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山色有无 下——书归

 第76章

 
【佰捌肆】
 
我只觉眼前景象一阵颠簸飘摇,皇上声音亦如隔了云花水雾,好似蒙混着,几乎透了风声。
 
我还望是自己没有听清,便愣愣问他一声:“……你说什么?”
 
然皇上握紧我指尖,闻言却果真再度答我:“稹清,造反的一直都是定安侯,是沈府,不是你爹。”
 
他此言仿若巨鸟陡然翱落带起疾风厉厉,却更如寒夜月下冷至绝顶的泉,霎时便把我由指到心冻了个实在,又实在清清楚楚地刻进我耳里。
 
我忽而手颤,颤得那冰绝冷意顺了胳膊一路爬到脖颈,再像是一双冰凿的枯手攀入我脑中狠狠地攥住,攥紧,手指扭捏深陷,将我血髓挤压,撕裂——
 
我听见自个儿的声音就似隔了个轮回,远到不能再远,弱到几近无息,却还絮絮叨叨地恳切劝着皇上:“不,不不……皇上,是我爹逼他们的……不是沈府要反的,定安侯爷他们——他们都是被我爹逼的,要反的是我爹……真的是我爹——”
 
“清清,”皇上敛眉望着我,用力按住我手背:“你先别说了,清清,你先停下——”
 
“皇上,你、你饶了他们,不关他们的事儿……”我连忙反抓了他手指再度瘫跪在地,“皇上……是我错了,是我没告诉你,是我有罪我该死……我国公府……我大哥——大哥二哥都知道……是我家,一直是我家要反……不是定安侯,不是他们……你饶了他们吧,求求你饶了他们……皇上,都是我爹不好,是我爹不清醒了……”
 
“别说了稹清,你先坐好……”皇上压了薄怒弯下身来,拉着我胳膊将我捞起就像捞着一滩泥。待我再度坐在石凳上,他便双手捧起我脸,轻轻嘘声止住我说话,又凝目望入我眼里一句句徐徐道:“……清清,你听我说,眼下没有功夫多讲——前殿三公四将都在,你爹也在——他在的,他没有反,是骁骑营反在南城营地,业已同城北兵营的定安侯窜结起兵,此时两军夹京城南北,已兵临城下,见状是想鱼死网破。我与你爹虽早有布置,但事出突然,比我们所料都早太多,你大哥和梁大夫还在他们手里,我现下得回前殿同众卿商议如何化解——清清,我知道……二十年了,你眼下接受不了没关系……你先坐一坐,待此时熬过去,你爹会来同你解释……好不好?”
 
皇上已极尽了温和地问我,可我却如被蜡油浇堵了鼻口,已闷顿到一句话都答不出——他说的每一句于我都是陌生,每一句我都想问他为什么,可我一句都还没问出来,前殿已慌慌遣来黄门侍郎请他回去。
 
氤氲中,我只见皇上垂眸低低叹下口气,终于将双手从我颊边放开,手指点水般揩过我眼下。
 
转身再去前殿之前,他最后轻拂我后颈道:“……清清,其实你知道,你已经信了。”
 
【佰捌伍】
 
我不知道我该信什么。
 
也或然是八年待在御史台,叫我永远都知道我该信什么,也早已知道我该信什么,却不敢去信。
 
——皇上说我想错了,是我二十年都想错了。他说要反的人根本不是我国公府,而是定安侯府,是沈府……
 
他说要反的人不是我爹,而是沈山山的爹,是我二十年来都想错了。
 
可若此事果真,那仅仅就是我自个儿想错了吗?又何尝不是所有的人都由着我去想错的?
 
我此时坐在尚书房后院儿的石凳上,无措得像个没手没脚的废人,沉抑到泪干语失、心似含铁,只觉周身满眼的绿树繁花与青白天色恍如一瞬结成了刚硬的坚冰,又被这一忽如其来的真相霎时击成了片片零落的碎泥……而那些在我脑子里长存的一道道过往——我少年的光景,我家,我父兄,我的沈山山——无论是笑闹还是悲切的,无论是平和还是愤怒的,无论是沉稳还是跌宕的……都尽数狠狠碾压在那碎泥上,将那水白的细面儿立时碾满了一滴滴的血。
 
我停停看着皇上背影的青云龙章消失在廊角,却仿佛又看见他前日宣我入宫问责沈山山时坐在阑干后撒饵喂鱼的模样。那时我要走,他隔了碧塘看着我笑,又一时垂眸看脚下塘中簇头的锦鲤竞跃——如今料想起来,实则他从来不该是什么游手好闲的富贵公子,他也从未慷慨解囊布施善道。
 
皇上是个皇上,是个神智沉稳翻转乾坤的皇上,他的好意是待我的,可他眼中看见的,除了我却更是朝堂上风起云涌、权宦纠葛、党羽起覆,他从来都很清楚,很清醒,很清明,他却还是把我护在身后。
 
我心底从来叫他皇上,可或然我从没真将他当做过皇上。
 
又或然我总是只将他当做了皇上,才叫我一直一直完完全全地想错了——
 
原来前日他当着沈山山将我寻去问话,他当着沈山山问我要不要查定安侯,并非是为了哂讽沈山山,也并非是为在沈山山面前提点我去劝阻我爹。恰相反,他只是为了在这场他早已知道的变故中保下我,才费心拿我来提点沈山山,要沈山山知道——沈府要是一反,我稹家就饱受牵连,我更会饱受牵连;沈府要是落难,稹家就不会有安宁,我亦不会有安宁。
 
他是要警示沈山山去告诫定安侯不要刀尖舔血、以卵击石,我却想作他是拿沈山山来震慑我,要我劝服我爹。
 
——是我想错了,我从来都把他想错了。是我被一身的亲缘恩义蒙蔽了心窍,是我一直都想瞒着他,瞒着,怕着,心虚着,也就越来越看不见……
 
看不见皇上他十来年中从来真正纵我,他从不曾用谁来镇过我,更从来没有想过要威慑我。
 
那么多日来的那么多沉默里,哪怕我所瞒骗他的真相是个错事儿,那我也已瞒骗了他十余年……可他既已知道我瞒骗了他十余年,难道就不恨我?为何他不恨我,为何他不问责我,为何他连发怒都不曾有过,却在见我时只是寡言,还始终含笑,始终静听我说话,甚至还为我训斥我爹,为我置下宅院,抚我头颈,吻我唇舌,望我背影——
 
即使我都骗了他,为何即使他清清楚楚地知道我把这于他千分险恶的祸患瞒了他十来年,他都还是不忍告诉我——
 
我那些自诩休戚相关、生死与共的亲缘恩义,竟将这乌龙之事瞒了我二十年,二十年来他们都由着我去信了一件虚假颠倒的错事儿,甚至由着我去为其苦痛……这一苦痛,居然就是二十年。
 
——而这些人中,竟还有一个沈山山。
 
沈山山从小是多么聪明,他是京中小辈儿里最会读书的。他汉书左传四岁起念,秦史春秋平日里只当故事讲与我听,他是多灵的脑瓜多通透的心窍,他应是早就懂这造反的大业是怎么回事儿。
 
我知道他懂……他懂得比我还早多了,亦深多了,可二十年当中,我有多少次为这场大业困顿消沉,我有多少次提及相关的多少事,有多少波澜因之而起,多少打骂由此而生,他从始至终都一直站在旁边看,他一直都在,他陪着我,我心里的苦他都知,我身上的痛他都见,可他看着我,明知我的苦痛,却还是对此一次一次地欲言又止、欲说还休——
 
终于终于,二十年来他每一次的将说未说,在此刻终于全都合理。
 
因为他根本就骗了我二十年。
 
我一身二十年来的苦痛,到底全该是他的。
 
【佰捌陆】
 
我从尚书房廊角转入前殿时,殿上重臣俱在,四将军危坐东墙之下,三公敛袍肃容端据西席。
 
我爹位列三公当中,听闻太监禀报,便与周遭众人一同看见我进殿,一时尽都侧目神动,引御案后的皇上也扭头看过来,望着我微微讶然。
 
我捞着袍摆就地一跪,伏身下去:“御史中丞稹清,叩见皇上。”
 
殿中划过丝几不可闻的叹,我听皇上道:“来人,赐座。”
 
小太监替我搬了个椅子摆在我爹后面,我走过去,默不作声坐下,抬头却可清楚看见我爹银丝鹤褂后背上被袖摆渐渐拉紧的褶痕。
 
此时林太师正说:“……贼军在城外对峙多时迟迟不攻,想必是临时起反坏了计划,未及接出京中亲眷,此时正该派人伺机潜入京中接人出城。臣以为,方才太傅大人所言极是。既然四军皆已排布就位,城北营与骁骑营那二万四千叛军虽多,可对上了禁军十万,便也没有胜算,可与其折损兵马内朝困斗,不如趁贼军亲眷仍被圈在京中,借此劝劝贼军束手就擒,若能不动干戈化解此乱,便是最好结果。”
 
林太师一口一个贼军说出,道理也很简明,便是要捏着沈府和亭山府的一干家眷娃娃去要挟城外大军投降。对面儿四将军自然是爱兵之人,虽不怕战,但若能不费兵卒而平息叛乱,又何乐不为?如此也都默默点头。
 
皇上泠然的目光落在我爹身上:“那如照所言,便押解了亭山府与定安侯府一干亲眷收监看管,再着人去北城门外与定安侯劝降罢。”
 
前面儿我爹闻言已然起身,拾袍便端正跪下,沉稳道:“臣请旨,愿往北城门外劝降。”
 
皇上看着他一会儿,徐徐点了头:“准奏。”他又看向四将军道:“押解叛军亲眷之事——”
 
“启禀皇上,”我已经起身跪在了我爹后面,双手撑在面前的冷砖上,磕了个头,“皇上容禀,乱纲悖纪之臣……实属御史台治下,现今梁大夫身在骁骑营中不知安危,无可表率,臣便苟以中丞之卑位请旨,愿往押解叛军亲眷收监看管,望……望皇上准奏。”
 
殿中人声一时凝注,我伏在地上老久,才听堂上落下一问:“……稹中丞,你当真要去?”
 
我便再度叩首,忍颤道:“回禀皇上,原本也就该是臣去。”
 
大约眼见皇上还犹豫,林太师有些急了,赶忙替我说了一句:“皇上,事情从急,这稹中丞资年也深,忠心可鉴,又经办大案无数,历来熟悉这提刑押解之事,加之同贼军二府亲眷相识,大约更能事半功倍。皇上,臣以为如此甚好。”
 
林太师说的自然不是我所想的,可倒也无关紧要了。
 
我为何要去,皇上是清楚的,片刻默然后,我听他沉沉道:“准奏罢。来人,取御剑赐佩,各命三百禁军随同稹中丞与稹太傅前往,不可有差。”
 
我谢恩起身,同我爹一前一后告了退,便就随在他身后跨出了尚书房。
 
第77章
 
【佰捌玖】
 
天色很阴,眼见是要下雨,我走着瞧着,只觉晦暗天光将前头爹身上的银褂都涤出份儿沉。
 
近两三年,因爹待我已有缓和,故他也曾多次这样儿与我一前一后走出某台某院,亦或走出早朝。
 
惯常在前面的是他,我总像根尾巴似的掉在他后头。若出的是早朝,下朝后我们总回各自部院儿,那他回衡元阁需绕过六部,要走得比我稍远,送我到御史台时,便会摆手示意我进去,也不多话,就掉头走了。
 
虽从大殿一路走到御史台并不近,大约只一千三四百步,可这一路上,我爹能同我说的,最多也并不过十三四句。
 
其中除去朝中事,除却他问话和提训我的,我能记得的只前年入冬时有一次,他走前忽而回头看了看我,漠然说过一句:“天儿挺冷。”然后又再继续走去衡元阁。
 
后来那一整冬我都裹得似个棉球儿,朝中爱讽我的见着,便常双关了骂我说:“哟,稹中丞身量见长啊,是台中吃墨太多否?”
 
我从没心思同他们吵吵,只之后每每与爹再一道儿走,就总期望他能瞧见我有甚变化。
 
可爹却只是在我前边儿照常走着,连头都很少回过。
 
而我竟也就真能不讲那句:“爹,你看看我多穿了,我不冷。”
 
于是除了这事儿,确然也再没了其他的话,换作如今再这般走起来,竟已是此种沉抑光景。
 
前日爹刚将我打出了国公府要与我断绝亲义,我脸上青肿未消腰腿也都疼着,此时身上却已佩了三尺御剑,要去捉与我打小玩儿大的沈山山和他表哥一家子,而爹也身负皇命,将去劝降他相识三四十年的老友。我俩身后乌压压各带了三百禁军,出了宫门不知外头有何种天色,也不知各自是什么前景——可就算是如此境遇,就算是逢着如此大变了,却好似依旧无可言说,或不知如何言说。
 
转眼走到玄德门了,许是想见此番出去,再能说上话便不知何时,我爹在前头终于顿足回头来,花白眉下老迈的眼望了我许久,到底开口问我:“你就没什么想知道?”
 
而我自然有。我停下来,只问他为什么。
 
爹完全转回身,将四下禁军往两旁稍稍散了散,朝我走近两步道:“当年定安侯在军中,曾饱受亭山公知遇之恩,又与亭山公出生入死,乃刎颈之交。他反,一为报当年先皇密令亭山公战死之仇,二为平从前先皇还欲在他身上故技重施之恨。”
 
我隐约想起来,便问他是不是十多年前定安侯在关外打仗时,沈府阖家被圈的那次。
 
爹似是讶然于我还记得,便抬头看我一眼,徐徐点过头,又背着手回身接着往宫外走。
 
他缓缓地说,二十七年前,亭山将军既已身死关外,先皇便依诺把他追封了亭山公,又照拂其家眷,且把沈家也抬高军功封了侯位,可亭山府后嗣年纪尚轻,军中威望就尽归了定安侯。如此十年积沙成塔,可说已是一呼振臂也能得千军百应,再逢了蛮子在边关闹起来的时候,定安侯众望所属地领着人去了,驻守一年有余且打且战,将将快胜的时候,先皇竟又再度传去同样密信,居然要他死在关外别回来了,不外乎一句蜚鸟尽良弓藏,狡兔死走狗烹。
 
“——可他若那时想反,已是十来年前的事儿,却怎那时没反?”我跟在爹身后问。
 
爹闻言叹了口气,“不,他初有反意甚还更早,早在亭山公刚战死的时候。那时他常伴亭山公,自是知晓内情,成婚十来年又无子嗣,几可说毫无牵挂,旦逢亭山公之死,一怒冲头记不起夫人,曾也打算径直从关外带兵杀回京城,却不料——恰是那时他接到夫人家书,里头欢天喜地,闻之胜战才敢相告,说苦苦盼了十余年终有身孕,不日已要临盆。”
 
我忽而驻足了然,当年那将生的孩子,该当就是沈山山了。
 
稚子何辜,盼儿之母何罪,于其心又何忍?痛失挚友恩师如何,心中悲愤倾山又如何?一时家事牵身恍若醍醐,儿子沈山山成了他爹定安侯的挂念,关外大军便辄然止步。
 
爹说:“他是没法子的,那时只能回来,做他的定安侯。”
 
于是沈山山他爹最终回朝做了定安侯,心中对亭山公的怒也就成了实打实的愧。愧不比怒,却好比恨,经着年岁不会削减只会积多,由是两三年过去,定安侯一回喝酒与我爹说起此事,竟当着百八十个亲卫同我爹哭,说苍天恶报,怎叫他得子丧师——且还狠心说过一句话:“若要如此,当年此子不得也罢!”
 
便是那时候他喝大了,扯了我爹的衣领说,当年我爹与他和亭山公相交甚笃,年轻时候也曾被京中笑称“一贤二骏”,而当年风光二骏之中一马已死,他敢问我爹一贤当先,怎就还能气得过?
 
我爹那时候还在礼部做个尚书,言语尚比不得如今俨然,宽慰他时就反问了句,自然气不过,可难道气不过只能反?结果后几年定安侯治下军中生变,分出营去的那些人中亦有人眼红我爹披袍入阁的,便将当夜我爹那诘问断章取义说笑出去,京中不知何故,忽而就传起了我爹要反,后来我这国公府的娃娃从小被京中小辈儿哂笑疏远,也都竟由这小小一句诘问而生。
 
“如此待到十多年前,定安侯征战关外,先皇却再度重蹈覆辙,圈起沈府阖家来做胁迫,密令他速速赴死,终于将定安侯那新仇旧恨都凑齐了。”此时行到玄德门前的中场上,爹抬头看了眼天,老声儿一叹,“那时我已入阁,好在及时得知之密令之事,便力谏先皇收回成命、裁剪军权就是,我自会去安抚定安侯……如此费了好大气力才挽了定安侯一条命在,可密令已见,木已成舟,他回京来,心里反意却早已定了,我发觉……我根本劝不服他罢手。”
 
那时候定安侯便想拉着我爹一道儿反,我爹却劝他顾念自己的妻儿,也顾念我国公府里数十条人命。可定安侯只道自己大军在握,又有亭山府多年以来的万贯家财作保,数年备患后定能成事儿。
 
照我爹脾气,根本就不会答应,然与定安侯几十年交情,自也纠结于是否要将此事披露,然就在他顾东顾不得西的时候,亭山府那嫡子已经长大,又恰同我大哥总角相交引为挚友,一起入了军中,听闻定安侯说我爹并不与他们一起反,竟就生出坏心,为了拿捏我国公府的把柄,他竟设计叫大哥亲眼所见他协同定安侯私押粮草、转扣军饷。
 
以大哥的性子,是绝不忍去告发谁的,如此便只当那事儿绝密一般压在心底儿,没有及时告诉我爹,也就没了趁着错小及时补救的机会。此举立时就把大哥这心纯智单的蚂蚱拉去了反贼那条绳儿上,又担上了知叛不报的罪,这罪牵扯到军饷粮草之实事,自然有了实证,一旦戳破扯出我大哥来,就可要了我国公府上下所有人的脑袋。
 
可大哥心性又是薄的,瞒骗着我爹,却当不起这天大的祸患,而亭山府那见不得光之事却愈发多,愈发大起来,这叫大哥见着受不住煎熬,心知这大错已然酿下,便终于鼓足勇气同爹抖落了实情。
 
但此时油锅里已滚落了豆腐,什么都晚了。爹闻言震怒,打骂大哥自然不比当年打骂我轻,可事已至此,要再披露造反之事无疑是将大哥往断头台上送,更是将我国公府满门往断头台上送,是故他便只能被迫瞒而不报,更要防着着造反之事被人察破,如此无异于与定安侯府、亭山府沦为一丘之貉,困顿之下,爹终于搁下了昔日恩义,决心卧底反间,心想若是不能劝他们不反,便要拼着身死来平这个反,到时候他与大哥就算被处,那或然还可为我与二哥求求情面,好歹留条命在。
 
可我二哥当时已经懂事儿,开蒙也早,自是比我聪明多了,在家中也眼目灵醒一些,便将此中款曲渐渐明了,于是阖府上下便只剩了我这小痴儿毫不知情,且还与定安侯那独子沈山山玩儿了个焦不离孟孟不离焦,待我爹觉着我年岁到了该告诉我真相的时候,却又怕我蠢,去因着与沈山山情谊好,就不忍莽撞之下告知他我家并非真反。故而爹一拖再拖拖过好些年,只想等我稍大一些再说,可等过了多少年去,我与沈山山却一年比一年情谊更笃,我也并没有就灵醒了,甚至待我长大了,翅膀硬了,竟还真有护卫沈山山的时候了。
 
由此我爹就更没了机会再开口,每每于我急赤白脸地吵起来、他被我责问为何要反时,即使气红了脸咬破了嘴瞪圆了眼睛,他都绝不会将这事儿说出一句话。
 
因为他知道我心性,他知道若我清楚了这事儿,是绝不会放着沈山山去罹难的。
 
而他也终于知道,有时候一句话就是我钦国公府上下所有人的命,故他宁可被我这亲生的儿子误会了那么那么多年,都还是一句话不讲……
 
粗粗浅浅说到此,乾元门也终于到了,我由着我爹的话音落下,人也定定站住。
 
爹那老沉背影再度回身来,一时我看着他,看着他乌纱帽下须眉皆花白,银丝鹤褂下肩背已稍偻,看向我时双目竟微湿,忽觉这一路走来,我爹他竟不知何时已这样苍老——
 
老到像是替我扛过那二十年的光景,老到像是替我多老了那二十岁。
 
从前打骂时候我曾扎在他身上一句一句似刀子一样的话,现今想起来,合着雨至前的斜风吹在我面上,此刻只叫我两眼发痛,也好似尽数都再度扎回我自个儿身上。
 
我双目一瞬也不瞬地望着爹,却觉出我这时除了看着他,别的竟什么嗔骂笑闹也做不了,什么喜怒怨怪都说不出,而当我张口想要勉力出声时,爹却已经抬手止我,就好似每每走完一道同我分别时候那样,又与我摆了摆手。
 
他道:“罢了,你我都兼着事儿,不宜多言。你……就先去拿人罢。”
 
第78章
 
【佰玖拾】
 
出宫后刘侍御几个等在外头,我遣他们都去定安侯府,自己领着人先顺路去了亭山府。
 
每年亭山夫人寿诞时这儿总遍地王孙、堆砌富贵,牌匾大门儿在我记得都是红花儿金丝儿的,可如今外头却再不是一水儿笑闹的人,反被兵将圈起来守着,偌大宅子静悄悄的没了生气儿,瞧着竟也阴沉。
 
到的时候,驻守兵士开府押人出来,当先被带出来的先是亭山公遗下的几个庶子庶孙,之后亭山夫人与几房姨太前后出来了,当中亭山夫人遥遥认出我来,哪怕是灰白了一张朱颜尽失的老脸,她也甚是风仪俱在地使华袍袖着手,仰起下巴恨恨看着我,且诮了一句:“人说是御狗,你还真是条狗——你跟你爹都是他齐家不要脸的狗……”
 
好歹还是达官显贵的妇道人家,这话骂得挺庄重,我每每逮人都听,已觉不出新鲜,却早有人呵斥她这罪妇不得无礼。我调了眼不再看她,这时却竟有个翩翩少年郎从宅中被人推搡出来,跌绊中看见我时,眉角登时拉下,期苦着叫了一声:“稹三叔叔……”
 
他在几个兵蛋子手里往我这儿挣了挣,青白小脸儿上眼睛都红了,更睁大了看着我问:“……怎么是你来?稹三叔叔,我爹说你国公府也是同我们一样儿的,表叔也说你家是同我们一样儿的……怎么,你怎么……”
 
前头亭山夫人已走到马车旁边儿,闻言立时恶声一呸:“你也不瞧瞧这骚臭的狐狸是爬在谁的龙床上,他爹抱着个儿子也就做了梦想当国丈了,可笑!他钦国公府尽是些念不得人情的下作东西,亏你还叫他叔叔,你也不觉恶心!”
 
少年郎听闻祖母这么一说,再看我时脸色便更难看,双唇乌青地抖着,身子也整个懦懦一晃几乎软倒。周遭兵蛋子扯着他同他祖母一道塞进当先儿的马车里,同我来报说:“稹中丞,大致人都押出来了。”
 
眼见后面也都是些仆从下人和庶子媳妇儿,我便也点过头招了人,说这便去沈府。
 
【佰玖拾】
 
实则说沈府,总要叫我想成定安侯府,因定安侯府我打小常去,太熟,总能第一个从脑子里跳出来,而这京兆司沈少尹的沈府,我却只前日吃他喜酒时到过一回。那时也没人接我逛过,我一去径直同沈山山喝了个大醉回家,眼下是连那沈府里的半分模样都想不起了。
 
算起来如今是四月底儿,这宅子里修葺已落成两月有余,都是为着沈山山的婚事备办,扫宅祭灶的时候曾摆过席,我在台里听人说起当然也知道,却并未收过请函。因着开年初同沈山山已一举闹卯,更遑论腆着脸前去,这么僵到前日他成婚,我好赖是憋不住,没皮没脸地非请自至了,这才见着沈山山一面,破了三月冷持的坚冰,与他喝了个酩酊,还曾想着往后也能多来走动,就尚能同往日一般要好。
 
岂知眼下这一走动,却是带了禁军来提他一家子收监。
 
难怪说御史台是乌台,乌鸦的乌罩在一身上,走哪儿又能有好事儿。
 
我立在沈府门口,只见着新婚三日未出,府门高挂的大红灯笼都还未摘下,上面红纸粘着的喜字儿也在斜风里偏偏折折,晦光下艳丽不再,已可惜了好颜色,衬着外头渐渐绵雨,更显得薄薄蒙蒙。
 
兵士从内里押了几个仆从出来,不多时候,一袂荀兰衣角便从门中现出。我抬头正眼看去,不过四五步外,只见沈山山依旧兰衫玉带、身如挺松,原是一容素净地从内走出,可走到门口却一眼瞧见我在外头,一时他整个人都在门槛处一顿,清凌眸中霎时光似水晃,一身都没了动作。
 
我终于与他这么相对着,弹指间胸中忽起千言万语,几乎只想冲到他面前去大声责骂他,去讨问他无数个为什么,可一路出宫听爹讲出的过往却太沉,只仿若巨石砸在我脚上,叫我一步都迈不出,一声也发不出,单只能用双眼同他两相较量着,右手指头紧握在御剑雕花的剑柄上,也已觉出份儿硌手的痛。
 
沈山山看着我,目中渐渐定下一些,还是迈过那门槛走出来,稍稍站定我身前,口气竟寻常般向我问道:“你今儿该休沐的,怎么来了?”
 
我一腔早已堵痛到发麻了,此时闻言,答他也只干噎:“碰巧在台里罢了。”
 
沈山山静默一时,望着我脸问:“又挨打了?”
 
我调过脸去不再看他,正要抬手招人领他上车,此时他身后却走出个丫鬟搀扶的姑娘来。
 
这姑娘虽是娇娇病容,却倒也难掩绝色,一立在沈山山旁边儿,我便记起她是谁。从前在诗会上瞧见过的,她就是苏阁老的嫡孙女儿苏大小姐,如今是沈山山的媳妇儿。
 
此时苏大小姐惨白了一张秀容,眼角还挂着抹哭过的绯色,一见着我,神容便化为怒,显然也很知道我是谁。可她大约觉着我这样的奸佞男宠来提沈山山,于他沈府只能叫羞辱,故倚在丫鬟怀里也不忘拿柳眉杏目瞪着我,还颤手执着绢子恨恨指着我:“稹……你,你们御史台就没别人了?就非要你来?……我夫君从来如何待你,你……你何至每每如此报他!你难道就没有良心?”
 
沈山山沉声叫她休言,我却觉着没了所谓,只徐徐看过她一眼,便皱眉抬手,招人将他们围了,吩咐左右:“将沈少尹与夫人请上车罢。”
 
想了想,到底艰难补出一句:“……单辟一车,不得怠慢了。”
 
周围兵士应了,也就收了兵器将他二人往阶下马车中请,一时我转过身要先走,却听闻沈山山在背后叫我一声:“稹清……”
 
这一声却叫我握着御剑的手都忽而发颤,几乎只觉下一刻就要拔剑出鞘来。
 
身后沈山山低声中带了丝苦意,终是沉顿下去:“怎么,你要砍我?”
 
我沉沉回头看向他,咬着牙根挤出一句:“是,若是我能,早也就砍了。”
 
说罢我更走回一步瞪着他问:“你就没什么要告诉我?你就没有一句话要同我说?”
 
沈山山在我目下眉心一颤,眸中光彩霎时起伏了浓淡,却又消弭下去,下刻只静静道:“照台里规矩,相熟者相审……三日禁闭后便总归是你来审我,我眼下又何须多言讨你烦心。”
 
“稹清,我只想谢你……”他唇角勾起来几乎是苦笑,“我原以为你已忘了此约,不会来了。”
 
第79章
 
【佰玖壹】
 
几年前,我借由提刑司买卖刑狱的案子混上了御史丞的时候,实则也颇觉自个儿拿人无情,便不是没忧心过这报应迟早落在自个儿身上,于是曾与沈山山有过这么一约——说若有朝一日国公府终于败落了或我爹反了被抓了,那御史台来提人的时候,我不期望是刘侍御他们来提我,也不期望是梁大夫来提我,我期望是他能来提我。
 
“到时候好歹给我单辟一马车罢。”我这么同他笑,说我那时候瞧着提刑司张家几兄弟相互恨得都快挠破了脸,却还是嫌麻烦,就把他几个塞在了一架车上,要是搁我自个儿身上我可受不住,我是铁定不想同我父兄一道儿坐的。
 
那时我和沈山山正吃着锅儿,还是在他爱去的那家店,周遭也还是闹闹腾腾的,我看沈山山正帮我捞着不知滑哪儿去的鲜肚,也不知他是听见了没有,便还搁了酒盏伸手拉他:“哎哎,爷跟你说话呢,你答不答应?”
 
这一拉把沈山山手一晃,好不容易夹住的鲜肚又滑了,他可算是从锅里抬眼看着我道:“你怎知道你爹那事儿成不了?你又怎知道不是我家先落难?我两家绑在一起,你家要是落了,我家就能好么?”然他好似想起什么,又叹气笑了声,“……不过若那事儿真不成,到了那一天,你后头有皇上,也不定就能眼看着你投狱,说不定尚能保你。要是那时候你还在御史台,我倒能指望指望你来提我,到时你也给我单辟一马车罢,甭叫我跟我爹和下人一道儿坐,我也受不住。”
 
我呿他一声儿,“山山你个不知足的,你爹有什么不好?他从来笑笑呵呵的,在家时候不多也不逼你做学问,我打小别提多羡慕你了。你脑瓜比我好,你爹平日就算打骂打骂你,也是因对你寄望得高,跟我爹一比那打得也叫慈父了——哎,我跟你说,还根本就不能比,我爹还想把我送去乡下当个收租的村汉儿呢,你能想?”
 
这话我也不觉自个儿说了什么好笑的,可沈山山闻言,却笑了好长一会儿。他笑的声音极低,却像是真正地乐,笑过了这阵才捏着筷子在锅里接着捞东西,隔着蒸蒸热气儿慢慢同我说:“……稹清,那是你见我爹的时候少,你不明白。”
 
说完,他伸筷子把捞出的各样菜放在我盘儿里,似开玩笑道:“说不定我爹压根儿就不想我生出来。”
 
“你也就哄我吧。”我咧嘴冲他笑,“你比我好到哪儿去了,你家就你一个,你爹才不舍不得嫌弃。”
 
这么说着,我也就吸呼吃上了他给我夹的东西,还指点他再下些青笋,话头便也由他扯开了。
 
如今想起来,却忽而发觉那日说过的每一句都讽刺,也忽而明白沈山山为何会笑。
 
原来一向羡慕沈山山的人是我,我却从未觉出,沈山山才是羡慕我的。
 
【佰玖贰】
 
京城临乱,城门早已尽数紧闭。黑水似的禁军围堵在街上,行路不畅,我又因跑着两家拿人,押解后再从班房回御史台正堂时,就比刘侍御几个晚些,一进台里却见他们一众人都立在正堂上,不知往里围看着什么。
 
我进去一瞧,才见着是相爷来了。
 
御史台虽直属丞相治下,然京官儿大都嫌御史台晦气,相爷便也不常来,有文书与报备事宜也都由我常跑腿儿送去给他过目。
 
这两日实则正是北疆各部来京中存续盟属章约的时候,相爷本一早都在城北行馆陪着小皇叔,也领着鸿胪寺、礼部随同理事儿,当是惊闻大变才将将赶回宫里,此时正坐在主堂梁大夫的椅子上,见我来,他道:“本相与王爷一至尚书房,城南禁军便传了新信儿报给皇上,说是瞧见骁骑营忽而分批往京郊迁移,似是另图后续之力。皇上御断他们或然还有接应,便令本相速速来携领御史台清查此事,看能否从其亲眷口中审出他们是何图谋,以免二府贼子再起苟且,将这平反之事僵持起来。”
 
他指点道:“亭山府一众便即刻带上堂来,一一由本相亲审,台中讯室也尽数投用罢,诸位便都勉力一些,各自从沈府老少分理审起。”
 
既是相爷明示,我自没道理说什么不好,如此御史台三日禁闭的老规矩也就破了,侍御史几个便由一列禁军陪着,去班房将刚关进去的人提出一批来待审。
 
第一批来的自然是二府嫡亲一众,我立在御史台堂上,便又见着了沈山山。
 
他娘正颤颤巍巍哭着,他搀着他娘跨进堂来,抬头看过我一眼,又凝眉调开目光。他身后一众亭山府的女眷里还夹着他表侄子,正惊惶四顾地懦懦跟在他身后,单手扯着他衣摆子不停问他这是要做什么。
 
此时一眼望去,堂上所有人于我都是熟脸,若是我想,每一个人我都叫得出名儿来。
 
刘侍御把亭山府的人分留在堂上,又将堂中亲眷挨个儿分入了讯室,停下来盯了我一眼,手里便递给我一张待签的审理文书。
 
审理文书上头须填下何官于何时何地审了何人,里头再写堂供。刘侍御此举是叫我先选要审何人。
 
然我又有什么可选。我就着他手里的炭笔填起单子,然下笔一个恍惚,却当真将沈山山的名儿写成了两个山,一时恼躁起来两把撕了纸,便再换一张重新写过,这就拿着要进讯室了。
 
刘侍御跟在我后头也要进。
 
我回头看了他一眼,他这才止步,又见我依旧看着他,他便拿两眼盯住我,又再退了一步。
 
于是我掉头推开讯室的门独独走进去。
 
讯室中沈山山已经端坐在木案后,此时见我进屋,也只抬头看着我在他对面儿坐下。
 
沉默是必然,可他大约是因方才搀扶劝慰过他娘,眼底便有抹薄红,却只紧抿了唇不言不语,瞧起来已算作是十分平静的形容。
 
可我却到底没能如他一样平静。
 
我想起就在半年之前,于这同样一室中,那时沈山山尚未平调,我与他都为御史丞,我俩本是坐在这木案同侧去审另侧的别人,可如今我还在这侧,他却到了那侧。
 
我一时只觉喉间好似被巨鲠扎着,需很费力才能问他一句:“骁骑营……往京郊迁了,为什么?”
 
沈山山双目清明地看着我,徐徐道:“你明知我不会说,又何必还要问。”
 
“……那你果真知道的。”我终于还是不甘地说出这话,“二十年了,沈山山,你就一次也没想过要告诉我?”
 
沈山山垂下眸去,轻轻一笑:“自然想过。多少年里多少次,我何曾没想过要告诉你,可你若知道了,会怎么看我?……是我爹我表哥害了你大哥,也害了你国公府满门将脑袋悬起来,你要是一早知道如此,还不该早就恨透了我……”
 
“那你就能瞒着我二十年?”我只觉沉浮在胸口的都是酸涌的浊气,“你爹为何就非要反?事情过去这样多年,如今日子也好了你也成家了,他怎么就还是要反?”
 
“在他看来,应该更是好时候了罢……”沈山山再度抬头来,“你该是已听说了过去的事儿……也知道我爹原本二十七年前就要带兵杀回京城的,是因有了我,才贪了一时苟且,这就过了一鼓作气的时候,一直到十来年前在关外再度被先皇忌惮起来,他心里的不甘才又起了,大多也是怕与亭山公当年一般无二的下场,便又决心要反,回京后与表哥定下的起兵之日……自然根本不是今时今日。早在先皇驾崩之前,他们知道先皇身子每况愈下,太后在当年又有换储弄权之意,便始终假意追随太后,只想待宫变一起,由太后先向宫中发难,再做个螳螂之后的黄雀,将一宫之蝉盖于瓮中,故原定的起兵之日,便是先皇驾崩之时。真讲起来,如若那时二府起兵突然,朝中四下刚应付完太后之变自然掉以轻心、备患仓促,哪怕临着新皇登基尚有忠奋侯兵力扶持,那两两相持之下,也并非就是个输的局面。”
 
说到这儿他唇角勾了勾,似是自嘲起来:“可这事儿说来却好似真是命……当年先皇竟驾崩得突然,太后仓皇要招我爹领兵勤王,我爹正想从营里赶来,却忽而听家里说——他儿子那时候正在宫里御史台领命受职,见境状应是已被禁军给围了。”
 
“于是……”沈山山颇讽刺地叹了声,“再而衰。”
 
他将放在桌上的双手合十成拳,落目看着指节,清凌眉目中终于带上一丝悲色,忽而无关地问我道:“稹清……你是几岁记事儿的?”
 
我闻言只默然看着他,此时早是一句话说不出口,于是也就听他接下去道:“我第一回记得事儿……是三岁时候。亭山公死后……我家是真富贵,一年年是大小的宴不断,那时也是宾客满席,都是我爹军中亲卫——你爹竟也在,他们在喝酒。奶娘抱着我打廊上过,我那时年岁小,才背了新的诗,便兴高采烈跳下来,要去同我爹的部下显摆好给我爹长脸,可也才奔去两步……就忽而听我爹抓着你爹衣裳说……说他年年愧对亭山公在天英灵,还说他是得子丧师,此子不得也罢。”
 
“那时候你爹瞧见我了,就劝他喝醉了别再说话……可我爹也看见我,却说,我还小得很,能记得什么,别管我。于是你爹就站起来,叫奶娘将我抱走,当时还哄我说,小子,别听,你爹这是醉了。”
 
“实则我那时候……不知道爹说的话是什么意思,到我娘屋里只原样儿学了问她,岂知我娘却抹着眼泪抱着我哭,本是想劝我说,我爹那只是喝醉了,他不是真的不想要我……却反倒叫我明白过来,原来爹那句话,是说我当年不如不要生下来。”
 
这番话说得极尽了平稳,可沈山山眼下原就有的那薄红却已漫上鼻尖,明明是隐忍到了最深痛的地步,可他还要笑起来:“稹清,你说我爹贪了苟且富贵便贪了就是,人若要是个人,谁又不自私?……但自私真不可怕,人最丑恶处……到底是明明都自私了,却偏偏要为这自私而愧。我爹他要了平安富贵又觉着愧对亭山公,非要反,那反也就是了,偏每每不成总怪说是因有了我这儿子,我到底是多少年都不明白,他真那样刚烈,还何须管我死活……”
 
“你就没劝过他罢手?”我艰难问他,“他两次停兵都是为你,那——”
 
“小时候怕他败落惹全家遭殃,我自然也日日劝他罢手……”沈山山言语在此稍稍一顿,转而轻轻吐出口气来,“可后来岁数长了,我倒还盼着他能快些反。”
 
这话叫我气息一滞,好似被千钧的鼎忽而死死压在胸口上,近乎像是气门尽闭,一时胸腔痛到肋下都发酸,只强忍了问他为什么。
 
沈山山闻言,霎时神色中谑讽与哀痛都逐渐明显,眉心敛起的细褶好似被利刃割下的口子,一时眸中细碎光影轻闪,当中微存的缱绻锁在我面上,忽而惨淡地笑道:“稹清,你怎么就不明白?……自然是因为我也望他们真能反,我也望他们真能成——那样我爹坐上了金銮殿,他就是皇上,我就是储君——”
 
“稹清,那样我就是储君,我就是太子……你明不明白?”
 
【佰玖叁】
 
我猛然起身倒退一步,身后椅子被撞倒在侧旁灯架上震得一声巨响。
 
室内乱颤光影中,我浑身发冷地惶然注视着沈山山,却只觉此时琼影似的昏光好似忽合了多少年前御史台席凳而眠的一夜——那时我也同他隔着这样距离,他睡在我侧旁的两张板椅上,我们在说话。
 
那时我当他说出了什么笑话,便也就答了笑话,而他回目如波似地同我一笑,那像极了他此刻面上的神容。
 
此刻他看着我这样站起来,笑意到底来终是了然:“……看来你早明白。”
 
“稹清,原来你早就都明白。”
 
【佰玖肆】
 
讯室之中的气息好似重得快要凝结起来,我耳中直如轰鸣,目下好似灌洪,上气吐出接不了下气。
 
我步下虚浮地一寸寸跌跌撞撞挪到讯室门口,只想出去先透口气,然忽而拉开门来一步趔趄到外面,还未及深吸一口,却只见刘侍御还站在外面,见我出来,他依旧盯着我。
 
恰此时门外一声高呼,我是听不清了,只勉力看见小皇叔被人簇拥着围进来,一时他看见我,双眉一厉,连连急声问道:“清爷,寻柟呢?寻柟在哪儿?”
 
我靠在讯室门上抬手指了身后,正待答他的话,可一开口却觉胸口忽而毁天灭地般一阵剧痛。
 
下刻我喉头一甜,只来得及拿手捂住嘴,然眼前黑暗却忽如永夜般兜头罩下来。
 
第80章
 
【佰玖伍】
 
我似乎在做梦。
 
即便是梦里也能觉出天儿热,看时候状似黄昏,宫里一丝风都没有。
 
我正同皇上坐在尚书房阑干后赏鱼,脚下塘中一池白荷都开了。皇上把饵料搁在我手心儿,自个儿只空出双手从后将我圈在怀中抱实在了,下巴搁我颈窝里,同我一道看着池中簇红的锦鲤,不少时候,他忽而咬着我耳朵问:“要么把这池鱼都放了罢。”
 
我侧靠在栏杆上,捻了些饵料抛入水里,瞅着一池子鱼咕嘟嘟吐着泡儿尽争着抢,颇觉它们可爱,便道:“也就你想来一出是一出。养了那么些年,花了多少心思凿出池子从东宫盘来,你能舍得放了?”
 
皇上听我说了,圈在我肋下的手又徐徐更紧一些,亲了亲我耳后,低声好似想规劝我:“清清,你就不觉着……它们日日困在一方小池子里可怜?游来游去也窄,每日就指着人来喂上两口,有什么好的?”
 
他鼻息在我后颈上隐约,怪痒,团着我也叫我蒙上层细汗。我真觉得热,但手是舍不得推他的,只得把饵料盒子搁在边儿上,手里换了他尚书房带出来的折扇老神在在地摇着:“嗐,有什么不好的?皇上,这鱼成日在宫里,吃的都是御膳房碾来的虾虫面儿,养得多金贵啊,要是一股脑儿全放外头河里了,成日游来游去光找食儿都快累坏了,没得还嚼不动,到头来瘦得皮包骨头鳞也不漂亮了,饿死也是能的,倒还不如眼巴巴望着人来喂呢,每日喂两口都好啊……你说是不是?”
 
说完我抬了扇子朝后扇他两下儿,回头眨眼同他笑起来:“爷,你也可怜可怜鱼呗。”
 
皇上也就笑了,揪着我手腕把我调了个面儿看着他,抵了我鼻尖子谑道:“稹中丞,敢拿扇子扇朕,你今儿还要不要出宫了?”
 
“我是怕你热晕了才会讲那怪话儿,”我捏着扇子抵住他胸口笑他,“你这人怎不领情。”
 
他隔开扇子拎着我前襟,在我唇上啄了两下儿,眷眷看我一会儿方道:“我倒想一直领情,然你去山东府这一走,就又要几月不见了。”
 
这话叫我想起来了,眼下这是去年夏天我和沈山山去山东府查盐案前,我在宫里跟皇上辞行的时候。
 
那时我同他相看一会儿,也试着问过他:“那要么我早早办完案子,早早地回来也就是了。”
 
皇上正把我发梢圈在他指尖上,闻言稍稍一顿,松了手,又将我发丝儿放了,克制道:“不容易去一次,去多玩玩也好,不必很急着回来。”他说完再度从后团住我,开始是轻轻的,渐渐也又紧了胳膊,又仿佛逗我似的,冲着殿角儿小太监扬了扬下巴,“你瞧,你也不消忧心我没食儿吃,他也每日来喂我两口呢。”
 
我歪在他肩上打扇,也看着那小太监笑:“合着我俩都是鱼啊。”
 
小太监远远儿瞧着我们,被笑得不明就里,还真来问我们可否用膳,我们更笑得厉害起来,皇上也就牵着我去吃了饭。桌上他还一道道嘱咐我这也注意那也注意,我啃着蹄髈就同他囫囵玩笑道:“爷,你干脆跟着我去得了,那地界儿往南走走还能下趟江南呢,我想去瞧瞧,你们做皇上的不也最爱下江南么?”
 
皇上掐了掐我脸蛋儿:“我要是跑它一两月,朝上还不得疯了?到时候你爹就不止打你,估摸要连着我这皇帝一道打了。”
 
“那挺好,”我连忙赞道,“我好歹多个垫背的。”
 
皇上闻言,气得逮着我胳膊就把我往他怀里带,我只拿油碌碌的嘴往他脸上一吧唧,他清俊面皮衬着绢灯登时泛亮,任凭他怎么庄重都显得滑稽起来。
 
我手支在他膝上盯着他,噗嗤一声就笑:“瞧瞧,爷,给我垫背多好啊,脸上都有光。”
 
皇上也没急着擦脸,反倒恨恨捏着我下巴呡住我嘴,不知餍似的寸寸吮吻,一直到我觉着嘴上油都已被他揩尽了,有点儿疼,他才慢慢儿把我放开,垂眸睨了我道:“油嘴滑舌。”
 
我咂咂嘴也不在意,只抬了指头蹭掉他脸上那点儿油印,搁舌上就舔了:“有人还偏就爱吃呢。”
 
皇上见此,卡在我腰上的手顿时下力一捏,沉暗了目色粗声粗气儿道:“甭撩了,稹清,不然你明儿也别走了,叫你们台里换人罢。”
 
这可不成。我连连告罪败下阵来,赶紧规规矩矩吃了饭,也就该出宫了。
 
皇上说饭后适应走走,还顺路送我到了玄德门。我走出玄德门老远又琢磨着回头看看,原想着瞧瞧他背影也知足,然回头时,却见他还立在门内看着我。
 
我愣了下,没关系地冲他摇摇头,抬手摆起来叫他回去吧。
 
远远的,他徐徐颔首,垂眼想了想什么,又再抬头看我一眼,终是由宫人陪着背过身去,渐渐走远。
 
我也就扭身接着往乾元门外走,错开一架拉了玄红金锦的辎车,边儿上走着礼部的采买官儿瞧见我,还略尴尬地与我点过头。我倒没搭理他,只递了腰牌儿出宫,挨到翌日徐顺儿将我行装收拣停当,我揣了两册话本儿,就同沈山山一车上了路。
 
那一走便是两月余,山东府夏末逛入仲秋,我与沈山山在行馆干等着文书也腻了,拾空便寻道儿溜去了烟山踏青,想着往山里的了悟寺住上一夜,清净清净。
 
宦海在世,山林在野,此行尚需赶一段儿路,路上我打沈山山马车上胡翻,还翻出个没瞧过的孤本儿来,书名儿叫华台传,好生恢弘,我瞧着还打趣沈山山:“哟,什么时候得来的,瞒着爷自个儿看呢?”
 
结果书一翻开,那么大气个名儿,居然包的是个书生小姐谈情说爱的故事,叫我笑了沈山山老久。
 
沈山山袖手窝在车座儿上,瞥我一眼道:“你不就喜欢看这长长短短的破事儿么?这书崇文宰了我十三两,没看就孝敬你了,你倒要踩我脸皮子,你缺德不缺德?”
 
