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承恩侯情史(穿越)中——篆文

 第46章

 
这人来得可谓“及时”,仝则浑身一懈,心里头兀自庆幸,幸亏传话的不是游恒,不然他一张老脸可算是丢到家了。
 
裴谨的手也瞬时松开他,当场挑了挑眉,之后无奈地笑了一下。
 
外头那人一声过后没有再催促。可屋里的两个人都明白,有些事被不可避免地打断了,已是再难进行得下去。
 
“看来今天也不是好时机,”裴谨淡淡地苦笑着,“我还有点事,不得不去处理,抱歉,只好改天再来看你。”
 
合着他是利用公务间歇来调戏自己,这是在拿自己岔心慌不成!?
 
仝则知道真相,倒也不至于着恼,但自己已被撩拨起来,方才腾空飞到天上,还没等平稳着陆,就忽忽悠悠地被悬在了半空——哪儿有这样的人,世上最无耻不过的,就是只管杀不管埋!
 
杀人无形,却预备飘然而去的裴谨压根没察觉他的不满,温声安抚过当即转身开拔,却不料胳膊被仝则一把拽住。
 
裴谨回眸,带了点错愕,旋即就笑了,“怎么,还有话对我说?”
 
仝则有些含糊,只晓得时间有限,没功夫瞎耽搁,忙舔着唇低声道,“你去办差?能不能……能不能带上我?”
 
眼见裴谨蹙眉,他心里直打鼓,这想法当然不是突然间萌生出来的。说好奇也罢,感兴趣也好,他是真的急迫地想了解裴谨这个人。关于他在做什么事,用什么样的手段,在下属,甚至在敌人面前,究竟呈现出什么样的姿态……
 
之前幻想过无数回,却总觉得毫无头绪,直到今天晚上,裴谨提出要进一步增进关系,那种迫切感便一发不可收拾地冒了出来。
 
“我……我不知道是否合适。”仝则急于解释,想了片刻,语气不能再诚恳,“如果不影响你统筹安排,不会暴露我这个……这个棋子,可不可以带上我一起。我只是想了解一些,权当是为我将来做事,多一个……心里上的安慰。”
 
裴谨默然良久,眉头却舒展开了,“你想知道自己做的事,到底正义与否?”
 
仝则点点头,恍惚又觉得不对,“不不,我没质疑过……”
 
“那为什么,还有别的理由么?”裴谨安抚式的笑了笑,“要是能说服我,我就带你走。”
 
他说着,想起今夜要办的事,的确从始至终都没有想过要让仝则知道。不过现在,他似乎想改主意了。
 
仝则做事从不拖泥带水,更不是磨磨叨叨的弱鸡,曾在刹那间逼近死亡,事后却没有半句怨怼。每个任务交到他手上,他眼里都会有火花在闪耀,那份光彩裴谨能读得出来,彰显着一个男人想要建立功勋,改写历史,改变生存天地的强烈企图和愿望。
 
非常有趣,非常诱惑,也非常动人。
 
此时火花绽放完毕,褪去耀目华彩,仝则冷静下来,于冷静中又多了份理智,他明显不愿打无准备之仗,也不会轻易被几句理想大业给忽悠的找不着北。
 
关于仝则身上的改变,裴谨很容易瞧得出来。他比从前更主动了,身形和肌肉质感都比受伤前要硬朗得多,那绝对是业精于勤的效果。还有方才他被撩动起的澎湃欲望,每一记颤抖的战栗都真实而迷人!
 
这就对了,一个男人,倘若连基本的生理欲望都不够强,如何还能期待他会对生存、对生活有掌控的渴望?
 
仝则的语气是有迟疑,但毫不气怯,那迟疑或许只是来自于,他不想给裴谨添麻烦。懂事、聪明、真诚、果敢,这样的人不应该会怕见血。裴谨想到自己以所谓保护的名义将人看扁,一时间便在心里默默地给他道了句歉。
 
裴谨沉下心,思量周详,可苦了仝则,还在一旁冥思苦想。既然裴谨让他给出一个理由,偏那些大道理他又已经说过了,那么还有什么借口可供搪塞?
 
咽了咽口水,仝则迎上裴谨的目光,坦白一笑,“我想了解三爷为人处事的风格,为人处世的手段,不见得学得来,却能借此了解一些,不知道这个理由,三爷以为够不够?”
 
换句话说,就是对裴谨这个人充满了兴趣,只是表述的得没那么直白罢了。
 
裴谨看着他的眼睛,眼神既坦荡又慧狭,眉宇间流转着一抹清澈纯挚,只怕再看下去自己要舍不得移开视线了。无声一笑,他转身往外走去,一面轻声提醒道,“晚间风大,找件披风穿上。”
 
仝则见他抬腿,心里猜测自己是遭到了拒绝,顿时神色一黯,谁知转头就听见这么一句,立马在架子上迅速抓了件斗篷,跟着毫不犹豫地迈步追了出去。
 
一面跟上,一面暗笑自己越活越抽抽,为得人家一句首肯,心口居然怦怦跳个不停,那种类似小雀跃的感觉,活像是眼巴巴等待大人发糖的孩子,倘若没有得到呢,是不是只能躲起来默默委屈——这么想想,他也未免把日子过得忒没主动权了。
 
腹诽归腹诽,仝则依然识时务,沉默安静,跟在裴谨身后如影随形,并一再降低自己的存在感。裴谨判断一向准确,他确实懂事,包括会察言观色,更包括会掩藏起不必要流露的小情绪。
 
考虑到此行有仝则跟着,裴谨也没有骑马,只和他共乘一辆车。
 
一路上,他对仝则大概讲述了今晚要去做的事。
 
起因还是为老那位庙号理宗的老皇帝驾崩,各方势力开始蠢蠢欲动。三日前,他们截获情报,有人欲趁新帝登基,在朝阳五凤楼上向京都百姓亮相致意时行刺。
 
刺客果真出现了,是一波日本浪人。然而行刺手法非但不高明,简直可说是拙劣不经心,以裴谨对他们的了解,一眼便能看穿对方没派真正的高手前来。
 
那又何必多此一举,只怕是虚张声势,背后必然另有目的。
 
于是话还要说回到西山里藏着的,京都最著名的一处匪窝,崮山寨。
 
说起来,山寨的老当家孟云楼和官府一直井水不犯河水,他不滋扰民生,只依靠向过路镖局票号收保护费维系寨子,时不常还会帮官家之人在黑道上铲事平事,久而久之,连官府也会卖他几分面子。
 
不想就是这么一位看上去“深明大义”的当家人,居然暗中和东洋小鬼子有了勾结。大燕在西山里安设有两座军火库,其中一座里藏有最新的蒸汽机船图样,相当于本国最高等级的军事机密。
 
孟匪首很有一套,不惜人力物力,用数月的时间在西山开凿出一条秘道,直通西山军火库。他趁夜半时分派人遣进去,盗取机密文件,结果还真得手了。那群日本浪人刺杀新皇只是幌子,一击不中四下逃窜,做出一盘散沙的表象,实则却暗中潜藏于西山,和崮山寨的人秘密接触。
 
仝则听得认真,等裴谨讲完,禁不住感慨,“总是有人要做汉奸,究竟得了对方多少好处,值当连国家都肯出卖?”
 
裴谨脸上没有什么心急火燎的神情,依然笑意盈然,“那你呢,按说朝廷对不起你们仝家,怎么你倒肯舍命似的,答应帮我做事,还做得那么上心用力。”
 
这话问到点子上了,仝则自己也觉得奇怪。抛开原主的家世不提,他骨子里终究只是个自私自利的现代人而已。
 
仝则自问不具备伟岸的人格,不会时时想到国家利益高于一切,愿意为之抛头颅洒热血。最初答应裴谨,不过是因为联想起近代史的屈辱,好容易世事能有翻转机会,由此激发了他想要参与其中,想要出人头地的投机意识。
 
他爱钱,爱一切感官享乐,前世一心沉溺于华服带来的奢靡感,满脑子想的都是创造出美丽的饰物来变现,继而满足自己好像引领了全世界审美的虚荣心。
 
官场讲站队,做人讲靠山。裴谨是他在这里能遇上的最好平台,好比他当年凭借vogue主编提携,才能在短时间内赢得业内关注。不然凭你才高八斗,才华横竖都能溢出来,初出茅庐的小子罢了,冲得再猛照样跌得头破血流。
 
于是他说服自己,他无从拒绝裴谨,岂料这份“无从拒绝”竟然会在不知不觉间变了味道。
 
裴谨除却是政治、军事强人,也是纯粹的强军强国主义者,其人一心要做的,是富国强兵。对于别的民族可能是灾难,对于本民族却堪称是幸事。这样的人,带给他的不仅仅是单纯的依靠,强烈的刺激,还有种来自内心深处的向往,好比栖身于濡湿环境里的苔藓,忽然间感受到了阳光照耀其上的明媚。
 
“我这人满肚子装的都是私心。”仝则想了半天,不禁有种惶恐的心悸,尽量平静而诚挚地说,“往事不可追,现在和将来才最重要。我不想活在过去,却又想要过好日子。有句话不是说,覆巢之下无完卵,弱国子民没有自由生存的空间。”
 
直白朴实,无一丝华丽言辞。
 
裴谨的笑意自眼底延展,延展至略显凉薄的唇边,看上去和煦温软。仝则就是这点最可爱,有私心才显得真实。他偶尔会害羞,却从不扭捏;性子看上去平和,却半点都不柔弱;有自己的小机灵,为人处世却又不失厚道。
 
裴谨说过喜欢聪明人,仝则就是真的聪明,有时候他看着他,便有种错觉像是在看另一个自己,只是更有活力,更年轻纯粹,更阳光爽朗,不会给人带来任何压力。
 
“我真没什么追求,说的都是大白话。”仝则补充道,随即自嘲的笑笑,他并非没自信,只是在裴谨面前,即便自信,也好似不像在一般人面前那么轻松自在。
 
“我觉得很好,你肯对我说实话,我心里很安慰。”
 
是么?仝则偏过视线,脸上带了点不好意思,“能否问一句,你为什么……为什么会选我?”
 
裴谨凝视他的脸,精致耀眼,无懈可击。深褐色的眼眸在灯火映衬下,润致出琥珀般柔和的光泽,长睫浓密,遮掩住白天的坚毅,流露出一丝属于黑夜的惶惑。但美丽与否其实不重要,他不会恃美行凶,甚至都不去在意自身那些迷人之处,此刻半垂着头,只显出别致的温柔和敦厚。
 
为着这份温柔,即便有再多精明,还是能让人情不自禁信任他骨子里的良善。想要为他撑起漫天风雨,同时也知道,他是绝对不肯心安理得躲在任何人庇护之下的。
 
堂正狡黠,温和无情,若即若离,却又……不离不弃。
 
裴谨微微一笑,欺身近前,手落在仝则脸颊上,低声道,“我喜欢你!”
 
强大而不冷酷,善良而不软弱,他如是想着,继续说道,“你肯相信我,这是前提。我不能承诺太多,但日后会尽量帮你。等尘埃落定,你可以把铺子开遍京都,开到最富庶的江南,甚至可以开到海外去。你会被万人瞩目,我则倾力帮扶。因为你值得我投资,更因为我喜欢你。”
 
——也因为,你还没有喜欢上我。
 
仝则自持谨慎,和善中透着疏离,看上去好接近,却能在微笑之间拒人于千里,他们的相处始终透着隔膜,源于仝则机敏的自我保护,他其实还算不上全身心信得过裴谨。
 
而对于裴谨而言,征服一个聪明人带来的极致快感,是俘获他的心,那远比单纯获得他的身体更让人心动神驰。
 
裴谨知道自己要什么,他是引领仝则前行的那个人,而漫漫长路才刚踏出一步。到终点前,他要真真正正从身到心,彻底征服眼前这个年轻而美好的男人。
 
第47章
 
直到裴谨的手从他的脸上挪开,仝则才假装自然地转过头去,望向窗外漆黑的夜色。其时星光暗淡,一弯孤月下,埋伏着遒劲绵延的山脉,层层叠叠,如同潜伏于黑暗之中的巨兽。
 
而身边还有着一头巨兽,不动不语,蓄势待发。
 
只是那巨兽会调笑,会说熨帖人心的漂亮话,眼神锋利中蕴藏有温度,唇角扬起的弧线多数时候显得不大正经,但终究是危险的,裴谨拥有一抬手就能将他捏碎的力量。
 
脸上还残存着裴谨指尖的温度,打从他的手覆上来那一刻起,仝则仿佛终于感受到了何谓尘埃落定。
 
走了那么久,他奔跑过,试图闪避过,其间你追我逃过,却到底还是走到了这一步,原来该发生的迟早都会发生。
 
裴谨态度明确,眼神里有着纵容。不错,因为他是强者,是两个人中占据支配地位的一方,所以他可以扮演如兄长,如引导者一般循循善诱的角色。
 
连承诺,都充满了宠溺。
 
厌恶么?仝则反复问自己这个问题。
 
答案是否定的。
 
他很清楚一直以来,自己缺少什么,又渴求什么。一个强大慈爱的父亲,一个能干坚强的兄长,一个不必说太多言语,仅凭眼神交汇就能理解他心意的爱人,一份稳定的关系,一种可以信赖的情感……
 
他没有回头,开口问裴谨,“你经常不睡觉?这么下去,身体能撑得住?”
 
“不是还年轻嘛,等老了就不行了,我预备着三十岁之后再好好养生。不过身边要是能有人关心照顾,当然更好。”裴谨拖着长腔,一面懒洋洋伸腿,“好在如今不必早朝,这种无用的活动终于取消了。连每月一次大朝会,也是摆摆样子罢了。”
 
“外头那些人,都是你的亲卫?”
 
“是军情处的人。”裴谨含笑解释给他听,“我筹备了五年,认真挑选,认真训练,总算弄出了这么个机构。他们负责收集军情,可惜很多时候,并不能在明面上有动作。我也不便总是靠大动干戈来截获情报,所以才需要你,在阳光之下,堂而皇之地获得他们获得不到的信息。”
 
一个特务组织,暗暗地在危机中潜伏,而自己呢,则是公然游走于表面和平繁荣,内里波涛暗涌的朝野之中。
 
“这场仗要打到什么时候?”仝则没有为自己担忧,纯粹是出于好奇在发问。
 
“活着的每一天都没法松懈,现在不光有外患,还有内忧。我的精力有限,只好先集中解决内部矛盾。”裴谨说着,挑了挑眉,意态疏懒,“还记得我说过么,要限制皇权。眼下正在酝酿筹备军机处,那会是和内阁平行的,国家最高军事机构。至于外头该打的仗,一场都不能回避,一旦退却,便是影响后世几十年,甚至几百年的隐患。”
 
停住话头,他似乎极轻的笑叹了一声,“可惜皇权嘛,如你所说,已然到手,再放开可就不容易了。”
 
“你会不会有危险?”权臣少有善终者,仝则想到这点,激灵灵打了个寒战。
 
裴谨声音温柔低沉,脸上又浮起那种不大正经的浅笑,“放心,就算有那一天,我也会先行安排好你。不过你肯关心我,我心里很高兴,真有种受宠若惊之感。”
 
这话他也好意思说,不是抢自己的台词么,仝则笑了下,不置可否地看向车窗外。
 
等到了地方,仝则发觉这山寨称得上是深挖洞,广积粮。一座山简直被掏空了似的,他还在心里默默计算大约得多少吨炸药才能炸出这般效果,人已随着裴谨被迎进了明晃晃的大堂。
 
那位孟寨主所受待遇不错,毕竟是一方枭雄,既没被人按着跪在地下,也没被五花大绑。不过周围已全是裴谨的人,有人持刀剑,有人手拿枪,此刻别说是人了,怕是连苍蝇也难飞得出去。
 
裴谨冲老当家拱了拱手,撩开衣摆,大喇喇坐在了山寨之主的位子上。坐定后即开始伸展长腿,松弛懒散,那股子优雅的吊儿郎当劲儿,居然和周遭没有一点违和感,好像他天生就该坐在那虎皮座椅上一般。
 
连笑容也自带了三分癖气,“孟当家,兄弟们忙活一晚上,就是想知道两处军火库里和你里应外合的都有谁?或者这么说吧,反正不止一位,那就有几个算几个,我等着你点名。来吧,说点我感兴趣的。”
 
孟寨主刻毒地盯着他,冷笑道,“摆这么大阵仗,算是侯爷瞧得起我老孟。既已落到这个田地,要杀要剐悉听尊便。我山寨里的弟兄个个都是好汉,不过是挖条密道罢了,还用什么里应外合!”
 
“这么说我是小瞧人了?罪过罪过。”裴谨笑容可掬的赔罪,蓦地一扬手,“来给老当家看座,今儿晚上我和当家的好好聊聊,顺便也学学这带兵之道。”
 
姓孟的脸色当即一沉,“我已被你生擒,何必还要挖苦人。我们是散兵余勇不错,干不过正规军也没什么大不了。我说过,一切主张都是我的,令是我下的,兄弟们不过奉命行事,小孩子们屁也不懂,侯爷也就不必费劲扯什么家国大义了,要真有情义,谁他妈还跑来做土匪。”
 
裴谨仰脸一笑,眼神一点点阴沉下来,“老当家的意思我听懂了,朝廷对你不起啊,国家有负于您老人家,所以宁愿出手帮外人。怎么,当家的这些年钱还没赚够?为了什么突然要铤而走险起来?”
 
姓孟的哼笑道,“钱哪儿有个够,再说老子还想要个身份,一辈子做土匪,上了你裴侯的重点监视名单,老子不耐烦了,就想过几天自由自在的日子。”
 
“当家的是没自由,可说句不中听的,您老今年六十三了,莫非还想出京都,或是出洋看看不成?恐怕不是为了自己吧。我知道,你还有个如花似玉的闺女,掌上明珠嘛,为了她自是什么都愿意做的,听说幕府家有个颇具实力的家将,五年前来京都碰巧遇上了令爱,这之后便和令爱有了些首尾,这话不差吧?”
 
姓孟的眉头一紧,虎目圆睁,“那又如何?谁规定了不能和日本人相好?侯爷管天管地,还管到人谈情说爱上头去,别扯娘的臊了!趁早赶紧杀了我老孟,你也好跟皇帝老儿交差得了。”
 
裴谨收起眼里的冷意,摇头道,“我没差事,当家的想差了。您也算是条硬汉子,可我琢磨着,这遇上亲情是不是也照样能硬得起来。大当家不畏死,看来是把后事都安排妥了,那么请问一句,尊夫人和令爱怎么至今都不见啊?”
 
姓孟的眼神一抖,狐疑地看向他,“她们和此事无关,我老孟要做什么事,又岂是无知妇人可以左右的。”
 
裴谨嗯了一声,“真左右不了?那就带上来试试吧,我也想让您老人家三口重逢团圆。”
 
姓孟的脸色登时就变了。恰在此时,两个女人被了押上来,虽说花容惨淡,可也没被捆绑,更没被堵住嘴,那孟夫人尚且垂泪无言,孟小姐已是当场喊了出来,爹爹……
 
一声过后,孟老当家肝肠寸断,屁股从椅子上抬起,僵了片刻,复又慢慢地落下,额头上开始有汗珠渗出,连连摇头,“想不到还是被逮了回来,命啊,是命该如此。”
 
他忽然抬首,斩钉截铁道,“她们什么都不知道,既不是帮凶,更不是参与者。皆是我一时迷了心窍,你拿我正法是应当的,至于兄弟们,平日里跟着我吃香喝辣,出了事也是罪责难逃,你看着办就是,我已把整个寨子都交到你手上,足够你应对朝廷,应对皇帝了吧。”
 
裴谨笑得一笑,“我都说了,不需要和任何人交差。老当家不信我没关系,可这么做未免有失义气,你的兄弟得你照应,该死的时候自然该陪绑一起死,可老婆闺女却成了无辜良民,大当家,这笔烂账,我扪心自问,却是交代不过去啊。”
 
他说着,作出一副痛心疾首状,“你们偷来的图纸现在我手上,我呢,不过要一个朝廷中里通外人的名单。顺便提醒一句,我心里有数,你随意乱说糊弄不过去。如何,当家的可以开尊口详述了么?”
 
