎宋神医,他正在用早膳。”
 
庆王摇摇头:“果然是他。”皇宫大内,像草上飞那般粗犷狂放的人,可谓罕见。
 
一绕过茂盛树丛,庆王抬眼只见:
 
花间小凉亭里,汉白玉石桌摆了满满的粥饭糕点,宋慎鼓着腮帮子,左手捏着包子,右手执筷,吃得美滋滋。
 
见庆王到来,宋慎急忙咽下食物,喝了一口汤,拿帕子一擦嘴,大嗓门嚷道:“您不是寻瑞王殿下谈天去了么?我还以为至少得聊个把时辰呢。来来来,请坐,用过早饭了没?”
 
庆王依言落座,小内侍迅速奉上热茶,他随手揭盖撇了撇,简明扼要道:“本王用过了,你自便。瑞王在洗漱,看他的气色,比之前又好些了,说明你医术精湛,父皇必定大悦,令师姐一事很可能成。”
 
“哎,陛下这阵子赏了不少,但您知道,我进宫并非奔着发财而来,是因为救人。可亲自开口不太妥当,以免陛下认定我心怀叵测,还望您拨冗襄助。”宋慎小声恳请,彻底收敛玩世不恭之态。
 
庆王为人爽快,他颔首道:“你若能令瑞王的身体大有起色,算是功劳一件,夏小曼死罪应能免,活罪尚未可知。”
 
“先保住她的小命,其它再作打算,我已经竭尽全力,哪怕师父夜里托梦,想必也只有夸的。”宋慎痞兮兮,只正经了片刻。
 
庆王从容不迫道:“那就是贵派的家务事了。”
 
“咳咳,殿下,我的紫藤阁呢?”宋慎小心翼翼打听。
 
庆王挑眉,反问:“不是早已经完璧归赵了?”
 
“嘿嘿嘿,其实是想问:我门派那两本秘籍呢?”
 
庆王闻言起身,正色承诺:“放心,它们被稳妥保管着,等你事成身退时,同样会完璧归赵。”
 
“能不能提前还给我?”宋慎愁眉苦脸,一口吞掉一个御膳房出的精致鲜肉包。
 
“不能。”
 
“你担心什么?本王不会让任何外人擅动南玄武的传世秘籍。”庆王身穿亲王常服,丰神俊朗,贵气天成,坦率地直言:“宋慎,本王和小容大人一同举荐你为皇室成员看病,着实承担了不小的风险,拿捏一个把柄,夜里才能安眠。”
 
“好吧,您可得好生拿捏着,千万别弄丢了,否则当心我师父夜里托梦讨要。”宋慎妥协地提醒。
 
庆王莞尔,嘱咐道:“你在宫里安份行医,夏小曼交给本王。”
 
“行呐,我目前正全力医治瑞王,哦,还有他娘惠妃。”
 
“皇宫规矩森严,你嘴上注意些,人多时尽量少说话,避免祸从口出。”庆王严肃叮嘱。
 
宋慎慢吞吞应声:“知道了。您不多坐会儿?”
 
“不了,本王有事在身,你仔细照料瑞王,切忌儿戏。”
 
“是!”
 
庆王微一点头,随即转身离去,雷厉风行地赶到了乾明宫。
 
“参见殿下。”
 
“奴婢给殿下请安。”
 
……
 
沿途的内侍宫女禁卫纷纷退避一侧,恭敬行礼。
 
庆王点头致意,脚步未停,带着一阵晨风走到正殿门口,问迎上来的御前内侍:“陛下起了没有?可用过早膳了?”
 
“回殿下:陛下起了,已用过早膳,正在书房。”
 
“唔,去通报一声。”
 
“是。”
 
须臾,庆王得到准许,迈进书房门槛后,才看见两位兄长也在,他先按例行礼:“儿臣叩见父皇,给您请安。”
 
“平身。”
 
“谢父皇,您今日可大安了?”
 
承天帝身穿玄色常服,并未戴繁重冕冠,头发仅束以金龙吐珠冠,他姿态闲适,斜倚躺椅,正捻动把玩一挂佛珠,不疾不徐道:“还行吧,刚逛了后园子回来,发一身汗,倒爽利多了。来人,赐座。”
 
“是。”
 
“谢父皇。”庆王并未立即落座,而是转身招呼道:“大哥、二哥。”
 
大皇子强压下心浮气躁,文质彬彬道:“三弟,坐吧。”
 
“刚才下早朝时,恍惚瞧见你走在前头,可一拐弯就不见了人影,莫不是我眼花吧?”二皇子略倾身,亲切友善,大半月的禁足显然有效磨平了他的锐气。
 
庆王入座,简洁地解释:“我去探望四弟了,走得快,并未发现二哥,还望见谅。”
 
“你啊,总是风风火火,为兄岂有不了解的?我习惯于离宫前探望四弟,有时还能一块儿吃顿饭。”二皇子谦和宽厚,时刻牢记中宫嫡子的气度风范,堪称战战兢兢,生怕再度激怒父亲。
 
然而,承天帝却连余光也没扫一下,他垂眸,眼观鼻,全神贯注捻动佛珠,问:“雍儿,你四弟好些了么?”
 
庆王起立,略躬身答:“父皇放心,四弟正逐日好转,儿臣去探望时,他在自行洗漱,说是准备早膳后给您和惠妃娘娘请安。”
 
承天帝露出几分笑意,威严道:“不必急于走动,叫他再养一阵子,等身子骨结实了再说。”
 
“四弟向来孝顺,深切记挂您,待会儿怕是会来一趟。”庆王竭尽所能地劝和弟弟与父亲,深知经长公主被害一事后,知情者心里难免不自在,生了嫌隙。
 
“唉,那孩子,真是难为他了。”承天帝欣慰慨叹,仍旧埋头把玩佛珠,叮嘱道:“祥儿,稍后你去看老四时,叫他安心休养,别稍微好些就四处走动请安,须遵从宋大夫的医嘱。”
 
二皇子急忙起身,恭谨垂首答:“儿臣遵旨。”
 
“那民间大夫的医术真是高明,把整个太医院都比了下去!他来自南蛮山区,却沐浴圣明光辉,钦佩明君,千里迢迢入京献上医术,实乃英明神武如父皇才能得到的景仰。”大皇子发自肺腑,十二分诚挚地拍了一个马屁。
 
谁也不会嫌好话刺耳。
 
承天帝的笑意加深了一分,皱眉道:“宋慎医术是不错,可惜肚里缺乏墨水,甚无礼粗鄙。”
 
“儿臣已经当面给予告诫,他会跟着四弟身边的管事学规矩的。”庆王责无旁贷地解释。
 
承天帝冷哼一声,佯怒道:“他是该学学规矩,免得有损宫廷体统!”
 
闲聊半晌,庆王佯作没察觉两个兄长之间的暗潮涌动,起身道:“父皇,儿臣赶着出城去北营,您和大哥二哥继续聊,我明早再来请安。”
 
斜倚着的承天帝终于坐直,抬眼问儿子:“急什么?有要事?”
 
庆王愣了愣,据实以告:“上月刚招募一批新兵,正待筛选,加之建造南段营房时地下掘出一大片硬石,急需商议定策,儿臣身为主帅,理应切实统领全局。”
 
“哦,那两件事啊,不急,横竖有副将们盯着,你坐下,商议商议户部右侍郎的空缺。”承天帝不容反对地吩咐。
 
庆王只得重新落座:“是。”
 
“父皇,户部侍郎乃正三品大员,算得位高权重,儿臣认为,应补上一名资历深厚、熟知户部职务者。”大皇子率先开腔,严肃提议:“据悉,现任户部郎中邹凯,为官二十余载,兢兢业业,颇有功绩,值得提拔。”
 
“邹凯的官声不错,还算清廉。”承天帝评价道。
 
被贪污案牵连的二皇子霎时脸皮滚烫,呼吸窒了一瞬,疑神疑鬼,猜测父亲在敲打自己。他咬紧牙关,强作镇定,极力争取,诚恳道:“父皇,吴尚书管了半辈子,他最清楚户部各员的才干和秉性,邹大人固然不错,可他一直处理的是地方杂务,并未接触过核心。吴尚书举荐了另一名郎中,管直隶的薛保善,他与邹大人年纪相仿,却因才华出众而较早高中,多做了三五年官儿,素来廉洁奉公,至今仍租赁东城民宅居住。儿臣认为,薛大人值得举荐。”
 
承天帝并未表态,闲闲道:“薛保善?他也不错,踏实本分,甘于清贫。”
 
庆王凝神细听,左手仍包扎着,右手背有一块微凸泛红的疤痕。承天帝瞥了一眼,笑意瞬间消失,威严问:“雍儿,你认为呢?谁是合适人选?”
 
庆王摇摇头,慎重道:“父皇,儿臣久居军营,不甚熟悉户部各司及各员,侍郎官居三品,乃常设要职,故不敢贸然举荐。”
 
“唔,说得也对。”承天帝复又躺倒,李德英为其拉高薄被,他开始闭目养神,缓缓道:“宁缺毋滥,户部少一个侍郎也能运转。你们尽量发动朝臣,令其踊跃推举贤能,择定人选后,再来回禀朕。”
 
“是。”
 
“儿臣遵旨。”
 
两个年长皇子咬牙,暗中抱怨,三人一同告退,庆王已经习惯被夹在中间,全程谨言慎行,滴水不漏。
 
数日后
 
容佑棠从翰林院下值回家,饥肠辘辘,步履匆匆。
 
岂料,路过南城一酒楼时,忽然被几个似曾相识的护院半强迫地请上楼,容佑棠忙问:“你们是七皇子殿下的人吧?”
 
“容大人好眼力,小的们正是。”为首的府卫点头哈腰,低声下气,恭敬道:“殿下正在三楼雅间等候,您请。”
 
莫非、七殿下又琢磨出了立功的新奇点子?
 
容佑棠疑惑忐忑,他无法拒绝,踏进雅间门,一眼看见喝得醉醺醺的赵泽武,刚开口说:“七殿下——”
 
赵泽武倏然扭头,两眼通红,毫无征兆地爆发了,他愤怒举拳砸桌,委屈暴躁,厉声呵斥:“跪下!”
 
“狼心狗肺的兔崽子,枉费武爷一腔信任,你居然敢隐瞒小卓即将成亲的消息?你、你对得起我吗?”
 
第146章:开窍
 
我有什么对不起你的?
 
容佑棠当场愣住,茫然不解。
 
“容哥儿,你个忘恩负义的兔崽子,辜负了武爷的信任。”七皇子赵泽武脸红脖子粗,酒气冲天,手臂横扫,将菜碟酒壶酒杯一股脑儿打翻,叮叮当当滚落在地,一片狼藉。
 
“殿下,您冷静些。”
 
“仔细割伤手,坐下歇会儿啊。”
 
“武爷,您不是有话问容大人吗?他来了,您问吧。”
 
……
 
护院们急忙收拾狼藉,千方百计地劝慰。
 
面对激动失控的醉鬼,容佑棠叹口气,中规中矩行礼:“下官容佑棠,拜见七殿下。”
 
“你起来,别躲在门口,有种滚过来,武爷要当面质问你!”赵泽武扯着嗓子,拍桌大喊,急赤白脸。
 
容佑棠镇定自若,信步行至桌前落座,拿起茶壶倒了两杯茶,递一杯给赵泽武,坦诚问:“恺哥要成亲?我并没有听说,别是您弄错了吧?”
 
“你不知道?”赵泽武急切问,鼓瞪着红肿的眼睛。
 
容佑棠端坐,诚挚地解释:“我确实没收到消息。七殿下,您冷静想想,长公主才刚刚入土为安,天子脚下,哪个朝廷命官敢敲锣打鼓大摆宴席办喜事?即使择定了黄道吉日的,也得改一改,往后推,至少推到明年初。”
 
“嘭~”一声!
 
赵泽武举拳,用力砸桌,焦躁惶恐,咬牙道:“就是你说的那样!卓志阳夫妇委实可恶,不仅三番两次给武爷吃闭门羹,而且挑唆小卓成亲,据可靠消息,卓夫人背地里偷偷挑好了小儿媳,是个闲散五品武将的女儿,不知生得是圆是扁,初定明年三月份成亲。听听,你听听,卓志阳夫妇多么可恶!”
 
父母替儿子张罗亲事,天经地义,合情合理,可恶什么?
 
还嫌弃他们给闭门羹吃,若非你投胎做了皇子,凭结下的仇怨,哪怕被打断一条腿也是轻的……
 
了解来龙去脉的容佑棠眉头紧皱,自始至终站卓恺一边。
 
“喂,你发什么呆?还不快想个办法出来!”赵泽武醉得打晃,但尚存几分理智。
 
“我能有什么办法?恺哥爹娘为其张罗亲事,合情合理,亲朋好友只会道喜,怎能劝阻?”容佑棠忍无可忍,说了句实话。
 
这下可了不得了!
 
赵泽武“腾”的炸了,屁股从椅子上弹起来,直着喉咙,恼怒大叫:“反了你了!帮谁说话呢?武爷不想听你搪塞敷衍,赶紧的,想个稳妥法子搅黄小卓的亲事!”
 
搅黄?
 
“还请七殿下恕罪,在下蠢笨,实在没辙。况且,卓夫人兴许只是随口说一说而已,并未下定,您巴巴地把事儿闹大,恺哥肯定生气,到时怎么办?”容佑棠倍感头疼,换了种方式规劝。
 
一提起“小卓生气”,赵泽武的气焰登时熄灭一半,却故作毫不在乎,嘴硬地骂:“管他气不气!武爷做事,向来用不着看谁的脸色。哼,你不必怀疑,卓夫人这回八成来真的,她一早想让小卓成亲了,因为武爷搅黄过几次,她就看我特别不顺眼,故意隐瞒,跟做贼似的,遮遮掩掩。”
 
容佑棠欲言又止,暗忖:隐瞒?做贼似的?那还不是怕你闹事!
 
赵泽武心烦意乱,仰脖灌了一杯茶,幸而不烫,他抬袖一抹嘴,顿了顿,警惕地告诫:“容哥儿,你可别四处瞎说,假如走漏了风声,全是你的错!”
 
容佑棠一口茶水梗在半喉咙,硬生生吞咽入肚,一阵生疼,忙正色道:“我根本不知情,何必造谣传是非?更何况,恺哥那么聪明,难道他就猜不到?”
 
“唉,他就是太聪明了!脾气又糟糕,凶巴巴,动不动一副想打人的模样,很难讨好。”赵泽武有感而发,咬牙切齿——越是认真而没有回应,他就越不甘愿放手,死缠烂打,渐渐成为深刻入骨的执念。
 
容佑棠长叹息,揉捏额角,苦着脸说:“七殿下,这件事真没法帮忙!我其实是通过朋友才和恺哥小有交情,从未登过卓家大门,有什么资格劝阻卓夫人?肯定会被乱棒殴打的。”
 
桌面“嘭”的一声,杯盘晃动。
 
“如此说来,你是不肯帮忙了?”赵泽武怒而拍桌,目光如炬,气势汹汹。
 
容佑棠深吸一口气,无奈道:“请恕在下无能为力。”
 
“明宏说得没错,你果然忘恩负义,狠心绝情!”赵泽武忽然没头没脑地指责。
 
明宏?周明宏?
 
周明宏把我的真实身份告诉七皇子了?
 
电光石火间,容佑棠恍然大悟:怪道七殿下一张嘴就骂“忘恩负义”!原来不是醉酒的气话,而是从别处学来的。
 
赵泽武看容佑棠面无表情,半晌没吭声,便料定对方胆怯了,他得意笑起来,一挥手:“你们出去守着,本殿下要跟容大人密谈。”
 
“是。”众护院丝毫不敢忤逆,言听计从,恭顺告退,带上房门。
 
“哈哈哈~”赵泽武抬高下巴,随手抓了酒壶,仰脖喝一口,手肘搁在桌面,昂首问:“哼,被我说中了吧?害怕了吧?”
 
容佑棠镇定自若,微笑反问:“您说什么?”
 
“你个古灵精怪的兔崽子,还装傻?”
 
容佑棠一早就防着此时此刻!他佯作迷茫状,纳闷道:“什么装傻?您说得我都糊涂了。莫非卓夫人不肯透露择定小儿媳妇?那也正常,毕竟事未成,眼下又正值长公主丧礼后,不宜大肆宣扬。”
 
“卓夫人——嘿,你小子哄我吧?别想逃避,快说,你究竟是不是周家庶子?”赵泽武警觉回神。
 
“周家?哪个周家?”
 
“周仁霖嘛,他夫人是武爷的姨妈,算亲戚。”赵泽武惦记卓恺之余,略分了一些注意力,兴致勃勃问:“你要是周家庶子,那就是我的表弟了,倒也有趣。从前恍惚听过周家有个庶子,可惜据说身体不好,病歪歪,没法出门,后来无声无息死了。哎,你真的是那个庶子吗?”
 
“别开玩笑了,您看我像吗?”容佑棠忍俊不禁,坦荡荡。
 
赵泽武睁大眼睛,前后左右,仔细端详容佑棠的五官,并对比记忆中的周家人。半晌,他挠挠头,迟疑地说:“不像,一点儿都不像,你比他们俊多了。可明宏说得有鼻子有眼睛的,唬得武爷一愣一愣。”
 
容佑棠撇撇嘴,同情道:“七殿下,恕我直言,周二公子也许看您喝醉了,故意逗着玩儿的。唉,可能因为在国子监读书时,我跟他们兄弟俩结下梁子,闹了几次,他心怀怨恨,遂造谣生事,无中生有。”
 
赵泽武趴着桌子,继续审视容佑棠的长相,极力试图找出相似之处,然而,一无所获。他坐起身,靠着椅背,开始动摇,小声嘀咕:“那天我们确实喝酒了,但没喝醉,明宏吃了熊心豹胆?居然敢哄骗我?不可能啊,他怂包一个,欺软怕硬,拼命抱武爷大腿。”
 
“估计他酒量不好呗。很多人一喝醉就喜欢吹牛,胡言乱语,信不得。”容佑棠侃侃而谈,心里把周明宏翻来覆去抽嘴巴子!他不遗余力地透露:“而且,莫非您没听说吗?年中的时候,坊间流传周二公子因作弊被国子监清退,疯了,当街脱衣,众目睽睽之下,袒身露体,手舞足蹈,拦也拦不住。”
 
“略有耳闻。”
 
赵泽武抱着酒壶,醺醺然,满腹狐疑,说:“不过,外祖父称那丢人现眼的东西是遭奸贼陷害,身上有毒虫,所以才当街脱衣。”
 
“哎哟,难道令外祖能直言外孙疯了?他为了挽回家族颜面,代为遮掩很正常。”容佑棠笃定称,神态自然随意,仿佛只是在闲谈奇闻趣事。
 
赵泽武先入为主,潜意识认为容佑棠不可能是周家的种,他讪讪自嘲:“也是。明宏说的时候我就笑话他了,你如此聪明机灵,读书考了个状元,还会破案,父皇和三哥绝非一般人,他们都赏识你,多么难得。”
 
“七殿下谬赞了,在下真不知几世修的福分,今生才得到许多贵人的提携。”容佑棠垂首谦逊,悄悄松口气。
 
“哎,说你是周家庶子,这事儿挺不靠谱的,等回头逮住明宏,武爷非给他俩耳光不可,叫他喝醉了胡、胡说八道!”赵泽武气呼呼,醉得头晕脑胀,打了个酒嗝,一把抓住容佑棠胳膊,使劲摇晃,殷切叮嘱:“容哥儿,我觉得小卓还很年轻,男人嘛,建功立业保家卫国要紧,完全没必要早早成家,你、你说对吧?本殿下反对他成亲,坚决反对!”
 
恺哥的亲事,你反对有什么用?我反对就更没有立场了。
 
既非两情相悦,断不应强人所难。
 
容佑棠巧妙挣脱,不予回答,避重就轻道:“您喝醉了,来,喝杯茶。”
 
赵泽武接过,一饮而尽,趴在桌上喘息,醉得脸颊潮红,念念叨叨:“总之,我不管,你必须转告他,阻止他,明白吗?”
 
“来,再喝一杯茶。”容佑棠又劝。他十分清醒:不该插手的不插手,我怎能帮着七皇子为难恺哥?
 
“去,去,告诉小卓,我想请他吃顿饭,喝酒也行,看、看戏也可以,游山玩水更有意思,保证、保证安排得妥妥当当,不叫他费一点儿心。”赵泽武眉头紧皱,拒绝喝茶,举起酒壶猛灌。
 
容佑棠颇为无措,想了想,忙提醒:“北营上月招募了一批新兵,恺哥忙得不可开交,哪儿有空游山玩水?”
 