“为本儿书还生气了你,至不至于?我看还不成么?”我好笑着拿胳膊撞他,“这路上还有好一阵儿呢,都快够我看完了。”说着我还就真看起来。
 
我看杂书话本儿可比从前考学时候温书专注多了,沈山山深知,便也不扰我,只舒身坐在旁边儿由我靠着,自个儿也静静养着神,如此车行到快黄昏时,也就到了烟山脚下。
 
我俩那时已在府衙的案卷堆里闷了好些日子,累得是身心都倦,此时下车一抬首,忽见群峦绿林中此山浩然一竖,当中满目苍翠杂了黄叶,耳边遥听鸟鸣于空,一时心中便生旷然,只望朝山中走走透透浊气儿,便拣了僻静山道儿就往上爬。
 
大抵因初入山时人总轻狂,我其时甚觉烟山并不算高,爬山不过易事儿,便一路走都蹦在沈山山前头,四下左游右荡,一心要学书里骚客,想把山间花草全逗尽,沈山山只紧紧跟在后头劝我小心跌跤。
 
此时刚至山腰,我恰转过一处山道,竟忽见一汪含霜碧潭陡现于前,临潭处,一株秋桂亭亭立在浅岸上,大约足有七八尺高大,其枝繁叶茂好似宫中长明的百子铜灯,偏却将烛火化为金珠花球挂着,漫身招摇在风中飘香萦萦,眼见正是开到了好时候,亦衬了林间好颜色,美得不可方物。
 
我且惊且喜,心里第一念头自然是上去折两支花,却没留意便踏在浅滩凹窝里,一时被深秋寒水惊湿了鞋袜,冻得连退两步直跺脚叫骂起来,惹得沈山山在背后吭哧笑我:“稹清你个采花贼,叫你小心你不听,这下得报应了吧!”
 
“别装得你跟圣人似的,谁上山不摘两枝花儿啊?”我捡了个大石头坐下脱鞋,“那花儿瞧着漂亮,怎么却长在这地儿,怪扫兴的。”
 
“谁让你跑那么快,脚下什么都不看着。你要什么就说,我替你摘不就成了?”沈山山说着话,已笑折了支金桂走过来,趁着我正拧着锦靴上的水,竟将那花枝举起来就往我头发里插。
 
这气得我连忙打落他手喝他一声儿,只恨不得那鞋丢他脸上:“沈山山你这什么习惯?怎么打小见着什么就都想往我脑袋上插,多脏啊,不知道有没有虫子呢。”
 
“你还怕虫子?这要搁了在京城里,你都该四处找蛐蛐儿了。”沈山山被我打落了花枝也不恼,只再默默将那花枝捡起来,摸着石头坐在我旁边儿,竟接着摇头晃脑地吟咏道:“青山空翠湿人衣,狡童拾花涂脸鼻……”念到这儿他还拿花枝点点我脑门儿,在林间夕阳下弯起眉眼笑看着我:“当风少年春好色,无意秋花落日西。”
 
吟罢此首,他哂我一句:“你也别装得小时候多乖觉似的,我可都记着仇呢。”
 
我这才知道他是作了酸诗挤兑我小时候拿花汁儿涂他满脸的事儿,还真觉逗趣儿,穿上了鞋就蹬他一脚,站起来道:“你瞎啊,我还少年?爷我如今二十有五一把年纪了,这爬两步山还骨头响,跟着叫叔叔的一大串儿呢,念着你也不嫌牙酸。”
 
沈山山不甚在意地拍了拍被我踢到的袍子,也不知听没听进我这话。那时他乌眉下潋目微动,好像有些惋惜地瞅了瞅山间花草,下刻垂首顿肩,只似有似无叹了一声:“年岁是过得快,眼下天儿已入秋,凉下了。要是还在春日,此间景色定当更好。”
 
我眼见了这碧潭黄花,心里还期望着爬上山顶能有更好景致,便拉着沈山山起来继续行路,细思他这话,竟觉有几分意味,抬手也打旁边儿摘了枚黄枫,随意把玩着笑:“做什么伤春悲秋的,沈主监大人,山枫遍野多好看,秋天也挺好。”
 
之后又走了多少时候,前方高处的秋枝花叶后渐渐现出了悟寺的红墙,见着近,我二人却赶紧赶慢也老到不了。此时我终觉出爬山实在不易,不由累得就近找了棵遒劲老树,一屁股坐在根上,拉着沈山山说实在走不动了,得歇歇。
 
沈山山见着我这架势,颇有些好笑:“你这一腚子下去要把树根都给坐折了,山林草木生得都不容易,你也惜着点儿罢。”
 
我揭开水囊喝了两口搁下,“累成这样儿了,我哪儿还管得着生不生的,你找的这什么破地儿,前面还有多久才到啊?”
 
沈山山由我拉着他袖子揩脸,叹口气,往前头山顶望了望道:“真不远了,日头快落下,还是再走走,到了寺里再歇吧。”
 
于是我也就依言起来,走得腿都快断了,便把胳膊架在沈山山身上,强把沈山山也拖累成条死狗的模样,如此二人才终于狼狈不堪走到山顶。
 
然山顶景致实则也并无甚稀奇,可说是远不如山腰了。那时我立在山顶一望周遭平平,再想起之前秋桂碧塘之景,亦想起我那份儿乍见美景之喜,胸中竟生出几丝莫名惦念,这惦念叫人直想将脑中记得的都给除了,只愿再那么霎时喜遇一回才好。
 
我就这般怪里怪气地寻思着,胳膊忽被沈山山放下来,他说到了。
 
我立时抬头瞧去,果见身道儿前山寺终显,对扇大门儿半掩着,顶上悬着个红木题金的大匾,上书“了悟”二字。
 
顷刻见字,我心中竟也真开悟如拂柳见桃花,偶然醒神,只觉这一路行山寻寺,或然就跟人一辈子似的,所有心性大约都同,片刻不由些许怔忡。
 
“进去吧。”沈山山抬手推开了悟匾下的大门,往里朗声唤了人接应,便扶着我,跟随小沙弥一道入了寺。
 
【佰玖陆】
 
了悟寺待客的一间禅房在南坡一里地的芥子冈,房院儿名为须弥渡,前有小塘,引清月映郭,一座朴素石桥架在其上,走过去就能入屋。
 
秋夜寒凉,易饿脾胃,只好在了悟寺香火够旺,我与沈山山只添了几两随喜功德,便也得了顿踏实夜饭,坐在须弥渡的院中开吃。吃着饭,老主持来拜会,大约见我们还算富贵,便也问起所来,又证实我们是朝廷的人,老头儿竟还心思活泛,说起要孝敬,就请来一个观音玉坠儿送给了沈山山,说是搁在经堂里受过仪轨启请胜住,灵力无边。
 
我闹不明白,待那主持走了,只好问沈山山什么叫启请胜住?
 
“启请胜住,就是俗说开过光的。”沈山山随口简答我俩句,握着那玉观音看了看,竟还乐起来,淡笑着将眼光搁在我脸上道:“哎,稹清你瞧瞧,这观音长得像你呢,送你戴得了。”
 
“什么就像我了?”我听言接过那观音玉坠儿一瞧,却到底没瞧出哪儿同我一样了。
 
观音者眉如小月、眼似双星,常常画像上都见着,应是玉面天生喜善,朱唇薄而梢挽,于是众生都说观音慈悲。可我不慈悲,我性子浑又没慧根,是个粗俗不堪的,瞧着这玉坠儿刻的观音翡翠颜色、白玉的莲台,一容深含的笑意,也不知世人为何要说这观音慈悲。
 
我眼见这世间神佛皆是端瓶儿携叶坐莲台,或笑或默,成日单听着善男信女之音叫嚷疾苦,说要度化世人,却又双腿不点人间地儿,我以为这不叫慈悲,这叫漠。
 
我撇嘴嫌弃道:“小爷我可不这样儿。”
 
沈山山听着我胡言乱语,扯过那观音道:“说些没用的做什么?你不爱要我送别人就得了。”
 
我闻之连忙将玉坠儿拽回手里,“你敢!赶紧拿来,再怎么也是块儿好玉,怎么就便宜别人了?爷我拿回去当了还能多赌次马呢。”
 
沈山山简直觉得我好笑,摇头瞧着我跟地主拴钥匙似的把那玉坠儿拴上了脖子,直叹道:“稹清,你真跟穷疯了似的,哪儿像个御史台出来的。”
 
“穷疯了才像御史台出来的呢。”我理好衣裳盘在板椅上,抱着华台传就翻起来,看都懒得看他一眼:“我的俸禄能同你御史丞的比么?况你还有你爹呢,我爹老早就不养我了……行了行了,你别搁这儿扰我看书,外头小沙弥打水了,你先去洗洗吧。”
 
沈山山多半跟我这俗人也没话讲,便就真去梳洗了。我继续盘在板椅上就着旁边儿的大灯笼,竟还真把那华台传给看完了。
 
这书讲书生小姐的情爱,俱是小事儿,自然比不得西山杂话描摹人世来得精修,可却也很得味,适应消遣旅中光景,只那结尾结得叫人有些胸闷。
 
一时我搁了书,揉了眼睛往寺墙看出去,但见远方云下风烟邈邈,霜雾相接,隔山比这山还高,内中寒火星悬似有人家,倒也不似很远,若是静心去听,好似还能听见村墟夜舂,遥遥与寺中疏钟相应。
 
这时沈山山回来了,见我正瞧着对面的山,便合着袍子呵出口寒气,问我想不想去那边儿山瞧瞧。
 
我还在想着那华台传的结尾,听言也只有些悻悻,收眼看回须弥渡中一树树黄叶,叹了口气:“我懒怠走了,我觉着就这儿挺好。”
 
沈山山见我把书搁在了旁边儿看完了,他便坐下来又捡来看。我在旁边儿眼睁睁瞧着他翻过了三四页儿大约也该知道书里谁是谁了,便顿时起了坏心眼儿,从椅子上跳起来就冲他大吼一声:“书生小姐全散了!严小姐嫁了唐员外!李书生考中功名做大官另娶了!两个天南地北分了老远压根儿没情爱上!瞧瞧你买的什么破书!这叫什么鬼故事!看得爷怪憋屈!活该你被崇文坑银子!”
 
当时若不是我跑得快,沈山山差点儿把我摁在地上一顿胖揍,一时我俩在院中追打起来,我躲在棵大枫树后闪来闪去继续骂他,还被隔壁做晚课的老和尚呵斥了两声儿,说我们太闹腾了成何体统,简直扰乱佛门清净。
 
那刻,我竟又觉得自个儿一把年纪又少年了一把。
 
可晃神间一不留神,却被沈山山拽着我后领揉乱了头发,只好恼得也去洗漱。洗好便换了衣裳枕臂仰躺在禅房里的罗汉床上。
 
沈山山大约是去隔壁赔不是了,过了会儿才拎着书回来,进了禅院见我没进被窝却在罗汉床上躺着,便也过来跟我一道儿,就似小时候玩儿得晚了他住在我家里似的,那样并排靠着,一起看着窗纱外头望着星星,还聊着华台传,说那小姐于书生,大约只是场梦罢。
 
后来我说着说着到底是睡着了,也记不清沈山山都讲了些什么。不知睡过去多久,我迷蒙中翻个身,额头竟觉抵上一片温和。
 
我不由慢慢睁眼,那时只见昏光摇影中,近在咫尺处,是沈山山正眼睫半阖地定定地看着我。
 
他前额正稳稳抵住我的前额,鼻尖儿也几乎要挨着我的鼻尖儿,那目色好似窗纱外的夜,深黑中泛着灯影的光,一如九天星子洒在他眼里,眨眼间星河微漾,见我醒了,他不过轻轻唤我一声:“稹清……”
 
这唤顿叫我神台一醒,一时惊得猛欠身同他分开,脑袋却立时向后撞在立板儿上,砰地一声,整个人一瞬清明。
 
沈山山连忙半支起些身子,抬手要掰过我脑袋去瞧:“你疼么?”
 
我连忙止他,僵僵地摇头,“不……不疼不疼……你,你怎么不睡?”
 
沈山山由我止下,动作一凝,便也就放下手,撑在我近旁垂眼看着我,徐徐道:“我还在想你方才说那小姐的话。”
 
我此时哪儿还来得及想起我说过了什么,正是愣神间,却又听他问我一句别的。
 
“稹清。”
 
“……啊?”
 
“你说,我于你是什么?”
 
沈山山半撑了身子将我挡在他与立板儿之间,距我太近,问得太清,好似根本不容我蒙混过去。
 
其实平日里不过笑闹玩耍也日日都见,我并不觉得沈山山身量比我大上多少,然此时这样近地一瞧,我却发觉他胸脊是宽阔的,容貌也早不似少年时候被我刻在心里的那般稚嫩,早一眉一眼都生出了气韵风神,暖而笑意动人,寒则叫人生畏,就连身上佩香都不再似少年时候馥郁,寻常是清冽的,一如草木。
 
原来我已不是个少年了,我的沈山山也不再是个少年。
 
好些事儿说到底来也不知是不是美的,然却终究是憾的,只是时过境迁了世事早已落花流水,再度想起,竟也平和,竟也软暖。
 
我就那么看着沈山山,也静静躺在原处不动,只望入他眼里笑道:“山山,你记不记得……晏同叔有一句山亭柳?”
 
“你于我,该当就是那……若有知音见采,不辞徧唱阳春。”
 
【佰玖柒】
 
那时沈山山听了我的话,也不知是觉好或不好,却只泄力躺回我旁边儿去,沉默了许久的时候,忽而徐徐地颤声问我:“稹清,你真就甘心?”
 
听我久久不语,他又道:“台里原点了我一人出来,根本和你没干系,你分明是知道礼部备着立后的事儿,才赖着梁大夫应了你出来躲的。你总说你不在意,既是不在意,没关系,你又为何要躲?……稹清,你何苦非要为他委曲求全?你自己的圆满就不要紧了?”
 
“你怎么就知道我心里不圆满了?”一说这个我就有点儿头疼,“……难道你跟我爹一样儿,觉着我非得成个家才好?还是我这心性,成个家就能改回来了?你们怎么就总觉着我是因为怕皇上才不敢成家呢?你知不知道,皇上他也劝我成家呢……可我自个儿不想,是我自个儿不想啊。”
 
我转眼瞧见沈山山盯着我老久,好似还要说什么,便连忙打断他:“旁的不提了,山山,你说说我这样儿的人,怎么去当爹啊?……且说真的,你才是真该成家了,甭跟我似的独独飘着。我这样儿的不成家也是该的,但你不一样,这事儿你不能陪着我……你和我……到底,到底是不一样。我自个儿是不能好了,但我俩一道儿长大这么多年,我打小……打小只盼着你能好,那就跟我自己好起来是一样儿的,瞧着你能好,我也就开心了……如今,我大约也就这一个盼头了。”
 
沈山山躺在我旁边儿,仰面看着屋梁,听我说话竟似愣神一般沉默了许久,到他再度说话时,我也不知他那是空茫还是了然:“……你真这么想?稹清,你……你望我成婚?”
 
沈山山跟我不一样,他从小喜欢的是姑娘,能成婚有什么不好的?我自然点头道:“我当然望你成婚,山山,我是望你圆满。”
 
可终究此时此刻,提起此事,我再度想起的却是皇上许多年前说的话。他为我留下的那退路,要我熟思的成家之事,我似乎终于开始明白了他的苦心。
 
原来心里的圆满到底只是心里,到头来事情小到了穿衣吃饭睡觉,人到底还是怕孤,到底还是怕苦。
 
原来我并非不怕,也并非真正无畏。
 
这话终于开始应验。
 
【佰玖柒】
 
盐案文书处完后,沈山山问我回京么。
 
那时已经快到秋末,我们正炜着炉火在江边船坞里吃鱼。
 
外面江声浩荡,连着风声呼嚎,每一声都似预警着冬天近了。
 
我看着外面动荡的潮水,同沈山山说:“天儿快冬了罢,要么咱们去趟江南?江南兴许暖一些。”
 
沈山山那时看了我片刻,好似拿下什么主意,还同我说:“当是暖一些。若你喜欢,我们长住一段儿也不是不行。”
 
不论长住短住,实则我并未多想更多东西,只是想能多避几日就算几日,自没什么不答应的,于是沈山山领着我当夜就动身,一道乘车往长江渡口去。
 
亦不知是为何决绝,我们本想那样不管不顾下道江南,结果在汉陵渡口时,却遇上江面连日大雨,滂沱蔽日,临岸船翁无一敢载我们渡江。
 
我心想,大约这便又是天意。
 
遂打道回京。
 
第81章
 
【佰玖捌】
 
梦便是此时醒的。
 
耳中江雨渐止,一身湿冷渐逝,我满身浑热,只觉腔中肋下隐痛,稍一提气,口内尚残有一丝甜腥。
 
开眼看去,头顶床梁竟倒悬着四条刻鳞金龙聚首瞰着我,它们每一颗赤红的眼珠都通透,当是比我看自己更清明。
 
“……醒了?”
 
宽厚手掌带着明黄袖口在我眼前一晃,那指背温凉落在我额间触过,隐约有两分急。我不免扭头去看,只见皇上正坐在十分近旁的软垫立背椅上,收回手便搁开膝上反扣的文折,凝着眉起身来,匆匆指点宫人去把太医请进来。
 
小太监领命出去,在老远外的折梅屏后推开寝殿雕花繁复的高门,一时一方深重夜色便露在屏头与高门夹起的一小片儿天里,好似被泼下了染蓝的深黑,穷极看去也望不见一颗星。
 
皇上在床沿坐下,脸色不见很好,甚有倦然苍白,此时侧身看我,只静静道:“你睡过两日了。”
 
我闻言,掀被便想起身:“……外面怎么样了?”
 
“你别动。”皇上一手将我肩膀按下,迫我再度躺回榻上,又起手想替我掩好衾被,“你眼下景况受不得凉,不可——”
 
“外面怎么样了,你告诉我……”我嘶哑起来挡开他手,实在也力如蚍蜉,只得拽着他袖口看进他眼里问:“皇上……沈山山在哪儿?沈山山怎么样了?”
 
皇上捉住我挡他的手,一时并未立即开口。
 
他面上像是镇着隐忍,到底不愿发作,可指下力道确然并不轻柔,也好歹是克制在有力稳健的地步,只将我又重重塞回了被里,抬眼见我依旧不瞬双目地望着他,才终于沉沉道:“……他人在御史台。前日你倒下,宫门也禁闭,御史台内班忙乱不知怎么是好,皇叔就做主把你送来我这儿,自己再接着审他……”
 
皇上说到这儿,轻叹了声:“实则倒不必皇叔去审。他眼看着你倒下去,又有什么不招的……”
 
“……他招了?”我闻言浑身一滞。
 
皇上最后替我掖好被角,背身在床沿坐下来,侧首看向我道:“招了。囤粮集兵的所在他全都招了,退路与暗道也都招了,眼下禁军已去拿他父兄,乱事不日可平,二府将投大狱,只待裁决。”
 
我此时记起沈山山在讯室说过的话,说我不必审他,他是不会说的,他从前还有过一言,说:“再讨厌也是爹,平日不对付的时候再多,一旦出了事儿,又有谁不保爹的?”
 
多少年了,他那样恨他爹,那样保他爹,然时至今日,竟终究又招了,招得干干净净。
 
我一时只觉腔中酸痛发空,从被里探出手来极力捏住皇上撑在床沿的指头,又问了句不该的话:“皇上……你要怎么办他们?”
 
皇上垂眸看着我手指握住他,却并未动作,只口中淡淡问我:“你想要我怎么办?——这样的事情,你是御史台的中丞,你不该比我更知道要怎么办?”
 
“我……”我内里好似绞起一捧纠葛的纱,其上一道道横竖的细丝仿若勒在我心肺上狠命地磨,磨开了血脉经络,只剩下当中淋漓跳动的一滩鲜红堵在我喉头,叫我一句话都说不出。
 
这时小太监将太医领入,皇上手也从我指间滑走。他起身立在一旁看太医替我诊脉,大概终是觉得闷,便垂首反身绕过屏风,无言走去了外头。
 
我见状也径直掀被起身,推了太医就踉跄到寝殿的大门,抬腿颤颤站出门槛儿去,只见右手七八步外的殿檐宫灯下,皇上正茕茕伫立在冷阶上沉思,此时听闻太医宫人惊呼着追我出来,回头一见,双眉登时聚起,连忙快步走过来:“你怎么出来了!”
 
春夜风凉,我哆嗦着双膝,一曲便在周身宫人的劝回声里跪了下去,可就算此时是跪在了皇上跟前,两眼望着他,我却依旧是什么话都说不出口。
 
皇上被我这一跪,霎时顿在两步外,然只那么一霎过了,却又继续走来。
 
他扶我,我自然挣着不起,而此举似更戳伤他一般,叫他手下加大了力道,到底依旧沉默,却也沉默着把我强拉起来,又竟弯下腰去,替我拍了拍膝上的尘。
 
他拍得一下,又一下,就好像艳阳时街上妇人掸被的大竹拍子,那力道不轻不重,却偏生似深深击在我心口上。
 
下刻我觉肩头一暖,是他把外袍脱下来将我拢住,也拽住那拢着我的袍子将我拉近到他近前,一双目光深刻在我眼里,极力克制地问我:“稹清,你要替他求情?……你知不知道你从小到大心里的苦,都本该是他的?你知不知道你从小被人戳着脊梁骨遭的罪,都是代他尝的?——他们一家子害了你大哥,害了国公府也跟着有罪,更害了你瞒我骗我十来年……到如今我不怪你,我不怪你爹,不怪国公府,你却要跪在我跟前,替他们求情?”
 
他的话叫我耳中几乎轰鸣起镇痛,握在他手腕上的双手早没了热,却还是止不住道:“皇上,你……你从前曾说过,往后有一日,我爹若犯事——”
 
“那是你爹,那是你!稹清,你怎么就不明白,那是你!——”皇上那一容极力的平静终于破裂,他英眉紧聚起峰峦,在我近前处痛目望着我低哑地嘶吼道:“他们要杀我,稹清,你难道看不见?他们起了千万的兵马立在城外,他们同苏家联姻掌其朝中门生,他们是要篡权,他们是要杀我啊!稹清……稹清!他们是要我的江山,我的皇位,要我的命!……你竟要我饶了他们?”
 
我胸腔中已痛到发了麻,面前皇上的脸映在我眼中已愈发模糊,不出多时已全罩在水雾里,可即便是在水雾里,他一容的痛也是那么明显——然可恨是,我望着他,竟还能挤出一句句:“求求你……皇上,求求你……他都招了,他全招了……求求你……”
 
皇上定定地看着我,他拽在袍襟上的手由我这一句句而渐失力道,最终是苍苍自嘲地扯了扯唇角,好似是早料到似的,忽而就松开双手垂了下去。
 
我失力一晃被后面小太监扶住,恍惚中,只见他微红的双目最后看过我一眼,终于是萧然背过身去,由宫人挑起灯笼,簇拥着走了。
 
他背章的云锦盘龙渐远,一时我在此看着,忽发觉眼前这情状竟已让我分外熟悉。
 
——原来近几年,我总常看见他的背影。
 
第82章
 
【佰玖玖】
 
我想起去年盐案后回京的事儿。
 
我回京时已是秋快过尽,满打满算有三月未见皇上,心下便甚为惦念,再合了当时那一路心境,自然脚一沾地儿就想立时见见他,是故刚回国公府搁了东西,也未及上报要入宫觐见,就换了补褂匆匆往宫里赶。
 
那时天儿虽未入冬,可已算是寒冽,又下着秋末最后一场绵雨,就更冷下一层。徐顺儿撑伞送我到乾元门外时,雨丝儿吹絮似的打天地间扬洒着,他将伞换来我手里时一偏,那漏下的雨点儿落在我脸上便好似碎冰一般地扎着,又冷又疼。这隐约叫我又再度想起那汉陵渡口的滂沱江雨,出神间,是连周遭几个吏部的寒暄都没听见,待反应过来,那几人已走了几步开外,当中一两人却再度掉头来侧目看了看我,又伙同其他几个讥诮起来。
 
实则这乾元门到玄德门前的一路上因遍插部院儿,便多得是朝中官员走动,故我原就是常被人眼珠子扎着后背说道奸佞的,又恰逢此时皇后新立了,各部间都盛传我去山东府是年老色衰了被皇上嫌弃着打发走的,如此便像是无形从天上落下来一脚,更将我踩进了泥里似的,叫我之后在宫里碰见的说道都更杂碎,四周哂笑之声也都更喧腾。
 
虽多年来我从不理这些,可每每埋头捏着小金牌儿往禁城里走,心中也确然不能说是平静。料想我数月未归,宫中说是变天也有可能,我自然也顾虑皇上真如他们所说要嫌弃我了,心底并非半点忐忑没有。
 
可就这样忐忑着,我走到玄德门前,却见玄德门里头那边儿的空地上宫人林立、禁军肃然,他们当中,竟是皇上慢慢挪着步子,沉思着什么似的,正从左边儿走到右边儿,又从右边儿,踱到左边儿。
 
他旁边儿跟了个侍卫苦苦替他撑着伞,可薄风四下吹着雨乱窜,便还是将他龙袍摆子上濡湿了一大片儿,将明黄的锦缎染作深棕,似是沁透了很久。
 
我忙过去要给他打礼,可人还没跪下去已被他捞着胳膊带起来,他道:“地上湿的,甭跪。”
 
如此被他提着胳膊,我抬头和他两相对瞅着的那一刹,竟觉就仿似从前十三四岁初入宫时候,被他强捏着下巴看他俊不俊一样儿,这情景忽叫我没忍住,噗嗤一声就笑出来。
 
大约皇上也想见这少年事情,稍稍莞尔,可看我目色中到底有丝不信,端详我好一会儿才问道:“听城防说你才回京,怎么这就进宫来了?累不累?”
 
他说话总是低沉的,定然的,稳稳的,他这声音我已好几月都没有听见,此时单单这么一问,倒不消说别的,却已然叫我似青云回岫,倦鸟归山。
 
而我自然也真是倦的——奔赴数日回京未歇,那时站着都已觉双腿在晃,是真恨不得攀住他双臂直直抱住他,拖在他身上大声嚎啕我累脱了皮儿,最好还能央他背我一阵才好——可当时那境况下,洞开的玄德门后光天化日,门内门外有多少双眼睛看着我,又更是看着皇上,我虽从来是不在意自己难堪的,却到底不能不替他一国之君顾忌脸面,便还是将他手拂开,稍微也退下一步,终是同他两相不亲的站着,脉脉望向他道:“谢皇上体恤,臣不累的。”
 
皇上早令了宫人替我将伞撑着,此时隔雨细细打量我许多时候,他神容好似将千言百语沉浮在眉头眸中,可却依旧半晌无言,过好一会儿,才看着我说了一句:“一路千百里,你哪里会不累……”
 
他此言中深意说到这儿顿下,可我却觉着,他下一句当是想问我又为何要回来。
 
我赶紧胡乱捻了话打断他:“皇上怎么站这儿?”
 
皇上背过手,徐徐道:“批折子乏了就出来走走。”说着又补了句:“也才来,没多少时候。”
 
“走走去御花园儿才好。”我在心里骂着他傻,到底鼻子却有些酸,强笑道:“这儿连个遮雨的地儿都没有,御花园儿景致也好些。”
 
皇上听罢,目色眷在我身上,只淡笑着随意说一句:“那倒不及此处,算了罢。”
 
他惯常随口说说话就能哄我开心半日,然这句却并不算他说过的话里最动人的,却唯独在那时候,竟叫我心生欲泪的暖,要不是死撑住,大约就要坐在地上拍砖同他哭起来。
 
我那时背对着玄德门,全然不需刻意回想便能记起少年蹴鞠的时候,能记起我当年总为了讨好他就满头大汗跟着他满场跑,也想起我生平第一回 被他期许,也第一回有过什么盼头……更想起我在那场上曾生平第一次为这人生出的嫉妒——
 
如今想来,少年时总以为嫉妒是恶毒,是邪火,生出时甚叫人愧厌,可到十年后此日,我倒渴望心底里若是仅有那么单纯的嫉妒该多好。
 
我也是多少年来才明白,原来真将一个人放在心里,便是将一把刀的柄子递给了这人,叫这人随时随地都能拿着刀子来捅我两下。可这并非最荒谬处。最荒谬是我明明已被扎得疼了、扎得怕了也满身都是窟窿了,放着千百条路能走,却偏偏就是舍不得走,还要捧着一心的血站在这儿,甚至开始没出息地心疼这人在雨中等我太久。
 
——皇上是个皇上。我知道,我一直都知道。我总怕我忘了这事儿,便多少年来都这么叫他。
 
皇上心里有我——我知道,他自己也知道。可这世上有些东西,我不是个姑娘,注定穷极一世都给不了他,比方我不能嫁给他,比方我不能替他生娃娃,我终究是不能给他俗世的圆满,可这圆满于皇上而言,却是比这圆满于我更紧要的。
 
他的圆满,是多少人指望的圆满。
 
这圆满我大意里虽从来都望他拥有,可私心中,又一次次恨他去拥有。而于皇上,有些东西他少年时候曾一心以为他定能给我,甚至以为只有他能给我的,渐渐懂事儿了也就发觉,原来他穷极一生也注定给不了我。
 
——可我却还是跟着他。
 
这些年中多少事儿起落过,人大了就不比小时候,我跟着他早不再似从前蹴鞠那样满场跑就行了,也早不再是他温言哄着我就一时起兴的事儿,我俩更不再是东宫里头半大的娃娃,还以为能同伦常命理抗上一抗。我早几年就已经知道,只要我还在京城里,只要我还往宫里来,就必然让他饱受百官非议,朝堂里的乌糟话也果真从来都没消停过——可任凭外头拿着我怎么骂他,任凭我多么知道他替我压着多少事儿是如何辛苦,我却始终就是厚了脸皮赖在他身边儿不走。
 
多少年来皇上并不忍赶我,从来也都拿我没有法子,可他年岁也长了,终于是清明的,清醒的,便也想拿圆满给我,只好寻了无数的机会劝我苦海回头,劝我也圆满,甚至可说是放我走,让我走——凭着我在山东府待了多少时候,朝中一声问责都不曾有,他应是根本就已默许了我真同沈山山走了就不会再回来——可一旦我归讯传来,即使我从未说要立时进宫瞧他,他却已然无声地等在这里,要看看我是否真的回了。
 
——他到底又怕我真的走。
 
这便是相思互为笼、相念互为池,原来我一直是他的鱼,他也不知何时作了我的鸟。
 
其实那时在玄德门后同皇上两相站着,我心里曾有无数的话想要同他讲——想同他讲起行路乐事,讲起华台传,也想同他讲起汉陵渡口的那场雨。我想告诉他——其实他要给我的那退路,我已不需要了,可当我正要开口,却恰有内史府的人来启奏祭奠统录的事儿,不似很快就能说完,几个老学究手里还攥着录史的软炭笔尖子,扎在我身边儿向皇上跪下,还都有意无意瞥眼瞧我。
 
一时皇上清淡面上升起丝不豫,可看着他几个手里的史册,也终究是按下。我终究是跪下去告了退,压了心腹中满篇儿的话,只从宫人手里拿回了伞自个儿撑着,同皇上说改日觐见。
 
——没关系。那时我这么想。我觉着往后时日还很多,不管多少的话,今后总有的是时候讲。如此想着,我走的时候心情竟格外松快起来,还在黄昏日头下回首望他。
 
那一望间,宫中阑干平叠长廊转,朱角翩飞金甍盖,在我眼中当是比它自个儿本身的模样还美。
 
此宫此门我多少年走来,一砖一瓦都熟烙进了我心底儿,而我心底儿的这座宫里,是皇上正沉静立在片片碎影当中,站在嘈嘈杂杂的多少人里,目光静静放远,恰恰搁在我身上。
 
他向我笑。
 
那一刻我眼眶忽热。也是那时候我才发觉,原来这世上最铭心刻骨的从不是胸中声嘶力竭和震鼓如雷,亦不是戏里那样多花哨的久别重逢和强烈撕扯,而是这或倥偬或悄然地十来年过去,皇上他总站在我回头即可望见的地方,依旧崭然孤危地立着,不近不远,却始终照望着我,庇护我,而我这一腔的血,竟在如此多年后也依然可以为他热烫,为他怦然——
 
竟依旧是他那么一笑,我便想笑。他笑了,我又想哭。
 
正是我如此游思逡巡间,身后传来两下儿金木击地之声,下刻有人一手拍在我背上朗声笑起来:“哟,清爷回来了!瞧什么呢?”
 
我这才惊神扭头,见竟是六爷,便连忙打了礼。
 
六爷望向我身后皇上的方向,大约也心知我是在看什么,倒没说破,依旧是爽利笑道:“正好小皇叔他们在外头约了局酒,人不老少,你也跟着爷去罢,权当替你洗洗尘了。”
 
他说完也没容我吐出个不字儿,挽着我就一瘸一拐往乾元门奔,而我惯来总念着六爷腿并不好,多年都对他有求必应,倒也真说不出个不字儿,如此也只好拖着累脱了皮儿的身子,上马车让徐顺儿跟着就往酒楼去了,当夜便同一室王孙喝了个酩酊烂醉。
 
也不知是喝到第几轮的时候,我觉腹胀,便摇摇站起来想晃出去小解,又见身上外袍不知被谁人泼的摊肉油已经渗到了中衣里,心里也犯了恶心,便顺带也让徐顺儿去马车里替我捎件儿衣裳出来换。
 
可小解后我刚出了茅厕,正立在酒楼后院儿水槽边等徐顺儿的时候,不察间,背后竟忽有一只蛮手拽住我胳膊,周遭也突然蹿出了四五个壮汉来。他们不由分说,居然齐齐逮住我就将我脑袋往水槽里摁。
 
我来不及反应,一时槽中污水已扑来面门,还未及觉出阵恶臭,那恶臭就已尽数灌入我口鼻。
 
我脑袋被整个摁进了污水里,自然彻底慌了,便拖着酒醉疲惫的身子也大力挣扎起来,可后颈和胳膊却始终被几只巨石似的手给死死地按住,按到我胸骨抵在水槽的边沿上都觉得快碎了,好似活藤般缠着我周身叫我撼动不得,那一挣一扎间还想叫,可喉头已呛入了几大口水——
 
我此时终于醒过神来。
 
我想,他们这是要杀了我。
 
第83章
 
【贰佰】
 
我不知道他们是谁。
 
此问在此时也不够紧要——因这是我活出去才能想的事儿,而我那时候眼见着就要死了。
 
京中那时早已霜降,水槽里的水是又脏又冷。我被人死死地按在里头,那水就跟雪里刨出的针尖子似的,扎在我脸上脖上死命地划拉,压抑灌入我口中还带着股尘泥的苦臭,这叫我一身的酒气儿都立时惊醒了——拼了命挣扎间,外头惨淡月影与灯笼的微光混乱晃动着照入水下,浑了当中污脏,直刺得我眼睛生疼。
 
生死之间,一瞬果真是如千万年。
 
我刹那脑中念头百转,立时想见酒宴是小皇叔的局,这酒楼便选的是六爷治下最大的一处楼面儿,邀了满座王孙原就热闹,来的时候我家马车已无法近停只得远搁,故徐顺儿此时定是去了街角儿另头替我拿衣裳,一时片刻也不知能不能回来。而他就算是回来,他那弱秧子似的懦弱傻样儿又怎生打得过摁着我的这几个壮汉?
 
我那时不禁很清楚地料想,大约爷我这辈子要交待在这破水槽里了。
 
那瞬水下惨影摇晃间昏光飘舞,我愈发气闷窒息,混沌着,该是因真快厥过去了,便还似话本儿里写的临死回神般,倏地想起了不老少春花秋月的东西。那些东西便好似要叫我再瞧一遍儿绝了残念好闭眼似的,尽都走马灯一样儿打我眼前晃飞而过,零零碎碎光影明闪,叫我一如瞧见了多少年前东宫里满园子透日招摇的枫——
 
枫树下,我仿似正并腿儿坐在黄叶上笑,有一人正敛了明黄的袍子仰面枕在我膝上躺着,抬手便从我指间抽走本儿六朝文絜,一双沉水似的眸子映着漫空秋叶含笑望着我,无奈叹了声:“罢了,还是爷给你念……”
 
说着他长指翻过一页,恰是启笺卷中的一则送橘启,合着他低沉音色,念出来好似篇叫人心安的经:“——南中橙甘,青鸟所食。始霜之旦,采之风味照座,劈之香雾噀人。皮薄而味珍,脉不粘肤,食不留滓。甘逾萍实,冷亚冰壶。可以熏神,可以芼鲜,可以渍蜜。毡乡之果,宁有此邪?”
 
……
 
南橘……北枳,我一年年从未少吃,自也认它们是皮薄味珍,可我却一直觉着,这送橘启写得到底不对——
 
只拿我第一回儿在东宫吃血橙来说——橙子这东西,颜色瞧着喜气漂亮,皮儿剥开里头也可爱,然放进口中咬破薄衣时的第一道风味儿,却必然是刺舌寒牙的酸,甘甜一定是等到下一瞬才回口的,若是一时不察咬落了当中的籽儿,甚还能叫人觉出份儿苦涩来。
 
我能吃到的橙子,终究已是世上顶好的橙子了,那或然天底下的所有橙子,该当都是这味儿罢。
 
这倒好笑,死到临头了我竟还想着吃橙子,神智大概已是真正恍惚,腔中的气儿也皆出尽了,一身早也无力去挣动,不过是等着那一抹或早或迟罩来头上的黑。我脑子里皆是幻象——我竟觉着我好似还立在玄德门后边儿同皇上两相站着,眼前不是漫头的水,而是宫中斜风细雨,我正隔了雨不疾不徐地看着他。
 
我这才想起来,我还有好多的话没同皇上讲啊,好多好多。当时一路出来我只念着没关系,想着往后时日还长多少话都能说得尽,可岂知这时日中的每一刻,却都能变作我这辈子的最后一刻。
 
我真是悔,悔得要死——那些话我在心中搁了那么些年要叫他知道,实在该早些讲的。
 
可转念想来,实则已有了这么些年,算起来倒应该是很够了。
 
那时我头昏脑涨手足无力地溺在水里,想着我如若是活下去,则总有一日会叫皇上知道我多少年来都瞒骗了他,极可能会叫他深深地恨上我,到此恩缘两散,那这样反倒就不美了。
 
若我此时能在那之前就去了,或然也能不错……
 
【贰零壹】
 
我当时没想过能活,一心已安然赴死,然就在我定了心神却将去未去之际,我忽感后颈上压着的那只大手竟不知为何陡然一松——
 
我一身顿失力道软跌在水槽边儿的泥地上,漏夜寒风扑在我面上好似要割破我的脸,几乎瞬时都能结起一层霜。我迷蒙呛水间大声咳着,只觉一气儿出了接不上下一气儿,胸闷混沌中还被人继续拽起来,却已隐约听见有人扯着破嗓慌乱大吼道:“杀人了!来人——护院儿!快来人!——”
 
这慌得好似破锣的嗓门儿叫我太熟悉,竟还真是徐顺儿赶来。然大约却只有个徐顺儿,故接着便又传来拳脚入肉的声音,应是大汉几个低声骂着揍了徐顺儿,可我听徐顺儿边被捂着嘴挨打又边囫囵叫起来:“快——唔唔,来人!——王,王爷!六王爷!——”
 
这一叫起来那几人大约是慌了,连忙更急着要干掉我。我因着气滞,眼皮子发重什么也瞧不清,但却也能看见身道儿前黑影一晃,下刻有只手揪住我头发把我脑袋后仰露出了脖子来,刹那我耳边就传来短刀出鞘的铮然一声——这该是他们伪溺不成,决心只能拿刀将我捅了干净。
 
这下是真逃不掉了。我干脆只闭上眼睛就等那刀刃儿割在我颈上一划拉——
 
可那意料之中的锋刃锐痛却也是并未传来,反倒是那逮着我后颈要下刀的壮汉恰一声痛呼。
 
那时我周遭人声渐渐大起来,是终于有侍卫护院儿被徐顺儿的响动引过来,我还能听见当中小皇叔和六爷的声音震声疾呼着“快快快”,小皇叔惶急叫道:“快给爷拿下那群贼人!”
 
我立时猛睁了眼来,那短短一瞬,昏花中只模糊瞧见周遭护院儿、侍卫已将此处围起,而目落近前不远处,我竟见是徐顺儿狰狞了一张脸,赤目瞪着眼睛,像条疯狗似的将腮帮子鼓起了条条筋肌,正狠命啃住那壮汉握刀的手背,刹那间唇齿上已经渗满了那人的血。
 
“他娘的,这狗东西!”其余几个莽夫眼见被围起来了,狠命拉开徐顺儿就要跑,对我也就撒了手。被咬的那壮汉一时气急了,反手一刀就扎在徐顺儿的胳膊上,还没来得及再扎我,六爷的近卫已上前白刀子捅进了他肚皮里。
 
刀再抽出来已是红的,壮汉死得怒目圆睁,徐顺儿也惨叫一声,抱着胳膊向后跌去。
 
我后颈手肘失了抓扯,混乱中便栽倒在地,登时极力吸入几口大气儿,眼前景象终于渐渐明晰。只见六爷安在这楼面儿的近卫已尽数一股脑儿冲过来,却也不是当先救我拉我起来,反倒是对着那几个大汉手起刀落便是入肉锋芒,兵器衬着火光银影一晃,霎时便将那几人捅死在了地上。
 
那些壮汉身上溅出的血就落在我脸上身上手背上,一滴滴都还热烫着,寒风里血腥刺鼻,几乎要再度把我溺闭了气儿。
 
小皇叔已惨白了一张脸慌慌奔过来扶我,可我这时候两眼望着徐顺儿在前头捂着胳膊惨叫,便只是抓着地上的泥沙,一步步艰难往徐顺儿爬。
 
小皇叔见着我这样,连忙抖着嗓子叫嚷起来:“快!赶紧救人!叫大夫!”说着他又弯腰要扶我,更指使几个侍卫去拖徐顺儿:“把这小厮先抬去楼里!”
 
“……不!”我伏在地上呛出口脏水来,听了小皇叔这话,竟不知从哪儿卯起股力道,狠狠就甩开了他扶我的手,又咳嗽得恶心起来,只拼命按下了一腔酸涌,终于是爬到徐顺儿边上,抬手揽住徐顺儿便颤巍巍解了自个儿腰带,抖着手就往他挨刀的胳膊上缠。
 
徐顺儿的血是热的,热得烫手,可那血流满我手心儿却叫我由指到心都是寒,颤得几乎抓不住带子。
 
我勉力将徐顺儿胳膊给扎紧了,抬头看了看站在不远外的六爷,静静收回眼来向小皇叔道:“……国公府近……府里自有大夫……就不劳王爷费心了。”
 
【贰零壹】
 
我到底是没死过去,可活着,又有活着的麻烦。
 
小皇叔差人把我和徐顺儿放上马车前,六爷好似要跟过来瞧瞧,走了一半儿却被小皇叔铁青着脸一把掀开,他手里的金木拐杖吧嗒一声儿就摔落在地上,人也跟着一个不稳趔趄。
 
我进了马车再瞧不见他们,却听外头六爷冲小皇叔恨恨叫了声:“皇叔,真不是我!”
 
“不是你?”小皇叔的声音压着盛怒,“楼面儿是你治下的,怎么就那么巧——大半夜里后院儿一个值守的都没有,恰好就放了那几个贼人进来?怎么就那么巧,我说了要拿下那几人,你的人却上去二话不说就捅死了他们?你说不是你,好啊,那你敢说你全然不知情么?”
 
我在车里静静听着,此时只期望六爷能赶紧反驳小皇叔一句,哪怕就是敷衍一句他不知情也好。
 
可六爷却迟迟都没开口。
 
下刻,小皇叔既是恨又是怒地恶声一叹,那叹息隔了车厢的木壁老远传来,幽幽扎在我耳朵里:“老六啊老六……你这心是铁做的不成?你皇兄当年是怎么救你的,这些年是怎么待你——清爷从小又是怎么待你的?这两年来他有什么不依你?你就算是——”
 
小皇叔说到此处竟是哽咽,尾音在风里颤颤地止了,接着咯哒一声轻响,大约有人捡起拐杖来还给了六爷,而六爷声音经由小皇叔那叹,竟也变得清清冷冷:“不是我要杀他……皇叔,你知道我们都是下不了手的。”
 
“……但皇叔你也最该知道,那金椅子上搁的也是我们的命,我们谁又不是为了自保?”
 
这时车夫终于吆喝一声儿,一鞭子抽在了外头马股上,马车便终于哒哒地动了。
 
我坐在车里摇晃,抱扶着徐顺儿,一时茫然睁着双目,只觉眼底都是涩痛的,腹腔口鼻中好似此时才翻覆起方才那水槽中恶臭的脏水,搅得我满身满脑都一阵汹涌。
 
偏偏这时候,徐顺儿懦懦弱弱地唤我一声。
 
我扭头,见他正捂着胳膊拿他那张失血苍白的苦脸望着我,而明明他才是那个受了重伤急需医治的人,可那刻他瞧着我的形容,倒像我才是半截儿身子埋进了土里似的。
 
他带着哭声问我:“爷……你说说,究竟是谁想杀你啊?”
 
可他这问,倒叫我不是那么好答的。
 
——这皇族里、后宫中、朝堂上,因公因私,因好因恶,想要我死的人实在太多了。
 
我不是不知道谁想杀我,可我宁肯从未知道是谁不曾护我。
 
人生天地数十年,当中童稚斗虫、少年相奔是最好的光景,这些情分会久到让人自以为是海枯石烂都戳不穿的,可搁在京城这宦海朝堂、锦绣罗衾里却只需把刀子一横就可将人劈作两半儿。更可恨是,这劈者与被劈者都没什么错处,不过都是为着自个儿那几十年的舒坦要搏一把,谁都怪不得谁的。
 
所有人都想活下去,所求的又比活下去多多了,或早或迟地,到底都要开始害人杀人吃人。
 
我倦然拉着徐顺儿靠在车壁,到头来是叹了一声,嘱他道:“你甭忧心了……爷明儿就带人去撅了那酒楼,替你出气。”
 
徐顺儿这回是真哭起来:“爷,你不该是替我出气啊……他们要杀的是你啊,也不是那酒楼要杀你,你心里就不知道么……”
 
原来他这脑瓜倒也不傻,竟还知道这道理。
 
可道理始终是道理。要是这世上真能讲什么道理,则所有悲哀都不会有了。
 
【贰零贰】
 
那夜我回家,同父兄一道儿守着家里大夫把徐顺儿安置好,终于将紧绷的一口气儿松下,却还来不及说出什么清明的话来,就已扶着铜盆儿昏天黑地呕了起来,接着便同如今一样发起了整夜的高烧。
 
因呛了水槽中的污水,我更是腹中绞痛了整整一夜,昏睡间几次疼得汗流浃背,迷蒙中只听爹在旁边儿同二哥沉沉说了句他要进宫一趟,而翌日我在榻上再醒过来,却见爹竟又守在床头,身上披着银鹤补褂,显然已从宫里回来多时。
 
他面上威严透了丝沧然,见我醒过来,花白眉头一跳,眨着败杂血丝的眼,沉着神容老声儿问我觉着怎么样了。
 
小时候我生病都是娘来守着,我爹从不进我这院儿,故他此时忽而坐这儿我倒是不习惯,便只哑着嗓子哼了一声,以证自个儿还活着。
 
那时我爹闻声,又往边儿上瞥了一眼,我这才顺着他目光瞧见边儿上还坐了个人,竟是皇上。
 
皇上着了常衣,好似在那儿坐了挺久,而他们也似乎说了许久的话,我这一醒突然,叫皇上看向我时的神色中还有丝来不及消散的愕,似乎是才听我爹说了什么大不了的事儿。
 
我迷惑看向爹,爹却在此时默然起身,背手就走出去了,单放了皇上在床边儿同我说话。
 
我便迷迷糊糊地问皇上:“我爹……同你说什么了?”
 
“没什么。”皇上将一容神色深敛起来,只抬手拂过我脑门儿,将我汗湿的额发理开,轻轻说:“昨夜你遇袭的事儿已查出来了,我——”
 
“皇上,”我抬手握住他指尖,淡淡打断他笑道:“皇上,我跟你讲,我方才梦见小时候了……”
 
皇上望着我的目光是痛然而愧的,听我这一说,到底不忍接着讲下去,只好将我手再放进被里,艰难问我道:“梦什么了?”
 