“没有什么人,就是我财迷心窍而已,侯爷不要想太多了……”
 
裴谨毫不客气的截断他的话,“对付冥顽不灵的人该怎么做?你很想去法司,面对三堂会审是不是?”他看着姓孟的,扯出一抹冷笑,“可惜我对叛国的人,没那么仁慈。”
 
说罢蓦地抬手,冲押着孟姑娘的亲卫比了个手势。
 
一切就发生在电光火石之间,孟姑娘身后突然寒光一闪,利剑出鞘锋芒露出,只见一个黑衣人手起剑过,眼见着落剑之时,一条手臂飞起,在空中划出一道弧线,随后重重地砸在了地上。
 
血如同喷泉,以一种骇人的速度和张力喷射而出,一眨眼的功夫,方圆几米之内形成了一汪血池。
 
女人的哀嚎随着鲜血涌出,凄厉似鬼叫,她一手捂住胳膊,在剧痛之下跌倒在地,一边翻滚,一边发出痛苦的惨叫,配合着浑身浴血的模样,宛如身在修罗道场。
 
浓重的血腥气在明堂中蔓延,在场众人俱是训练有素,个个都能不动声色。
 
唯有仝则是个例外,他不敢在去看那血人,余光却瞥见那身体在不断扭动,红彤彤的,像是条赤色的大肉虫子。胃液禁不住一阵翻腾,他拼命去压制,此刻不能吐也不敢吐,只好强忍着,甚至忍耐着按下以袖掩鼻的冲动。
 
他一直站在裴谨身后,正是浑身难受的时候,忽然觉得手里被塞了个香袋,是裴谨反手丢给他的,一时呼吸间传来浓烈的艾草气息,还掺杂着蘅芜的幽冷,薄荷的清凉。
 
裴谨并没回头,只是饶有兴致地看着孟氏一家三口。孟当家正是目眦欲裂,孟夫人吓得跪倒在血泊中,无奈嘴巴被人按住,只能发出呜呜的哭声。
 
裴谨一点不在乎,从容自若直视那血葫芦,“令爱受苦了,少了一条手臂倒也没什么,要是再少一条腿可就不大协调了。我先不让人包扎,您老晓得什么意思?就是怕等会砍了腿还得再止血,怪麻烦的,您说是不是。”
 
他用慢条斯理的语调,和颜悦色地说,眼里的锋芒隐去了,然而没有一丝恻然,更没有半点动容,活脱脱像是个玉面修罗,偏偏还长着一张如生菩萨似的温润面孔。
 
姓孟的此刻眸子里全是血色,就在杀意快要溢出来的时候,却见裴谨的手再度抬起来,孟夫人见状“啊”地跳起来,可惜没等挣扎就又被人按了回去。
 
“停!”孟当家一声怒吼,吼过之后声音巨颤,“我认栽了,你要什么我都给你,让你扫清障碍,肃清异己,但你要承诺,务必放我妻女一条生路。”
 
“讨价还价呐,这里又不是菜市场。”裴谨轻笑着,口气像是训小孩子,可转眼就颔首道,“可以。”
 
直到那份让他满意的名单到手,姓孟的签字画押完毕,裴谨才淡淡吩咐,“给孟小姐包扎上吧,仔细处理伤口。”说完立即起身,虚虚拱手道,“多谢孟当家,不耽误你们一家团聚,裴某先告辞了。”
 
来时陪侍的一群人再度簇拥着裴谨出来,他回眸看了一眼,见仝则安静地跟在身后,那眼里没有什么波澜,只是脸色煞白,在夜色中尤其明显。
 
“先上车。”裴谨伸手扶了他一下,没发觉异常,心下稍安。
 
仝则依言登车,坐定了才长长呼出一口气,“你会……怎么处置他们?我是说,那对母女……”
 
裴谨敲敲窗棂,示意车马前行。方才走出去十几米,忽然间身后像是炸开了锅,仿佛绵绵不绝般,一长串枪声响起,吵得人耳膜生疼,之后便听到有奔跑声,过了好一会儿,平地一声轰鸣,眼看着身后腾起冲天的火光。
 
是裴谨的人,炸掉了那座寨子。所以不必再回答,仝则不相信裴谨真有心思,或是真有时间再去转移那对母女,她们的结局应该是随着山寨一起,葬身火海。
 
“都死了,这就完了?”仝则回头看着,许久之后才收回视线。
 
“说了让人家三口团聚,那就该说话算话。”裴谨一脸诚恳的回答。
 
仝则看着他的脸,不由一哂,“我以为你不杀妇孺。”
 
“怎么会,一视同仁,我从不歧视女人。”裴谨笑得充满讽刺,“放虎归山不好。做人不必心存恶念,但妇人之仁确是大忌,那是在对同袍手足为恶,我要照应自己人,也就不介意做一个施恶者。”
 
可方才那类刑虐呢?仝则这会儿回想,脖子上的汗毛都跟着竖了起来。
 
再看裴谨依旧风轻云淡,愈发衬托得他是那么仓惶可笑,然而他一直以为男人上战场杀敌是一回事,私下里酷刑逼供又是另外一回事。虽然不能算是错,但对于他来说,却是需要完全不同的心理承受力。
 
沉吟的当口,仝则不可避免地想到了另一件事,虐待、杀戮,还有裴谨微笑着看那女人满地打滚的样子,彼时他真好像一个嗜血的邪神,既美且艳。于是忆起在裴家的见闻——那个喜欢虐待小厮的大爷裴诠,跟着心头便是一阵狂跳。
 
裴谨不会也是某种意义上的s吧?如果有这个倾向,他是决计吃不消的!仝则最多能接受一点情趣,譬如小小不然的捆绑之类,再狠一些,他自问承受不来。
 
“我……我能问你件事么?”仝则回眸,笑容讪讪,心跳如擂。
 
第48章
 
该问什么来着?见裴谨点头,仝则蓦地里又含糊上了,总不能真的脱口而出,你是不是有虐待癖这类话吧?
 
仝则搜肠挂肚,折腾着那点子措辞,陡然却回忆起裴谨说过的——他和裴诠不一样,并没有相同的嗜好,那么或许,真是自己想太多了?
 
脸上微微有点发烫,他竭力控制不许那片热再肆无忌惮地蔓延。裴谨却一味盯着他看,笑容颇有几分意味深长,让人瞧一眼便觉得有种一言难尽的尴尬感。
 
到底不甘心就这么怂了,仝则梗着脖子道,“我不觉得杀几个汉奸有错,可你刚才明明答应放过她们,既然说了又食言,就是成心骗人……”
 
“兵者诡道,你该读过书吧?”裴谨掖着袖子,慢悠悠打断道。
 
没读过,不过确实也知道!仝则被噎了一句,跟着就有点火大,“我还没说完呢……”
 
裴谨仰面一笑,做了个请讲的手势,配合脸上的表情,堪称非常之欠。
 
“就算是要逼供,也可以使用……使用点别的手段吧,干嘛非得弄那么大阵仗,血流成河,人家都要死了,死之前就不能给点安生?”
 
裴谨唔了一声,“那请教仝老板,换做是你,又有何高招?”
 
能有什么高招,仝则两世良民,在和平年代里安分当他的中产阶级,连电影里的逼供桥段都鲜少观看,做人已经够艰难了,何必没事找虐去琢磨如何同类相杀!
 
喉咙上下动了几动,仝则底气不太足的回答,“比方说,把刀架在脖子上,哪怕捅破点皮儿呢,以姓孟的爱女程度,估计当场也能就范吧。”
 
“太慢。”裴谨摇头,吊着一边唇角笑了出来。
 
仝则无语之下,发觉裴谨一做这个动作,整个人就散发出一种相当不正经的腔调,好像方才在贼窝里沾染上的那点癖气还没褪干净似的。
 
“我不耐烦等那么久,现在已经一点多了,不是有人说要我注意身体,我也想早点回去歇着。”裴谨说话间,忽然凑近他,在仝则耳畔轻声调笑道,“也不想让有些人觉得太过疲惫。”
 
仝则无奈往后仰头,尽量忽略耳垂上那阵痒梭梭,充分调动脑汁,揣度起他的话,“也就是说,你原本不一定非要使用这种手段,更不是次次都会弄得这么惨烈?”
 
裴谨却不吭气了,只是深深凝视他,而这一番注目,简直是要从他眼里一直看到心底去,弄得仝则心跳加速,那速度渐渐越来越离谱,连深呼吸都有些压制不住。
 
“以后有什么话直接说,不必兜圈子。”裴谨嘴角勾起一抿子笑,带了三分调侃,七分嘲弄的看着他,“你应该是在想,我是不是一贯这么暴虐?不仅在外头,在家里,甚至在床上,是否也会如此这般?”
 
一句话,仝则只觉得天灵盖都炸了,怎么也没想到裴谨会这么坦率,这么大胆,不光什么都敢说,更愣是比自己这个来自现代的经年老处男还放得开。
 
一想到这个,他就没来由起了烦躁。没办法,那的确该算是他的黑历史了。
 
仝则从不觉得守护童贞有多伟大,一切只不过是阴差阳错。绷久了,难以迈开那步罢了。也是因为从前给自己设下太多套儿,毕竟他是个挑剔的人。那种挑剔源自于审美需求,水准提上来再难降下去;也源自于内心暗藏的天真,这类天真顽固起来真好像是茅坑里的石头。
 
他可以不介意对方是否是第一次,但还是希望可以具备天时地利人和,让故事发生在自己最美好、最有感觉的状态下,欲望一拍即合。
 
否则,就难以成其为故事,大抵只能算作是一场事故。
 
如今被人问了个底儿掉,再不承认未免太虚伪。仝则没好气地点了下头,“是,三爷肯回答我这个问题么?”
 
裴谨定定望着他,好似又恢复了一本正经的形容儿,只是目光温柔似水,教人看久了便萌生出幻觉来,似乎即使溺毙其间,也能算是死得其所,就跟牡丹花下死一样,有着异曲同工之妙。
 
假如裴谨真动了情,那就一定会回应。仝则耐心等待,暗暗思量,裴谨是聪明人,势必会有聪明人那些自负,所谓兵者诡道,既是用在敌人那里的,也就不该再套用在自己人身上。
 
于是等待良久,只见裴谨忽作一笑,“想知道?自己试试不就都清楚了。”
 
仝则,“……”
 
居然被他耍了!仝则怒火中烧,脑子里只涌上来不能输三个横字,一口气提上来,当场扬起下颌,“放心,我会试的。”
 
“何时,何地?”裴谨紧接着便笑问。
 
仝则,“……”
 
裴谨好整以暇,继续悠悠补刀,“是不是,还需要一些类似仪式感的安排?”
 
这句又是什么意思?
 
“你是讲究人嘛,估计要地方好,环境佳,气氛甚至气味一样都不能差,最好还要是在微醺的状态下,被撩拨得欲罢不能,其后再欲仙欲死,以上种种,怕是缺一不可吧?”
 
哪儿有这么矫情,仝则不忿地想,这话合该说的是他自己才对!
 
运运气,他哼笑着回应,“不至于,我这人……兴致所至,哪里都好。”
 
裴谨哦了一声,随即做恍然状,看看他,又假装四顾看看周围,这封闭的车内,不大的地方,既然容得下两个人,当然也就容得下两个人之间可能发生的任何事。在深夜无人的旷野外,星月惨淡,山风劲劲,其实很适合做一些,隐秘而不可言说的诱人勾当。
 
仝则端详他的神情,立刻明白其意。然后,打从心眼里开始怂了起来。
 
嘴巴上逞强犹可,他对某些事的要求,虽不到裴谨形容的那个程度,但也需要有想象空间。于是惊觉自己对裴谨的认识还不到家,这人看着精致文雅,实则见什么人说什么话,经历过戎马生涯,那种粗粝悍然可以隐而不发,只暗藏在平日里看不见的地方。所以他说自己从不禁欲,那么换句话讲,他应该就是放任天性勇往直前,真正兴之所至哪里都好的类型。
 
仝则不由犯怵,他一向识时务,知道不能在狠人面前耍狠,该低头时无谓强项,紧张地吞咽一口,方才仓惶地说,“别,还是……别了,我现在满鼻子里都是血腥味,真的……真的,想不来那个……”
 
其实,此时此刻,他还真是多虑了。
 
裴谨再强悍,终究不过一介凡人,折腾到这会儿早就没了那心思,倒是眼见仝则本来一副伶牙俐齿,被他几句话弄得支支吾吾,光是那份欲盖弥彰的慌乱就够让人心疼的。
 
都吓成这样了,足见误会甚深,还是找个合适的时机,从里到外好好调戏过再说罢。
 
“我可以等,等到你认为合适的时候,我不着急。”裴谨温情脉脉地说,架不住这句一完,又飞过来一刀,“反正是我的,总归跑不掉。”
 
仝则笑了,他压根就没打算跑,不光不跑,还很想试个清楚。明知道好奇会害死猫,却还是按捺不住,他对裴谨有兴趣,兜兜转转至今滋生出了越来越多欲望,身体是不会骗人的,经历过那些悸动、澎湃,他就清楚地了解到,自己想要这个男人。
 
只是有些话,他还需要先问个明白。
 
仝则上辈子是一个人在奋斗,习惯了自己照顾自己,时候一长,难免养成走一步会思量后头好几步的毛病。世上如果没人给你撑腰,没人愿意做你后盾,再不为自己谨慎打算,只会死得比别人都快都惨。
 
“我有个想法,既然是契约,三爷总得给个时限,多早晚才算完?咱们这约定,总不至于签他一生一世吧?”
 
裴谨脸上淡淡的,看上去漫不经心地在听,心里却有暗火涌过——他莫非把自己说过的话全忘光了?不会,他猜仝则没忘,那就是从头到尾一句都没相信过!
 
诚然一辈子太久,没人能保证什么。何况像他这样的人,一直站在风口浪尖上的可能性太小,一旦有闪失,势必害人害己。他隐忧的部分里包括仝则,本着为其人负责,他应该替他想好退路。
 
而兴趣这类事,谁又能打包票一直有?裴谨自认年轻,可惜对方比他更年轻,倘若有天仝则想过正常男人的生活,娶妻生子繁衍后代,莫非自己还真揪住不放手?他裴谨拿得起放得下,就算再爱也不会勉强旁人,不是不能,而是根本不屑,这是他的底线。
 
裴谨不做声,只是眯着双目,像是考虑了好半天,于是他每动一下眉毛,都能看得仝则心下一阵乱跳。
 
仝则开始疑心自己又说错话,触了裴谨的霉头。他暗暗往窗外瞟,眼下还没进到城中,荒郊野岭,四下无声,再想起上一回,不过用错一个老字,结果惹得这位侯爷拂袖而去,而这一回呢,裴谨会不会愤然把他赶下车去?!虽说十几里路他走得回去,但外头呢,千万可别有狼……
 
仝则有个好处,非常善于自省,方才那句问话的确是有讨价还价的嫌疑,裴谨说过要你情我愿,自然就不会在这段关系里持做买卖的态度,他偏要这样问,明显是证明自己还没陷进去,尚且不够爱裴谨。
 
然而爱这个字眼,实在是过于宏大了。
 
年轻时总以为,倘若对方死去,自己也无法独活那种才配称得上是爱。随着年龄渐长,知道了人生还有许多旁的牵绊,不光自己要好好生活,更要肩负责任和义务,那才是对自己、对身边人负责任的态度。
 
那么问题来了,究竟什么才算是爱。仝则一个光棍,对此半点头绪都没有,恍恍惚惚地,脑子里只盛满了一种虽不能之,却心向往之的感慨。
 
“三年吧,”裴谨突然开腔,揉了揉眉心,一阵疲乏感袭卷周身,“要是有变故可以再续约,三年期满,你如果想走,我绝不强留。”
 
倘若仝则观察得再细致一点,便能察觉出裴谨的倦意不是装出来的——心里最柔软的部分像是被人用最细的针扎住了,点虽小,针尖却锐,只一下,生疼的感觉便即直窜入脑。
 
意气风发的裴侯,平生头一次遭遇此等荒谬,他看上的人,居然没有看上他。那样理智,那样有所保留,保留到令人发指的程度,一个年轻的男人,正逢生理上最冲动的时候,究竟是有多无情才能这样控制得住?
 
裴谨自觉已满足了仝则很多要求,温柔地待他,几番承诺允他前程,到头来却还不能令他放下心结。
 
这就是和聪明人打机锋的坏处,棋逢对手需要劳心劳力,在一段感情里,未必是值得庆幸的事。
 
裴谨到底自持惯了,不过片刻功夫,已然恢复神采,微微笑道,“别想那么多,我接下来有事,再去看你要等个三五天了,你可以专注做你的事,也可以间或理理思路。”说完澹然一笑,“正所谓,好饭不怕晚嘛。”
 
仝则被最后这句逗乐了,裴谨不生气固然好,竟然还能流露精致的淘气,犷悍的坦荡,此刻更是眉梢眼角风情无限,真是善解人意,慷慨又大度。
 
只有铁石心肠才能抵挡如斯诱惑吧,仝则早就放弃了抵抗,他并非冥顽不灵,也自有软弱的时候。
 
——他会在冥冥之中,期待那种被选中、被欣赏、被珍惜,同时被尊重的美好感受。
 
第49章
 
所谓的国丧一过,京都很快又恢复如常。
 
奢侈品一条街镇日车水马龙,眼看盛夏将至,富人和贵人们忙着订购新衣裳,权当是消夏的一项活动,可是苦了仝则,为此只觉得自己每天睡眠都很不足。
 
每当他觉得腰酸颈疼,就会不由自主纳闷——究竟裴谨是怎生熬过那许多个不能睡觉的夜晚。
 
按说裴谨今年虚岁二十四,正值好年华,体能好、精力旺盛是正常。只是对于这个时代的人来说,已算不上特别年轻,至少该是有家室和孩子的人了,而这样一个大好青年居然还未成亲,想想真是不可思议。
 
仝则心下好奇,却不大方便去和正主打听,毕竟前脚才表现出不在乎一生一世,那又凭什么过问人家的婚丧嫁娶?可禁不住想要了解大概,于是乎只能没事儿去同游恒套套话。
 
可惜游少侠对此讳莫如深,这时候摆出一副忠诚侍君的脸孔,一问三不知,“我是少保的人不假,可并不是伺候他的奶妈子,如何知道裴府上究竟有什么安排。”
 
仝则锲而不舍,换个角度问,“太太难道不张罗给他娶亲?总不能一直没订过亲吧?”
 
游恒想了想才说,“倒是有相看过几个。那一年,少保从南海出征回来,正满十八,那场仗打得漂亮,少保声威大震,那会儿裴府的门槛差点没叫人给踏破。可也没用啊,连先帝爷都亲自给保过一桩媒的,少保愣是没答应。”
 
连皇帝都敢拒绝,仝则纳罕道,“真这么不给面子?那拒绝总得有拒绝的理由吧。”
 
游恒笑了,露出点子神神叨叨的劲头儿,“我跟你说,你可千万别外传……少保那会儿为了搪塞,说的是自己受了些伤……”他说到这儿,噗地一声乐出来,冲仝则挤了挤眼,“懂了吧,哎,大伙可都是男人,你小子千万别装听不明白。”
 
仝则当然听的懂,心下暗道这招太损,想不到裴谨黑自己居然一点不留情,别人也真就肯相信。反正他是无论如何都不信的,亲身经历过那种激情洋溢的状态,他知道,裴谨可是比正常男人还要正常!
 