“哦,也对。那,吃饭总可以吧?我想请他吃遍京城所有酒楼,就我们两个人,谁也不带,我知道,他讨厌狗腿子。”赵泽武趴桌,昏昏沉沉,沉浸在美好幻想中,咧嘴傻笑。
 
“就、就我和他两个人!”
 
赵泽武抬头,严肃强调,而后继续幻想,语气轻柔,美滋滋地说:“我们不坐车,也不骑马,走路逛去,无论他喜欢什么,武爷全买了,统统买了!哪怕花费千金买他一笑,也值得。”
 
原来,单相思是这样的?
 
——如今回想,庆王殿下从未令我伤心到借酒浇愁,他强悍、可靠,像一座雄伟的高山。
 
朦胧懵懂中,有什么无法言表的……瞬间领悟了。
 
容佑棠安静喝茶,认真倾听七皇子自言自语,莫名心酸,直到对方彻底醉昏。
 
他惆怅叹息后,扬声呼唤门外的护院,合力把瘫软的人抬进马车,目送对方一行打道回府。
 
天已经黑了。
 
容佑棠一路若有所思,骑马回到家中,设法应对周家人的威胁。
 
辗转半夜,未曾入眠。
 
次日,协助翰林前辈编书时,精神便欠了些,接连喝浓茶提神。
 
“小容,这两点尚存疑问,你抽空去藏书楼一趟,琢磨清楚,仔细注明出处,万万不可误导后人。”孟维廷说。他伏案奋笔疾书,面前摊开许多书籍卷宗,偶尔拿起参考翻阅,掀页声“嗤啦嗤啦”。
 
容佑棠颔首:“好的,我下午就去翻查旧籍。”
 
倦意甚浓,心事重重,呵欠连天。
 
容佑棠魂不守舍,一边给前辈跑腿打下手,一边绞尽脑汁思索如何进一步对付周家。
 
忽然
 
孟维廷抬眼,关切问:“小容,昨夜没睡好吗?”
 
正抬袖掩去一个哈欠的容佑棠急忙站好,难掩尴尬,歉意地解释:“嗯。昨夜睡前多喝了两杯茶,躺了半夜也没睡着。”
 
孟维廷信以为真,清癯文雅的老人笑道:“喝的新茶吗?你们年轻人不习惯的。我家小孙儿前几日闹着喝了半杯,精神得什么似的,跑来跑去,不肯歇午觉。”
 
容佑棠硬着头皮说:“您猜对了。”
 
“待会儿午膳后,你去歇一会儿。”孟维廷十分和蔼,通身读书人的斯文气派,中肯地称赞:“七殿下真是做了一件好事。那旧办事堂翻修后,摇身一变,变作翰林值房,敞亮舒适,还特意给建了个小厨房,急务繁忙时可以烧水热饭菜,从前连想都没想过的方便。”
 
我不能去!
 
七殿下可能在那儿等着堵人……
 
容佑棠有苦难言,含糊点头:“多谢前辈。您累了大半个时辰了,起来走动走动吧?”
 
“嗯,我出去散散筋骨。”孟维廷抬头,灰白头发闪着银光,背手捶捶酸疼的腰背,撑着扶手,“唉哟”一声,慢腾腾起身。
 
“您小心点儿。”容佑棠忙上前搀扶,打从心底里尊敬学识渊博的慈祥前辈。
 
两人绕出书桌,容佑棠正准备把老人搀去小偏厅喝茶,迎面却撞上掌院学士乔致诚,以及日常跟随其左右的周明杰。
 
容佑棠年轻官职低,率先招呼道:“下官见过乔大人。”
 
“大人。”孟维廷客气地微笑。
 
乔致诚堆笑,红光满面,热情洋溢地问:“孟老,您这一向可安好?”
 
孟维廷颔首道:“托您的慰问,还算硬朗。”
 
乔致诚亲切拍了拍容佑棠的肩膀,赞道:“几天没见,小容又长高了些,小伙子真精神!你帮孟老编书辛苦了。”
 
容佑棠险些没憋住笑,一本正经回:“承蒙大人提携、孟老不嫌弃,多番指点迷津,下官不胜感激,只盼别给添麻烦,丝毫不觉得辛苦。”
 
“哈哈哈~”乔致诚腆着酒肉肚,笑得双层下巴颤巍巍,眯缝着眼睛夸赞:“好!年轻人就该像你这样,翰林院才能持续为朝廷选送贤才!明杰啊,你和容大人年龄相仿,既是国子监同窗,又是同年,很应该多亲近探讨学问。”
 
周明杰没有官职,四人中地位最低,此刻被点了名,才有机会上前拱手道:“学生周明杰,拜见孟大人。”
 
“无需多礼。”孟维廷和气地抬手虚扶,从不摆德高望重的老前辈架子。
 
“多谢大人。”周明杰规规矩矩,转身又行了平辈礼,口称:“容大人好。”
 
奇怪,周明杰这回怎么不拿眼刀子攻击我了?
 
容佑棠暗自惊诧,回以一礼,干巴巴道:“周公子客气了。”
 
乔致诚笑得两颊肉高耸,扭头吩咐:“恰好碰上了,明杰,那就你和容大人一齐走一趟吧,把译本给宫里送去。”
 
周明杰表情一僵,咬牙垂首:“好的。”
 
什么译本?
 
容佑棠一头雾水。
 
乔致诚见状,解释道:“哦,那是海外蛮夷传入大成的海上见闻录,才刚译好了,给九皇子殿下送去,宫里指名要的。”
 
哦~
 
容佑棠恍然大悟。
 
“既如此,你俩都把手头的事放一放,先送书进宫,看小殿下是否满意,若他认为译得不通,就带回来梳理修改。”乔致诚嘱咐。
 
“是。”
 
“学生遵命。”
 
午膳后,容佑棠和抱着匣子的周明杰同乘一辆马车,赶去皇宫。
 
相看两相厌。
 
彼此距离半尺,谁也不靠近谁。
 
容佑棠端坐,悠闲观看窗外街市。
 
“别以为小殿下有多赏识你。”周明杰鄙夷开口,目不斜视道:“他年纪还小,尚未知情,等知道你无耻勾引庆王时,看你如何解释。”
 
容佑棠慢悠悠说:“真奇怪,周公子怎么总说些莫名其妙的怪话?”
 
“你倒也硬气,主动脱离周家,还打死不承认,算有些自知之明。”
 
容佑棠莞尔,不屑一顾:我就算混得讨饭也不会回去!
 
周明杰其实很犹豫:想认回庶弟,以方便掌控折磨;又怕认回庶弟,比得自己脸上无光。他咬牙切齿,恨道:“像你这样的忤逆不孝子,简直应该被家法仗毙!”
 
“庶吉士评选时,我是修撰,有提意见的权力。”容佑棠好整以暇地提醒。
 
周明杰倏然扭头,双目圆睁:“你想公报私仇?”
 
“请勿以小人之心度君子之腹!”容佑棠义正词严地驳斥,他手肘搭着窗沿,冷冷道:“周公子,你对朝廷命官如此不尊重,屡次无礼挑衅讥讽我,究竟是何居心?”
 
“你——”
 
“嗯?”容佑棠眼神锐利,昂首逼视,直看得周明杰退缩。
 
“哼!”周明杰脸色铁青,认输地别开脸,愤愤然靠坐窗侧。
 
半个时辰后,他们抵达皇宫,得到了九皇子的接见。
 
九皇子赵泽安身穿月白夹袍,约两指长的头发整齐束起,从屏风后绕出来,讶异问:“容哥儿?”
 
“怎么是你俩送了书来?”
 
行礼后,容佑棠解释道:“我们奉掌院学士乔大人之命而来。”
 
“小殿下,这是您需要的海上见闻译本,请过目。”周明杰十分殷勤,和颜悦色,语带诱哄,暗忖:讨好一个是一个!九皇子年幼无知,十分得宠,若能让他在陛下面前美言两句,那比什么都管用!
 
赵泽安接过书,认真翻了几页,合上说:“先放着,等空了再看。来人,看座,上茶。”
 
“是。”
 
容佑棠刚坐下,赵泽安便凑近,神神秘秘,耳语问:“你最近有没有去看望赤骥?”
 
赤骥,是庆王送给胞弟的第一匹骏马。
 
“前两日骑马去王府时,顺便跟去马厩看了看,赤骥很好,膘肥体壮,眼睛特别有神,灵性十足。”容佑棠如实相告。
 
赵泽安欣然点头:“那就好。我还得在宫里住一阵子,陪伴父皇,你下回去王府时,记得提醒马夫多牵它出去跑一跑,别养得太胖了。”
 
“行!”容佑棠爽快答应。
 
“还有,我养在窗台上的乌龟,记得叫人带它去晒晒太阳。”
 
“好啊。”
 
赵泽安在宫里没几个亲信,他拉着容佑棠嘀嘀咕咕,问了许多惦记的事,无形中冷落了周明杰。
 
哄骗小孩儿的狗腿子!
 
周明杰极不忿,想方设法加入谈话,表面上的气氛倒也融洽。
 
因着长公主刚逝世,他们都有顾忌,始终未曾欢笑,谈论到暮色降临。
 
进宫回话的庆王抽空探望弟弟,随着太监的通报声迈过门槛,谈天说地的三人同时停止。
 
“哥,你忙完啦?”赵泽安蹬蹬蹬跑过去。
 
“嗯。”庆王顺手揉乱弟弟的头发,看着容佑棠问:“小九,他们为何而来?”
 
“翰林院派他俩给我送书。”
 
庆王点点头,闲谈寒暄,逗留一刻钟后,提醒道:“宫门即将落锁,你们该离开了。”
 
“是。”
 
“下官告退。”临别前,容佑棠悄悄地凝视庆王,对方迅速回望,眼神专注柔和,令其突然感慨万千。
 
出宫后,他并未回家,而是坐在庆王回府必经的茶馆里,耐心十足。原本做好了漫长等待的准备,岂料,仅两刻钟后,以庆王为首的一行马队就映入眼帘。
 
“殿下!”
 
“殿下且慢!”心潮澎湃的容佑棠欣喜大喊,撂下茶杯,拔腿就追。
 
“吁~”庆王闻讯勒马,干脆利落翻身而下,拎着马鞭,严肃问疾冲而来的容佑棠:“刚才就看你神态不对劲。说,所为何事?”
 
容佑棠摇摇头,紧张问:“你用过晚饭了吗?”
 
庆王纳闷答:“尚未。”
 
容佑棠握拳,屏住呼吸,轻声问:“殿下,我们不坐车,也不骑马,走路去吃饭,然后逛街市。好不好?”
 
第147章:约会
 
逛街市?
 
庆王疑惑挑眉, 措手不及, 一时间没能答话。
 
“殿下?”容佑棠满怀期待,很怕遭到拒绝, 他屏息倾身,想了想,赶紧歉意问:“莫非您今晚不得空?赶着回府处理公务?”
 
庆王回神, 不假思索道:“今晚你就是当务之急。说,究竟出了什么事?为何不敢回王府?谁欺负你了?”
 
问题一连串,容佑棠听得笑眼乌浓, 诚挚邀请:“是有一些事。您放心,我没有隐瞒的打算。倘若不着急回府,一块儿吃顿饭吧, 殿下能否赏脸?”
 
赏脸?
 
庆王莞尔,一本正经问:“难道你饿得等不及回府了?一时半刻也忍不住?”
 
容佑棠索性点头, 点头如捣蒜。
 
四目相对
 
庆王俯视少年人明亮清澈、饱含期盼的一双眼睛,根本无法拒绝,爽快地同意:“行!今夜外面用膳,你挑个地方。”
 
太好了!
 
容佑棠登时眉开眼笑,主动去接庆王的马鞭,轻快道:“我们走路,不骑马。”
 
“你刚才承认饿得一时半刻也等不及,这会子又有力气走路了?”庆王虎着脸,抓紧马鞭不松手,眼里露出揶揄笑意。
 
“我——”容佑棠语塞,窘迫地干笑,拉住马鞭中段,含糊道:“就走几步而已,咱们在这附近挑一家酒楼。”
 
一根马鞭,被两人拉扯得绷直,彼此相距仅尺余。
 
“依你的。”庆王满腹疑团,但并未当街追问,他没松手,而是把马鞭交给身后的亲卫,吩咐道:“你们把马骑回府,留一半人手即可。”顿了顿,他敏锐察觉身侧欲言又止的视线,扭头看一眼容佑棠,补充说:“跟着的人隔开两丈距离,本王想随意逛逛。”
 
“是!”训练有素的亲卫们躬身领命,立刻分散行动,有条不紊,尾随保护。
 
庆王干脆利落做好安排,自然而然地伸手握住容佑棠肩膀,微用力一推:“走。你平时喜欢哪一家酒楼?”
 
咦?
 
不对!今夜是我邀请殿下,理应由东道主负责妥善安排宴席诸事宜。
 
容佑棠精神一震,浑身一凛,瞬间迸发强烈的责任感。他立刻严肃表示:“我无所谓,您平时喜欢哪一家酒楼?”
 
“你做主,尽量挑个干净些的。”
 
“还是你挑吧。”容佑棠殷切催促。
 
庆王驻足,警惕扫视周遭,搜寻可疑人物未果后,皱眉问:“你今夜究竟怎么了?谁挑不一样?”
 
“没什么,我就是特别想让你挑。”容佑棠坦言。他觉得自己可能走火入魔了:不管不顾,只想和庆王单独相处,哪怕只是吃顿饭——他刚才坐在茶馆里等待时,焦灼得抓心挠肝,完全没法冷静,比殿试时还紧张。
 
这小子……难道被周明杰欺负了?
 
庆王丝毫不知内情,自然十分困惑,他按捺忧虑,妥协颔首:“如你所愿。”随即,他环顾四周林立的酒楼茶肆一圈,迅速做出决策,下巴一点对面远处,问:“和意楼。如何?”
 
容佑棠会心一笑:果然,殿下一挑就是最上等的!
 
和意楼高三层,几长溜大红灯笼高高挂起,非常气派,招牌菜镇楼酒不少,日夜顾客盈门,久盛不衰。
 
“好!咱们去和意楼。”容佑棠愉快赞同,伸手一引:“殿下,您请。”
 
“仔细看路。”庆王低声叮嘱。以他的个头,走在人潮涌动的街上格外惹眼,迈步时想也没想,下意识把容佑棠别到里侧,以免对方被车流骡马等碰撞。
 
两人并肩前行,胳膊时不时轻蹭,容佑棠步伐轻快,脚底仿佛踩着棉花,轻飘飘软绵绵,情不自禁笑眯眯,由衷感慨:“殿下,我们好像从来没有外出游玩过。”
 
“最近事情有些多。你想去哪儿游玩?先说出来,本王尽量抽空安排。”庆王歉疚问。不聊不知道,一聊才猛然惊觉:相识以来,除了公差,本王竟然没有带他游玩享乐过?
 
容佑棠摇摇头,心满意足地说:“您公务繁忙,平时有空像这样出来逛一逛,已经很难得了。”
 
庆王听完,心里更是内疚,当即决定尽早抽空安排一次正经的游玩。
 
灯火通明,车水马龙,游人如织,吆喝叫卖声此起彼伏。
 
庆王俊朗英武,容佑棠文雅昳丽,二人外形出众,一表人才,沿途吸引无数惊艳目光。
 
不多久,他们踏上和意楼台阶,迎宾小二见多识广,一眼判定来客非富即贵,却没有乱嚷,只是飞奔迎接,点头哈腰,热情洋溢地招呼:“二位客官,里边儿请。”
 
容佑棠边走边问:“小二哥,可还有两个相连的雅间?”
 
“少爷,此刻鄙店只剩三楼有雅间了,稍贵些。”小二尽职尽责地提醒。
 
三楼清静,而且登高望远,往往心旷神怡,开价自然高。
 
容佑棠大方一挥手:“那就三楼!”
 
“好嘞!请,您二位请,当心脚下门槛。”小二喜笑颜开,见牙不见眼,一溜小跑,奔进去响亮吆喝着同伴安排。
 
庆王出身尊贵,皇宫里出生长大,而后去了西北,忙忙碌碌,加之为了安全和清静,很少外出用膳。他身穿栗色绸袍,衣襟和两袖以金丝银线绣了瑞兽,走动时流光溢彩;巴掌宽的霜色腰封,居中镶嵌青玉扣,外罩同色比甲。
 
容佑棠招呼道:“我们上三楼,那儿清静。”随后,他扭头对尾随的相熟亲卫们说:“弟兄们,咱上三楼去,已定了雅间。”后者一行人微笑点头。
 
庆王立定,气宇轩昂,威严审视大堂内或用饭或喝酒或谈笑的客人们,低沉浑厚的嗓音评价道:“此处倒也热闹。”
 
——大堂内忽然奇异的安静了一瞬,众人不由自主地扭头或抬眼,好奇打量前呼后拥的庆王,敬畏感油然而生。
 
容佑棠笑道:“正是晚膳时辰,客人自然多。”
 
庆王缓缓点头,贵不可言,不怒而威,身后尾随的十余名劲装大汉明显是护卫,浩浩荡荡登梯上了三楼。
 
嚯!
 
好有气势的人物!
 
大堂内转瞬又恢复喧闹,纷纷压低嗓门,兴致勃勃猜测庆王一行的来头。其中,部分人机缘巧合认识庆王,吓得险些眼睛瞪脱眶,激动万分,迫不及待告知同伴,引发一阵阵震惊抽气声。
 
三楼,天字号雅间。
 
数名店小二引领进门,行云流水般摆放茶壶杯盘碗筷等器皿。
 
庆王习惯性处于主持局面的位置,他信手翻开描金菜牌,问:“你想吃什么菜?”
 
“我看看,咱们分别点几个。”容佑棠提议,他凑过去,两人头碰头商量一阵,庆王随意指了指:“上龙井茶。此外,杏仁酥、和意饼,其余添些你们拿手的,凑个干果糕点攒盒来。 ”
 
店小二躬身答:“好嘞!”
 
“金丝豆腐、烧里脊、八宝鸭。”容佑棠点了三样。
 
“嗤啦”一声,庆王掀页,略扫了两眼,说:“糖醋鱼,炸得酥一些,糖色要熬得鲜亮。”
 
店小二相当尊重财神爷,言听计从道:“好的!您放心,小人一定转告厨房。”
 
容佑棠诧异非常,立马扭头:我那天随口提的,殿下居然一直记得?
 
——彼时,北郊大营连影子也没有,他们忙于安排老百姓搬迁,驻扎帐篷,衣食住行一切从简,为打消村民的忌惮疑虑,就近请农妇做了一阵子饭菜。其中,有天中午吃了一道糖醋鱼,劳累半日跑回帐篷的容佑棠埋头狼吞虎咽,遗憾地嘀咕两句“鱼骨头没炸酥,糖色熬得不够火候”。
 
庆王当时没说什么,却记在了心里。
 
容佑棠确定是点给自己吃的,因为庆王一向不喜酸甜口味或糕点。
 
“你瞧瞧,还有什么菜名顺眼的?”赵泽雍扭头,撞进一双充满笑意的明亮眼睛里,不由得心情大好,把菜牌递给对方,嘱咐道:“尽管点!”
 
容佑棠接过,嘴角一直弯起。
 
没多久,他们敲定两桌菜色,亲卫们当值时不能喝酒,便只让给自桌上一壶招牌酒梨花白。
 
数名店小二熟能生巧,记性甚佳,无需借助笔墨,张嘴便将客人点的几十道茶水糕点菜名报了一遍。
 
容佑棠点头道:“没错,就是那些。”
 
“您二位请稍候片刻,茶水和蜜饯干果攒盒马上备来!”店小二说完就要下楼忙碌。
 
赵泽雍却开口:“慢着。”
 
店小二乐呵呵转身问:“您还有何吩咐?”
 
赵泽雍生性严谨,他淡淡吩咐亲卫:“跟去几个人盯着。”
 
“是!”亲卫习以为常地领命。
 
“啊?”
 
店小二呆了呆,笑脸僵在脸上,为难地解释:“客官,那不合鄙店规矩——”话音未落,门外忽然传来一阵急切脚步声,掌柜父子气喘吁吁赶到门口,被亲卫们拦住,老掌柜一眼认出庆王!他大惊失色,顾不上细问缘故,立即训斥小二:“休得无礼!贵客大驾光临是看得起咱们,无论什么吩咐,照办就是,快去快去!”
 