我想了想,胡乱扯道:“我……梦见我逮了只好大的蛐蛐儿,拿车运进了宫……咱们还在东宫的廊台上斗虫,有你……有小皇叔,五爷那时还在……有六爷、七爷,哎,你知道么,怪的是竟还有你那皇后娘娘……她一个姑娘家的,同我们玩儿着倒也开怀,老赢呢。”
 
皇上似是意识到我要说什么,便连眉目都深凝起来:“稹清,他们——”
 
“皇上……”我再度打断了他,接着编下去:“今年我回京太晚了,天儿凉下是来不及去寻蛐蛐儿了,要不明年我去逮几只来吧?多少年没那么玩儿过了,明年我们一道儿再玩玩。”
 
皇上一容顷刻沉浮起薄怒与微恨,放开我手就摇头道:“此事绝不能就这么算了。清清,你到了这时候还袒着老六?你知不知道他早和——”
 
“他是六爷,皇上。”我平平道,“就算他要帮着谁,那他也是为了帮你,又怎么去怪他?”
 
说到这儿我见皇上还要再开口,不免又掐了他话头向他玩笑了句:“算了,爷……不是有句话叫弟债兄偿罢么,你就当是自个儿欠了我一回罢,往后再好好儿待我也就是了……要是往后我有什么不是,我家里有什么不是,你到那时候……若能惦念着饶了我爹我哥哥们,不也就是了么。”
 
可这话却没叫皇上笑出来,他眸底反倒是更加痛惜似的,一时薄唇微启似要开口说出许多,却是最终欲言又止。
 
他望了我很久,沉默了很久,低哑道:“你先养病,什么都别想,这事儿……我自会处。”
 
说着他起了身来往我脑门儿亲了亲,走出我房门儿时似有些沉重,出去又应是瞧见了我爹,我还听见他道了句:“朕……对不起国公。”
 
那时我躺在床上听他此言,竟也不无卑鄙地想过,若要叫皇上觉得对我愧了,那是否往后我替家里求起情来也该要容易一分,有把握一分?
 
可那时我并不知道,原来二十年来的乱臣贼子从来不是我家,而是沈山山家。
 
我也从来都没想过,我有朝一日竟会要拿皇上对我的愧,来求他饶了沈山山一家反贼的命。
 
原来我总知道皇上是握着柄刀扎在我身上的人,却从没思量过,我于他,又何尝不是提了尖锥一下下刺在他心上?
 
第84章
 
【贰零肆】
 
皇上走后,宫人将我再度扶回寝殿里灌了药,便留我自个儿睡下。
 
我身上还罩着皇上临走前落给我的衣裳,两手便死捏着那衣裳的襟领将自个儿裹住,双目涩痛地望着床梁上盘踞的四条金龙,忽而就想起从前我很小的时候,曾为了我爹时常打骂我就同我娘哭,那时我娘给我讲过一个衣裳的故事。
 
故事说,有个很穷的书生,寒冬腊月在荒野里赶路上京考学,手中只剩小半袋儿干粮,结果过桥时不小心,还将这仅剩的干粮落在了河中的浮冰上。这时候他若不立时下水去将干粮捡起来,干粮就快被冰水冲走了,那他也没钱买吃的,大概就会饿死,可他若是下河捡干粮,那身上唯有的薄衣就会被冰河打湿,那他可能走不到前头村落就会冻死。
 
“你爹就是那穷书生,你就是那干粮。”娘那时攥着丝帕替我擦了脸上的泪,笑起来刮刮我鼻头:“为了把你捡起来,他是舍了衣裳独独冻死都甘心的,你这小祖宗倒要来哭他不好,这像什么话?”
 
娘这道理总是讲我爹打骂我是为了我好,我多年都不曾信,但如今始悟爹如何不易,却不止是因了总算知道爹多年来苦心为何,而更是因那故事里的穷书生,终有一天竟能从他换作了我。
 
我那落进河里的干粮便是沈山山,而那身被我这穷书生穿在身上的蔽体薄衣,便是皇上。
 
薄衣许是薄的,却也是我仅有的,是替我避了一路寒的。我知道,我若一心要为那干粮往冰河里走,这身薄衣迟早都会湿透,冷透,往后大概就再不能替我避寒,再不能叫我光鲜,失了这薄衣也更是要叫我痛不欲生、冻寒致死,可这样我就能舍了我那袋儿干粮么?
 
或然那装在袋儿里的干粮我是真从来都没看清过是什么,可我这一路过来却不知多少次是靠它撑着,靠它留着个向好的愿景,就算这袋儿里的干粮终究不是我所想的佳肴美馔,那难道它就不曾令我果腹?难道它撑着我这一路不至孤苦饿死的情分就是假的不成?
 
它撑了我一路二十年,常叫我挨着饿还能咬牙挺一挺,如今若要叫我眼看它被水冲走,消在不知何往的寒冰里,那往后的路就算无饥无寒,又让我怎么能走得安然?
 
我何得忍心不去拾它?
 
早在我方才那一膝跪下去时,身上的衣裳就早已湿透了。
 
那冷叫我一夜未睡。
 
【贰零伍】
 
人一病下,就恍如山倒。
 
我心里自然始终惦念要救沈山山,便也急着还要去皇上跟前儿继续替沈家求情,可身子到底不允。
 
高热未退心血已失,又因着一夜招风少眠,我翌日就更是头如塞棉心似裂肉,哑痛了喉咙连一声要水的话都叫不出来,只一味被宫人按在榻上昏睡,全然已不知世事。
 
原还以为这昏昏沉沉醒醒睡睡的迷蒙间只是小半日功夫,可待到我再度清醒的时候,日子竟已过去三天。由是我掀被便起来披了衣裳出寝宫去,一心要往尚书房里去见皇上,虽心知求情之事或已叫他彻底厌了我,可却实在企盼他只要心底还对我留有一丝可怜就好,那样我还能厚着脸皮拿我二人这过了十来年的情分,去死乞白赖跪在尚书房外头,去不要脸地迫求他饶了沈山山一命。
 
然等小太监搀着我一深一浅踱到了尚书房廊上的时候,我却见着那朱梁金甍下竟已然有人比我先跪了。
 
那跪着的人镶珠朝服蟒纹的襟领,一支金玉雕花的烟杆子倒别在腰上,是小皇叔。
 
我不禁立在殿前游廊上懵然一顿,小皇叔此时见我来,定定抬首望了我一眼,开口沉郁沙哑中含了一丝恨,讽刺地笑起来:“……果然你才该是替他求情的那个,你果真也是迟早要来的……”
 
我来是替沈山山求情,他绝不会不知,那他言下之意,竟是说他贵为皇叔长跪此处,是同我一样儿的缘由,居然是要为了忤逆造反的沈山山求情。
 
——沈山山要反的可是他家的皇权,他又怎会还要顾念沈山山的性命?难道只是因他二人交好?
 
可我却从未知晓他二人间情谊有这般刻骨。
 
小皇叔是个为着他齐家天下可抛却骨肉手足的人,再深的情谊又怎么会念?他这样的人,怎么会替沈山山求情?
 
“——你有那么惊么?”小皇叔眼下挂着两袋乌青,眨眼间双目泛红,自嘲似的望着我苦笑,“……说来还真荒唐,这事儿爷打心底儿膈应了你这么多年,还当你全都是揣着明白装糊涂罢了……可原来,你这傻子是压根儿就没瞧出来过。”
 
“……瞧出来什么?”
 
我愣愣地哑着喉咙问小皇叔,可小皇叔却是调过了头去,木然冷嗤一声,并没答我。
 
顿下这一言,我见他一时半会儿不再说话,便并不想同他耽搁,就抬腿又要往尚书房中去,可小皇叔却是慢慢扶着地要站起来:“皇上既是不见我,便是根本不想听人求情……换做是你,便更不可能见了。”
 
我闻言扭头看他,只见后头宫人已快步将他扶起来,他站起来双腿一个摇晃,却也是咬着牙道:“清爷,你甭进去了,他为这事儿被我烦了多日,昨儿还拿折子扔了我,你这一进去更是要诛了他的心,还是算了吧……外头亭山府跟沈府的人早歇了事儿被拿了,宫门已开,你不如陪爷去喝个酒,反正沈家举家在审,就算是保不住了,那要去了也不是这一两日的功夫……你想求情,往后日子还多着呢。”
 
“那我爹是回了?……定安侯呢?”我郁然问小皇叔道,“沈山山他……现下怎样了?”
 
小皇叔叹了口气,皱起眉来:“你爹昨儿回的,也跟着梁大夫。这造反的事儿本就是梁大夫自个儿隐隐觉出不对才查了好些年,这去了骁骑营里稍稍一试探,结果却扯出账面上的事儿踩了亭山府的尾巴……亭山府心知败露,这才忽而起兵,如今又知道你爹早出卖了他们,定安侯昨儿就一路破口大骂被架在你爹后头押回来,几十年交情算是彻底崩了。”小皇叔抬起手来冲我招了招,终于由我近前两步撑在了我手上,艰难迈开一步,扯了扯嘴角道:“至于寻柟……”
 
“按你们御史台的规矩关了五日的人,你能没见过是什么样儿?……寻柟他从来是多雅致的人,可如今锦衣玉带除了,上了镣铐隔绝起来,蹲在班房里就是阶下囚……”
 
说到这儿他沉声一哽,眉目中翻涌起绝然的不忍,却还要向我玩笑一声:“清爷,我劝你甭再去瞧他,不然见了他如今模样……你该要再吐一回血。”
 
【贰零陆】
 
自打讯室里我咳血一倒,就将沈山山那最后一言停在个为难处,至今我还并不知要以如何脸面去瞧他,实则也就不消小皇叔来劝止。
 
我打生下来就是个爱躲事儿的,如今这事儿到了正该躲的时候,我又怎可能还往沈山山那刀尖儿上撞。
 
实话讲来,沈山山如今或落魄或憔悴的什么样儿,任小皇叔怎么说我都是想不出的,也从来不愿去想。
 
沈山山他从小模样儿就好,小时候是巴掌那么大的雪白包子脸上一双溜黑的眼,颊上惯有两抹婴绯,生起气来噘嘴儿瞪着我是虎头虎脑怪可爱,又因着向来跟了他爹扎马步、打晨拳,人就也虎,家里富贵得早,脾气还特冲,连我招他他都敢揍我,要不是我力气稍大些还挣得开,大概老早被他打成个歪脸的枣儿。
 
是故从前还十分未要好时,我总攥着小拳头砸沈山山,说他是小狼崽儿,他瞪起眼睛一拍我脑袋就说要把我揍成个小猪头,这么吵吵闹闹一段儿日子,我俩玩儿得拢了,我就不再被他揍成猪头,他却成了我的小狼崽儿,时常被我领着去揍人。
 
他眉目本端正,过些年渐长大了,还带出些肖他爹的英气,兼着开蒙早读书多,脾性出落得匀了静了,神气竟又很文儒,算作是个极清俊的少年,惯常又爱穿荀兰墨青的衫子,一身就好似截青竹似的奕奕,当年穿街走巷时笑起来一回头,常惹得一路姑娘都看直了眼,总在背后指着他叫唤玉人。
 
多少年来,我遍看京中多少高门贵子,能同他一道儿相提起来说说的,还真没几个。
 
后头我们入班了,他待人愈发圆融温和,处事儿时候又很能沉稳冷峻下来,手腕儿也硬,不是轻易好惹,这便似初春生枝的垂柳沥过一夜夜丰沛的雨,更充盈了身骨叶脉似的,入夏烈日炎炎时就化为一捧清静的荫,外头瞧着一拢葱郁,我时常被庇在下头,也能觉着挺泰然。
 
从小到大,沈山山总在我身边儿,他是我的小包子小狼崽儿,也是我的竹子我的柳,我俩在一起那么多年,玩儿得那样要好,我总以为我定然已足够知晓他,足够亲近他,足够看透他,可直到他爹那反一造下,却像是一梦的黄粱扑洒了满地,所有真相一剥落,我才发觉我根本就是只语冰的夏虫。
 
一切就像是层捧纱般的雾,而我是只行在山林却自觉跑在大漠的骆驼,被那雾气罩着面门捂住眼睛,根本看不清我爹的善和忠,也看不清我兄长二人的义和苦,看不清我国公府的辛酸不易,更看不清知交好友的瞒与愁。这一遭遭,好似往我背上摞起一根根的稻草,到头来沈山山在讯室里说出最后那话,终于像是当头棒喝,也终于化作最后一根稻草碾在我背上,将我周身弥散的雾气都镇为了一口堵在心窍的血,叫我到底是一口鲜红呛了出来——
 
我忽发觉,无论是沈山山他自个儿,他家中,还是方才知晓的他与小皇叔的种种或他在别处的面目,我竟从未真正解过,就连这多少年来他于我的心境,我竟也根本拿捏错了。
 
此时我与小皇叔坐在常去的那小酒楼里,唱词的盲伎将竹节打过一响顿下,小皇叔紧锁着眉眼往面前盏中倒了些酒,忽而道:“从前寻柟第一回 入宫蹴鞠,并不是我第一回见他。”
 
我抬头去看小皇叔,只觉并不好听他说起这些,可他要讲,我又更不好止他。
 
而他这事儿,大约除了我,也更是无人可说了。
 
小皇叔说着就抬手端了酒一口干了,恨恨吐出口气,慢慢道:“京中宫里,若只算好看的人,那好看的海了去,爷见得多了……那回甫见着寻柟皮相不错,自然也不觉着怎样……可后来,还是瞧这娃娃竟敢老从珩儿脚下抢球,才觉出几分好笑,想着他胆子忒大,挺有气性,这就留意了两眼,有了个印象罢了。”
 
说到这儿他又薄薄笑了一声:“嗐,若那时候没有你在,他又何得能有那份儿气性叫我留意……眼见着,都是命。”
 
小皇叔看我一眼,摇了摇头叹:“他对你起的心性,约摸是那年岁就冒头了,可你性子向来烂漫也一根筋,倒只作寻常似的处着,后来又跟了珩儿,不常出宫了,那几年他便不忍多见你,避着你的好几回儿就都同我撞见,也不过是请安寒暄偶然吃过几次饭,我只当他是个寻常小辈儿罢了,不甚挂心。可直到有一年,正是亭山府寿宴时候,你家是你二哥去的,你不在,宴上小辈儿的聚了一廊子围坐着,引寻柟这个半东道去作考官儿,说要斗诗,因在席长辈里大约只有我年岁相近又乐意同他们玩儿,便就尊着我德高望重,要我去作评……”
 
“你哪儿懂什么诗啊。”我看着他再度倒酒,想着大病未愈既无法陪他喝,便还是徐徐顺了这声儿。
 
小皇叔闻言,倒立时就嗤笑了:“是,还是你明白爷……爷哪儿懂什么诗啊,不过好着个长辈的面子,怎么也不能在同岁里丢人,便硬着头皮就去了。结果才一轮呢,爷就听不懂他们在吟个甚了。偏生这时候一众娃娃又闹着叫爷评谁吟得好——爷他娘的记都记不得他们谁吟了什么,评什么评?……眼看这脸就要丢出去了,那时候,却是寻柟知道我时常在宫里照应你,同他也算相熟,便打人堆子里拔身立起来,皎月青松似的,这般那般跟我一一理顺暗示出来,又使了几个眼色,这才叫爷评出个好歹来,总算保住了皇家颜面,心底儿就还挺记着他好,想着出去得给这娃娃落些赏赐才好……却不想后来这诗斗了七八转,他竟每转都这么耐着性子给我递话头儿,递到后来我都臊脸了,便摆手说干脆散了吧,爷累了,又想着家里那母大虫专管我何时回府,回去迟了又是吵吵,就更心烦——”
 
“可就在这时候,小辈儿的听我说要散,就央着寻柟作首诗来了结,我见状,心想就姑且等着听一听罢。”小皇叔端酒浅饮一口,无奈道:“但没想着这么听了寻柟那一首诗,却叫我这懂不得诗的人,瞧上了他这作诗的人……”
 
我随口问了句:“他作的什么?”
 
小皇叔摇头:“雪啊月的……我自然记不清了,当时也尽顾着看他,一时好似是迷进去……”他摆手哼笑一声,“算了,一把年纪了,如今说起来怪没脸皮……且不提了罢。”
 
说着不提,又恰逢唱词的盲伎缓缓在竹节上另起一拍,合着琴声长声念着“载取白云归去,问谁留楚佩”,我二人便久久都不再言语。我还以为他这不该我听的话终究是讲尽了,便寻思着该走了回家去瞧瞧我爹,可就在这时,小皇叔听着这盲伎絮絮叨叨地唱着,竟又没头没脑地说了一句:“清爷,去年底儿上你不还怨过么。”
 
“……怨什么?”我看向他,“我怨的事儿多了,王爷是说哪一样?”
 
小皇叔听我这话里带刺儿,也不在意了,只幽幽道:“……去年你在老六的酒楼里遭了那事儿,病了那么些天,你不是曾和我抱怨过寻柟怎一回都没去瞧你么?”
 
我一愣,倒也真记起这事儿,“……那又怎么了?”
 
小皇叔凉凉地叹,解道:“实则那怪不得寻柟,得怪我。”
 
见我愈发疑惑地看着他,他倒像是好笑极了似的瞅着我脸,一容已沾了醉意,眉目中便大有股解气的味道:“你出事儿当晚……你爹拿着先皇赐的顾命玉牌儿入了宫,立时催着皇上把刑部、御史台的点齐了,将老六那楼面儿封了个干净,人也都全投了审,眼见是要一一判一遍的,可老六那楼面儿里头还有我母族里的几个亲戚在做管事,我押人去御史台的时候,便想着让寻柟把他几个给摘出来……”
 
“结果,他竟没答应。”小皇叔笑得抬手点起了内眼,哎声一叹道:“清爷,你说说……这么多年了,爷他娘的替他替你擦了多少回屁股,帮他帮你平了多少朝里的破落事儿……可搁了那时候反过来要叫他替爷花这么个屁大的功夫,他却居然敢跟爷说不!还指桑骂槐地说——定是爷这皇叔又想除了你这奸佞永绝后患,才有了这么一出贼喊捉贼……”
 
我几乎可想见小皇叔那时的心中应是如何的不甘不忿,而小皇叔从小到大所有的不甘不忿是从来没憋着过的,他总会讨要回来,则此事儿后来便一定没有沈山山的好果儿。这叫我忽而不再想听下去,可一句“别说了”还哽在喉间没吐出来,却听小皇叔已然接着道:“……爷当时本还想着如此小事儿,吩咐给他也就是了,完了还能领着太医去国公府里瞧瞧你怎样——然那时在你们御史台的静室里听他这么一骂,爷登时火也就冒了,那夜酒也不比你喝得少,便站起来翻手就把他摁在桌上扯他衣裳——”
 
“别说了。”我颤颤站起来止他,“王爷……别,别说了……”
 
小皇叔见着我惊怕这模样,笑得却更盛起来:“怎么,你以为我还真把他给办了?……要真办了爷还就不觉着亏了,可你知不知道,他当时是连一手都没还过我,就只说了一句话,就叫爷再也下不去手……”
 
小皇叔如惯常笑起来的眼里终于有丝暗恨,吸气叹道:“他说王爷要怎样,臣不敢抗命,但王爷你也知道——不论怎样,臣这心里……从前往后,都不会有你。”
 
我扶着桌沿愣愣看着小皇叔,早已经说不出一句话来,可小皇叔却还能笑着拉了我胳膊,将我重新摁回椅子上,且辟出个酒盏替我倒上了酒,慢慢谑笑道:“……怪我,清爷,怪我从前听你说他嘴毒从不信,当时直被这话给气蒙了心……便挽了袖子,提手就将他脸打花了。”
 
第85章
 
【贰零柒】
 
原来就算是探病这小事儿,我都还是错解了沈山山。
 
有些事儿好似一旦发觉错了结尾,那往前回想的桩桩件件便也都跟着错了起来。
 
实则在汉陵渡口大雨漫天渡不去江南的时候,那打道回京的话,是我这原本提了要去江南的人说的。
 
说这话时我与沈山山正在驿馆的大堂上,檐外风雨如晦击得林木匆响,而沈山山于去江南一事却似比我更上心一般,竟再度撑了伞,说要出去寻寻艄公。
 
闻我那话他压下伞回了头,一身兰衫背衬着门外染翠的暴雨,在如瀑雨声中顿顿望我一会儿,眸里有些怔怔似地问:“……不去了?”
 
我坐在窗前,转头盯着外面道:“哎,你瞧这大的雨,没的将舟船都折在了江里,还是算了罢,何苦拉着人划船的一道儿走险?……况且,况我们……”
 
沈山山听着我渐渐顿下,手里展开的油纸伞更放低了垂着,在我说出后句前,他神容却像是已经了然。
 
我道:“况我们出来也算太久,台里……台里该要急了——”
 
“台里未曾来过信儿催。”沈山山一言打断了我,收伞踏回堂里,看向我更目似澄镜:“案宗我已叫人送回京了,台里本就不该急,你怕的……也到底不是台里急。”
 
他再劝我道:“这雨长不了几日了……你若真想去江南,不如我们再住上一段儿时候等等?”
 
他踏来我身边儿坐下,言语稍稍快起来些:“稹清,真的,你信我,过几日待天儿好了,自是能渡江的。我们还是去罢,都到这儿了。”
 
“算了罢,”我把手袖起来,泄气似的叹了声,“要是去江南暖个几日再回京,还不得赶上大寒时候了?那原不觉着很冷也该觉着更冷——”
 
“那就留在江南过冬。”沈山山又打断我笑道,“反正台里年尾尽是事儿,我也压根儿不想回去。眼下身上钱还足够,干脆我俩辞官去把江南十八寺都逛遍,要是瞧着哪儿景致不错,想住就住下得了,往后就都是暖冬了。”
 
“嗐,你这人倒会找由头。我是躲出来的,你哪儿来的道理不想回京?”我拿胳膊肘撞他一把,絮絮叨叨起来,“不想做事儿你抱病不就完了,还白拿俸禄呢,辞什么官啊?真是命好不嫌米面儿贵。多少人想要你这职都得不来呢,你得了倒不惜着。台里就指望着你沈大人撑一撑门面,你若被我拐着辞了官,那梁大夫得当先气病了,估摸要日日上疏叫人来追杀我呢。”
 
“哎……算了吧,山山。”我干抹了把脸,自个儿顿顿清醒片刻,便起了身来拉上他袖子,“走吧,咱再去瞧瞧那道过不去的江,就回京罢。”
 
沈山山抬头凝神细看我一会儿,似在询我是否确信此言。
 
而我也真抬手扯着他袖子又催了催:“赶紧的,走罢。”
 
一时沈山山眉间像是锁了窗外愁雨似地敛起,几息过去,他最终几不可见地微微点了头,就像是认了他多年来到底还是犟不过我一样儿。
 
“好。”他说,“我听你的。”
 
【贰零捌】
 
如今想起来,那一趟走到江边,我确然是为了躲事儿,可沈山山又何尝不是?
 
他那时决意要陪着我下江南,该是等了多少年才拾起的一个机缘——那时他该是比我更急着想要渡过那条漫罩大雨的江,也该是比我更迫然地想要一了百了逃个无牵无挂的……
 
可却被我一句回京打作了烟灰飞散。
 
从眼下去看当初,我禁不住要想——若是沈山山那时真辞官渡江该多好?若是我二人真能不管不顾地决意离尘,去遍看江南十八寺,寻个景致不错的地儿住到天荒地老的时候日日纵饮高歌,又该是多好?
 
可一旦打头说过一个若字儿,则后头就都是不会发生的事儿。
 
从来我都道那阻我的天意是人、是雨、是江,我惯常总是怨了人来又怨天,心里未有一刻不曾抱恨,然我从未知道,那时横断沈山山整条前路的天意,却只是一个我。
 
是我将他草径折为渊,也是我在后头将他往前推了一把,叫他好不容易寻机上了岸,却又要再度被投入泥沼里头。
 
可他却不曾怨我。
 
他一言不曾说过。
 
他只是一肩沉负了秋雨,撑伞来我头上遮着,扶我上了车,也就随我一路回京了。
 
【贰零玖】
 
我与沈山山仿若有种无声默契。
 
那以后,我们再没提起过那道江的事儿。
 
回京来我算是差点儿送了命,人在家里歇了得有七八日,这当中小皇叔大约是替六爷歉疚,便还来瞧过我三回儿,沈山山却是一次都没来,唯独不过差人带来些物件儿,留句话叫我好生将养就是,缺什么再叫人同他说。
 
我应着,自然说谢他,可那时也发觉,大概回京后在稍稍相疏之事上不必多言,也算作我二人一种默契,故虽我言语上一味同小皇叔抱怨沈山山不来瞧我实在狼心狗肺,但心里却始终知道我只要是回了京,那便还是我爹的儿子还是皇上的人,身上的祸患一样儿都没少,那沈山山若能如此疏了我,好歹能为他避一些不该有的事儿,也还真是很好的。
 
由是我身子好了以后,甚还配合着与他相避。
 
台里人事走动本就由梁大夫交给沈山山去处,他便少在部院儿待着,而我因着二哥治了大理寺,寻常交接的活路也乐意替台里跑腿儿,这样大约能持着一两日与沈山山一见,相见时候一如往常三五句插科打诨、六七句玩笑,偶然一道去吃吃饭喝喝酒,时光倒也好挨。
 
我在六爷酒楼里遭的事儿,实则因了我在朝中处境,本就不好言说,这事儿又沾染了皇亲国戚或后妃宗族,便更是隐晦了。
 
小皇叔过去有过一句话,说刑律是管老百姓的,管不了皇亲国戚,这道理由此事儿也可见一斑。
 
六爷纵人杀我是个不小的罪过,事发后皇上虽立时就将六爷手里的事儿剥了个干净,也将六爷送去了智武峰上拘着,要叫他吃个一年斋饭养养心性,可却到底不能真忍心将六爷怎样,故能如此已算是给我个交代,否则再罚得重些,六爷母族那林太师一家子怕是要不安起来了。
 
然饶是如此,京中各处见了六爷治下被查,皇上又将六爷送去了庙里,风言风语也还是传起了皇上这是要排除异己、手足相残。
 
这便是我当初替六爷求情时候所怕的,如此眼见着果真如我所想,不免实在替皇上声名忧心,寻着机会见沈山山不在台里,便还同梁大夫说,查六爷的事儿差不多就得了。可那时梁大夫却瞥我一眼儿,指了边儿上另一摞案宗道:“六王爷这都还算好的,如今上头还从吏部、兵部调了国丈爷一家子的案底儿来查呢,要不你也替他求个情面儿?”
 
说着,他看着我是愈发恨铁不成钢,执了卷税统单子就往我脑门儿上砸,恨恨地骂起来:“你啊你,稹老三!你个不长心的东西!人都要摁死你了,你能不能替我台里争口气儿在?他们连我御史台的人都敢动,当真是目无法纪了,也是当我治下的人都好欺负。凭他们是皇亲国戚又哪般?这事儿只要是皇上让查,那就按着国法来办,你再多说一句儿,明儿就收东西滚回家去!”
 
如此我那忧心圣躬声名的事儿也就烂在了肚里,加之本也没想过要替忠奋侯府求什么情,再被梁大夫这一骂,是连六爷也都不敢提了,翌日只与沈山山一路跟在梁大夫后头上了朝,果听他捧着笏板儿就参了忠奋侯府一通杂七杂八的事儿,是子孙仗势多占农田、妻妾办宴排场逾制什么都有,我那遇袭之事虽牵着六爷不好再提,他却也带了一句忠奋侯御下不利、纵军行凶,条条罪状都有理据,虽都不是杀头的大事儿,不是忠奋侯他本人的罪过,可一言言说出来也叫忠奋侯一寸寸白了脸皮。
 
终于当他说完了,忠奋侯在武将一列里将将一膝跪下,大约是正要高叫句冤枉,这时我爹却从文官前头先行踱出一步,慢慢道:“启禀皇上,臣以为,忠奋侯在朝三十多年,已是高功老臣,其为国镇边、为君分忧之忠骨可鉴,英勇可表,如今治下倘或有了差池,也应不是忠奋侯之本意,定是因其年事已高无力多顾,才会有此疏漏,还望皇上体恤其不易。”
 
忠奋侯原就是因不顾亲贵身份来动我这男宠才被查的,朝中何人不知?故爹此言一落,明着虽像是为忠奋侯求情,可却暗指了忠奋侯为官多年却老脸不顾、行事荒诞,更是连家里军中都治不好,眼见就是没用的,这无疑是拿忠奋侯自个儿的错处扇了他一耳光,这叫忠奋侯登时怒眉望过来,可嘴唇气得哆哆嗦嗦,却又一时吐不出句囫囵话来。
 
周遭众人交头接耳后面面相觑,自然又都看向我,大有看戏的架势,而我只在梁大夫背后立着,抬首看了眼皇上,皇上也望过我一眼,只沉静如水地接了爹的话道:“朕知道,太傅心善,是体恤忠奋侯劳苦功高,要为他求情,可宗族有所犯,父兄同其罪,忠奋侯御下不利、教子无方,以致其亲族、治下专权擅行、危乱朝纲,此罪绝不可免。公侯者上尊天命、下应民心,虽享尊荣,这尊荣也源于百姓,故更当为民之所表、民之所依,然忠奋侯族中却因了权势就无顾此法,那侯爵之位,朕便该替先皇收回来了。”
 
“礼部、吏部,记下罢。”皇上将右臂支在龙椅扶手上,淡淡一目扫视过堂下百官的脸,徐徐道,“朕念忠奋侯多年为国为民劳苦功高,便免其与族中诸人投狱之罪,然国法不可罔顾,如今便褫夺其世袭忠奋侯爵位,子孙涉案且在朝为官者皆连降三级、罚俸一年,不足者与族中其余亲眷若有沾染,皆按制处以杖责,望其谨记此番,日后绝不再犯。”
 
古来削爵如砍头,削爵在声名上的损毁却比砍头更甚,只因人还活着,到底还得承受。忠奋侯被如此判下,大约也知荣华一去不复返,面色早已如一摊死灰,可偏偏皇上念在他劳苦还免了他一家的投狱之罪,他便必须颤颤巍巍地拜伏下去叩谢皇恩,那情状可说是非常悲苦了。
 
到下朝他被人搀着出殿去时,还阴狠扭头来瞪了我与我爹一眼,那目光同他女儿当年一样,直似把出了鞘的薄刀。
 
当晚我从台里下了职,依约去尚书房寻皇上吃饭,没成想却恰见着皇后娘娘素衣披发从内里摇摇晃晃被宫女儿扶出,六神无主中,她脚下在雕花门槛儿上一绊,忽就一步趔趄,摔在了殿前。
 
那一刻,四下当职的太监儿是一个上去扶的都没有,眼见是都已知道皇后失了族中依凭,虽未被废,却不过是个空架子罢了,大约就不再怕她,只装作都未瞧见。
 
皇后被身边宫女儿揩泪扶起时,灵光水目望向周遭宫人,那一张脸上几可说是隐痛羞愤,没血色的薄唇紧抿了,下颌也微微颤抖着,一容褪了脂粉、一身除了霓裳,早已没了与我七八年前初见时的那股子娇俏傲然,如今只似一枝折损在黄沙里的落花,不过是借着内里的残存水气儿,尚吊了条命在。
 
我站在廊角,一直看着她背影合着初冬冷风拐过宫道儿去,这才慢慢往尚书房里踱。一时门口值守的人见了我到,尽都慌慌往里禀报,不一会儿我相熟那小太监儿就迎出来,连连说着皇上久侯了,笑迎我进去一坐下他便给我奉来杯滚热的金丝龙井,也拾掇起让宫人传膳。
 
皇上坐在御案后,抬头深深瞧我一眼,便笑着一面落目看去案上文折,一面问我:“今儿台里忙么?”
 
我坐在堂下捧着热茶答他:“忙,忙也是该的。”
 
这话叫皇上好笑道:“那你先喝茶歇歇,菜摆上了你也先吃,我这儿还有几道折子才完事儿,不必等我了。”
 
说着话,宫女儿端来热帕替我净手,见我执着茶杯盯着她不动,不免略踟蹰地叫我:“……大人,先将茶水搁下罢。”
 
我这才醒过神来,愣愣将手里热茶搁了,一时只觉手心儿热烫陡失,片刻就稍稍凉下来。
 
那时我竟想起了从前的赵家、张家,也想起了冷风里伶仃走过的皇后。
 
作想间,好在宫女儿的热帕已又覆来我手上,总算拉回我神志。
 
我由她揩着手,抬头冲皇上道:“爷,我还是等你一道儿吃罢,你……你快些就是。”
 
“好。”皇上抬头向我一笑,“朕听稹大人的。”
 
【贰壹拾】
 
忠奋侯与六爷的案子落下后,御史台还有不少事务堆在年关,我与沈山山便忙得好似飞转的陀螺,是三五天都碰不着一回面儿,唯独记得,只是一回赶完工后天色已晚,我俩想着多日未聚,便一起去吃了回锅儿,顺带也喝两杯酒。
 
之后便真有一段儿日子不见。
 
那时沈山山领了差事同吏部几人去了地方,我畅月中也在奉乡巡按上作着监官,回京已赶上台里在乌苏楼里办尾牙,时隔一月多去,终于是在这尾牙上再度碰着他。
 
也便是那时候我才知道,原来他早在从山东府回来时就申调了京兆司,尾牙那日正是他从吏部领了调任文书,次日便就走马上任。
 
至此起,沈山山不再于乌台走动,往后我二人虽依旧要好,可因不再于一个部院儿同进同出,见面也就更少一些。平日自然也还约着去喝酒听戏,遇着公主王孙的诗会、祝宴,也都一道儿整衣华服相携着去去,可我二人间笑闹说辞虽一招招直如从前,却又不知是当中何时缺了哪一样儿,竟叫我觉着又不如从前。
 
年节前曾有场诗会,是静安公主府上办的。那时我与沈山山坐在池边喝酒,浑笑打闹一阵子,忽见一美人正遥遥立在对岸,羞赧着向沈山山笑。
 
我瞧着觉得那姑娘真漂亮,便拿胳膊肘子往沈山山胸口上一撞:“哎,山山,人家姑娘看你呢。”
 
沈山山痛捂着胸口睨我,脸上已被薄酒醺着轻红,挑起眉梢谑道:“你怎就知她不是看你?”
 
我笑起来拍拍胸脯:“爷是谁的人?看爷她得要有那胆子啊。”
 
沈山山听我这么豁出去拿自个儿说道,立时就大笑起来,笑了很久,竟笑得弯了腰。
 
待他笑得渐渐止了,他直身来徐徐抬手端了酒一口干掉,终于又转眼来认真看着我,好似在端详我反应似的,淡淡沉静道:“稹清,那姑娘是苏阁老家的嫡孙女儿,我两家正在议亲,故而她才识得我。”
 
沈府只有一个娃娃,便是沈山山,这议亲的对象,自然就只能是他。
 
我不免愣了愣,顿顿笑起来一拍他肩道:“嘿,你个好小子,动作倒挺快!怎么不早点儿告诉爷?”
 
沈山山目含着酒色笑道:“不是你让我赶紧成家么?早点儿告诉你又怎样,难道爷你还后悔了?”说着他竟摇摇晃晃要站起来往水池边儿走:“那小的这就去回了她,这亲不议也罢——”
 
“滚回来!也不瞧瞧你现下什么德性,没得唐突佳人了。”我笑着拉他再度坐下,勾他脖子给他倒了杯新的酒,端起来往他嘴边儿送道:“这得多喝两杯,这是喜事儿!”
 
沈山山垂眸停停看着我手里的酒,也就着我手喝了这杯,一下下点了头:“是,是喜事儿……”
 
【贰壹壹】
 
那夜月色混了微雨,在冬夜里飘作雪碎,诗会散后便真正地冷下。
 
我搓着手正要四下找徐顺儿,却听沈山山在身后叫我。
 
我回头,摇着袖摆子冲他笑:“怎么,沈少尹,舍不得爷走啊?”
 
那时沈山山立在他家马车前头,醉颜微红一如脂玉凝梅,眸子中笑意好似拢了雪意,在月下泛着些微明。
 
他深深吸了口气,望着我说:“是啊,稹三爷,我就是舍不得你,你留么?”
 
我不过摆摆手道:“嗐,明儿一早还点卯呢,爷就不留了,你回去也早些歇了罢。你醉得厉害,回去得叫李妈妈给你熬碗解酒的汤喝了再睡,听见没?”
 
我说完这话,沈山山看着我一时双眸微动,却好似是因醉了,就还怔神等过一刻才终于僵僵点头,双腿也稍稍泄力似地侧身倚在他家马车壁上,高瘦颀长的身子罩着墨兰色的衣裳,好似一截满叶的竹子斜靠在篱上。那气度比我像个公子,若往宗室巷陌中一走,也定要煞遍了千百王孙。
 
我一直看着他被扶上了车,又看着那马车哒哒行着消失在巷角里,那时我收回眼来,目落地上瞅着我自个儿独独的一道影子,还甚为宽慰地想着——
 
真好,真好。至少爷的沈山山是圆满的。
 
然岂知此篇将将翻过年去,却什么都急转直下。
 
第86章
 
【贰壹贰】
 
酒楼中竹节打下一响,盲伎提着哀腔拖长了声音,又再起了一首竹山词,这回唱的是荆溪阻雪。
 
我的酒始终没动过,小皇叔却是已喝完了整壶顿下。他瞥眼瞅着我,忽而幽叹着问道: “清爷,你和他认识二十年——二十年啊……他家那造反的事儿你被瞒着也就罢了,可旁的呢?除了你,他对谁都是刀扎豆腐石滚地,对谁都是有笑没心——他那眼里怎么看你的,你就从来都不知道?”
 
说着,小皇叔沧然笑起来一声,翻手将指节在我跟前儿的木桌上一敲,一字一顿道:“我不信。”
 
他这一指敲出声脆响,无端引我看向桌子,却见那桌面儿上被他敲过之处竟有一道不甚起眼的划痕。
 
那划痕并不很深,可酒楼总归是经了些年份,故也应留下许久了,就到底是在的,只是来客大多只顾着喝酒忘事儿求个糊涂,便没谁真细看过罢了。
 
我怠然调开了眼,此时只觉拖着身子随小皇叔折腾这许久确然已经足够累,再加之他方才那惊雷似的话打我耳朵里一滚落,是直震得我脑仁儿都疼,真恨不得从开始就没跟着他出宫。
 
眼下打这酒楼二层的方窗望出去,青天白日下,楼外的七八巷陌里穿行着来往的人,街中楼宇高高低低映在我沉病昏糊的眼里,就好似被微风里稀疏黄叶透下的日头晒花了一般轻晃着,晃得我终于痛目闭眼,眼帘下残余光影却又忽如被暴雨打落的白花,顿惊起一地鸥鹭振飞穿云,渐割磨为零散细碎的光星,撒入我眼前一片深沉的黑里。
 
黑如浓墨似的颜色,像极了烟山那夜里沈山山望向我的眼睛。
 
那时他额头稳稳抵在我额心,鼻尖儿亦快要挨着我鼻尖儿,距我是那样地近——近到我甚至能清楚瞧见他眼中映着屋内绢灯的微光,盈盈眨动间好似星河一漾。如此的一刹,我脑中竟似照影出我二人来路的十多年里,忽而就想起了他每一次勾着我脖子时讲出的笑话儿和揉我脑袋时发出的大笑,想起他替我捉过的蛐蛐儿和背着我看榜的路,亦想起他为我寻来的每一本儿杂书和他替我买来的每一次板鸭蜜饯儿。
 
——其实,我从来是个傻子,便从来都不知道沈山山他眼里到底怎样看我。
 
可我只知道,那时他离我太近了,近得过分了。
 
彼时我那样过分近地瞧着他,就像是看见了我那做过了无数次的临刑噩梦,看见他正跪在刑场外头声嘶力竭地向着我哭。而梦里他恸哭哀绝的脸,那刻忽而叠了近在我眼前的他,竟变得十分真实起来,不禁吓得我猛地抽身一退同他分开,后脑便砰声撞上了身后立板儿,瞪眼且惊且疑地看向他——
 
知道么……不知道么?
 
——难道我同沈山山当中这多少年来,最要紧的只是知不知道么?
 
……
 
我撑着桌面儿站起了身来,向小皇叔打了个礼道:“王爷,我今儿还是先回去了……”
 
小皇叔闻言,看向我的笑眼中讥诮已不能更明显,然我只避开他目光,他这讥诮终究是没了地方安置,便也就卸下来吐出口浊气儿道:“罢了……你身子还没利落,实在想回去也就回去罢,只这两日,就别往尚书房去了……”
 
他抬手招了堂生再给他端壶酒,接着同我沉声说:“往珩儿跟前儿触霉头的人,一个就够了。过两天儿等我把他惹急了,他定要叫人把我拉去关起来,到那时候……你再来接我的班儿就是。”
 
我听完跟他告退,正转身要走,却听他又在身后连名带姓叫住我:“稹清,寻柟在御史台……”
 
“王爷,”我步下一顿,回过头去,“如今梁大夫回来,毕竟同他曾师生一场……你放宽心罢。”
 
说罢我别了小皇叔,出酒楼沿着街边儿,也不知是怎么走回了国公府,进府门正想叫方叔来问话,却没想到徐顺儿竟然在,迎出来说刘侍御从台里来了,正等在前厅。
 
“你何时从那边儿宅子过来的?”我问徐顺儿,“我爹在不在?大哥呢?”
 
徐顺儿答:“大公子同骁骑营被禁军一押入京就下了狱,哎,如今也不知怎样……老爷倒是去阁里议事儿了,也才走一会儿。出事儿那天宫里来人说你病下了,我还想着回来打听打听,结果老爷也不在……府里下人都吓得慌慌乱乱的将事儿做的乌七糟八,方叔和大奶奶撑得也不易……我便就留下来帮衬帮衬。”说罢他过来扶着我,忧心忡忡盯着我道:“爷,你,你这脸色……小侯爷他家——”
 
“我没事儿。”我格开他手,“只累得慌,想歇歇,你去替我收拾——”
 
说到此我却忽而想起,我之前已被我爹扫地出门,如今这家里收拾哪儿都不该有我的地儿。
 
于是我道:“你去备车罢,过会儿咱还是回宅子去。”
 
徐顺儿不安地哎哎应着,放开手一步三回头地去了。我沿着游廊走到前厅,果见刘侍御正领着个台里后生坐在里头,见我来便都站起来点头。
 
我进去坐下问他:“梁大夫怎样了?”
 
刘侍御抬眼看了看我,从后生手上拿过一沓文书放在我手边儿的桌上:“梁大夫连日受了这多惊怕,昨儿好容易回来,台里便都劝他先歇在家里。梁大夫犟不过,只好说明儿再回台里,可眼下这亭山府与沈家的供词却需明早前签了送去大理寺。”他提出当中一本儿夹有黄笺的,“特有这本儿,是沈——”
 
“搁下罢,”我点头应了,“我瞧了签下,晚些时候就叫人直接送去大理寺。你们这时候事儿也多,甭跟我这儿耗着了,回去做事儿罢。”
 
刘侍御被我打断,又再抬头,好似是想接着说点儿什么,然盯了我片刻,他斟酌一二,却到底还是瘪嘴埋了头,领着后生向我告了退,便一道儿走了。
 
我袖手抱了供词文书站起身来,听徐顺儿已同方叔说好要走,便立在国公府前院儿的青石池子边儿上,只等徐顺儿把车备好,就又要从这府里出去了。
 
此时国公府里整个儿都静悄悄的,径行的下人低头匆匆地走,就连南跨院儿里那终日不停的吵吵也都停了,如此好似连刮在我身上的风都格外冷些,直往我脖领里钻,叫我忍不住就抬手想要再将襟领拉得紧些。
 
然手摸到颈间时,我竟错觉自己颈上好似还有条细绳挂着什么往下坠似的,便禁不住往衣裳里稍稍一寻摸,却发觉——错觉,终究只是错觉。
 
人大约总习惯于得,而不惯于失。
 
有些东西曾没有的时候,我大约也觉不出份儿少来,可一旦有过,哪怕这东西只是个玉坠儿,只是条细绳,却也像是同我一身血肉长成了全然规整的一块儿似的,再要少掉,就宛如一刀生生割下块儿血淋淋的肉来抛去,甚还不知被抛去了何方,只一身终有一块儿是少了。
 
此后少了这块儿,大约永久都要活在这少了一块儿的不惯里。
 
却不知会不会不惯不惯着,也就惯了。
 
【贰壹叁】
 
遇上什么错过什么,有时是命数,同人知与不知从没什么干系。
 
其实我很想同小皇叔说——若他这么多年是为着沈山山来膈应我,那他还真膈应错了人。
 
他该去膈应这天底下的所有人,却唯独不该膈应我,只因往往他外人瞧来的在意,搁在当局者手里却直如个滚烫的山芋,只要不撒手,那便需一直忍着火热的灼痛,而就算是手心儿烫落了皮儿指头烫焦了肉,也还是既舍不得吃了,更舍不得抛下。
 
他或然是觉着沈山山将这道理明白得早罢,他是羡慕我么?
 
可他何尝知道,这道理我比沈山山明白得早多了。
 
我同沈山山,便是这天底下绝顶胆小的俩人,就像是立在庙子里头的大神小佛般,永远站在身侧,明明那么近,却永远都无法一动。
 
许多事儿便像我那从未到过的江南一样儿,若没有过更暖的希冀,则再不会更寒,且我这八年一路独独走来已经足够地冷,足够地孤,足够地苦,我从不望沈山山同我一样要走这遭。
 
而沈山山若是从小揣着他家的祸患来同我处,那大约更是同种心境。
 
——他从来都聪明,他从来知始终,故从不曾开口。
 
而我俩好到至今,大约是好在我亦同他。
 
【贰壹肆】
 
年初的时候,京兆司协同刑部处着崇文书局的案子,沈山山便有不少日子忙得昏天黑地。偶有一回我在大理寺碰上他去交案子,打趣他脸色两相闲聊起来,这才知道崇文书局那命案竟是场双杀,而我少年时候最仰慕的兰草生竟还是个由小书生代笔的空篓子,那双杀当中的第一杀也正是这小书生。
 
此案任谁听了都要唏嘘,我这么抢先打沈山山那儿探来,直觉特新鲜,回了台里还乐颠颠儿地正跟几个后生嗑着这事儿,却未料底下人此时竟突然递来道折子。
 
折子上没署名儿,说是清早被扔在宫道儿上,经人捡了送来。刘侍御当先打开念了出来,当中竟是揭露沈山山他表哥在营中擅改军功、提携亲信的罪过,罗列极其详尽,却不知究竟有没有依凭。
 
台里众人一闻此折,皆知这是来了事情,笑闹便尽都顿下,而此事儿牵扯到沈山山家里,又更叫我有些心惊,作想下便让梁大夫放我去查。可梁大夫听了,却也不知想着什么,竟拿过去说他亲自处。
 
由是我几乎接连几日都跟在梁大夫身后打转,就想提防他将骁骑营这事儿给折腾大了。这自然害我遭了梁大夫好几通痛骂,最终也被他赶去了大理寺替他会审一桩案子,结果待到次日上朝梁大夫出列禀报近日待查之案,我却听他将沈山山表哥的罪状添了个十足十,经他抑扬顿挫地徐徐念出来,还没开查竟已像是板上钉钉似的。
 
那时我慌慌回眼往后头京兆司几人处一看,只见沈山山青白了一张脸,正遥遥同武将列里的他爹相顾一看。
 
定安侯爷当年是很晚才有了沈山山这独子的,故在有沈山山之前,他因着同亭山将军的情分,便从来将沈山山他表哥当成了自己的亲儿子,此时自然是心疼得替这侄子保了个奏,说宫道飞书不足为信,梁大夫欲加之罪何患无辞。可这恰撞在了梁大夫的刀口儿上,叫梁大夫得以捡了个漏子,继续跟皇上参定安侯不顾公私、包庇家小。
 
如此武将那边儿自有替定安侯爷抱不平的,也更有为亭山府喊冤的,文官这方也得理不饶人,礼部、吏部又不知怎地上了梁大夫的船,一个个嘴皮子翻得比桨快,之乎者也、引经据典,直说定、亭二府徇私枉法,一时文武两方吵起来,闹得整个早朝都乌泱泱的。
 
鼎沸人声里,我抬头见皇上单手支颐稳坐龙椅,正长指轻叩兽头的扶手,挑了眉一言不发地垂视堂下,似是有意不加阻止这骂战般,反倒冷眼旁观着一场各人都说了什么。过会儿,他只向我爹淡淡望了一眼,眼风不经意扫到我正看他,便又同我笑了笑。
 
我愣神间,已听我爹轻声一咳,这终于将满朝仕宦的矜持都给咳了回来,这才想起要叩首请罪。
 
此时皇上虽未提要发落百官,却也更没叫我们起来,只不紧不慢道:“此事儿既然搁在了御史台,那便由梁大夫决定查或不查罢。朕信梁大夫,定会给满朝一个好交代。”
 
【贰壹伍】
 
那日宫里才下过大雪,下了朝一路出去,我提袍踩雪哈着白气儿追上沈山山叫他甭急,说这事儿我能替他压一压,定能扛住梁大夫,不成也能在皇上跟前儿替他表哥求个情。
 
沈山山走在我旁边儿一愣,原是没甚血色的一张脸,闻我这话却透出丝好笑:“你怎么压?……算了罢,你甭去淌这浑水了,没的叫梁大夫骂死了,做鬼还要来怨我。”
 
“你这就小瞧爷了不是?”我撞他一把也笑起来,“爷我要是连谗言都不能进了,岂不白被他们叫了这些年奸佞?你的事儿我哪儿有不帮衬的,况我还欠你一回儿呢,你忘了?”
 