见他发愣,游恒推了推他,“想什么呢,自然是假的啊。少保说过,同袍兄弟们大多还没着落呢,又赶上这些年内忧外患不断,他有什么可着急的,等心里头几件大事了了,再张罗成家不迟。你当他为什么在外头弄了处宅子,就是为搬出来住着自在,要不在太太跟前,总少不了要念叨他服药、养身子。一天到晚事情那么多,回了家还要继续演戏,多累得慌。说真的,接下来三五年估摸还真有几场仗要打,等什么时候消停了,我也得好琢磨琢磨自己的事了。”
 
仝则一笑,看出他是打着关心主君的旗号,急自己之所急,便笑着拍拍他,“你的着落,不知是远在天边,还是近在眼前,不过我少不得奉劝一句,该出手时要出手,好姑娘不易找,错过了将来有你后悔的时候。”
 
游恒看着他,深深点头,只是嘴上依旧如故,“这事我随少保,等他落停了我也就踏实了。别看他不言不语,最是有主意的,搬出来是为尊重太太,实际上没人能拘束得了他,就只是一点让人着急,还真没见他对哪个姑娘正眼瞧过。”
 
说完叹口气,转身忙别的去了。仝则看着他的背影心想,此人大抵有种好处,即便对仝敏悉心照料,相处起来也还会维持应有的尊重礼貌,更不会为追求仝敏,刻意巴结讨好他。是以两个人相处起来还和从前一样,插科打诨,嬉笑怒骂,时常开启两个糙人的无聊斗嘴模式。
 
天气说话间热起来,这日仝则正做法国参赞定做的三件套,却见有日子没见的宇田忽然登门造访。
 
才一进来,仝则打量其人,惊觉变化不小,身子瘦了一圈不说,连平日里如白瓷般细腻的肌肤,如今都只显出黯然无光,本来清秀的一张脸愈发消瘦,更有那尖尖的下巴,简直可以代替小刀,拿来削水果用了。
 
仝则是灵便人,一看就知道他遇上了事,忙将他请到楼上单间,关起房门径自拿了好茶出来,又摆了果子预备和他聊聊。
 
“别忙那些,你坐下,和我说会儿话。”宇田声音暗哑,拉过仝则的手握紧自己,好像这个动作能为他增添一点力量。
 
仝则答应着,坐定方问,“怎么了?这阵子出了什么麻烦事?”
 
宇田不说话,神色凄惶迷离,半晌那眼珠子才转了一转,笑容颇为哀伤,“我要走了,立秋时就回国去。这一走,也不知道什么时候才能回来,或许,这辈子都没机会再回来了。”
 
仝则怔愣,觉得实在太突然,“为什么叫你回去?莫非有什么要紧事?”
 
宇田又是一阵沉默,好像难以启齿似的,鼓了半天勇气,却是凄然一笑,“回去是为成婚。他们要我娶将军家的次女,就是……就是千姬的妹妹。如果不是她,便要和朝鲜宗室联姻,娶一位宗女,你知道的……无论哪一个我都不想娶,可如果非要我选,我宁可选千姬的妹妹。”
 
仝则愣了一下,起初还在想,宇田是出于维护大和贵族血脉纯正,不愿和外族通婚。后来眼见他那股子黯然神伤,陡然间却明白过来。所谓朝鲜宗女,不就是他的爱人成安君李洪的亲戚,搞不好还是亲兄妹关系,那的确是……有点教人难以接受。
 
“我的事,你知道一些?还是,什么都不清楚?”宇田迟疑着问。
 
他指的,无非是和李洪不可言说的那段感情。
 
对于宇田这个人,仝则在心里早就把他当成是朋友,除却第一次见面,因为看不过眼他被千姬欺负而出手相帮,归根到底不过是举手之劳。可到了后来,宇田热情主动,帮衬过他无数次,堪称真心实意有求必应。为人友善,半点架子都没有,因为性子好,仝则和他相处起来自是十分轻松随意。
 
既是对待朋友,仝则就不愿隐瞒,干脆地点了点头,“我知道的。”
 
四目相对,那种感觉有些许微妙,但宇田晓得他都清楚,倒是很感谢他的坦承,终于颔首笑了笑——这是他自进门以来,头一回发自内心,展露的一记不含苦涩味道的笑容。
 
笑意渐消,宇田摇了摇头,“所以你该理解我的想法。那个人,是他的妹妹,我一想到今后每天对着她,就觉得自己要抓狂了,不知道该如何相处,如何自处……我是个没用的人,其实早该想到这一天,却毫无办法,什么都不做,只是任由它来临,任凭自己束手就擒。”
 
仝则替他不甘,“难道不能拒绝了?比如,这边朝廷有挽留你的意思……”
 
“我本来就是客居在此,又不是日本留在这里的质子。”宇田忽然笑了下,颇有几分神经质的味道,“你别说,我这会儿还真巴不得自己是人质……可父亲要我回去,大燕朝廷自不会阻拦。”
 
顿住话,他深吸一口气,强颜欢笑道,“从今往后,咱们就是分隔两地,互通信笺吧,你会写信给我的对不对?或者,等你生意再做大些,就去江户也开家分店,到时候我一定免费给你捧场,把全江户有头有脸的人都引到你那里去。”
 
仝则一笑,先道了声多谢,斟酌片刻,复问他,“有那天不难,信我也一定会写。但眼下的事,他知道了么?又做何反应,真的能放开手让你走?”
 
“不放手又如何?我们这类人无非是棋子,跳得再远,总有一天要被收回到棋盘里。他知道了,开始气得发疯,后来又说要和我一道回去出任公使,再不行就去研究小乘佛学。多可笑,堂堂一个郡王,这么折腾下去不是逼他父亲早日放弃他?”宇田说着垂下头,眉尖蹙起,抖得人心头直发颤,“他白做了那些努力,我却要先逃开了,因为我是个懦夫。”
 
仝则不以为然,“每个人都有苦衷,你也一样。他应该能理解,或许……你们只是暂时分开一阵子,将来还有机会再见。”
 
然而这话,他自己说着都觉得言不由衷。
 
对于贵族们成了家,是否还有偷情的自由,仝则一无所知。但问题是,这一对接下来要身处两地,感情能否经得住考验,谁都说不准,而距离感一旦拿捏不好,就只会渐生疏远。
 
“帮我个忙,我想见他。”宇田蓦地抓住他的手,“我躲了好几天,不知道怎么面对他。今天好容易有点勇气,我约了他来这里……求你,求你陪我见他,我怕……我怕自己会承受不住。”
 
此话一出,仝则目瞪口呆,足足愣了有三秒。
 
朋友的用处说多不多,拉来陪绑是必要的一项。转念再想想,宇田是近乡情怯感在作祟,他自觉得对不起李洪,既舍不得又没奈何,纠结之下才会想出这个法子。
 
承蒙他看得起,拿自己当做朋友,仝则不便推却,只能苦笑着应下了。
 
结果亲眼目睹两个人见面时的情状,仝则才算明白,宇田究竟在畏惧些什么。
 
李洪眼神骇人,全程几乎不错眼珠子地盯着宇田看,所有摆在台面上的应酬全被他敷衍带过,一言不发,眉间阴郁,他本就生得高大冷峻,此刻的表情,更是任谁见了都只会觉得寒气逼人。
 
仝则赶紧把这一对请上二楼单间,打点了两句刚想离开,袖子便被宇田扥住了。他只好又招呼二人吃茶,正准备挑个角落先坐下,却见李洪腾地站起身来。
 
他不说话,只将双手按在宇田肩上,指头扣得死紧,一面用力将人向后推去,一下子就把宇田推得背靠山墙。然后长臂一锁,将他整个人牢牢环住,架势如同天罗地网,怎么逃也逃不掉了。
 
宇田显然被撞疼了,皱着眉,偏又不敢呼痛。
 
仝则一个外人看着,一时连尴尬都忘了,只觉得适才那动作太猛,不免替宇田觉得后背、脊梁骨生疼,却不知那单薄的小身板如何承受得住。
 
“是我对不起你,事情已经定了,没得更改。”宇田喘息着,哀声求告,“咱们总算得见一面,坐下来,好好说话不行么?”
 
李洪咬着牙摆首,“你没有对我不起。惠仁,是我无能。不过现在还来得及,我只问你一句,愿不愿和我走,我会把一切安排好,咱们从这里出发去琼州,再从南海出南洋去,一直往西走,走到没人认得出咱们的地方,好不好?”
 
宇田看他的眼神柔软得能滴出水,声音颤抖,一面轻抚他的脸,“沿途会经过那么多地方,你逃得掉么?一旦被抓回去,你会失去什么,你想清楚了么?”
 
李洪皱眉,半晌发狠道,“想那么多干嘛,你就要娶别的女人了,你要结婚了,我可还顾得了那么多!”
 
他说完,以迅雷不及掩耳的速度,按着宇田的头猛亲了下去。这一吻,纯粹是裹挟着暴力,粗糙而彪悍,不惜力不容情,并没有丝毫爱怜之意,仝则在一旁看着,直觉按这个亲法,宇田的嘴怕是都要还给他亲肿了的。
 
宇田想推开他,然而双方力量对比太悬殊,根本推不动,李洪就像座山似的横亘在他身前。
 
仝则见状,不由又暗暗用了用力,绷紧胳膊上的肌肉,想着自己在力气上能否和裴谨打个平手,一时又觉得,该默默退出去了,无奈两个人正在门口挡道,便让人有了种原地打转般的煎熬。
 
突然嘶拉一声响,是李洪扯坏了宇田的衣裳。眼前晃过一大片白皙的肌肤,仝则登时倒吸一口气,心道此时再不走,等下就真的没法再面对这两个人了。
 
就几步路而已,仝则走得是蹑手蹑脚,门将将推开一条缝,人一溜烟钻出去,耳边回荡的,全是阵阵呜咽和低低的呻吟。
 
直到彻底关上门,他心头犹自砰砰乱跳,窥见了某种活色生香,留在心底的,则是一种突兀的震颤。宇田面对生离,当有种奋不顾身的献祭感,李洪却是无所顾忌的在掠夺,好像末日行将来临一般,全身心释放着最后的疯癫。
 
“我们还可以在一起,无论你在哪儿,我就追到哪儿,成亲也无所谓,你还是我的,我也还是你的……”
 
李洪咬牙切齿的誓言隔着门板传出来,声声入耳,仝则觉得耳朵变得滚烫,好似热情也会传染,还有那种没有顾虑,不在乎身份、地位、名誉……一切皆可抛的悍然。
 
人生在世,难得疯狂,并不是所有人都如同他一样,处处要给自己设限,处处要求得圆满,或是斤斤计较,有些人、有些事到底值不值得付出。
 
在这一刻,仝则心里突然充满了羡慕,他羡慕屋子里那一对奋不顾身敢于纵情的人,更羡慕他们能拥有,自己从来都不曾拥有过的,孤注一掷的骁勇。
 
第50章
 
事过之后,李洪先行离去。他面色一沉如水,但比之先前来时,已是多了份无所畏惧的坦然——看样子,是铁了心要把婚后偷情进行到底了。
 
仝则不便多问,进去看时,只见宇田并无丝毫窘态,反而脸色红润,焕发着神采。见到他时,便即一笑,“给你添麻烦了,大恩不言谢。总之,我又欠了你一个人情。”
 
“客气什么。”仝则看看一片狼籍的软榻,心里愈发无奈,委实比当事人还要尴尬,再看看宇田身上被撕破的衣裳,他说,“脱下来,我给你缝好。”
 
所以选到这里来私会,宇田真可谓是擅长绸缪,简直就像预先知晓似的——李洪会如此暴力,扯破他的衣服。
 
仝则一面飞针走线,宇田一面吃着茶,沉静地看着他,两个人良久都没再说话。
 
半晌还是仝则耐不住,先问道,“他决定和你一起回去?”
 
“不知道。他让我耐心等,我不明白他究竟打什么主意,也不想再去问了,因为他要我信他。”宇田摇头,幽幽道,“我信了,就会一直等下去。反正我家里无非是要一个孩子。兄长到现在只有两个女儿,倘若我能给的了他们要的,那么也就无所谓其他。反倒是我这个人日后离开了,才能让所有人皆大欢喜。”
 
仝则明白他的意思,一国储君没有继承人,只能从宗室里挑选,可这么一来,宇田将来的身份地位都会变得很微妙,倘若避走他乡,或许还真是最好的选择。
 
“你呢?看见我这样疯狂,是不是觉得很可笑?”宇田心情轻松起来,一面解嘲地笑笑,脸上却露出自豪,“没关系的,你可以瞧不起我,可我就是不能没有他。”
 
仝则看他一眼,笑说没有,“我不会瞧不起你,倒是很钦佩你们的勇气,我自己一向最缺乏勇气。人就是这样,对于自己没有的,总会充满艳羡。”
 
宇田转着茶杯直摇头,“怎么会,你一向很勇敢,设计千姬那会儿,一个人都敢去冒险。不过到底是为了什么?我一直都没有问过你。”
 
为了什么?仝则忽然间,无言以对。
 
从前想过多少回的,那些理由,他应该可以说得头头是道,然而现在呢,他居然被问住了,有一刹那的迷茫,只觉得有些说不清道不明了。
 
“是为他么?”宇田观察他的神情,轻声问。
 
脑子里轰然一响,这指代不明的称谓,让仝则的心猛烈地悸动了一下。虽然宇田的话里,连“他”还是“她”都没说清楚,可仝则还是自然而然地联想到了裴谨。
 
“算……算是吧。”仝则抬起头,舔着唇笑了笑,不想再做否认。
 
宇田连和情人欢好都不避讳他,要是再有所保留,他就真不够意思了。人这一辈子,总得有几个能够敞开来交心的朋友,彼此可以不必时常见面,但只要一方有需要,另一方不说两肋插刀,也定是会倾力相帮,如此才算没白活一场。
 
仝则需要爱人,更需要朋友。对于那种纯粹的,没有利益纠葛的友谊,他从没有像现在这样渴求过。
 
“我不确定能为他做多久。”仝则哂了哂,“事情不完全取决于我,不过我相信他,就像你相信成安君那样。他对我很好,有求必应,许多事情都想到前头。眼下这里的一切,可以说都是他给我的。”
 
“你想报恩?”宇田蹙起眉头,“这念头要不得。还不如问问你自己的心。感情的事,切记掺杂些别的东西。你们不是有句俗话,叫一夜夫妻百日恩,记住了,这个恩,是说相处过后累积起来的情分,不是什么知遇之恩,更不是希图回报的那种恩情。”
 
顿了顿,他笃定地再道,“而且我猜,他也不需要你存这类报恩的心。”
 
“我没有,”仝则认真思量,认真作答,“这个我分得清,喜欢就是喜欢,有兴趣才会想方设法得到。好比我中意手里这件靛青色阙腋袍,此时此刻眼睛看到,脑子里就闪现出喜欢两个字,如此简单而已。”
 
“那就好,你向来明快,从不纠结,这点最是难得。”宇田夸了半句,眉头就又拧了起来,“可什么时候,才能得手呢?”
 
仝则禁不住仰头直笑,宇田这人用词太夸张,要说他因为中文不够好乱说话,他可是半个字都不信的,分明就是故意为之。
 
“我倒是想啊,可惜不由我说了算。他要忙的事情太多,我总不能跟成日跟怨女似的,天天等天天盼,望眼欲穿,最后把外头那面墙哭倒才算完。”
 
“呸,我瞧你也不是什么正经好人。”宇田瞥他一眼,调笑起来,脸上立刻泛起妩媚的生动,笑罢转而盯着他,极轻地叹了口气,“体谅他些,如今他正要成立军机处,那需要耗费不少精力。军机处在设在皇城里,美其名曰重要军情及时汇报给皇帝,可举凡军机拟定的机务,只要半数以上成员通过,就是皇帝也推翻不了。说白了,皇上只有权过问,再无处置权。”
 
“现今那一位,偏又没什么根基。不过是时运高,赶上前太子被废,生让人给扶了上去。要说治国韬略,却也未必一点没有,只是实权、兵权全捏在人家手里。”宇田说完,摇头喟叹,“但这样的矛盾迟早要爆发,侯爷是少壮派不假,但朝廷现如今可还有不少专门捣乱的老家伙。大燕有一年多没用兵,开支可还摆在那里。不打仗,大商人靠什么借款给朝廷,靠什么来发横财,一个个只都眼巴巴盯着呢。还有些不死心的,就说我那母国,将来迟早会和大燕有一战。”
 
仝则面色沉下来,“你肯定么?就不能先行阻止?战争牵扯太多人命,大多时候不过是为几个强人争权夺利,能避免,还是尽量避免的好。”
 
“这话是不错,可树欲静而风不止。就好比你为他做事,却不知还有多少人,甘愿为类似千姬那样的野心家做事。这些人散落在京都上层人士身边,时刻都想要搞点子麻烦出来。借着君臣之间生嫌隙,正好下一盘棋,扰乱朝堂。皇权和军权博弈,不正是眼下最好的突破口。”
 
仝则对时局不算了解,大多只是道听途说,有些来自于客人间的闲谈,有些则来自游恒吹牛时的阔论,只有极少部分,才是裴谨讲述给他听的。
 
宇田话里涉及了危险因素,他心里有担忧,却没有害怕。本就是一无所有的人,此刻不管愿不愿意,他都得承认,他和裴谨是坐在一条船上的。
 
抛开那些恩义不提,他这一刻关心的,只是自己能为裴谨做点什么。最好要比裴谨预期的多,还要比裴谨能想象到的更多。
 
——那将会是他送裴谨的一份承诺,或者说,是情感上言行合一的表白。
 
如是思量,仝则下意识抖了抖手上的衣服,不防自内兜中掉出来一张画像,画纸是展开的,落在了他脚下。
 
仝则拾起来,随即便看清楚了,那是一张素描全身相。纸上绘着一个年轻男人,约莫二十七八岁模样,身材颀长,容貌清和,唇上留着修剪得体的小胡子。身上虽穿着直裰,但一眼看上去,还是不大像传统的中国人。
 
宇田当然不至于私藏别的男人画像,仝则直觉,这里头一定会有故事。
 
果然宇田瞟着画中男人,娓娓道,“这人名叫金悦,父亲是日本人,母亲是朝鲜人。明面上的国籍也是朝鲜,实则却在为日本幕府做事。他身份是商人,买卖做得大,有贸易,也有自己的船队。做香料、瓷器、茶叶、烟土买卖,还兼有当铺和票号,更经营有绸缎庄,专进西洋人喜欢的花色,好多洋人都愿意从他那儿进货,算是这一二年间京都生意场上的后起新秀。”
 
仝则唔了一声,这人的经历不难想象,听上去和自己做的事差不多,他问,“金悦为幕府做事,是借做生意收集京都情报?所以混迹在官场人家和权贵之间,是不是?”
 
见宇田点头,仝则继续问,“我是否可以认为,这人对三爷有威胁,说不准,将来还会借机策反朝中有贰心之人。”
 
宇田再颔首,低下头,露出一记苦笑,“我也才查到一点点,刚要着手了解,就被勒令回国去,这条线暂时就这么断了。但我肯定,金悦手里一定有些不可告人的交易,据目前查到的,他前些日子才勾搭上前太子党的核心成员,现任户部左侍郎严淼,就是为开矿权。此人一直盯着西北、辽东几处大矿,而一旦让他开凿出来,你知道,会意味着什么?”
 