能上三楼雅间的小二都机灵,他们依据掌柜神态,立即点头哈腰:“哎,好嘞。您几位请随小的们下楼,本店童叟无欺诚信百年,欢迎监督,仔细门槛。”
 
掌柜父子躬身站在门口,同时深吸口气,老掌柜毕恭毕敬道:“不知贵人大驾光临,草民有失远迎,还望恕罪。”语毕,屈膝就要行跪礼。
 
“免礼。”赵泽雍提前阻止,温和道:“你们何罪之有?下去吧。”
 
年轻的少掌柜紧张得颤声,拱手说:“多谢殿下宽宏大量。不知草民可有能为您效劳的?”
 
“不必了。无需惶恐,本王只是来用膳而已。”赵泽雍踱步行至窗边,推窗俯瞰繁华街市,举手投足高贵从容,气度令人折服。
 
老掌柜悄悄肘击儿子,深垂首,恭谨道:“是。您请稍候,草民这就去安排,一定以最快的速度上菜。”
 
“唔。”庆王略一挥手。
 
“草民告退。”
 
掌柜父子来去匆匆,激动又忐忑,生怕无意中得罪大名鼎鼎的庆王。
 
容佑棠寻了个理由,去隔壁雅间走了一趟,跟相熟的亲卫们闲谈两句,随后返回,他走到窗前,与对方并排,庆王扭头吩咐贴身亲卫:“你们也去用膳,不必守着。”
 
“多谢殿下。”
 
下一刻,门被合上。
 
天字号雅间华丽整洁,桌椅茶几、屏风罗汉榻等物一应俱全,珠帘门外还有个露台,放置宽大的藤躺椅,垂了竹帘与轻纱,精致隐蔽,供客人凭栏吹风或赏月。
 
赵泽雍信步走出露台,挑起竹帘轻纱往外看了看,低声问:“你现在可以说了吧?”
 
“说什么?”容佑棠掀起一挂竹帘,只垂下轻纱,沁凉晚风瞬间涌入,神清气爽。
 
赵泽雍板着脸,一把圈住对方脖颈,威严问:“又开始隐瞒不报了?想挨板子?”
 
容佑棠被拽得踉跄后退两步,手掰扯对方结实强壮的胳膊,忙解释:“我没有!”
 
“还不赶紧如实招来?”赵泽雍逼问,手臂下滑,搂住对方腰腹,用力一收,把人抱进怀里。
 
“其实也没什么。”容佑棠明白瞒不住,遂诚实坦白,细细告知:“我昨天遇见七殿下了,他不知从何处打探到的消息,说是恺哥、就是您麾下的卓恺明年要成亲,他又着急又恼怒……”
 
三言两语,容佑棠快速禀报完毕。
 
赵泽雍听完,沉吟良久,耳语叹道:“从小到大,老七被父皇惩罚了无数次,最近虽然变得上进了些,但仍不够,远远不够,不知他何时才能真正懂事。”
 
“这种事我不会帮他。恺哥早已不胜其烦,强人所难,有甚么意思?”容佑棠扭头对庆王说。
 
赵泽雍赞道:“你做得很对,不必理睬那混帐东西,等本王腾出手来,亲自教教他。”
 
“混帐东西?”
 
容佑棠琢磨一遍,若有所思,莫名笑了,抬头仰望夜空,一拍栏杆,轻声唏嘘:“七殿下……我亲眼看他借酒浇愁,哭得很厉害,应属真心,抛开别的,当时觉得他挺可怜。您不会打他吧?”
 
“到时看情况。”赵泽雍无可奈何,手掌放在少年人平坦柔韧的腰间,用力一勾,把人翻了个身,压得紧贴露台撑柱,隐在角落里,面对面,又问:“还有呢?”
 
“什么?”
 
“周家人除了把你的身世告诉老七之外,还告诉了谁?”庆王问。
 
容佑棠摇摇头,凝重道:“暂时不知。但以我对周家的了解:周、周大人死要面子,绝不会宣扬;杨若芳恨我入骨,可她有忌惮,也不会泄露;周明杰性子像他父亲,虽然自私贪婪,但尚能审时度势,应会隐忍——只有周筱彤和周明宏,他们一个急躁易怒、一个头脑简单,禁不起激,很难说。”
 
“周大人每次遇见本王时,均客气有加,世故圆滑,确实从未提起过你。”赵泽雍客观指出。
 
“他……”容佑棠欲言又止,直觉认为生父上次的表现不对劲,心存疑虑,但苦思多时无果,只能慎重道:“且静观其变吧。”
 
“不必惊慌,本王会派人暗查。”赵泽雍镇定从容,冷冷道:“周明宏心术不正,手段卑鄙下作,委实可恶。”
 
“您息怒,不值得为那种小人生气。我这两日也正在想办法,船到桥头自然直,以前千难万难都过来了,我不信现在反而会败!”容佑棠语调铿锵,坚毅果敢,斗志昂扬。
 
“好!”赵泽雍大为赞赏,吻了吻对方额头,安慰道:“你不会败的。”话音刚落,里屋房门被敲响:“叩叩~”
 
亲卫深知庆王不喜张扬排场,遂低调呼唤:“三公子?”
 
三公子!容佑棠每回听见都觉得有趣。
 
赵泽雍放开对方,两人回屋入席。
 
“进来。”
 
亲卫依言推门进入,带着亲自上阵端茶递水的掌柜父子,香气扑鼻摆了满满一桌,又识趣地告退。
 
容佑棠执壶倒酒,执筷劝菜,忙得不亦乐乎。
 
“你小子今夜到底怎么了?”赵泽雍纳闷问,夜晚灯光下,愈发显出剑眉星目,俊朗非凡。
 
容佑棠目不转睛,定定凝视对方,许久,没头没脑地感慨:“殿下,你这么好!”
 
“还没开始喝酒,你就醉得胡言乱语了?”赵泽雍忍俊不禁。
 
容佑棠腹内有千言万语,却不知该从何说起,他举杯,郑重其事,虔诚道:“我没有胡言乱语,我、我……敬您一杯!”
 
“嗯。”赵泽雍莞尔,举杯碰了碰,一饮而尽,低声说:“你也很好。”
 
容佑棠听得一怔,忍着羞耻,讷讷问:“真的吗?其实我觉得自己不好,他们总讥讽我靠皮相高攀贵人。”
 
“除了周家人,还有谁?你一一说出名字来!”赵泽雍立即追问,态度强硬,沉声道:“你被父皇钦点为状元,出众文采毋庸置疑,加之屡次立功,智谋才干有目共睹,有不服的,大可凭真本事赶超,污言秽语尖酸诋毁算什么?无能鼠辈!”
 
容佑棠见对方动怒,唯恐坏了难得的独处时光,忙笑着岔开:“三百六十行,行行出状元,也出鼠辈,不足为奇。但老鼠只能躲在黑暗处,它们一上街就人人喊打,没什么可怕的。”
 
“等过一阵子,倘若周家的靠山倾覆,到时本王倒要看看,他们还能怎么为难你。”赵泽雍昂首,极度厌恶阴暗鼠辈。
 
二人边吃边聊,一顿饭吃了半个时辰。
 
容佑棠脸颊晕红,晃晃酒壶:“没有了。这梨花白不愧是和意楼的镇店之宝,口感绵柔悠长。”
 
“出门在外,不宜多喝,你酒量甚一般。”赵泽雍直言不讳地评价。
 
容佑棠两手抓着酒壶,眸光水亮,心底不顾一切的冲动得到了渴望的回应,逐渐平复,后知后觉,歉疚道:“殿下,我是不是提了个馊点子?还是家里用膳更清静,不必顾虑您的身份。”
 
“你喜欢即可。出来吃顿饭而已,父皇又没有给本王下禁足令。”赵泽雍气定神闲道。
 
容佑棠无比满足,开怀笑得眼睛眯起。
 
饭毕,喝了会儿茶,戌时中,楼下街市喧闹声渐弱,普通百姓多半回家准备歇息了。
 
“吃好了吗?”赵泽雍的语气难掩宠爱。
 
“嗯。”
 
“尽兴吗?”
 
“嗯。”容佑棠懒洋洋点头,他兴致高,喝了大半壶梨花白,此刻酒意上头,浑身发热。
 
赵泽雍莞尔,动手把人半搂起来,提醒道:“时辰不早,该回去了。”
 
“哈哈,我明后两日旬休!”容佑棠兴高采烈。
 
“旬休就能醉倒睡这儿了?当心掌柜把你丢出去。”赵泽雍难得调侃一句。
 
“也对。那行,咱们回去吧。”容佑棠醉眼惺忪,又喝了杯茶,定定神,两人开门,与早已等候多时的侍卫们汇合,打道回府。
 
一行人避开主街,走巷子抄小路,亲卫们前开路后保护。
 
明月高悬,皎洁银辉温柔静谧,亮堂堂,影子清晰在青石板上移动,脚步声轻快。
 
赵泽雍问:“你何时结的账?”
 
“趁你没留心的时候,点完菜那会子。”容佑棠颇为得意。
 
“结账有什么好抢的?”赵泽雍好笑地摇头。
 
“说好我做东,怎么能让您结账?那多不像话。”容佑棠义正词严地解释。他喝得晕眩,醺醺然,走路像腾云驾雾,仿佛腋下生风,张开双臂便能腾空起飞,通体畅快。
 
赵泽雍将一切看在眼里,可惜此刻不能如何,他虎着脸训道:“看着点儿路,仔细摔进沟里。下回你还想走路不了?”
 
“想!”容佑棠脱口而出。
 
“为什么?”
 
容佑棠有感而发,认真地嘀咕:“走路慢一点儿,骑马坐车太快了。”他点到为止,没好意思说破。
 
但赵泽雍一点即通,他愣了愣,旋即正色承诺:“以后有空就带你出来散心!”
 
“我们一齐散心。你太辛苦了,应该适当放松放松,又不是铁人。”容佑棠鼓足勇气规劝。
 
赵泽雍欣然采纳:“好。”
 
小巷七弯八绕,纵横交错,领头的亲卫想当然地带路返回庆王府。
 
容佑棠并不熟悉这一片巷子,他时而抬头赏月,时而扭头与庆王闲聊,步行约两刻钟后,前方忽然传来:“殿下,到了。”
 
到了?
 
寒凉晚风侵袭,容佑棠一个寒颤,睁大眼睛四看。
 
赵泽雍无奈提醒:“醉糊涂了?这是王府东二侧门。”
 
“哦!”容佑棠恍然大悟。
 
很快的,亲卫们叫开了门,守门的小厮忙不迭奔出迎接庆王。
 
赵泽雍催促道:“快走,别站这儿,酒后吹风会头疼。”
 
“我……”容佑棠思绪有些混乱。
 
赵泽雍目光深沉,低声提醒:“横竖你明后两日旬休,怕甚?走吧,进去醒醒酒。”
 
第148章:共枕
 
醒醒酒?
 
要进去吗?
 
容佑棠皱眉, 有些犹豫。他走了小半个时辰, 醉得发热,累得冒汗, 白皙的脸颊脖颈一片潮红,月光照耀下显得细嫩玉润,十分俊美。
 
赵泽雍驻足等待片刻, 略一沉吟,率先迈上台阶,催促道:“走, 进去喝茶。”
 
眼看庆王身形移动,容佑棠不假思索,两条腿自发信赖跟着走, 也踏上台阶——
 
嗯?
 
他无意识走了两步,理智回笼, 停下,抬头仰望已经迈过门槛的庆王。
 
赵泽雍负手缓慢踱步,全程密切留意后方脚步声,他敏锐察觉异况,及时转身,温和问:“醉得腿软走不动了?”
 
容佑棠凝视对方的眼睛,直觉潜在某种不可言喻的隐秘危险,他摇摇头,又点点头,再摇摇头。
 
“瞧瞧你,三两的酒量有没有?”赵泽雍耿直地质疑,说着顺势返回,一把抓住对方胳膊,干脆利落一提,把相对单薄的人提到身边,并搀着走。
 
“我、我没喝醉!”
 
容佑棠狼狈强调,他被肩宽腿长的庆王带得一个踉跄,扶着门框迈过槛,心突突地跳,嘟囔道:“今夜的酒,我再喝一壶也不会醉。”
 
“哦?那刚才差点儿栽进沟渠的人是谁?”赵泽雍语带笑意,脚步未停。
 
容佑棠觉得头顶百会穴仿佛聚了一股轻如飘絮的气息,令人心醉神迷。他的左胳膊被庆王宽大厚实的手掌握住,几乎被半拎着走,尴尬地解释:“并非醉得摔倒。当时那一块青石板没铺好,松动了,我不小心一脚踩在边缘,石板翘起,所以才歪了一下。”话音刚落,他忽然听见身后传来悠长而富有节奏的:“吱嘎~”一声。
 
通往巷子的王府东二侧门被众小厮合力关闭,又传来“咔嗒”、“哗啦”几声,铜锁落锁,厚重铁板闩门。
 
门关了?
 
容佑棠猛地清醒,醉意瞬间消失得无影无踪!
 
他突觉莫名惊慌,本能地开始跟庆王较劲,胳膊腿一齐发力,试图拖慢前进速度。
 
然而,赵泽雍武艺高强,挺拔昂扬,站直了能比对方高一头、大一圈,他轻而易举化解对方的抵抗,沉默凝视,眼神专注。
 
“殿下,殿下,等等!不是喝茶吗?”容佑棠轻声提醒。
 
“进去喝茶,随你喝尽兴,拿茶汤泡澡都可以。”
 
“可、可是,时候不早了,我该回家了。”
 
赵泽雍态度强硬,但语气温和,安慰道:“本王早已经打发人给你家送口信,令尊不会担忧的。”
 
不!
 
您有所不知,我只要在庆王府待久一点儿,家父就特别担忧!
 
但为了维持关系平和、避免养父和庆王对上,容佑棠一直两头瞒。他绞尽脑汁,眼睛一亮,忙提醒:“殿下,您明早要上朝吧?要去北营吧?一定很忙,应该早点儿歇息才对。”
 
赵泽雍欣然颔首,极为赞同:“好,这就去歇息!”
 
你去歇息,自己去,为何拽着我?
 
容佑棠欲言又止,没好意思直说,随着逐渐靠近庆王寝院,他呼吸急促,心如擂鼓。
 
陌生未知的总是神秘而可怕。
 
之前,两人已经有过一些亲密接触,容佑棠并非一无所知——可他又知道得不多,似懂非懂,单独一人时还有些好奇,但两人相处时,立刻变成只剩忐忑。
 
糟糕,今晚怎么办?
 
庆王一言不发,浑身肌肉绷得坚硬,把人带进院门,再带进房门,反手一把关门,紧接着把人横抱起,大踏步进入里间,直接把人放在床上!
 
“殿下,等等!我有话说。”容佑棠奋力挣扎,却无论如何起不来。
 
“还等?”
 
“等到何时?嗯?”赵泽雍鼻息粗重,极力克制冲动,手掌抚摸对方玉白红润的脸颊。
 
“你的手冷。”容佑棠蹙眉,其实是他自己浑身滚热,被结实沉重的躯体压得无法动弹。
 
“是吗?”赵泽雍嗓音喑哑,眸色幽深晦暗,左手撑在对方耳侧,目不转睛地凝视,右手缓缓解开自己的腰封。
 
借着床榻对角戳灯的昏黄亮光,容佑棠双目圆睁,忘记了呼吸,看看庆王、又往下看看对方的手。
 
赵泽雍解开腰封,一抽,再一扔,丢到地上,腰封镶嵌的青玉扣清脆“叮当”落地。
 
“殿下,你、你——”容佑棠吓得结巴,一动不敢动。
 
“怕什么?人都有七情六欲,这很正常,不懂也无妨,本王会教你。”赵泽雍低声安抚,同时脱掉比甲,深深吻下去。
 
容佑棠指尖控制不住地哆嗦,艰难别开脸,颤声问:“既然不懂也无妨,那我可以不学吗?这样子太奇怪了!”
 
“不可以!”
 
赵泽雍坚拒,俊脸微红,鬓角热汗流淌,滴进身下人的衣领内,他竭力隐忍,以免失控把人吓跑,沉声发问:“凡事谦虚好学,知识方能有所精进,圣人之言你忘了不成?”
 
这种时候,您怎么能提圣人之言?
 
“我没忘。”容佑棠哭笑不得,放松了一些。
 
“如此甚好。”赵泽雍满意颔首,在霸道与温柔之间,慎之又慎地拿捏分寸,循循善诱,几乎贴着耳朵问:“今晚是想学新的?还是温习?小容大人,你自个儿选。”
 
颈侧皮肤被粗硬胡茬戳刺,容佑棠偏头闪避,无法思考,讷讷问:“温习?”
 
“上次教的你忘了?年纪小小,忘性却大。”赵泽雍佯怒训责,不轻不重啃咬对方耳垂,继而遵循本能往下,手指布满粗糙硬茧,加之添了几块烧伤疤痕,抚摸时令人酥麻刺痛。
 
“抱歉,我、我不是故意的。”容佑棠紧张得胡言乱语。
 
赵泽雍莞尔,眼里万千情意满得溢出来,化做爱怜的吻,轻轻落在对方额头,安抚道:“无妨,我重新教一遍,直到你学会为止。”
 
咦?
 
混乱悸动中,容佑棠眉头紧皱,努力回忆半晌,脱口道:“我想起来了,不对啊!”
 
“殿下,你上次明明说我只用帮一次的!”
 
“是吗?”赵泽雍笑意愈深。
 
容佑棠用力点头。
 
“上次是上次,这次是这次。”赵泽雍抬头,一本正经地解释:“上回确实只让你帮了一次,你就说手酸,本王信守了承诺的,是吧?”
 
原来不是“仅仅一次”的意思吗?
 
容佑棠满脑子乱得浆糊似的,冥思苦想,竟无法反驳,不得不点头,窘迫承认:“是的。不过——”
 
“那就对了!”
 
赵泽雍及时打断,他忍得大汗淋漓,一把扯过被子,盖住两人,低声询问:“举手之劳而已,小事一桩,你能否再帮一次?只是像上次那样而已,并不可怕……实在太难受了。”
 
容佑棠的心刹那一软,他早就感受到抵在腿上的那物,对方却一直忍耐着商量,从未试图武力强迫到底,一贯尊重自己的意愿。他一冲动,伸手抱住对方健朗强壮的腰背,轻声说:“好。”
 
赵泽雍深吸了口气,悍然扑下去……很快的,床榻间喘息声连成一片,久久未消失。
 
次日清晨
 
天光透过窗格和屏风,里间暗沉沉。
 
自幼习武,赵泽雍习惯早起,他闭着眼睛,认真体会枕边多出一个热乎乎身体的感受:非常温暖。
 
赵泽雍满足而愉悦,睁开眼睛,扭头望去:
 
容佑棠侧卧安眠,呼吸悠长平稳,乌黑亮泽的头发凌乱铺开,睫毛纤长浓密,睡得十分香甜,两颊红润。
 
昨晚的种种混乱历历在目,尽管使出了浑身解数,但庆王仍未能彻底如愿,深感遗憾。
 
“好一个胆小的混帐东西。”赵泽雍耳语笑骂,靠近吻了吻其额头,并拉高被子,随即轻手轻脚下床,神清气爽,正色吩咐下人一通,洗漱后,精神百倍地赶去上早朝。
 
半个时辰后,容佑棠翻了个身,迷迷糊糊,手无意识动了动,摸到个枕头,随意拽进怀里抱着。
 
怎么回事?
 
大小形状不对,触感不对,味道也不对。
 
容佑棠诧异清醒,倏然睁开眼睛,一咕噜坐起,紧张四顾:殿下呢?出门办事去了?
 
忆起昨夜,他尴尬得无以复加,简直恨不得同时抹去自己和庆王的记忆!
 
下床穿好衣服,套了鞋子,容佑棠心急火燎又惶恐担忧,悄悄拉开房门。岂料,刚迈出一只脚,斜对面耳房里就涌出来几名相熟的内侍:“容大人醒啦?”
 
“容大人早。”
 
“您的早膳是这儿用还是饭厅用?”
 
容佑棠霎时被一群友善勤快的内侍包围,嘘寒问暖,打水递茶——只有他自己不自在,其余人一如往常。
 
肯定是殿下事先安排的。
 
容佑棠感慨又感动,用过早膳后,匆匆回家,他心虚得很,急欲知道养父的反应。
 
然而,容开济此刻无暇审问夜不归宿的儿子。
 
“瑫儿,你这次实在太鲁莽了!”容开济罕见的严厉,恼怒问:“你怎么能伙同同伴殴打他人呢?”
 
“伯伯息怒,我知道错了,但周明宏实在太可恶,他屡次挑衅辱骂我!”
 