沈山山哧了一声儿:“你二哥那事儿都多少年了,值得你记到现在?我又不是指望你还的,还是算了吧。”
 
说到这儿他似是想到什么,唇角牵了牵,只抬手在我后脑上一揉,替我掸掉了肩上的雪碎,轻叹道:“实则这事儿你只要能不开口附议梁大夫的,就已是帮了我大忙,旁的你也再别做了,听见没?”
 
我无所谓道:“这事儿我自会看着处,你且出宫办差去罢。”
 
临着他走前我又想起来叫住他:“哎,山山,崇文书局那二柜捉到没?”
 
沈山山走了两步回头道:“没呢,人犯了事儿就跑出京了,海捕文书才放下去,好歹得多等一俩月罢。”
 
“你说咱们往后去哪儿买书啊?”我愁上了,“惠山书局和江明书院的本子都做得不如崇文啊。”
 
沈山山笑道:“甭愁了,待我忙完这阵儿,咱俩一道儿去找找瞧瞧就是。”说着他瞧见他爹在前头催他快些,便冲我扬了扬下巴,再叮嘱一声:“你去罢,稹三爷,我表哥那事儿,爷你千万别开口就成,算小的求你了。”
 
我只笑着点头冲他摆手,不再答话,就转身就踏着雪往梁大夫后头追去了。
 
然我同梁大夫自然还是大吵了一架,当晚回家,我很是气不过,便准备赶道折子私下递去御前替沈山山他表哥求求情,可我爹晚饭时候听我这么一说,却是没好气地直摇头。
 
“这宫道飞书之事是出在宫里,又出了几日了,尚书房里会不知道?却何以多日毫无动作?”爹捧着乌青瓷的碗扒了口饭,看都没看我一眼,只一边夹了菜,一边拉家常般随意道:“皇上若无意要动亭山府,如今又怎会容御史台查?”
 
我道:“我知道他是想瞧瞧这朝上谁帮谁、谁踩谁,却倒不至于为了这个就要把亭山府搁在御史台查罢?”
 
爹不说话,夹了片儿卤肉嚼下,状似无意地再起一问:“近来你打听过六王爷么?”
 
我摇头,“我没事儿打听他做什么。”
 
爹白我一眼,叹了口气:“说你是门缝儿里瞅大街你还不信,你小子从来就只会做事儿不会做官。你当你这折子参上去就只关亭山府的事儿?你知不知道,六王爷那舅舅——林太师家的老三,如今已从地方结任要回京述职了。回了京总要有地儿安置罢?他爹林太师治下就是吏部,还不得给儿子寻摸个好去处?你动动你那榆木脑袋想想,眼下朝中正四品的位置,还有哪儿空着?”
 
我上下想了一圈儿,真是一处都没有空的,林太师若想安置儿子,必然还得先拾掇出个空处来。
 
可这空处怎么拾掇?……想到此处,我顿时脑中一个灵闪,好似有些明白了爹是个什么意思,又想起沈山山下朝时候同我言语的话,顿时心下都有些凉。
 
爹见我醒了些神,终是摇头叹:“明白了?……朝中之事,牵一发者动全身,你参到皇上跟前儿去替亭山府求情,亭山府瞧着叫有义气,可换到林太师嘴里,就叫结党营私。再者,这私折告御的事儿瞧在梁大夫眼里叫什么?瞧在你御史台眼里又叫什么?”
 
爹往我跟前儿的桌上叩了叩:“这叫同袍插刀。”
 
“你这一折子参过去,在外叫人能弹劾你以权谋私、恃宠干政,在内又得罪了台里,以致无人保你,若是林太师再往当中使点儿力气,你这御史中丞还怎么在朝里做下去?”爹抬手抽了我捧着的碗往桌上重重一搁,“这就正好给他儿子空出个饭碗儿来。眼下六王爷和忠奋侯被贬,外戚都忌惮上了皇权,林太师心中对皇上何感,自是可想而知,那他如今等着将儿子塞进御史台,难道就只是为了叫儿子同梁大夫一道儿刚正不阿的?”
 
——自然不是。林太师此想,必是存了要掣肘皇权的意思。
 
我动了动嘴皮子,总算是不甘心地认了沈山山的话:“那……那我不参这本儿就是了。”
 
岂知爹却又道:“你以为闭嘴就行了?”
 
他再度抬手将我手里仅剩的筷子给拿起来,分开两支来在我眼前一晃: “而今你是一台中丞,头上顶着梁大夫,故同梁大夫才成了一双的蚂蚱一对儿的筷子。如今他做主要查人事,你不附议,往后他还有什么事儿能信得过你?这筷子都并不拢一处了,你们御史台还怎么吃饭?”
 
说完,爹把筷子搁在我跟前儿的碗上,随口又提了句,“况你大哥就在骁骑营,同亭山府也从来都走得近。如今你若不赞同梁大夫说查,那梁大夫更要以为你是要包庇你大哥才遮遮掩掩。他那人最爱暗中记账,就算此番从亭山府里查不出什么,那往后也定要从你大哥身上查些什么才会罢休。你就算是不在意杠上了梁大夫,却总不至于要叫他杠上你大哥罢?”
 
彼时我尚不知我家并非反贼,便以为梁大夫若真杠上了大哥,那就是认了死理儿要往我国公府一家的骨缝儿里查,如此只觉身心皮骨都怕得寒了,只恐御史台会查出我家那包藏祸心的事儿,而这是我永远都不乐意瞧见的。
 
那刻听爹说完了一席话,我心惊之下忽而明白了,原来沈山山说我不附议已是帮他,竟是因他聪明到早已想到了爹这宦海老舟能想到的此处,也心知我不附议已是不大可能,故才说了那话来要我应下帮他。
 
他只要我别开口就好,什么都别说就好,他只向我求了这最最简单的事儿,可就连这最最简单的事儿,我都到底还是要负了他。
 
【贰壹陆】
 
五日后再度早朝时,沈山山代司部在京郊办差尚未归还,也就并未在朝,而我心里念叨着对不住他,却又还是别无选择地附议了梁大夫说要查骁骑营的折子。
 
这虽未直接让亭山府有罪,却也约同于在皇上跟前儿参了亭山府一回,故那时不只是梁大夫,就连皇上都从龙椅上微微坐直了身,问我一句:“稹中丞,你附议?”
 
我吭声吐出个是字儿,一时心中羞愧欲死,往后是一整个早朝都没再讲话。
 
朝中虽知道我是个奸佞,可也皆知我与定、亭二府从来亲近,更与沈山山铁到了不能再铁,故从来念我是个有富贵帮衬的奸佞。然附议此举,他们并不能想到我还要保下国公府,便都只当我这奸佞只是为向皇上邀宠,就连沈山山一府都能给害了,果真也是个狼心狗肺不要脸的东西。由此朝中众人背地里自然都更不齿我,礼部那几个帮着梁大夫说话老学究瞧我的眼神竟也鄙夷,总之是我附议与否大约都里外不是人。
 
次日下工,我得了梁大夫给的差事,正要去奉乡查囤粮清算失误的事儿,然还没走出台里,就听几个后生正聚在廊下悄声嘀咕,不远不近地传来我耳朵里,是说外头当我就是被皇上养在脚边儿替他咬人的疯犬,已给我起了个诨名儿,管我叫御狗。
 
实则外头怎么骂我我早就惯了,那时候心里虽确然是难过,可到底不是替自个儿被骂难过,而是一心觉得对不住沈山山。
 
——这可是沈山山在朝里替我遭了多少年的罪后,唯独一次指望我能帮帮他,可我却反倒行同狗彘地害了他。
 
我一路坐着马车去奉乡都还在想要如何去向沈山山告罪,可岂知我还没来得及找到沈山山告罪,沈山山却先来奉乡找到了我。
 
【贰壹柒】
 
我在奉乡的前后几日,应算是今年开春前京兆地界儿最冷的时候,临走那晚漫天下着鹅毛大雪,我还正领着两个后生撑伞立在雪里,搓热着双手在草场上的粮垛子间游走,最后再教他们一遍统录对账。
 
那时我隐约听见有马嘶马蹄儿声远远传来,只道是附近猎户出猎归了便没在意,岂知下一刻,后肩却被一只手给狠狠一扯,登时整个人都掉过头去,竟见眼前正站着沈山山。
 
沈山山大约是回京听闻了亭山府消息,这才气得冒着雪骑马来质问我。我只见着他身上都是白雪沫子,却还没来得及看清他是何种神情,他就已扯过我前襟一拳砸在我脸上,将我打得头一偏就栽进了雪里。
 
那时大风扑腾着雪碎冻了我满脸,好似将我一张脸都冻成了一片冰,而这冰被沈山山那一拳打下,虽是冷到觉不出痛来,却叫我觉着仿似要裂出碎痕——也或然是那碎痕老早就在了,我根本追忆不起我们究竟是什么时候变成这样儿的,可到了此时沈山山这一拳打来,却已竟能够将这强持着不崩塌的裂冰全然砸碎。
 
“沈大人,沈大人使不得!”两个后生惊怕极了,此时终于后知后觉上前拉扯沈山山,而沈山山却已俯身拎起我衣领来又是一拳砸在我下巴上——
 
“这就是你的帮衬?”他的脸在月下映着雪,冷厉中满是苍白颜色,双目就更含着绝顶的哀恨,一字字问我:“稹清……你就是这么帮我的?那么多年了……你就是这么待我的?”
 
沈山山如今的力气,自然比小时候揍我的大多了,而我从前总能心安理得地挣开他,如今却到底不再能,这时候由他揪着襟领,只一道道徒劳地向他赔罪:“……对不住,沈山山……是我没用,是我……是我害了你,这些年,都是我对不住你……”
 
我根本不敢再看进沈山山眼睛,那时偏头只瞧见大雪落在我乌袍上黑白相杀颇刺眼,一时寒风打我散开的脖领刮在我胸口上,真好似一把冷到了极处的尖刀插进来,一举便将我透胸穿过。
 
我那时只望沈山山能打死我,叫我死在这冰天雪地里也就是了,可当我说出这道歉的话来,当我说出是我多年来都对不起他,沈山山却像是突然被冷水浇熄的火一般,忽而就顿顿放开了拉住我前襟的手,怔怔直起身来,颤颤往后退了两步。
 
此时我再看着他,勉力扑爬着要从地上起身来拉他,却见他眉目之中隐忍的凄痛之色愈发明显,沉浮间终是说出一句话。
 
“……断在这儿也好。”
 
此言将我整个人都钉死在地上,是无论如何再站不起来,便就跪着抖了喉咙问他:“山……山山,你说什么?”
 
沈山山摇摇再退了半步,神容渐淡,声线渐平,在风雪中静静再道:“我说我二人,断在这儿也好。”
 
说完,他转过身去慢慢走向不远处的马,那步子背影皆是极度的艰。
 
我想若我能站起来,若我那时能稍快两步跑上去,那我一定还能死乞白赖地拽住他,一定还能再劝他两句话——
 
可我又何得有脸去那样做。
 
我偏头将一口血沫子吐在刺目冷白的雪地上,彼时眼睁睁看着沈山山上马远走,心想我他娘的真不是个东西。
 
【贰壹捌】
 
那晚从奉乡回京,到了家徐顺儿见我被打,慌慌张张要伺候我洗漱擦药,可我刚解开衣裳却发现脖颈上空空如也,竟是沈山山在烟山送我的那玉坠儿观音不见了。
 
一时我想着那玉观音定已落在了草场,便急慌慌就要再出门去,可徐顺儿却是死死拽住我不放道:“爷!瞧这天儿外头是要暴风雪呢,你可别往外头走啊!我求你了!”
 
我被徐顺儿拖死在房门口,一脚迈不出槛儿去,那时听着檐外悲嚎哀风,眼瞅着满目纷落大雪,忽而竟觉这一如再见到了江边一场遮天蔽日的暴雨,或一如再听见了许多年前某一场赌马时候人群暴起的欢呼。
 
——雪那么大,奉乡的草场那么大,里头囤粮的垛子一个个一堆堆足有千儿八百个,我还真说不清我是在哪个粮草垛子下被沈山山打的,故那落地的玉观音去了何处我也就更不知了。
 
找不到的。
 
有些东西,去了便是去了。
 
第87章
 
【贰壹肆】
 
我立在池边儿不多时候,徐顺儿已备好车来叫我。我随他将将走到垂花门儿要出府,却听后头有人沉沉喊了声小叔子。
 
我应声回头,见七八步外,是大嫂正被丫鬟扶着,立在南跨院儿开在回廊的门洞前,脸被一身枣藕二色的衫子衬得好似七月半烧掉的冥纸,唯双目抹有两撇红肿,此时正强持了口气儿向我道:“小叔子,昨儿你大哥被押回城来——我去瞧了,偏家里少了人镇着,下人就没看住门儿,叫蔡氏抱着她儿子跑了……”
 
“跑了?”我一顿,“几时跑的?”
 
大嫂凉凉开口:“许是下午里罢。总归我回来就没瞧见她……”
 
蔡氏是大哥的二房,据说同亭山府有远房的姻亲,曾是与几个庶女一同教养的。三年前大哥同骁骑营的人上亭山府喝醉了酒,第二日也理不清怎么的,这蔡氏就被塞来了,非说一身清白落在了我大哥手里。
 
大哥自然稀里糊涂也分辩不得,为免与亭山府生隙,只好纳她作了妾,少不得还要劳烦府里备办些礼数。那时候大嫂正怀着儿子日日害喜,却竟被大哥整了这么一出,原本清清静静的南跨院儿便就此吵上,连带爹也紧着大哥斥骂,将一府上下闹腾了好一阵子。
 
大哥从那以后话就少下去,夹在妻妾间甚难做人,而蔡氏仗着同亭山府有亲旧,做了妾也没个谦恭模样。大约她眼见大嫂是文家出身,应是个软柿子,便三天两头地往大嫂跟前儿找不痛快。然大嫂自我娘逝后也当家了这么些年,怎能由她蹬鼻子上脸?自是从未给过她好颜色,当骂也就骂了,当罚则也罚了,可那蔡氏竟也还是不消停。这景状直到次年蔡氏也生了儿子,就更沸反盈天起来,时常为着顿吃食点心都能将南跨院儿里头闹得天翻地覆,大哥每每一斥她,她还直哭着喊着要回娘家。
 
如今定、亭二府一反,蔡氏这眼线扎在我大哥身边儿就没了用,且大哥现今已作从犯下了狱,她自然也怕跟着遭殃,故想携儿私逃倒并不怪,可怪就怪在这国公府的家丁护院儿加起来数十,等闲何得看不住个妇人?
 
惯来爹在家里规矩极严,这搁在往日,压根儿是没可能的事儿,眼下却竟生了。
 
我往大嫂走去两步:“下人怎么说?报官了没有?”
 
大嫂捂着心口往后退了退,调开眼道:“外头起事儿了,与家里干系那么近,叫一府上下慌得乱糟糟的,问起来又有哪个敢说知道?这妾室出逃自然是罪,多少也该报官立案,可如今府里的这脸面——”
 
她话到这里说不下去,又凝神看回我脸上,细眉敛起来,下头一双红眼好似锁着多少不忿言语要讲,却又恨到讲不出,终是压下去另道:“你大哥如今落了狱,那蔡氏如何倒不打紧了,只那二小子再是庶出,也还是你大哥骨血,按说定要找回来才在理……然我只是个妇道人家,审审下人还行的,向外头寻人的事儿倒做不来。眼见公爹忙着,搁不开手料理府内,这事儿怎么处,只能赖小叔子这御史中丞来瞧瞧罢。”
 
我应下她还待再问,却听廊子另头忽而刺啦一声,瞧过去,是个老妈子打碎了两只汤碗,正不紧不慢蹲下去拾捡。
 
方叔闻声从花厅奔出来,瞧见了一地碎瓷,气得指着她就骂:“府里多少年的老人儿了,端个汤碗儿还能砸了地!若要真不愿做了,明儿我回过老爷就把你们尽都黜出去,省得砸了碗儿又砸盘儿,作践了一屋子的好东西!”
 
老妈子吓得一哆嗦,终是阴声赖气儿说了句不敢,可这敷衍腔调却惹得方叔再火起来,又在那头骂开了。
 
我眼瞧着这出,心里颇不是滋味儿,而大嫂瞥眼儿看着他们,此时也苦笑一声,喃喃叹:“……不长了,长不了……早晚的事儿。”
 
我闻言一哽,默了片刻徐徐问她:“大哥怎样了?”
 
大嫂听了这问,看向我竟立时眉心骤聚:“你还会管你大哥怎样?”
 
她一手撑在丫鬟臂上,恨恨冷笑道:“这么多年了,你同沈家那小子焦不离孟的时候怎没想过他?你向皇上讨宅避祸的时候怎没想过他?……如今知道那造反不是咱家里的祸患了,造反的人不是公爹也拖累不到你了,你在龙宫里躲了几日倒又敢回来了?”
 
不等我讲出什么,她已揪着襟领提声儿说:“亏着公爹与你哥哥们护了你十来年,你却竟是一碗儿冷水浇在他们脸上!我看你这心到底不是血肉长的,怕是石头才真!”
 
说着,她终于是抬手指着我骂起来:“若不是公爹要将东城的宅子留给你,我倒想一早随你大哥迁出去算了!那倒死了也干净,不必见你这不孝不义的东西成日作威作福,挨着你这断了袖子爬龙床的,出去也是给府里臊脸!”
 
眼见她越说越愤,直是对身子无益,我便点过她边儿上的丫鬟:“你先扶大奶奶回院儿歇着。”
 
大嫂却挣脱丫鬟的手上往我踏来一步,此时白纸似的脸上已如泼了层朱漆:“怎么,说着你还心虚了?我说的哪样儿不是真的?哪样儿你敢辩一句?——从来府里都是如何保你,你又是如何对府里?你摸着胸口问问,你良心可安得?”
 
“大奶奶您误会三爷了!”徐顺儿好似是怕大嫂下刻就要抬手抓我的脸,早挡来我身道儿劝她:“大奶奶,爷他这么多年也——”
 
“罢了。”我把他拉后一步,只向大嫂道:“大嫂受了累,还是歇着将养罢。蔡氏的事儿我记下了,大嫂就别忧心了。”
 
说完我扭头出了府,后头徐顺儿匆匆赶上来替我撩开马车的布帘儿,还慌张问我怎不将话说清楚。
 
我回头再望了眼国公府高门上的匾,上了车冲他倦然挥一手:“赶紧走罢,还嫌事儿不够么。”
 
徐顺儿唉声叹气驾了车,一路沿着大道儿把我往东载,我坐在车里盯着翩飞帘角儿外飞退的青石板街,忽觉着我实则不该就这么走了,而真该继续立在那儿让大嫂多骂些时候的。
 
长久来,家里四个大男人里,大哥就不指望了,爹又得顾着朝中大事儿,二哥多年奔波未娶,我也是个扶不上墙的,是故钦国公府一门关起来,我娘去后,京中往来走动的礼数和家中、老宅的琐碎事务便全压在了大嫂一人身上。时常我与父兄从部院儿晚归,尚能看见大嫂也还忙着过账本儿、打理中馈,偶然有下人犯事儿当罚的,事情就更添得多了,常有熬到三更的时候。
 
嫡侄子出生前,大嫂曾多年无孕,娘还在的时候常常打听来不少坊间名医,甚也劳烦爹将相熟的太医引来家中替大嫂把过脉,然却都说大嫂身子没毛病,只因忧虑过重才没有胎缘,而大嫂多年忧虑惊怕的,自然又是造反一事对大哥的牵连,这情状多年未解。娘走后,她手里担上一大家子的事儿也不得闲下,而折腾熟络了这些才消停下来,好不容易老天开眼,叫她终于替大哥这不争气的怀上了儿子,可府里却又来了个不省油的蔡氏,搅扰得她鸡犬不宁。
 
大嫂嫁进国公府十来年,大约总是被娘家期望着好好儿享享荣华富贵的,可落到底来,我国公府这一家子的荣华富贵却又绑着祸患。算到如今,大嫂早不是当年那二八芳龄的姑娘,本该是姹紫嫣红的年岁,却都折在了国公府里,我也真不知道她究竟有没有得过一天安生的日子。
 
若要是没有,那她要骂国公府什么,要骂我什么,我自然什么也都受得。
 
她若不能怨大哥,不能怨我爹,如今也没了蔡氏来斗气,则要是骂我怨我能叫她心里好受一分半分,那也就是值的,将我想错也是该的,我这些年来如何,也就委实没那必去讲清楚了。
 
况天下事儿若都能只靠嘴就说得清,那这折腾多年的祸患就早也不必有。
 
一府小似花木方塘,却也深如楼台宅院,大嫂同我是一家亲眷尚能骂我至此,那外头骂了我那么些年,倒也着实无怪了。
 
【贰壹陆】
 
天近黄昏,回宅的时候雨又淅沥起来,云后春雷暗滚,震得满院子闷沉。
 
眼见我闷头往内院儿走,下人忙追上来说宫里来过人送了药,嘱咐明日太医会来。
 
我想起问了句:“宫里可有带什么话?”
 
下人打量一二我神色,说来的公公只叫爷好生将养,旁的倒没提。
 
如此徐顺儿便去替我煨药,我回了之前睡的那屋,把刘侍御的文书概要看完,翻到下一册,便是那夹了黄笺的折子。
 
折子里是小皇叔审理沈山山的时候,刘侍御记下的供词细录。刘侍御已录供多年,折子果真也并无错处,里头所夹的黄笺则是认罪状,一条条看到底,下边儿有个红手印,侧旁提了四个清凌挺拔的字儿,写着“供认不讳”,那每一字儿的横竖都断在了最恰当处,弯钩起笔的粗细依旧稳而细长。
 
这是沈山山的字儿,我认得的。
 
从前我与沈山山刚入御史台的时候,梁大夫曾拿他的字儿比过我的,说沈山山这字儿叫淡,我那字儿叫浮。浮字儿无骨,一看就是仿来的,可淡却是意气,学是学不出。
 
“爷,”正瞧着,徐顺儿拿木盘儿端了药来搁在我面前,嘱我趁热喝了。
 
我抬了碗瞥他一眼,想想还是问:“你不回去一趟?出这么大事儿,你媳妇儿娃娃总该担心。”
 
徐顺儿强笑了笑道:“前儿我回过趟家了,不打紧。”而见我喝着药,他瞧着桌上摊开的折子,又踟蹰开口问:“爷,你说……小侯爷他们一家子……会怎么样啊?”
 
我把喝空的药碗往他盘儿里一搁,只觉一嘴里头都苦到发涩,遂不耐地冲他挥挥手:“去给爷取点儿甜的来。”
 
于是徐顺儿闭嘴端了盘儿出去,过会儿给我盛了碗蜜饯儿来,又叫来灯油替我多添上些,再泡好一壶浓茶,问过我说不吃饭,便也就出去了。
 
由是折子翻到快半夜里总算完事儿,终于得要一一落印,然我此时总算想起一摸身上,却发觉袍内的暗袋竟是空的,当中随身物件儿约摸是落在了岁羽宫,御史台的授印就并未在我身上,章是无法盖了。眼看不歇着也无事可做,我便只好叫徐顺儿替我收拾了床躺下,倒不知何思,只睁眼瞧着外头见了亮,就又起身穿戴好入宫,预备先过刑部大院儿去报了蔡氏的案子,便往禁宫里寻一相熟太监去岁羽宫将印拿来。
 
入宫正当卯时,我到了刑部便寻主事要张寻人签来填,却不想林老三恰在。年初他爹收拾我不成,我这御史中丞的位置就没能空给他,他家里拾掇来去、大动干戈,最终将原任的刑部侍郎劝去了萦州做刺史,这才终将他搁在了刑部做京官儿。然刑部的差都不美,上至侍郎、尚书亦都要出外事,所见者皆凶犯尸首,大约他爹也不乐意,却是想叫他先待着,等朝中有了好缺再把他补上去。
 
此时见我,林老三捧着紫砂壶吊了眼道:“哟,这寻人理应先报给官府立案啊,稹中丞也是朝中的老人儿了,怎还不清楚这道理?”
 
听了他这话,那立在我跟前儿的主事自然不敢去找签儿给我,我只好道:“林侍郎,官家失人在官府立了案,不还得由刑部批下寻人的签儿么,又何苦多麻烦一趟?”
 
林老三闻言,笑起来盯着我:“哦,原来是贵国公府失了人哪?啧啧,可怜可叹……但这光想着省事儿可不能够啊。稹中丞,咱也是朝廷命官,还是得按规矩办事儿罢。”
 
我慢慢袖起手来:“是是是,林侍郎这话很是在理儿。御史台这厢积的各地案子也多,搁不开手脚是有的,既林侍郎也说按规矩,那刑部政绩考核的事儿……也就便宜往后排排了,总归政绩也没百姓重要不是?”
 
说完我转身往外走,果听林老三向左右道,“还不赶紧留留稹中丞,瞧这两句儿场面话说的,怎还就认真了。”
 
一旁主事连忙请我回身,我扭转头冲林老三笑了笑:“这不许久没见了么,也同林侍郎开个玩笑,林侍郎毋怪。”
 
主事这才送签来叫我填下,填罢搁了笔,我过了林老三身道儿要走,他望了眼我签上写的人名儿,竟眼带三分戏谑望向我,满是了然地走来一步,压低了声儿道:“稹三啊稹三,你钦国公府还能得意多少时候啊?外头事儿那么大,且不说你爹同沈府亲近着,单只说你同定安侯那儿子就打小穿一裤衩儿,你们能不知道?眼看皇上这——”
 
“林侍郎这是要妄议朝政啊,还是要私度圣意?”我看着他,“正好我这就去部院儿点卯了,林侍郎先与我知会一声,以免到时我写错了,太师又该要怪罪了。”
 
林老三顿止了口,在面皮扯起个笑来摆摆手:“嗐,咱这就是闲碎话儿随口说说罢了。”
 
他瞥过我一眼,向下头人道:“送送稹中丞罢。”
 
“不劳了,你们忙着罢。”我也再看过他一眼,终于转身出了刑部。
 
谁知前脚刚走至甬道儿上,后脚就跑来个太监叫我,气喘吁吁、且惊且慌道:“哎哟,稹中丞!可找着您了。”
 
见他这模样我心都提起来:“怎么?宫里有事儿?”
 
太监急急喘过两口大气儿道:“稹中丞,昨儿——昨儿夜里落钥前,小王爷又回宫里来,跪在尚书房外头替沈家求情,皇上一动怒——竟,竟将小王爷给圈去东门夹道儿了!皇上自个儿也气得一夜里都没安歇,今早上起了也不用膳,还摔了个茶碗儿。这么下去可不能行哪,我师父就叫我来请您去劝劝呢,没成想在宫外头跟您赶了个前后脚。”
 
我闻言一惊,忙叫他带路走着,心说小皇叔昨儿还说这被圈该是过两天的事儿,却竟连一夜都没翻过去。如此眼见这求情是求得皇上真生了厌,再求自然是雪上添霜,而自打三日前我那一跪气走了皇上,这么楞头楞脑冲过去也是脑袋别在裤腰上的事儿,自个儿都是要招人烦了,皇上愿不愿意见我还两说呢。
 
不一会儿到了尚书房外求见,我相熟那小太监果真愁眉苦脸跑出来,说皇上的意思是:“若是来求情的,则一概不见,请稹中丞回去罢。”
 
如此没了法子,我扭身正要走,忽而又想起一出来,思索间猛然回了头,冲小太监道:“你就说我不是来求情的,我是有事儿要禀,进去再问问皇上见不见。”
 
小太监眼睛亮了亮,连忙跑进去再禀,下刻跑出来已大展了眉目,连连请我进去。
 
我跟在他后头踱进尚书房,只见皇上坐在御案前不甚耐烦地翻着奏章看,此时已从案牍中凝眉抬头向我望来,一容不行喜怒,亦不见柔和,单是眼神落在我身上。
 
我垂头避了他目光,撩了袍子便双膝跪下。皇上一见我此举,眉心立即拧起来,口气凉凉道:“稹清,你不是说不为求情么?”
 
我伏身规规矩矩磕了个头,直身道:“启禀皇上,臣确不是为求情来的。臣有罪,臣……粗心大意,是斗胆将内袍暗袋里头的随身物件儿都落在岁羽宫了,故特来……求皇上旨意,想去取的。”
 
皇上闻言一顿,慢慢把手里折子合上,打量着看向我,似是在辩我此言真伪似的,然眉头好歹是渐渐展开一些:“有些什么物件儿,这么急?”
 
我紧着头皮道:“皇上,我袋儿里的东西都落下了,当中有……有台里授印,眼下要批供状,就急着用。”
 
我说这话,脑袋是低下去了,却觉着皇上目光应是一直落在我头顶上。过好一会儿,我终于听见他开口点了个人去替我取东西,而正此时,外面忽而又报来一声,竟说是小皇叔的王妃领着小世子来了,眼下母子两个正在殿外跪求一见。
 
我心里一落,跪在堂下忐忑抬眼看向皇上,果见皇上一听,是刚舒下的眉头又拧起来了。
 
他叹口浊气儿,将手里折子往桌边儿上一摔,沉声怒道:“朕不见,请皇婶回罢。”
 
【贰壹柒】
 
皇上说叫王妃回去,王妃却自不可能真就回去了,便还跪在殿外,叫人传话说是要跪到皇上见她为止。
 
皇上闻说这话,眉间就更聚起深川,一时抬盏要喝口茶,然刚端起来却又重重搁下:“添茶。”
 
小太监连忙端了瓷壶来,添好了茶向我悄悄递来一眼儿,似是望我说些什么。然我跪在地上,皇上没叫我起来也没问我话,此时说什么都该是往他火上浇油,要是求情起来,就更是如小皇叔说的诛心了。
 
如此我不敢说话,皇上又继续瞧起了折子,堂内这么静了片刻,宫人已小跑取来了我要的物件儿,皆用盘儿端着,妥妥递到小太监跟前儿。
 
小太监端盘儿看向我,我冲他递了眼色瞄瞄皇上,他便略有会意,只端了那木盘儿走到皇上跟前儿,作寻常道:“皇上,清爷的物件儿取来了。”
 
皇上原只是经这一声随眼往盘儿里一瞥,然这一瞥却叫他目光微动,一时拿笔的手都一顿,整个人仿似定住。下刻他徐徐搁了笔,竟抬手从那盘儿里捞出一样儿东西来。
 
那东西是根儿绕股的金丝纠,上串了八颗等大的蜜蜡珠子,经他长指吊在半空一晃,还能见着些朱砂的红。
 
皇上垂眸深看着那八颗珠子上的刻字儿,静默沉思片刻,忽而唤我一声:“稹清。”
 
我哎声应他,便听他问道:“这珠串儿,你一直带在身上?”
 
我自然答他:“是,当初失而复得多贵重,自是不能随手放,没得弄丢了,又该好找。”
 
皇上闻言,挑起眉梢转头看向我,已翻手握了那珠串儿搁在御案上,慢慢道:“你说你不是来求情的。”
 
我垂了眼低下头:“不是,皇上,我来拿了东西,还要回台里做事儿的。”
 
说完这话,堂内久久没再响起皇上的声音。过好一会儿,又闻得堂上轻轻一叹恍如烟缕,下刻皇上命左右道:“去把皇叔带来,让他瞧瞧外头是谁跪着。”
 
内侍应命去了,他沉顿一时,又再度唤我: “稹清,你过来。”
 
“哎,好。”我扶着腿从地上爬起来,绕了桌子走到他侧旁,也是此时就近看着,才看清他眸底压了些红丝儿,眼下泛乌,一脸都是疲倦神容。
 
“你是一年比一年狡猾了。”皇上侧身看着我,抬手冲我招了招,“站近些。”
 
我便再往他身边儿站拢了。
 
如此他便垂手执起我腰带上的玉佩,拨开下头穗丝儿挑了中间的两根儿细线,将手里那穿了八颗蜜蜡的金丝纠往上头绕线一系便盘了个死结,遂放开手任穗丝儿将系上的珠串儿盖住,低声问我:“听说你昨儿回了趟家,见着你爹了?”
 
我回过神来,忍着鼻酸顿顿摇头:“没……正错过了,我今晚上再回去一次……好瞧瞧他。”
 
皇上听罢,微微点了头,指尖捏着我的玉佩把玩一阵子,忽而道:“昨儿你爹倒是来见了我。”
 
说着他抬起头来看向我:“你爹说,定亭二府便似庞会,劝我毋再作回关云长,此事方才是个终止。”
 
我闻言只觉眼底一涩,低低问他:“那……你怎么想?”
 
皇上垂下头,右手拇指在我玉佩上轻轻摩过上头的稹字儿,片刻后他放下玉佩收回了手,再度轻叹一声:“我自会思量。你先拿了东西去台里罢。”
 
我点头应了是,便把东西都往怀里装好,向皇上告了退。
 
出去的时候,外面日头已然高挂,外头游廊上王妃还跪着,身穿着绛紫二色的命妇品服,头上银钗素雅,一容穆静,边儿上她那九岁大的儿子也跪得规规矩矩的,瞧来深肖其母品行。
 
实则小皇叔这成婚十年来总一口一个母大虫地叫他这王妃,同外人也常数落王妃凶悍貌丑,可我平日里见着王妃,却觉着她模样儿虽说不上娇美,可气度上却真是胜过许多同辈姑娘的,往日诗会祝宴相瞧着,我也从未见她有过盛气凌人的时候,故真想象不出她与小皇叔闹起架来是个什么形容。
 
大约多少事情一门关起来,只有当中的人才能清楚究竟。
 
同小皇叔来往得多,我与王妃、小世子都常见着,此时想他们也该跪了太久,便正要走上去扶他们起身,岂知廊子另头却突然传来一声:“你怎么来了?”
 
这一声甚凶,颇有威怒,却也尽含着惊疑。我顿住步子扭头去看,果见是小皇叔已被人带来。他一身镶珠朝服裹在身上皱巴巴的,满脸倦容在看见王妃的一瞬化为了惊,更好似是觉着眼睛出了毛病般,直傻眼儿看着王妃跪在那处,是什么话都说不出来。
 
而王妃闻声,不过是扭头看了小皇叔一眼,确认了小皇叔是被放出来了,竟似万分的平静,下刻只恭恭敬敬往尚书房殿内叩了个头,脆声谢了皇上恩典,接着就垂头从地上摇摇站起来,伸手向儿子道:“来,随母亲回去了。”
 
小世子握住她的手站起来,也扭头看了小皇叔一眼,却并没说什么,只又乖顺地随着母亲转身往殿外走。
 
可这一刻,小皇叔却忽而红了眼眶。
 
他向我摆了摆手别过,伸袖在双眼上抹了一把,从后头几步赶上去跟在王妃后面,又加快两步绕到她旁边儿,垂手是想牵过他儿子的,可他儿子却一把打开他手躲到了王妃后边儿。如此几次三番,走了好几步,小皇叔踟蹰一二,终是牵起了王妃的手来。
 
我打背后看着,见王妃被小皇叔拉着的手挣了一下,也不知是因她没使上平日那凶悍的力气,还是因小皇叔拉得太紧,总之那一挣是没能挣脱,而王妃身影一顿,却是突然抬起手来捂住了脸。
 
下一刻,我还远远儿立在廊上,竟也隐约听见了王妃的哭声。那哭声混在仲春潮气儿里闷闷传来,开始还是勉力隐忍住的啜泣,而后竟渐渐再不能抑制,便如倾闸而泻的山洪般全然无法断绝,最后已成了连声不止的悲呜。
 
不远外,小世子狠狠推了他爹一把吼道:“你又把母亲惹哭了!”
 
小皇叔被他儿子推得倒退半步,抬手像是想给王妃擦泪,可却好似是十年来都没有过这般亲昵似的,那指头就怎么都抚不到王妃的脸上,渐渐慌起来:“你甭哭啊,你——你还是骂我……要不你揍我,我让你揍,好不好?……你甭哭了……”
 
可他越是这样说,王妃却哭得越发伤心起来,最后是将脸都埋入了双手,泄力蹲下了身去,竟在这禁宫肃静之地像个小姑娘似的痛哭起来。
 
这刻不知何故,我竟忽而想起大嫂来,心中一时宛如一拧,是再看不下去,只得匆匆扭头往御史台走。
 
待我把供词一一落印交去了大理寺,再回了台里,便坐在大堂上左右教着后生做了大半日事情,正批着各部的政绩考核要叫他们送去礼部,这时候梁大夫竟从外边儿来了,看模样儿应是在骁骑营里受了些罪,脸上跟我似的青了两块儿,左边胳膊还缠了竹板儿套在脖上,很有番大难不死的情状。
 
我同他见礼完了,便又坐下来点折子,可梁大夫走开两步竟又折回来,叫了我一声:“稹三。”
 
我抬头,听他说:“今儿提刑司的来交接牢狱,我是才从班房回来……眼下,他们沈家的——寻柟还在班房关着,明日过午也是要转去天牢了。这一进天牢,人就见不着了,你……不再去见见他?”
 
大堂上的人也没避忌,都听见了这话,一时四周都瞅着我,是大气儿都没出一口。
 
我闻言也是愣了愣,想过片刻,少时也还是拾了笔往洮砚里点墨:“……不了,老师,我今儿得回去瞧瞧我爹,赶完这几道折子便走,剩下就带回去瞧了。”
 
梁大夫听了,直是叹了口气,也再说不出什么,终于是转身往后院儿去了。
 
我收回眼来落目瞧着桌上的折子,笔尖儿在雕着小桥流水的洮砚里扎磨着,却是磨了好一晌都没能点出一道折子来。
 
这景状,就同我初得这砚台时一模一样。
 
第88章
 
【贰壹柒】
 
便是年初我从奉乡回京后再度上朝时,皇上见我脸上挂着沈山山打下的两块儿青,不知始末,才当作是我爹打的,终在朝上当着百官斥了我爹一句不知轻重。
 
我正要编个由头告罪有污圣目,却听爹已在前头躬下身去,安然背锅道:“启禀皇上,孽子无德苟安朝上,时有乖戾之举,臣若不替家国训斥他,只恐其不知收敛,反愈发混账。”
 
片刻间这混账二字引各处暗笑扎来我后背,我无言瞠目盯着爹躬下身子,心中既是气恨这一切蹉跎皆因他起,却又从这磕磕绊绊的错杂误解中觉出分冷痛好笑来,则那为他开解之言也不必说,不过同往日一样儿闭嘴立着,只等下朝罢了。然却不料皇上下了朝,竟点了爹去偏殿训话。
 
彼时京中望着春,再大的雪都止了,天儿就冷得干巴巴的。我别过梁大夫立在殿外游廊上等爹,受着阴厉北风往身上猛刮,也不知是第几回被刮翻了袖口的时候,再理了衣裳抬头,却恰瞧见沈山山跟在京兆尹身后晚晚踏出大殿,旁边儿也有户部、工部的人,一行似是才议完要事。
 
这时沈山山也看见了我,疏眉下却只淡淡一眼转过,扭头同旁人说起旁事儿,一行人便也从我身前径行而过。
 
我垂头继续等着,不多时候,身后偏殿里隐约传来皇上几句沉声,再等过几刻,爹便出来了。
 
见我等在殿外,爹先止步一顿,吊眉看了一眼我的脸,老沉一叹,少时终道: “……走吧。”
 
于是我二人便一前一后往部院儿走,快到御史台时,他忽而回过头问我:“老幺,你这辈子……有没有什么想要的?”
 
我心里一路压着沈山山在大殿外看过我的那一眼,闻言,作想间只觉什么都像是空的,便随意扯起面皮来笑了笑,凉凉答他:“有啊。我一直想要个古修的洮砚搁在部院儿点墨,那别提多神气。”
 
如此洮砚我爹就有一块儿,雕作寒池小桥的模样儿,摆在他书桌上被我垂涎了十来年,当中我曾多次向他挤眉暗示过,望他知晓我欲得此砚的深意,然一次次下来,我爹却终是一拳头挥在我脑门儿上骂:“你这泼皮几时能有个正经!”
 
故此砚我从来想要,我爹却从未给过。
 
其实我知道爹那时问我的念想并不指这个,他只是想做些什么来找补我罢了。可我要的找补,他却未曾想过是否给的太晚,又是否根本补不上什么。
 
——乐色曰欲,人皆有之,我又岂会没有?
 
曾经总角时候我看着二哥有了小马驹就也吵着想要,我爹却说我年纪太小骑不好,当场便不给我买,可后来我也有想要糖饼、泥人儿、风筝、蹴鞠的时候,爹虽没实打实给过我,却已生我养我给了我银子,令我荣华富贵、吃喝风流都享过了,故我如今的缺失,大抵都是富贵之余的缺失,而爹他总算想起要给我,却终于给不了我。
 
那时我心想,我此身或然因了我爹,好似除了富贵一无所有,如此蹉跎,不如想成要还他一场齐量的孽债便罢。大约待那仅留的富贵都消尽了,这场孽债也就有了个头,故他要补我什么,也就已无关紧要。
 
而爹再听我提起洮砚,倒并未做声。他只叹了口气,反身挥手别过我,就又默然往衡元阁去了。
 
原以为此事再无后话,可次日我去部院儿点卯,刚坐下,却见一方颇眼熟的洮砚搁在我桌上,砚中寒池圈翡、边雕小桥。底下人说,这是太傅大人拣早儿送来的,瞧着颇贵重。
 
那时我正待掂起砚来细看,心底好似将将生出份儿暖来,然下刻却瞥见那砚下压的,竟恰是清早送来台里待查的亭山府案宗。
 
一时间,这就像是一捧死灰落在我腔中盖灭了那仅存的心火,而熄冷下去时甚至连声刺啦都没有,就已将所有的热气儿都绝了。
 
我自道,大约这砚来得是不算早,可却着实太过贵重。
 
……
 
“稹中丞,这折子……可好了?”
 
一后生在我跟前儿谨小慎微望着我,我这才发觉我竹毫杵在墨里已许久,磨得那毫尖儿都分作了两撇,便忙抬起来蘸拢了,提腕在手边折子上落了签印,撒手推给他:“成了,拿走罢。”
 
后生捧过折子去吹了吹,下刻将之稳妥合上搁去旁边儿的一大摞折子里头,接着勉力抱起摞子就往外走。
 
边儿上另一人追在他后头一路急急问:“哎哎哎,我替你拿点儿罢,多重啊。”
 
可那后生抬腿迈过门槛儿,却只说:“甭麻烦了,这才几步路呢,你跟着就成。”
 
我瞧着他俩晃出御史台去,手里只攥着竹毫在案上瓷缸里就水洗笔,此时垂眼看,只见瓷缸里头的水一早浑成了不清不楚,这笔搁进去是再洗不干净,到此便也没了耐性,于是唤了个侍御史来替我捯饬笔墨,自个儿只携着明日要交的文书卷宗,起身就往台外走。
 
今日我得回趟家,瞧瞧爹,也问问大哥的事儿。
 
实则我爹惯来是最厌我在宫里留宿的。这回我在岁羽宫里头一挨就是三四日,这么回去再见着他,也不知他会不会又抡起条棍儿来揍我——
 
我只想,应是不会了罢。
 
过去我每回被皇上招进宫,回家我爹都会揍我,可自打他送了我洮砚的那日起,他却竟不揍了。
 
那之后的每一日,无论是下工或醉酒,无论是从宫里还是从外头回去,我进了家门后只要爹是在的,那爹要么就是恰好立在廊下等我,要么就是恰好从书房里走出来骂我,有时甚至是恰好歇在前厅里等饭正好叫住我,抑或是某日清晨恰好立在池边儿,见着我匆匆应旨出府时领子歪了、袍子斜了,便哼声提点我仪容——
 
就好似我多年来总指望他能借着打我骂我就能过了我断袖这道坎儿一般,他应是也沉默却期许地想叫我历了不少事儿后还能好受些,便终于收了手背在身后,哪怕随意立在哪儿继续再看着我,却再不多言。
 
于是从那日起,我竟是忽而得到了我十七八岁前希冀过得到的一切——我出息了,我能独当一面儿了,我爹终于不再揍我了,我也终于真正有了些当官儿的做派和脏了的手,我同皇上依旧能相顾相对,京中朝中骂着我哂着我的人也到底开始怕着我,我终于成了我少年时候期望变成的那个稹大人——
 
可这一切,却又全然不再似我十七八岁前希冀过的模样儿。
 
若说生来曾是支素竹软毫,那我过去应总是望着能沾了墨就往纸上肆意书画,可而今也算是舞过了一场逐叶飞花,却忽觉身上墨已太重,要洗,眼前却只剩一缸子昏里糊涂换不得的浑水。
 
——许多事儿,生出来或消下去的时候,根本就不发出一丁点儿声响,当我惊觉年华空流、覆水难收时,手里的日子早已翻过了百八十页去,而当中写下的画下的,或喜的或悲的,增删添改的,悔不当初或抑郁沉顿的,应也早已不再是我从前想好的故事。
 
我想,大约我多少年来想让爹原谅的那些事,实则本就不是我能控住的,而爹他想弥补我而让我去原谅的所有,同他其实也并无干系。
 
也是要到了今时今日我才能发觉,原来我二人半生之中总在期求对方一个饶恕,却从来不曾轻易给过对方。
 
【贰壹捌】
 
我出宫走到家的时候,下人正在南墙边儿上给爹的车架卸马。
 
前院儿里的甘棠、沙棠、黄棠全都开好了,打边儿上长廊径行时香意已能欺身扑来,眷在人鼻尖儿是清而甜的。瞥眼儿望去,一院儿里殷黄二色如烟如绫,好似胭脂金钿点点浮枝,少许被风拨在池中点染春皱,边儿上青石上也落了不少。
 
这一晃眼间,我竟好似还能瞧见我娘捻针坐在海棠树下,恍惚是正笑起来,映着日头替我缝袍。
 
那时候的海棠也同如今似的好,总能临风飘满她衣裳。
 
拐过廊头到了花厅,厅中饭菜已规整摆上。我进去时爹正坐在桌边,见我来,只抬抬下巴示意我坐,我二人便端了乌青瓷的碗,相对坐着开始吃饭,然没吃过两口,我爹却已瞧来我身上好几眼,数番欲言又止。
 
我终是忍不住道:“……爹,我还好。什么都好。”
 
“谁问你了。”爹沉沉敛眉不再看我,只扒了口饭,垂眸缓缓嚼咽下,又拾袖往我跟前儿的碟子里夹了簇青菜收手搁回碗里,絮絮道:“从小教你食不语寝不言,如今这么大人了还没规矩,能好个什么……”
 
我闻言顿过一时,便也点头闭嘴扒饭,心想往后在家中吃饭的日子也不知还剩下多少了,大约我应是得惜着的。
 
其实从小我就嘴碎,上了饭桌也叨叨个不消停,每每打街上逛回家来就更闲不住,端着碗拿着筷子总不是嚷嚷着要买泥人儿,就是吵着要瞧大鼓书,故而家里人总拿论语来教训我食不语寝不言,可教我这话的人却不是我爹,而是娘。
 
娘是个很悉心为家的妇人。过去家中,爹总惯于吃偏硬一些的饭,大哥喜欢煲了青豆的糯米,二哥口淡一些又偏爱湿软,只我不讲究,总是好吃都行,可娘还在的时候却是一一都想照应着。理着府中的事儿时,她最看紧的便是饭菜,时常说着家中也不短缺银子了,便每顿饭都应吃得踏实,故而日日督着厨房里分头备办我几兄弟和爹的口味,是从未嫌过麻烦的。
 
因着我家饭菜总精致,从前沈山山就很爱来蹭。过去少年时候,他嘴还没那么毒,乖起来也惯爱说些好话儿,总哄得我娘开心,也就乐意给他多盛好几碗饭,如此到了我十四五岁上发觉个头总长不过他的时候,便常常指着他骂,说定是他这不要脸的将爷本该吃的饭都给吃跑了,这才叫爷短斤少两长不高。
 
沈山山那时候听了还不大服气:“什么破道理!那你还吃了我家那么多核桃呢,怎没见你多长些脑子?”
 