不等仝则回应,他一字一字道,“那些全是战略储备物资,可以用来锻造蒸汽机船,蒸汽钢甲,蒸汽动力的枪炮,所有这些全是幕府一系梦寐以求的东西。”
 
他说一句,仝则眉峰就聚拢一下,“如此具威胁的一个人,为什么不能先行安个罪名查抄,三爷不会不知道此人的存在。”
 
宇田摇头,解释道,“侯爷未必不清楚,可却不能即刻撕破脸。金悦是朝鲜人,要知道大燕才刚和朝鲜签订条约,保证他们的商人、商队在大燕境内享有诸多便利,总不能才签字就打脸。总之没有明证,不好办他,且他这个人做事实在谨慎得很。”
 
仝则默然,半晌忽问,“你刚才说,他也做丝绸布料生意?”
 
宇田点点头,旋即却抓住了他的手腕,“你是不是想以进货的名义去接触他?我实话告诉你,这件事有风险,金悦这人,传闻喜好南风,却又极挑剔,等闲人入不得他的眼。但,如果是你的话……”
 
他纠结半日,才咬着唇道,“我不好说。”
 
胸口一阵堵得慌,果然江湖风波处处恶。然则这个不是重点,仝则回过神,接茬问,“朝廷不是有条例,不许外人插手矿山矿业,从来没听说能卖给外国人。这里头有什么猫腻?”
 
宇田收回手,赞许地看他一眼,“所以才要走户部的路子,当然不是以他自己的名义。那些矿产分散着,都记在不相干人名下。我知道其中有三户和军中有牵涉。现在不好说,等事发那天就会惹出麻烦,只怕要把侯爷扯进来,以他治军不严、军中贪腐为由来做筏子。”
 
既然如此,仝则就更义不容辞,“有没有办法,能帮我尽快接洽上这个人?”
 
宇田深深看他,很快明白他并非说着玩,斟酌良久,才点头道,“他很少和日本人来往,不过李洪那里,他时常会拜访。要不是他对李洪恭敬有加,我还不会注意到他。既然你决定了,我会尽快安排。侯爷那里不必说,我自然也会叫李洪务必保证你的安全。”
 
宇田答应出马,李洪一则看中他的面子,二则也是记下了仝则提供场地的情分,于是很快便凑了个酒局。席间仝则第一次见到了,那个和他有着一样隐秘“间谍”身份的商人金悦。
 
此人和画像中一样精神,衣着发饰一丝不苟,待人接物谦和儒雅。听闻仝则想要进一批货,当即和气地套近乎,“早就听闻佟爷生意做得大,鄙人一直很想拜会,今日有幸得见,实乃鄙人之福。应当要设宴邀请佟爷的,不如改日,先请您去绸缎行看看,鄙人亲自作陪,希望能令佟爷满意。”
 
“金先生太客气了。”仝则含笑应道,一面留心观察。金悦看他的眼神里,的确会透出一种,只有同类方能敏锐觉察出的兴味。
 
在今日赴宴前,仝则的确悉心装扮过一番。他穿茶绿色织金罗曳撒,好在民间藏富已久,朝廷管得稀松,做如斯打扮亦不算逾矩。只那样含蓄的颜色,配上他明朗的眉目,一眼望去格外清爽,纯银色的腰带勾勒出挺秀的身材,说一句玉树临风,自是一点不为过。
 
而他说话时,一直微微侧头,微微上扬着唇角,眼神专注,只在极偶尔的时候,会流转出半轻佻半含笑的一抹风情。仝则很清楚,自己做这种表情时最为招人,只是一边做着,一边有些惋惜地在想,于裴谨面前,他都还没怎么用过这类引诱人的手段。
 
金悦是个中老手,面对仝则时,对方散发的魅力即刻让他变得敏感,眼神愈发锐利起来。他看着面前含着浅笑的年轻人,那通身的气度仿佛充满矛盾,是介乎于男人和少年之间的,漂亮、爽朗、精明,却又让人觉得沉稳,如同静水深流。那对双眸中时常有光华肆虐,既温柔旖旎,又俏皮锋利。
 
年纪轻轻能有这番成就,当然不会是个简单的人物。不过他金悦历来喜欢的,偏巧就是这种复杂难测和不可捉摸感。
 
一场相逢,两个人便即约定,三日后由金悦亲自接仝则去他店里挑选货色,跟着又愉快交谈许久,方才结束了这一晚的酒局。仝则酒量不差,只是厮混了好几个时辰,身上难免沾染不少酒色之气,一路之上,自己闻着都觉得不大舒服。
 
回到家,正准备先洗个澡,不想才一推门就看见裴谨站在他面前。一对剑眉上,氤氲着两抹郁色,眼底还涌动有一股子摄人的煞气。
 
“从哪儿回来?”裴谨一步步走近,声音低沉,隐隐含着愠怒,“方才见过些什么人?”
 
第51章
 
这架势,一看就是来兴师问罪的。
 
眼瞅着人已经站在跟前,仝则只好硬着头皮回答,“和几个生意人应酬了一晚上,并不知道三爷驾临,有失远迎……”
 
“什么时候迎过,更别提远迎。”裴谨在短时间内就收敛了愠色,似笑非笑地嘲讽道,“说说吧,都见了什么人?”
 
仝则清清嗓子道,“成安君攒了个局,不过是几个朝鲜商人,我原打算和他们进点布料,周家纵好,也不能总在一家进货不是。”
 
裴谨长长地哦了一声,“酒色财气啊,仝老板日子过得挺滋润。”调侃完,话锋一转,“上青楼了吧?”
 
仝则脸色变了,方才那酒席上的确有姑娘和小倌,不过是场面上常有的摆设,叫过来唱曲儿说笑话罢了。这跟后世其实没什么两样,论起体面倒还好上许多,至少因为有李洪在,没人敢当面轻薄狎弄。
 
裴谨透过衣衫,似乎都瞧见了他背上的冷汗,也就笑了出来,“紧张什么?你又没做对不起我的事。我也没说过要限制你自由,逢场作戏可以理解。”
 
“那倒是,三爷一向大方。”仝则被问到这会儿,已有几分不自在,干笑两声,没再说话。
 
“朝鲜商人,”裴谨把玩着他手上的一枚翠玉手串,“宇田惠仁那个小白脸给牵的线?”
 
这话是说他的朋友,仝则心里更不痛快,哼笑着回道,“三爷,我这脸生得也不大黑,您那面皮儿瞧着也挺白净。”
 
裴谨抬了抬眉毛,“翅膀硬了。”说完绕着他,将将走了一圈,才又慢悠悠道,“知道金悦的斤两么?知道自己的斤两么?打算靠李洪身边几个歪瓜裂枣搭救你,真要是给人搁在床榻上了,可还来得及么?”
 
合着他什么都明白,还在这里借机讽刺!
 
然而要是换个角度再想,裴谨莫非是在关心自己?
 
仝则知道好歹,也就没那么多气性,“买卖而已,讲究个你情我愿。我不愿意,谁还能拿刀逼着。再说别的不成,自保总可以吧,我不是还有那把枪么。”
 
“枪,是谁给你的?”裴谨说着欺近他,低声问,“你不找送枪的人,专和外人勾搭什么?”
 
仝则无奈地笑了笑,“不是外人……当然,是我这么觉得,宇田殿下还是拿我当朋友的。”
 
“朋友?”裴谨转身,往床边一坐,笑盈盈地看着他,“朋友会故意借你的地方偷情;会故意掉出一张画像;故意和你说些不相干的时局;再故意告诉你金悦做的什么买卖,又喜欢些什么人?”
 
眯着眼,裴谨愈发嘲弄道,“你真觉得自己魅力无边,道行高深,一出马就能把人迷得七晕八素?”
 
“我没那么托大。”仝则被问得哑口无言,只从牙缝里挤出这么一句,跟着不由负气,涌上一股好心没好报的憋屈。为了这点子憋屈,他连裴谨将他行踪查个底儿掉的事都抛到脑后,或许也是早就习惯了,反正抗辩无用,索性便不再纠结这个问题。
 
只是平心而论,仝则能感觉得出,裴谨的不满多数来自于担心他的安全,还有节操。可这人就是不好好说话,阴阳怪气先挤兑你两句,非弄得人心里不舒服了才算完。
 
“你不能这么说他,他人都要走了,查到一半,事儿进行不下去,当然会觉得不甘。”仝则急躁地说,“有心也好,故意也罢,他知道我是做什么的,借机告诉我,自然是为引我注意。归根到底也是不想让幕府得逞,他自己也好立足。作为日本人,想着本国利益,我倒觉得是天经地义。”
 
裴谨歪头打量他,“果然是朋友了,还真没见你替谁说过话。”
 
语气控制到位,居然听不出什么醋意,半晌他又一笑,“过来。”
 
仝则迟疑一瞬,便即爽快地走到床边,在他面前站定。
 
“坐下。”裴谨仰着脸笑道。
 
仝则无语,打量着床上那点空间。裴谨一个人大喇喇坐在当间,身后衣摆占了一小个身位,本来就逼仄局促,目测已是不剩什么地方,他冲口问,“坐哪儿啊?”
 
裴谨一笑,拍拍自己的腿,“要不就这儿?”
 
仝则,“……”
 
他突然间觉得,裴谨似乎已不屑在他面前再装光风霁月。
 
这人本来就让人捉摸不透,现在更是越来越显露出邪性。仝则怀疑他两面派得厉害,只是不免好奇,他那些军中下属,有没有见过他这幅耍流氓的无赖嘴脸。
 
仝则暗道裴谨不靠谱,步态依然都走得端稳,才挪了两下,忽然笑了笑,一伸手拉过背后的椅子,坐上去才对着裴谨道,“这么看着好说话,三爷还有什么指教,我洗耳恭听。”
 
“能听得进去才好,可惜你已经行在先了。”裴谨悠悠一叹,“金悦比你想象的危险。他身边养了一群死士,平时扮作仆役,实则全是幕府养出来的武人。他做买卖,暗中也做军火交易,身上常带着枪。这样一个人,你玩得转么?”
 
他肯好好说话,仝则也肯心平气和,想了想道,“事在人为。我接近他,当然靠的是买卖。他喜欢年轻男人,我也可以若即若离吊他胃口。只要能让我有机会登门,慢慢总能抓着些许把柄。未必真要发生什么,我好歹也是成安君的朋友,大燕律法对所有人一视同仁,总不至于为了得到我,他还能公然犯险。退一万步说,真要是不管不顾,我便打消念头抽身退出。”
 
话音儿停下来,裴谨一脸默然,半晌过去,仝则不由问出心中疑惑,“眼下三爷果真不能动他,只能任由他在官场上活动么?”
 
裴谨皱了皱眉,“我有我的安排,没教你做的事,你不需要自作主张。”
 
仝则忍不住针锋相对,“可我也是人,有自己的想法,你并没限制我不许和谁接触。”
 
于是两下里对视着,气氛虽不至剑拔弩张,可怎么瞧,都挺像是两只斗鸡在互看,彼此都属于不服输的主儿,且还都认定自己非常有道理。
 
“任性、脾气犟,我怎么就看上你了。”许久过去,裴谨蓦地莞尔,随即痛快的一仰脸,“说你的初衷,是想事成之后要我帮你脱籍,还是想满足你那颗时时需要冒险的心?”
 
还真不是!经这么一提醒,仝则才想起自己根本没动过邀功的念头,什么脱籍不脱籍,更没在他预想之列。至于初衷,他犹是记起来,最开始的想法,其实是要用这件事来对裴谨表白——关于示好,他有他的方式,喜欢上一个人,也就不介意为他去冒一点险。
 
倘若从本心出发,仝则其实早就认定,裴谨是全天下最靠得住的伙伴。琢磨着他没回来之前,裴谨不知在房里运了多久的气,情人背着自己偷偷行事,还用上了勾搭人的各色手段,任谁想着,心里能没点子膈应!
 
而裴谨的怒色,不过只流露了一句,一句过后,恢复如常,略带了点戏谑,却没有再发作的痕迹,这人要不是涵养功夫太好,那就是有意在纵容他。
 
仝则凝眉思考,再看裴谨,此刻双眸明亮,表情平和专注,似乎在耐心等待他作答。
 
“没那么复杂,我是想为你做点事,自发的,主动的……就当作,是我送你的礼物,当做……一份心意就好。”
 
仝则说完,无意识地舔了舔嘴唇,舌尖灵巧地拂过色泽鲜艳的唇峰。
 
多少还是有那么点紧张。
 
活了两辈子,仝则最擅长的,不是袒露心扉,而是掩饰脸上情绪。是眉梢眼角挑弄风情,是怀疑试探吊人胃口,更是收敛真心将自己立于不败之地——简直就是把简单生活,硬给拗成推理悬疑的晦涩艺术片。
 
刺激有余,却失之诚意。
 
可惜无论游戏多好玩,人终究要回归到现实里。做人的根基需要真情实感,也需要锦上添花再来点踏实的倚靠。
 
仝则说出这句话,突然就有了如释重负之感,甚至都不觉得自己丢脸,反倒觉得藏着掖着没意义。凭什么旁人都能奋不顾身,他却总要计较得失,一颗心付出去而已,何必非要想得多长远。
 
所谓爱情,难道不就是火烧眉毛,且顾眼下?
 
裴谨听着,嘴角那抹玩味的笑,也渐渐收了。良久点了点头,只道,“过来。”
 
还是那句,声调语气却已温柔无限。
 
仝则没再犹豫,站起身走过去,挨着他坐了下来。是有点挤,还萦绕着裴谨身上的味道和温度,他就像个小火炉似的。好在虽正值盛夏,却也不会让人生出烦躁。
 
裴谨侧身,一只手抬起,倏忽停在半空,最终落在了仝则头上,轻轻摸了摸,“难得你肯讲明白,我心甚慰。你这个人好强,总想着不能白占便宜,要自己立得住,你以为我不懂?你要是像菟丝似的吊在我身上,我倒未必看得起你。”
 
他把话都说尽了,仝则只觉得五脏六腑一阵发甜,如同才吞下了一颗蜜饯。
 
“我承你这番情谊,但要从长计议。我会调拨人手在你看不见的地方护持,不会真让你冒险。自己机灵点。”裴谨说着一哂,“算了,这句是白嘱咐,你够精乖了。只是以后,这点子心眼儿少用在我身上。”
 
他笑起来,复挑眉问,“知道这回错在哪里,我又不满在什么地方?”
 
仝则脑子木木的,隐约知道,然而只想摇头,发梢上似乎还残存有裴谨指尖的一抹余香,他恨不得装傻到底,呈现出一脸茫然。
 
裴谨被这幅呆相逗得一笑,仝则眼里难得显露出纯真,一个强悍聪明,平常惯会抖机灵的家伙,乖巧起来还真想让人再伸手,好好胡撸胡撸他的头。
 
“以后有事要和我商量,不能自作主张。我不会监视你的行动,只会关心你的安全。朋友可以交,但要知道,每个人都不可能跳出自己的利益圈子,宇田惠仁也没有看上去那么单纯可欺。”
 
这是自然的,搞垮千姬也有宇田的参与和手笔,真要论装柔弱扮猪吃老虎,仝则自觉,还是得和宇田好好学习一番。
 
仝则点头,“我会和你汇报清楚,以后都不隐瞒。”
 
裴谨笑笑,“你预计要多长时间才能得到实证?”
 
这个难说,反正有效时间不可能会太长,怎么也得在金悦对他失去兴趣之前,仝则想了想道,“一个月?”
 
裴谨登时摇头,撇撇嘴,那模样便又开始不正经上了,满眼只剩下促狭,“还要等一个月,等你功德圆满,献上大礼,顺带才肯把自己一并送给我,是不是?”
 
仝则可没想这么多,当然了,如此安排倒也不错,可以带着胜利的喜悦。男人嘛,心态上志得意满了,身体也就更加容易释放出兴奋。
 
但此时此地,在平静中,仝则也能感觉到身体里一阵阵地在悸动。满室灯光溢出华彩,暖融融,而冰鉴里犹冒着丝丝凉气,透过迷离的白雾,灯光被镀上了一层朦胧的氤氲。
 
于是事情就这样发生了,不过在仝则愣神的当口。裴谨双唇覆上来时,他一下子有了种归属感——该来的,终于还是来了。
 
这是两个男人的拥吻,霸道、激烈、强悍、有力,只是不粗鲁,不像李洪那般夹缠着暴戾感,而是充满了征服欲。
 
仝则懒得再去想什么技巧,或是接下来会发生什么事,没有迷思,只有享受和配合。亲吻他的男人将速度一点点降下来,品尝着他的滋味,同时体味舌尖缠斗的妙趣,时而浅显时而纵深,口腔里充溢着甜度,柔软润泽,旖旎缱绻。
 
仝则到底不够专心,这个时候,脑子里下意识闪回出曾经可笑的经历。那时他正和另一个品牌的设计总监互生兴趣,两个人眉来眼去足有大半年,调情调到彼此都精疲力尽,终于到迈出那一步了,不想对方居然在床头架起了一只录像机。
 
“玩玩而已,顺手留点纪念,我不会让别人看见的。”
 
话虽如此,可惜他一试探,对方立马兴致勃勃给他放出和诸多美少年的肉搏画面。老实说,拍得很美很真实,可整个观看过程中,他从对方眼里只捕捉到了收集癖的亢奋,和某种带着下流意味的沾沾自喜。
 
感情是什么?现代人节奏太快,每天都有无数新人无数新花样,只教人眼花缭乱目不暇接。大家都在忙着更新换代,谁能做谁的一生一世,谁又值当谁付出一辈子光阴……
 
收回无聊遐想,在唇齿相依间,仝则告诉自己,裴谨是在单纯的喜欢着他,就好比眼下这一吻,有深情、有掠夺、有疼惜,也有含蓄的取悦。
 
等再睁开眼,仿佛是过了一个世纪那么长。裴谨凝视他,展开微笑,伸手解开了他领口上那一粒盘扣。
 
酒气倏地散发出来,仝则觉出背上已薄薄的出了一层汗。
 
无可救药的完美意识登时发作,他突然抓住裴谨的手,“我……身上不大干净,你让我先去洗洗。”
 
连裴谨都不觉窒了一下,横眉怒道,“仝先生,你知不知春宵一刻值千金?”
 
“知道……知道。”仝则讪讪一笑,诚惶诚恐道,“我很快,真的很快……你稍等片刻……”
 
说完脚下像是抹了油,瞬间已然夺门而出。
 
感谢时代发达,这里随时都有热水可以用,仝则匆匆把自己弄干净,连多泡两下舒缓筋骨都顾不上。饶是如此,倒还没忘要在耳根、脖颈、手腕上抹点香膏,抹完惊觉自己真他娘矫情,前方可还有个美人在煎熬中等着他去搭救。
 
进屋一看,美人早已头枕双臂,合上了眼。一瞬间,仝则心口拔凉,什么念头都没有了。裴谨是不是已经睡过去了,他算了算自己的沐浴时间,再快也用了有一刻钟,那么重新唤醒欲望,究竟需要多久?
 