“瑫弟打架?”大概听厨娘说了两句的容佑棠走进客厅,震惊细问:“爹,究竟出了什么事?齐兄快请坐。”
 
“您老莫急,令公子回来了。”齐志阳宽慰容父,他起身,一看见容佑棠,就忍不住流露愧疚同情之色。
 
容佑棠垂首,恭谨道:“爹,我回来了。”
 
“嗯。”容父头也不抬,正拿帕子按着容瑫破皮流血的额头,焦急道:“棠儿,你瑫弟一时冲动,带人打伤了周二公子,幸亏碰巧路过的齐将军仗义解围,否则事情不知闹得多大!得赶紧设法善后。”
 
“周二公子?周明宏?”容佑棠瞠目结舌,打量表弟容瑫。
 
“没错。”无端卷入纠纷的齐志阳点头,尽量客观地告知:“今日我休沐,出门访友,路遇十来个斗殴的小子,其中一人跟你长得很像,我好奇问了两句,没想到真是你亲戚!所以顺手劝开了。其余都是皮肉轻伤,但周二公子倒霉,斗殴中摔倒,脑袋撞墙角,头破血流。”
 
“聚众斗殴?”容佑棠叹为听止,沉下脸,凝重道:“多谢齐兄援手!周明宏的伤势是否危及性命?他人呢?”
 
齐志阳答:“性命应无虞。周公子带了五六个随从,他们人还多些,被我轰散后就各回各家了。”
 
“哥,你别生气,千万别告诉叔父啊!他一定会打我的。”容瑫认错哀求,他虽然鼻青脸肿,但中气十足,嗓门洪亮,并未伤及肺腑筋骨。
 
容佑棠气笑了,无奈问:“这事儿瞒得住吗?你的伤至少得养个把月,怎么向叔父解释?”话音刚落,外面忽然传来一阵喧闹声:“别、别动手,有话好说啊。”
 
“几位官爷为何而来?我家大人正在招待客人。”
 
“岳山书院的容瑫,可在此处?他被状告持械杀人,请交出来,我们要带回衙门交差。”
 
第149章:猝死
 
持械杀人?
 
容佑棠震惊失神, 在厅里听得愣住了。
 
“什么?”鼻青脸肿的容瑫瞠目结舌, 吓得结结巴巴,问:“谁、谁状告我杀人?”
 
“天爷啊。”容开济喃喃念叨, 手里的淡蓝帕子按紧容瑫额头,浸染斑斑血迹。
 
齐志阳蹙眉,纳闷道:“我亲眼目睹, 不是普通的聚众斗殴吗?双方赤手空拳,对骂撕扯,并未使用刀剑棍棒等兵器。”
 
厅堂内众人面面相觑, 茫然不解。
 
容佑棠迅速打起精神,赶紧叮嘱:“都别慌!既然官差上门,说明确实有人告状了, 瑫弟,你千万管住自己的嘴, 切勿气急胡说,否则谁也帮不了你。”
 
“好、好的。哥,求你帮帮我,我只是自保,绝对没杀人。”容瑫脸色发白,方寸大乱。少年人血热气盛,初生牛犊不怕虎,但从未被状告过,他一听见“官差拿人”就慌了。
 
容佑棠一拍表弟肩膀,匆匆安慰道:“事到如今,害怕没用,镇定些。爹,您抓紧时间教他冷静,我先出去问问情况。”
 
“哎,你客气点儿,别激动。”容父压低嗓门提醒。
 
“我知道。”
 
“走!一块儿瞧瞧去。”齐志阳十分仗义,二话不说,带上自家小厮,快步追上容佑棠。
 
“多谢。好好的旬休日子,舍弟给齐兄添大麻烦了。”容佑棠倍感歉疚,他刚踏出门槛,迎面就看见四名带刀官差,所幸认识为首的。
 
“铁捕头,久违了。”容佑棠扬起笑脸,客气招呼。
 
“小的拜见容大人。”护城司衙门的捕头铁一游恭敬地抱拳行礼,他望向强壮威猛的齐志阳,隐约有印象,但不确定,遂问:“请恕小的孤陋寡闻,容大人,不知这位是?”
 
“这位是陛下钦封的昭勇齐将军。”容佑棠介绍道。
 
“哦~”铁一游肃然起敬,慌忙重新见礼:“拜见将军,请恕小人有眼无珠。”
 
为了给朋友撑腰壮势,齐志阳负手,昂首缓缓道:“无需多礼,铁捕头客气了。”
 
铁一游殷勤赔笑。
 
容佑棠瞥一眼管家,后者立即给官差悄悄塞了跑腿银,口称:“大老远的赶来,几位官爷辛苦了。不嫌弃的话,请进屋小坐。”
 
“我们有公务在身,大人们立等着审问案犯,不敢耽误时间。容大人,您只管问,小的保证知无不言,横竖不是什么秘密。”捕头直爽表示。
 
“从前我被恶邻诬告时,多亏铁捕头通融指点,至今非常感激。这一次,诸位要拿的岳山书院容瑫,乃是我的堂弟。不知此案原告是谁?”容佑棠恳切问。
 
“连楚楚。”捕头说。
 
奇怪,怎么不是周家?
 
容佑棠一头雾水,讶异问:“连楚楚?那是谁?”
 
“死者周明宏的相好。”捕头解释道。
 
哦,周明宏的相好——
 
“等等!”容佑棠猛地回神,难以置信,倒吸一口凉气,急问:“你说‘死者’?”
 
“闹出人命了?”齐志阳也很吃惊。
 
容佑棠一度怀疑自己听错了,屏息追问:“周明宏死了?”
 
“是的。”捕头认真点头,因为和容佑棠打过几次交道,算有些交情,他低声透露:“我们也觉着奇怪,死者可是平南侯的外孙,可为什么报官的是连楚楚?那是个风尘女子,据说被死者赎身,金屋藏娇似的养在西城胡同里。”
 
周明宏死了!
 
容佑棠屏住呼吸,久久未能回神,当即忆起两世相处时,曾经不愉快的被践踏欺辱的点点滴滴——但猝不及防,那人突然去世了!感觉怪异得无法言表,后背一寒,浑身颤了颤。
 
“容弟?容弟?”齐志阳肘击朋友。
 
“哦!”容佑棠惊醒,心突突乱跳,用力抹一把脸,定定神,打起精神问:“铁捕头,也就是说,周大人尚未知晓其子去世的消息?”
 
捕头吸吸鼻子,犹豫地说:“其实,他们也就半个时辰前报的案,乱糟糟的,除了连楚楚和她侍女,还有周府的几个小厮,按常理,他们应该已经火速回府报信了,毕竟死的是周二公子,所以我们才火速辗转两处拿人。”
 
此时此刻,厅里的容瑫深知躲不过,遂主动露面,他手脚僵直,紧张地表示:“我是容瑫,但我绝对没有杀人!周、周公子离开的时候,还能跳脚叫骂,根本没受重伤。并且,今早在西城偶遇,分明是周公子先挑衅谩骂、指使恶奴殴打我们,为自保,所以才还手。”
 
“容公子,既然有人状告,按大成律法,您必须去衙门当堂对质,孰是孰非,堂上说明。请跟我们走一趟。”捕头明确告知。
 
容佑棠头大如斗,尽量冷静道:“请铁捕头放心,我们只是想打听清楚缘由,上堂说明是应该的,断不会令诸位为难。”
 
“多谢容大人通情达理。”
 
齐志阳主动表态:“今儿一大早,我去西城访友,恰巧遇见他们对打,给劝开了,如今少不得也去衙门作旁证说明情况。”
 
容佑棠大为感激,立即催促:“瑫弟,你还不赶紧叩谢齐将军?”
 
“学生叩谢将军大恩大德!”容瑫扑通跪下,他惊惶失措,对即将到来的公堂对峙毫无准备。容父也焦头烂额,当场打发伙计飞奔去给外出办事的容正清报信,不敢把对方蒙在鼓里。
 
“起来。”齐志阳伸手搀了一把,他完全是看在容佑棠的面子上。
 
容佑棠深吸口气,咬牙道:“既如此,请诸位把容瑫拿去,我们一同前往衙门,探探情况。”
 
“多谢大人通融。”
 
日上三竿,秋高气爽,本是休憩放松的休沐期,容佑棠却不得空闲,责无旁贷地为表弟奔走——虽然相认仅大半年,但相处得融洽和乐,何况他已被正式记为容正彦的嫡子,无法袖手旁观。
 
一辆马车驶往护城司衙门。
 
“此案太不合常理!”
 
容佑棠满腹疑团,心里五味杂陈,叹道:“西城面馆,瑫弟及其同窗先到,周明宏带人后到,争座位发生口角,双方在附近僻静处谩骂对打,被齐兄好意劝开,均受了伤,各自散去——但很明显,周明宏没有回家,他去寻居住附近的连楚楚,约半个时辰后身亡。”
 
“确实奇怪。”齐志阳眉头紧皱,不解道:“半个时辰,周公子和连姑娘在做什么?男的倘若因为斗殴导致重伤不治,女的难道不是应该立刻告知周家人?她哪里兜得住!”
 
“那就是关键了。”容佑棠沉吟良久,严肃道:“等到了衙门,先听听原告的说辞。当时是混战,周家人多势众,瑫弟自称没碰到周明宏的衣角,希望能有人证,否则空口对上一条性命,很难洗清嫌疑。”
 
容开济忍不住透露:“并非我不敬死者,事实上,自从瑫儿在岳山书院进学,已经被周公子找了几次麻烦,这回也是他们主动挑衅,闹出人命,对方要负大半责任。”
 
“可那些不能作为瑫弟无罪的证据。”容佑棠扼腕,面色凝重,难以想象周家人的反应,遂担忧劝道:“待会儿不定如何混乱,爹,您还是回家等消息吧。齐兄仗义相助,我们去处理即可。”
 
“唉,我哪里等得了?你们都是朝廷命官,本不宜为被告出面,有我这一把老骨头跟着去,帮帮腔,多少能扳回一些印象,免得不知情的外人误会你们,影响前程。”容开济细细解释用意。
 
齐志阳眼里又浮现歉疚之意,他低声道:“无碍,早上我是主动劝架的,应当客观说明情况。提起前程……容弟,我得了‘昭勇将军’的封号,可陛下一直没升你的官儿,真不知为什么,下河间查案时,你机智多谋,接连发现重要线索,明明你的功劳大一些,但陛下——”
 
“齐兄,你这话就见外了!”
 
容佑棠爽朗打断,诚挚地安慰:“自古天威难测,雷霆雨露俱是君恩,陛下决策自有其考量,您获升是实至名归,而我年轻资历浅,有机会历练已经心满意足了。”
 
“唉,我、我心里很替你着急。”齐志阳同情朋友之余,其实更担忧外人误认为自己使了手段、独揽功劳,那名声多难听。
 
这一点,容父一眼就看明白了,他豁达道:“齐将军切莫如此,犬子小小年纪,刚离开学堂,懂得什么?陛下待他不薄,先是钦点状元,随后又派差事磨练,还给了丰厚赏赐,他特别满足,真的!”
 
容佑棠忍不住暗忖:可能是因为我和殿下……所以,陛下不太高兴。
 
恰巧,齐志阳郑重提醒:“容弟,你有没有派人向庆王殿下求助?死者是平南侯外孙,今天算是闹大了,肯定不好收场。”
 
容佑棠摇摇头,轻声否决:“暂时没有。正因为死者是平南侯的外孙,殿下才不能出面,否则极可能闹得更大,变成两方权贵僵持。”
 
“那倒也是。”
 
“再加上,瑫儿的叔父也是朝廷命官,乃现任工部郎中,形势复杂啊。”容开济愁眉不展,苦思对策。
 
容佑棠心情沉重,至此仍未接受周明宏已死的消息,他肃穆说:“按律,假如是状告持械杀人,衙门必须派仵作验尸以确定死因,倘若真是因为撞伤脑袋致死,那瑫弟及其同窗难逃罪责。”
 
三人同时陷入沉默,真相未明之前,谁也不敢妄下结论。
 
小半个时辰后,马车抵达衙门,公堂外已聚集了一圈看热闹的百姓。
 
齐志阳身手矫健,率先一跃而下,容佑棠紧随其后,正要转身搀扶养父,却发现后面又急冲冲赶来两辆马车并许多随车仆从,车帘被急切扯开,心急如焚的周仁霖探头,和庶子四目相对,呆住了。
 
“你愣着做什么?快下车呀!”杨若芳语带哭腔,一把挤开丈夫,绝望喊道:“我不信,死也不信,一定是奴才胡说八道!宏儿呢?宏儿在哪里?”她跌跌撞撞跳下马车,一抬眼,冷不防看见对面的容佑棠——
 
瞬间,新仇旧恨一齐涌上心头!
 
“小畜生!”杨若芳满面泪痕,悲痛欲绝,理智全无,不管不顾朝容佑棠飞奔扑去,厉声质问:“你个狠毒忤逆的不孝子!说,宏儿是不是你指使人害死的?”
 
第150章:指控
 
“休得血口喷人!”容佑棠皱眉, 神色一凛, 义正词严地驳斥:“无凭无据,你岂能妄言指责?我尚不了解案情, 待稍后旁听断案、理清来龙去脉后,再交涉不迟。”
 
杨若芳哪里忍得住?她怒极,哽咽颤抖, 破口大骂:“还用得着断案?宏儿定是被你害的!姓容的没一个好东西,全是黑心肝烂肺的下作种子,你们不得好死!”语毕, 她冲向前,扬手就要一耳光狠扇容佑棠!
 
“住手!”齐志阳大吼。
 
容佑棠当然不会站着挨打,否则众目睽睽, 尊严将荡然无存,他敏捷一闪, 避开了对方的巴掌。
 
“周夫人,你且慢着,凭什么打我儿子?棠儿何错之有?”容开济严厉质问,他暗忖:佑棠昨夜留宿庆王府,他和周明宏根本没见面,你张嘴就污蔑人,委实可恶。
 
“打的就是他!”
 
杨若芳用力啐了一口,眼眶红肿,剧烈喘息,嗓子劈裂地呵斥:“还‘何错之有’?凶手容瑫难道不是你们亲戚?蛇鼠一窝,从根子上就坏了,罪该万死!”
 
“夫人,冷静些。”周仁霖慢了一步,每逢妻子冲动失控,他总是焦急厌烦,当众不好如何,只能一把拉住,劝道:“大庭广众,众目睽睽之下,你这是做什么?咱们不是应该先去看宏儿吗?唉,妇道人家,总是忽略重点! ”
 
此时,周围已经围了一大圈好事百姓,他们抄手拢袖,兴趣盎然。
 
“哦,对,对,我们先去看宏儿。”杨若芳上气不接下气,肺管子像着火般灼热,喉头冒血腥气,她恶狠狠剜一眼容佑棠:“你等着,假如宏儿有个三长两短,我饶不了你们姓容的!”
 
容佑棠竭力镇定,高声提醒:“夫人何出此言?此案尚未判决,等真相水落石出之时,衙门自有公断。在那之前,请你慎言。”
 
齐志阳与周仁霖同朝为官,打过几个照面,他客气地催促:“周大人,你双方并非原告被告、亦非主审官,站这儿讨论是辩不出真相的,不如进去一探吧?”
 
“齐将军所言有理。”周仁霖草草敷衍一句,焦头烂额,恼怒喝令随从仆妇:“你们愣着做什么?还不赶紧把夫人搀进去?帷帽拿来给戴上啊!”
 
“是。”三四名仆妇手忙脚乱,取出帷帽给杨若芳戴着,并联手把腿软的人搀走。
 
容佑棠长长吸了口气,歉疚道:“多谢齐兄,真是对不住,连累你了。”
 
“我把你当兄弟看待,这不算什么。”齐志阳豪迈表示。
 
千言万语,化为容佑棠感激的一笑,他转而叮嘱:“爹,今日无论听见什么,您都别往心里去。顺伯,待会儿忙起来我估计无暇分神,你搀着些,遇事尽量往边上退避,老人家禁不起推挤。”
 
“哎,您放心,老爷就交给我照顾吧。”李顺郑重领命,牢牢捉住容开济一条胳膊。
 
容佑棠率先往前:“走,咱们进去看看情况!”
 
一行人艰难穿过人墙,亮明旁观人证和被告亲眷的身份,得以进入公堂,抬眼只见:主审官是之前打过交道的府丞刘肃,并其左右副手通判一名、推官一名,他们埋头整理卷宗,等候仵作呈上验尸结论。
 
堂下原告的位置跪着两名女子,粉衣女子背影婀娜,乌黑发丝铺了一背,正嘤嘤低泣,嗓音柔媚婉转;另一名青衫女子头扎丫髻、垂一条辫子,搀扶粉衣女子,陪着哭;被告的位置是四名少年书生,个个负伤,或鼻青或脸肿,容瑫置身其中,脸色苍白,正和同伴碰头商议。
 
周明宏呢?
 
莫非,他真的死了?
 
事出太突然,容佑棠至今不敢相信,他定定神,先和齐志阳向府丞说明来意。
 
容佑棠拱手施礼,窘迫道:“刘大人,在下惭愧,舍弟给您添麻烦了。”
 
“容大人,此乃我们的分内之事,有人状告,就得依律开堂审理。”刘肃正色表示,他望着齐志阳,直接开始询问:“据衙役说,齐将军,您亲眼目睹原告和被告两方斗殴、并给予劝阻拉架?”
 
“没错。”齐志阳严肃颔首,嗓门洪亮,铿锵有力道:“我今早去西城访友,偶遇一群对骂打架的,就顺手给劝开了。当时不少人在场,全程目睹,刘大人可以去现场附近传几个人证来问话。”
 
刘肃点头,提笔写了两行,说:“多谢将军提供线索,若有需要,下官会派人去传唤的。”
 
容佑棠的心高高悬起,倾身询问:“大人,周二公子呢?”
 
“死者在后堂停尸房,仵作正在验明正身和死因。”刘肃简短有力答。
 
真的死了?!
 
容佑棠屏住呼吸,急问:“初步可知道死因?”
 
“这个……”刘肃表情微妙,脸上闪过一丝犹豫,含糊答:“尚未得知,我们在等候仵作验尸的结果。”
 
糟糕!
 
瑫弟这回麻烦了,无论周明宏生前是否连番羞辱、是否主动挑衅,但罪不致死——现在出了人命,而且闹上公堂,哪怕最终辨得无罪,至少四名书生的科举前途已毁。
 
容佑棠眉头紧皱,深感棘手,余光暼向一旁的容瑫,后者一直眼巴巴望着兄长,此刻瞬间露出慌乱恐惧,无声哀求:哥,帮帮我,救救我!
 
唉。
 
容佑棠微不可见地点头,悄悄摆手,暗示对方安静,切莫自乱阵脚。他又暼向原告连楚楚:连楚楚人如其名,楚楚动人,年轻貌美,她依着侍女哭泣,肩膀颤抖,敏锐察觉容佑棠的注视,姿势僵硬,全程垂首。
 
容佑棠收回眼神,诚恳对刘肃说:“刘大人,我虽然是被告容瑫的兄长,但和周公子也相识,不知可否前去停尸房一探?”
 
刘肃和左右副手分别商量几句,提醒道:“你是被告亲属,为表公正,按律可以旁观验尸,但必须由衙役陪同监督,任何人不得以任何理由阻挠或扰乱仵作验尸。”
 
“那是自然!我明白,绝不会干扰衙门的判案规矩。”容佑棠坚定地承诺。
 
案子牵涉几个朝廷命官,刘肃也头疼,竭力维持不偏不倚,他昂首下令:“来两个人,带被告亲属去停尸房。”
 
“是!”
 
容佑棠松了口气,轻声道:“多谢。”他和齐志阳并肩,疾步离开前堂。
 
出前堂,绕照壁,上游廊穿中庭,停尸房位于衙门后方的小偏院。
 
不消片刻
 
刚靠近院门,容佑棠就听见一阵撕心裂肺的嚎哭声,非常熟悉,因为前阵子听痛失爱女的惠妃哭了许多回;随后迈进门槛,抬眼只见方方正正的院子,三面各建一排式样相同的厢房,编了号,门窗紧闭,鼻端萦绕一股说不出的奇异味道:类似熏衣驱虫的香料,有些呛鼻,夹杂烂肉腐臭味。
 
那是灵草香,专防尸瘟所用。
 
容佑棠神态凝重,朝传出哭声的停尸房走去。
 
“容弟,你跟周家交情如何?”齐志阳耳语问。
 
容佑棠张嘴,欲言又止,一时间不知该如何回答!他略一沉吟,谨慎开口解释:“我的遭遇,齐兄应该听说过一二,幼时由母亲抚养,而后被养父收养,今年才认回父亲家,祖父乃周大人之师,他们是认识的。”
 
“原来如此。”齐志阳颔首,没再追问。
 
容佑棠深吸口气,踏进停尸房,瞬间一股阴森冷意夹杂哭喊声浪扑面而来:“马上风?怎么可能?”周仁霖脱口惊叫,一脸错愕。
 
“胡说!我儿分明是被凶手打死的!”杨若芳声嘶力竭,瘫软倒在仆妇和丈夫臂弯里,完全无法接受,绝望痛哭,尖叫质问:“你们究竟算什么仵作?莫非、莫非被容家人收买了?宏儿脑袋上的伤口,那么深的口子,流那么多血,你们瞎眼了不成?”
 