这气得我提脚就踹上他屁股:“你那破核桃能一样么,你先还爷的饭!”说着,我拎起他书架上的孤本儿善本儿就作势要撕,引得沈山山连忙求饶道:“好好好,爷你先撒手行不行?我还你饭,还你饭还不成么?”
 
……
 
我端着碗咽下口中的菜,这么看着吃着停下来,落眼只见碗中饭白如雪,手里瓷黑似墨,忽觉这二色就如数月前奉乡草场里惨白的大雪落上我乌漆似的袍。
 
那时的雪一面儿落还一面儿在我身上化了,到我终于被后生扶起来的时候,身上早湿冷了大半,夜里回家后喷嚏不住却还想要冲回去找那失掉的观音玉坠儿,好在是被徐顺儿死命拦在了家里,灌下两三碗姜汤,这才解了寒。
 
然有些寒,却终不是什么寻常汤药就能解的。
 
【贰壹玖】
 
沈山山打了我之后,我曾想过无数次要向他请罪,可毕竟我是害了他爹,故定安侯府是不敢去的,又不能在下朝的时候堵住他叫他当着同僚为难,便只能借着京兆司的提案也得过大理寺这一样儿,一度念着还能再碰见他,便日日都在腹中作稿,只等着碰上了他就同他不重样儿地好生骂自个儿一遍,再求他沈小侯爷大人不计小人过,期许那样儿他就能同小时候被我惹恼了一样儿,能再念着往日的好原谅我一回儿。
 
可没想到是,一两月过去了,我在大理寺却是一次都没再遇上过沈山山。
 
后来我也曾横过心要去他司部寻他,然部院儿间无事自来是个忌讳,我就苦于借不到像样儿的由头去串门儿,而待御史台里忙活一阵子终于让我借到了由头,他人却又去了京兆门下的五县巡监,彼此便又是一月不曾碰面,一直等到这月初在早朝上再见着他的时候,我已听闻他大婚在即,可他喜帖散在朝中几乎人人皆有,却唯独没有递到我的手里。
 
实则照此情状,他那喜宴我也就不便去了,可我几夜里在床榻上辗转反侧过来,又始终惦念着我二人好歹也是要好了整整二十年,少年时还曾说过必然要在对方婚宴上大醉一场才罢休,如此思来想去,便怎么都觉着到底是不该就此任它消了,故就还是腆着脸带上好礼去了。
 
那时我心想,就算是去了之后被沈山山拎着笤帚打出来,那这一趟打,我也还是该去挨一挨的。
 
【贰贰拾】
 
那晚我因是无约而至,便特意等着吃完头席的宾客都走了才去,然到的时候,沈小侯爷府里却还是剩了不老少朝中略有作为的青年人,或可说也都是沈山山这些年来这般那般结来的友,竟也乌泱泱地坐满了前院儿十几桌子,正高谈阔论喝着酒,喜闹得满院儿红灯都摇摇晃晃。
 
我知道沈山山人缘是真正好,便想他理应正被四下来客簇拥着说笑,故只往一丛丛人堆子里寻觅,可接连推搡了满院子半醉大醉的一个个人影,却愣是没见着沈山山。
 
于是我在一片嘈嘈中胡乱地走,穿了廊子转到后院儿,拂开垂花的枝叶抬头一瞧,那时月影正阑珊,春夜凉似水,光影斑驳在前边儿的石板地上,我望至走道儿尽处,竟忽而就看见了沈山山。
 
沈山山那时应是已醉了。我走到他身道儿的时候,他正驼红着一张肃冷的脸,身上穿了赤红溜金绣着鲜花逐月的袍子,原应是个在前院儿同人大笑大闹的新郎官儿,此刻却竟独独儿盘腿坐在那后院儿的大树下,手里攥了把邋里邋遢的大铁锹,正有一下没一下地挖刨着脚边的黄泥巴,又大约是因挖了不少时候,树下便有了个锅炉大的浅泥坑子。
 
见我来了,沈山山一愣,不知是梦是醒地看了我一眼,且还拿手格在眼前——像是挥雾散影似地当着我扇了扇,离了老远也没真碰着我。
 
可这却好似叫他松了口什么气儿般,竟突然十分坦然地从旁边儿另摸了把铁锹向我一递: “稹清,快来……咱们当年埋的少年红能喝了。”
 
见我顿然愣着,他更把铁锹往我跟前儿一送,不耐催促:“愣着做什么,快来挖。”
 
于是我便系了袍摆挽起袖子,接过他手里的铁锹,二话不说撅起了地皮子。
 
【贰贰壹】
 
少年红这酒,原是早先战乱时候老百姓送儿子参军的寄望。
 
战士出征时候多为十五六岁,于是这酒惯是在他们离家的时候就埋下。爹娘存的念想是,如若儿子能从沙场平安归来成家,那么喜宴上便开来迎客,甚取红火之意,也好合了大难不死必有后福的兆头。若是儿子没能再回来,也没能成家,这酒就改唤作沉沙了,需在敛葬的时候埋去儿子的衣冠冢,似作骨作肉。
 
本朝年岁太平,我与沈山山十二年前置办下这酒时存的自然只是好的念想,用的也是当年赌西域名驹赢来的彩头,本就想着要在彼此喜宴上大醉一场,便足足买了有二三十坛子。
 
当年沈山山得了一半儿运回定安侯府,另一半儿被我带回去,趁着从东宫当职回家的间隙,我想着得赶紧把酒埋去国公府小院儿的后边儿,结果守着徐顺儿快埋完的时候我爹竟突然回来了。
 
爹瞧见他那一院子栽着兰草的地儿被我撅成了几坨烂泥巴,登时怒不可遏地把我揍了个一佛出世二佛升天,自然也就将我那十几坛子好酒全都砸碎了丢出府去。
 
这气得我同爹撕心裂肺地吵了好大一场,可当初年纪小,拍着桌板儿又不敢同他叫骂那造反的事儿,挣脱我爹跑回自个儿屋里,便又似再度怂回了初初知道沈山山喜欢姑娘时候的心境。那一刻,我终于算是不再避忌地想到——原来很多事儿,正如从前在马场里冷掉的板鸭、撒落的蜜饯儿,亦如沈山山从马场把我送回家的时候我立在我家国公府那亲亲大匾下依依望着的他家那消失在拐角的青布马车——这许许多多的失和去、离与舍,大约早都是命里带来的,不是由人就能改。
 
那时我抱着脑袋窝回床上,唯独能做的只是揪着被衾捶胸顿足地死命哭,也总算是知道了我被点成个侍读的时候究竟是为何可以跪在我爹面前那般嚎啕。
 
是,我是那时候就明白了——就算沈山山他不是只喜欢姑娘也不是他们定安侯府的一门独子,就算他只是个随处可见的穷酸寒门,就算他一家子上下兄弟几十个膝边子侄成群,就算他从来都是个分桃儿断袖的也上赶着要同我这公子好——那只要他还是我的沈山山,我就根本就没法子同他好下去。
 
我的命早就系在了国公府的祸患上,我从来都没有大难不死的后福能托给他。
 
那时的少年红于我,应是早在埋下的时候,就已必然化作沉沙。
 
【贰贰贰】
 
原以为,我能为着那没了的少年红哭一整夜,可沈山山那时听说我爹砸了我的酒还把我打了个下不来床,半夜里竟抱着个大肚子蹦来我院儿里瞧我。
 
我抹着脸,瞅见他挺了身子好似个孕儿的妇人,便抽抽着问他:“你也——也怀——怀上了?”
 
沈山山眉开眼笑盘腿坐在我床边儿,学着我说:“是啊,这不还是郎君你的种么,这就生给你瞧瞧。”
 
绢灯映着他脸上都是少年的玩笑意气,他展开身前两片大袖子便将一小坛酒搁在了我被盖上,见我还愣愣的,便又抓起袖摆替我揩脸,“哎,我的稹小公子,你可甭哭了,我那儿不还有个十来坛子么。我都埋好了,就当你将来的好事儿先存在我那儿就是,等你要娶亲,你来我这儿拿不就成了。”
 
可我听了,还是哭得了不得:“你怎——怎就知道我——我往后是好的?我怕是——是好不起来了……”
 
这时徐顺儿已麻溜寻来了两个银盏子,将沈山山带来的少年红揭过红缨布塞,便替我二人倒出些,由沈山山端过来塞了盏在我手心儿里。
 
沈山山自己也拿一盏,空出的手又在我脑袋上揉下一把,竖起指头便把我眼角鼻尖儿的泪都点了。
 
他那时眨眼深看着我,轻叹了声劝道:“不会的,稹清,你能好的。”
 
说着他慢慢又垂眼看去手中杯盏,里头清红的酒水微晃,这好似叫他想起些什么,终是抬眼睨着我笑起来:“你往后能比我好的,稹小公子,这你得信我。”
 
下刻他用他手里的酒盏撞了撞我的,也没再说下去什么,可我应已懂他何意,便徐徐止了哭,渐渐也深吸口气,遂同他一起将那今朝之酒一饮而尽,更一饮至今,可那杯中的少年红红过了多少年,到如今,我们却都不再是少年。
 
这些年经了那或险或悲的一事又一事,实则我从没想过自己竟还能活出来,更没想过我还竟能活到同沈山山再度一起喝那少年红的时候,故沈山山大婚之日,我在后院儿接了他递来的铁锹埋头撅着泥巴,也不知怎的,眼前忽而救没出息地模糊起来,见挖了半天儿不见一坛子酒,还气得抬腿踹了他一脚,吸鼻子问他:“……哎,你到底是不是把酒埋这儿了?你不是埋在你爹家里么?你要是还气着附议的事儿,你再打我就是,别他娘喝大了拿酒的事儿作弄爷白忙活一场,不然爷真跟你急。”
 
沈山山被我踹到一边儿去靠着树干子,抱着他那铁锹笑了笑:“我几时作弄过你?”
 
他抬手十分确信地点了点地,醉眼朦胧道:“就在这儿,我都迁过来了……你的,我的,全在这儿。”
 
下刻应着他话头,我铁锹再度砸下去竟真听砸出了喀嚓声。我抹过眼睛再小心撅刨了几下儿,居然真瞧见个大木箱子稳稳扎在土里。
 
箱盖儿一拉开就是一大阵儿烟灰砰然腾空,呛得我咳起来扇着面门落眼去看,只见当中确然停停摆着十几坛子雕缸的酒,一坛坛上都拿布巾仔细再缄了次口,布巾上头有些写着沈,有些写着稹,笔画儿都清凌挺拔,显是早将我俩的分清楚了。
 
于是我将酒全都搬出来,堆在沈山山跟前儿靠他坐了,二人揭开一坛坛酒喝起来,大约是喝昏过去几回,又醒来几回,应是说过不少的话,也谈及不少的过去——
 
我记不清了。
 
其实我名里有个清字儿,可这二十年来却应算过得并不清醒,算到底,许是笔糊涂烂账。当中该不该记清的我从来都道自己是记不清的,又或然是我原就不敢去记也不敢去清,则给出去的收回来的,留住的留不住的,得了的失了的,应付的未付的,越多越杂我就越只敢糊涂不敢聪明,而就这样蒙混着,多少年竟也真的就被我蒙混过去了,好似是皆大欢喜。
 
可我坐在树下抱着酒坛子靠着沈山山扭头看着他,那时却忽而发觉——我的沈山山不再年少了。他穿着新郎官儿大红的袍子坐在我身边儿,早已经是我幼时肖想中他该有的样子。我想他将来会子女绕膝、霜染鬓发,或然褶横眉角、躬身蓄须;他终有一天会再无法弯下身去替我捉来一只只青项紫背的大蛐蛐儿,也再无法攥着篾条儿替我扎出一个个威风八面的大风筝,也就更无法再背着我逆流走过一条条拥挤吵嚷的长街了。
 
沈山山会老去的。
 
我的沈山山,他有朝一日终会老去。
 
从前他惊觉我们怎么就十八的时候,我还拍着他胳膊搂着他脖子笑他,说你怕什么啊,我们往后还有好几个十八呢。
 
可而今萧然一悟,我才知道自己是井中的蛤蟆不知天高。
 
毕竟这世上,哪儿有什么好几个十八呢?
 
人这辈子,根本就只有一个十八啊。
 
第89章
 
【贰贰叁】
 
四月揭至底,定亭二府的案子落了。
 
御史台里接到的旨上,定下二府一共一百七十九人并北营、骁骑营,皆有忤逆叛朝等三十二桩大罪,搁在刑律上已实属十恶不赦之列,自然当是满门抄斩株连九族,然皇上落判前四下里却传,似乎是太后娘娘吃斋念佛多年,今年又恰赶上五九大寿不愿见着血腥,便出了道懿旨,说当年赵家满门抄斩已是惨烈,这株连九族的大罪亦更不知要惨烈成何种情状。宫里传起来说,是太后娘娘从来都顾念皇上,便求皇上存有仁心,以活罪代死罪,以免再做下这屠戮杀生之事,惹来太重杀孽。
 
过几日早朝上落了判,我下朝跟在爹身后走出来,听内史府的人说,皇上是因太后娘娘那一劝而于心不忍,这才改了原定的杀头之判的。其他人说皇上应还想着如今朝廷正要与殊狼国开战了,二府与其人死,倒不如替朝廷做些实事儿,便决意将定亭二府都终身刺配流放去北疆充做军奴、修造城墙,而其九族虽也免死,却皆褫夺一切家财,甚将所有子女都没入贱籍,如此就算定亭二府尚活,也算是拿三代之人的劳苦卑微来抵一抵罪了。
 
朝中受其牵连的,自然还有定安侯府的亲家苏阁老。苏家不仅是在朝任职者全遭罢免,就连坊间家业也被尽数抄没。
 
苏阁老已有七十八岁,原就致仕了只在文轩阁兼了大学士,老也老了却不知颐养,大约是想尽绵薄之力让他苏家日后也能出个皇后、出个皇帝,这才猪油蒙了心似地被定安侯府拉上了贼船。早在得知造反之事败露时,苏阁老就吓得蹬腿儿昏厥了过去,前几日将将醒转过来续上口气儿,老头子却趁着夜里无人盯着,竟爬起来将腰带儿一甩就把自个儿挂上了房梁,翌日下人一早推门看见,直惊得屁滚尿流告给了家眷,于是眼下苏府整个儿都是白布麻衣,内中哭声震天动地,也不知究竟是哭那家主亡故,还是哭那富贵流年转眼塌。
 
除此之外,骁骑营遭事也就带上我大哥,判书里定了他身为督事有不察不报之罪,将他连降四级贬作哨兵,即刻发往戍边,终身不得归京。
 
这一判是早朝宣的,那时京中朝中早也有风言风语,说我爹身为太傅又与定、亭二府旧交甚笃,既儿子也在骁骑营,则那造反之事就不可能不知情。
 
皇上在朝上迫于众口,无实意地问起我爹:“太傅,你可知情?”
 
然不等我爹说话,皇上搁在龙椅手柄上的指尖敲过一下,却又垂眸沉声道:“想来太傅应是不知情的。往后如何,朕也信太傅自能好自为之。”
 
朝上百官闻言俱是一愣,正有人要再奏,皇上却已从龙椅上起身说了退朝。
 
我爹那刻站在堂下都一个顿趄,由边儿上门生扶着他,虽同周遭一道儿伏身跪了恭送圣安,可再站起来却不甚容易,我立在后面瞧见了,思来想去还是只得撇下梁大夫,赶上去搭了把手。
 
扶住我爹时,另旁林太师几个果真是冷笑几声,拖长了调子在我背后道:“这不就难怪了。”
 
他们说:“纣王有妲己,明皇有玉环,搁在咱们这朝啊——稹家这老三不也是极孝顺的吗?”
 
从此起,朝中便说皇上是因宠废度,是因了我这男宠的关系才不追究我爹的包庇之罪,于是我爹和钦国公府二十来年的威严到此总算是全都废了。爹最终同话本儿上那些个到底悲情的忠臣一样,冷厉皮骨下包了一把铮铮的好骨头无人知道,却要活在我这奸佞的黑名下忍嘲,任凭那泼在他身上的脏水是三人成虎还是道听途说,既是传了出来,则众口便能销金。
 
几日后,了却了许多任上的杂事,我下工从台里出去,便想起去接了爹送他回国公府去。临走时候爹同我说,他知道皇上的那话本意不是不怪罪他,而只是依照了多年的性子不忍发落他这老师,故才留给他颜面要他自己请辞,而爹自觉眼下朝中再度安稳下来,皇上行事也早已不再用他操心辅佐,如此光景应是好了,就该到了他辞官的时候。
 
次日爹告了病,写折子叫我带去礼部、吏部也呈给皇上,说老病沉疴,再做官是给朝廷添麻烦,便不仅辞了太傅与兼任的其他职务,更说对朝廷无所作为、愧对天赐富贵,就跪求皇上收回恩典,是连着钦国公的封号一并辞了。
 
五日后辞呈获准,朝中得知了自然又是明嘲暗讽,皆道古来良臣致仕,至少都是三辞、七辞才会奏准,如我爹这般两朝老臣兢兢业业却得了这么个下场,无论如何也算晚节不保,这叫不少人笑落了大牙。
 
然家中得了准信,却早没了精神再去听说那些,只因爹的封号既已被朝廷收回了,自然就得逐日将钦国公府空出来才是,当中要拾掇的东西千千万,连我都要领着徐顺儿回去帮衬,一家人上至大嫂下至仆从是一个不得闲下,故而沈山山由提刑司押上出京的时候,我就没能得空去送他。
 
小皇叔坐着猩红布帘儿的马车来寻我时,我正站在国公府门口,顶着日头指使下人将我爹的花瓶儿、书箱搬上车架。
 
时候已近了立夏,到处都蒸着热气儿,天光刺得我眯起眼。小皇叔从车里撩起帘子来问我:“你真不去?”
 
见我摇头,他又问:“那有没有什么物件儿要捎去的,我顺路替你拿给他。”
 
我顿在原地看了他一会儿,忽而想起——从前我断袖被撞破的时候,二哥曾将我一屋子金玉玩意儿锁去了家中库房,后来这事儿淡了,我却并没将那些全都拿出来使,很多便都还放在库房,前几日同大嫂清库就清出来不老少东西,什么掰掰翅膀就会叫的金鸟、能盘手的小木蛇,甚有皇上送我的那把晋绣的折扇,或是我多年存起来的不少话本儿……
 
那些话本儿故事不尽全是我的,清算的时候,我见着当中还有三册书是沈山山的,我竟一直都没还给他。
 
我叫小皇叔等等,只擦了把脸上的汗转回府去,从前厅扎好的箱子里把那三册书掏出来,匆匆跑出去放在了小皇叔手里。
 
小皇叔拿着一愣,一时像是失了言,唇角稍稍一抖:“……就这?没了?”
 
我想了想,说其他的大概也还不了,便就这罢。
 
于是小皇叔又问我:“有没有什么话要我带过去?”
 
我垂眼看着他手里那三册书,后背被艳毒日头烤得滚烫,不住只觉热得有些摇晃,已不怎么站得住,便只好短短答他:“就说是清了吧。”
 
我伸手拍了拍那书壳上的灰。
 
“两清了。”
 
【贰贰肆】
 
沈山山要走,这实在值得京中下一场卷天铺地的大雪,但可惜了时日还吊在春尾,天儿就好得要命。
 
已快是夏日,地气儿燥热起来,烘得街边儿的花俱已开到荼蘼处,一朵朵红得就像是要烂掉,这衬得道边老柳的一折折颜色也浓似绿蜡。
 
我送走小皇叔回头时,不经意又看去国公府高门上的那块儿匾,只觉暑气儿瓮在我头上,热得犹如烹着锅不知何置的黄粱,而我已昏了头,再看着府门两边儿的红布灯笼,只觉那好似竟化为了一对儿赤目长耳的玉兔。
 
从前我跟哥哥们都小,过元夕的前后三日,娘就会让方叔扎一对儿兔子灯挂在府门上,这每每都让我特别欢喜,过了元夕收下来还要挂在小院儿里。
 
小时候有一年元夕,恰逢大哥考上了武举,开心起来便领着二哥说要带我出去赏灯放灯。
 
我还记得那天飘了小雪,天儿冷得人寒颤,可我兄弟三人竟都觉得一身都暖也一身都是劲。大哥二哥将将牵着我出了府,却听身后有人唤我们,回头竟见是娘拿着二哥落下的灰貂围脖儿追出来,令二哥赶紧围上别着凉,又捧住我脸亲了我一口,细细叫我们要小心了,也嘱咐我千万别放开大哥的手。
 
我那时候还小,五六岁罢,二哥正少年,大哥初及冠,走在西街官道上只见满目人头攒动、灯市如昼,一路的笑闹直排去城门口。大哥把我抱起来骑在他肩上,任我指着什么都给我买,夜里踩着华灯归家去,当时国公府门前便是对儿玉白可爱的兔子灯。
 
这兔子灯自我娘走后方叔就不敢扎了,于是我家就多年不再挂。
 
可往后大约若是我想,这兔子灯总能再有,国公府却不能再有。
 
从此,我就真不再是个公子了。
 
作想间,两个娃娃抱着风筝从街上风似地跑过,经行时狠狠在我臂上撞过一下,撞得我退开两步皱眉看过去,却看见后一个娃娃跳起来勾住前一个的脖子揉他脑袋,而长街上的官家车马三三两两,路过时竟叫我觉着那每一架的帘布掀起来,里边儿都该是个满脸童稚的少年向外大叫:“爹!——爹!我这就要进宫了,你有没有话要嘱咐我啊?”
 
……
 
原来原来,这二十年来一路笑闹繁歌到此,竟真真是恍如赴一场宴。
 
我早早就来了,在席上酒足饭饱地乐过哭过,眼下宴该散了,人也就该走了。
 
一切一切,应是真贪不得。
 
尾声
 
第90章
 
【壹】
 
钦国公的名头赶着空出来,爹名下一些职田就需交替、过户或还给朝廷,如此人事、账务还没收拣停当,五月就已过了大半儿。
 
这成串儿事情拴在我腰上尚未卸下,不成想大热天儿的,爹竟再害上了风寒日日地咳。宫里就紧点了太医来瞧,家里也暂止了动静以免扰他,好容易把他劝回北院儿里养了四五日将将才见着些好来,大嫂娘家却又终于闻说京中事变,开始隔三差五从柳家族地给她来信,也给我爹来信。
 
信上说我大哥一走,家里的主子就只剩大嫂这妇人同我爹住,虽墙内是无苟且之事,可墙外却多苟且之心,传出去该是极不好听的。柳家的意思,应是令大嫂赶紧归家改嫁。
 
这些信来了几日,厨房端去大嫂屋里的吃食就原样儿端出来几日。
 
六月伊始,大哥受贬的文书印信下放,我同爹商定了,便向吏部支了几个旬休,待几日里跟着提刑司的送了大哥一段儿路北上戍边回到家来,刚踏入垂花门儿,便倦眼见着大嫂正等在廊上。
 
大嫂约是日日都等着,一身已等得枯似罩了衣裳的皮影子,脸是比金纸还白。她启口原正想问我什么,可见着我徐徐从怀里掏出张白底儿黑字儿的纸来,到底怔怔倒退半步,下刻终是闭目落泪。
 
那晚爹从金库封出匣物件儿,招大嫂来前厅坐了递在她手里,点了嫡侄子的名儿,劝她把儿子放下才好再寻婆家。爹说他虽官职不在了,然府中积蓄却随便儿还能养得起个娃娃,如此不耽搁大嫂嫁人,到时候大嫂想儿子了便接去瞧瞧就是,也叫人不会说她闲话。
 
大嫂一一听,一一应,捏在木匣上的指头泛作了白,最尾时,只轻轻道:“公爹说的是。”
 
夜里我在前院儿同账房赶着点物,却听南跨院儿里哭过好几场,又见下人竟端了个燃炭的铜盆儿往里走。
 
这叫我忙搁了东西跟去一瞧,却见是大嫂正萎坐在院中石凳上,撇手就将些花笺书信和藤萝编的小玩意儿扔进了脚边的火盆子。盆里青黄二色的火舌霎时一卷,当中细软物件儿怎耐得住,只不一会儿就被吞了个干净,一一都烧灼成了焦黑卷皱的烬屑,随风一腾往半空飘着,渐化成缕再捉不着的烟。
 
火光映了大嫂额间细汗,照她慢慢儿将腕上的求子福绳也一同摘了丢进火盆儿。她敛回袖子抬头看见我,不过瞥一眼就又垂首看回盆中,任焰色明灭在眸里,只问我:“他还带回什么话?”
 
我答:“旁的没多讲,只说要你自个儿过实在,往后再甭顾着谁就好。”
 
于是大嫂一下下点头,说:“好……好,好。”那夜便也再无后话。
 
三日后一早,嫡侄子还被奶娘带在屋里睡,外头却已备下车,我同爹立在府门送大嫂归家。
 
因府中原本已将各类物什装箱,此时就只需替大嫂搬些上车。徐顺儿寻来稳妥镖师帮衬,几下收拾好了付过银钱,便也立了契,由得他们拍脯管保一路安顺。
 
而大嫂上车前都还在讲:“逸儿有奶娘照看,家里往后也别惯他。公爹身子才好当歇着,就别送了。”
 
爹却还是无言见她车架走远,才知敛眉回头问我:“家里搬得差不多了?”
 
我道:“也就差你自个儿过去住,剩下的这两日都能搬好。”
 
爹听言,点过头立了一会儿,忽抬眉望向头上钦国公府的金钩大匾。那一刻他眼中深浅浓淡聚了又散,散却后又立了甚久,沉吟到头来,竟就那么仰头负着手,低声说了句:“那这就收拾了过去罢。”
 
【贰】
 
东城那宅子虽只三进,却好在带个还算敞亮的前院儿。院儿里廊子再没原来家中的长,夜里纳凉走走也就不费腿,留作爹养老倒算合适。
 
方叔把爹那笼金丝鸟揭了围布、挂上廊角,刚添上些食儿鸟就啭起来,立在笼中横杆儿上跳跳闹闹往我爹看。爹拿着根儿细草独独立在廊下逗了逗鸟,过会儿应又觉无意,便垂下手来看下人收东西。
 
我坐在旁边儿阑干上看他如此,不知怎的就说:“爹,要么你也续个姨娘罢,多个人说话也好。”
 
爹咳过两声皱起眉来,瞥我一眼:“你小子长出息了,自个儿都没个着落,倒敢管老子。”
 
可这话他好几年都不说,如今说了却不如不说。我是倦了也惯了,干脆同他笑:“爹,只要你寻个敢嫁我的,我明儿就成婚,行不行?”
 
爹闻言,抡起胳膊就一巴掌拍在我头上,挥手叫我赶紧滚出去。
 
而我正要走,他又想起说吏部批了二哥的辞呈,这月里二哥交接了任上事务,大约慢慢儿就快回来。
 
“那正好这儿西苑儿还空着。”我抬手正要吩咐人拾掇,爹却摆了摆袖。
 
他举目望着檐外天光日头,眯起眼想了想,道:“改日再收罢。今儿太热了。”
 
【叁】
 
天儿近了伏,是热。
 
我回宅子的时候刚巧过午,只因了热,也吃不下饭,就坐回屋里吃冰西瓜,又听徐顺儿说老宅那边儿的账送来了,便搁下西瓜去看。没看上一会儿,却听外面闹腾起来,我踱去前廊一瞧,见是下人正喜笑颜开往里搬着些衣箱书画儿、瓷碗玉瓶儿,当中几个丫鬟一人提着篮鲜到滴水的瓜儿果子,眼见都不是中原吃食。
 
再看众人后头,果是皇上从二门转进来,正使扇隔开一把垂叶黄花,叶下他一身杏白常衫,走来见我一笑:“大热天儿的,你怎在这儿傻站着?”
 
我擦了把汗,怠怠往他跟前儿伸手:“天子搬家多气派,再热都得来瞧瞧。”
 
“我搬什么家,这还不都是赏给你的。”皇上随手把扇子握进我手里,好笑道:“你这都坑了我几把扇子了?回回带了扇子来你这儿就带不回宫里,他们说你不吃饭,敢情是在吃扇子。”
 
“你扇子那么多,我吃两把怎么了?”我打开扇子兀自地扇,好歹觉着得了些快哉风,人稍解了些乏闷,此时也被他逗得乐起来,“吃了也好沾些富贵,没准儿俸禄就涨了呢。”
 
皇上拉我在阑干坐了,默过一时轻眉作笑,似随口接上一句:“日日都嫌俸禄不够,要么给你升个官儿?”
 
“这好这好,你可总算开悟一回。”我闻言忙替他打扇,“哪个职空出来了?”
 
听我这话,皇上却也没立时答。少时他只抬手揉过我后颈拍了拍,哄我先去瞧瞧他送来的东西,看还有没有想要的。
 
【肆】
 
夜里吃过饭,下人洗了一大篮子葡萄奉来,我拉皇上坐在院中凉床上,挽了袖子给他剥葡萄吃。
 
葡萄颗颗新鲜水灵、薄皮儿乌亮,叫人一指头掐下去就被染作了紫,我剥了几个却都坑坑洼洼,实在不好意思塞给皇上吃,便只得自己一一吃了。待好容易剥了个完好无损的递去他嘴边儿,他却摇头,笑着叫我自个儿吃就是,只从桌上拿丝帕来替我擦脸,徐徐说起来:“这葡萄是青凌府今夏的贡果,赶着鲜送来的,甜么?”
 
“挺甜。”我抽过他丝帕来揩嘴,摘了颗葡萄换入他手里,“你也吃吃看,我觉着比去年的好。”
 
皇上捏了葡萄却只搁下,一时眸子也看着这小果儿,目光低垂片刻,轻轻开口道:“过两日你们御史台也该知道了——青凌府刺史届满一轮当换,如今吏部正在拟定人选,还要你们调案底儿,瞧瞧谁补上去。”
 
我擦嘴的手一顿,抬头瞧他,只见他抿唇迟疑片刻也还是接着说:“刺史是个三品的官儿,俸禄多些,职田多些,青凌府丰饶物美,地方也好,是非也少——”
 
“怎么,”我搁下丝帕,渐渐笑他:“你想要我去做刺史?”
 
皇上却还是看着那葡萄,神容是极尽平稳,口中也情理俱在:“清清,四品京官儿若下放历练数年,往后有了政绩届满归京……那前途便不可限量。你若是去,我可应你一言——十年后你想回来,那三公之中定有你位置。且出了京,你大可不必再怕没人敢入你稹家的门儿,趁这几年,也能寻得……”
 
“嗐,还当多大个事儿。”我好笑起来打断他,扯了个葡萄下来继续剥,“出了京城哪儿有什么好地方?你也就听他们折子里头瞎胡吹罢——拨银用太快了叫民生所需,河里发大水也是龙王显灵呢。这些我日日看,你要喜欢我每天儿都能给你学,还不带重样儿的,何苦还去老远的地儿折腾。”
 
我撕下葡萄最后一道皮儿来扔在脚边儿竹篓里:“天高皇帝远的地儿全都累得慌,谁爱去谁去,反正我不去。”
 
此类浑话我时常讲,更不知近年说了多少次,却不知为何独有这次叫他听来微振,下刻忽直身捉住我手腕,定神问我:“这回……你真想好了?”
 
我把手里剥好的葡萄摁进他嘴里笑:“皇上,我老早想好了,没想好的人是你。”
 
说罢我还来不及摊手叫他吐籽儿,他竟已将那葡萄囫囵吞了,开口又说:“那我这回是真不会再放你走了,清清,这回是真不会了。”
 
“不会就不会罢,你也用不着把籽儿一道吞了啊。”这下我是真笑起来,“说得就跟我真舍得走似的。”
 
皇上闻我这话,便舒眉挽唇在我颊边亲了亲,如此捧着我脸眷眷看我一会儿,渐又落唇亲来我鼻尖嘴角,眼见就要缠住我唇齿来拉我衣带子,我连忙推他:“哎哎哎,明儿还早朝呢,你还是赶紧回去罢,不……不然我也真不放你走了。”
 
皇上双手支在我两侧与我渐分一些,鼻尖儿抵着我鼻尖儿笑问:“那明儿要是不早朝呢?”
 
我勾着他脖子,偏头在他唇瓣儿上一咬:“不早朝也有不早朝的事儿,你一国之君还能闲着?”
 
“那我也总有能闲着的时候。”他放开我起了身来,抬手刮过我鼻梁子道:“往后,也只看你肯不肯留我。”
 
【伍】
 
皇上走后我再吃了些葡萄,眼见是真多得吃不完,洗好的果子又放不过夜,便唤徐顺儿来一道儿吃,也给下人都分些。好容易收拣了得以回屋歇下,夜里躺在床上左思右想皇上临走前的话,我身上却热得有些燥起来,是多时候都不大能睡着,只得顺手往枕下摸出把折扇来打风。
 
然摸出的折扇展开看,却是一面儿青松白云,当中经年的莓红果渍将题字儿模糊,显得那“青如松,皑若云”都不清不楚起来,我逮着那扇子浑浑扇了两下儿,也并未觉着风有多凉。
 
我想,或然有些事儿便似那青凌府的葡萄,大约如今是终长到鲜亮也甜,也许正应是最好时候摘下。
 
第91章
 
【陆】
 
过两日,御史台果真接了吏部来的文书,说要抽调案底儿选备青凌府刺史。
 
梁大夫略略看罢上头人名儿,忽在堂上叫我一声:“稹三,这几个年资还不及你呢,按理儿你也该在上头,怎没有?”
 
然这由头自是不必我说他也该知道,我便走去抽走那文书笑:“老师,我这不得留下来孝敬您么。”
 
“这话你自个儿信?”梁大夫听得眉头直跳,盯着我手里那文书连连摇头,直直说着可惜了,又淡目瞅我道:“你可要想想清楚,这青凌府可是好地方啊——外放这么好的地界儿可不是年年能赶上的。四品京官儿外放回来都往衡元阁安置,若没这机遇,那大多到三品就是个头儿了。你若不走,往后只能等我把帽子退给你戴戴,有什么意思?”
 
我却往他旁边儿凑近些,悄声问:“那您何时退给我?我可等着呢。”
 
梁大夫白了我一眼儿,照理儿原早该挥袖子骂我没良心,此时却只抬手摆了摆,竟说:“那你就等着罢,快了。”
 
这倒叫我一愣,正待细问却恰逢外面来了个人,说是小皇叔刚回京,现下要请我去喝酒。
 
实则我都不知小皇叔是几时曾出过京,回来又是要喝哪门子酒,思来想去却没什么由头好推避,无奈只得抓个纱帔大致遮了官袍,拿了扇子便告过梁大夫随人出宫。到地儿却不料小皇叔这酒竟没再约至秦楼楚馆,反倒摆在个戏楼子里,楼里一点儿花色都无。
 
我到时小皇叔正坐在二楼好座儿上擦烟杆子,一身的锦衣华服、玉腰金冠似自带了层光,见我上楼他也不似从前般高声吆喝我,反只抬手往身边儿一招,低声叫我落坐,竟很一派沉稳矜贵模样儿。
 
于是我坐下,一时只觉自个儿身上漆黑皱巴的补褂纱帔同他这满身雍容比量起来,应是活像当年祖皇帝爷定疆建国后没去干净的前朝遗少,不过面目身骨徒留副人样子,衣衫用度却都显落魄,旁人看了他再看我,大约当会觉着我只差抱着古董物件儿去见人撞瓷诓钱使。
 
年初因有了六爷和忠奋侯的事儿,朝中皆知道皇上于皇亲国戚借势作伥者绝不姑息,则在京的众皇亲便无不自危,而几月来这当中大多都经了职权抽调化为空杆子只强保了富贵,却唯独小皇叔一人,不仅未遭剥权,反还受理几样邦交大事儿,更是屹立不倒、荣华加身起来。
 
此时见我瞅着他看,小皇叔便抽起他镶金的玉烟,颇明了地扯嘴一笑:“嗐,咱们还不都一样儿的傻乐呵才能熬到现今。你说这大个京城里头,能乐到最后的不都他娘是傻子么?”说到此他吐掉烟气儿,往我跟前儿搁了个酒盏,“多少年了……那赵家张家也不少爱钻营的子孙,看下来又岂有一个能长久的?清爷啊,就说咱傻人有傻福也就是了,想那么多做什么。”
 
说着话他正巧瞧见个什么人上楼来,便眯眼儿朝我身后笑:“哎,不过那不是,那是个蠢货。”
 
这时楼下台子的拜月亭正唱起来,道:“轻薄人情似纸,迁移世事如棋。”我恰顺了小皇叔这眼回头去看身后走来的人,虽同那人也从未正眼儿打过照面,可听旁人皆热切招呼他,便倒也听出来个名堂——原来来的竟是朝中新贵英国公家的嫡长孙,年岁约摸只十五六,此时正锦衫肩帔、执着根儿绕股的皮马鞭,上楼来当先一眼见着小皇叔,便高眉低眼儿笑请了声王爷安好,眼见那烂漫模样儿,倒同我当年有的一比。
 
定安侯府没落后,两月之中,原只算作外戚的英国公一家子保举军功治上了骁骑营,英国公长子也披袍入阁作了衡元阁大学士,京中便直道他家一旦来年赶过了定安侯的功勋,怕就要追上我爹当年的名头,端的是如日中天了,叫眼下满座的小辈儿平辈儿一见这小嫡孙来了都站起来打礼,似是瞧见什么大人物般。
 
我看得发笑,便问了小皇叔一嘴:“哎,王爷,接了我爹那职务的不是温家人么?他家新近也封了安国公,算作是喜事儿临门,却怎从没见着他家娃娃出来喝酒?”
 
小皇叔冲那上楼来的小嫡孙遥遥点了头,面上虽笑着,却是压低声音往我耳边道:“温家人一个个笑弥勒似的,府里那规矩却同你家也差不离了——哪儿是那蠢小子能比的,你听他一说话就能知道。”
 
而那小嫡孙这时还真走过来,见着小皇叔正从我耳边抽开身去,他是一双杏眼都亮了亮,旋即殷切笑问:“这是王爷养的哥儿罢?这哥儿模样好漂亮,几岁了?”
 
这原应是他想拍给小皇叔的马屁,无奈拍在我身上只化作了蹄泥,惹我解衫的手都顿了顿,老眉瞥眼儿却见小皇叔只含了烟嘴儿拼命忍笑,方才自是有意作状由这小嫡孙揣测我,此时或大约正待我站起来就同那娃娃掐上一场打上一架的,自是不会答这浑话。
 
这叫我愈发嫌天儿热得烦人,刚把纱帔扯下来还未张口,眼前那小嫡孙瞧我露出一身御史台的乌袍补褂却已当即睁大了眼,一时很有想退开的形容,我却已睨着他,将手里折扇打开来抚平了上头魏碑提就的子夜歌,只不紧不慢摇起来同他笑:“哥儿我年岁大了,二十六了,你呢?你几岁?瞧着模样儿还挺俊的……”
 
说着我就收扇拍了拍大腿,招他过来:“哎,要不正好坐这儿喝一杯?”
 
小嫡孙这一听一看,几乎立时就吓白了一张粉雕玉琢的脸,此时若再猜不出我是谁还真往我腿上坐,那他这公孙也就不必当。一时他惊得连连告罪扭身就逃,可算是扑爬跟斗地慌忙奔下了楼,直惹得小皇叔将烟杆子往桌上一拍就呛声大笑:“咳哈哈哈……咳咳,清爷你——出息!我——我得敬你。”
 
他端起酒来同我撞盏,我便也少少喝了点儿,说出息什么,我这不过是开个玩笑闹个糊涂,多时候糊涂着便也就囫囵过了,犯不着大动干戈。
 
此时窗外街中,那小嫡孙跌跌撞撞同人潮挤着奔逃出去,引后面两个侍从帮扶不迭、连连喝骂推搡的人,我和小皇叔一道落眼儿看着他几个那狼狈形容,不禁都觉着有意思,嗤笑两声又再坐稳了听戏。
 
实则戏文里常写的故事,不过是说人一生荣华富贵多是空花魍魉,其实真不可认作实相,放在这京中年年看来,这道理也总是相应。
 
常常朝中一人有了时势,便总自道是万年不拔之基,边儿上看的人若眼珠子浅,也就是一样见识,相互吹捧逢迎罢了,却不知那一言一语能捧杀多少酋游子弟,能蒙上多少玲珑心窍。
 
——他们岂知功名利禄转眼灭?他们岂知众人拾柴、墙倒齐推?
 
这世间冰山化作水,洪川泞为地,极是不难的事情。
 
我望出手边儿条窗去,只见楼外的京城夏景灼灼,绿树夹道的南街上人人匆匆地走,时日恰赶上新科放榜过了,不少未中的试子就正待失意离京,此时一行人一一长衫相携、背影挺俊地走往南城门,却被一路上屠狗杀鸡的贩夫走卒随意叫骂挡了财道,吓得这些个书生相互拉着退避开去,憋红了一张张白脸皮也粗不起来一声儿好的,镇日里之乎者也根本全无用武之地。
 
我不由瞥了身边儿小皇叔一眼,叫他也赶紧看看,摇了头直叹他是纨袴不饿死,又说底下是儒冠多误身,立时惹他骂回一句:“还敢说我,你他娘不一样儿是个饿不死的?”
 
这话一说,叫我忽想起小时候刚点了侍读我曾抱着爹腿弯子大哭一场,翌日被传出去,街坊邻里都戳着我脊梁骨说我小小年纪贪慕富贵,气得我灰头土脸躲回了家,曾还当真不甘不忿了一阵子,现今思及只觉好笑。
 
原来我也曾是个纨绔,这道理我竟十年后才真正悟得。
 
小皇叔看我笑起来,便撞了我胳膊一把:“你想什么呢?”
 
我摇头,只慢慢把酒喝掉:“没什么,就只觉着挺荒唐的。”
 
小皇叔拂过窗棱、眯眼看向窗外的街,听我说了这句亦不知究竟想到了什么,竟也空空随我笑了笑:“……是挺荒唐。”然后他四下一看见无人瞧来这方,便忽从袖里掏出个素色信封递来我面前:“清爷,我带回个东西给你瞧瞧。”
 
我搁了酒盏,狐疑接来展信一瞧,只见封内白纸上两行细秀凌挺的字迹竟万分眼熟,打头便是一句:“隐迹风尘多少年……”
 
我一惊之下捏起纸来,此刻唯独能做,只是惊目看向小皇叔:“你竟敢把他——”
 
“也就只他同那苏家闺女儿,多的也藏不起了。上头不是没人盯着,爷没那么大能耐。”小皇叔一把抽走我手里的信笺塞回封里,又就紧把信封塞回了袖子,敛了袖便端起酒来,急急惶似怕我再寻他拿来。
 
我按下他手腕咽声问:“……他在哪儿?”
 
小皇叔抽手将盏里的酒一饮而尽,听言抿唇顿过一时,凝眉似是细细地想,可到头却只转目看我,咬牙说出一句:“我不想告诉你。”
 
此时戏台上恰一折唱完,换场的嘈嘈弦鼓落在我耳里如针,扎得我浑身似麻般放开他衣袖,也不知再听过了多少句花腔婉转,看他杯中再满了酒、空了盏,我终是颔首承了他的话,起身告辞。
 
第92章
 
【柒】
 
日子不觉渐近了秋,七月下二哥从河南道奔赴回京,终是褪了一身的官气儿,挽着袖子从我手里接了乡下老宅、庄子的账目人事,也在爹那儿住下照料家中事务,叫我总算得以安心点卯。
 
他回来的时候爹早已得信,却竟还未收出西苑儿供给他住。我隐约想到爹的意思,便一面让方叔收拾着西苑儿一面也问二哥,说转年他也快三十有三,难道就真不打算成家了?
 
二哥那时正坐在院儿里看我带去的账本儿,一页页翻过了,只不咸不淡问我俩字儿:“你呢?”
 
只这俩字儿便堵了我住口,往后就算是听爹问起他也再未敢帮爹一句嘴,爹为此没少数落我没出息,终至与我数番争执,也曾几言不合吵起两次。
 
如此入了八月后,有一日乡下庄子忽而来了人要找徐顺儿,支支吾吾了好一会儿,竟说是徐顺儿他娘没了。
 
此信恍如晴天霹雳,叫徐顺儿当场像是被人抽走了脊子般,立时就从我身道儿软了下去。我一手捞着他急急叫大夫,看他双眼儿红得似害了病,又听他抱着我胳膊絮絮叨叨哭起来渐渐撕心裂肺,一时只觉整个脑袋都疼得要命,便赶紧着他媳妇儿来领他带娃娃回去奔丧,再别多留。
 
送他们临走,我甚觉不知如何作为,思来想去最稳妥,不过是封了袋儿丧钱给他妥善安置他娘。眼见着徐顺儿千恩万谢出了宅子上车,我却忽觉得自个儿像极了当年拿钱送走舅公的我爹。
 
徐顺儿走了三日后,刑部来人说蔡氏和她儿子找着了,稍稍一问才知,原来蔡氏逃出京城后本想取道南渡,却在转水路时被人贩拐给了娼家,人救出来时神智已不大要得,口口声声只说她将儿子藏在了路上,央着人赶紧去找。而终于找到她那藏在码头的二小子恰巧被一船夫婆娘所救时,她当即大笑大哭起来,竟扭过头就飞身向水投了江,而那当场,自是没有谁会为个娼家疯女打湿衣裳的,故而蔡氏一魂既断,连尸骨都未曾带回,以致二小子还未归家便没了娘。
 
翌日我同官差将二小子送回爹那儿,二小子撒脱官差的手就扑抱住二哥的脖颈,话不会说两句儿,只知道叠声儿竭力地哭。
 
晚饭桌上我看了爹一眼,爹瞅着二哥,二哥一手抬着碗底儿一手执筷子说,还是他带着二小子回乡下去住罢,不然这娃娃往后被传了爹是反贼、娘是娼女支,真也不知怎么在京中活下去。
 
爹敛眉问他:“那你自个儿呢?你一身这样的才学,难道就甘愿去乡下当个收租的村汉儿了?”
 