他犹豫着走近,床上的人蓦地睁开了眼,两厢凝望,仝则看清楚了,裴谨脸上的表情,没有丝毫急躁,只是写满了温和的纵容。
 
裴谨拍拍床,“上来。”
 
他把里面的位子留出来,仝则爬进去,触碰到裴谨身上的中衣,手感比皮肤还要柔软。他爱那丝绸的质地,当然也觊觎丝绸下肌肤的纹理。于是蹭着裴谨,越挨越近,双手不由自主抱住他的腰,果然一寸寸都是硬的,坚实强劲,温度灼人。
 
“睡吧,先要从一张床上睡起。”裴谨不怀好意地笑了一声,“看看现在几点了,早过了子夜。而且你这个动作,太催眠了……我知道你在想什么,一个月后你没准会更兴奋,如果会,我还可以破例再等等。”
 
仝则迷惑地仰头看他,裴谨的手在此时再度抚上他的头,“日子长着呢,我从来不争一时。”
 
如是一句,仝则当时并没听进心里去。彼时他也不会想到,裴谨是认真地在告诉他,更是认真地在执行。
 
他不会知道,规划好未来已如吃饭喝水一般,渗透进裴谨的日常生活里,他每说一句都不是信口胡来,而裴谨的人生计划中的的确确有他,所以从来无须只争朝夕,贪图那一点点鱼水之欢。
 
第52章
 
子时方睡,天明即醒。裴谨的身体已然习惯了这样的作息。
 
然而仝则却不是。
 
回头看看,这人还沉浸在梦中。眉目沉实,呼吸绵长,眼珠没有乱动的迹象,证明他依然陷在深层睡眠里。
 
裴谨没起身,因为不想吵醒他,就这样静静地看了一会儿。
 
仝则的睫毛浓而长,睡着的时候垂下来,就像把小扇子——光凭这一点,怕是连女人见了也要妒忌。
 
他似乎瘦了一些,或者说是长开了,五官蜕去青涩的少年气,脸部轮廓愈发清晰,棱角分明的下颌不似平时那么绷紧。时不时睫毛会轻轻颤动一下,显出几分纯真,如同稚子一般。
 
不论多么聪明干练,人在睡梦中总会放下戒备,卸下伪装,呈现出最本真的模样。
 
裴谨转过头,看了眼窗外,此时阳光大盛,铺陈进室内。再回首,一道光束越过他,洒在仝则脸上,后者便微微蹙起了眉,露出一点点不耐的孩子气。
 
心口好似被极轻的鹅毛笔搔了一下,裴谨下意识抬起手为他遮挡住那道光。眼看仝则的眉尖渐渐舒展开,倏地勾了勾唇角,赫然露出两颊边,看上去极浅显的两只小小梨涡。
 
裴谨含笑凝视,忽然有些不舍得叫醒他,又觉得实在可爱,便只在那饱满光洁的额头上,极轻地落下一吻。
 
仝则就这样醒了,睁开眼,迷离一瞬,旋即开始打量起周遭。
 
等看清眼前人,他兀自还一阵茫然。慢慢地,才回忆起昨夜发生的事,其实根本什么都没能发生,只不过,他们是睡在了一张床上而已。
 
裴谨以手撑起头,笑看他半日。仝则睁着惺忪睡眼,神色倒还自然,良久过去,回应给他一记淡笑。
 
晨起的招呼打得差不多,是时候该起身了。谁知仝则一翻身,发觉原本宽大的被子居然只剩了一个角,虚虚搭在自己肚子上,余下的,则全部被裴谨堆在了身上。
 
仝则一脸匪夷所思,“你怎么,睡觉还带抢被子的?”
 
被裴谨的无良睡品惊了一下,他暗自庆幸没延续上辈子裸睡的习惯,身上还穿着有中衣。
 
不过话说回来,大家都是男人,即便真不穿,又有什么大不了?
 
“暑热的天儿,不至于冻着你。”裴谨压根不以为然,“你睡觉挺老实的,所以说嘛,要你先习惯一下和我在一张床上的感觉。”
 
仝则眨眨眼,旋即恍然大悟。合着这句不是随便说说,竟是真要他适应。
 
再想不到,裴谨看上去那么自律自控的一个人,不过睡上一晚就全暴露了!再看看自己此刻的身位,也不再是昨晚睡下时的位置,显然已被裴谨给挤到墙边上去了。
 
不光抢被子,还抢地盘,这睡品,堪称……奇差。
 
“还以为会挺规矩的,原来全是装的……”仝则满心无奈,随口咕哝了一句。
 
裴谨听见了,很有兴味地拖着长声应道,“不抢被子,多没意思!我喜欢骑着,睡觉嘛,还不能解放下自己?做人做到梦里还绷着?要不回头跟我一块抢,看看咱俩谁能抢过谁。”
 
……什么,什么馊主意……明摆着抢不过他嘛。
 
仝则脑袋发沉,既好气又好笑,原来裴谨是在解压,释放自我的方式倒也无可厚非。转念再想,甚至还有点可爱,仿佛在刹那间,他这就变得有血有肉真实起来,不再只是接近谪仙般完美无缺的一个人。
 
拽了拽被子,发现纹丝不动,仝则无奈道,“你还不走?等下被人看见不好吧?”
 
裴谨一边将长腿跨在被子上,一边笑说,“来你这儿无非是做衣服,没什么可回避,一会儿光明正大从前门出,不过是要换身新行头。你要送我的那件呢?可以拿出来了。”
 
搁置了好久的礼物终于能送出手,两人洗漱完毕,仝则为裴谨穿戴起新衣。
 
裴谨没有摊着手等人服侍的习惯,自己束紧了腰带,看样子平日里很多事都会亲力亲为。
 
那是件箭袖戎衣,款式方便骑马射箭,天青色的面料,上头金线交错出暗纹,在阳光下行走时,会显出熠熠生辉之感。至于肩部、腰身、臂长皆分毫不差,勾勒出镜中人清朗素净的容颜。
 
一身立于天地间,风姿飘逸,美得无可挑剔。
 
可谁能想到,这样一个人,睡觉居然会抢被子……醒来时还会大言不惭,赞美这番行为乃是人生真谛……
 
仝则想着,抿嘴笑了,“我约了金悦两天后去他店里,这期间有什么事会让游恒通知你。我不逞强,你也不用担心。成或不成,尽力而为就是。”
 
裴谨点了点头,没再多说什么。用过早饭,仝则送他出去,望着他挺秀傲岸的背影,不知什么缘故,胸口蓦地涌出一股莫名的伤感。
 
“筹备军机再忙,不能操之过急,记得注意身体。”
 
前面走着的人倏然回眸,阳光映在他脸上,眉宇间顿生一股跋扈的英气,眼底笑意冶艳又妖娆,他颔首,说知道了,之后再道,“你也一样。”
 
感伤随着这四个字,霎时间烟消云散。
 
裴谨像一棵参天大树,从容不迫,稳稳地站立在那里,如同引路灯塔。那根基又足够深,深到能够让人心安。
 
安定踏实下来,仝则也开始要去准备,打那场属于他的战事了。
 
金悦在三日头上,如期而至。买卖人深谙周到二字,他又存了别的心思,更兼天生有一种风情小意。言谈间,透露出将一天的时间悉数留给仝则,转脸却又不以为意,明摆着提过就罢。一路相陪谈笑风生,曲意迎合,他模样生得不错,打扮又偏干净清爽,连带那份刻意的温存也让人丝毫挑不出暧昧的痕迹。
 
俗话说潘驴邓小闲,女人大抵都难拒绝这一款,男人又何尝不是。除却貌不能比潘安,其余几样,金悦差不多已是占全了。
 
所谓看货进货当然还在其次,不到两个时辰,俩人已签订了半年内的货源协议。
 
其后金悦请仝则去厅上吃茶,此人对茶很有研究,沏最磨人的功夫茶,不厌其烦。修长白皙的手指拈花似的拈起杯盏,直递到仝则手边,其后指尖似不经意般轻巧地划过他的手背。
 
然后低垂下眼帘,露出不动声色的浅笑。
 
这点小伎俩,自然瞒不过仝则的眼去,暗示要做在无声处,却又务必让对方能体会得出。对付这种风月场中老手,仝则不吝扬起嘴角,似笑非笑只作沉吟不语。
 
“签了协议,佟老板以后就是我的主顾。希望很快可以有和佟老板成为朋友的一天。”
 
仝则轻轻一笑,长眉斜飞入鬓,“要做朋友,可还得先从称谓上说起,如何还那么客气呢。叫什么佟老板,我不是也有名字的一个人?”
 
这话说得半含嗔意,倘若是别人做起来,不免显得娘气。可仝则没有,他太明澈,英挺而精致,整张脸彰显着纯粹的属于男人的俊美。眉梢眼角暗藏风情,可看人的眼神偏又正派的不得了,和他对视一刻,金悦便恍惚觉得其人像是个小太阳,目光不觉灼人,却温暖得足以穿透人心。
 
“那么我就失礼了,也请你叫我一声名字。在家时我也有个表字,叫做虞方,你若不嫌弃可以如此称呼我。”
 
仝则笑着颔首,“听说金是朝鲜大姓,虞方想必出身望族吧。”
 
“我先祖确曾做过两班之臣,只是朝鲜有出身从母的规矩,我不过是一介平民。要不是开放通商,只怕这会儿还在本国守着那点田产。哪里能得见天朝大国风仪。大燕幅员辽阔,能在这里生活,真是不枉此生了。”
 
所以才要心心念念地觊觎,找准时机拖垮这个大国,好蚕食之瓜分之?
 
食腐动物,令人作呕。
 
仝则深藏起内心厌恶,笑容越显迷人,露出俏皮酒窝来,“那就一直在这里好了,说不准将来要入籍也是可以的,你就没想过长久留在此地?”
 
“那是我梦寐以求的,只是过阵子还要去日本谈几桩买卖,全是俗事,我自己也厌烦得很。”金悦说着拍掌,有仆从进来,手捧一支长长的盒子。他接过来,双手奉给仝则,“聊表寸心,不知你会不会喜欢,权当玩物,博君一笑罢了。”
 
仝则皱眉踌躇,“是什么?若是太贵重之物,恐怕我受之有愧。”
 
金悦摇头,轻声道,“怎会有愧,我只怕……它配不上你。”
 
仝则一笑,展开来看时,是一卷山水画。仝则懂画,却不懂旧时代这些文人画作,仅凭自己的审美,不由也赞了句好。
 
“这是北宋郭熙的四时山水,所谓春山淡冶而如笑,夏山苍翠而欲滴,秋山明净而如妆,冬山惨淡而如睡【注】,算得上意境悠远,是不错的佳品。”
 
仝则惊讶,“如此贵重,叫我如何敢收。”
 
“我说了,只是小巧玩物,只要你喜欢,就算金山奉上也是应该的,只是那东西却又太过伧俗,没得玷污了你。”
 
说到这份上,俩人相视一笑,有些话便无须再说出口。
 
都是同道中人,试探至此,很快也就明朗起来。仝则假装对那幅画爱不释手,抚卷良久,方才装进盒中,灿然笑道,“多谢你,我却无以回报,只好多进些货物了。此外还想和你学些别的生意,可不可以让我见识见识。”
 
如此上道,金悦自是大喜,连说求之不得。此后数日,仝则交代了店里,一般的裁剪订制统统交给心灵手巧的伙计,他自己随着金悦一道交际应酬,很快两个人便已形影不离。
 
金悦借机邀约道,“要是能带你去朝鲜,或是日本走走就好了,我在那里都有小买卖,当然这不急,小国风光比不上这里,不过胜在小巧而已。”
 
仝则立时显出感兴趣的模样,“我早想出洋看看,奈何俗物缠身,倘若能的话,我是一定要去的。”
 
这感慨倒是半真半假,他的确想过要出去看看,见识下不同前世的种种风光,但要说到陪伴的那个人,当然绝不会是金悦。
 
不到三五天功夫,金悦陪着仝则已玩遍了京都,连京郊偏远的山寺都去踏了青。
 
仝则假装自己是虔诚佛,在殿中进过香。自去后院转了转,站在回廊上,眺望远处青山如黛,渺渺雾气涳蒙,偶尔有一声鸟鸣,更显清幽。
 
此间幽静,但凡有一声絮语便听得十分真切。他一个人踱步出去,正要寻金悦,却见来时的车上帘子低垂,车旁站着几个眼生之人。车中传来低低笑声,除此之外一句都听不清。
 
是金悦在这里私会什么人?
 
仝则知道自己不能近前,心下着急,四下里乱看,蓦然瞧见一树开到荼靡的不知名野花。灼灼艳艳,粉白色惹人怜爱,他顺手折了几枝,再配上青嫩色官柳,搭配出足以插瓶的清艳。
 
调整表情,他脸上现出简单干净的欢喜,捧着花,一步步往车前走。渐渐靠近,他屏住呼吸,一面竖着耳朵捕捉零星的一句半句。
 
“这是几个水军将士在宏兴票号的户头,这一期分红快些存进去……老板已打点好,只说是印子钱收回的利息。要快,近期要翻出此事来……”
 
“军中不让经营矿产,小人明白的。大人您尽管放心,小人一定会办得稳妥。”
 
脚下未停,突然间只听一声喝问,“站住,什么人在此偷听偷看!”
 
第53章
 
帘子唰地撩开来一角,金悦满脸怒容,相较之前的温柔体贴全然不同,好似变换了一个人。
 
不过看清楚是仝则,他还是略微敛了敛愠色,再看一眼仝则手上拿着的花柳,和脸上受了惊吓的表情,更兼那微微垂着眼的委屈模样,心头顿时生出点不忍,耳听仝则慌乱地在解释着,“我不知道你在此会客,贸然出来,打扰了,真是抱歉……”
 
那语气甚是惶恐,金悦听得心里一动,微微一笑,安抚道,“我是偶遇旧友,闲话两句罢了。你先去殿中喝茶等我,待这里的事一了,我便去接你。”
 
说话间,刚才出声呵斥的大汉已举步逼近,仝则知道时间有限,忙微微抬眸,眼神仍是颤悠悠地,将歉然和惶惑演绎得逼真到位,然而眼神飘忽间,却一个劲儿只向车内望去。
 
金悦身旁正坐着个中年男人,可惜被遮挡住了,只能隐约瞧见半张侧脸。
 
不过没关系,仝则盯住片刻,已将其人样貌牢牢记住,随后才低下头说了声好,再转过身,带着满身的懊丧往大殿上去了。
 
车中人,仝则从前没有见过。他心里想,凭借记忆,他可以惟妙惟肖将人像画出来,再拿去给裴谨辨认,应该很快就会知晓答案。
 
至于方才偷听到的两句话,显然是那人将户头写给了金悦,而这份东西,此刻就在金悦身上。
 
这是个机会不错,但除非他等下和金悦做出亲密接触,于那狭小的车内空间里,兴许还能趁机摸到藏在金悦身上的“证据”。
 
然而仔细掂量过,就为这一点线索,牺牲色相是小,冒着暴露自己的危险却是得不偿失。
 
坐在香烟缭绕的偏殿里,仝则决定还是先将画像和听到的内容呈给裴谨,接下来再去小心寻觅,关于金悦和大燕户部,还有那些个卖国官吏勾结的明证。
 
他要一击即中。
 
仝则想清楚了,便不惜牙碜自己,继续装出受了委屈,一腔衷肠不得人知的惨淡。
 
眼见素日多么明朗的人,如今撒起娇来,直把金悦看得欲罢不能,心道这模样当真可怜可爱,一路上只恨不得变着法的哄他开心。
 
作为风月场中的积年,金悦很懂温柔曲意,同时也自有一种洋洋得意。他下意哄着骗着,不过是希望仝则能够自投罗网。毕竟真弄到手,也就离结束不远了,反而不如迷惑对方,以及两下里欲望来得更具诱惑。
 
犹是两个人各怀鬼胎,一个努力演,一个着意骗,至于过程倒也没什么不堪的狎弄。
 
金悦为表诚意,亲自将仝则送回店里,还没下车,便即笑说,“不请我进去吃杯茶么?”
 
看见吴峰林婉二人迎出来,仝则忙嘘了一声,“你知道的,我这里人虽不多,偏那两个伙计年纪小,嘴巴碎,我怕……”
 
金悦摇头打断,笑他道,“这两个难道不都是你的人,做雇主的,反倒怕他们不成?”
 
“我拿什么比你!你也晓得是雇佣,我拿钱,他们出力罢了,又算不上什么心腹。”仝则边解释,边无奈地叹了口气,“少年人,这时候最敏感,万一乱说两句,我的名声不要紧,带累你可就不值当了。倒是你调理人是把好手,何时也教教我。不如,改天我登门求教如何?”
 
玩了这许多天,他终于肯提到这一句。
 
金悦想了想,连连笑着说好,“后日我正要宴请几个朋友,都是生意场上的人物儿,你若有兴趣,也请一道来吧,顺带替我张罗张罗。其实何必计较那些呢,大燕民风自由,你又是这么个洒脱人,居然还在意无聊人的闲话,说起来,好像谁敢管咱们似的。”
 
仝则按下心头泛起的恶心,佯装考虑一刻,才欣然颔首,“那就这么说定了,后天席上,你可要好好为我引荐那些个大人物才行。”
 
金悦自觉得手,亲昵热络地下车送他,道别时,仝则余光瞥见身边一个精瘦的男人,朝他投来两道审慎幽冷的注目。他记得,那人名叫金盛,是日常陪侍金悦的一名心腹侍从。
 
成日装模作样、眉来眼去煞是累人,仝则送走金悦,回屋换过衣裳。凝神画人像,写就今日见闻,交给了游恒,跟着就往床上瘫倒了去。
 
不到晚饭时分,游恒已迈着方步进来,劈面便道,“少保回复,你画像中的人是户部左侍郎的亲信,户部给事中许冕。”
 
仝则犹在床上赖着,听见这话,立马翻身坐起来,“这人也是三爷的政敌了?”
 
游恒哼了一声,“一丘之貉,沆瀣一气。反对军机成立,闹得最凶的就是这伙人。”
 
顿了下,他冷笑着又道,“一旦有了军机,兵饷会由军机直接和商贾去借款,不再通过户部。这可是挡了有些人的财路,没得贪没得伸手,这些人自然要拼死阻挠。可少保就是要一手握兵权,一手反贪腐。吏治走到今天,朝中这帮禄蠹是赚得盆满钵满,个人手底下全都经营有产业,造战船、水师出征,打着借款的名义给朝廷放贷。动不动还撺掇着打仗,哪个肯管前线战士流血牺牲。前阵子还有人提议,说要再出洋,干脆把天竺一并打下来,那地方有人又有地,足够大燕一百年繁盛兴盛不发愁,真他娘是人心不足蛇吞象。”
 
仝则听着,也禁不住冷笑——和那种致力于把名字刻在别人领土上,野心勃勃的战争狂人不同,这些人不过是为一己私利。
 
诚然,战争说穿了无非抢人、抢钱、抢地盘三样而已。
 
仝则问,“那三爷什么主张?”
 
“什么主张,自然是先休养为上,且把大燕自己的事搞搞清爽。”
 
游恒脸上写满嘲讽,“一口吃得下那么多?如今这局面是多少好儿郎打拼下来的,形式却和百年前不同了。海域彻底放开,外头夷人也都有自己的势力。要守好疆土,更要革新帝制,势必先从自己人开始。发展军力不能停,规划内部商贸民生,建立法案也不能落下。大燕不能总靠战争财,掠夺终究不是长久之道。”
 
这话仝则深以为然,点点头道,“那三爷有没有说,要我接下来如何做?”
 