几名经验丰富的仵作面面相觑,皆愠怒,但碍于死者母亲悲伤过度及朝廷大员的权势,不敢对呛,为首的仵作责无旁贷,义正词严地解释:“夫人请节哀,令公子逝世,我们知道您悲痛,但对天发誓,我们尽职尽责、据实查验,绝对没有收任何人的贿赂!死者头部虽有伤口,但并非伤在太阳穴、后脑、百会等致命位置,而在右侧,伤口不深,头骨完好无损,未破裂,不是致命死因——”
 
“住口!”
 
“滚!”杨若芳厉声打断,劈头呵斥:“我儿年纪轻轻,身强体壮,怎么可能死于、死于同房?”她萎顿坐地,说不出“马上风”三字,几人合力也扶不住她。
 
眼前的乱况、死者家属的激动,仵作们习以为常,为首者耐着性子,继续解释:“周公子虽然年轻,但体虚血热,他在与人争执受伤后,大动肝火时饮用烈性春酒,与女子同房,情绪动作过于激烈,身体承受不住,猝然死亡。这并非罕见稀奇事,风月场所里最为常见——”
 
“闭嘴!一群废物,你们不懂便罢了,竟敢捏造我儿死因,我饶不了你们!宏儿,宏儿,你快醒醒,醒醒呀我的儿……”杨若芳嚎啕大哭,肝肠寸断,举拳捶打心口,头戴的帷帽歪歪扭扭,扑在蒙了白布的周明宏尸体旁,拼命拉扯。
 
容佑棠呆如木鸡,震惊喃喃道:“原来他是死于马上风?”
 
“容弟,你看那儿。”齐志阳肘击朋友,示意对方看死者胯下:周明宏胯下那物胀大翘起,明显顶起一个布包,隐约渍湿拇指大的一块。
 
容佑棠点点头,顿感五味杂陈,凝重道:“死者饮用烈性春药一事,审问报案人便知。”
 
杨若芳循声扭头,目光像淬了毒,一跃而起,疯狂扑向容佑棠:“卑鄙小人,就是你害死了宏儿!”
 
容佑棠及时避开,严肃表明:“此事与我无关!等仵作把结果呈给主审官刘大人,原告被告当堂对质,真相定会水落石出。”
 
“周夫人请节哀,按规定,我们不能干扰仵作查验。”齐志阳客气地提醒。
 
“夫人,夫人哎,你起来,光哭没用,一堆事儿等着我处理!”周仁霖确认嫡次子身亡后,迅速恢复冷静,喝令随从:“你们赶紧把夫人送回府,立刻去翰林院通知明杰!”
 
“是。”周家下人领命,七手八脚把倒地恸哭的杨若芳强行搀走。
 
周仁霖喘着粗气,满腹狐疑,凑近耳语,愤怒质问庶子:“棠儿,是不是你干的?”
 
“瑫弟卷入其中,你说呢?”容佑棠反问。
 
“不是你就好。”周仁霖沉痛叹息。
 
一行人跟随仵作返回前堂。
 
审问持续到午时,在场众人都饿了,府丞刘肃威风凛凛,拿起惊堂木,重重“啪”的一砸,大声审问:“连楚楚,你明知死者与人争执并受伤,为何与其同房?”
 
嚯!
 
嘿呀……
 
围观百姓齐齐精神一震,睁大眼睛打量美人背影。
 
连楚楚脸皮发烫,十分难堪,哽咽道:“大人,民女是周公子从寻芳楼赎身的,他是恩人、是终身依靠,公子有那意思时,民女劝了的,可他、他坚持要……叫民女怎么办呢?”
 
容佑棠细致观察原告的神态举动,目不转睛——此时,周明杰已经赶到,他彻底惊呆,甚至惊傻!因着宿仇旧怨,他先入为主,死死盯着庶弟。
 
“即便死者主动要求同房,那么,烈性春酒是怎么回事?谁提议的?谁端给死者的?死者喝了多少?是否第一次饮用?”刘肃口齿清晰,一板一眼地发问。
 
“呃……”连楚楚脸红耳赤,狼狈又惊惶,紧挨侍女,主仆一同瑟瑟发抖。她吱吱唔唔半晌,鬼使神差的,忽然扭头抬眼,凝望一直密切观察自己的容佑棠,泪眼朦胧哀切。
 
你看我做什么?容佑棠纳闷皱眉,他正在疑惑,周明杰却忍无可忍,激动出列,怒指庶弟,愤慨控诉:“大人,我怀疑连楚楚事先被奸人收买,下药暗害了明宏!”
 
第151章:峰回
 
“周明杰!”容佑棠厉声大喝, 忍无可忍, 愤怒质问:“你好歹也是知书识字的,公堂之上空口无凭妄言指控, 我现在就能递状子告你污蔑谤议!”
 
“你——”周明杰语塞,气势渐弱,因为他确实无凭无据, 只有先入为主的偏见。
 
“听着,你想作证,谁也不会阻拦, 大可向刘大人说清楚,但证词要签字按指印的,作伪证是诬害、是犯法!你有种把刚才指控我的话再说一遍?”容佑棠昂首, 脸色铁青,语调铿锵有力掷地有声, 今日平白无故受了周家几场气,他再好的涵养也爆发了。
 
周明杰胸膛大幅度起伏,难堪杵着,被庶弟的气势震住了,开始懊悔一时冲动,他强撑着反驳:“容瑫是躲在你家被抓的,我怀疑你合情合理!”
 
“呵!”
 
容佑棠冷笑,怒而指向跪地的连楚楚,疾言厉色道:“看清楚!那两位女子以及你周家的仆从才是死者生前最后接触的人,究竟谁更有嫌疑?此乃公堂,主审官在此,你肆意吵闹,究竟是何居心?”
 
“我——”周明杰再度语塞,羞恼交加,进退两难。
 
连楚楚则早已低头,捂脸呜咽哭泣。她是周明宏生前正宠爱的人,床榻欢爱间,发泄情欲后,憋屈烦恼的周明宏忍不住含糊透露“新科状元是我家兄弟”的绝密。能使得纨绔为自己赎身置房屋,她很有些头脑手段,短短接触片刻,便准确断定容佑棠的身份,故鬼使神差地凝望半晌。
 
容佑棠横眉立目,踏前两步,怒瞪周明杰,催促道:“怎么不说了?众目睽睽,你居然蓄意诬陷我!”
 
围观判案的百姓们有些茫然,看看原告被告、再看看双方亲眷和旁证,交头接耳窃窃私语。
 
端坐上首的主审官刘肃眉头紧皱,非常不满,已经拿起惊堂木,却迟疑没拍下去,扭头和同僚低声商议。
 
“谁、谁诬陷你了?我只是怀疑你和容瑫勾结。”周明杰兀自嘴硬,却被坐在屏风后的父亲起身一把抓住胳膊扯回!周仁霖压低嗓门,黑脸呵斥:“够了!还嫌事儿不够多吗?叫你来是让你帮忙的,尽会帮倒忙!”他焦头烂额,无可奈何地给长子善后,告诫性地对庶子说:“棠、容大人,犬子只是悲痛于手足横死,一时心急口快,并无他意,还望你海涵谅解。”
 
容佑棠余怒未消,义正词严道:“周二公子去世,你们悲痛是常情,但岂能信口开河胡乱诬赖?当着众人的面,我要是不明确表态,声誉何在?”
 
似乎……他们之间的交情应该不浅?齐志阳暗忖,他不了解内情,遂中规中矩地劝:“容弟,消消气,别跟他一般见识。”
 
“佑棠,冷静些,此乃公堂,别扰乱大人审案。”容开济也劝,他全程拽住儿子胳膊,唯恐年轻人被激得失去理智。
 
容佑棠深吸一口气、缓缓吐出,努力驱散胸间愤懑,逐渐恢复镇定,他反手轻拍养父胳膊,又对齐志阳点点头,随即歉疚对主审官说:“刘大人,因周大公子随口毁我声誉,少不得分辨一二,并非有意扰乱公堂,实在抱歉。”
 
刘肃颔首表示理解,态度稍缓,正要开口,却见周明杰与其父亲拉扯几下、又挣着出列道:“舍弟被害枉死,请大人明察!”
 
“啪啪啪”,惊雷似的几声。
 
惊堂木高高举起重重砸桌,刘肃脸色极难看,怒斥;“肃静!本官审判,自当秉公处理,顾及你是死者家属,已容忍多时,你若再搅乱公堂,休怪本官不客气,依律杖责十五!”
 
“……”周明杰只能闭嘴,一腔激愤热血难以冷却,他思绪混乱,万分亢奋,反复琢磨一个殷切疯狂的念头:明宏枉死,无论是谁害的,假如能扣在明棠头上就太好了,彻底除掉那目中无人忤逆张狂的东西!
 
容佑棠对嫡长兄的品性可谓了如指掌,他只暼一眼就看透对方的意图:谋划栽赃陷害我?休想!
 
惊堂木又是“啪”的一砸,震得刘肃巴掌疼,他威严大吼:“肃静,肃静!”
 
衙役站成一排,联手驱退越挤越靠前的百姓们。
 
“原告连楚楚!”刘肃声如洪钟,下颚方方正正,冷脸审问:“本官再问你一遍:烈性春酒是怎么回事?谁提议的?谁端给死者的?死者喝了多少?是否第一次饮用?再敢隐瞒就动刑了!这儿是公堂,是你主动报案的,哭哭啼啼算怎么回事?莫非特意来消遣衙门的?”
 
“民女不敢!请大人息怒。”连楚楚慌忙求饶,她深知已经没有退路,遂一咬牙、一狠心,用力把搀扶自己的亲信侍女一把推开,坚称道:“大人,关于春酒,民女委实不知情!今儿一大清早,公子带伤前来,民女吓得什么似的,忙碌给他清理伤口并包扎,哪有心思弄那个?全是碧月一手安排的。”
 
侍女碧月被绝情推倒,险些吓得魂飞魄散,带着哭腔呼喊:“姑娘?姑娘这是什么意思呀?春酒分明是您急欲怀上周公子的孩子、好母凭子贵,所以叮嘱我回寻芳楼讨的,吩咐我只要公子一来就给他喝——”
 
“碧月,我何曾说过那些话?”连楚楚翻脸不认人,泪如泉涌,一口咬定:“你年纪大了,心思也活了,几次三番悄悄勾引公子,杏儿早已经一五一十告诉我!我已经有孕在身,岂会吩咐你做那事?”
 
“少冤枉人!”
 
碧月惊觉自己可能变替罪羊,她也横了心,一咕噜爬起来跪直,竹筒倒豆子般,噼里啪啦戳破:“你月事推迟三四天,但喜脉暂时没法诊,为求稳,抓住公子登门的机会叫我再给灌一杯春酒,说‘无论儿女,必须尽快怀一个,好跳进周家去,哪怕做妾,也有个名分’。你们在房里胡搞,出了事,居然怪我?天底下哪有这样的道理!”
 
天呐……
 
容佑棠听得火气全消,松了口气:幸好,如此看来,瑫弟他们的杀人嫌疑可以洗清,应该只有斗殴的罪名。
 
“就事论事,不得喧哗争吵!”刘肃见惯不怪地提醒,他与副手碰头商议两句,旋即下令:“来人,带碧月到她下处搜查物证,并速速前往寻芳楼提涉事人员回衙门对质。”
 
“是。”
 
刘肃干脆利落宣布:“此案有疑点,待调查取证后再开堂审理,将原告被告暂时收押,退堂!”
 
周仁霖颓然靠坐椅背,双目紧闭。
 
路过兄长身前时,忐忑不安的容瑫无声开口:哥,求你一定救我!
 
容佑棠耳语叮嘱:“你听大人的命令行事,安静等候。”
 
“瑫儿别慌,稍后我就去问问,带东西……看你。”容开济一着急,险些说成“探监”,但怕刺激对方,硬生生改口。
 
另一旁
 
“爹,您觉得怎么样?”周明杰胆战心惊地问。
 
相距不远,容佑棠听见了,下意识循声望去:
 
周仁霖面白如纸,疲惫摇摇头,冷静吩咐:“明杰,你去问问,看能否让大夫给连氏诊脉,倘若当真有喜,记得好生打点,别叫她在牢里受苦。”
 
“那贱人!”周明杰咬牙切齿,万分不情愿。
 
周仁霖嘴唇哆嗦,坚定道:“倘若她有喜,姑且、姑且当作是你弟弟的骨肉,无论如何,先让她生下来,最好真是你侄儿,给明宏延续血脉。”
 
“……是。”周明杰垂头丧气地颔首,虽愤怒,但也不想毁了胞弟可能存世的唯一后代。因嫉怨已久,他始终认定罪魁祸首是容佑棠,对其恨之入骨,眼神像尖刀般射去,恨不得把对方一口气戳十个八个血洞!恶狠狠问:“你满意了?”
 
“我不明白你在说什么。”容佑棠眉毛都没动一下。
 
突然失去一个嫡子,周仁霖看庶长子的目光愈发满怀期待,他哀痛道:“明杰难受坏了,没有别的意思,你别往心里去。”
 
看样子,他们之间有过节。齐志阳笃定想,他沉默旁观,充满探究意味。
 
“我的感受先不论,令公子出言不逊、无礼粗鄙,很该积积口德了。”容佑棠毫不客气地提醒。
 
“你——”
 
“明杰!安静些吧。”周仁霖心烦虑乱地挥手阻止。
 
“失陪了。”容佑棠疏离客套道,扭头招呼:“齐兄,咱们走吧。”
 
“走。”齐志阳回神,不露痕迹,视线在周家父子和容佑棠之间飞快扫了一圈。
 
容佑棠搀扶养父,目不斜视,率亲友随拥挤人潮离开公堂,无暇理睬那一道饱含怨憎的瞪视。而恰巧外出京郊办差的容正清直到此时,才心急如焚满头大汗地赶到,一行人紧急商讨对策。
 
次日上午·皇宫
 
坤和宫内
 
杨皇后日渐消瘦,细长脖颈仿佛一折即断,眼神浑浊,浓妆敷粉也遮不住暗黄皮肤和两眼下方的青黑,一袭明黄凤袍衬得其宛如重病之人。她蹙眉,震惊问:“你是说,那容佑棠其实是明棠?”
 
“没错!他是容氏生的贱种,本是家里的庶子,一朝得志,连父母也不认了,忤逆该死。”进宫求援的杨若芳哭得两眼红肿,凄厉道:“姐姐,宏儿是你亲眼看着长大的,聪明孝顺,却被小人害死了呜呜呜……”
 
杨皇后斜倚软枕,头痛欲裂,两侧太阳穴贴着膏药,极为不悦,呵斥道:“哭有什么用?你若是早些禀报,本宫或许能用一用,如今他已成功入了几位主的眼,紧密相连,无法轻易拔除,怪谁呢?怪你!自作聪明,自以为是,胡作非为,只会扯后腿!”
 
“娘娘息怒。”杨若芳吓得站起,不停抽噎。
 
毕竟一母同胞。
 
杨皇后强忍厌恶,干巴巴道:“倘若明宏只是伤重,本宫定会安排御医救治,可孩子已经去了,你就算哭出一缸泪水,本宫也无法令其起死回生。”
 
“我知道。”杨若芳嗓音嘶哑,跪下哀求道:“姐姐,孩子死得不明不白,护城司衙门偏袒凶手,我如今只求为宏儿讨回公道,让他安息。”
 
杨皇后直接问:“你想如何?”
 
“我不相信衙门仵作的结论,明宏分明是被容瑫打死的,‘马上风’一说纯属袒护凶手!”杨若芳怒不可遏。
 
“你想把案子提到刑部?那不可能。”杨皇后面无表情,淡淡道:“近期刑部忙于审理贪污要案,明宏之死并非国之大事,望你理解。”
 
“我……”杨若芳眼珠子一转,退一步求道:“我理解。可是,难道明宏就那样白白枉死了?昨日已去求了父亲,他没表态,只叫我进宫请懿旨,姐姐要是不帮忙,我迟早被贱人生的小畜生治死啊!”她说完,跪坐捂脸痛哭。
 
唉。
 
杨皇后冷眼俯视半晌,最终心软,叹道:“行了,别哭了。你回去转告父亲,让他去刑部请两名仵作重新验尸,并请下一名督官,监视护城司审案。”
 
“谢谢姐姐!”杨若芳大喜过望,重重磕头,斗志昂扬地离宫。
 
与此同时
 
庆王府内
 
“你为何又不及时上报?”赵泽雍虎着脸,不轻不重一顿茶杯。
 
上报?昨天公堂乱糟糟,形势未明,盲目搬救兵相当于火上浇油。
 
“案子即将解决了。殿下公务繁忙,不宜随便打搅。”容佑棠有些紧张,细细解释:“经过昨日的审讯,案情经过已明,人证物证俱全,周明宏命令家丁殴打瑫弟四人在先,双方撕打谩骂在后,周明宏确实死于马上风,那女人给他喝的春酒太烈了。”
 
赵泽雍端坐,沉声提醒:“周夫人的亲姐是皇后,据悉,她已去刑部搬了人手,案子一日未判决,她就多一日动手脚。”
 
“什么?”
 
容佑棠吃惊地起身,手撑书桌弯腰问:“她搬了哪些人手?”
 
“哼。”赵泽雍端起茶杯,却一口没喝。
 
殿下生气了?
 
容佑棠屏息静候半晌,无果,他想了想,绕过宽大的书桌,走到庆王身侧。
 
第152章:获胜
 
“殿下?”容佑棠弯腰, 细细观察对方神态, 忐忑问:“你生气了?”
 
“哼。”赵泽雍端着茶杯,纹丝不动, 茶香袅袅,扭头看自己的混帐东西,目若朗星, 炯炯有神,威严问:“生气了又如何?你怕是皮痒了,一阵子没收拾, 又故态复萌。”
 
“没有皮痒。”
 
容佑棠尴尬否认,诚挚道:“我给您赔礼道歉吧。真是对不住,殿下大人有大量, 请别跟我一般见识。”说着像模像样地一躬身。
 
赵泽雍虽然板着脸,眼底却露出笑意, 他放下茶杯,一把将人搂进怀里,圈紧了腰,佯怒告诫:“休想蒙混过关,下不为例,若再犯,本王有的是法子教训你!”
 
“不敢了不敢了,殿下息怒。”容佑棠深谙庆王性格,这种情况服软方是上策!他坐在对方怀里,背靠温暖宽厚的胸膛,握住横在自己腰间的手,拿起,吻了吻那几块烧伤疤痕,恳切地解释:“其实,那是昨天一大早发生的意外。我刚回到家,问了没几句话,官差就登门拿人,才知出了人命、死者是周明宏!委实措手不及,瑫弟当场被抓去公堂开审,因舅父外出办差,自然我们跟着去斡旋,乱糟糟,一来二去,就耽搁了,拖到今日才有空告诉你。”
 
赵泽雍时轻时重揉捏对方耳垂,不满地问:“为何昨日不打发人来王府报信?”
 
“皆因混乱喧闹,无暇顾及,绝非故意隐瞒。”容佑棠坚称,轻声嘀咕道:“昨日开堂审理,乌泱泱一片人旁观,我和周家争吵了几场,幸亏没谁口头牵扯您,否则一准传得沸沸扬扬,损毁殿下声誉。”
 
“哦?”赵泽雍挑眉问:“你还有什么理由?说来听听。”
 
容佑棠从善如流地颔首,继续解释:“况且,孙子曰:‘善用兵者,避其锐气,击其惰归’,咱们不宜先出手,只能见招拆招。因为瑫弟他们确实和周明宏有过冲突,双方对骂互殴,周明宏猝然丧命,瑫弟虽然没有杀人,但卷入命案,今生估计无缘科举。”
 
“唔,愈发能言善辩,本王竟有些不想罚你了。”赵泽雍严肃表示,他抱着人,单手把眼前的两根天青银叶纹发带捋顺、令其整整齐齐并排,沉声道:“世间三百六十行,并非仅有科举一条出路。你那表弟脾气有些急躁,迟早吃亏,若能捡回一条命,今后可得改了,否则你将来不定还得给他善后。”
 
倾听庆王批评外祖家表弟,容佑棠有些窘迫,苦笑赞同:“听说,我那外祖父年轻时也很有血性,极刚强,否则也教不出舅父和瑫弟那样的个性。”
 
赵泽雍摇摇头,感慨道:“幸好你不是他养大的,否则本王不知该如何惩罚才合适:重了你禁不起,轻了你记不住。”
 
“那就饶了我吧?”
 