二哥埋头扒了口饭,垂眸夹着菜道:“多少人想收租还没片儿田,做个村汉儿也未尝不好,如此老宅庄子我能看着,家里便也少些麻烦事情。”
 
可爹听了却是顿然搁碗,老目沉望向院儿里一言不发,紧皱着眉头,大约是看着某一株从国公府迁来的海棠。
 
二哥从来知道爹心思,便也放下碗,看向他说:“爹,你也顾念些身子罢,就别想着同我争。乡下不比京中日子好过,大夫药材也少,你时常风寒咳嗽的也去不得,待在京中有老幺照拂……大哥知道了还能安心些。”
 
可这回大约是他猜错了爹心思,叫爹听了话却依旧不言,饭也不再吃,只起身绕廊回了屋,留他同我对眼一时,未知说什么好。
 
下刻二哥端起碗来匆匆将饭吃完,单叫我来日好生宽慰爹,便已带上方叔一道儿去收拣回乡物什,桌上他二人坐过的位置便只留两只瓷碗。
 
如此我独独儿坐在桌上把饭吃完,心想明日既无早朝,晚些时候皇上大约也要过宅子去的,便盘算着,约摸今夜或可留他一留。
 
【捌】
 
从爹家里出来,我回宅子路上顺道儿去了趟药房,好扯不扯讲了价买物拎出来,只见天光日头都没入了暮。
 
不多时候走到东大街官道儿上,街角儿张棚买馍馍馄饨的正收摊儿,挂在竹竿儿上的价牌儿摘下来,可见上头一个馍馍早从过去一钱一个变成了二钱一个,桌子也都老旧得不成样子,我却是到了如今也不知那馄饨汤是几钱一碗儿。过去从来不是我自个儿结账。
 
转而正要入巷,我忽听前头一阵子凿凿错错的声儿,抬头便见是从前崇文书局那幢旧楼盘子正钉着新匾,匾上三个金光大字儿写了宝珠楼,问过工人也确说是卖首饰的。
 
我听了奇道:“这楼里可出过命案呢,就不怕不吉利?”
 
工人笑道:“官爷您是不知道,风水里就讲这金珠玉器非要血光镇呢,这不正合适么?”
 
我叹这竟也能正合适,又问他:“从前这书局里的印模儿呢,卖了?卖谁了?”
 
工人说是惠山书局的来拉走了,还装了好几大车呢,从前抄书、修书的先生们也都被惠山接了去,想是惠山往后或然要比当年的崇文更做得红火,可能已有了些了不得的话本儿在筹备,叫我好等便是。
 
我听了似甚觉开怀,一路想着这些回了宅,却见皇上还没来,倒是刘侍御带了台里的文书递来等我批。
 
刘侍御不是第一回来这儿,可他每回来却都是这样子——他自然知道这是谁的宅子,一双眼睛便不敢乱瞧,故而根本不知该往哪儿看。
 
我见着地气儿没散还怪热,就随口问他喝不喝凉茶,他也似一贯那样儿说他不敢。
 
“有什么不敢?这茶是我自个儿俸禄买的,和谁都没关系。”我捞了茶壶替他倒出一盏子搁在他面前,拿起折子问:“签哪儿印哪儿?都做好了?”
 
刘侍御慎重喝下口茶,坐立难安般指指最后一折说:“末页就是。”
 
我如常翻过几道折子,手里的印却印不下去,合了那折子就推开:“这谁做的?后两折述论结得不清不楚,递去大理寺就是白瞎。明儿叫这人来我这儿回话,这都做不好他干脆收拾了回家,台里用度紧着呢,没得叫他浪费了笔墨。”
 
刘侍御闻言赶忙搁了茶,过来一看果真,便连连说该怪他没查了再带来,说这后生他自会提点,也不劳我置气。
 
我听了他这话倒觉意外,想想则道:“算了,你回去着他们改好就是。别老叫大理寺的盖一头,梁大夫外头丢不起这人。”
 
刘侍御收起折子哎哎应是,便说如此就要告辞,我点了头他就匆匆地走,剩在桌上的凉茶也还是没喝多一口。
 
【玖】
 
我回屋里刚换上常衫,皇上总算是来了,却还带了折子在身上,说少许兵部的事儿没处完,要我睡前陪他再看会儿。
 
我惯知道皇上看折子是没日没夜的,念及那从药房买回的物件儿已搁在了枕头下边儿,我直道他这开头真不大妙,可国事毕竟重于泰山,又何得容我说个不字儿?我只好唉声叹气儿捡了刘侍御留下的两折子文书假作也要看,便叫下人抬了张椅子往他身道儿坐了,可倒也没瞧文书光瞧他去了,一心里长长短短的念头层出不穷,一会儿把折子摆弄摆弄,一会儿腿往他膝上横,不时也就给他打打扇子研研墨,好似从前侍读时候一样儿。
 
——却到底不知该如何说那留他过夜的话。
 
就这么看了好一会儿,我忽听见屋里不知道是哪儿传来声响,总窸窸窣窣地怪招人烦。这声响闹了几回,终叫皇上也凝眉搁了折子,把我横在他膝上的腿拨开:“清清,这什么声音?你养东西了?”
 
我抬头正要说我也不知,却竟忽见墙角有一团儿灰黑吱一声儿钻出来,定睛一看,竟是只长尾大耗子!
 
这吓得我霍地一下儿就站上椅子惊叫:“徐顺儿!徐——”又想起徐顺儿并不在,便忙不迭扯着皇上衣领子嚷嚷:“皇上皇上,耗子!有耗子!”
 
皇上连忙捏着折子站起来,把我护往身后四下看:“在哪儿?”
 
说话间那耗子已在墙角蹿了一圈儿,瞧着身长竟足有快一尺,毛色油光发亮的,看得我是全身都吓麻了,紧着头皮指了墙角就叫唤:“那那那儿!你快看!跑过来了跑过来了——”我抓过皇上袖子就往身前挡:“你你你这什么破宅子!怎么还会有耗子!快快快,快叫人来打!”
 
皇上看见耗子也是恼火,被我这惊呼呐喊的就更恼火,一边儿沉声叫着来人,一边儿扬手就把折子向那耗子掷,结果他一折子打过去却激得那大耗子更是满屋子乱蹿,吓得我直接跳上桌子嚎:“你你你不会打别瞎打!耗子可记仇,你又不住这儿,你打不死它们一家子到时候找到我头上可怎么办!你不准打!”
 
我怂里怂气儿死死捉住皇上的手,皇上看我立在桌上的傻样儿想笑又不好在我跟前儿笑,便只好站在桌边儿扶我,叫我小心些别摔了:“不就一只耗子,你多大个人了,至于怕成这样儿?”
 
“耗子多脏啊,咬人一口还得了?”我抓着他劝他也站上桌来:“况也不定就这一只啊,耗子一窝几十个崽儿,还不知道藏哪儿呢,你也赶紧上来,别叫耗子给咬了害病。”
 
皇上仰头看着我,简直是好笑:“清清,耗子是会上桌的,你不知道?”
 
他这话一出,仿似是捧冰水从我脚底儿往上沁,沁得我心都凉透了,只觉我脚下的桌子也变得再不安稳起来,又更不知要往何处躲,急得哭都快哭出来:“耗耗耗子还能上桌啊?”
 
“还上树呢。”皇上捏着我指头把我手圈去他肩上,另手揽过我腿弯子便将我从桌上横抱在他怀里,“从前老六最喜欢抱猫去御花园捉耗子,耗子要躲猫,下洞钻墙都躲不掉,后来就都往树上爬,最后也一样儿被猫吃了。”
 
这时候下人已经闻声进来,我揪了皇上的袖子圈紧他脖子,回头要看他们捉耗子,却再看不见那耗子躲去了哪儿。
 
下人拿了些笤帚木杆儿满地满处地敲,直直敲到了书柜,突听吱地一声疯叫,那耗子竟忽从柜底儿猛钻出来,直直就往书桌这儿奔,吓得我连忙将头埋在皇上颈窝里,两手直直抠着他后背的衣裳叫他退退退,却但听身后几下木杆儿一齐打落,待喀嚓一声后我再抬眼儿回头去看,只见我那书桌的桌腿竟被敲裂条长缝,带着整张桌子都偏偏倒倒,而桌腿下正淌着一滩淋漓的红。
 
“别看了,没的夜里噩梦。”皇上偏头在我额角亲了亲,抱着我踱去了外边儿廊上,将我好好儿放在阑干坐了。
 
我再瞥了眼书房里头,仰头惊魂未定地看他,出口却是一句:“这下桌子坏了,总该是你赔我一张。”
 
这引得皇上立在我跟前儿当即笑起来:“也就你,吓成这样儿还不忘讨债。”抬手把我才疯落的鬓发挽去我耳后,他垂眸看我道:“眼下要同殊狼开战了,事儿也不少,等忙过了这阵子,我亲手选截木头赔你这桌子,好不好?”
 
我勉勉强强点了头,这时才想起把他袖子给松开,调眼扬了扬下巴:“行了,你回宫去吧,我好叫他们把宅子给翻一道儿清一清,省得下回再钻耗子。”
 
“下回是哪一回?”皇上抬指捏着我下巴摇了摇,笑道:“你这又是要卸磨杀驴了?”
 
我捉下他手来,起身圈了他腰背将脸埋在他胸膛蹭了蹭,到底是叹口气:“不卸。你这驴还得拉我一辈子,别想就赖得掉,那桌子还赊着账呢。”
 
头顶传来他闻言低笑,带得他腔中都轻震,一时他声声稳固心律隔了前襟跳进我耳朵,终是叫我心底一层层的惊躁都一层层安下来,环去他后腰的手便不禁也收紧些,头埋他胸口闭眼深吸口气儿,入鼻都是他身上庄重的水沉香味儿。
 
皇上抬手滑至我后颈捏了捏,落唇在我额上轻轻一印,慢慢道:“行,那就下回罢。”
 
第93章
 
【拾】
 
自打书房里书桌坏了,我偶逢事务便都就着别处办好再回宅,休沐时看起新出的话本儿也更窝去床上看。
 
徐顺儿不在,底下也没人敢扰我,以致皇上来了两次都逮着我在被窝儿里看书看得不吃正饭,一问竟连日如此无有挪移,脾气上头就把我从床上扯出来,说我再这么他就日日下旨宣我进宫用膳。于是我只好改。
 
但饭桌上的事儿,到底是他来我就好生对付两顿,他不来我也继续瞎耗着,终是挨到徐顺儿快从乡下回来,头夜里我想着往后当是又该没了想作甚作甚的日子,便干脆自往库房去,想找些早年的书来看个通宵痛快痛快,可许是想得太入神,是走到了库房我才想起忘拿灯,便也懒得叫人,只径直摸黑就拉开个箱子。
 
那箱子咯吱一声儿带出阵油纸篾条儿的陈味儿,刚开道缝儿就从边角滚出个圆圆的东西来。
 
那东西掉在我脚背上一弹,下刻落地便直往仓门滚,渐渐滚入门外折入的半扇月光里,上头荀兰丝线的穗子被拖在地上走,跟着那圆物一直滚到门槛儿才停下来,终见是个巧编的系带笼球儿。
 
我就着月色愣愣看回箱子里头,只见这满箱子竟根本装的不是杂书,而全是花花绿绿的风筝,直看得我捏着箱沿的手一抖,下瞬手心儿却被老木毛刺儿扎得一痛,猛撒开去,那箱盖砰声合上,徒留我手上一个细小的口子,叫我疼得嘶声甩了两下就渗出丝儿血来,由是也再没了兴头找什么书,直速速回屋收拾了睡下。
 
然睡在床上却不知外头塘子里是何处来了蛙,竟大半夜地呱呱直叫,叫得我是一宿没睡好,耳边还仿似听见有小娃娃跌倒了忽远忽近哭闹,迷蒙间只觉满眼尚是暮春时候的繁花碧树,身边儿好像有人在笑。
 
翌日徐顺儿从乡下老宅回来,大概是因了二哥记得我爱吃桃果,便赶着秋来让他带了庄子里摘下的最后一批熟桃儿回京。进门来他大约正要跟我说道我二哥的事儿,结果却见我挽了裤腿子立在池塘里,手里还拿根儿大竹叉子。
 
徐顺儿看得眉头都拧起来,把手里包袱往地上一搁,慌道:“爷……你这是做什么?入秋了水多凉,没的又风寒了!”
 
我指点他赶紧挽了裤子来接我的活儿:“徐顺儿,我跟你讲,这塘子里居然有蛙,昨儿吵了我一宿没睡,你赶紧给我找出来。”
 
徐顺儿一面挽裤腿儿一面怪道:“这都过秋了,哪儿还来的蛙啊爷。”
 
我听了就骂他:“怎么不能有?那天皇老子赏我的宅里还生耗子呢。算了算了,你们不信就都闪边儿站,我自个儿找,没的上回耗子这回蛙,往后再有好兴头都该败了。”
 
边儿上下人一一同徐顺儿讲了那打耗子的事儿,徐顺儿听了好一番哭笑不得,渐渐静下来默过一时,竟在我身后好端端道:“爷,你兴头若当真好,那耗子蛙的都奈何不了什么,便由着去也就是了,再好的宅子住着也都能来些不好的,从前国公府里还有蛇呢,怕得你成日闹着老爷搬家,后来那蛇不也让大公子给捉了么。”
 
他把我扔在池边儿的袍子捡起来拍了拍,叹口气儿道:“爷啊,宅子总还要再住下去的,再不济……好的也总能比不好的多,你这心……也是时候放宽些了。”
 
我听他说话儿,手里抓着叉子还往水底再扎了两下儿、三下儿——四五下儿,终是发觉徐顺儿他说的是对的。
 
天儿已到了秋收凉节,京中大宅的池塘里是不该有蛙的。
 
我一时觉得口干,便挥手支徐顺儿去给我倒杯茶,自个儿只立在塘里出起了神,过会儿身后再起了脚步,我当是茶来了,转身却见端茶立在池边儿的竟不是徐顺儿,而是皇上。
 
皇上托着茶盏的底儿,皱眉看着我似笑非笑:“你这又起的什么毛病?赶紧给我上来。”
 
我泄了气,先把竹叉子扔在池边儿,伸手接过茶来解了渴:“你成日里桌子不给我送来,人怎不忘了来?”
 
皇上慢慢在池边儿蹲下,挑眉问我:“除了桌子你还要什么?干脆列个单子给我,往后一齐给你送来。”
 
我气得把茶塞回他手上:“我要列了单子还不如自个儿去买,管你要什么?”这人真年纪大了愈发不懂趣味,我直道从前要他陪我去趟江南他都多时候没应,应得再好也都该是空的,且算了罢。
 
皇上起身来笑我作怪:“这有什么可生气?往后得空去就是了,清清你先上来,你这身子受不住寒。”
 
我且听着,只觉他得空了总归也会忘,便转眼只告诉他拉倒,却见皇上正落眼儿看着我腿上。
 
我低头顺他一瞧,见是块儿污泥正糊在我腿肚,也不知是从哪儿蹭来的,衬着显得特脏。我皱眉伸手剥了它,湿淋着脚丫往池外赤足一站,看得皇上连忙把我揽起来脚离了地,没好气儿道:“你也不怕硌了脚,鞋呢?”
 
我撑住他胳膊,往旁边儿草丛努努嘴:“蹬那儿了。”
 
皇上便也懒怠替我捡,直一路把我扛回屋里榻上坐了,才又叫下人去替我打热水来擦脚。
 
我看着他背影立在我跟前儿,直觉心底儿有些躁,悄悄瞥眼儿床头的四方枕头,也不知怎的就心下一横,忽叫出一声:“多打些,我……我洗个澡。”
 
【拾壹】
 
水慢慢烧好了打来,徐顺儿给皇上放了洗好的瓜儿果子和茶水就出去了。我到屏后脱了衣裳就泡进木桶,细细洗过一会儿再游水趴在桶边儿往屏上看,只见屏上皇上的身影坐去了桌边儿,便猜他又该是要看折子,直慌慌叫他一声。
 
皇上一顿,问我怎么了,我却总不能说我是不想让他看折子,思来想去只好口不择言:“我……我想吃桃儿,桌上就有,你拿给我罢。”
 
可屏上的影子并不动,手的部位却似翻动了折页,眼见还是看着折子说:“你起来再吃,水里吃果子像什么话。”
 
我急得立时就把脖子梗起来赖道:“我不,我就要现在吃,就想现在吃,你不给我我就生气,今晚上也不吃饭。”
 
屏另边儿闻说这话,果真徐徐笑起来,只见屏上清影稍晃,下刻皇上终是捏着个桃子靠来屏边儿看我,眉眼含笑道:“你说说,你光着个身子坐在水里吃桃儿,不是存心招我?”
 
他把桃子递来我嘴边儿,我便就着他手咬下一口,慢慢嚼碎了咽下去,甘甜蜜汁便浸了满腔。
 
如此我定了定心,这才仰头叫他:“爷……”
 
皇上偏头挑起眉来,不语笑看着我,而我望着他,终是浮着气儿从水里伸出手,把他手里的桃子向他轻轻一推,咽沫看进他眼里道:“爷,你也吃罢……”
 
“这桃儿熟了,挺甜。”
 
【拾贰】
 
皇上俯身吻住我唇时,我环着他脖子亲过他一口,他便落手把我从水里捞起身来,袖外薄纱拢在我背上沾了水,共指尖磨着我脊心来回游走,痒得我经不住地颤,更带他十指下滑揽起我腿根,将我抱出水来坐在桶沿上,一时缠吻更深我再难坐住,便只得攀拽住他衣襟盘上他腰,才可尽心索求。
 
……
 
我渐渐鼻酸眼热起来,死死咬唇忍耐一时再忍不住,到底还是哭起来叫他停,却只换来身下更急更深的冲撞、浅啜间只感后脑发紧,漫身热气似是蒸腾往头顶去,待终要冲至顶峰时,便直觉眼前昏光耀目一阵,下腹顿松,整人好似立时被抛去了高天云海里,已全然不知心神何在……
 
第94章
 
【拾叁】
 
少时再睁眼,皇上细咬着我后颈,正从后团抱了我,而他手指也浑不老实,竟在我下腹处轻轻划着圈儿。
 
我没好气哼哼一声拍掉他手,惹他笑起来又亲来我耳后,痒得我转身要揍他,手却被他捏了指头圈去他后背环住。
 
“疼么,我替你揉揉。”说着他温热手掌就往我腰腹轻轻抚弄,渐也向我身后揉按。
 
可他这不揉还好,一揉却像是一路揉发了我身上所有的酸疼,令我直觉浑身都疲软,便圈紧他腰身将脑袋埋去他颈窝央他:“你别弄了……”
 
皇上亲了亲我发际,手却没停下,“你不是疼么。”
 
我挣扎着抓了他手腕,抬头瞪他:“别以为我不知道你是想——”
 
“想什么?”他满目深含了笑,抽出手来掐着我腰将我拉近,唇舌又欺来锁住我口,将我舌齿都细细撩拨,“是你要分桃儿给我吃,却只自个儿吃得欢,我都还没吃到呢。”
 
我实在制不住他胡来,只好躺平了任他亲抚。抬目时忽见帐边半开的窗外,一树红枫伸出条枝叶在风中招摇,轻轻飘飘的,那颜色好似点染来路十一二年,引我长思短念中迷迷糊糊问皇上道:“爷,你当年……到底怎么瞧上我的?”
 
皇上听我这问,从我颈间抬头看向我,又在我唇上亲了一下:“我当年是瞎了眼,岂知瞧上了你要忍这么些年。”
 
我闭上眼睛胡乱地笑,由着他锁臂将我整个儿团紧了,听他轻叹了口气:“我从前七八岁时候,是由你爹开蒙授书的。你爹那人……你也知道他脾性严苛,那时候只把我折腾得没一天好过——”
 
“我从前每次闯祸还听他夸你好呢。”我咧嘴打断他,“我爹总叫我瞧瞧宫里的太子爷,说人家那么金贵都可吃苦念学,我这破落小子却不知道勉力。”
 
皇上哧声一笑,“且听他说罢,当着我他可从来没夸过我一句话。这么熬了六七年,我到了年纪去勤学馆,总算是不用他每日提训了,宫里排了日子替我选侍读,一沓子卷纸几十份儿,母后让我自个儿看着选——”
 
“你选?”我从他臂上撑起来一些,“不该是太后娘娘选的么?”
 
皇上摇了摇头,看向我道:“母后那时早存了涉政的心思,放给我的那些卷纸里已拣走了军权在身的功勋之后,剩的都是文官的娃娃。”说着他抬指点点我鼻头,“你就在当中。母后此举叫我自是心中不快,看着剩下的卷纸也都闷闷沉沉,正待随手捉一个好的就算了,结果却瞧见一份儿鬼画符似的卷。”
 
“我的?”我趴去他胸上盯着他看,直觉这十来年前的事儿也确然有意思,“哎哎,我写的什么呀,我都忘了。”
 
皇上闭上眼没好气儿地笑了声,“人家娃娃都好好儿作文写题,就你默了两句儿大鼓书,什么诸国乱纷纷、出了些贤士与能人,还满篇错字儿,那字儿丑得简直——”
 
“哎好了好了,甭说了。”我没劲地重新躺回他肩上,只觉这人真没意思,过去多少年的事儿了也不知道哄我两句开心开心,“总之你没看上就是了。”
 
皇上竟还真说:“是,不止没看上,爷还提着那卷问礼部的,说这娃娃是不是冒名来捣蛋的,京中高门之子怎可能写出那么丑的字儿?……结果礼部说——太子爷,这是稹太傅家的三公子。”
 
我捂着脸就跟他一齐笑出来,渐渐笑止了叹出口气:“我爹那时候肯定不在,不然我那天就真该挨打了。”
 
“当时还好你爹去先皇那儿禀事儿了,不然我也该要被他恨。”皇上笑着起指拨开我额前一缕发,继续道,“这还没完。我想着你爹数落我那么多年,他自己养个儿子又能怎么样,便问左右当日选考哪一个是稹清。这时候,旁边儿太监支了一声儿,说——太子爷,稹三就是方才蹲您跟前儿捡银子的。”
 
这下我是当真大笑起来,皇上捞着我后背给我顺气儿,轻轻道:“我原知道你是个没出息的,选了你来做侍读就是一心要折腾了你来气你爹,岂知也不消我折腾你,你自个儿都能把你爹气得够呛。选考时候没瞧见你正脸,我原以为你这么个娃娃总该是个尖嘴猴腮的捣蛋鬼,结果你来了东宫里一看……”
 
“还真是个捣蛋鬼。”我笑接道。
 
皇上却勾着我下巴将我带过去亲了一口:“是个捣蛋鬼不假,可样貌却跟个小菩萨似的。”他再亲了亲我眼睛,退开一些深深看着我,拇指从我颊边滑至下巴:“慈眉善目,像观音边儿上的童生,说话却又笨又气人。”
 
我闻言,不避忌地看进他眼里笑:“那就是又没瞧上。”
 
皇上摇头,挽起嘴角来:“没有。宫里美人多了,若单看面貌就能瞧上,那我得瞧上多少人?”
 
他悠然叹了口气,转头瞥我一眼,“清清,你知我此生没什么事儿是一朝一夕就成的,太子位、皇位、父母兄弟间,包括你也都要再三思量,故到我渐觉你在东宫的时候比你不在的时候有意思多了,那已是你入宫数月后的事儿了。那时你不是每日都来,我就总想多出些书来背,换你能在宫里多住些时候……可那时候却又知道,这稹家老三的心可不在爷身上,也自然为瞧上个男娃娃捶胸顿足过一阵儿时候——你却都不知这些,每日还是跟着我念学蹴鞠,还在我身边儿跑前跑后,一直到我第一回架不住心性跟着你出宫玩儿,妒忌的心起了,这才知道我应是一脚踏进个泥沼地,可能这辈子都再挣不出来,甚至陷下去也没个果……但少年时候还是忍不住,只想把你留在身边儿就好,要你是我的——也只能是我的。”
 
他说着手就又滑到我腰间轻轻地捏,引我眯眼儿呻了两下儿,懒懒笑道:“你还是小时候好,后来做了皇帝就老推我去娶姑娘,前几年把我烦也烦死了……”我偏头往他脖子上咬,“你知不知道,我从前一心只想和你做这事儿……我总怕我家哪天真造了反我也活不了,到那境地什么果子都等不到了,还吃什么吃?”
 
“还咬……”皇上捏着我下巴恨恨压来我身上,见我睨着他笑,却同我一道儿笑着笑着渐渐平静下来,凝眉看向我徐徐说了句:“清清,我要讲个故事给你听。”
 
我身上稍稍恢复些力气,抬腿勾在他身上:“能不能晚些讲?”又把手探到被衾里顺他小腹往下抚,舔了舔微干的嘴皮子,“要不你就进来再讲……”
 
皇上捉出我手来将我带得翻身趴下,伏身贴来我背心,一路向上亲到我肩来,又亲我耳朵,“你又不疼了?”
 
我侧脸枕在四方枕头上,满眼都是枕面儿的金枝绣叶,迷迷糊糊只伸手从枕下摸出个小瓷罐儿来,反手塞在他手心儿:“疼,疼得要命……但……但又还想……”
 
身下慢慢传来微凉,来回出入的暖胀渐由细转粗,至最尾我紧指抓了那枕上金枝的叶,揪得整块儿料子都扭起来,又再一脸埋入枕中低低地抽息气呻,直到终觉身下忽而松开时,便慰然同皇上一块儿泄出来,浑身止不住舒爽到直颤,俄而只觉揪在枕面儿的手背上覆来片厚热,偏些头去看,只单目见着是皇上的手握了我的,引我放开枕面儿,又稳稳将我指头搁在唇边亲过一下:“你疼就该叫的,别总什么都忍着……”
 
可他这话却叫我忽而目下发热,挣手翻身抱住他,便在埋在他颈侧猛闭上眼:“……那我若说是快活,是不是真就不该?”
 
皇上肩背在我臂间微微一震,一时只托着我后颈带我安稳躺下,“你怎会这样想?”
 
他抱着我无言拍过一会儿,听我良久说不出话,便浅浅思量一阵子,忽讲了桩无关的事儿,似是要逗我笑:“清清,你知不知道……我小时候和你一样儿,也爬树,还上树摘果子吃,皇叔拉都拉我不住。”
 
“……你还能有那么皮的时候?”我破涕推开他些,入目只见着他赤裸肩头上有块早已愈合的狰狞伤疤,便又将额头抵去那上头,轻轻问他:“这就是你要给我讲的故事?”
 
皇上依旧抚着我后背,闻言嗯了一声,将下巴搁在我头顶道:“过去我母后宫中有棵桃树,每年都生花儿结果。我八岁那年夏天,记得是老七生了病被母后接去宫中亲自照料,皇叔便带了我跟老五、老六一道儿从皇子所去瞧他,母后却没让我们进去。那时我自然不懂母后是疑心重,便还拉皇叔皇弟一道儿在院中等,等过多时都进不去,见着那桃树上结了些小果儿……就爬上去摘。可摘来的桃儿一口咬下去,却是极酸,极苦,皇叔那时就骂我傻,说桃子是要快秋天儿才能甜的,往后我就由此记得——凡果物定要等到长成后才可吃,否则若是错了季去摘下,就绝不会有好味道。”
 
他抬手捧起我脸来亲我鼻尖儿唇角,拇指揩过我睫上的泪,沉沉认真道:“清清,这世上果子多,也并非每一种都同时同法地熟,心急惶赶,终不可有什么用……我见你每日兜兜转着无事自忙,知你无望升迁、无心饭食,也知道你眼下只觉这路上没有个出口,但你信我,你没有什么快活是不该的。苦尽终会甘来,你所需不过是先饶了自己,其他则要等——”
 
“你怎么又讲道理,”我气得从脸上捉下他手,“我从来都不喜欢听你讲道理。”
 
“我知道。”他勾起唇来笑,将我揽在怀中抱实在了道:“那我往后都不再讲了。我只陪你等,等着你自个儿去明白,好不好?”
 
我顿然点了头,酸着鼻子一眨眼,终是圈住他赌气:“那你若还有旁的故事要讲,索性今日都讲完,往后我可再不想听了。”
 
皇上轻轻笑了笑,想过一时道:“有倒还有一个,可要讲却不该是眼下。”
 
我仰头来瞪他:“那又要等什么时候?”
 
“等到你不再糊弄我,自个儿知道好生吃饭的时候。”皇上掐了掐我脸,反手拉过里裳来穿了,“我先给你洗洗,累了你就睡,晚些时候起来再吃些东西。”
 
我不免抓住他袖子:“那你今儿——”
 
“我今儿不走。”他笑着打断我,取了外袍将我围起来,“只要你不赶我走,我就不走。”
 
第95章
 
【拾肆】
 
日子就这么顺顺当当过了一年。一年中西疆边境果真同殊狼开战,安国公温家果真治上了太傅,惠山书院儿出了本儿书叫七国英雄传,不仅捧红那拿笔的江东居士,改出了戏来也果真比从前崇文的本子更红火叫座儿。
 
御史台依旧瞎忙活,闲时少,没事儿时小皇叔约我去喝的酒也愈发少,总缺个消遣。平日朝上同他照面他也鲜少跟我讲别的,只三句离不得他那儿子,甚还问过我二哥有没有回京打算,说正待给儿子换个开蒙先生。
 
这事儿我还没来得及问过二哥,却已听闻王府里竟再添了个小世子,一生下便染了寒病折腾过好一阵儿,拖累满月宴也迟办,终至道贺时候,我携了礼前去拜见,却不想竟凑巧遇上了刚从智武峰上满斋归来的六王爷。
 
彼时他杵拐立在王府廊下,正抱着新生世子的襁褓笑哄着婴孩叫叔叔,下刻眼见我来,脸上笑就凝下,只无言向小皇叔递还了襁褓,便自去了席上落座,之后宴上与我同桌,我二人四眼亦只见菜见酒不相看。
 
从前他共我相熟十来年,年少时候交情并不算浅,如今两相得见却至无话可讲,终令我知道有些事儿是一旦有了便无可回头,于是贺过了小皇叔同王妃,眼见满园子一样儿富贵过一样儿的礼和一家儿安乐过一家儿的人,也只觉自个儿一外人再不好多待,便早早离席归宅。
 
秋再来时,戍边军中出了个很年轻的将士名叫赵威,不仅接连替朝廷大败了殊狼国,更带着八千铁器一路攻克重镇,直直打到了殊狼国都城边上的十里驿亭才停下,可说是大煞了蛮夷那胡搅蛮缠的嚣张气焰。听鸿胪寺的说,好似殊狼国君当时已在大金宫里吓尿了裤子,赵将军却还在城门外悠闲烤着肉吃,若这是真的,那同英雄侠客的话本儿上讲得也差不离了。
 
赵将军归来受封了平西侯,一时传为天下佳话,京中朝中亦可感四海升平、四境安定,宫里也很是过了一阵太平日子。到了入冬前的国宴上,外邦觐见就好似比往年都热闹,也便是那时,高丽国使臣如期来了,为示有爱,他们进奉了一截儿尤其名贵的香柟木根。
 
那柟木根子大极了,足要八个大汉才可抬起来,说是深山里长了上千年才能得一块儿都不为过。树皮儿上深深浅浅的纹路好似解不开谜题的古字儿,被底下抬木头的壮汉架着转了一圈儿,又可见那木头截面儿显出的厚厚年轮竟是两卷相交,好似是二株合抱长拢了一处般。
 
我跟着梁大夫坐在老远外的大殿边角,亦能闻见那木根的香气淡而又清,很叫人舒心宁神,这叫我遥遥看着那木头,竟忽想起幼年时第一次跟着我爹去定安侯府吃寿宴的情景。
 
那时坐在我旁边儿的一个小男娃娃抬手沾了茶水,虎着脸把他的名儿歪歪斜斜写在我跟前儿的桌面儿上,还摇头晃脑地念来句出处:“豫章楩柟之可以大斫者,必在夫大山穹谷,孱颜峟峿之区……”
 
可他念的我是一句儿都听不懂,而小时候我听不懂的句子惯常都叫作诗,所以我就问他这是什么诗,怎听起来那么怪。可那小男娃娃的脾气却当真不好,竟开口就说我笨。他说这不是诗,这是述文,是写在辞海上释义用的。
 
他那时指着桌上那俩破字儿,说他姓沈,寿星定安侯爷就是他爹,这名儿是他爹给他起的,意思可好着呢。
 
我看着他那小包子脸上尽是骄傲,也不知他爹个武夫翻辞海给他起名儿他有什么好得意的,况听他读起来——沈峟峿,沈峟峿,真是难写又拗口,便挺真挚地指点他道:“这俩破字儿爷都不认识,你名儿太难听了,赶紧换了罢,多寒碜啊。”
 
“那你说叫什么好!”他鼓起腮帮子瞪我,攥紧了拳头,好似我真给他改名儿他就要扑上来。
 
然我可不怕,只白他一眼儿就说:“去了旁儿不就简单多了?你怎么那么笨!”
 
毕竟这俩字儿去了旁儿我就都认识。我设身处地为这男娃娃着想一番,心道又要好听又要好叫,那叠字儿最方便了,恰他也有那山山俩字儿,真真是清新脱俗。
 
于是我兴高采烈揪着他衣服就叫:“沈山山!沈山山!这名儿好!”
 
这惹得我爹立即怒目瞪向我,可周遭的小辈儿却轰然笑了,连定安侯爷都一道儿笑起来,笑得那男娃娃咬牙又切齿,终于气红了脸,跳起来就冲我大喝一声儿:“好个鬼!看我不打死你个傻子!”
 
他追着把我打到院儿里,折了梅树枝就往我身上抽。我心里却觉着自个儿替他起了那么好一名儿,他不谢我就算了竟还要打我,这可真叫人委屈,便也不甘示弱,气得挥着拳头就同他滚作一团儿,扭打了不少时候是一身衣裳都湿了,终于同他都折腾得没了力气,趴在雪里蹬蹬小靴子站起来,却发觉自个儿腰上的玉佩不见了。
 
我正待大声鼓气儿嚷嚷起来,下刻眼前竟伸来一只玉白的小手,我的稹家玉佩正停停搁在那手心儿里,引我连忙摸过来系上腰带,边系便听那打我的男娃娃奶声奶气儿问我:“你是钦国公稹太傅家的娃娃吗?”
 
我勉为其难点了头,他又问我又叫什么名字。
 
一想到我的名儿可比他好听多了,我立时高兴起来,摇着脑袋耀武扬威就说:“我叫稹清,又规整又清楚,好听吧?”
 
那时男娃娃的小脸儿映着雪,听我说完,神色好似还真挺羡慕地看了我一会儿,终于别扭着道:“那你爹同我爹好,以后上庙祝宴的……你要是……要是没人一起玩儿,就可以找我一道玩儿。”
 
我愣了愣,没想到他竟解我如此大难,便连忙点头应他:“好啊好啊,那你可不能反悔。”
 
而他也当真从未反悔,于是我同他这么一玩儿就是二十年。
 
这二十年当中,我惯常都叫他沈山山,是从没叫过他一次沈峟峿的,真一次都没有过。
 
沈峟峿这名字于我是陌生,而连带陌生的,还有他后来用以补名的表字儿。
 
他名是峟峿,字是寻柟,皆出于那句他从小见人就说道的述文,乃于山道艰险之地方可寻豫豫之木的意境,一表了他沈家独子的珍贵,二表了山林草木的生意——故他爹应是望他生的,这名字就确然有个挺好的意思,只我小时候不懂罢了,还当沈山山当年羡慕我,是真只羡慕我有个好名儿。
 
世间但凡是好名儿,从来都含个心愿意头,便如我爹给我起名儿时候似的,想要我清楚,清醒,清净,清白,他爹给他的名字便更应是想要他绝境中亦可安好,亦可生生不息,而他爹这愿景如今仿算是成了,可我爹安在我名字里头那愿,我却不知是成了,还是没成。
 
第96章
 
【拾伍】
 
夜里散了国宴,出宫回宅的马车上,我靠在皇上身边儿听他道:“清清,你书房里那桌子这么久都没寻见个好料子做,那高丽送来的木根,恰可给你做个新的。”
 
我闻言直身看向他,一时车帘映入的月光下,他乌发束起神容淡好,眼梢虽已被不知何往的年岁添了两道薄薄纹路,可那回眸时带出的笑意却是一年一年的都一个样儿。
 
我眯起眼睛也同他笑,想他居然还真记得这事儿,不免只觉好到极处,无意时已环了他腰身同他亲吻,倒是又困了,便又靠回他肩上,说那到底要找个好匠人来雕才行,他也一一应。
 
归去院中秋枫如焰,风清月明,满地落叶铺了一路的廊子,被风闲闲散散吹开又合拢一处,我看着有趣儿,就袖着手非要从上头一一踩过,咯咯喳喳的碎叶声儿立时惊得树上寒鸦都嘎嘎叫起来,吵得皇上走在前面扭头看向我,说我这爱吵吵的习惯是多年都改不了,真真长不大。
 
可人又哪儿能长不大。我伸手从后头吊住他脖颈叫他背我,说我太瞌睡,走不动了,他就干脆把我抱起来,一直将我抱回屋去躺在床上,稍稍皱起眉来活了活肩背,便替我扯落了靴子衣裳叫我先睡,他还得去瞧些文书,晚会儿再来陪我。
 
我趴在床上拉过他袖子:“你肩上又疼了?怎不早说,早知道我就自个儿走了。”
 
“天儿阴下来就这毛病,上了药也能好些。”他揉散我头发替我拉过被子来盖了,浅浅在我额角亲了一下儿,“我这也是趁着还有力气抱你,若真等到七老八十了,只怕你想我抱你我还抱不动。”
 
这引我揪着他指头不放:“那到时候咱们就一道儿寻人做俩轮椅就是,每日没事儿了还能在院儿里赛一圈儿,多好。”
 
皇上好笑地抬手,赏了我脑门儿一弹指:“睡吧你,别贫了,明儿还点卯呢。”说完便替我吹熄角灯向外走。
 
我一直看着他走出去带上了屋门,还闭眼想着那白头偕老是否真只一世宝贵双全便足够,不一会儿听着窗外秋雷遥遥竟淅淅沥沥下起雨来,也就真迷困到失神睡着,还做了个梦。
 
那梦起好似一张帘子打头儿卷,启幕叫我遥见群峦绿林中一山浩伫,其上烟霞云蔚、苍叶含黄,令人见之生慕。
 
怡然拾道而上,我将山间花草尽情逗挠,正至疲累时,却转遇山腰含霜碧潭边一株亭亭秋桂,其满身挂枝金珠下,正有一张刻画禅宗的老木罗汉榻,似是专供我歇息。
 
由是我蹬了鞋便跳上去睡,一时山间天色夕阳转暮、华星升空,也不知闭眼过几时,却渐觉额上覆来了一层暖,而这暖意如此熟悉却陌生,未见所感竟已似能叫我闻见一丝清冽草木的荷包香。
 
我颤颤悠悠开眼来看,迷蒙中只见当空天星已化为一灯如豆,正明明灭灭微微暗暗闪动在我咫尺处一双黑而清亮的眸子里,我看入这双眸子时,这双眸子也正眼睫半阖地柔柔看着我,倏忽见我醒了,当中光彩流转,一时竟似星河微漾,眨动间如活泉溢水。
 
“稹清……”
 
此刻我好似听见沈山山在唤我,这声音比我过去数月的每一次梦里都真,直令我迷蒙睡眼渐渐清明,睁目见那双清亮眸子所属之人亦还真是沈山山。
 
眼前这个沈山山眉如鸦羽、目似双星,细挺鼻梁下薄唇微抿、色如春绯,他是这样真,真到我都忘了我此时原该是立时退开才对,便就那么愣愣与他无言相视——可只因错过这么一愣神的功夫,这沈山山却忽而双手捧来我两颊,趁我还来不及开口止他,他竟已瞬时欺身吻住了我。
 
这吻似光电亦似片捉不住的烟云,气力轻到几近是没有,却又实实在在落在我唇上,叫我惊过一时连忙挣起来使劲儿推他要往后退,可这一次他却终于不再放过我,更还稳稳将我抵去了身后的立板儿困住,叫我避无可避、退无处退,又以无温长指从我侧颈抚下,一边儿拆着我衣裳,一边儿在我耳旁缠缠说话。
 
“稹清,你跟我走吧,我带你走……好不好?”
 
他将我揽起身来同他拥在一处,曳动间老木的罗汉榻上我二人长长衣带已轮卷合抱,而他温沉音色直如拂过当春绿叶的风,忽笑起来就讲:“干脆我俩辞官去把江南十八寺都逛遍,要是瞧着哪儿景致不错,想住就住下,那往后便都是暖冬。”
 
这话似魔似魅,叫我推在他胸口的手都一顿,此刻几乎已立时能抖着手哭出来,而片刻中睁大眼睛看着他,却直将他身后景色看变为江边大雨转微、天色初霁,徐徐摇晃中,我惊觉自个儿正同他一道儿坐在叶飘摇孤舟中,于烟雨间蓑衣过江、游山玩水,往后更当真将江南二十四桥、十八山寺一一行遍,又寻个青山秀水处朝夕高歌日月,洗米炊烟中开怀旁观他共我地老天荒、一世安稳,临终时便将他紧紧揽在怀里,听他闭目沉吟长相思兮长相忆,或也可潸这短相思兮无穷极。
 
神魂渐分之际,我终枯泪闭目,待再度睁眼,只见怀中沈山山竟又变回了那十三四岁的俊俏少年,面上一言一笑便化去等闲生涯,艳阳风光下,他还是那个京中最好的郎,眉目容色妙得似早春第一株盛开的花,其时正放了勾在我脖颈上的手狠狠往我脑袋上揉,下刻也遥遥指向一处引我看去:“稹小公子,你瞧瞧,我们买的就是那匹马。”
 
周遭人声鼎沸中我顺他极目地望,只见他手指之处竟真是片绿草马场。
 
天光无云,四下里暖风是一等一的和煦,我应了这梦的路子,此时自然该无所顾忌地向他大喊:“沈山山!你以后只准跟爷一个人好,你听见没有!”
 
而沈山山听言也果真英气地笑,托着袋儿板鸭供我吃完,抱着我心满意足道:“好好好,往后小的只伺候爷你一个人儿,行了吧?”
 
由是我便开开心心拉了他手一路往回京的路上跑,跑过画眉河边苇草遍野中蛐蛐儿此起彼伏的叫,跑过慧林寺也跑过南城门内十五里的红枫招摇,跑过崇文书局跑过板鸭店,直又将一路的春花踏为了碎雪——这刻我乐得回头去看他,却不知他怎竟又变成了很小很小时候的模样,一张虎头虎脑的小包子脸上,溜黑可爱的大眼睛正睨着我笑。
 
我惊得突然绊倒在厚厚雪地里,摔得连脑袋都昏沉起来,好似忽而什么都不再记得。
 
此时我身边不知如何却多了个抱梅枝的男娃娃,他皱起眉将小手伸来拉我问:“哎,你是不是钦国公家的?叫稹清?”
 
我疼得呲牙咧嘴,怄起来一把就打开他的手骂:“你谁啊,爷的名字也是你能叫的?滚开!”
 
而下刻撩了袍子胡乱站起来看,我遍湿了衣裳一无所有,身前身后亦俱是空空,长道儿上是除了雪梅再无其他,又何处还有那抱梅看我的男娃娃……
 
【拾陆】
 
一声惊雷在屋外乍响,雨声陡如瓢泼。
 
我忽由一阵胸痛从梦中涤起,只觉那痛似是撕裂又似是空,直如贯地咆哮的江河,叫我捂着心口一惊睁眼,这才发觉已满脸都是咸湿的泪。
 
蒙混中,枕边人已沉默将我带入他怀中抱紧,昏黑里他轻拍我后背,叫我闻着他周身安然香气忍痛哽咽了几时,终是埋在他颈间大哭起来。
 
皇上揉着我后脑柔声安抚我,一如既往般一言言一次次,音色还带丝梦觉的哑。我紧揪住他衣襟,一时间哭和泪都全然止不住,多时后,听他了然沉吟问:“清清,你想不想知道……沈峟峿在哪儿?”
 
我泪目中抬头看他,且惊且疑问:“你……你说什么?你怎会……”
 
皇上垂眸静静看着我,似是想了想,终抬手抹过我眼下:“你记不记得,我曾说还有个故事要同你讲?”
 
他徐徐拾袖来一一拂过我脸上的泪,低声沉沉道:“我要说的这个故事,是讲……不知哪朝哪代,有一家人造反未成,被皇帝判了刺配流放,可皇帝的叔叔不忍看那家的儿子脸上刺字儿放去荒野之地劳累终身,于是就动了念头,亲自随同了提刑司一路,特在那家人到吞沙关刺配之前就贿赂了刑狱官,要带走那家的儿子和媳妇儿,将二人藏起来保住。”
 
“——可那儿子却是压根儿不领他情,被他带出后也执意要折身返回父母身边儿。皇帝的叔叔自然不依,只好叫手下将二人捆了强行带走,直带到母族的族地去,寻了个少人烟的山落将人安置,之后只当人烦了自己,便也没脸皮去打扰。”
 
“……岂知待解开二人的绳索后,那儿子竟当夜就摔杯割了手腕——好在被他媳妇儿救下,人没事儿,可那以后却好说歹说都劝不动他吃喝一顿。眼见是要到油尽灯枯处,万不得已,皇帝的叔叔终于还是来了,来的时候不知何故带了书给他,是一本儿蓝格儿善抄的大溪落寇……”他说到这里紧锁起眉头,眉心陷下的深川沉浮,过了会儿才接着道:“皇帝的叔叔哄他,说,给书的人还盼他去信,是知道他安稳才能安心的,如此终劝他吃下了第一顿饭,这才翻书拾笔抄下两句话,便由皇帝的叔叔带回了京城,之后再过三四月,又再给他一本儿庚子年的江湖纪文,次年开初,才拿去了最后一本儿崇文馆藏的好儿赵正……”
 
我一字不落地听着,到此终想起了小皇叔去岁临行前,曾在拿过我给的三本儿书时掀了马车的帘子不满地问我:“就这?没了?”而他在酒楼中说起他不想告诉我沈山山所在时,那一咬牙的暗恨,也是此时方才叫我悟出了由头。
 
细思下,我渐颤起手来捂住了嘴,只觉身脊至双足都是彻骨的冰寒,早已是什么话都再讲不出来,而皇上见我怔目定看着他,却也并未停言,只是淡淡再道:“皇帝的叔叔已将最后一本儿书交出去了,就这么由他抄着耗着,待过几月,手里再没有了物件儿,终于只能去别处寻来相似书目抵挡,可只第一回,就被退回来了。”
 
“那退回的书里夹了张纸,当中只写了一句话,是‘此书他从未看过,并非他的’,许是已撞破谎话,便也劝京中再不要送书去,只说他不需了,有那三本,算来已该是什么都清了。”
 
我心里顿时再度冷痛:“那他——”
 
“……还活着。”皇上知道我想问什么,徐徐叹了声,“自此事后,他大约已觉尘断心死,也再听不得何人规劝,一日便忽而写过放妻书,在那深山中独寻了个孤寺遁迹空门,终断了同京中仅剩的来往,亦不再见任何人。”
 
“往后,应也只作青凌府玉丘山上的一介僧,此外,就再无牵挂……”
 
他一言尾音方落,窗外忽依此闪过道惊风白电,霎时耀得一室陡亮。
 
我被那白电闪花了眼,又听那迟来的响雷伴雨砸落,一时直觉似灵台被浇下一捧醇郁醍醐——闭目间,恍闻孩童笑闹之声在耳边深浅,眼前便如再见到多年前某处山寺后绚烂各色的花,近得仿佛一伸手就可全捻下来,于奔袭玩闹间笑涂人满脸满裳。
 
原来不知时从不觉,恍悟后,来路忽处处满是暗示——我从未细想过烟山寺中,为何那老和尚单将菩萨玉像给了沈山山而不给我,亦从未管沈山山怎打小便知那一切有为法、应作如是观,这二十年来光景如梦如幻如泡影、桩桩件件相继似露、生灭似电,当中几多芥子藏起须弥、此岸横桥彼岸,我却从未察觉他何时了悟佛缘,如今又怎会忽而超脱生死欲恨,只落发断尘入了空门……
 
世人多渺渺其身,经百代都只得苦乐未可参透,而沈山山将一途山海与我一道走过,如今我尚沉沦红尘,他心里却已住进神佛,或然早已有方小千世界。
 
到了今时今日我方发觉,原来沈山山的早慧聪颖竟是真义的通透,算到如今拂落了一身挂念,终可不再为浊事秘辛左右,如此,或亦终当是心安渡苦,五蕴皆空。
 
我看向皇上,心中一念既起,却未及开口已听他说:“你放心,我不过从别处听来这故事,讲给你听听罢了。既说了这是故事,则不尽能当成真的,自然就什么都不会去做。”他握起我手来拍了拍,静思过片刻,只轻轻闭上了那双太过清明的眼,浅叹道:“清清,睡吧。”
 
他慢慢伸臂将我团抱在怀里,一语竟仿似允诺吃食般寻常。我怔然不醒间同他躺过一时,脑中念头还似千回百转无可突围,待少时渐渐心神冷却,终又揩脸搂回他脖子,支起身来吻在他唇上,又再捧住他脸细细地摩,细细地啄,低头与他抵额,这终引他面上薄寒化来些碎春,只微微勾唇睁开丝眼来,揉揉我头发睨我问道:“你这是在谢我?”
 