游恒愣住了,迟疑着说,“好像没有,只说让你注意自身安全,剩下的便没交代。”
 
心头倏忽失落了一秒,不过仝则也明白,裴谨应该是相信他能处理好。
 
接触金悦已有半个月,金悦为人虽谨慎,然而百密一疏,且色欲熏心,少不得会有过于自信的时候,反倒是他身边那群不言不语的仆从,个个看他的眼神都像是充满了警戒防备。
 
仝则将后日去金悦府上的事说给游恒听,听罢他的计划,游恒陷入沉默,良久一拍大腿,“我即刻报与少保知道,让他在姓金的宅子外头安排人手。后天我陪着你去。”
 
说着嗐了一声,“你小子这胆量是有了,不过千万别轻敌,更别指望一下子就能成事。就当先了解地形,回头龙潭虎穴自有我去闯。”
 
“何必弄那么大。”仝则眨眼笑笑,“兵不血刃不是更好?不是我不信你的能耐,可眼下我在旁人眼里,是既市侩又想在金悦身上捞一笔的小买卖人,正好教别人不设防。”
 
游恒撇嘴摇头,半晌忽然感慨起来,“你呀,要真肯贪财就好了。从前我还以为你不过是擅长投机,现在看来,真还是少保会识人,这点上头我远不如他。喏,这话就当是哥哥我,向你道个歉吧。”
 
仝则一笑,挑了挑眉道,“真是受宠若惊了。你也别说那么大,我这人,还是图钱图好日子的,老话说背后大树好乘凉,我这么做也是不想那棵大树哪天突然倒了。”
 
“说着说着就没正行。”游恒伸手指着他笑道,“甭管你小子怎么想,哥哥我永远是你的后盾。不为别的,就为小敏姑娘,我也绝对不会放任你出事。”
 
仝则心口涌上一阵暖意,嘴上却在调笑,“得,我承情!游大侠有情有义,就只这人情嘛,却不是真心用在我身上……”
 
游恒懒得理他这幅疲沓相,飞了一记白眼,笑骂着大步出屋去了。
 
能再收获一段友情,得到关注和关怀,仝则此时此刻一颗老心,其实相当熨帖。
 
对于属于男人的纯粹情谊,他以前并没什么特别感觉。自己待人接物温和周到,从不会用人朝前,不用人朝后。可那只是假象,看上去似乎和谁都不错,实则只有他自己最清楚,任何人都不曾真正进到他心里去。
 
他可以逐利,也可以讲义,生命中唯独缺少一样,便是情。
 
可谁能想到,在这个异世,他竟然得到了上辈子不曾想,也不屑去用心体会的,一些弥足珍贵的东西。
 
到了宴请当日,金悦亲自打发人来接他前去。那个叫金盛的仆人态度依然冷淡,偷眼打量他的目光里,十分漠然中还带了有七分轻蔑。
 
仝则不以为意,只装看不见,将自己刻意打扮一番,一袭玉色窄袖亮地纱衣,两肩、袖口、衣摆皆纹有拈金线,腰身收紧,裁剪得体,愈发出翩翩公子模样,矜贵而奢靡。
 
金悦见了,双眼一时冒火,几乎贪婪地移不开视线,“以为你穿红已是极漂亮,不想穿素色更具风致。像你这般人才,能让我得遇,岂非是我撞见宝了。”
 
仝则一笑,只在想那真正将素色驾驭到极致的人,金悦还没有见过,当然就算让他见了,也一样只能远观,怕是连近身的机会都不会有。
 
金府庭院栽种有繁茂的花木,一眼望过去清凉惬意。不过朝鲜到底不如日本精致,金悦更在屋子后头添了栋二层小楼,冒充西洋风情,看上去不伦不类,而晚上的宴席也就摆在那里。
 
时候尚早,金悦牵起仝则的手,将他引到房中。
 
仝则不晓得这里是不是他的卧室,入眼并没见朝鲜人传统的地铺,反倒摆有一张西洋人的架子床,床头两边设有柜子,上面摆放了几只漂亮的珐琅瓷瓶子。
 
金悦含笑,从中挑了一个出来。
 
“你今天这一身,不知怎么,就让我想起了这个味道。”他说着,旋转开瓶盖,随即空气中弥散起一股辛辣浓郁,却又幽冷绮靡的味道。
 
有些像药香,又有些温烈的刺激感,很难用言语来形容。
 
仝则上辈子没少接触香氛香水,鼻子也算灵便,仔细嗅了嗅,脱口道,“是琥珀、姜、香子兰、雪松……还有小茴香。”
 
金悦得意一笑,“其实是我特意为你调制的,早就想送给你,也只有你才配得上这么有劲道,又神秘的味道。这款香,我为它取了个名字,叫罂粟,觉不觉得很贴切?”
 
他将瓶里香精倒在指头上,然后一点点抹在仝则的耳根、脖颈处,手指揉揉捏捏,让类似精油一样的物质在动脉间蓬勃挥发。
 
果然强烈,还足够撩情……
 
让人想起ysl那款曾经风靡全球的著名香氛——opium鸦片。
 
仝则脸上挂着浅笑,心里却是咯噔一响。
 
今天出门前,他特地什么香都没熏,就是为等下游走在金悦宅子里,可以不必留下可供人辨认的气息。
 
如今身上携了这个味道,无疑就像是个定位器,举凡他走过的地方都会留有味道,让人一闻便知道他曾经来过。
 
心中暗道不好,无奈事已至此,只好稳下情绪,想着接下来该怎生见机行事。
 
仝则扬起唇,对着金悦粲然一笑,四目相对间,他看见金悦眼中颇有得色,而除此之外,还有着一抹若有若无,算不上清晰的探究意味。
 
第54章
 
夜色深沉,园子里点起琉璃灯,陆续有车马停在大门处。
 
宴是好宴,菜色偏重近京都的鲁味,还有朝鲜传统佳肴,酒水有葡萄酒,也有大米酿造出的清酒。
 
众人围坐在大圆桌边,没有照惯例叫外头出局的倌人,金悦府上自有豢养乐伎。几个朝鲜舞女穿着短衣长裙,合着鼓点翩翩起舞,面容温婉,韵律动人。
 
仝则左邻右舍的宾客,一个个也都很是健谈。
 
“久仰佟老板大名,你可是现如今引领京都风尚之人呐,从前常听内人和小女提起,对你是赞不绝口,今日一见方知年少风流,理当如此。”
 
“我正要做件灰鼠大氅,听说今年冬天会特别冷,该要提前筹备了。正好请佟老板回头帮我看看,如何既能保暖又能美观。”
 
“哦,单先生研究易经,研究得都能知未来事,连今冬什么气候也可以预先清楚知道?”
 
“暧,钱老弟这样讲就不厚道了,怎么好调笑起老单来。”经营有十来个票号,还做着镖局买卖的单老板笑呵呵道,“你看看今岁夏天,不是热得反常?京都向来不缺雨水,眼瞅着七月就要过去,咱们扳着手指头数数,可下过几场雨来?”
 
他瞟瞟四邻,压低了声音,“坊间都在讲,这是有人作怪,天怒人怨的结果。”
 
仝则听着,总觉他们是在暗指裴谨。举凡改革必然触及既得利益者,方方面面都会泼冷水,更不吝出来阻挠破坏。正想着,身边那位单老已凑过来,在他鬓边使劲闻了几下,“佟老板风雅得紧,这是熏的什么香?很是与众不同啊。”
 
仝则一笑,有意无意看向对面的金悦,“是朋友送的,他说自己调着玩,我也不是很清楚。怎么,是不是让单老觉着不舒服了?”
 
“哪里哪里,越闻越有意趣。”老头子作势,深呼吸了几口,笑眯眯道,“这样好香,女人家更是喜欢。都说佟老板生意经妙,最知道从什么人手里赚钱最快,看来此言不虚。”
 
仝则微笑应着,眼神似有似无往金悦那里飘去,只见金悦略微沉了沉嘴角,带着几分不悦瞪了那单老头一眼。
 
莫非这就吃味了?可见金悦其人的占有欲还是蛮强的。
 
仝则为宽慰他,大方地笑了笑,其后又蹙蹙眉,大意是在表达他对老爷子这番亲密对话,其实也颇感无可奈何。
 
不过这个空档,仝则心里却已有了别的计较,其后佯装专注听老头说话,借着跟对方把酒的功夫,他翘起二郎腿,狠狠地一晃,刚好正踢在老头干瘪的小腿肚子上。
 
单老不由身子一抖,连带手中酒杯没有拿稳,红艳艳的酒水泼洒出来,一下子不偏不倚全溅在了仝则的袖口上。
 
老头登时慌了,眯着眼睛四下朝仆人要手巾,说要亲自为仝则擦干净。这番变生不测,引得众人也忘记了谈话,都朝这边看过来。
 
仝则手忙脚乱,半晌方抬头,似乎缓过神气,先安抚肇事老头,又笑对一桌子人道,“不要紧不要紧,我去后头清洗一下就好。”
 
说着起身出厅堂,身后脚步声逼近,正是金悦追了出来。
 
“干脆去换一身,我瞧你身量和我差不多,不如先换我的。只可惜了你这一身好衣裳。”
 
“多大点事。”仝则不在意地笑笑,“我才喝了酒有点上头,你们的清酒真是厉害,喝时不觉得,过一会就开始脑袋发昏。要说我这酒量是真不行,顺道也去清醒清醒再回来。”
 
金悦凝起眉,关切道,“我陪你去吧。”
 
“那如何使得,做主人的离席不成体统。你快回去,我最多三刻钟准回来了。”
 
仝则说着,咬了咬牙,伸手握住金悦,在他手背上轻轻一按,直按得自己险些没掉下一身的鸡皮疙瘩。
 
金悦想想,只好作罢,“那好,你就在旁边屋子里歇着,我让他们沏茶给你醒酒。”
 
仝则答应着,不想打发走金悦,身后竟还跟了个尾巴。便是那个叫金盛的,似乎是为特地来盯住他。
 
金盛斟了茶,站在一旁一言不发地看着他。
 
这么下去不行,仝则一面按揉太阳穴,一面想着办法。
 
半天过去,他站起身来,步态摇摇晃晃,一直晃到金盛跟前,见对方皱眉,脑袋一个劲儿往后仰,显然是对他此刻散发的味道不大中意。
 
这是个眼神狠戾阴鸷的男人,身上混合有铁血气。大约就是裴谨所说的,那种经受过严格训练的日本武人。
 
直觉告诉仝则,这个金盛十分讨厌他,大概觉得他以色侍人,而且多半还把他想象成了怀据娘气的那类男人。
 
既然如此,他也不在乎“娘”上一把。
 
仝则痴痴地笑起来,目光游离涣散,伸出手攀上了金盛的胳膊,其后一个站立不稳,重心朝金盛倒去,整个人直愣愣地扑进对方怀里。
 
“好热,头好晕,你扶我去找张床,咱们歇会儿,好不好……”
 
说到后来,口齿缠绵,声音已低不可闻。
 
金盛绷紧手臂,全身僵硬,推开他人,良久才运着气道,“佟老板,我扶你去榻上坐。”
 
“嗳呀,这身上腌臜得很,我知道你要嫌弃的。我这个人呢,酒品是不大好,睡相也极难看。要不,我迷瞪两刻钟,你也不要光站在这里嘛,陪我一起睡会儿不就得了……”
 
仝则边说,边把身子拧成几道弯,往人身上靠去。
 
这般浪荡不堪,金盛瞧他的眼神里充满了嫌恶,当即一把推开他,“您先歇着,我过一炷香再来接您。”
 
“那你可记得要来啊,我等着,专等你……”
 
见仝则晃荡着,居然还想往自己身上倒,金盛一张冷脸快要拉出有八丈长,匆匆点了点头,转身夺门而出。
 
门一阖上,这厢的仝则立时恢复清醒模样。
 
眼下他身处这栋西式小楼,而他要的东西呢,不是在金悦书房,就是在他卧室中。
 
平时不算多灵光的直觉,今天却频频冒将出来,那直觉告诉他,金悦多半会把协议之类的文件藏在之前那间屋子里——他有意带自己去,又在那里为自己涂上标记,难道是有所怀疑,又或许是在宣告他有恃无恐?
 
仝则推开一条门缝,走廊里空无一人。他悄悄闪身出去,避开园子里零星的仆人,直跑到大门处,想和守在车上的游恒先交代几句。
 
几家车马都停在一起,一群下人们正围坐着打马吊。游恒这人向来不亏待自己,此刻一头豪赌吹牛,一头还抽着不知从谁人那里搞来的旱烟,另有几个老车夫也在一旁吞云吐雾。
 
烟雾缭绕,远看好似仙境,近闻却能熏死大活人。
 
仝则站在仙境前,突然心念一动。之前等待客人时,他曾闻见金府一些下人身上有烟味,烟草味道会附着在头发上、衣服上,难以消弭,足能遮掩住他身上的香气,且一旦问起来,还能有下人可以为他当挡箭牌。
 
——感谢这个时代,真是刀剑与枪炮齐飞,鸦片和烟草共争辉……
 
想到这儿,仝则朝游恒招手,等人走近,他低声道,“给我点烟草,别让他们看见。”
 
背着人,游恒虽不解其意,还是从兜里抓了一大把出来,仝则将那些干干的草料握在拳头里,反身就往回走。
 
没再去方才歇息的屋子,他摸到一间书房中。从桌上抽出几张宣纸,那东西质地又薄又软,松松卷住烟草,再用浆子粗粗糊上缝隙。
 
看看手中自制卷烟,堪称简陋寒掺,十分不堪入目。
 
不过好用就行!烟头点燃时,火苗蹭地窜起。仝则赶紧抖了几下,好容易熄灭一些,烟气直冒上来,熏得他一时双目齐齐落下泪来。
 
然而真是许久许久,都没有感受过这种熟悉,又令人怀念的味道了。
 
对于烟草,即便此时鼻腔、口腔里的气息极为粗劣,依然能令他心头百感交集。
 
仝则高中时才和室友学会抽烟,彼时谈不上喜欢也谈不上讨厌。倒是香烟燃尽后,指尖留下的焦油味,混合着皮肤的油脂,再过上个把时辰,比留在唇齿间的余味还更好闻些。
 
之后出国学设计,他惊喜发现原来欧洲才是烟民的天堂。伦敦如此,巴黎更盛,人手一支,满街烟蒂。
 
从那以后,画图时愈发离不开一支烟,好在他于烟草中已能收获足够灵感,无需再借助其他。不然还要特地跑到荷兰,才能享受被艺术工作者们津津乐道过的,所谓大麻的迷幻,实在又有些麻烦。
 
回忆是很丰满,可惜现实终究太过骨感。
 
手里的劣质草料烧起来烟熏火燎,吸进鼻腔味道呛人,才抽了半根,仝则感觉自己就快要冒烟了。
 
最后深深狂吸两口,尽数吐在袖子衣襟上,之后匆忙熄火,将烟头打湿。他不敢随意乱丢,只能先揣进怀里,再蹑手蹑脚拉开房门探看外头。
 
说好的三刻钟,大概已过了有一刻。他于是先从这间书房开始找起,锁上门,跟着一通翻箱倒柜,只可惜,到底什么有用的东西都没找见。
 
金悦不像会在书房藏东西的人,直觉再一次提醒他,或许那些协议还真就在他的卧房里。
 
走廊上灯火昏暗,仝则适才猛吸几口的结果,就是把自己弄得头脑发晕。心跳也在隆隆作响,他努力调动全身警惕的同时,禁不住感慨道,做窃贼真不易,这委实是个富含技术含量的活。
 
谁知这句方喟叹完,耳边忽听到有脚步声。乌鸦嘴的人背上立刻涌起一层白毛汗。只一个箭步窜进那间卧房,无声合上了房门。
 
将身抵在门上,落锁时屏住呼吸,全力不发出一点声息。
 
待这些都做完,仝则满头满脸尽是冷汗,靠着墙,竭力平复自己的心跳。
 
门外脚步渐近,只听一人低声嘟囔着,“要死人了,哪个混蛋在房子里抽烟,娘的,弄得满屋子烟气。”
 
门内的混蛋窃笑起来,低头闻闻自己,什么与众不同的香氛,早已消失殆尽,他整个人都化身成了一杆行走的烟枪。
 
当然最好还是什么痕迹都不留下,他先开了两扇窗子放味,回到床头从抽屉开始找起,然后是衣橱、柜子,悉数摸了一遍仍然什么都没发现。
 
刹那间,心就凉了一半,他困坐在椅子上,心道那协议总不可能销毁掉的,不然何以证明金悦持有大燕的开矿权?
 
那么还能在什么地方?仝则一头雾水,丧失了头绪。
 
反观此刻处境,必须亟待决定怎么掩护。倘若东西找见,一切自会迎刃而解,凭金悦去追查谁在房内留下烟味,他也不必惊怕;可现在不行,他来过这里,就算一时掩盖住那标志性的香气,但如果仆人不肯承认在房内抽过烟,那么金悦很快就会怀疑到自己……
 
不想和其人当场撕破脸,那么他就得为自己的行为找一个遮掩。
 
打开衣橱,映入眼是满满当当各色华服,仝则预备顺手取一件金悦的衣裳先换上——眼下也只有这一个办法,能解释他出入人家卧房的不当行为。就在挑选的过程中,他的视线无意间落在了那天去山寺时,金悦穿过一件直裰上头。
 
就是它吧,手摸到衣襟上。碰触的地方感觉却有点奇怪,再仔细摸一摸,像是有什么东西放在内兜里。
 
掏出来看时,仝则禁不住两眼烁烁放光,什么叫踏破铁鞋无觅处,什么叫得来全不费工夫!说这话的人,简直太有生活了!
 
然而惊喜不过两秒,脑中警铃陡然大响。
 
因为他听到金悦在说话,同时有脚步声在走廊里回荡,“先去我卧室谈吧……”
 
不好,门还上着锁!仝则匆忙将那份协议藏进衣服里,火速奔到门边,悄无声息旋开门锁。
 
到底不想就这么暴露,藏身的念头一起,他环顾四下——只有床底还能容身,当即身子一矮,趴在地上,手脚并用地爬进床底下去了。
 
第55章
 
手里紧紧握着衣摆,心跳也跟着飙升至一百,仝则呼吸着床下一地尘埃,听见门被人推了开来。
 
两个人的脚步都不算沉重,旋即门上落锁,二人无声地坐在了床边的圈椅中。
 
金悦先开口道,“贵上联合了吏部、礼部、大理寺,可还有些不够。我以为更要从兵部再争取些支持者。待这件事捅出来,让他们自己人接手去查。届时再由礼部另指派几个外边的使臣去站队,切记要他们一边倒的支持裴谨,专为他说话。”
 
那人唔了一声,语气轻浮地笑问,“将军是想要让皇上看看,裴谨在洋人那里也已是树大根深?”
 
金悦痛快说是,“乱,要自兵部先开始,之后直指军中人以裴侯做靠山,枉法贪墨无视朝纲,多少人都在借机发朝廷的财。还兼有外人搅合在里头,究竟得了谁的指使?最后悉数要落在姓裴的头上。”
 
那人啧啧笑道,“你们该不会是想拉他下野吧?只怕这一局,却没那么容易。”
 
“不容易也要做,事在人为。”金悦斩钉截铁道,“这一回务必先脱住他。将军很快便要部署和朝鲜开战。大和帝国征服掉这个小国,就会和其融为一体,这样才更好和大燕结盟。无论是将军本人,还是贵上,最终的心愿都是合纵联合。大燕与大和联手,让北方的沙俄也对我们俯首称臣。”
 
他说的慷慨激昂,顿了顿,又道,“倘若战事爆发,裴谨一定会出兵援朝鲜。咱们就是揪住这件事不放,以查案为由,暂时先解了他的兵权。只要拖上个把月,再在朝中造出足够舆论,事情便可成就一半。你看,就这一点其实并不违背大燕国策,而将军嘛,也不过是希望能为贵国扫平障碍,做个先锋军而已。”
 
那人笑了下,“你们将军倒是深谋远虑,我会将这番意思转告鄙上,争取全力配合,至于……”
 
“至于这回的矿产,有三处在西北,两处在辽东。其中又以辽东那处最大,最蔚为可观。”金悦含笑接下去,“开采矿权所得之利,和日后清剿追赃回来的钱款,该由谁来享用?贵上大可放心。我们办事,向来是以让朋友觉得满意为标准。”
 
“好,有金兄这句话,我就放心了。不过,你晓得口说无凭,总不好我一张嘴,红口白牙去给大人描述金兄番话吧?”
 