“只能如此。”
 
殿下消气了!
 
容佑棠会心一笑,扭头凝视对方,转而问:“殿下,皇后如今自顾不暇,她还愿意帮周夫人吗?”
 
“周夫人擅闹腾,不达目的不罢休,向来与皇后共进退,应该知晓许多绝密,皇后有顾忌,谁的威望都来之不易,亲戚危难时刻,她能帮就必须帮,否则周家会心生怨怼,脱离其掌控。”赵泽雍冷静指出,他告知:“目前,皇后授意其父平南侯,前往刑部调遣两名仵作、一名督官,去护城司重新验尸,只要结论偏一些,他们就能判定容瑫等人殴打周明宏致使其血气冲动、从而死亡。”
 
容佑棠陷入沉思,无意识把玩庆王的袖扣,轻声问:“他们是以什么名义请刑部出面的?”
 
“刑部总揽大成一切刑狱事宜,有权监督指点下级衙门判案。”
 
容佑棠想了想,字斟句酌问:“我印象中,似乎刑部有个不成文的惯例,年底将巡查抽检某地某些案子,不拘已判决还是正在审理中的,以尽量减少冤假错案。如今十一月了,不知刑部抽中哪一处?”
 
“未定。”赵泽雍露出赞赏笑意。
 
“既然周家往上请了菩萨镇压护城司衙门,索性一不做二不休,我们也上去请菩萨,瞧瞧外来的和尚会不会念经!”容佑棠眯起眼睛,斗志昂扬。
 
赵泽雍莞尔,说话时胸膛微微震动,提醒道:“当心请神容易送神难。”
 
“无妨。首先,一堂审后铁证如山,周明宏饮用烈性春酒过量致死,寻芳楼鸨母已招了。其次,两方比较,他们位高权重,引人注目,加之皇后正处于风口浪尖,我和舅父根基浅、品级低,世人往往更同情支持弱者。看他们能怎么动手脚!”容佑棠轻轻一掌拍桌。
 
“这很对。做人别狂妄惹事,但也不能怕事。”
 
赵泽雍双臂用力,把怀里的人转个身,鼓励道:“别怕,就按你的想法,放手去做,本王会盯着。周大人比你品级高,他更有顾忌,到时见好就收即可。”
 
“我明白。”容佑棠郑重点头。
 
赵泽雍捧着对方额头吻了吻,低声问:“为何遇到麻烦不向本王求助?你在顾虑什么?”
 
“当然要求助,可我不能一遇见麻烦就丢给您。况且,眼下正在调查皇后,此事最好别插手,以免陛下不悦,误会您千方百计跟皇后对着干,或者不满你我之间的关系。”容佑棠认真解释用意。
 
“什么关系?”
 
面对面,四目相对,容佑棠鼓起勇气,伸手抱住对方腰背,含糊说:“这样的关系。”
 
赵泽雍心情大好,强硬道:“正应该是这样的关系!”语毕,他手掌顺着少年柔韧的腰往上,握住其后颈使劲一收,亲昵拥吻,充满宠爱怜惜之意,不带一丝狎昵。
 
次日
 
周明宏身亡一案重新开堂。
 
仍旧公开审理,吸引众多百姓旁观,他们争相踮脚伸长脖子,交头接耳地议论:“哎,快看!听说那三个是刑部的仵作,那两个有座位的是刑部派下来的督官。”
 
“干嘛?不是早就验尸了吗?死于马上风,啧啧,看来太富贵太风流了也不尽是好事儿。”
 
“你是羡慕死者能重金包了寻芳楼花魁吧?”
 
“去去去!谈点儿正经的,不是快结案了吗?怎的忽然搞这么大阵仗?”
 
“嗨,有的说是刑部年底例行抽查,有的说是周家不接受儿子死因,要求重新验尸。”
 
“什么乱七八糟的?有权有钱了不起呀?那周公子可神气了,当日在西城面馆,我亲眼目睹,被告四个书生都已经坐下吃面了,他一来就叫人滚蛋让位,砸碗勺泼面汤,蛮横霸道,幸亏老天看不过眼,直接赶了他下地府。”
 
“常言道‘牡丹花下死,做鬼也风流’,周公子死在美人身上,也不算亏。”
 
……
 
容佑棠与养父舅父一行人现身,快步走去后堂,齐志阳公务繁忙,但派了得力手下代为助阵;周仁霖夫妇与长子均未到场,由周府管家代为出面。
 
原告连楚楚及其侍女碧月在牢里呆了两夜一天,十分憔悴,主仆反目成仇后,碧月不再搀扶连楚楚,满怀怨恨地保持距离;与之相比,被告四个年轻书生状态好些,容瑫等候开堂,不时与同窗小声交谈。
 
主审官依旧是刘肃,他面沉如水,率部下带领刑部仵作与督官前往位于衙门后院的停尸房。
 
“还望刘大人谅解,我们也是奉命行事。”刑部督官巫本超歉意道。
 
刘肃客套疏离说:“巫大人秉公监督,我当然理解,咱们都是为朝廷做事,但求竭尽全力,无愧于浩荡皇恩。”
 
另一名督官石双柯义正词严道:“仵作的结论将直接指向凶手,让我们的仵作重新验尸,看是否一致,稳妥判决,以尽快了结此案。”
 
“稳妥判决?”刘肃淡笑,意味深长地说:
 
“窃以为,公正判决就是最稳妥的。”
 
“那是。”石双柯讪讪附和,脸皮发烫。他眼珠子一转,问:“听说,被告乃新科状元的弟弟?”
 
“堂弟。”
 
“哦~”
 
“此案其实并不复杂。”刘肃背后有强大靠山,无所畏惧,他一板一眼地介绍:“虽然被告四人和死者生前发生了冲突,但起因是死者无理争夺面馆座位并命令家仆殴打被告,许多人亲眼目睹,这点无可争议。此外,原告连楚楚的两名侍女、寻芳楼的鸨母,俱已招供,死者确属过量饮用烈性春酒助房事之兴而猝然身亡。”
 
石双柯收了周家的好处,不敢不尽心,他坚持认为:“话虽如此,且等重新验尸后再开堂审问吧,人命关天,绝不能放过真凶。”
 
巫本超昂首挺胸,迈着方步,慢条斯理道:“石老弟,咱们只是从旁监督,具体如何,让仵作们查验,今儿一共六名仵作,皆为经验丰富的老手,必能确定真正死因。”他格外把“真正”二字咬了重音。
 
石双柯赔笑不语,瞥视左右同伴,暗暗叫苦。
 
足足一个时辰后,再度开堂。
 
周府管家屏息凝神,探头,睁大眼睛望着主审官:
 
“啪”一声,刘肃威严大喝:“开堂!原告被告跪下受审。”
 
容瑫等人依言下跪。
 
刘肃明确宣布:“经刑部两名仵作再度验尸,判定死者周明宏的死因为房事猝死,俗称马上风,确凿无误。”
 
完了……
 
周府管家张口结舌,极度意外,沮丧失望。
 
容瑫四人则瞬间狂喜,抱成一团喜极泛泪,由衷感激背后努力奔走的亲友们。
 
“太好了!”容开济松了口气,容正清也放心大半,骂道:“经此教训,看他们以后还敢不敢冲动!”
 
容佑棠唏嘘宽慰:“您放心吧,瑫弟吓得不敢吱声,定会吸取教训的。”
 
审讯持续到午时,刘肃和几名同僚商议良久,最后宣判:“根据仵作验尸结论、所有物证人证指认,经本官和刑部同僚一同审讯,周明宏之死与被告四人无关,与原告及其侍女有关,但并非蓄意谋杀,属误杀……”
 
周府管家愁眉苦脸,汗涔涔,一边听,一边擦汗。
 
“……误杀一案另行处理。但被告四人与死者一行当街斗殴,影响恶劣,为京城安稳,特罚各杖责二十,以儆效尤!”刘肃干脆利落地宣布。
 
完了,完了完了!夫人绝不会接受这判决。周府管家唉声叹气,无暇观看行刑,匆匆回府复命。
 
半个时辰后·周府
 
“什么?”
 
杨若芳脸色铁青,怒问:“死因没改成重伤不治?”
 
管家小心翼翼道:“是的。现场与您的交代有些出入,多了两名仵作、一名督官,他们软硬不吃,无法收买。”
 
杨若芳瘫软跌坐,泪如雨下,咬唇半晌,厉声呵斥:“废物!给我滚!”
 
“是,是。”管家忙不迭滚了。
 
仆妇苦劝:“夫人息怒,您千万别气坏了身子,否则还有谁为二公子出头呀?”
 
“他呢?”杨若芳哆嗦着问。
 
“大人他、他……在苏姨娘那儿,听说三公子有些发热——”
 
“闭嘴!周家只有两个公子,哪儿来的三公子?苏氏那贱人生的小畜生,也配和我的明杰明宏相提并论?”杨若芳剧烈发抖,两眼布满血丝,涌出暴戾狂躁之色,咬牙道:“他们害死宏儿,朝我心口捅刀子,该死,庶出的贱种都该死,他们不死,我没法活。”
 
“夫人?”
 
杨若芳神态疯狂,倏然起身,疾步快走。
 
第153章:偶遇
 
一刻钟后, 杨若芳怒火冲天, 刺骨寒风般刮进妾侍苏盈盈居住的偏院,却发现人去楼空!她喘吁吁, 扶着门框,疑惑不解,咬牙问:“姓苏的哪儿去了?”
 
负责扫洗的几个粗使老仆面面相觑, 半晌,才鼓足勇气嗫嚅答:“禀夫人:苏姨娘和三公子被大人送走了。”
 
“约莫两刻钟前,从后门乘马车离开的。”
 
“连带苏姨娘的奴婢、三公子的奶娘等等, 全走了。”
 
啊?
 
“她被送走了?”杨若芳呆愣,久久未能回神,怒火霎时熄灭小半, 想当然地涌起一阵阵暖意。忽然,她身后传来:“夫人, 你怎么站这儿吹风?仔细头疼。”周仁霖温文尔雅,他紧急送走美妾和庶次子,刚从后门返回。
 
杨若芳闻声转身,双目红肿泪眼迷蒙,惊奇问:“你把苏盈盈母子送走了?”
 
不送走必定成为你的泄愤出气包,我儿子不能全折在蠢妇手里。
 
周仁霖暗忖,面色不改,点点头,搀扶妻子,沉重叹息:“唉,宏儿出事,我操劳半生,却落个白发人送黑发人的下场,悲痛得没法说!罢了,让苏氏带孩子离家一阵子吧,我现在没心思也没精力管他们,只想静一静。”
 
刹那,她少女时一见钟情的体贴探花郎回来了!
 
“周郎……”
 
辛苦支撑多年的杨若芳瞬间崩溃,大为感动,涕泪交加,哭倒在丈夫臂弯里,凄楚告知:“周郎,判决结果出来了,你千万别动怒:容家也找了帮手,与父亲找的巫本超对抗,宏儿的死因没能改成伤重不治,维持原结论,只判了被告杖责二十!老天不开眼呐,咱们的宏儿,白白枉死了呀!”杨若芳泪眼滂沱,捶胸顿足,声嘶力竭。
 
“什么?”
 
周仁霖其实先一步知情,但为了稳住妻子,他明知故问:“怎么会那样?岳父大人亲口嘱托,巫本超又收了咱们的好处,竟敢不尽心办事?简直岂有此理!哼,贪婪无能的东西,我要去当面质问——”说着便作势要去为嫡次子讨回公道。
 
“周郎!你冷静些,别冲动,当心被外人抓住贿赂的把柄,我们回屋慢慢商量。”杨若芳奋力阻拦丈夫,压低嗓门劝慰,一颗心劈成两半:一半哀恸次子,另一半担忧丈夫,反而镇定了。
 
周仁霖咬牙切齿,骂骂咧咧,顺势被妻子推回卧房,夫妻俩抱头痛哭了一场。
 
“现在怎么办?听娘娘和岳父大人的意思,他们似乎有些不想帮忙,宏儿难道是别人?”周仁霖黑着脸,极度不满。
 
恸哭后,夫妻仿佛冰释前嫌,杨若芳强忍悲伤,颤声劝:“周郎,你别生气,父亲和姐姐如今不得宠,因为长公主之死,殿下被禁足,关了大半月陛下才松口,可大殿下已把持朝政多时了,娘娘母子如履薄冰,努力争取圣宠信任,加之庆王在旁虎视眈眈,你想想,娘娘多难?她焦头烂额之时,还抽空撬动刑部派人帮忙,咱们要知道好歹呀。”
 
“难道明宏就白白枉死了?”周仁霖瞪大眼睛,脸拉得老长。
 
“不然怎么样呢?我们还有什么法子?倘若再翻案,势必闹得沸沸扬扬,影响你和明杰的前途。”杨若芳艰难提醒,心如刀绞,忍泪道:“只盼连楚楚能为明宏生个儿子,我一定会悉心抚育孙儿。”
 
周仁霖飞快斜睨发妻一眼,又骂:“那容瑫真是没教养!不过因为面馆几个座位,让一让又有何妨?他们却闹得和宏儿打架,委实可恶!”
 
“容家人固然该死,可众目睽睽,的确是咱们的人先动手,想翻也翻不了,否则我岂能轻饶了他们?”
 
周仁霖已经接受事实,只求耳根清静,遂突然捂住心口,蹙眉,泪花闪烁地哀叹:“可怜我年过半百的人了,本应含饴弄孙享受天伦之乐,如今却变成这样!叫我、叫我怎么接受?”
 
“周郎,你怎么了?没事吧?”杨若芳大惊失色,赶忙搀扶,大喊:“来人,来人呐!大人身体有恙,速速去请大夫。”
 
这一方,周仁霖“哀切愤懑病倒”,请医煎药,弄得人仰马翻;另一方,容家也火速请了大夫,给容瑫治伤。
 
“哎哟!啊呀!”
 
容瑫俯趴着,露出的腰臀皮开肉绽,伤痕肿得半指高,痛得眼泪汪汪。
 
老大夫清创上药的手法干脆利落,慢吞吞说:“小伙子,忍一忍,熬过十天半月,估计就没这样疼了。”说着撒了一片金创药,褐色粉末迅速融进血肉里,看得人头皮发麻。
 
“啊——唉哟——”容瑫握拳捶床,剧烈颤抖,满头冷汗,惨叫连连。
 
容开济在旁宽慰:“幸好没伤及筋骨,卧床静养,会好的。”
 
“还有脸哭?闭嘴!你冲动莽撞,遇事不及时与长辈商量,险些丢了小命,佑棠奔走求援才救回你。”容正清脸色铁青,直挺挺戳在床前,恨铁不成钢,怒斥:“周明宏前几次找你麻烦时,为何隐瞒?糊涂东西,翅膀还没长硬,就敢背着长辈行事!”
 
“叔父息怒,我唉哟——我知道错了啊!”容瑫面白如纸,腰臀火辣辣,尖锐刺痛,令人无法承受。
 
容佑棠尴尬站在门口,身边是从北营回城秘密到容家一探的庆王。
 
赵泽雍审视半晌,扭头低声说:“原来,你不听话并非故意的,而是因为家族特性。”
 
“我——”容佑棠语塞,无言以对。
 
容正清闻讯回头,吓一大跳,慌忙告知容开济,二人匆匆迎接庆王,正欲行礼,庆王却摆摆手,示意免礼。
 
“此处药味儿浓,您快请厅里上座。”容开济招呼道。顾及儿子的将来,他忧虑重重,努力掩饰不自在,礼数周全地招待贵客。
 
容正清与庆王可谓毫无交情,他更加不自在,感激道:“下官的侄儿鲁莽,给您添了麻烦,待他伤愈,定要给您做牛做马报答!”
 
“本王并未援手,叫他给小容大人做牛做马吧。”赵泽雍一本正经道。
 
怎么可能没援手?凭佑棠和您的关系,案子就不会被错判得离谱。
 
容家长辈心知肚明。
 
“佑棠出了大力气奔走,瑫儿将来若是不尊敬兄长,下官一定饶不了他!”容正清义正词严表示。
 
赵泽雍微微颔首,没说什么,他负手踱步,行至榻前,俯视哀嚎痛叫的容瑫。
 
“哎哟!疼死我了。”容瑫脸色惨白,眼泪鼻涕汗水交加,恨不得自己昏迷,他一抬眼,震惊得险些蹦起来:“啊庆、庆——”
 
“嘘。”容佑棠及时凑前,食指竖起贴唇,示意对方别嚷破。
 
容瑫点头如捣蒜,他光着半截身子趴着,血肉腥气混着金创药,脏污狼狈,羞愧敬畏,低头,死死咬牙,不敢直视庆王。
 
老大夫师徒一无所察,他们忙得头也不抬,误以为庆王是伤患亲属。老大夫有些耳背,说:“已经轻点儿啦,老夫压根没怎么用力,等药效发起来,会疼得轻些,小伙子,再忍一忍。”
 
赵泽雍皱眉,沉声问:“男子汉大丈夫,皮肉伤而已,嚎哭成这样?”
 
“我、我……很抱歉,对不住,实在太疼了。”容瑫疼得死去活来,神智有些恍惚,但眼前站的是庆王,遂咬紧牙关,羞窘垂首。
 
“不能忍?”赵泽雍挑眉。
 
容瑫硬着头皮,战战兢兢答:“能、能忍。”
 
“唔。”赵泽雍颔首,没再说什么,招呼容佑棠:“走,告诉你几句话。”
 
“是。”容佑棠点头,轻声道:“爹、四叔,你们照顾着瑫弟,我去去就来。”
 
“去吧。”容正清自认没有资格阻拦。
 
“叫老李沏好茶去,仔细招待着。”容开济嘱咐,同样没有理由阻止。
 
“知道了。”
 
庆王往来容家多次,熟门熟路,自发朝容佑棠的卧房兼书房走,亲卫们十分识趣,老规矩,不远不近地尾随保护。
 
“殿下,请。”容佑棠开门,转身接过管家端着的茶盘,送上热茶。
 
赵泽雍落座,接了茶,严肃道:“秉公处理,本就是应该的。石双柯他们不过尽了本份而已,难道还敢向你索要好处?”
 
“没有没有!”容佑棠迅速摇头,解释道:“开堂前我请石大人和两名仵作吃了顿饭,他们非常客气正直,只谈论案情,毫无那方面的意思。”
 
“他们若是贪婪之徒,本王怎会让你去结交?”
 
容佑棠眸光清亮,坐在庆王对面,诚挚道:“幸好殿下相助,否则瑫弟断然不只是挨二十板子。”
 
“此事算过去了。”赵泽雍一顿茶杯。
 
容佑棠关切问:“殿下为何突然到访?”
 
“想看看你。”赵泽雍坦言,话音一转,说:
 
“今儿早朝,两位兄长又因为户部侍郎的人选激烈争执,末了,他们不知怎么想的,矛头一转,认为北营巨额花销似流水,即日起,派了几个人详细调查银款出入。”他语气平静,面无表情,喜怒不形于色。
 
容佑棠愕然倾身,诧异问:“陛下准了?”
 
“父皇仍在静养。”赵泽雍沉稳答。
 
容佑棠扼腕,很为庆王抱不平,凝重道:“陛下休养快两月,朝政由大殿下、二殿下和几位老大人联手处理,有争议也正常,但北郊大营是陛下主张开建的,您费尽心力才规模渐成,他们究竟想干什么!”顿了顿,他犹豫片刻,忍不住耳语问:“殿下,莫非陛下……?”
 
“还算健朗。近期每天亲自督促小九读书,兼游园赏花、钓鱼画画。”
 
“啊?”容佑棠愣了愣,莫名想笑,释怀道:“那就好!且静候陛下旨意吧,应当翻不出大风浪。”
 
半月后,万寿节将近,深秋萧瑟,草木枯黄。
 
容佑棠穿着夹袍,顺路取了给洪磊母亲的贺寿礼物,走出一家老字号首饰铺子,步伐急了点儿,下台阶转身时,险些撞上一年轻妇人!
 