这话叫我破涕摇头,此时却只可闷闷闭目枕在他胸口,耳边听他腔中稳律,头顶传来的,是他似有无奈的笑:“稹清稹清,你还真是从小都疼他……”
 
我摸瞎握起他指头,放在唇边亲了亲,浑说道:“那往后我也疼你就是了。”
 
“……也?”他抽手再度抱过我,果真气得笑了出来:“你怎么疼我?”
 
我环着他脖子往上睡了些,从他额上拂开缕碎发,只说这不必讲来,日子若往后,他自然便会知道。
 
第97章
 
【拾柒】
 
后来高丽柟木搁在宫里,终是由皇上寻了个巧匠来雕修,大约因雕得甚精细,我左右等着竟就翻了年,待那桌子真端端正正摆到我书房的时候,京中的诗会亦已多赶着开春的好光景办上,我因台里的事儿又欠过小皇叔三两人情,便只好应约作陪他去过几回。
 
席间没甚来往交情可做,我亦是个尴尬人,不过是赖在小皇叔身道儿,闲着喝酒听人嚼舌打趣儿高门秘辛便罢,然就因如此,那时候竟也闻说了一桩颇有意思的事儿,这事儿还事关英国公家那扶不上墙的小嫡孙。
 
小嫡孙也十七八了,正合该是谈婚论嫁的时候,不想林太师家中好心要同他家促段儿婚事,这小嫡孙却不给他老子爷爷争气,放着林太师家上好的饽饽不吃,竟忽看上了户部张员外家一排不上号儿的庶女,又不知接了根儿什么浑筋,居然要死要活非说要娶那庶女做正妻,闹起来就要拒了林太师家谈来的婚事,此事儿一经人说起,都不知是讲英国公家家门不幸,还是该说林太师家苦女无缘。
 
我问小皇叔,是否那二人已私定终身、色授魂与才好得这般惊天动地、轰轰烈烈,可见小皇叔一摆手才知道,合着全京城都指着这事儿作茶余饭后消遣,这事儿却尚未行至我期望的景状——原来那二小不过是数缘得见如金风玉露,只暗传情信私会过几回罢了。
 
小皇叔说那小嫡孙不过是个蠢痴,哪儿有那么大胆子,他直笑我想得太过香艳。而我听来却觉这二小之事单是纯粹可爱,也好似个话本儿故事,便想着他二人若要能有个好果儿,我甚还可捡来写写卖给惠山,好挣点儿外银贴补家用,哪怕多给皇上烙个饼吃也成,故每天都让徐顺儿去打听那小嫡孙又怎样儿了。
 
终盼到有一天,徐顺儿回来说英国公同英国公子都放话了,不知为何竟连松口让那庶女入门作妾都不肯,只道那小嫡孙若是再敢同她打混埋没祖宗声名,则往后承爵的事儿就别再想了。
 
这话我听得直抚掌,深以为这简直同华台传里写小姐为世家所阻的路子一模一样儿。我想,照之前那小嫡孙疯魔蠢楞的劲儿,这约摸就只差同那庶女相携私奔了。
 
结果我悬着心口儿打望了好几日,却没听说刑部立案告他失踪,便急得恨不能上门瞧瞧那小嫡孙,问他是不是不知道怎么个私奔法儿,要不要爷借他两本儿书生小姐的话本子看。
 
皇上晚饭时候听我这么一讲,笑我真是瞎操心。他边垂了眼使筷夹菜,边同我赌说这二小若真能成,可换他烙饼给我吃。
 
“那要是不成呢?”我可愁得搁了筷子碗,“我岂不是又没钱赚了。”
 
皇上夹着菜喂来我嘴里,笑道:“不成就还是你烙饼给我吃,我花钱买就是,省得老说我白吃你饭。”
 
我依言嚼了菜咽下,只觉有他这话作保,心里便倒还很足。
 
如此徐徐过了一两月,京中关于那小嫡孙的事儿依旧传闻不休却没个变进,直等到我都快忘了这茬儿时候,却有两桩想不到的事儿撞在了一处生了。
 
其一,是相爷家里那生来耳聋口哑的次子要续弦,亲事曲曲折折托媒说定了,嫁去的人竟正是那张员外家年方二八的庶女;其二,是就在这事儿传来我耳朵里当日,御史台里就接了个衡元阁英国公子递来的弹劾文书,折子上明点了工部侍郎受贿巨款,将边防改造之事私授给了某富商偷工减料中饱私囊,而在当中为两方牵线搭桥的人,居然正是那张家庶女的爹,张员外。
 
此案事关边防国事,梁大夫说是英国公子亲督的案,叫我打起十二万分精神去处,于是正赶着张家庶女花容哭嫁的时候,她老爹就被刘侍御锁住镣铐关进了台里班房,而事有赶巧,那庶女嫁了没半月之后,英国公家竟也红灯高挂、喜字儿遍贴,是终于给他家那不安分的蠢嫡孙娶来了早已说好的林家幺女。
 
新婚头夜请帖递来我宅里,我却因折回台里做事儿没空去瞧,后来小皇叔听说我没去,直道这真真是可惜得要命。
 
他说英国公府这婚宴可是真叫人开眼啊,任他看过这京中多少桩冤婚怨偶,却还真第一回瞧见新郎官儿拜堂是被堵了嘴绑上去摁头的。
 
“嗐,清爷,你真该瞧瞧那蠢小子的情状,啧啧啧……”其时小皇叔说着,起了火折便点在烟锅上,徐徐抽过一口才吐烟笑起来,一手比划着脸道:“他当时那眼睛啊,瞪得老大,红通通的,真跟那吊死的厉鬼一个样儿,哈哈哈……”
 
如此我就算是同皇上赌输了,生财大计也果真陨灭,便只好灰头土脸从台里回了宅子,当晚挽了袖子就吭哧吭哧给他烙了八个饼,匀匀撒上大芝麻,每个要算他五两银子。
 
皇上吃不下了要逃回宫,我可不让,直逼他撑得都快噎了,终向旁边儿的太监口谕道:“明儿早朝就算了吧,稹中丞这是要私报公仇喂饼弑君了。”
 
“说什么呢你,”我觉得他近年跟我混得是愈发嘴碎,也笑他真是胡说八道:“敢情从此君王不早朝是吃饼吃的,像什么话儿?”说着我勉强张了张嘴,“来吧,看你可怜,我就帮你吃两口儿,就两口儿啊。”
 
皇上睨着我笑过,撕下溜饼子好好儿塞来我嘴里,长指在我嘴角点了粒儿芝麻,转眼忽想起个事儿道:“梁大夫致仕的事儿三辞了,衡元阁里定下明日准他年底交班,接任便搁在吏部议上,我想着,要么就你顶上去得了。”
 
我把他指头上的芝麻吮了,嚼了饼子喝口汤,只问他这俸禄能多多少,皇上说就多十石粮食三十两银子。
 
“这么点儿?”我翻了个白眼儿,心想我这宅子里头多少张嘴吃饭,这四舍五入相当于没涨,便同他打商量道:“梁大夫做的事儿可比我还累,就不能多给点儿么?皇上您看,我还得养我爹呢。”
 
皇上简直好笑起来,又夹菜要喂我:“你爹不由你二哥养着么?你家老宅的庄子那么大,还算做老臣减免一半儿税赋呢。”
 
瞧瞧,这就是他不懂了,我格开他筷子,语重心长同他讲:“皇上,庄子大了吃饭的嘴也多啊,银子简直是不顶使,你就给我涨点儿罢。”
 
皇上见我不愿吃,端着碗只轻叹一声,搁了筷子也抬手叫人撤菜,瞥过我竟意有所指地笑:“那你需别处同我多使点儿力气,指不定我也就应了。”
 
待我反应过来这别处是何处,直伸手就把他碗摁下来,认认真真问:“爷啊爷,昨儿都折腾一夜了,还不够?淮南闹灾要几万两银子呢你倒挺舍得拨,给我涨点儿俸禄就那么难?你这饭也是我俸禄里头出的呢,要不你别吃了给我省着?”
 
这一句句越讲越无道理,直把皇上笑得前仰后合,便叫人赶紧去找个大夫来,说稹中丞惦念银子惦念得发了疯,得吃几副药镇镇魂免得成魔。一时一屋下人都笑,引我气得拍着桌子不准人出去,说这宅子是要反了要不得,闹到皇上终于把手上玉戒褪下一个塞给我,这才堵了我财迷的心窍,好歹放他安生回宫去了。
 
翌日恰逢工部受贿的案子结了不久,梁大夫也在台里同我说起换任的事儿,正劝了我一半儿,刘侍御却告来,说大理寺这回过案复核竟尤其快,三日便已出了判,不仅叫涉案要犯得了个极刑,就连张家与案人等也待笞刑后流放千里,一朝等皇上批下来,二家就是该亡的亡、该破的破。
 
梁大夫一一听来,似有意考问我:“稹三,你就不觉这案子蹊跷?”
 
“蹊跷就蹊跷罢。”我看滴漏正到了下工的时辰,因想着嫡侄子在爹家害了疹子,便一刻不停合上手里的文书要去太医院叫人,起身只及答他一句:“查明那二家确实有罪就成,旁的谁要跳梁子弄事儿,就真不该咱们管了。”
 
而大约无论我怎么答都是永不会合梁大夫意的,故我临走只听他叹我一句:“真不知说你是懒事儿还是明事儿……哎,往后可别丢我脸罢。”
 
我出了大门儿权当未闻,当夜去了爹家再回宅中,竟听徐顺儿说英国公府给我送来几包颇名贵的烟丝儿,还配了支不怎样的烟杆子。
 
其实惯来我不沾烟,身边儿还能往来的爱烟之人也就小皇叔一个,得了这等好烟我寻常都是转给他的,可小皇叔治下同礼部、吏部相交甚笃,多涉官员任用之事,若我还真将这烟顺给了小皇叔,那岂非叫英国公的如意算盘打来太容易了。
 
【拾捌】
 
之后五六月中,工部因涉案颇深而几近换血,新入的人里眼见不老少背上却依旧写上个英字儿。
 
此事儿我同皇上提过几嘴,他却次次叫我不必去管,问起小皇叔来,小皇叔也一副不知何事的模样。
 
恰逢时日快要入秋,朝上说淮南建元水道淤塞又致发了大水,工部便附议了林太师的意思,跳起来说要修建新堤,皇上竟也不作声色地听。
 
下朝当晚我好歹将皇上等来了宅子里,实在是忍不住问他:“我的爷,你还坐得住啊?昨年才打完仗,户部哪儿来的银子给他们折腾?”
 
皇上却是眼睛落在折子里,看都未看我一眼,只道:“你急什么,赶紧去睡罢,饭不好生吃,觉再不睡好你就得成仙了。这朝上惯来跳得越高跌得就越惨,如今应多得是人铺着路等他们摔,你且等闲看着就是,甭操这心。”
 
而他等过一时见我并不走,不由也抬头笑我:“你还不是替那张家庶女不甘才这般,眼见都几月了。”
 
我袖手同他道:“要不是英国公赶着吃下工部,何至于好端端打散一对儿鸳鸯?张家那姑娘才十七呢就家破人毁,相爷那倒霉儿子都快四十了,又听不见说不出的还折腾那姑娘已有了孕,往后要怎么过日子啊?英国公家的也太作孽了。”
 
“这孽也不是他一家就能作得下,你倒不说说那张员外的不是呢?”皇上看过手中一折,合起放去了边儿上,“还不是他自个儿犯了事,怕招惹了英国公才急急买媒将庶女另嫁,顺想攀上个相府的干系罢了,只到头来什么都没捞着,何怪旁人去?”
 
“也是。”我唉声点头,只觉开年那英张二小还好得跟蜜似的,偏生遇着这事儿,鸳鸯不成也就罢了,反还叫那原为佳偶的男女结了世仇由爱转怨,怕如今张家那闺女儿只恨不能把小嫡孙儿给活剥了算数,却无奈京中祝宴还时常两相得见,避藏无地又无可奈何,桩桩真似戏一样儿,苦得很。
 
连小皇叔都说,恩爱两不疑这事儿撞在权柄上只能作场笑话儿听,若当中谁还真痴情,那就是真痴蠢。
 
却未想他此话同我说了不过三日,我人还在御史台里做事儿,便听刑部来人要个侍御史,说是官家出了命案,得去个人一道录事儿查案。
 
我登时问是哪家死了人。刑部的说,是英国公家那小嫡孙死了,头夜里这娃娃同人喝大了从三楼摔出去,立时断的气儿,眼下英国公府已然是白布满围、哭声一片,几位爷正搁他们部院儿头上压着呢,这案子可不好随意。
 
我赶忙叫刘侍御随他们去了,待刘侍御回来却说,他随同审了头夜在场的人,所有人却都说那小嫡孙根本滴酒未沾,是自个儿爬上阑干跳出去的。
 
刘侍御说着就将录好的案底儿摆来我桌上,我一垂头,但见上头那死者名讳下,竟写着个虚岁十八。
 
是夜,小皇叔再寻了我出去喝酒,难得二人都不多话,最后临走时终谈及此事,直如我二人同追的一场戏仓皇落幕般,叫他讲起那小嫡孙还是一字儿老声地叹:“蠢啊,蠢……真蠢。想来京中从不少昏聩姻缘、错乱命事,可有人现今依旧苦着也甘了苦,这苦却真非人人都受得来。不知那张家闺女儿知道了这事儿……又会是个什么情状。”
 
而这话竟也数日之后便有了答案,只因京中几近传遍,说相爷那聋哑儿子的媳妇儿张氏,怀胎才七月,却正赶上近日受惊动了宝胎、孕中不适似要早产,一夜里血盆端进端出折腾尽了,所得婴孩生来却是个死胎,不仅如此,那胎儿由产婆抱出,竟见得生而白目、唇似幼兔,就算不死,亦是肖他父亲生来残疾。
 
此子胎死未出半月,相府里头亦再抬出口白布棺材做法事,便是那张家闺女儿熬不过难产、血气尽亏又被婆家说道肚子不争气,终究含恨气绝。香消玉殒,应是如此怨怨上了黄泉路。
 
得知此事时我方从宅中送走皇上回宫,坐在书房一听徐顺儿说来,顷刻竟不知该当何感。
 
那时肘下柟桌正清香阵阵,我垂目看,上头木纹顺雕或疏或密、环环同心却道道永不交会,一如这逡巡期年的二小之事,从头细想一遭,该要叫世人都叹天不知人怨、地不识命贵,竟要万物可长存,却唯负世上朱颜男女。
 
我终是叫徐顺儿取了那英国公送的烟丝儿来,也就着所配的破烟杆子燃起来,涩涩抽过一口,呛气儿吐烟中只想,原来人生在世,果真常有无量众苦切身……
 
其间若真得超脱,或然也未尝就不是善事。
 
第98章
 
【拾玖】
 
日子入冬后,京中已离不得阵阵大雪。去岁皇上安栽的红梅终待发了花枝,雪停时候徐顺儿总烧茶给我驱寒,我便常捧茶坐在院儿里,看看从尚书房匀来的一池子锦鲤。
 
一夜里皇上吃过饭临走,忽从袖中掏了条卷轴递在我手里。
 
我偎在狐裘里头展卷一看,只见卷中未写一字儿,可衬布却是圣旨诏书专用的九龙锦,一时惊得我连忙把卷轴推还给他,登时气得要命:“你给我个空诏做什么?我不要。”
 
皇上却把那卷轴再放回我手里,只说让我留着当个保全,今后待他百年,若知道我有这物,便走也能走得心安些了。
 
“活着的事儿都没折腾清楚呢,你还想着要走?”我一把将卷轴摔在桌上瞪他,这事儿闹起来也该是不依不饶,“你怎就知道我能活得比你久?我怎么活?你要我怎么活?”
 
皇上见我是真生上了气,也就不再将什么道理说下去,不过哄我道:“那你要现在使也成,总归都赏你了。”
 
使就使,他还当我舍不得?我起了身就要去拿笔,皇上见状忙拉住我:“真写?你写什么?”
 
我道:“自是写奉天承运皇帝诏曰,让福禄楼每天儿给我这儿送两只板鸭来,钦此。”
 
我这话本是想逗他笑过就免却这桩,可皇上听了果真笑得了不得,却再未将那空诏收回,翌日只着了个御厨来给我做板鸭吃,也差人带来句话,是劝我将那好物件儿留着。
 
可但凡世间物件儿若好,俱是好在人情,若人都不在了,我拿一纸空诏又得何用?
 
他这人清醒了一辈子,如今又真是糊涂。
 
然眼见这道理同他是多少年说不通的,我便只把那九龙锦随手塞在书架上,只当再不去管了。
 
【贰拾】
 
冬月渐尽,朝中又起几度大事儿,当中一件便是骁骑营军中卖职的事儿被人捅漏,终于是将英国公一家子送到御史台来,恰赶在梁大夫如期致仕前给他做了最后一道功绩,尚算是圆满。之后年节方过,圣旨就传来宅子,还当真指了我为御史大夫。
 
我带着圣旨去礼部换了三品官的补褂,左右收拾了再去台里打过一头,从宫里回宅来却正遇上嫡侄子来同我请安。
 
这娃娃见年是养在我爹跟前儿,宝贝得跟什么似的,如今长到五岁多也没被爹说过一句重话,来我这儿时下人但凡眼尖便都知宠溺,早惯得他哪儿都敢疯跑,故我一进前院儿就见他蹲在水池边儿上,竟笑了一张糊泥的小脸儿,正捞了我池里两尾锦鲤出来荡着玩儿。
 
这气得我拧了眉头就把他揪起来骂,顺也把满院子下人都骂了一顿,连徐顺儿都没逃得掉。
 
嫡侄子见我发了火,开先还为着锦鲤的事儿有些畏畏缩缩的,可听着我骂下人他却起了些脾气,竟跳起来挣脱我手就嚷嚷:“小叔你是大官儿啦,你又不同我玩儿,他们同我玩儿你为什么骂他们?不就是俩鱼儿么,我叫爷爷赔给你就是了!你连我名字都不稀得叫,你才配不上教训我!”
 
说到这儿这娃娃还气红了脸,竟有板有眼跟我大呼大叫道:“我叫逸儿,我是逸儿啊!小叔你要是不叫我名儿,以后你官儿再大我都不跟你讲话了!”
 
叫完了他撒丫子就往外跑,剩我立在院儿里徒握一手的三品印信,是久久回不过神,还是徐顺儿惊呼一声往外头追我才想起这娃娃是个爱告状的,于是连身上的补褂都没来得及换下,就紧便冲出去也跟着跑。然这小子打小肖了大哥体健,跑得倒快,追着的时候已快跑到爹家里了,累得我直喘气儿。
 
前头徐顺儿眼疾手快一把逮着他抱了,娃娃挣在他怀里嗷呜呜就哭起来:“徐——徐叔你——你就知道帮——帮小叔叔!你偏心!明明是他——他不好,就他——老骂我!我——我要叫爷爷替我骂他……”
 
我喘得没来得及说话,徐顺儿已哭笑不得地哄他:“哎哟我的小少爷哎,跟你说了多少回了,那院儿里什么都动得就不能动那鱼儿,我就两刻功夫没看着你就往池子里头伸手,还怪你小叔叔骂你?这下那俩鱼儿真要不得了,你小叔叔就不伤心?”
 
“那我——我也喜欢鱼儿,我也想要鱼儿,小——小叔叔都不给我……”娃娃哭得鼻涕眼泪糊了脸上的泥巴,脏得要命,惹得一街上的人都看过来,指点我身上补褂窃窃私语,大约说我不知官至了哪部大员,竟也这般懂不得怜惜小孩子。
 
这引我心烦得攥了袖子就往娃娃脸上揩:“哎你能不能先别嚎了?不嫌丢人啊?况你也讲讲道理,上月我明明给你买了鱼,上好的别甲几十两银子啊,是你自个儿老喂食儿把鱼给喂死了,还告你爷爷说是我买了病鱼糊弄你的,有没有这事儿?”
 
嫡侄子脸红扑扑的可气不过,攥着我袖口吸呼鼻子,小小年纪居然知道避重就轻:“我不叫哎,我叫稹逸!”
 
我把他从徐顺儿手里揪下来,一巴掌就拍在他脑袋上:“你还知道你姓稹?知道就给我闭嘴,叫你爷爷知道你当街哭了,你看看他是揍我还是揍你。”
 
果真跟这娃娃提他爷爷比提别的有用,好说歹说也止了他哭,而娃娃小也真不嫌臊脸,鼻涕刚揩落了就又冲我张开两手:“跑累了,要小叔叔抱。”
 
我只好把这小祖宗抱起来:“你这脸皮子真比城墙头儿拐弯儿还厚,你爷爷怎就不揍揍你?”
 
嫡侄子抱了我脖子呡着小嘴儿笑,倒也什么都敢说:“爷爷说我脸皮像你,揍也没用,懒得揍。”
 
“听你爷爷瞎胡说。”我把他胳膊扯下来,“爪子甭到处摸,一会儿褂子给我挠坏了麻烦。”
 
可这娃娃手刚扒开又指去道边儿上,眨巴眼睛就指使徐顺儿道:“徐叔,我要吃糖葫芦。”
 
徐顺儿赶紧给他买了拿来,结果叫这娃娃趴我肩上吃了一路,到爹家的时候我补褂还是遭了殃,绶带扯下来一半儿口水一半儿糖,引我爹坐在饭桌旁边儿直摇头,手里头不知何时竟多出串儿檀珠,此时正一粒粒捻拨着,口里却数落我:“多大人了还没收拾。”
 
嫡侄子这时候也早忘了我这叔叔,扔了空竹签儿就跑去我爹面前笑:“就是就是。”又张手闹起来:“要爷爷抱吃饭,小叔身上脏。”
 
我眼瞅着我爹皱了老眉将娃娃抱上膝去,只把绶带丢给徐顺儿,冲他瞥了一眼爹手上的珠子。
 
徐顺儿见了,忙同我附耳道:“从前与夫人超度的方丈前两日来过化缘,同老爷坐了几刻讲禅,这珠子是走时就留下的。”
 
我闻言喉间一哽,只口型儿再问他:“那和尚化了多少走?”
 
徐顺儿袖下颤颤伸手,肃容冲我比划了五指,叫我心下顿生阵闷痛,瞥眼儿再瞧瞧爹一语不发抱着嫡侄子,这痛竟直击上头顶去,引我双足都似一凉。
 
“站着作甚?”这时我爹却远远看来,眼见下人将碗盘都摆好了,便冲我凉凉道:“正巧赶上有饭菜,你干脆就吃了再走,权当个升迁宴贺你官居三品罢。只你哥哥们不在,酒就甭喝了,省得醉了歇我这儿麻烦。”
 
一时我闻他这话,便凝眉看桌上的菜,但见是鸡鸭鱼肉各都有,数下来足有十四五样儿,里头甜腻的糕饼不少,样样儿算是从前国公府里常做。此时再抬头看我那嫡侄子,这会儿这娃娃正从爹腿上趴了半身在饭桌上,伸手就抓了个枣泥糕塞在嘴里,又囫囵同我爹讲起要赔我锦鲤的事儿,我爹只擦过他脑门儿上的汗,似是轻快应了。
 
徐顺儿见我盯着爹手里不放,便使胳膊肘捅了我两下儿,气声儿道:“爷,今儿就算了罢,你瞧瞧这一桌子菜……赶紧坐吧。”
 
我这才往前挪了挪,抬手蹭过鼻尖儿,想了想也真压下话头,只说:“不就顶个文职,有什么好贺的。”坐下眼见爹手上那珠串儿依旧扎眼,不免还是提起一句:“听说前儿方丈来过?”
 
爹把娃娃抱回坐好,点过头,说出口却是:“你娘的日子又近,慧林寺里来人过问今年请经的事儿,说他们备好了,不日去人就能请回来。”
 
这话也不知算不算顾左右言他,叫我听言端起碗来是一顿,却也只好接道:“我早同二哥说好今年换我去请,请回来也好抄,叫他慢慢儿由着日子回来就好,省得在路上赶。”
 
爹听着,应了,拾起筷子给娃娃夹了口菜,淡淡作思一二,还是说回我升官的事儿,嘱我一句:“你现今也是而立的人,往后官儿上去了,做事儿也当愈发仔细警醒,这也当学学你二哥的。”
 
我瞎吭了声儿当作听见,后也不知如何吃罢了饭,回宅刚叫徐顺儿定了去请经的日子,皇上就来了,也道要人做一桌子菜来贺我升迁,却听说我已在爹家吃过,一打量我神色,不免拉过我问怎么了。
 
我只说:“在爹那儿光吃饭没喝酒,不痛快罢了,你要贺我,干脆陪我喝两杯。”
 
皇上就果真陪我喝过两杯,喝得我夜里共他一道儿看折子是看得全然心不在焉,瞥眼儿见他却依旧正襟危坐、凝眉细审,一容丝毫没个酒意,竟还是极清醒极庄重的帝王模样儿,不由叫我觉着这人真真多少年来从未变过,大约是连石峰在跟前儿崩了亦能不抖抖眉头的,瞧着怪叫人想笑,却又怪叫人心安。
 
而大约是我真笑出声儿,倒引皇上挑眉看过来,正色问我:“笑什么呢?笑我?”
 
他好似还不知他自个儿身上有什么好笑,等我抓过他拿笔的手,他神色都还是肃淡刚正的模样,这不由引我起了坏心,直身来便跨坐他膝上,揪着他前襟道:“我不止笑你,我还要闹你呢。”
 
皇上似笑非笑看着我,抽手再放回桌沿儿恰将我圈起来,只点唇亲我一下,情理俱在道:“这折子明儿一早就要送去兵部,清清,你容我看完再同你——”
 
……
 
第99章
 
【廿一】
 
终等这一场闹尽了,我可算食了自讨的苦果儿,横在书桌上是腰酸背也疼,由皇上拿外袍胡乱裹了带下桌来立住,眼见脚边折子撒了一地,便顺道儿格开他正待一一拾捡。
 
然敛袍扶腰一蹲下,却见最近一折上扎眼便是句:“……况乎国君无后,兹事体大,以妃嫔之——”
 
“去洗洗罢。”皇上神容如常地弯下腰,探手便从我眼前捡走那折子搁回桌上,见我还愣着,便一把又将我打横抱起来往外走。走动间我从他肩上往后头看去,只见那被他放回桌上的折子未及合上,还摊开着,上边儿洋洋洒洒的字迹漫溢了数页,未曾叫我看下去,也不知那后文还写了什么。
 
我环着皇上脖子,在他侧颊边亲了亲又趴在他肩头,而他只是静静将我再揽紧些,脚下步子踏过院中回廊亦如一贯的稳。
 
外头下人老早听见书房动静,热水便已烧好,回屋时徐顺儿正往屏后的浴桶里倒入了最后一盆儿,搭好了巾帕便阖门出去。我拉皇上除了袍子同我一道儿往水里坐,他便从后头抱了我,落手往我身下来替我清濯粘腻,于耳后亲昵片刻,不免还是问起我今日究竟同我爹说了什么。
 
我先说是日子到了,得去慧林寺给娘请经抄奉,默过几时却避无可避又思及爹手上那珠串儿,终还是忍不住将化缘之事说出来,同皇上好笑叹了口气道:“那和尚可大发了,我都不知我爹哪儿藏来的五百两银子呢,怕要叫慧林寺里头多塑几座金身都嫌多。我爹可真大方,亏我还愧了从前赌马输钱的事儿这些年,如今眼见都不算什么,指不定我爹当年还真是贪的,只没叫我知道罢了。”
 
皇上把我搁在桶边儿的手肘子拉入热水里,听言是轻轻笑了声:“我瞧你才不是心疼钱,你是心疼你爹。”
 
“胡说,我就是心疼钱。”我抬手就抓了水往后朝他泼,引他更笑起来,换我扭头瞪他:“笑什么笑,神佛本就没有可信的,这道理三岁娃娃都知道,我爹这大年纪倒要叫和尚骗——难不成他五百两银子递去庙里不是打了水漂?难不成那些个和尚念两句经我同我二哥就能如他的意去成个家了?可不能罢?”
 
皇上抹下一脸的水,起指捏了我鼻尖子道:“瞧瞧你,越说还越气上了,何至于?你俩兄弟的事儿自然不是佛能解的,可这道理连你都懂,你爹何尝又会不知?他应是看你俩兄弟都没个着落,如今见你侄子又大了,就更见景生愧觉着对不住你娘,可确然也没了别的法子规劝你二人,自然只能寄望那冥冥之道儿,摸串儿珠子散些香油大约权当一试,你何苦又要怪他。”
 
我晃头挣掉他的手,捉了他腕子也拉入水里,后仰在他身上往水里沉了沉,也由水波暖暖拂来肩颈,吐息闭上了眼道:“我怪的哪里是他……”
 
皇上亦往后靠在桶壁上,等了半晌却未听我讲下去,只好另起一言道:“罢了,你去请经便当是散心也成,少想些你家的事儿还算松快些。既是不信神佛,你到了寺里不磕不拜不进殿也就是了,你娘惯常也知道你孝顺的,何在乎些虚礼。”
 
我点点头应了,正静下来闭目养神,此时却忽听皇上又添了句:“我记得慧林寺的花儿开得好,眼下应正是烂漫时候,你若是去,就往后山上走走,那处有个园子专种了梨花儿,景致是极好的,只不知现今还有无人照料,若是没有,那倒就可惜了。”
 
他这话引我全身都僵住,忽睁了眼就顿顿问他:“……什么园子?”
 
“你不知道?”皇上在我身后未觉如何异样,只叹着气在我耳边笑,环在我腰间的手有一下儿没一下儿地拍着道:“也是,那园子本也算修在隐蔽处,能知道的人是不多,去过的就更少。过去皇祖母还在时,偶或也诚心往庙里住住礼佛,那园子便是先皇命人修葺给她夜宿的,又因她喜欢梨花儿,那满院子便都种了淮南迁来的雪花梨。我也是小时候同皇叔行猎路上去歇过几回脚,见着园子挺好才问起来罢了。如今皇祖母已不在了,那园子应早没人守卫,只也不会有僧人将人往里头带,可若有香客能自行寻见,大约也算缘分,他们是不会拦的,你捡着山道往西走走就能到。”
 
我闻言哗地在水里转了身,跨坐在皇上身上渐渐凑近了他的脸,伸手从他脖颈两侧向后抓在他脑后的木桶边沿上,瞪眼直直盯着他眼里看,片刻就将他看得莫名其妙,似有些微讶,不免细细端详我神色问:“突然这是怎么了?你这是要哭还是要笑?”
 
我却只问他:“爷,你喜不喜欢那园子?”
 
皇上没料到我如此怪异举动只是为了问这废话,到底是笑了笑,抬手便捧过我脸去轻轻地吻,缠磨间我听他徐徐说:“喜欢。我第一回去是赶了巧,往后知道了那处园子,行猎时便是绕些远路我也常同皇叔去坐坐,那是处好地方,可惜了知道的人少……却也倒全赖了知道的人少,才留得份清净在。”
 
浴水上蒸腾的热气叫他这吻有些温湿,渐如蒸气儿般融来我唇边,引我勾住他后颈与他抵额,亲过他额头鼻尖又问他:“那里头的梨花儿……你也是喜欢的?”
 
皇上留在我腰间的手将我带近些与他紧贴,而他看我的目光当然是微惑的,却也还是顺着我答:“自然也喜欢。那园子里梨花儿被风一吹便像是下了场雪,铺在地上好似飞霜落成的,你去瞧瞧也就知道了,该也会喜欢。”
 
“好,好……”我垂头咬着他唇瓣儿咂摸几时,两手也在他身上各处胡乱地摸,终将他身下又带起了兴头,便抬腰缓慢顺其而坐,将那温水中热烫的龙根满满含下,几度上下便引他低低闷呼出几息,更固住我后颈更与我吻得缠绵激烈,起些身来将我抵去身后桶壁,便于这狭小温热的一处水中再度狠狠要了我一回。
 
我迷蒙中只觉身下暖胀到似要燃起火,直呼着他名字闭上眼来,抚过他肩头亦感指尖触及是不平的疤痕。仰头间,耳边水声时小时大,而皇上低沉地唤着我姓名,与我也都似周身的水,是冷冷热热早汇聚一处了,往后再没可能分得清分得开,大约就算是要被毒辣日头蒸干,那也定是要一道儿蒸干的。
 
他是我的水,我想。
 
这辈子,我也只愿做他的鱼。
 
第100章
 
【廿二】
 
娘的忌日渐进一些,家里便如期收来了北疆书信。
 
大哥随信捎来些北地小玩意儿及一叠子耐心抄就的华严经,心意虽是足的,然字儿却依旧不怎么样儿,信文亦作得几年如一日的磕碜,是絮絮叨叨什么都问——左一句大嫂右一句二哥,自然还要问问他两个儿子和爹的身子,到头又问起他年节寄回的寒碜节礼家中可有收到,叫人回都不知如何回起。
 
这杂乱无章的信大约是叫爹瞧得心烦,便着人提了我去回信,他自个儿只坐在廊上闷头捻珠看鸟,不时还随着鸟声儿咳嗽起来止不住,也就从怀里摸出瓶太医院年初调来的药丸子,倒出两粒儿不做声地吃了,又顺了口茶,回头提点我哪般措辞。
 
我依他拣了些家中琐事儿回给大哥,顺也提起上月知悉大嫂已寻处改嫁之事——那婆家算作地方有名望的富贵士绅,虽说是给老夫续弦,可大嫂嫁去也是作当家主母的,并不易再受了委屈,以此告慰大哥安心,且也叫嫡侄子将新学的几个大字儿好好儿写了遍一道儿附在信中,说二小子也有二哥管着,往后他这俩儿子的字儿都能写得比他自个儿好多了,叫他不用操这闲心。
 
写到这儿也该提提爹,我便抬头问:“爹,你这身子要我怎么同大哥写?”
 
爹正呛着喉咙徐徐地咳,闻言回头瞥我一眼,只搁下茶壶顺了口气儿道:“我身子怎么了?我身子好得很,你该怎么写就怎么写。”
 
于是我也就写:“老爹自言身形健硕,尚可食牛打虎、上山下海,嘱兄无挂于心,好自安泰便是极善。”写完我吹干信纸就往信封里塞,爹挑起眉头叫我念念都写了些什么,我连忙囫囵搪塞了,只出门将信纸递给了常托的信客寄走,这便也回了御史台做事儿。
 
此时正值了人间四月春花儿开过,恰逢朝中新老交互、调任频频,台中亦有个御史丞换去了胥州,如此就空了个职务搁在我眼皮底下,勾着下头各人都有心思进取。巧的是近日朝上又由温太傅提起要改制刑律,便有个美差是巡查京兆周遭各州府的案录,说是以备今后试法,则更做了此职的跳板。
 
谁都知道这差事不难,归来又是个升迁的功绩,几日中递来我书桌上的拜帖、请函便都多起来,可我看来看去却总觉当中少了个谁,还是晚上刘侍御又来宅里送了趟折子,我才想起来叫住他问:“刘侍御,你做侍御史多少年了?”
 
刘侍御回身来,埋头答我一句:“稹大夫,下官当年与你同期入职为侍御史,到如今,已有十二年了。”
 
如此一句十二年,竟叫他说得心平气和,却又俯仰皆萧然,引我不禁问他:“那你难道还想做第十三年的侍御史?还想被他们叫一辈子的老龟?——人人都自荐了要升迁,怎偏生就没你的帖子递来我这儿?”
 
刘侍御闻言一凛,面上短促眉头微微撇下,只抬目盯了我一眼,旋即似忍了口什么气般,还是道:“下官出身寒门、人卑位轻,于升迁之事儿自不可奢望比肩同袍,如今旦有一瓦盖头,也没什么——”
 
“没什么?”我断了他这话,放下手里折子倒觉得好笑起来,“你知不知道,林太师那大孙子如今十九岁,才进了台里两年呢,竟也敢把请帖搁在我桌上要那御史丞的位置,你呢?你比他多了整整十年的年资,同我是一道儿进台做事儿的,往后难不成还要搁那小子手底下叫他大人?——你不嫌臊脸,我还嫌臊脸呢。”
 
“林侍御家有高父,何得是下官能比。”刘侍御畏畏袖了手,两眶里眼珠子似死水般盯着地,说出的话亦是负气的:“连累稹大夫丢人是下官罪该万死,可只听闻林太师早已同吏部招呼过了,想来调职之事已如板上钉,亦不是下官能够肖想——”
 
“放他娘的屁。”我冷笑一声止他住口,“御史台如今姓稹不姓林,三公也非他林家独大,谁要做这御史丞还是爷我说了算,你只说你想做还是不想做?”
 
刘侍御懵然抬头看看我,咽了口唾沫,终是吭吭哧哧道出一字儿:“……想,自然……自然是想的。”
 
由此我便拾了手边茶杯搁在桌沿上,倒了碗凉茶先叫他喝来压惊,只说五日后小皇叔有个宴,让他好好儿拾掇了随我去,之后那州府巡查的事务便也由他一力承下,要他等着升官儿就是。
 
刘侍御闻言一时怔住,下刻愣愣接了茶去,听着我说话是连手都抖起来,应是怎都不信他那官儿怎会到头来是由我这冤家替他升上,终至颤颤喝完了整整一盏茶沉沉道了好几次谢,这才闷闷生生告了安出去,临走还差点儿在门槛儿上磕上一跤,叫徐顺儿扶住了劝慰当心,停在那儿却又回过头深目看向我——
 
他那双眼里沉浮的大约是叫辛酸悲苦,当中蒙混的那丝说不清究竟是不是喜,却只经这几步路就把他眶子染红了。
 
我亦不知他是不是真的欲泪,总之话他是讲不出的,不过远远拾袍在外冲我鞠了一躬,撑起身来,便又如他以往般一言不发盯着我看,直看得我是无言以对、心生哽咽,又觉被他这么盯着,竟真同被他十二年前弱冠时在玄德门外盯来的那几眼再不能一样儿了。他那眼目再不似弱冠时候,人也再不是弱冠年岁,而我这被他盯着看的破落公子,自然也再不是什么了不得的轻年英贵了。
 
——十二年,十二年,万事弹指一挥间,生涯笑闹随君见。
 
我拧眉偏头冲他急急摆过手,徐顺儿知意,便赶紧引他出去,回来则替我收拾了早早歇下,翌日备好车马起行,去我爹家接上了嫡侄子一道儿,即往慧林寺请经去了。
 
【廿三】
 
原我是不耐烦带娃娃一道儿上庙的,可我爹早前几日就念叨嫡侄子从小皮乱,怕是要去庙里请老方丈替他断了浑筋才好。
 
我道这娃娃的浑筋总是三五棍子也可打断,又何须花钱叫老和尚来动手,我自个儿替他操持亦是一样儿的。然这话却换来我爹一记闷棍砸落我背上,说我若敢动嫡侄子一根汗毛,他还要将我腿给打断。
 
故我也是百般无奈才带着嫡侄子上了路,而这小家伙一早起来精神却好,叽叽喳喳拉着我问东问西,团着个小身子往马车里钻来钻去,抱着我胳膊也没消停过:“小叔,咱们去庙里做什么呀?”
 
我抽开手叫他去抱徐顺儿:“小子你还不知道呢?你平时那么皮,烦得你爷爷叫我领你去庙里挨打呢。”
 
嫡侄子闻言,吓得一双溜黑的眼睛都瞪圆了:“你胡说!爷爷才不会呢,爷爷可疼我,爷爷舍不得,定是你骗了爷爷要把我卖了……”
 
眼见这娃娃说着就要哭起来,可他要真哭起来可就更够我受的了,徐顺儿也连连叫我重说别的,我想了想只好哄娃娃道:“别哭别哭,我方才是逗你玩儿呢。慧林寺里花花儿开得正好,你爷爷是叫我领你去看,那儿的梨花儿可漂亮了。”
 
嫡侄子吸了鼻子可算没哭出来,却又被我说的漂亮花花儿吸走了魂,扯着我袖子忙问:“梨花儿是个什么花儿?爷爷只教我海棠,家里棠花儿都是红的……梨花儿也是红的么?”
 
我撇嘴笑他:“你傻不傻,梨花儿是白的,也长树上,同海棠可是两种物件儿。梨子吃过没?”
 
嫡侄子果真连忙点头,我便道:“有了梨花儿才有梨儿,梨花儿就长在梨树上,懂了吧?”
 
娃娃似懂非懂看着我点了点头,却不知想到了什么,听完竟吸溜了口水,转眼又去找徐顺儿要蜜饯儿吃了。
 
如此吵吵嚷嚷折腾到了慧林寺,因日近世尊诞辰,寺内香客繁盛,山门早已被善男信女堵作了熙熙攘攘,寺中便早派了两个小沙弥在庙门前来接引。入了寺院下得马车来,小沙弥要去取备好的经,此刻将我领至大雄殿外等,照常恭恭敬敬地问我:“施主,贵府今年奉经与香烛是记哪般名讳?”
 
我道:“还是烦记萱亲名讳便可,两样皆用最好的就是了。”
 
一小沙弥应下去了,嫡侄子瞧着四下有趣儿,放了徐顺儿的手就往人堆子里奔,徐顺儿忙不迭去追他,便只剩另个小沙弥陪我立在殿外。此刻瞥眼侧旁大殿,但见大殿正中有世尊宝相结跏趺坐,右手向上屈指作环形,座下两侧竟有百八十个僧侣盘膝而坐,甚也有不少香客立于门外引颈望顾,皆都看向世尊宝相下搭起的木台。
 
那木台上挂了红黄二色经幡,铺了三个青麻双股蒲团,一老和尚正坐在中间一团上盘腿讲经,由我立在殿外闲散听来数句,竟也知道是讲人道八苦,说的是:“人世娑婆即为堪忍,其生者,受胎伊始便狱于母腹,出而残全有别、贵贱有差;老者消弭其身、从壮至衰,由皮及骨、渐成朽坏;病者损安适、死者尽寿命,又有怨憎报会,结恨者本求远离但为聚集,其爱者亲眷、乐境家园,却乖违离散、未可共处,至世间一切人物,心所乐欲而求不得满足,乃使乐为苦因、化为五蕴,依其炽而盛烈,终使轮回乍起、再无所终……”
 
徐徐往后再听,细讲下去大约都是五王经中故事,同京中高门宅邸各类秘辛倒也得异曲同工,我打小就听得多了,早觉腻烦,便踱开两步不再作管。侧旁小沙弥见我等经无耐,便说家有小儿者可去拜拜文殊菩萨以开其心智,我却心道嫡侄子那心智若要再开,大约往后就没了我这叔叔的活路,遂连连摆手让他住嘴,此时站在廊上往寺院中打眼一望,却又不知那娃娃把徐顺儿引哪儿顽去了,一心便又提起来想去寻他们,终至此时,那取经的小沙弥可算来了。
 
小沙弥双手托着一盘儿稳稳当当地走来,那盘儿里搁了一沓各样的经书,边儿上还放着一盏热茶,他开口对我笑言:“经书取来了,施主久候,还烦请用杯茶解乏罢。这茶是年初后山上新收的尖叶,方丈知悉施主时隔多年才来一趟寺中,亦算当中因缘际会不易,便特意亲手烹了茶让贫僧奉给施主的。”
 
我闻言,凝眉落目看向他托盘儿中的那盏茶,只见盏中绿汤清澈,其下深青的细叶根根立起排为轮状,颜色瞧着似是极苦的模样,一时便并不想伸手端来喝。
 
小沙弥见状,也不急,只慢慢劝我道:“施主,方丈说这世间一切众生皆具如来智慧德相,迷困其间只因不知不见罢了,若有心超脱,则饮尽苦茶便可见法外洞天,放下因果,即得苦海回头,觉悟彼岸花果。”说着,他更将托盘向我面前递来一寸,耐心说:“施主,不过是一杯茶的功夫罢了,您不必客气,就喝了罢。”
 
这一言一语落入我耳中,渐渐好似叫那盘中的茶都散出些香气。这香气清宁中透着丝微涩,置于周遭香烛烟瘴与嘈杂人声中竟直如指引出路般,似是蛊惑我抬手将茶端起饮下。
 
我鬼使神差抬起手来,只还未及碰着那茶盏,身后竟忽而传来声娃娃大叫:“小叔叔!小叔叔你快看!”
 
这呼声叫我一惊顿手,神志忽而被这叫喊尽数唤回,扭头去一看,竟见是嫡侄子正挥舞着数团雪白向我冲过来,此时已一把抱住我大腿,扬起手里的东西就往我面前瞎戳:“小叔叔,你瞧瞧这白的是不是梨花儿!逸儿专程给你折来了!”
 
他身后徐顺儿正哭丧了脸追来,边追边见俩小沙弥还守在我身道儿,徐顺儿脸色便更羞赧似的,越近越叫唤道:“哎哟我的小祖宗,你怎折了人那么多花儿啊!要叫你叔叔的脸往何处放!”说着他就把嫡侄子从我腿边抱开来,可嫡侄子却还不死心地非要把满手四五枝梨花儿往我面前挥:“小叔,小叔,你别愣着呀,你瞧瞧这花花儿多好看,比你还好看呢,你快告诉我这是不是梨花儿?”
 
这娃娃的傻话叫我哧声就笑出来,倒也不管俩小沙弥面面相觑,只将娃娃从徐顺儿手里抱过来:“是梨花儿,可你小子打哪儿折了这么多来?叫你爷爷知道得打你手板儿心了。”
 
可这话却吓不住嫡侄子,他眼下可得意极了,一张脸上跑得红扑扑的满是汗,此时咧嘴就笑:“后边儿有个小门儿,出去有个园子,那园子好漂亮,里头有好多好多这样儿的花儿呢,我就折了这么一点点儿,不多,不多。”说着他还把一手里的两枝往我手里塞了,空出来的手又不满地扒上我脖子问:“小叔,你不是说有了梨花儿就有梨儿么,我找了大半天儿啦,一个梨儿都没瞧见,你是不是又唬我的?”
 