金悦沉默片刻,站起身来,“这个自然,我这就写下字据与你,烦劳呈交贵上就是。”
 
耳听得窸窸窣窣的铺陈纸张声,其后有笔尖落在纸上的轻响,除此之外,房内安静得连多余的呼吸声都不闻。
 
蓦地里,一阵风刮过,窗纱被吹起,摇曳着浮在半空,月光如水,一半流淌在地下,另一半穿透纱帘变得时明时暗。
 
仝则一颗心也跟着帘子忽起忽落,暗道自己百密一疏,居然还是忘记了去关窗户。
 
金悦果然停笔,回身看看,似在自语,“这些个人,总不记得关窗。起风了,今晚恐怕要落雨。”
 
接着便是阖上窗地砰砰两响,其后一切安静如初,忽听那人道,“金兄这卧房里,怎么好似有些烟气,莫非你也有这个嗜好不成?”
 
好灵的鼻子!
 
仝则登时连喘气都抛在了脑后,此时恨不得将自己嵌进地里,埋在土中,全身上下再也发不出任何气息才好。
 
金悦却态度如常,只笑笑道,“偶尔为之。凡能令人上瘾的东西,我轻易是不愿涉及的。家父曾教导过,人生在世切记不能沉溺于外物,要做到无人、无事可牵绊,方能将自身立于不败。”
 
那人微微愣了下,随即也笑道,“令尊有大智慧。”
 
金悦淡淡颔首,“不过在社交场中,总还是要从善如流,我这里刚好有从海外新运来的烟草,比本地出产味道更纯正,要不要试试看?”
 
对方显然是个烟鬼,当即笑着说好。金悦从抽屉中取了烟丝出来,不多时只见亮光一现,白色的烟雾很快在房中弥散开。
 
这可和游恒给的劣质烟草不同,光是闻着已能感觉到醇厚,入口过肺的滋味想来错不了,绝对称得上是佳品。
 
仝则咽了咽口水,彻底把那点馋嘴的念头打压回去。这会儿他背上的汗消了不少,愈发凝神静气,继而便听见纸笔摩擦之声再起,是金悦开始继续书写那份,不能公开的协议。
 
长久保持一个姿势,仝则背上肌肉难免绷紧发僵,只是他不敢动,生怕衣服摩擦会带出一星半点杂音。
 
心里不禁琢磨起,那金悦背后的势力自然是幕府,他们要出兵朝鲜,发动侵略战争。一旦成功,不啻为有了筹码,日后可和大燕分庭抗礼。眼下金悦在做的,则是勾结朝中反对裴谨的势力,诱使他们对侵略坐视不理,更借此一役来发战争财。
 
而对于这些人来说,裴谨合该该算作一个挡他们财路之人了。
 
——裴谨决计不会听凭日本出兵大燕附属国而不理,势必要为朝鲜解围。反倒是后续那些征服沙俄,称霸“东北亚”的计划,在他那里却是要停摆的。
 
仝则记得,裴谨说过要休养生息,要革君权,更要革吏治。可惜官员中不少都是巨贾,个个眼巴巴在等着借军饷给朝廷,于是才有了裴谨和这些财阀官员之间的矛盾。
 
他们最终目的当是让裴谨下野,足见无论什么时代,只要反贪便最易树敌。那么无论如何都该竭尽全力,万不能这起阴谋家诡计得逞。
 
仝则于是对金悦正在书写的东西,燃起了十二万分地兴趣。
 
不多时只听金悦撕下那张纸,递给那人,那人看罢笑道,“金兄这一笔字写得真是漂亮,只可惜用的不是毛笔,却是西洋人的水笔。要说你这屋子建的也是西洋风格,可见你觉得他们是有可取之处的。”
 
“不过是为风格统一罢了。我是个生意人,做买卖,其实不必讲究那么多。粗人用些粗物而已,让你见笑了。”看看时辰,金悦道,“时候不早,咱们先回席上去吧。”
 
“好,”那人将那页纸揣好,起身笑道,“金兄请。”
 
二人打开门,脚步声渐远。仝则侧耳听了好一会儿,确定走廊再无旁人,才敢露出头来。
 
略微松口气,仝则再次手脚并用地爬出去。被金悦突然闯入这么一耽搁,他所剩的时间可就不多了。
 
心里还惦记那份书面协议,却又不可能去那人身上盗取,仝则脑中灵光一现,记起前世在电影里见过的,那些书写时用来垫着的纸张上总会留有痕迹。他迅速从书桌上找到那摞纸,扯下前一张,忙不迭塞进怀中。
 
等他回到适才歇息那间屋子,方才在榻上摆好姿势躺下,金盛业已敲门入内。
 
“您好些了?我这叫人过来服侍,您净面之后便回席上去吧。”
 
金盛站在门口说道,他一步都不肯再靠近,直截了当地把所有嫌弃,大喇喇堆在脸上。
 
仝则睁着一副“睡眼”,自去架子上的银盆里盥洗手巾,慢悠悠擦了把脸,跟着抻起懒腰,“眯一觉果然舒坦,就只是一个人怪没意思的。”眼睛上下瞟着金盛,他故意笑得花枝摇漾,“走吧,可别叫你家主人等得急了。”
 
说完抬脚往外去,只觉得身后人呼吸猛地一窒。
 
金盛此时一定在心中暗骂他是个婊子——不过无所谓,这群人迟早是要被驱逐出大燕的,一个都不留,一个都无须再见。
 
宴席散时已快到子夜,仝则陪金悦送完宾客,不出意外地听他说道,“今天累了吧,我瞧你面色还发红,想是酒没醒彻底。这里离城中还有段距离,路上奔波辛苦,不如今晚就在这里将就一宿。”
 
面色泛红,那是因为兴奋。
 
虽然过程堪称提心吊胆,可最终他还是拿到了想要的东西。仝则现在正是满心澎湃,急切地想要和人诉说这段经历,特别,是想对裴谨诉说。
 
仝则自然不肯久留,待要出言搪塞,却见游恒慌慌张张跑过来,垂着手道,“小人方才回了趟店里,那几个小的说,来了位什么大主顾,点名要后日要成品,小的们已接了单,怕忙不过,想请您快些回去。”
 
这人真是及时雨,仝则心中暗笑,却做摊手无奈状,“怎么一时半刻都离不得了,平时让他们多学多练,结果还要我亲自上阵,一群废物点心。”
 
金悦听他这般抱怨,也不再纠缠,只温声道,“也罢,咱们来日方长,你千万别累着就好。这样,我后日再去看你。”
 
仝则本想露出些不舍,可一想到以后多半不会再见,也就懒得和他多费唇舌,装出一脸烦躁,匆匆告了辞。
 
深夜之下,天光暗淡,是以仝则便没能注意到,送别时金盛站在金悦身后,做了个拉他衣袖的动作,更没能留心金悦的脸上,由此现出了一抹狐疑之色。
 
一路之上,游恒将车子驾得是飞快,仝则被颠得头晕脑胀,按捺不住撩开帘子想投诉一句,忽而一阵妖风刮过,吹得他是眼冒金星。
 
还真让金悦说中了,看样子是要有一场豪雨将至。
 
“至于这么飞奔,后头又没人追咱们。”喘口气,仝则问。
 
游恒没吭气,半晌才道,“你不是已经得手了?”
 
难道又被看出来了,仝则自嘲地笑了下,“真有这么明显?得,我知道,全在我脸上写着。不过你看得出来,那金悦不至于也能看得出来吧?”
 
“不好说,”游恒道,“我总觉得没那么顺。嗳,你坐稳当点,我再跑快些,搞不好等下真有追兵。”
 
仝则心里倏地一跳,急忙撂下帘子,强忍胃液翻滚沸腾,闭目专注做起深呼吸。
 
突然间,车速降下来,前方似有马打着响鼻的声音,仝则一惊,撩开帘子一角,见前方月色下有着一人一骑。
 
马背上那人穿玄色披风,九排方金跨代紧束腰身,昂然端坐俯视着他们。
 
“是少保。”游恒看清楚了,不由也长舒一口气。
 
一条笔直的官道上,月华泠泠洒落,斯人玄服黑马,恍若独立于苍茫天幕下。
 
那么,是为何事何人而来?
 
待裴谨策马走近,只和游恒道,“你引开后头人,我带他走。”
 
游恒利落道是,回眸看一眼仝则,“下来吧。一会儿机灵点,别给少保添麻烦。”
 
他是笑着说的,调侃腔调十足,却只有这一句,对裴谨则别无二话。可见这对主仆默契十足,对彼此都很有信心,所以压根不必多讲无谓的言语。
 
仝则一面下车,心中忽然有种异样的感觉,为着这点默契,他似乎竟有些嫉妒起游恒来。
 
而这厢他甫一落车,刚要啰嗦一句小心,那头游恒却已然扬起鞭,驾着车子绝尘而去了。
 
站在地下,之前的满腔喜悦一时无的放矢,仝则仰面看向裴谨,不觉疑惑道,“我这么快就被发现了?”
 
裴谨凝视他,朗声一笑,对他的迷茫并不做解答,却弯下腰,俯在马背上对他伸出手,继而微笑道,“上来。”
 
仝则也凝视着他,有那么一瞬,或许是血液里潜藏的酒精终于澎湃发作了,他便觉得如是和马上人对视,直教人一阵目眩神迷。
 
仿佛不小心跌进了一道深渊,周遭云雾缭绕,有轻软似棉絮状,大朵大朵的浮云,将他托在了半空中。
 
而那人的眼睛,则像是茫茫云海中唯一的一道光,轻而易举就能荡涤干净他这一晚上所有的情绪,包括紧张、不安、惊恐、还有兴奋。
 
此时仝则的心里,便只剩下了一抹平静与安然。
 
第56章
 
在恍惚间递过手去,于恍惚间被人拉上马背。
 
仝则没来得及问一句话,裴谨已经一夹马腹,朝着近处一片树林驰骋而去。
 
风声在耳畔呼啸,迎面却不觉猎猎。
 
身前的骑手为他挡住了沙砾尘土,骏马奔驰如电,骑手的背脊依然不动如山。
 
从仝则一双迷离醉眼中望去,此时两旁密林似乎已化成一道风烟。
 
“往哪儿走?快下雨了?”
 
仝则迎风将这句话喊出口,其实已经有雨点落在他脸上。
 
裴谨回眸,在他耳边低声说,“害怕么?”
 
当然不,反而……倒是有种别样的刺激感,仝则在犹豫如何回答,雨点已经劈面砸了下来。
 
看看前路,那林子似乎深得望不到头。
 
仝则忽然间,心里却不存疑惑了,虽然他做不到在疾驰中搂紧裴谨的腰,但还是能做到不再去问前路,哪怕就这么跑到地老天荒呢,或是干脆跑到海角天涯。
 
心中无惧,甚至还溢出了一阵前所未有的,清甜的欢喜。
 
又跑了一会儿,裴谨渐渐停了马,“下来吧,先找个地方避避雨。”
 
仝则依言下马,四顾一圈,完全是前不着村后不着店,那么该去哪里避雨?
 
好在这场雨积攒了足够多时候,只是密密匝匝铺天盖地,并没有伴随电闪雷鸣,躲在这林子里尚且还不至于被雷击。
 
“会爬树么?”裴谨侧耳,似乎在听什么,一面笑问。
 
然后他举目望去,像是在挑拣哪棵树值当爬上去,半晌他停在一株看上去足有三四个人粗的参天古树下。
 
那树枝叶繁茂,半中间分叉出几道虬枝,树干中部刚好够坐下个把人的,而且看样子应该是挺结实。
 
裴谨转过头,仝则一下子全明白了,他说这话是认真的。
 
可爬树么……仝则从小到大,还真没机会培养这项技能。
 
现代城市青年嘛,实在有太多可以发泄精力的玩具和玩法,成长过程中,早就不耐烦再玩这类原始感十足的游戏。
 
不过作为曾经好动的顽童,翻墙他总还是会的,而且自信自己的上肢力量不至于撑不住身体,他应该能爬得上去吧……
 
硬着头皮,仝则深藏起畏难情绪,“好久不爬了,试试看吧。”
 
裴谨笑了下,“你先上,我在下头撑着你。”
 
……不好吧,万一他掉下来,又或者姿势不雅,岂不是要把糗态全落到裴谨眼里去!
 
面子有时候真是一个男人生命中不能割舍的东西,仝则立刻说不,“还是你先,要是我最后没力气,上不去了,你还能拉我一把。”
 
裴谨侧头看他,露出了然一笑,曲起手指打了个呼哨。适才那黑马仰面喷了个鼻息,随后似箭一样,撒开四蹄,便朝林子尽头奔去了。
 
雨越下越大了,裴谨没再说话,蹬了蹬树干,跟着蹭地一跃窜了上去。
 
他动作太利落,利落中还带着难以言喻地矫健,压根就不费吹灰之力。
 
看得仝则脑子里只闪过四个大字,动如脱兔。
 
那架势,仿佛只要手能有个地方搭,无论多高,哪怕是座摩天大楼,裴谨也照样能一跃而上。
 
练家子就是不一样,仝则兀自抬眼傻傻地看着,那头裴谨已然快跃到树顶上了。
 
树下傻站的人顿时想起一件十分悲催的事——原先想着不教裴谨瞧见他的窘态,可等下人家坐定了,还不是会亲眼目睹他吭哧吭哧爬上树的蠢相,那效果难道不是一样的么?
 
那便事不宜迟吧,仝则再度手脚并用,眼前回放着裴谨方才的动作姿势,现学现卖,亦步亦趋地跟了上去。
 
平时的俯卧撑毕竟没白做,眼下最需要运用腰腹和上肢力量。而年轻男人双腿本来就有劲儿,虽然姿态大抵算不上好看,还是让他一米一米的爬到了树顶。
 
上去一看才晓得,那树干固然结实,可也刚好只够坐下两个人,此外再没有什么多余的地方,于是他和裴谨几乎就紧紧地挨在了一起。
 
喘口气,仝则促狭地想,裴谨多半是故意挑了这么棵树。眼下靠得这样近,裴谨身上的气息被雨水淹没了一些,剩下的,则一点点被湿润的风送到他鼻子中。
 
白檀清幽,附着上属于他的独特的男人味道,依然是干爽的感觉,特别是在一天一地的风雨中,能让人生出依偎在暖炉旁的错觉来。
 
“冷么?”裴谨问,却并不等仝则回答,展开披风,将他裹在了里头。
 
四周安静下来,惟有刷刷地雨声,打在叶子上,打在土地上,似乎也打在仝则心上。
 
醒醒神,他应道,“不冷,你确定有人追来?”
 
裴谨朝远处仰脸,顺着他目光看去,隐约可见有一队黑衣人朝这边纵马而来。如果不是登高望远,仝则根本不可能看到,也根本察觉不出有人追踪。
 
“好像还有点距离,会发现我们么?”仝则难免紧张,连声音也不自觉放轻了不少。
 
“不知道,”裴谨一味盯着他,耸了耸肩道,“赌赌看吧,你是个福星,总能化险为夷。跟着你,我应该也能有好运气。”
 
恰逢生死攸关的当口,似乎也没人前来护驾,他看上去却一点都不着急,态度根本像是在玩游戏。
 
仝则狐疑地回头,正对上他的双眸,内里闪着光亮,也闪着笑意,雨水没能为它氤氲上湿气,反而让它更清晰了,如同两颗星星。
 
无论是这张脸,还是这对眼睛,仝则都看过无数回了,却在此刻、此地,忽然看得有些口干舌燥,过了半天才挤出一句,“你是来救我,还是来陪我?”
 
“有区别吗?”裴谨说着,伸手环上他的腰,做了一个仝则方才本可以顺理成章,却始终没好意思做的动作。
 
深吸一口气,仝则没说话。至少在目前这个姿势下,裴谨这样抱上来更能显出一种情意绵绵,而不会像适才自己在他身后那般,宛如是在抓着一根救命稻草。
 
“我想你了……”
 
裴谨附在他耳边低低地说,语气含着笑,犹带了三分不正经味道,说完旋即后撤,好像专为让仝则看清,他此刻眼睛里的神气其实是再认真不过的。
 
简单的四个字,说出来实在撩人,可眼下正逃命呢,总该有点逃命的样子吧。
 
仝则按下心跳,干巴巴笑道,“你该关心点别的,譬如,我今晚不光拿到了证据,还听到了他们的计划,还有幕府预备造舆论出兵朝鲜,如果让他们得逞……”
 
“嘘……”裴谨轻轻摇头,展开悠然一笑,“今夜不想关心这些,我眼睛里看到的,脑子里想到的,只有一个,就是你。”
 
情话说到何种地步,才能打动一颗铁石心肠?
 
仝则可以做到不动心,不留情,将自己努力掩饰在一片和顺温柔、人尽可亲的假象里,他已经这样活了一世,自问能够拿捏得体、游刃有余。
 
可惜世事难料,是人便会有失控的时候。那颗心再冷漠,终究也是一团温软的会活泼泼跳动的肉。
 
仝则沉默良久,终于牵动唇角,盈然笑意浮上面颊,“能否证明给我看?”
 
话音落,他只觉得腰身一紧,整个人已被搂得向前探过身,两片炙热的唇在此时猝不及防,猛烈地覆了上来。
 
这又是一记纯粹的,男人和男人间的拥吻。
 
充满了力量感,没有丝毫柔软或是爱怜,更没有试探和迂回,直入口腔,撬开牙齿,舌头便已混战在一起。带来的是一阵战栗的酥麻感,比漫天风雨更为强悍,一寸寸攻占,一寸寸掠夺,不带半点矜持挑逗,简直像是在攻克一座势在必得的城池。
 
仝则被搂得死紧,在清醒中接受这个吻,不多时却已被吻得脑中一片茫然,既被动又无助。
 
等他想到要反击回去,才察觉气力全消,连呼吸都只感到局促。睁开的双眼蒙上一层雾气,连他自己都分不清是被雨水打湿着,还是被泪光浸润的。
 
直到绷紧的肌肉全部瘫软下去,裴谨总算心满意足地放开他,他也呼吸急促,脸上笑意直达眼底,“信了么?”
 