“哎呀!”苏盈盈轻喊,火速回手护着奶娘怀里的儿子。
 
“对不住,我一时着急,没伤着吧?”容佑棠赶紧致歉。
 
头戴帷帽的苏盈盈记得容佑棠,她嫣然一笑,柔声道:“无事,怪我们也走得急。”
 
“多谢夫人谅解。”碍于礼节,容佑棠并未直视对方,他侧身,恰好对上周家庶次子,五个月大的婴孩举起两个白胖拳头,津津有味吃手指,憨态可掬,好奇看着哥哥。
 
尚不知情的容佑棠友善对婴孩笑了笑,但下一瞬:
 
“盈娘,怎么了?快进去取明奕的平安金锁。”周仁霖从马车背侧绕出来,笑吟吟,抬眼却看见庶长子!
 
容佑棠的笑容凝固,电光石火间,他恍然大悟,倏然望向婴孩:算起来,他应该是我弟弟?
 
周仁霖十分惊喜,快步近前,亲昵捏了捏庶次子的白嫩脸颊,笑着介绍:“佑棠,他叫明奕。”
 
“大人和公子认识?妾那次拜祭容姐姐时,正是这位公子及其父亲仗义相救。”苏盈盈诧异问。
 
“是吗?哈哈哈,原来明奕尚未出生时,就得了佑棠的帮助?真是好极!”周仁霖极度欣慰,愉快欢笑,笑声刺激得悄悄跟踪的杨若芳眼前一阵阵发黑,急促喘息。
 
对面马车里
 
“夫人息怒,您请看,老奴可有污蔑大人?他根本没有厌弃冷落苏姨娘,一有空就去会面,出手阔绰,把她母子俩安顿得舒坦妥当。”
 
“怪我,怪我瞎了眼睛,识人不清,错付终身。”
 
杨若芳形容枯槁,心如死灰,袖中暗藏一柄锋利匕首,用力攥紧,骨节发白,眼神绝望疯狂,喃喃道:“我本以为,周郎变回来了,岂料他死性不改,表里不一,把我哄骗得傻子似的贤惠操持家务,他倒好,抛弃妻儿,偷跑出来跟贱婢庶子嬉笑享乐。”
 
一个贱婢,两个庶出贱种。
 
“我受够了!”
 
杨若芳满腔怒血沸腾,悲愤嫉恨,完全失控,彻底丧失理智,她捏紧匕首,猛地跳下马车,屏息走向仇人们。
 
第154章:受伤
 
妻子跟踪窥视, 周仁霖一无所知, 白白胖胖的庶次子玉雪可爱,日渐冲淡嫡次子逝世的哀痛悲伤, 他迅速接受事实,继续忙碌生活。
 
他今日忙里偷闲,寻个理由出门探望美妾小儿子, 未曾想竟偶遇庶长子!
 
简直像天上掉下个活宝贝,砸得周仁霖喜上眉梢,笑吟吟, 因为儿子有出息,他难掩自豪,略一思索, 骄傲地介绍:“盈娘,这是世交容家的公子, 名为佑棠,新科状元郎是也!”
 
“啊?原来如此,妾失礼了。”苏盈盈惊喜交加,她一直铭记容家父子在西郊坟地的仗义相助,赶忙右手握住儿子拳头、左手轻轻按住其后颈,郑重引导婴孩给容佑棠行拜谢礼,柔声哄劝:“明奕,奕儿,来,给容恩公之子行个礼。”
 
“咿呀~”婴孩无忧无虑,笑得咧嘴,露出光秃秃的粉嫩牙床,只当母亲与自己玩耍,乐呵呵蹬腿,冲容佑棠吧嗒嘴。
 
苏盈盈严肃教导:“乖奕儿,记着,容公子是咱娘儿俩的救命恩人。”
 
千仇万恨,皆与懵懂婴孩无关。
 
容佑棠暗自叹息,客气回以微笑,礼节性地说:“举手之劳而已,不必挂怀。”
 
“哈哈哈~”周仁霖大笑,昂首挺胸,浑身爽利畅快,威严夸赞:“好,好!你们很该亲近亲近。”
 
容佑棠的微笑似有若无,平静表示:“你们忙,我还有事,失陪了。”
 
“等等!”
 
周仁霖扯住庶长子胳膊,自从骤然失去嫡次子,他越发渴求子嗣兴旺,满怀期望地邀请:“佑棠,一起吃顿饭吧?”
 
容佑棠不由自主地颤抖,下意识一把挣脱,微笑荡然无存,侧身背对苏盈盈母子,干巴巴道:“我有急事,恕无法奉陪。”
 
苏盈盈沉浸在恩公之子是新科状元的慨叹欣赏中,加上容佑棠生得俊美无俦,斯文雅致,故暂未察觉其厌烦不悦,她恭顺侍立一侧,贤惠温婉,风尘之气彻底消失。
 
“你有什么急事?再如何急,也不能耽误了一日三餐,你才十七岁,还在长身体,别饿坏了。”周仁霖端着慈父脸孔,抬高下巴,理直气壮地训导。暗忖:老阉竖容开济和正清那倔驴都不在场,没恶人挑唆,明棠总该听亲爹的话了吧?思及此,他自认屈辱妥协退让许多,腹内憋闷酸水乱冒,忍不住鄙夷嫌弃说:“唉,他们太不用心,平时怎么照顾孩子的?烈日当头,任由你饿着肚子、晒得满头大汗到处跑!”
 
他们?
 
我的养父和舅父吗?
 
你凭什么指责他们?在周家的十三年,你何曾用心照顾过我?后宅混乱,你连和稀泥都懒得,只会应酬喝花酒躲清静,逍遥享乐,自私无情!
 
容佑棠“腾”一下怒了,面沉如水,语调平平反驳:“不劳周大人费心,家父正等着我回去用饭,失陪了。”语毕,转身就要走。
 
“哎哎!你啊,仍是急性子。”周仁霖再度拽住庶子,始终不甘愿,坚决不肯把聪敏灵活的儿子拱手让给白捡便宜的老太监。
 
京都富庶繁华,车水马龙,各色行人络绎不绝,正值午时前,街上更是摩肩接踵,纷纷赶着回家吃饭。
 
“贱婢,贱种。”
 
“周郎究竟把我当什么了?为何屡次欺骗我?”杨若芳嘴唇哆嗦,痛失次子后,两鬓陡现斑白,她踉踉跄跄,跌跌撞撞走向斜对面的丈夫一行,中间隔着宽阔笔直的京城主街。
 
因为是秘密跟踪,她只带了一名车夫、一个小厮,两名仆妇,车夫留在原地看守马车,两名仆妇一左一右搀扶杨若芳,小厮在前开路。
 
“夫人息怒,您先别生气,大庭广众之下,得给大人留些脸面,毕竟他在官场行走,不宜当场对质,应劝回府、关上门,细细地商谈。”
 
“夫人,老奴看着您出生长大、定亲出嫁、抚育儿女,可大人整日为妾侍庶子与您置气,委实过份!二公子尸骨未寒,合家上下无不伤悲,他却没事人一般,您当面问两句,把苏氏母子带回府,查抄她住的小独院,正一正家法!”
 
“好,好,还是你们向着我。”杨若芳神情恍惚,频频点头,两眼发直,死死攥紧匕首,手心冒冷汗,湿漉漉,浸得匕首微滑。
 
“唉,我们当然向着您。”
 
“当日您出嫁,老夫人赐予重礼,殷切嘱托,让我们陪嫁伺候,老奴一直铭记于心。”
 
头戴帷帽的杨若芳呼吸急促,哆嗦颤抖。
 
车流人潮拥挤,骡马驴子驮着货物慢吞吞走,开路的小厮忽然止步,扭头提醒:“夫人且慢,让马车队先过去。”
 
杨若芳驻足,扭头望去:
 
一辆高大宽敞朱顶马车稳稳驶来,周围簇拥一圈健壮的劲装大汉,九皇子赵泽安坐在车里,亲信内侍与护卫陪同。
 
赵泽安在宫里侍奉其父亲足足两个月,宫墙高耸,规矩森严,可把他闷坏了,承天帝宠爱老来子,遂允许其出宫到庆王府散散心,待腊月十六万寿节前夕再回宫贺寿。
 
“啊呀,真热闹!”赵泽安兴致勃勃,透过推开一条缝的精铁包木车窗,观察熙攘街市,目不暇接。
 
“小殿下,您请坐稳,仔细碰着厢壁。”
 
赵泽安左手拍拍窗沿:“放心,正扶着呢。”他欢欣雀跃,十足像飞出鸟笼的雀儿,重获自由,哪怕看见拉板车的骡子也笑。
 
眼风一扫,他忽然发现容佑棠正站在对面一辆马车旁,不知与谁交谈,手拎一长条盒子。
 
“容哥儿?”
 
赵泽安登时眉开眼笑,扒着窗沿,忘情地脱口呼唤:“容哥儿,你在做什么呢?”
 
然而,此时一长队拉着菜蔬入城的骡车经过,车夫们扯着嗓门,大呼小叫:“让一让了,让一让哎!”
 
“那位大爷,您请让一让啊。”
 
“嗳嗳嗳,铁柱,你白菜掉了!”
 
“嘿,真烦人,这蠢骡子,走路不看道,扭来扭去的。”
 
……
 
赵泽安的呼唤声被淹没了,马车也被横穿路口的骡车队伍截停,他想了想,说:“白等着,怪无趣的,我想去看看容哥儿在做什么。”
 
“小殿下,万万不可!”
 
“哎哟,外面乱着呢,您何等尊贵,不容丝毫闪失。”
 
“无妨,容哥儿不是外人。”
 
男孩天性爱玩,赵泽安的小算盘打得噼啪响:哈哈,我去找容哥儿逛一逛街市,买些有趣小东西,然后去他家吃饭,最好玩到天黑再回王府!
 
赵泽安软磨硬泡半晌,最终兴冲冲下车,他个头不及成年人,完全隐在人潮里,在一众侍卫的簇拥保护下,朝对街走去。
 
与此同时
 
“夫人,他们要走啦!”仆妇紧张提醒,奋力踮脚眺望。
 
杨若芳当机立断:“别等了,穿过去,绝不能让他们溜走,否则周仁霖肯定咬死不承认。”
 
——她心灰意冷,悔恨交加,潜意识摒弃爱称“周郎”,直呼“周仁霖”。
 
“也对,免得他们抵赖。”仆妇恍然大悟,忠心耿耿搀扶主母去收拾不安份的小妾。
 
此刻
 
容佑棠的耐性耗光,又一挣,往一侧闪避几步,忍无可忍,沉声道:“周大人,我的确有要事在身!”
 
“你连吃一顿饭也不肯?”周仁霖怒问,脸色黑如锅底,当着美妾小儿子的面,身为父亲的尊严扫地,深觉羞愤,他咬牙,执拗较劲,挡住去路,忿忿伤心道:“佑棠,我只是叫你陪着吃顿饭,这也不可以吗?”
 
“大人……”苏盈盈一头雾水,疑惑无措,旁观周仁霖纠缠强留恩公之子,小心翼翼地劝:“既然容公子有要事在身,大人,不如约改天吧?”
 
“你闭嘴!”周仁霖烦躁一挥手。
 
“是。”苏盈盈强颜微笑,退后一步,难堪地垂首。
 
容佑棠被牢牢挡住去路,气极反笑,咬牙问:“周大人,你这是何意?”
 
忤逆不孝子!
 
周仁霖刚要开口,身后却突然传来熟悉又可怕的厉声呵斥:“问得好!我也想问问,周仁霖,你究竟是什么意思?”
 
杨若芳怒火熊熊燃烧,带着滔天恨意,从马车左侧疾冲现身,一边质问,左手一把扯掉苏盈盈头戴的帷帽,紧接着反手一巴掌,清脆响亮“啪”一声,把猝不及防的苏盈盈扇得扑倒在地。
 
“啊——夫人饶命!”
 
“贱婢,你算什么东西?风尘娼妇,狐媚子骚蹄子,竟敢装神弄鬼,不敬主母,呸!”杨若芳脸色铁青,两眼红肿,嘴唇却煞白,被丈夫和小妾庶子其乐融融的场面刺激得理智全无,她恶狠狠,飞起两脚,狠踹苏盈盈下腹部,后者哀嚎痛呼,翻滚躲避。
 
“夫人,你又发什么疯?”周仁霖傻眼了,非常心虚,底气不足地阻止。
 
杨若芳充耳不闻,正眼也不看丈夫,一阵风般掠过,瞪视两个庶子:明棠长大了,翅膀渐硬,轻易动不得,可怜我枉死的宏儿……
 
她想干什么?容佑棠镇定对视,眉头紧皱,无意搀和周家内务,欲抽身离开,却被杨若芳劈头喝止:“站住!”
 
容佑棠冷冷问:“看来,你们今天是不准备放我走了?”
 
“胡说,不过是关心你,聊两句而已。”周仁霖急切解释,弯腰搀扶美妾。
 
杨若芳没吭声,喘吁吁,眼前一阵白光一阵昏黑、夹杂凌乱金星,咬破了嘴唇,尝到血腥味,胸腔肺管子生疼,眼泪盈眶,抖得如同风中残叶,不慎嫁错郎,悔得肠子都青了,她握紧匕首,目光凌厉一转,望向稚嫩婴孩——
 
小畜生,就是你了!
 
娼妇生的贱种,也配和我的儿子并排用“明”取名字?
 
电光石火间,杨若芳长期积攒的怨愤悉数爆发,突然拔出匕首,午时艳阳照耀下,匕首闪烁刺眼寒光,她毫不迟疑,直刺婴孩脖颈!
 
“不!”苏盈盈凄厉大叫。
 
“住手!”周仁霖双目圆睁,丫环仆妇呆如木鸡,手足无措。
 
容佑棠震惊错愕,无暇思索,当即抢步向前,抬臂格挡,把杨若芳拨开,不解质问:“你何必拿小婴儿出气?”
 
“夫人,冷静些呀。”仆妇慌忙搀扶。
 
杨若芳后退两步,神态癫狂,脸色由铁青转灰败,咬紧牙关,再度举起匕首,改为攻击容佑棠,痛斥:“小畜生,你去死吧!”
 
容佑棠疾步闪避,喝道:“光天化日之下,你疯了?”他一避,退到马车后方,还没站稳,耳畔却听见九皇子的嗓音:“容哥儿,你做什么呢?喊你也不答应。”
 
赵泽安兴高采烈,轻快跑了两步,越过横着的马车,一头扎进冲突区域,侍卫们大半在警惕防备往来车马碰撞,虽然紧密跟随,却被马车挡了一瞬。
 
就在这一瞬间,两眼血红的杨若芳高举匕首,再度朝容佑棠冲去,她了无生趣,只想跟仇人同归于尽!
 
九皇子近乎从天而降,完全出乎众人意料。
 
容佑棠倏然扭头,一眼看见笑眯眯跑来的九皇子,登时心跳停止,情急大喊:“退后!”他本可以避开匕首,却猛地一扑,把九皇子撞开,与杨若芳错身而过时,左胳膊先是一阵凉意,继而温热鲜血涌出,尖锐剧疼,脱口痛叫:“啊!”
 
赵泽安毫无防备,结结实实往后摔,被侍卫一把接住,他们的职责是保护皇子,此刻第一反应就吼:“有刺客!”
 
“保护小殿下!”
 
其中,最先跟随越过马车的侍卫瞥见一人持匕首刺杀皇子,他大惊,仓促之下,想也没想,本能地抬腿朝杨若芳当胸一踹,把人踹得飞出一丈远,重重摔倒。
 
九皇子若受伤,在场谁也逃不了干系。
 
容佑棠按住胳膊伤口,血迅速浸湿左袖子,点滴洒落,他忍痛奔去焦急询问:“殿下,您没事吧?”
 
“我、我还好,你受伤了!”赵泽安惊魂甫定,心如擂鼓,茫然问:“这是怎么回事?”话音刚落,赶去搀扶杨若芳的两名仆妇恐惧尖叫:“夫人?”
 
“来人,快来人,救命啊!”
 
第155章:身亡
 
九皇子疑惑扫视一圈, 这才看见位于马车与合抱粗树杆之后的周仁霖, 他呆了呆,恍然大悟, 扭头望向被踹翻倒地、帷帽歪斜的杨若芳,急问:“容哥儿,那位是谁?”
 
“周夫人。”容佑棠答, 他握住左臂伤口的右手迅速被鲜血浸湿,温热黏腻,痛得眼前发黑。
 
“啊?”赵泽安一脸愕然, 无暇细想,当即匆匆奔去,容佑棠悬着心, 屏息陪同,定睛只见:因次子逝世, 杨若芳身穿缟色绸裙,外罩豆青比甲,头戴的白纱帷帽原本垂至腰间,此刻却在摔倒时掀起——并且,她被侍卫踹倒时,手握的匕首正横在胸前,冷不防挨了一脚,匕首恰巧刺入心口,血喷涌而出。
 
九皇子倒吸一口凉气,双目圆睁,无措问:“怎么会是她?”因为杨若芳是皇后胞妹,经常入宫探视请安,九皇子年幼懵懂时,曾被皇后教导私底下称呼杨若芳“姨妈”,表面关系尚可。
 
“此事说来话长——”容佑棠刚说了一句,却被生父紧张打断:“皆因明宏意外去世,贱内禁不住丧子之痛,神智失常,言行举止不由自主,绝非行刺,求殿下恕罪!”周仁霖当机立断,瞬间作出决定,膝盖一软跪倒,磕头求饶。
 
前世今生,容佑棠对生父的品性了解甚深,他丝毫不意外,随着血液流逝,脸色逐渐苍白。
 
“你是说,她、她……?”赵泽安眉头紧皱,又凑近两步。
 
“唉,贱内哀恸宏儿,忧思深重,疯了,否则怎会无故伤人?”周仁霖抬袖擦眼睛,苏盈盈抱着儿子,与丫环奶娘一道战战兢兢陪跪。
 
“她疯啦?”九皇子震惊。
 
“是的!”周仁霖坚定点头。
 
“起来,你们都起来。”九皇子略一思索,吩咐道:“无论如何,暂且搁下,你赶紧去瞧瞧,看她伤得如何了。”
 
“是。”周仁霖抽泣着起立,顺便搀起妾侍,他满腹怨言、憎恶妻子又闯祸,凑近打量:杨若芳濒临死亡,心口汩汩冒血,瘫软无力,手脚不时抽搐,仰躺在亲信仆妇臂弯里,唇干涩灰败,微张,鲜血不断溢出,怨毒眼神飘向与小妾肩并肩的丈夫,嗬嗬喘息,神态恐怖。
 
“夫人,你没事吧?”周仁霖蹲下询问,眼神淡漠,暗忖:重伤在心口,应该没救了吧?思及此,他灵光一闪,蓦然激动兴奋,涌起一股隐秘窃喜感,满怀期盼:这尖酸刻薄的母老虎,终于要死了?我后半生能清静度日了?
 
“你、你……我恨、恨……”杨若芳气息衰弱,无法言语。
 
“周夫人?”九皇子轻唤一声。
 
杨若芳毫无反应,两名忠心耿耿的仆妇并未听见周仁霖的脱罪解释,她们哀嚎:“夫人?您别吓唬老奴呀。”
 
“来人,救命!大人,你倒是搭把手送夫人回府医治啊!”
 
容佑棠目不转睛,定定凝视杨若芳,亲眼目睹杀母仇人自作孽遭受致命伤,他本以为自己会畅快解恨,但并没有——他的思绪一片空茫,眼神发直,莫名剧烈颤栗,不知是因为失血过多还是其它。
 
“你去看一看,还有救吗?”九皇子吩咐侍卫长,他毕竟年幼,乍然遭遇如此乱况,急出一脑门汗。
 
“是。” 侍卫长领命蹲下,审视伤口位置,再伸出手指诊脉,起身摇摇头,小声禀告:“殿下,她伤在心脉,恐不治。” 话音刚落,濒死之人忽然暴起——
 
“唉哟!夫人,你这是做什么?松手,躺好,别乱动,大夫马上到。”周仁霖大叫,胡乱安慰,他的衣襟被妻子死死抓住,顿时汗毛倒竖,慌忙挣脱,使劲甩开对方的手。
 
“我、我……”回光返照的杨若芳微弱咳嗽,咳出血沫,眼神像淬了毒,瞪视丈夫,却敌不过死亡,嘴唇一张一合,断断续续地说:“畜、畜生,我恨、恨……”一语未完,她眼神涣散,瞳孔扩大,气绝身亡,死不瞑目。
 
“夫人!”
 
“天呐!”
 