到这时我这才明悟,原来这娃娃方才吸溜口水的时候是想吃梨儿了,怪说要去找梨花儿,敢情是以为找到梨花儿就能找了梨儿来祭他的五脏庙。
 
想到这儿我更觉得好笑起来,恰见他塞在我手里那两枝梨花儿开得极繁盛,上头几簇花白如雪,几近压弯了枝梢,细瓣中花芯浅黄好似星点,亦叫人眼前一新。此时暮春微风阵阵,那梨花儿霎时便清香袭人,闻之似是可拍散一切迷惘。
 
我将花枝递给了徐顺儿,单手抱稳了小娃娃替他擦过脑门儿的汗,斥他一句道:“傻小子,你什么时候见过花和果子一道儿长的?树上都是花儿落了才生果子呢,哪儿有花和果子一起得的道理?你还想边吃果子边赏花儿呢,美得你。”
 
嫡侄子这才恍然大悟,举着花枝噘了嘴巴,颇委屈地长长哦了一声,那模样儿引得旁边儿两个小沙弥都笑起来,徐顺儿便连忙将托盘儿中经文拿起,又掏了银子要替娃娃赔不是。小沙弥连连避退不接,只问还有没有事务要吩咐。
 
徐顺儿吊眉看了看嫡侄子,此时问我说:“爷,老爷说的那事儿——”
 
“什么事儿?我怎么不记得?”我断了徐顺儿的话,抱着嫡侄子便拾阶下了庙殿前的回廊,“徐顺儿,你去备车罢,这小子也跑累了,今儿就早些回去。”
 
徐顺儿依言便去备车,我抱着嫡侄子往外没走上两步,怀里娃娃又拿花枝指着侧旁,揪着我衣领子开心叫起来:“小叔叔,去那边儿!去那边儿!”
 
我抬头往他所指处一瞧,但见是个小男娃娃正跟在几个女眷后头,此时回头见了他,还乐起来抬手招了招。
 
我问嫡侄子:“那谁啊?你认识?”
 
嫡侄子赶紧点头:“那是温爷爷家的小孙子呢,叫久龄,去爷爷家里玩儿过的。”
 
“……久龄?”我摇着头不禁喃喃一句,“这什么破名儿,老气横秋的。”
 
嫡侄子听我这话可气得很,抬手就往我脸上乱掐:“不许你说久龄坏话儿!他名儿可好了,长命百岁呢!”
 
这娃娃手劲儿也肖了大哥,奇大,掐得我赶忙抬手抓了他腕子骂:“你个破小子知道个什么好?再掐我就把你扔这儿,晚上你就见不着你爷爷了,以后都跟着和尚念经罢。”
 
嫡侄子这才被唬得收了手去,此时正巧那名唤久龄的小男娃娃也吧嗒吧嗒跑过来叫他,却未察嫡侄子是个坏心眼儿的,只逮着手里的梨花儿枝一抖,刹那便把雪白花瓣儿抖落了那小男娃娃满脸,害得这小可怜儿吸呼几下猛地打出几个喷嚏,顿时胀红了脸就嘤嘤哭了起来。
 
嫡侄子见状,登时慌了,连忙要从我怀里挣下去劝他:“哎你怎么又哭了,别哭别哭,我不是欺负你,我这是跟你闹着玩儿的!”
 
另边儿的温家女眷已听闻他家娃娃被弄哭了,眼见正急急往这边儿走,我不免觉着颇头疼,赶忙便抱着嫡侄子向寺外撤,直把他抱到了马车上才将他放下来,连连叮嘱徐顺儿赶紧走。
 
“小叔叔,我们做什么躲呀?”嫡侄子放了花枝趴在车窗边儿上,掀开帘子往外不舍地看,眼睛眨巴眨巴,里头亮晶晶的,“久龄他娘识得我的,久龄原本也就是哭包儿,他娘不会怪我的。”
 
可他哪儿知道,这京中女眷最不愿叫本家男娃娃见的人大约就是我了,若是今日叫温家人见了嫡侄子常由我这断袖的叔叔带,则往后他家那小男娃娃还会不会去爹家里玩儿就未可知了,他还哪儿来的小哭包给他欺负?
 
我点过嫡侄子的脑门儿,拿出水袋来嘱他过来喝两口,嫡侄子也应是真跑累了,喝了水便趴在我腿上,由着马车一摇一晃间,竟也闭眼睡着了。
 
第101章
 
【廿四】
 
回了京中,我嘱徐顺儿先择路把嫡侄子送回爹家里省得麻烦,没成想娃娃方才睡得好好儿的,这话一说却又忽而醒过来,直闹着要跟我回去看锦鲤。
 
我被他闹得脑袋都疼,只好同他讲好了君子动眼不动手,这才叫徐顺儿拿着他摘来的梨花儿枝拎了他回宅去,可一进门儿绕过了照壁,却见四处下人都围在廊上守着,当中竟是皇上正坐在锦鲤池边儿的阑干上头撒饵喂鱼。
 
我见状一愣,下刻赶紧回身招呼徐顺儿把嫡侄子抱走,然却已经晚了。娃娃的眼睛一瞅见皇上是动都不动了,挣了徐顺儿的手,气得张嘴就大叫:“他是谁啊!小叔的鱼都不让我喂,怎么就让他喂了!”
 
这一叫把一院儿下人都唬得战战兢兢,皆倒吸了凉气儿去瞥眼儿瞧皇上,我也连忙捂了娃娃的嘴同徐顺儿退了一步,这时候是叫声皇上怕吓着娃娃,放了娃娃又怕唐突了皇上,窘得是前后不知如何是好,正是还待把娃娃赶紧夹带出门儿的时候,却是皇上当先开口了。
 
皇上握着饵料在艳阳树荫下抬头,只舒眉看向我怀里的娃娃,闲淡问了他句:“你就是稹逸?”
 
嫡侄子把我捂在他嘴上的手一把就拽下来:“是啊,你又是谁?你好大的胆子,怎么敢喂我叔叔的鱼!”
 
我现下是连找个地缝儿把这娃娃埋了的心都有了,皇上却还能忍笑招呼他道:“听你小叔说你脑瓜儿机灵,要不你猜猜?”
 
嫡侄子闻言仰头看我一眼,溜黑眼珠子咕噜一转,忽而就了然看向皇上道:“啊……我知道了,难怪小叔叔不让我喂鱼儿呢,原来都是因为你啊!”
 
这吓得我忙拍了他脑袋骂:“胡说什么你,你又知道什么了?”
 
嫡侄子捂着脑袋就扭头瞪我:“本来就是嘛!他不就是你请来的鱼匠么,你定是自个儿也不会喂鱼儿,都是让他喂好了拿来唬我的,要不是今日我撞见了,还当你多厉害呢!”说完他还冲皇上扬了扬下巴,挺嘚瑟的模样儿:“你说说,我说得对不对?”
 
好好儿的一国之君被这娃娃的破嘴说成个喂鱼的,惊得我赶忙把他再往外拖,却还没等向皇上说出句告罪的话来,竟已听皇上安然点头道:“哎,说得真对,小少爷你可真聪明,同你小叔叔小时候是一模一样儿。”
 
嫡侄子可不知道我小时候傻成个什么样儿,此时还当受了多大个褒奖,扒开我两手就撒丫子跑去皇上身边儿,认认真真纠正他道:“你不知道,我可比我小叔叔聪明多啦。”下句儿他也不知肖的谁,竟摇头晃脑说:“不过你这话很得爷的心,回头爷要赏你。”
 
一时一院儿里的下人都捂着嘴憋笑,慌得我手心儿里都是汗,此时急得提气儿就怒斥他一声:“稹逸你给我住嘴!”
 
这一喝吓得稹逸赶紧往皇上身后躲了,抱着皇上胳膊提溜了眼睛看我,竟一时还真愣愣住了嘴。
 
下刻我两步走过去就要提他,皇上却不作声色抬手止了我,低声叫我别慌,只好笑地从另侧把稹逸拉出来,将手里饵料搁在他手里道:“那我先谢小少爷的赏了,小少爷什么时候想起来再说罢。”
 
稹逸刚被我吓得一愣一愣,此时被他这么安抚一番,看着手里的鱼食儿才稍稍回了些神,又惊喜起来:“我我我……我可以喂鱼啦?”
 
皇上闻言冲他看了看我,他便又可怜巴巴眨眼向我讨个允诺,终引我不耐烦摆摆手准了,这才如得了赦令般,欢欢喜喜地扔了一小块儿鱼食儿在池子里,一时瞧着满池抢食儿的锦鲤涌动如赤潮煞是好看,他喜得拍手就叫唤起来,直拉着皇上的袖口问:“小叔给我买的鱼儿我老喂不活,你怎么养得这么好啊?”
 
皇上抬手揉揉他脑袋,还真能同娃娃胡说八道:“养鱼得用心的,只喂吃的可不成。这鱼食儿、池水和石头都有学问,这些学问你小叔叔都不定懂,所以才请了我替他养鱼儿。”
 
稹逸听了连忙问:“那你也替我养鱼儿成不成?我也想要这么多鱼儿。”
 
我抬手就要再揍他脑袋,手还没拎起来却被皇上敛袖按在了身边儿,听他道:“我替人养鱼儿是有价的,小少爷你还太小了,你出不起。”
 
稹逸这就不服气了:“我爷爷有钱啊,我爷爷能给你。”
 
皇上笑起来:“你爷爷的又不是你的,你叔叔是自个儿养我吃饭呢,你能么?”
 
稹逸这下儿没话说了,只好眼巴巴瞅着池里的鱼儿,也不知道想着甚,最后只唉声叹了口气儿,眨巴着眼睛瘪着嘴问:“那你能不能给我两条你养的鱼儿啊,你养的这么好,我也想学着。”
 
皇上温和道:“这得问你小叔叔,我只是个养鱼儿的,我做不得主。”
 
稹逸听了,磨磨蹭蹭就摸到我身边儿来牵我袖子:“小叔你给我两条儿罢,就两条儿,我这回一定好好儿养。”
 
他能好好儿养才有鬼了,我扯走袖子不理他:“别跟这儿赖,回头养不好了又跟你爷爷告状,吃亏的还是我。不给。”
 
皇上凝眉来看我,觉得好笑极了:“你给他两条儿怎么了,他还是个孩子呢。”
 
稹逸竟也有脸就紧跟着他点头,同他一唱一和道:“就是就是,小叔,我还是个孩子呢。”
 
总之同这娃娃立在一起就该是我被当个恶人,我心累,瞥眼见皇上亦看着我,便胡乱也就点了头。稹逸一见我终于松口了鱼的事儿,简直喜不自胜,乐得奔到徐顺儿手里就把他折的梨花儿抓来,此时一人一手塞给了我同皇上,还抱着我脖子亲了我一口,十分虚与委蛇道:“小叔叔最好了,小叔叔最疼逸儿了,往后那园子里结了梨儿,逸儿再去给小叔摘梨儿吃。”
 
我都还没抬手隔开他他竟就被皇上提开了,我愣愣转眼间,见皇上已又肃回了神容,正有理有据拉着娃娃训话说:“好好儿的男子汉大丈夫,哪儿有这么随意亲人的?”
 
得,亲我一口这娃娃忽而就变成了男子汉大丈夫,敢情我是那话本儿里头吸阳寿的妖精。又说这随意亲人的毛病,更是任谁来管教稹逸都轮不着皇上他自个儿,我想着就忍不住闷声儿笑出来,赶紧叫徐顺儿替稹逸捞了鱼好把这小祖宗送走,不然等会儿饭菜摆上桌了这娃娃还要赖着吃饭,到时候还要我伺候他用膳,估摸更要把皇上闹得折腾人了。
 
【廿五】
 
皇上对稹逸还是上心的,也就是捞个鱼让他走几步带回去的功夫,竟也特地着了小太监去书房拿来个白釉的大瓷碗让徐顺儿装鱼使。
 
徐顺儿使得心惊胆战,捞好鱼捧着大瓷碗生怕跌碎,却架不住稹逸老蹦蹦跳跳要自个儿抱他的宝贝鱼,只好又拿了个铜盆儿来把瓷碗装了,这才叫稹逸自个儿端着。
 
稹逸也就端了一下儿罢,徐顺儿刚放手给他他就抖着手嚷嚷:“徐叔徐叔,重死了,还是你来还是你来。”
 
徐顺儿便又接过来,临走了被稹逸拉着衣摆子往外奔,不知何故竟哭笑不得回头看了我一眼,看得我莫名其妙询视皇上:“他看我做什么?”
 
皇上目送徐顺儿被稹逸拉出去,无奈拿着手里的花枝点了点我鼻头:“他是看你这侄子同你小时候一模一样儿,都皮得跟猴儿似的。”说着又看看树枝上的梨花儿开得真好,不由也笑:“不过这娃娃也倒孝顺,还知道折花给你瞧。”
 
我只叹这他就不懂了,便悉心教他道:“他哪儿是折给我的,他那是掰了梨花儿找梨儿吃没找着,瞧着花儿漂亮才顺道儿塞给我怕我揍他的。那娃娃不爱折腾,就只喜欢吃果子,他是要梨儿不要花儿的。”
 
皇上挑眉看向我,唇角挽起来:“那你呢?”
 
我把自个儿手里的花枝也塞在他手里了,同他笑笑:“我要花儿就成了。花儿挺好的,漂亮。”
 
说着我从花簇当中折下一小枝来,瞧着花色尚洁白可爱,便抬手往皇上头发里插了,他倒是动也不动地看着我,只清清淡淡道:“我看你是胆子又长了,竟也敢在万岁头上插花儿。”
 
我由他捉着我指头在唇边亲了一口,此时眷眷看着他眼梢眉角,倒觉着我的万岁爷好似一年比一年姿容丰俊,忽而念及他方才同稹逸言语那出,终于是此时才放下心慌来,到底还是同他讲了一句:“爷,其实有果儿也挺好的,瞧着喜庆,大家也都盼着。”
 
皇上闻言眉心微微一震,却只深深看我一眼,便垂目看向池中锦鲤翻动,是久久都未答话。
 
我回握紧他的手,拉了拉:“哎,皇上,今儿庙里的和尚劝我喝茶呢。”
 
这话叫他立即抬了头看我:“……你喝了?”
 
一见这是把他吓了个实在,我乐起来:“没有,没来得及呢。稹逸那小子抓了花儿就嚷嚷着冲过来了,差点儿没把我吓死。”
 
可皇上闻言却没了笑,只是敛眉看着我,言语含着丝暗恨道:“那若要是他没冲过去,你是不是还真想喝茶忘俗了?”
 
我细细回想方才快要端茶的时候,老老实实道:“方才听那小沙弥吹他的茶有多妙,好似也真有那么一时片刻的光景,我应是差点儿就要拿茶喝了,但手还没挨着杯子、稹逸也还没嚷起来的时候——我却忽而又不想喝了。”
 
皇上听了,微微偏头来凝目细看着我的脸,就跟怕我是说谎哄他开心似的,低声问我:“为什么?”
 
我抬了手又折下他手里一小枝花儿,再度笑起来往他头上插了,慢慢儿讲道:“我的爷,因为我不渴啊。那茶的滋味儿再好、喝了再好又怎么样,我不渴,我用不着喝。”
 
说着我手滑至他颊边捧了他的脸,凑上去啄了他一口笑道:“况你把我养得多好啊,我还得同你赖一辈子呢,要真断了俗,那岂不是便宜你了?”
 
这刻我话音落下,竟见得皇上眉梢一抖,瞬时他眼底已浮起丝薄红。下刻他抬手把我揽入怀里,我耳边只听他沉沉哽咽未有言语,不禁也觉着鼻子有些酸了,强拍了他后肩道:“嗐,爷,咱们老人老脸的,你这是做什么?我又不走,我真不走,打死都不走,你——”
 
“稹清。”他忽然出声打断了我,环在我肋下的手亦愈发收紧了,像是要把我勒进他高大身子同他长成一处似的,喑哑声音只徐徐在我耳边喃喃:“我知道,我知道……”
 
“那你也听我一句话罢。”我在他肩头蹭了蹭脸,强自清了清嗓子道:“爷,你看看这园子里头,你是把这天底下最好的物件儿能给的都给我了——够了,我觉着足了,往后你也得多留些给自个儿,也得……也得好好儿在宫里多待些时候。爷,你的果儿……是天底下多少眼睛都盼着的,能有也是好的,我……我有花儿就成了,真的,花儿就挺好了。”
 
皇上下巴抵在我颈边,抱紧我沉声道:“清清,我是不想你受委屈。”
 
我笑起来劝他:“爷,我有这么多东西了,我还委屈什么。我说了往后要疼你的,你总不能拦着我……况有些东西我这辈子是没法子给你……如若有人能给,能叫万事圆满,我自然也是替你欢喜的。”
 
我偏头在他鬓角亲了亲,一手同他十指紧扣,狠心真意道:“我是真欢喜。”
 
第102章
 
【廿陆】
 
二哥带着二小子回京时,京中恰下着连日的雨,是将家里未尽的海棠都打落了,却润得墙角一株石榴花渐次开起来。
 
大哥大嫂走后,爹也逐步少管事务,家中拜祭一类便总是我与二哥一道儿操持。然年初时二哥在乡下老宅害了场寒病,我便也想由他好生歇息,故备办事项都一力应下,竟也还觉顺遂,如今请来的经书业已抄好,等来了他,便好同车前去看娘。
 
前几年家里娃娃还小,也不便跟着上山拜祭,我与二哥又无妻儿可聊,自身同侄子们的话头说来说去也就那几样儿,故每每上了山去替娘燃过香烛挂纸我二人倒也少话,一车来去间难得几句冷暖亦都是他问起朝中事儿,我问起田里事儿,相交嘱咐自然不怎得趣儿,不出七八来回也就作罢。如此,每逢他临走我才惦记应同他多谈及什么,可到头来却又着实无甚多可谈及,终究每每到他要走的当日,我能做的便仅是心有欠欠地赶着清早未亮天光起了床来,着徐顺儿驾车载我同他一齐出城门去送送他,这般一来一往一年数度,竟也快四年。
 
时至今日,爹已开始替稹逸寻开蒙的先生,二小子亦能满嘴童言无忌,两个娃娃尚同从前在南跨院儿里一样儿打闹,我觉着这大约也算作个好。
 
原以为今年去拜祭娘同往年也是一样儿这般了,岂知扫墓当日我在宅中独睡到四五更时,徐顺儿竟忽而进来摇醒我道:“爷,方叔来传话了,说老爷忽定了今年要同去呢,还让二爷把少爷们也都带上。”
 
迷混听了这话我瞌睡全散了,干脆起来去书房里点完了台里积起的文书,见着是日出时候,便着徐顺儿装好了备办的祭拜物件儿,去了爹家里与父兄侄子们汇合一处,便同他们一道儿打西城门出去上了山路。
 
这尚且还是家里头回凑足了三代男丁去山上看娘,只可惜是缺了我大哥。
 
爹是依旧没续个姨娘的,我私心里自然也并不真愿意他续弦,朝中上下偶有旁敲侧击来问起此事儿的,我也就尽都推拒,心道他若真有这心思自也会提及,待他提及我也留意想与他寻个安生善意的妇人,可我爹说过不寻不寻,竟也就真一次都没提过此事儿,反倒一有机会便敲打敲打二哥成家,可总也是无果。
 
实则二哥倒也不是有什么顾虑心结,我问过他多回了,他说他单就是不想成家罢了,并无什么旁的由头。
 
可二哥同大哥不一样,他惯常说出来的话大约都说一半儿,另一半儿他是不会告诉爹的,甚也不会告诉我,许多事儿只压在心里头,一压就是很多年。然他同我再是不交心,却也是我哥哥,那如若兄弟间有些心境能够相似,则我以为,大概这二十年来国公府的事儿压在他身上,应总是家事拖累多过团圆相暖,他理应该是心累了,又何以还能再肩负一次?当初领着二小子住去乡下,那已是他没有办法的办法。
 
实则我有一回浑起来,曾问他难道就没有过忘不掉的姑娘。二哥闻言,却竟似从前笑话我那客商大梦般笑起来,说还真没有过。他说年岁正当肖想的时候,他从不敢想,总是怕多连累什么人,而如今能叫他想想了,他却已过了肖想的年岁,不再愿意去想了。
 
我二人的话总是说到此类处断下的,而这回上山拜祭因还多了爹与两个侄子,便更连这些浑话也不曾说过。尚在等着方叔、徐顺儿几个下人将铜盆儿挂纸搬下来,我二人立在爹后头,见爹竟弯了老腰抓起铁剪子,已蹲在娘碑前要开始剪草。
 
我同二哥见状都是一愣,连忙都走去扶爹起来,说这事儿就留待下人做罢,他一把年纪的人可得当心闪了腰。
 
这时候爹嘟囔了句什么,二哥没听清,再问,爹却已经闭口不言,只由他扶着捶腰起身来,见我正守在旁边儿愣愣看着他,便一把将剪子塞在我手里,叫我替他去剪草。
 
可我哪儿会剪草,逮着剪子只一顿瞎修整罢了,直觉娘坟前的草头虽乱点儿倒也算短下去了,娘若知道是我这不孝儿子折腾的,当也不大会嫌弃,然一旦想起过去年年得见她坟头齐齐整整的簇青草头子,一时我又觉着是太比不上,往后那般齐整的草头也不知谁还能再修出来——想着这个,后头我烧着香烛挂纸还被熏得直抹眼睛,爹瞧见了,直说我没用,自个儿只牵了俩侄子立在旁边儿,斜风里看去,他鬓发已比铜盆儿里烧出的灰烟还要斑白,偶或咳嗽起来,二哥也劝他再站远些,没得呛着了犯病。
 
爹却一句都不听他讲。
 
下山的时候,小雨又淅沥下起来,山上的黄土经了雨水变作泥泞,爹走去马车时竟无意踩中泥里一片儿叶子,顿时脚下猛滑。万幸我正跟在后头将他扶住了,好赖由着他撑了我胳膊再度站稳。
 
若照了过去此景,爹定是会站稳了就甩开我手的,然此番他站稳后也不出一言,却是反手牢牢握住我手腕儿。我徐徐把他扶到马车上坐好了,他才松下口气来放开我手,又冲我身后的稹逸和二小子招了招,我便又把娃娃抱上车去同他坐了,看着方叔先驾车拉他们下山,等着二哥在后头收拾好了物件儿过来,这才拉住二哥说:“哥,爹他开始念珠子了,连日也老念叨你,你知不知道?”
 
二哥闻言,一时怔怔沉目看着我,下刻调转的眼中到底还是薄薄红了,只点头说了句:“好,我知道了。”
 
【廿柒】
 
入夏后,皇上依我所言,多了些在宫里待着的日子,而御史台应了温太傅携领改制刑律的事儿,叫我与刘侍御也预备着往周边巡案,平日同皇上便极少在宅子里见着。
 
终有一回同六部一道儿去尚书房禀事儿的时候,皇上寻了由头单留我下来,待其余人走后,竟是挥退宫人关上殿门,剥着我衣裳便把我往里间儿摁,仗着外头青天白日的,居然要抛却帝王身段儿与我颠鸾一通。
 
我直道他是越老越没了正经,提着裤子直拿脚蹬他,他却只将我压在罗汉榻上匍匐着,咬我耳朵笑起来:“我便是年少时候太正经,这才多苦了那些年。”说着见我不依,他落手便来撕我裤子,引我连忙拽着他就骂:“人家都说断袖断袖,哪儿有你这么连裤子都断的。”
 
他捉开我手将我更抵实在,此时干脆不同我讲话了,只抬手捏着我下巴便吻上我嘴,这一吻缠绵了极长时候,总算把我叫喊力气都吻尽了,渐渐才掐着我腰腹搔磨,至始至终未出过一言,却单是动作间就哄得我着了他的道儿,从罗汉榻上下来,又依他在书画阁里要了一回,忍叫忍得是嘴皮都快咬破了,他也不知怜的,只说我这一去巡案怕是要小半年都见不着,若此时还不与我些甜,那临行前就再没了时候。
 
我可算是笑,说他也真荒唐了,庄重了这么二三十年,到如今却怎不能免俗起来。
 
皇上厮磨我耳鬓、指下徐徐慢捻间,却轻轻道:“生而在世本就是最最最俗事情,乐欲之类,这天底下谁又得免?”
 
我眯着眼睛看他:“你都免不了?”
 
他只垂首亲在我鼻尖,抵额深深看着我说:“免不了,有你就免不了。”
 
【廿捌】
 
落雪飘花儿,三月春九月秋,就这么安平喜顺又过了两年,宫里的熙嫔与贵妃娘娘终于先后生了娃娃。
 
之前贵妃同熙嫔一起大上了肚子的时候,仿若也总听闻各处传起,说她在宫里时常自道肚子争气,里头定会是个小皇子,便总给熙嫔下脸子,还说熙嫔是个弱柳子模样、空长了一脸慈悲相,到头还是生女儿的命。结果不久前二人双双临盆了,熙嫔这弱柳子倒是顺顺当当生下个大胖小子,贵妃娘娘却难产闹腾了几昼夜,生的还是个娇俏姑娘。
 
其时恰朝廷平复了南地兵乱,正是普天同庆时候,皇上便赐封了贵妃的丫头为镇南公主,熙嫔那儿子也顺捡了个关平侯做,听说宫里年节都热闹些,皇上便是真有一阵喜气日子,自然我瞧来也喜气,还顺了台里的份子给二宫赶了贺礼。
 
皇上或许终觉着在此事上对我有什么亏欠,故常常关外送了什么了不得的奇巧玩意儿来,他便总留心着人先选出一份儿好的,叫我也拿去给稹逸瞧瞧。往后他待在宅子里的时候稍稍多起来,我更巴不得,还指点厨房变着花样儿做了他喜欢的吃食,夏天儿拉他在院儿里吃凉面,入冬时候架起篝火,将鹿肉烤得焦酥老脆,同他吃着吃着还使坏把蘸酱往他脸上糊,气得他把我拽在躺椅上要揪我脸,又还被我没皮没脸赖脱了,叫他坐在边儿上只能自个儿好脾气地擦洗,说真不知道自个儿当年是教了个什么东西出来,也忒不懂尊师重道。每每这种时候我就亲他一口,引他再转眼来看我是真同他乐,他便也什么气儿都能消解,往后饭也就照常地吃,觉也都照常地睡。
 
也就是那时候,宫里头的娘娘做完了月子,终于得了力气,便想起来返还我一礼,待我拆了锦盒儿打开一瞧,觉着那礼还颇眼熟。
 
锦盒里头是对儿仁寿年间的禅鸟花瓶儿,我识得。这花瓶儿上天入地只有一双,从前皇上还是太子的时候曾由底下人送去过东宫,他见着花里胡哨的我一定喜欢,便就赏了我,我那时却不惜,转手又送了别人。
 
少年时候这对花瓶儿曾在我国公府的小院儿里摆过好几月,上头的悬花儿釉彩经百年都还鲜明灵动,我从前也当真作过心头宝,大约就是它们裂作了几瓣儿我也能认识,何况是被这么规规整整装点了送来。
 
我拿了这瓶儿的立时就笑闷了声,直叹这竟也能是个轮回。
 
当年我是为何将这对瓶儿送出,又是如何把它们带去亭山府寿宴的,那时的小稹清是个什么心境,如今再去一一回味,已不能够全然都清明,单只深觉当初那要把整个东宫都败完叫皇上娶不成媳妇儿的心念是着实最有趣儿的,而再褪去了往后经年的曲折世故,我是好似还能记起自个儿那时是如何赌着气一手抱了一个瓷瓶儿从小院儿里踱出来的,可过了这十来年至今,我却再无法感同当年那个小院儿里的娃娃究竟是气着怎样的气,喜着怎样的喜,又悲着怎样的悲。大概往后日子长了,我甚也再忧不得他的忧,亦痛不得他的痛,终至一日,我与他会谁也不再是谁,到那时,我身上再没了他的影子,他身上也消磨尽对我的期许,各自散去活在光阴两头占住自个儿最好的位子,当也能算是十分圆满。
 
徐顺儿问我,说这花瓶儿是不是表了宫里那娘娘的什么意思?
 
我想那自然是。这瓶子定是定、亭二府没落后她从别处得来的,送来除却讥讽我曾与叛臣相交甚笃,该更是想踏谑我稹清不如她能安根生子,也不过就是个物件儿罢了。物件儿再好看再金贵,不也就是随处摆摆瞧着高兴么,挨在京中官场宫门里,到头也是送转过几手就什么都当不得,日子久了主人有了旁的宝贝,更也就再记不得,无论多么绚烂多彩的东西,最后总也是搁在仓库里头生灰的命。
 
可她的心思却又错算了。熟不知兜兜转转这花瓶儿到我手里竟是物归原主,往后我可不把它搁在库里生灰,我也再不将它转送别人了。
 
我要寻人做一双斗大的檀木立柜儿,上面就雕仙鹤踏云、绿叶蟠桃罢,然后把这对儿明颜亮色的禅鸟瓷瓶儿好好儿摆上去,就摆在书房正对大门的山壁上,等冬天园子里头红梅开了便折了插进去,二瓶当中还要挂一副皇上亲笔的金墨题字儿,就让他写写过去赛诗会上咏我的诗。诗下边儿再放个素淡些的条桌,换着摆上我过去的小金蛇和玉葫芦串儿,我要将我从前未惜过的物件儿统统拿出来好好儿惜一遍,若要还有人能将过去我不懂事儿时随手送走的东西给我送回来,我当是定会谢谢他,而往后那些个物件儿,不论是好的,坏的,我亦都再不会给别人了。
 
它们是我的,属于我,往后就永远只属于我一个人。
 
【廿玖】
 
翻年再过了夏,皇上一日在尚书房里批完了折子,忽发觉北疆失地收复、南隅谷物丰收,内境兵乱已歇、家国民生安泰,政事儿还挺顺遂,隔日下朝便忽而去了趟衡元阁里,指点说要下趟江南,惊得满阁上下还没醒过神来,他却已将何人何事安排利落,甚嘱了小皇叔和温太傅监政,一招招直似早在心下排演过百遍似的。
 
我人在御史台里听了些风声都觉懵然一愣,还以为只是讹传,可待急急跑回了宅子问起皇上来,却听他说竟是真的。
 
其时他很是情理俱在地坐在饭桌上同我道:“我从前说过,往后得空去就是了。清清,我都记得的。”
 
尔后各宫妃子为了随驾很是明争暗斗了一把,就连我们外朝部院儿里都有耳闻,然闹到最后皇上也一个妃嫔都没带,明着只说下江南是为了沿途彻查漕运贪墨之事,点了我随驾是公事所需,甚还叫我装模作样填了些文书样表交给皇城司留作案底,也嘱我到时候将我御史台的印信带上,说若真能路见不平,他甘作下手随我稹大人行侠仗义、拔刀相助也不错。
 
这叫我在御史台里点个卯都能乐得笑出声儿来,也就没了兴头骂人,底下人自然喜欢,做事儿便也松快些,台里便有一阵儿安生日子过。
 
临着要走前,大约各处都觉着得巴结巴结我这御前红人,则也有许多好礼送来我宅里,当中几样书画儿我瞧着挺别致,便带着去瞧了瞧梁大夫。
 
梁大夫的儿子年后就要回京述职,大约是要入吏部接我二哥从前的差事,如此他时隔多年总算不用再空巢寂寞,倒也算是很好的。
 
梁大夫自然也问问台里的事儿,难得听我答话还笑着点起头来,说没想到当年入职的几人里头他最操心的是我,也从没想过我能有什么出息,可这御史台却最终又交在了我手里,真是人算不及天算。说到这儿他还叹口气,也是过了这些年了,他才头一回劝我说——御史台不是个人待的地儿,他在台里十多年也皆被朝中众人敬怕着,曾也不是没有过风光,可如今致了仕要约人往酒楼里喝个酒,却是连一个肯赏脸的相交同袍都寻不到的。
 
他说若我不走,大约就真要独独老死在御史台里了。
 
我却同他笑,说听他这么一讲我还更不想走了,我这性子就合该独独老死御史台算数。
 
梁大夫看着我开怀,直叹息摇头,大约也是听闻了些许捕风捉影事情,便说还没见过分桃儿的能有我这模样儿,竟还忒快活,也可说是不识愁。
 
但实则我想,大约这几年来不快活的时候也有,也多,只如今我还能见着皇上,其实就已觉挺快活了。
 
快活这事儿应是同分桃儿不分桃儿没什么干系,甚同我是谁也都没什么干系——从来高门子弟妯娌箩筐里头的乌糟事儿从不短,穷街陋巷中有人孤了一世也能自得其乐,实话说罢,我已看得开。
 
我与梁大夫别过,又去寻小皇叔喝酒,便也是打起了十二万分的精神要再听他说他儿子媳妇儿的糟心事情,这回听他言语说起的,也真是他前几日生辰小儿子涂了幅破画儿送他的事儿。
 
小皇叔说起这事儿是气的,那神情像极了十来年前在勤学馆里点着我额头骂我的模样儿,气急了还把烟杆子放在桌上,眯了眼儿就同我比划起来:“清爷你说说,那小子画的哪儿是我啊,他画的那是夜叉,那眼睛不是眼睛嘴也不是嘴——我堂堂皇帝的叔叔,我有那么丑?亏爷花了大价钱给他请了画师来教笔墨,眼看那都是白瞎,还不如拿去买俩蛐蛐儿呢。”
 
这些事情他说起来总没完,说出的话也是他一贯口下不留情的做派,可我眼见着他骂虽是骂着,却仿若又是作了他儿子的夜叉也不是不欢喜的模样儿,这气就大约也只是撒给我看的,抑或是长日里收拣起来,找着机会才撒给他自个儿看看罢了。待回去王府里了,他再挺胸抬头一番,便还是那个浪子回头金不换的小王爷,还是他那跋扈王妃的夫君,亦还是那些个顽劣小世子们的爹爹。
 
这世间安稳已算是极不易的造化,我想他应是早该惜福的。
 
可小皇叔却说,他从前小时候要被皇上和皇侄缠着玩儿,现在又要管儿子们,想他多年之后此运不改,全然未有一丝自在,也真可算是苦了一世了。
 
我听了就直骂他,说他齐天富贵的人了,哪儿有那么多可苦的事儿?他这都是富贵毛病。且活到头来乐虽作了苦,苦却亦会变作乐,掺在一起就当真能黑黑白白分得清楚么?就跟他同皇上皇侄几个玩儿就从未得趣儿似的。
 
过去在宫中待着也不定全都是哭丧了脸的日子,想我们年少的光景,那开怀的时候也曾当真开怀过,我劝他:“人也不是树,树不移不挪能活百年,可人若不挪一挪,那双脚顿在地上就能将万里草野都踏作个死胡同,你要是还老往这胡同里钻啊,那是神佛来渡都渡不过的。”
 
小皇叔听了,直凑过来睨着我笑:“敢情你已经渡过来了,清半仙儿?”
 
我抬手打开他,笑起来摇了头只喝酒。
 
我渡什么,我这辈子就是个亲缘恩义缠身的人,比老树扎根也强不得多少,苦苦乐乐的事儿可多了去,大约是怎么都渡不过的,我亦不想去渡。
 
人世若本无什么情分温存,那若能将日子过得苦辣酸甜有滋有味儿的,其实也挺好。
 
至少算是活过了。
 
【叁拾】
 
秋来时节,乡下老宅也丰收了,二哥提前来了信,要给家里送些熟果儿和米面,接着信尾竟说几月前老稹家族亲里托人给他拉了桩亲事,他应了,这回是要带着媳妇儿回来给爹磕头的。
 
爹接了信,面上倒未表,只是接连几日都在催我赶紧找个匠人来,说要把家里廊子上的梁头、牌匾修凿修凿抛抛漆面儿,还赶着我同方叔一道儿在库房清点清点,看里头有什么拿得出手的物件儿好作给儿媳妇的见面礼,说不能没了稹家的面子。
 
我听他都这么说了,好歹是想了许久,才从库房旮旯里摸出匣我藏了老久的妆奁儿,拍了拍上头的灰递给他说:“爹,也甭找别的了,你要真疼我二哥,就把这套头面儿给他媳妇儿罢。这原是娘怕我往后没出息得连套头面儿都打不起,就特地瞒着你给了我,说是要留给我娶媳妇儿用的……可如今我也不娶媳妇儿了,这东西却是好东西,都是翠玉的,正合适给二哥媳妇儿用。”
 
爹听了,伸手颤颤接过那妆奁儿去,是久久都未曾言语出来,最后终是拾袖揩了把眼睛,便也沉沉点了头,说好。
 
原这事儿我也挺感慨,回了宅子便同皇上讲起来,谁知皇上听去竟摇头叹说:“还是姑娘好,姑娘进了稹家的门儿还能得套头面儿的,我进了你的门儿这满院子东西都还是我的,我可亏死了。”
 
我听了连忙起身,让他等着,我这就把那妆奁儿要回来还他,却也到底被他拉回来笑:“罢了罢了,你娘要是知道那头面儿被你送给了我,不定还要气不过,便还是留给你二嫂用罢,我就当是妯娌和气,不同她争。”
 
说完这话他脸上竟还素素淡淡很知事儿的模样,更惹我觉得他好笑得要命,直说他现今是比我还嘴贫了,居然能面不改色地胡说八道,便问他:“爷,金玉玩意儿你还没瞧够啊,稀罕个什么?”
 
皇上却只抬手刮了我鼻梁子:“你的东西我都稀罕,还有什么藏着掖着的,赶紧都交出来。”
 
然可惜我应了他这话回想了再回想,却忽而发觉我是真的没什么还能给他,便只好同他讲:“还是赊着账了,我怕只能往后几十年再慢慢儿还罢。”
 
【叁拾壹】
 
终于临到了下江南的日子,我收拾好了就随皇上起驾出京。
 
我二人乔装作两个走南闯北的客商,只领了些暗卫随从,上了船便顺水路往江南去,时日赶着金秋蟹肥,一路江上风光也好,我是沿途都坐在船上啃螃蟹,而皇上是个皇上,他们皇上下江南是一定要学诗文里头临船垂钓的,他便一路都在摆弄鱼竿子,是这时候都还在讲道理:“螃蟹是凉的,清清,你这身子受不得太凉,还是少吃些罢,等我钓了鱼起来让他们烤给你吃。”
 
然江里的鱼能叫他钓起来才有鬼,这世上哪儿有那么多的姜太公啊。我只啃着螃蟹由着他尽兴,倒也不说破,而到了晚上他果真也一条鱼没钓起来,终是被我好一顿笑闹,最后还得跟我一起吃我的螃蟹。
 
他边吃我边蹲在他身道儿笑:“爷,这每条腿儿一锭金元宝啊,你边吃边数着,回京结账。”
 
皇上气得扔了螃蟹就笑出来:“好啊稹清,你这客商的生意是做到爷头上了。”
 
“那是自然。”我捧着一壶姜酒替他倒上,“除了你这天底下第一富贵的冤大头,谁还肯拿给我这傻子宰啊?”
 
船已行出山东府南境,周遭江面静谧好似隔绝尘世,天地间浩瑟江风拂人衣袖,舺下江水都染上天云暮色,已叫人不知是在水还是在天。
 
此时再没了连日来的肖想世故,我觉得很安稳,在甲板饭桌上捏着皇上袖子喝醉了酒,还拎着筷子敲着碗,跟他唱起了当年默在侍读选考卷儿上的那出大鼓书:“正逢那诸国乱纷纷,出了些贤士与能人。话说那关北雄狮李二将,是兄弟齐上把蛮子打……”
 
这一句句的大约只是二十年前从街上听来,不知怎的,竟也可唱得一字儿不落。
 
我觉着人有时候是真奇怪,许多长大成人后的事儿近了如今年岁反而理不清楚,可小时候没头没脑从街上听来的破落事儿却全都记得一点儿不差,我甚觉若要再过些年岁,皇上若要再让我唱一次这大鼓书,我当是还能唱成这规整模样儿的。
 
皇上听了,说我当年考学的时候要能有这记性,也就不用连带他陪我背那几夜的书了。
 
我闻言只把筷子捏进他手里,抓着他手腕就继续敲碗,叮叮当当的声儿在江上随风四散,回回荡荡飘了许久,他扭头问我还要唱什么。
 
我这时候倒是想起了冯正中的那首长命女,便改了词儿同他徐徐唱起来:“绿酒一杯歌一遍,君且听我陈三愿……一愿你江山固万年,二愿我心宽体常健,第三愿……只愿你我是梁上燕——”
 
皇上搁下筷子拂落我手,落唇在我额间印了印,接着我未唱下去的那句道:“只愿你我是梁上燕,岁岁常相见。”
 
醉眼昏花中我由他将我抱入船舱中睡了,平身躺在船舶动荡间迷梦阵阵,仿似见刹那春华、弹指秋实,光阴乱得好似六部里纷飞不清的公文信纸,当中的我立在条吵嚷长街上,看说书听戏的人咿咿呀呀影子阑珊,耳边有很多小小的娃娃踢着垂穗的蹴鞠朝歌暮唱,而不知是何年月的风亦从他们身后吹来,刮在我身上是透骨的凉,叫我半睡半醒中探手寻至身边人的肩背攀附抱紧,而他轻易察觉了,也就回身与我交颈缠眠,终叫我得一片温沉暖意,便再度昏睡过去。
 
翌日船靠渡头的嘈嘈声隔着船壁被江浪拍入舱里,皇上早已起身,我便也穿衣起来到甲板上陪他。
 
清晨江风微冷,我立在船头敛衣去望,只巧见岸边巨石上由朱漆刻了汉陵二字,回身看向另侧,所见也真是同数年前极尽相似的一片沆茫江景,不同的只是如今这江面上旖旎清朗,秋风未雨,对岸晃似隐在雾气中飘摇,却也尚算依稀可见。
 
当年我和沈山山曾站在这同样一处江边,亦曾望过这同样一片江面,那时的此处正下着无休无止的暴雨,那时的我曾无数次挖空心思地想过,有朝一日,在那往后的某一日——皇上会不会同我一起再来这里?那时候瓢泼的雨水浇在我当头,沈山山急急要拉我走、劝我避,我却困顿在雨中,望着瓢泼大雨里乌蒙不清的对岸,只感周身冰冷雨水亦可烧心挠肺,曳衣徐行中不住哽咽却咽不下的,是满腔的悲。
 
我那时想,这雨也磅礴,不知会否变成秋汛叫淮南发起大水,若真到那时,尚书房里折子堆起来可比山高,大约又能叫皇上几夜的不睡,那么他只影投在大殿窗纱上,身旁孤明的独盏能在宫中燃上整晚,他该是会多疲累。
 
可那刻我却忽又想起,彼时的宫中哪儿会有什么独盏孤明、只人片影——那立后的国宴上当是喜宴红烛和百官奉吉,皇室宗亲小皇叔六王爷在,定安侯、亭山府能在,我大哥会在的,就连我爹钦国公稹太傅也都在——这些同我纠缠了亲缘恩义的一个个人,他们按了礼制都是要敬那皇后一杯喜酒佳酿,道一声白头偕老的,单是这一念想就怄得我冰风冷雨里眼眶热烫直抹脸,抹不尽的水亦再分不清楚是雨还是泪。
 
我那时想告诉沈山山,能不能不要再拉我,能不能不要再劝我,能不能让我一个人先静静,可却在凄风中哽咽到一句话也说不出,看着眼前大雨中只有个他只身立着任我拖拽,就还更哭得厉害起来。
 
也是那时我才发现,原来我过去从不是真能看得开,我只是躲罢了,我只是躲得心平气和理所应当,好似只要我尽力不去想那所有避无可避的事情就真避得过似的,就好似今后所有人都各享天伦,而我这辈子就当真一次也不会辛酸难过似的。
 
我知道皇上留了我与沈山山的官职挂印,大约是真的愿意让我走的。他知道沈山山是怎样待我,他知道我终有一日一定难过,他总想让我和沈山山一起走了也就是了。
 
可我不想走,我想回京,我想回京!我还想进宫去见他!
 
那时的雨是真的大,大到已快看不清江面,更别说对岸究竟前路何在。我只觉眼前皆是模糊,是哭,是泪,我怕我的一生终于要开始一边狠心一边悔。
 
沈山山大叫我快走吧,他把身上袍子胡乱裹在我头上遮雨,挡住我的眼前终于叫那些原本模糊的更归为一片黑暗,黑暗中我一把拉住他手臂,说:“沈山山,等你往后也成了亲,你不要忘了找我吃酒,你不要忘了寻我买书,你不要……你不要忘了我。”
 
当时我手中沈山山胳膊一震,他忽而挣开我拨开我面前布衣,捧着我的脸把我眼睫的雨水擦干,在那瞬时的清明中,我可算是看清了他的脸。
 
他的脸真好看,同我往后多年来每每梦见的都一模一样好看,可短暂的清明后,那张脸却再度被雨水模糊,终至看不清楚。
 
我记得沈山山那时拍过我脑袋,颤着声儿笑我,笑我说什么胡话,而现今想起来,那些也果真是胡话。
 
江风渐渐大起来,船上随从买来了吃食,我倒只想依在皇上肩上赖一会儿,顺手也就端起昨夜没喝完的冷酒,而皇上坐在我旁边儿则又开始摆弄起他的鱼竿儿,说起昨日虽未成,可今日却定要将鱼钓起来给我吃。
 
他是个想做什么就一定得做成的人,从来从来都是。如此看着他认认真真庄庄重重地忙活上了,我也真觉得心满意足,因为我知道他既是这么说了,则无论如何,他今儿一定能让我吃上鱼。
 
喝下一口手中的酒,我抱着皇上的胳膊睡眼惺忪中遥遥再瞧去江上,只见彼岸薄雾浩渺于日光之中,雾后依稀有连绵远山涂了青黛,却分不清形容,隐隐约约地远看着,大概是高高低低、此起彼伏、各色各异,竟也似极了这世上或寻寻觅觅或倥偬魍魉的一个个人影。
 
小时候我记事儿晚,大约四五岁前的都不大有印象。此生我最初最初的记忆,是我娘有一回抱我上智武峰拜庙子的时候。
 
那时小辈方传起我爹要反,我不懂那反是什么意思,也不在乎。我只在乎好玩儿的,开心的,我只在乎我娘,我只在乎我。
 
那时应是个草长莺飞的春日,寺中烟云含水,是才下过一阵雨,以致我撒丫子跑在后山石板上还被青苔滑了一跤摔在地上,可摔得疼不疼我是忘了。
 
但大约不疼,因我又轱辘爬起来继续往前跑。
 
跑过了丛林拂开了树梢,我眼前阳光零零散散往下洒,我抬了小手按下眼前一丛红珠簇起的枝花,霎时间,遥遥处,一片青黛远山忽迎着晨光薄雾出现我眼前,叫我一时心生向往。
 
我那时想,要是我在那边儿的山上就好了,那边儿的山定比我这边儿的山有意思多了。
 
可如今想起来,那时候瞧见的山,和我眼下对岸那山的景致实则也差不多。
 
嗐,大约世间所有的山景致都类似,只是人见了山的第一时候总要忧惧着此山高是不高、险是不险,会去肖想那山里应有几多美景、几多崎岖、几多寒凉罢了。就算是行至山中了,立于山腰又总企盼山顶大约更好,可多时候走到山顶了又终觉得累,虽见群山起伏,却亦会流连山脚小路平顺松快。
 
可山却只是山罢了。
 
过去一年年来我因公因私行过多少座山,攀过多少座丘,时时总会期望自己不在此山而在彼山,可也是近年才慢慢儿释然,心觉大约我这方瞧去他山景色美,人家那边儿瞧过来,多半也觉得我这山上花儿开得好,故又何必在山羡山,何必见山望山。
 
“冷么?”身边儿皇上摆好了鱼竿子,解下他袍子披在我身上,又执起我手来替我搓了搓。
 
我回神来摇摇头,稳稳地一手拉了他,一手执着酒,想着往后兴许我能不再叫他皇上,皇上听起来太生分了。
 
我应该可以叫他平峦的。平峦是他的表字儿,这表字儿还是我爹替他起的,也不知至今有没有人真敢这么叫他,叫他平峦,平峦。
 
日头更高一些了,江上薄雾渐渐被照淡,远岸青山也照影在来路的江水里。
 
晨风更起,微微寒凉,远处山色在波光雾气中摇影明灭,似有似无。
 
竟似画里少年。
 
正文完
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