……
 
仆妇们呼天抢地,嚎啕大哭。
 
果然,他对结发妻子也冷酷无情,一有机会就果断踢开!容佑棠咬紧牙关,周身发冷,再度被生父的自私狠绝震住了。
 
“今天、今天到底怎么回事?”九皇子喃喃自语,失神凝视杨若芳。
 
容佑棠惊醒,忙侧身遮挡尸体,弯腰宽慰:“别怕,稍后我再详细禀告始末。”
 
“奉天监明明测算过,说今天是黄道吉日,宜出行,所以父皇才允我出宫。”赵泽安竭力镇定,握拳四顾,一焦急反而想不出办法,紧张问:“容哥儿,周夫人……伤重不治,你伤得也不轻,该怎么办?这附近哪儿有大夫?”
 
“不急,我还撑得住。”容佑棠打起精神,他借侍卫的刀,割下一片衣摆,在对方协助下粗略包扎止血,正色提醒:“殿下,此处人群拥挤,不宜久留,您请尽快回宫或回府。”
 
“我去王府,庆王府!”赵泽安脱口强调,他在外面见识过自由,自然抗拒规矩森严沉闷压抑的皇宫。
 
容佑棠颔首:“好,那就去庆王府。”
 
此乃繁华闹市路口附近,动了刀子、见了血,又听见“有刺客、保护殿下”,周围百姓们精神一震,好奇聚拢打探情况,乌泱泱围了一大圈人。
 
“容大人,您看这乱的!”侍卫长焦头烂额,他潜意识选择摒弃官职高的周仁霖,转而寻容佑棠商议。
 
责无旁贷,容佑棠冷静安排:“当务之急得先把九殿下稳妥送回庆王府,让周大人安排周夫人,咱们赶紧上报实情,静候陛下旨意。”
 
“好!”
 
“殿下的马车呢?”容佑棠和侍卫们把九皇子护在身后,阻拦无数揣测目光。
 
“在对面。唉,被人墙挡住了。”侍卫长振臂高呼:“弟兄们,快,把马车赶过来!”
 
须臾,高大坚固的内造马车艰难驱退围观百姓,硬生生挤进人圈,容佑棠忍着头晕目眩,催促九皇子登上马车,侍卫们严阵以待,“唰啦”拔刀,刀刃雪亮寒光闪烁,簇拥马车离开混乱现场。
 
容佑棠与一名侍卫留下善后。
 
愈来愈多的百姓闻讯赶到,群情骚动,议论纷纷,围得水泄不通。
 
他在哭?
 
容佑棠缓缓靠近生父,表情复杂。
 
“夫人?夫人,你快醒醒啊!”周仁霖跌坐,抱着妻子的尸体拼命摇晃,泪流满面,竭力大吼:“来人,快来人!大夫呢?”
 
“周大人请节哀顺变。”侍卫礼节性地说。
 
容佑棠内心五味杂陈,一板一眼地提醒:“周大人,请尽快带领家眷回府,切勿造成百姓拥挤踩踏。”
 
周仁霖循声抬头,与庶长子对视数息,敏锐察觉儿子可能看破了自己的阴暗窃喜,他仓惶抬袖掩面,狼狈躲避,硬着头皮哭喊:“夫人,醒醒,家里不能没有你。”
 
装模作样!
 
你表面在哭,但眼底隐约流露欣喜,我知道你心里高兴,道貌岸然,伪君子,一辈子都在伪装!
 
容佑棠蓦然怒极,沉下脸,淡淡问:“周大人,莫非您想就此地为周夫人操办后事?”
 
“我、我……”周仁霖语塞,暗骂儿子不帮自己,他抱着杨若芳的遗体,卖力表现悲伤,涕泪交加吼:“来人,快送夫人回府请大夫救治啊!”
 
“来了来了!”
 
“大人请上轿。”周家仆妇小厮手忙脚乱,个个一副天塌了的模样,惶恐叫苦。
 
周仁霖顺从地被小厮搀起,哀哀切切,携发妻尸身上轿离开,留下一地鲜血。
 
未时末
 
庆王收到报信,火速从北郊大营回府。
 
“小九如何?”赵泽雍昂首阔步,脚下生风。
 
王府管家小跑跟随,据实以告:“据跟着的侍卫称:因容大人及时保护,九殿下毫发无损,但亲眼目睹周夫人死亡,场面血腥,受了些惊吓,已服用安神汤,正在慰问容大人。”
 
“他伤得如何?”赵泽雍又问。
 
管家早已活成了人精,心神领会,谨慎答:“容大人伤在左胳膊,伤口长近两寸,深几乎见骨,流血颇多,大夫正在医治。”
 
赵泽雍一言不发,身穿轻甲戎装,英姿勃勃,大踏步登台阶,拐进游廊,疾步快走,半晌才问:“可有给宫里捎信?”
 
“九殿下一回府,老奴就打发人进宫报信去了,陛下震怒,嘱咐您好生安抚小殿下,并尽快查清缘由。”
 
赵泽雍颔首,没说什么,下颚紧绷。
 
“此外,大殿下、二殿下、瑞王殿下等等,闻讯均派人前来慰问,送了许多压惊物品,老奴已回禀清楚;还有,容大人的家人前来打听情况,老奴斗胆,自作主张引他们与容大人一处。”管家恭谨禀告。
 
“你做得对。”
 
赵泽雍肯定道,他行至容佑棠惯常居住的厢房前,猛地停顿,转身,语意森冷,横眉立目问:“周家什么说法?”
 
管家深知庆王个性,他慎之又慎,字斟句酌答:“皇后娘娘派人安慰小殿下,并解释称:周夫人因为无法承受丧子之痛,不幸神智错乱,无意识地伤人,最终当场身亡,并非蓄意刺杀皇子。”
 
赵泽雍语调平平道:“周夫人持械伤人,与皇后何干?莫非是她指使的?”
 
“殿下息怒。”
 
“本王是质问周家,而非皇后!”
 
赵泽雍勃然大怒,忍无可忍,喝令:“她当街持械,众目睽睽,刺杀朝廷命官一举确凿无疑,又有刺杀皇子的嫌疑,无法无天,骇人听闻!既然父皇有旨,你即刻去刑部,传本王的话,派两名仵作、若干推官去周府,验尸并调查,看周夫人是真疯还是假疯!”
 
“是。”管家躬身领命,不敢拖延分毫,飞速执行命令。
 
容佑棠在厢房内听见动静,忙出来一探究竟,快步迎上前说:“殿下息怒,您放心,小殿下并未受伤。”
 
赵泽雍强压怒火,深吸了口气,抬眼只见:
 
容佑棠脸唇苍白,左臂包扎,尚未换衣衫,袖子、前襟和衣摆袍角血点斑斑。
 
岂有此理!
 
赵泽雍刚压下去的怒火“腾”一下复燃,脸色极难看,他低头,两手抬起对方左臂,查看对方包扎着的伤口,半晌没答话。
 
“只是皮肉伤而已,大夫说养上个把月即可痊愈。”容佑棠故作轻松道。
 
九皇子心急火燎,蹬蹬蹬跑下台阶,仰脸,忐忑告诉兄长:“哥,周、周夫人死了!在我面前咽气的,死不瞑目。”
 
“知道了。”赵泽雍沉声答,安抚摸了摸胞弟的脑袋,一掌划过,揉得头发乱翘。
 
容开济与李顺上前,规规矩矩称:“草民参见殿下。”
 
“免礼。”赵泽雍抬手虚扶,轻推着容佑棠,说:“进去谈。”
 
半个时辰后
 
容佑棠将掌握的情况尽可能详细地告知,赵泽雍颔首,威严道:“那只是周家的一面之辞,有待查证。哼,后宅纷争,竟上闹市杀人,委实荒唐!”
 
九皇子挨着兄长,耳语透露:“父皇本欲叫我即刻回宫,可我想在这儿缓一缓,所以推了。哥,你帮忙给解释解释啊。”
 
赵泽雍爽快点头,温和叮嘱:“你去休息,不必忧虑,明早开始仍旧认真读书,此事我会解决。”
 
“好,我睡醒了再来问。”九皇子疲累困倦,唏嘘着离去。
 
容佑棠口干舌燥,正想喝茶,赵泽雍却抬手按住对方,扬声道:“来人,上温水。”顿了顿,他倾身靠近道:“失血过多了,看你脸白的,头晕吗?”
 
“有一点儿。”容佑棠如实答。
 
赵泽雍难掩心疼,低声催促:“快躺下歇息,别硬撑。”
 
“无妨,我们再商量商量,切莫冲动。”
 
容开济控制不住,悄悄扭头,容佑棠下意识挺直腰背,端正严肃。
 
时已黄昏,斜阳照进门槛三尺,明亮和暖。
 
室内鸦雀无声,静默半晌。
 
容佑棠正尴尬间,门外忽然有王府管事求见,赵泽雍允了,坐直,管事高声禀告:“启禀殿下,平南侯携其外孙周明杰周公子登门求见,据称想向小殿下赔罪、求得谅解。”
 
来得好!
 
赵泽雍面无表情,倏然起身。
 
第156章:贼船
 
“殿下!”容佑棠随即起身, 有些紧张。
 
“你歇一会儿, 本王去会客。”赵泽雍的语气瞬间缓和。
 
容开济和李顺也起立,屏息关注。
 
容佑棠靠近, 恳切请示:“殿下,事发时我在场,目击全程, 可否同去一会?”
 
赵泽雍眸光专注,深深凝视,沉吟不语。
 
“兴许我能帮上忙。”容佑棠补充。
 
赵泽雍沉吟半晌, 同意道:“走。”他自然亲昵地握住对方肩膀,带着往前。
 
“爹,您和顺伯喝茶坐一会儿, 我去瞧瞧,很快回来。”容佑棠回头嘱咐。
 
容开济心情十分复杂, 催促说:“你放心去办正事,谨慎点儿,别给殿下添麻烦。”
 
“好!”容佑棠郑重颔首,他明白养父的隐晦提醒:担忧自己冲动,与周家人撕破脸皮。
 
已迈出门槛的赵泽雍转身吩咐道:“不必拘束,闷了就出去逛逛园子。”
 
威名远扬的西北统帅庆王亲自开口,还那般客气,实在叫人惶恐!
 
李顺低眉顺目,堪称诚惶诚恐,容开济恭谨答:“多谢殿下盛情体恤,真真折煞草民了。”
 
“无需见外。”赵泽雍意味深长道,迈步往前厅走,与容佑棠并肩,一戎装一青袍,一强壮一斯文,两人昂首阔步,英姿焕发,一双背影竟奇异地契合。
 
唉……
 
容开济目不转睛,直到那一双背影消失,忧心忡忡,情不自禁叹息出口:“唉。”
 
李顺隐约有所猜测,憋了多时,此刻忍不住问:“老爷何故叹气?”
 
“老李呀,咱们多少年的交情了?你在我面前还遮掩什么?我知道,你也知道。”容开济愁眉不展,慢慢坐下,端起茶杯,无意识地嗅闻,上品御茶甘香袅袅,沁人心脾。
 
李顺尴尬赔笑:“我、我其实不太清楚……不过您放心,即使有人拿刀架脖子胁迫,我也不会说!死也不说!”
 
“我相信你。”
 
容开济长叹息,呷了口茶,郑重嘱托:“我这残缺之身,今生不会娶妻、不会有亲生儿女,幸而老天垂怜,赐一孝顺儿,佑棠是我的命根子!老李,他是好孩子,待你一贯十分敬重,今后无论发生什么意外,期望你能帮一帮他。”
 
“老爷,您这话怎么说的?难道我是忘恩负义之徒吗?”李顺急了,眼睛一瞪,举起右掌作发誓状,大义凛然地承诺:“您的担忧我大约明白,今日起个毒誓:皇天在上,老爷、少爷待我如同家人一般,信任有加,若辜负了这一番情谊,就请老天罚我不得好死,死后下地狱滚油锅——”
 
“好好,行了,停!”
 
容开济见对方领悟了自己的意思,忙起身阻拦,坦诚说:“并非我多疑多虑,只是今生只有一子,总担心他不慎行差踏错,吃小亏无妨,栽跟头也无妨,怕只怕吃大亏、栽大跟头,翻进阴沟里爬不上来!唉,那等于要我的命。”
 
“这个……”
 
“您有顾虑正常,人之常情,没有顾虑才不正常。”李顺字斟句酌,为难地挠挠头,他还是第一次踏进这间卧房,认真扫视一圈,小心翼翼打量琳琅满目的古玩陈设,耿直宽慰:“不过,您无需太过忧虑,少爷向来刻苦上进,聪明懂事,他从未纵情贪玩胡闹,庆王殿下何等人物?响当当的英雄好汉呐!他那般正派,应该不会欺负少爷的。”
 
根本不是欺负与否的问题,关键在于他们都是男人啊!
 
容开济顾虑重重,摇头苦笑:无奈赞同:“欺负估计是没有的,否则那臭小子不可能愿意亲近。”
 
“没错!”李顺欣然点头,眯着眼睛观察半晌,敬畏地后退两步,指着一尊岁寒三友俏色玉雕,好奇问:“老爷,这玉怪漂亮的,是真的吧?贵重吗?”
 
容开济少时家境优渥、入宫后在内务司当差,见识过许多珍宝,他凑近审视几眼,再打起精神查看半个多宝架、儿子常翻阅的书画,顿时更愁了,凝重告知:“庆王府的东西,岂能有假?这一屋子用的摆的,全是好的。”
 
“嘿嘿嘿,也对,是我贻笑大方了,庆王府的东西,自然都是真的。”李顺倒没多想,只是尽量远离各色古玩玉器,轻手轻脚,以免碰摔了闹出难堪。
 
此时此刻
 
容佑棠与庆王行至待客的正厅。
 
刚迈进门槛,容佑棠抬眼便看见身穿缟素、面露不忿的周明杰,随后才看见端坐的平南侯。
 
祖孙俩一见庆王,平南侯忙放下茶杯,难得卸下劳苦功高老前辈的架子,起身略迎了两步,余光狠狠剜向外孙,周明杰垂头丧气跟随,悄悄怨毒瞪视容佑棠。
 
“老朽给殿下请安。”平南侯异常客气。
 
“学生参见殿下。”
 
“杨大人客气了,都坐下说话吧。”赵泽雍径直走向主位落座,半途轻推容佑棠,把对方安排坐在自己下手。
 
“谢殿下。”
 
“你为何而来的?站着!”平南侯恨铁不成钢地训斥外孙。
 
如此一来,周明杰成了唯一站着的,他两眼血红,咬牙切齿,无论父亲和在场小厮仆妇如何解释,始终执拗认定弟弟和母亲的死是容佑棠一手造成——他是明棠,却叛逆不孝,擅自离家,改名换姓,因为幼时受过苛待以及容姨娘之死,蓄意报复,不依不饶,先后害死明宏和母亲……
 
卑鄙无情,心狠手辣的贱种!
 
“因外孙明宏突然去世,小女周杨氏不堪承受丧子之痛,神智不清,行事疯癫,当街发病,致使九殿下受惊,并误伤容大人,还望容大人大度谅解。”平南侯开门见山,早有准备。
 
幸而容佑棠也有备而来,由于对方是老迈功侯,他中规中矩起身答:“下官并无大碍,断不能与皇子受惊相提并论,杨大人言重了。”
 
平南侯满意颔首,夸道:“不错,容大人果然通情达理,很识大体。虽说是误伤,但毕竟伤了你,理应赔礼道歉,压惊礼明早会送去贵府。至于道歉?唉,她人已经去了,死者无法开口,只能由明杰代替。”语毕,他扭头催促:“明杰,立刻代你母亲向容大人道歉!自古‘冤家宜解不宜结’,你们既是同窗、又同为翰林院进士,不宜因为此事结仇。”
 
周明杰血红的眼睛紧盯容佑棠,一声不吭。
 
容佑棠镇定对视,暗忖:周仁霖为何没来?他满腹疑团,沉思片刻,平静道:“杨大人,赔礼道歉都不必了,下官只是皮肉伤而已。”
 
庆王端坐上首,习惯性板着脸,看不出什么情绪。
 
“明杰?”平南侯不悦了。
 
周明杰恨入骨髓,发誓要让容佑棠血债血偿,但顾及仕途前程需要外祖父提携,咬牙拱手说:“家母因病伤人,绝非故意,况且她已当场身亡,请容大人谅解。”
 
杨若芳已死,加之大局形势所迫,容佑棠别无选择,只能疏离道:“我不会挂怀,请周公子节哀顺变。”
 
假惺惺,卑鄙至极。
 
总有一天,我要你碎尸万段,以血祭母亲和弟弟!
 
“多谢容大人宽宏大量。”周明杰嘴角肌肉抽搐,满腔怨愤乱窜,却茫茫然,不知该向谁发泄,索性一股脑儿倾倒在庶弟头上,恨得牙痒痒。
 
赵泽雍稳如泰山,不怒而威,戎装更添英武气概,他看也没看周明杰。
 
“如此甚好!你们都是年轻人,回头坐下好好聊一聊,世上没有解释不清的误会。”平南侯欣慰教导,圆场说:“殿下,明杰刚丧母,悲伤过度,若应对失礼,还望您海涵。”
 
赵泽雍并未接腔,转而问:“为何不见周大人?据称事发时他也在场。”
 
容佑棠皱眉,又迅速舒展,隐约觉得不踏实。
 
“家父哀痛病倒,待他能下床了,再亲自来请罪。”周明杰垂首答,眼神冷漠,对父亲失望透顶。
 
赵泽雍颔首:“原来如此。”
 
平南侯面朝庆王探身,紧张询问:“殿下,不知九殿下贵体如何?唉,小女痴傻犯错,虽然她已出嫁,但老朽身为其父亲,负有无法推卸之责,闻讯即入宫向陛下请罪,只盼九殿下健康无恙,老朽任凭处罚!”
 
“容大人和侍卫保护及时,小九并未受伤。当街追杀朝廷命官且涉嫌行刺皇子的是周夫人,除非她受人指使,否则谁也没必要请罪。”赵泽雍淡淡提醒。
 
“可小女已经当场殒命,正停尸家中,绝无虚假,殿下吩咐刑部去的人正在核查,一问便知。”平南侯急切表明,最后一次为糊涂的小女儿收拾烂摊子。
 
“行刺皇子乃株连重罪,陛下有旨,必须彻查。”赵泽雍语调平平,态度强硬。
 
“老朽明白。”平南侯脸色青红交加,余光暼向容佑棠,稍作思索,苦口婆心道:“容大人此次护救有功,目击全程,必定清楚那只是一个天大的巧合吧?九殿下低调出行,谁也没料到他忽然驾到,实属误会啊!不知可否当面向小殿下请罪?”
 
“本王尚不清楚事故缘由,具体有待查证。小九受了惊吓,正在休息,改天再谈吧。”赵泽雍端起之前放下的茶杯,作欲喝状。
 
平南侯暗骂庆王,干笑了笑,起身告辞,携外孙灰溜溜离开。
 
与此同时
 
周府书房
 
“什么?”
 
“她们又吵起来了?”
 
周仁霖焦头烂额,负手急促踱步,困兽一般,烦躁挥手下令:“去告诉苏姨娘,姑娘若再任性胡闹,直接禁足。母亲去世,女儿至少守孝三年,让筱彤冷静反省掂量,这节骨眼上添乱,简直反了!”
 
“是。”仆妇战战兢兢告退。
 
主母杨若芳去世,这府里斗争几十年,终于只剩一位主人——但周仁霖顾不上欢喜,他称病躲清静,把妻子的后事丢给管家和岳家派来的人料理,忐忑忧惧,茶饭不思。
 
正当他六神无主时,约定的信使悄无声息进入书房,冷不丁说:“周大人,恭喜了。”
 
周仁霖吓一大跳,霍然转身,心如擂鼓道:“你来了。何喜之有?”
 
“尊夫人去世,大人为殿下办事岂不便利多了?”易容扮作茶水小厮的信使施施然落座,略带嘲弄道:“再者,您那夫人泼辣善妒,仗着娘家权势耀武扬威,连我也看不惯。幸好殿下慧眼识珠,招贤纳才,你我方得以一同为殿下的大业效命——”
 
“嘘!”周仁霖慌忙阻止:“当心隔墙有耳。”
 
“放心,隔墙无耳。”顿了顿,信使慢悠悠质疑:“不过,大人有没有二心就难说了。”
 
周仁霖勃然变色,心虚怒问:“你这话什么意思?”
 
“你自己最清楚!”
 
信使昂首,抬高下巴,嗤道:“殿下已知情,那容佑棠原是周明棠,你却隐瞒不报,近期又千方百计推脱任务,没冤枉你吧?”
 
“殿下他……”周仁霖语塞,后背冷汗涔涔。
 
信使冷笑,毫不留情地戳破:“莫非您是看令郎与庆王交好、想中途下船?哼,可别忘了,您之前已经抛弃一条船,如今想故技重施吗?”
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