足够了,仝则笑出声,点了点头。
 
情挑到这个程度,接下来所有一切都该水到渠成。
 
只是可惜得很,并非环境不允许,也绝非气氛不到位,而是破坏者来得太迅速,太煞风景。
 
飞扬的马蹄声踏雨而至,打眼望过去,正有十几个汉子徘徊在林子入口处。
 
他们说日语,其中一个望着官道,扬起马鞭,“那里有车辙印记,加快脚程继续追。”
 
那群人中领头的一个应声道,“你带上一队沿途追击,其余人跟我在附近搜索。很有可能,人就藏在这片林子里。”
 
说时迟,三五个人策马呼啸掠过。剩下的人则翻身下了马,一个个动作迅捷无声,几乎听不到任何杂音,就这样悄悄地潜进了这片静谧的林子里。
 
第57章
 
不必裴谨示意,仝则也知道此刻应该一动不动,屏气静息。
 
裴谨不过稍作调整,呼吸已近清浅不可闻,只是右臂依然环在仝则腰上,手指紧扣,更借机娴熟自然地把仝则往自家怀里带。
 
于是本来呈依偎状态的两个人,这下愈显亲密,仝则几乎半个头偎进了裴谨的胸口。
 
对于这个姿势,仝则不大习惯,也谈不上多喜欢。
 
然而脸上犹带着冰冷的雨水,就这样贴在那温暖的胸膛上,很快被熨烫干爽,还捎带上了裴谨的一丝温度和味道。
 
雨势渐渐小了,化作淅淅沥沥绵绵不绝。偶尔有风拂过,叶子上会落下一串雨珠。
 
仝则蓦地想起怀里揣的那页纸,不知被打湿之后能否再用。好在他的胸膛依然是热的,想必这会儿已将那纸烘干了吧。
 
管他呢,那东西说到底是意外所得,就算意外失掉也没什么大不了,天底下哪儿有事事都那么顺当的时候。
 
好比这回被人发现,惹来一场杀身之祸。幸而有裴谨在侧,他并不担心自身安全,反倒是替那些摸进林子里的武士默哀了一刻,很难说接下来等待这伙人的是何种落局。
 
仝则没想错,然而却没估量到,所有的杀戮都只在裴谨一人身上,那一下迅捷无比。他甚至来不及反应,一切就已然发生了。
 
树下一共七人,手上兵器俱为武士刀,还有几人身上背有弓箭。七人成扇形前行,略有分散,可就在众人警惕地探寻移步,逐渐逼近裴谨二人藏身的大树时,头顶上倏地一阵轻响,伴随着树叶的沙沙声,扬起一道劲风。
 
众人一惊,猛地抬起头,只见一件斗篷从天而降,兜头兜脸落下来,在黑暗中好似一张巨大的网。
 
有人立时拔刀,寒光一闪,刀锋将披风砍成两段,余下众人迅速聚拢,个个长刀出鞘。
 
就在那一瞬,仝则只觉腰上一紧,裴谨单手抱着他,左手从怀中摸出一样东西,电光火石间在他耳边说,“没事,别慌。”
 
这话说完,仝则耳边被他呵气带起的碎发还未及落回鬓边,便听见枪声响起,一连七下,铿锵而连绵,震得人耳膜一阵嗡嗡轰鸣。
 
裴谨手法极快,弹无虚发,顷刻间,树下预备伏击的七武士应声倒地,没有一个人有机会发出半句呼救。
 
仝则眼睁睁看着,看清那子弹正中敌人眉心,是以一枪毙命无人生还。
 
留下一地扇面形的尸体!
 
林间惊鸟于此时扑腾着翅膀,向着漆黑夜空四散飞逃而去。
 
“这里不能久留。”裴谨收好枪,回头看看仝则,搂在他腰上的手依然没有收回去,反而更加紧了一紧,“我先下去,在下头接着你,好不好?”
 
仝则的心兀自砰砰乱跳,被适才枪声震撼,足足沉默了有十秒,方才转头望向裴谨。
 
这人刚刚在眨眼间击毙七名武者,现在呢,却是笑容清浅,语气驰然。
 
杀戮起自一念,其后面色不改心跳不乱,甚至察觉不到半点煞气。
 
方才抬手勾了魂,一回眸便又来夺他的魄,将所有的铁血和无情,都化作满腔温柔与护持。
 
而裴谨那张脸,在夜色下越显精致,英俊到让人移不开眼,一双眸子平静无澜,眼角微微一弯,眼波流转如涓涓溪水,足以润物细无声。
 
如斯靓色,怎教人不贪念留恋?
 
何况强悍与温和,杀伐和缠绵,种种矛盾混于一身,竟也能上演出无限迷人。
 
仝则被他这样注视着,即刻生出了一点迷思与遐想,好像面前男子本该是被世人仰视的,却只甘愿在他一人面前俯身,变作一个谦谦君子。
 
那么,永远不要做这个人的敌人,仝则在心中,默默告诫自己。可转瞬却失笑起来,他太高估自身,渺小如他,又有什么资格成为裴谨的敌人?
 
所以理想的状态,不该是在裴谨的庇护下,安享那些他愿意给予的脉脉柔情?尽管没人知道能持续多久,而一旦裴谨决定悉数收回,他又能否重新习惯和接受。
 
这样的感觉,委实有些不大妙!
 
仝则犹是生出几许疑惑,其实他做的事并无甚作用,对于裴谨而言或许可有可无。没了他,裴谨一样会有部署,一样能够赢得所有战斗。
 
一直以来,只是他一厢情愿地在认为自己有用,好像这样就能获得一份平等。如今事实摆在眼前,双方实力相差悬殊,悬殊到完全无法在一个平台上对话。
 
“怎么了?在想方才的事?”见他一径沉默,裴谨柔声问。
 
收回思绪,仝则掩饰地一笑,“你的枪真快,我什么都没看清就结束了,眼神也不错,而且……你方才用的是左手?”
 
裴谨眨眨眼,“两只手都可以,射箭就不行,还是右手灵光一些。”他跟着轻笑了下,垂眼自嘲道,“本来是个左撇子,小时候天天被人说,后来硬是给扳过来了。”
 
原来如此,他成长过程中似乎总在被别人塑造,难道目下看到的一切也都是他硬拗出来的?
 
仝则听着,忽然莫名心软,虽然知道根本没这个必要,“我以为你会等他们走远,不过这招更好,一了百了。走吧,你先下,我跟着你。”
 
裴谨点头说好,随后敏捷地几个起落,人已站在地下,抬起眼定定看着他。
 
仝则可没那么迅速,好在动作还算利索,且并不难看。到了最后只剩下一米来高,他索性直接一跳,谁知却忘了此刻地上正湿滑,脚下没大站稳,不由接连后退了几步。
 
裴谨的胸膛适时地贴上来,双手扶住他的腰,将他人稳稳地抱住。
 
“谢谢。”仝则低声道,庆幸此时背对着裴谨,他便看不见自己眼里的懊恼。
 
裴谨轻声一笑,松开手,改为亲昵而不失友善地,拍了拍他的肩,“地上湿滑,我刚才也差点绊到,走吧,接下来小心点。”
 
往前行,不可避免要经过地下躺着的那七个人,血腥味在细雨中弥散,空气里充斥着一股混合了泥土味的腥气。
 
仝则是第一次目睹这么多死人,虽不至惊怕,可胃里仍不大舒服,只好一言不发加快脚步。
 
冲出那片修罗场,迎上林间洒落的雨丝风片,扑面空气清新润泽,一瞬间让人觉得惬意多了。
 
裴谨不知什么时候蹿上来,走在他身侧,于袖中摸到他的手,十指紧扣,掌心相合。
 
仝则没躲闪也没挣扎,心里想着,裴谨这人就是这样——主动出击,温柔索取。如今做着这样的动作,不知道的恐怕还以为他多离不开自己。
 
“就这么走出这片林子?”仝则歪着头看向远方,漫漫长路,加上大半夜的折腾,他已经觉得浑身酸疼饥寒交迫了。
 
“雨后空气好,我以为你会喜欢这样散步,”裴谨低头笑了笑,“看来你是累了。”
 
说完吹了声长哨,那消失了大半天的黑马在片刻之后从林间奔驰返来,安静温顺地站定,在裴谨手里蹭着头,好像在低低诉说分离之后对主人的思念。
 
“真是神骏,”坐在马上,仝则感慨,“被你调理得这么有灵气。”
 
“它跟了我七年。我是个长情的人。”裴谨一语双关,随即笑得一笑,“回头陪你去挑匹好马,从小训练也能和你形成默契。”
 
仝则看看身下坐骑,通体乌黑,毛色本就极美,被雨水浸透过后,更显油亮。
 
多好,如果他也能拥有,这样一匹马……
 
香车美人,富贵荣华……仝则默默收回想要揽住裴谨腰身的双臂,终于全身心毫不怀疑地相信,这个人有能力将自己捧上想象不到的高位,只要他愿意,自己甚至可能拥有帝国数一数二的权势和财力。
 
或许将来有一天,还能让他仝则名垂青史!
 
仝则不知道自己嘴角的笑正充满了嘲讽,只是紧紧抓住马鞍,视线偏转,冷冷望向远处不知名的地方。
 
那黑马果真极具灵性,与主人分开的时间里,似乎专注替他打探了周遭形势。裴谨由它带着走出树林,在前方山脚下,寻到一户人家。
 
二人上前叩门,因是深夜,主人难免被惊扰,过了许久才来开门,却是一对年纪不小的老夫妇。
 
裴谨客气地一揖,“打扰二位,在下和朋友本打算进城去,不料天晚遇雨,行路不便,被困在此地无处落脚,不知可否在老丈这里借住一晚。”
 
说话间拿出两锭银子,仝则粗粗打量一眼,约莫足有五两。
 
他二人本就生得好,看着极面善,行止又温文有礼,老夫妇见状哪有不许的,连忙请他们进去,须臾收拾出一间房子。那老婆婆因见裴谨衣饰华贵,更连连谦说乡下简陋,切勿见怪。
 
待布置好床铺,老夫妇双双离去。看着裴谨将房门上了锁,仝则问,“金悦发觉派来的人被杀,会不会知道事情有变,连夜出逃?”
 
“他没这个机会了。”裴谨坐下来,径自解开领口的扣子,“还穿着湿衣服不难受?”
 
他是一边说一边脱,很快中衣除下,露出一段精赤上身。
 
骨相精致而匀称,锁骨平展,肌肉结实,肩膀显出宽厚感,那胸膛上犹自亮闪闪的,不知上头沾着的是汗,还是残存的雨水。
 
无论如何,一个尤物倏然闯入视线,不看实在对不起自己的眼。
 
仝则适才心头漾起的种种不安,被这具身体,被如此纯粹的美丽,搅弄得分崩离析支离破碎。
 
神魂跟着荡了一荡,他浑身燥热,下意识开始解开衣襟,动作干净而洒脱,眨眼间已脱去上衣,头一次在裴谨面前袒露出自己。
 
赤诚相对,裴谨目光灼灼,面前人身形修长,精干劲削,眼神直勾勾,却又坦荡荡地在看着他。
 
与此同时,仝则的小腹自下而上涌出一股热浪,他无意压制任何欲望,一步步走过去,直走到床边,居高临下看着裴谨。
 
裴谨仰面,笑望他道,“年轻俊美的人,你此刻的眼神,是在引诱我么?”
 
仝则颔首,展颜说是,然后挑眉再道,“彼此,彼此。”
 
说着蹲下身子,他唇角微翘,梨涡浅泛,“说你今夜为什么来?是为彰显你的霸气和能力给我看?”
 
裴谨一下子笑了,起初双臂撑在床上,摇摇头,再度握住仝则的手,“不是,我不是为救你,也不是为陪你,更无意显示什么武力。”
 
停下来顿了顿,他一字一句地说,“我只是想为我们之间,增添一点不一样的经历和东西,比如,同生共死,比如,肝胆相照。”
 
这话像是混合和蜜糖和鸩毒的羽箭,嗖地一响,犀利洞穿仝则的心。
 
裴谨什么都知道,他太明白自己在乎什么,怀据何种隐忧,于是把话都说在前头,彻底堵死了回头路——裴谨要他做情人,更要他做伙伴、兄弟、挚友、甚至于知己。
 
被强势震慑过后,升腾起的一点点反抗心,倏地烟消云散。
 
“那就吻我,”仝则扬唇,诚心展颐而笑,“除了吻,我们也还可以做一些,不一样的事。”
 
第58章
 
那就先从一个吻开始。
 
裴谨双手捧起仝则的脸,阖眼亲了上去。
 
这一次,是温柔缠绵的,任凭唇峰缓慢摩擦吸吮,循序渐进。
 
不必睁眼,裴谨亦能感觉得到,仝则终于也把眼睛闭了起来,放松身体,全力地在回应自己。
 
轻柔温暖,整个人像被笼罩在三月春光里。
 
而随着裴谨的唇一点点移动,仝则的呼吸渐渐变得急促。
 
亲吻过后的撩拨张弛有度,先探索的地方是耳垂,然后是颈部,再到两根锁骨间的凹槽,最后则落在下方突起的两粒上头……
 
裴谨的舌尖灵活柔软,也足够有耐性,显然是深谙其味的高手。
 
他含住那小巧的一粒,仝则便情不自禁发出一声颤抖低吟,腰身随之瘫软下去,半跪着倾倒在裴谨臂弯间。
 
全身如同过电一样,此时此刻,干涸了太久的身体恰逢甘霖。
 
仝则全然忘却了之前患得患失的烦恼,忘却了有关前世今生的种种梦魇,一头栽进裴谨亲手营造的温柔乡。
 
什么都不想,什么都不在乎,哪怕没有明天!专注和有情人做快乐事,无需再理会明天的太阳是否照常升起。
 
身子蓦地里腾空而起,仝则仓促地睁眼,赫然发现裴谨已将他抱了起来。
 
目瞪口呆的人,咽了半天的口水,“你……你怎么这么有劲儿?”
 
裴谨眼神炙热,不答一言,动作彪悍有力,可将他放在床上的那一下却又极轻,像是怕那坚硬的木板床会硌疼他。
 
换了场地,平躺着的人终于有了点紧张,到了动真格的时刻,仝则屏住呼吸,绷紧了下颌。
 
“别怕……”裴谨重新亲吻他,此番攻势要强横得多,手指自他的脸一路下滑,爱抚着,缱绻着,所到之处,惊起一层又一层的战栗。
 
身下忽地一凉。
 
仝则当然知道发生了什么,那就……坦诚相见吧——代表男性力量的,最为伟岸强势的所在,就这样被展现了出来。
 
裴谨声音带着笑,“还要洗澡么?”
 
脸上红晕慢慢漾开,仝则也觉得好笑,半眯着眼慵懒地望着他道,“不必,兴致所至,什么味道都好。”
 
裴谨眸中的火光倏地一下点亮,绷紧的腹肌呈现出最为完美的形状,两臂紧紧箍住他,肌肉鼓胀,一身上下尽是满溢而出的雄性力量。
 
身下的人虽然也算矫健有力,可因为骨骼没完全撑开,多少还残留着少年人特有的秀逸。从胸膛到腰腹没有赘肉,只是腹肌还不算成型,不过只是一层薄薄的皮,舌尖一探上去,那里就被牵动着狠狠一跳。
 
裴谨的双唇攻势席卷蔓延,没有停息,一路向下移去。只一下,便吻住那炙热坚硬之物。
 
刹那间,仝则头皮一阵发麻,一种从未体验过的快感从身下延展,直冲大脑皮层,眼前已是白花花一片。
 
“你……”他喘着气,语不成句,“你别这样……我,我受不住……”
 
所谓性命攸关都被包裹在裴谨喉咙中,那里炙热逼仄,他觉得自己快要被挤压疯了,从前多少次自渎过,倘若和这个相比,简直就粗劣的如同是隔空瘙痒。
 
裴谨不理会他的抗议,依旧不急不缓,掌控着绝对的节奏。
 
他是极好的爱人,不光会挑逗,更懂得如何取悦对方。眼下又是心甘情愿,专为取悦仝则一个人呢,而由此获得的快感亦是真实的,令他自觉亢奋不已。
 
就这样停一会,继续,再停一会儿,再继续……
 
仝则记不清有多少次,他差一点就要攀上巅峰,又突然被吊在了半空,直到再承受不住,胸口剧烈起伏,断断续续、含混不清的求饶,“求你……求你给个痛快……”
 
裴谨爱怜又玩味的抬眼,牵唇一笑,终于肯大发慈悲,放他直达那极乐之巅。
 
然而,虽说大家都是男人,可论及手段,那真是相差十万八千里。
 
轮到仝则的时候,他连如法炮制的本事都没有,兀自沉浸在晕头转向中,只被裴谨引领着,用他尚算灵活的手,将那具强悍的身体慰藉至彻底释放。
 
……
 
事过,仝则浑身绵软,瘫倒在床上。
 
裴谨替他拉好被子,支着头笑看他那副茫然的模样,双眸浸润着浅浅一层水光,乌黑的睫毛颤颤悠悠,眼神迷离中犹带了三分虚弱。
 
裴谨自己当然只是发泄了一下,那种程度对于精力充沛的人来说根本不算什么,可在心理上,他确实也同样得到了满足。
 
仝则的反应,就是对他最好的回馈。
 
看似主动,无所畏惧的人,原来纯净如一张白纸。那些真实的兴奋,无法抑制的颤抖,喷薄而出之前的狂热,和之后痴绝的目光,比之略显生涩的技巧本身,更让他着迷。
 
“为什么……”双目迷离的人,仰望着茅屋棚顶,轻声问,“你为什么用这个方式?”
 
裴谨目睹那睫毛一抖,心底顿生柔软,“因为这里什么都没有,不具备条件。我不想弄伤你,更不想让你觉得疼。”
 
仝则舔着唇,听懂了他的意思,然后面红耳赤地窘了一窘。
 
——其实一直以来,他能没想明白过,在两个人的关系中,他究竟该算是哪一方。或者也并不急于要弄明白,毕竟这种事只有试过之后方能知晓。
 
只是作为一个同样主动,同样有操控欲的人,他也喜欢看别人在自己身下辗转。无奈他遇上了裴谨,无论如何,他都觉得这个人不该是那样。
 
是以也没有什么可挣扎,他决定认命了。
 
既然裴谨给足他快乐,也愿意顾全他的感受,那么还有什么可纠结的?
 
对于眼下的状态,他愿意全盘接受。
 
至于一颗心寻寻觅觅,兜兜转转,如今也在裴谨这里,暂时找到了可以安放的去处。
 
仝则挪了挪身子,将头靠近裴谨胸口,听着一下下强有力,沉实的心跳。很久之前就隐约盼望的一些事,好比爱人坚强的臂弯,温暖的胸膛,彼此稳定的关系,互相尊重疼惜的爱意,永远坚定站在他身旁的支撑……
 
如今全都有了,他似乎再没什么遗憾。
 
连落寞空虚都被填满,甚至不再鄙夷自己,偶尔想找一个避风港的念头,就这样紧紧地搂住他,躺在他怀里,一觉安睡到天亮。
 
翌日醒来,仝则看到的,是裴谨已穿好衣裳坐在床边,对着他绽放的笑脸。
 
裴谨手里拿着一张空白的纸,朝他晃了晃问,“这是什么?从你衣服内兜中掉出来的。”
 
仝则想翻身坐起来,却被他按住,只好躺着将事情来龙去脉讲了一遍。
 
“可惜淋了雨,不知道还能不能用,找根炭笔试试吧,要是不能用了,就当我多事。”想到昨夜一晌贪欢,把这档子事忘得干干净净,仝则只觉不好意思,“抱歉……”
 
话没说完,裴谨以俯身吻住了他,缠绵许久,方才松开,又轻轻地亲了一下他的额头。
 
“你已经做得够好,帮了我许多。感谢的话应该我来说。但是我们之间,可以无需这么客套。”
 
仝则点点头,神色却一时茫然,“我只是做该做的。其实我能有什么作用,我自己心里都知道的。”
 
裴谨摇头,“别妄自菲薄。我说的是真心话,你要相信我。”顿一下,他笑起来,“或者,学着相信,好不好?”
 
又是这三个字,仝则自觉那颗被打磨光滑的老心瞬间融化。
 
他笑着再点头,一切已尽在不言中。
 
起身穿戴完毕,吃过老夫妇预备的早饭,二人告辞离去。翻身上马,回想昨晚一场逃亡,仝则疑惑道,“你派人盯住金悦了吧,一晚上过去,他没再派追兵。你也说过他没机会逃,那就是你已将人控制住了?”
 
裴谨言简意赅,“剩下的事交给我来办,你只管回去好好休息。”说完回身,笑着在他脸颊上亲了一记。
 
一路快马加鞭返回城中,裴谨送他到后门处,“我该走了,晚点再来看你,如果今晚没空的话,我会让人来传话,不必等我。”
 
听上去所谓情人生涯,从今天起就要开始了。
 
仝则沉默良久,颔首说好,“你注意安全,我等着你。”
 
看着裴谨上马,迎着朝霞,迎着清晨的太阳扬鞭而去,他蓦然觉得那英挺的身姿,或许是要刻进脑子里的,是可以一辈子记在心上的。
 
折返回至店里,仝则精神头十足,看上去春光满面。只叹此事不足为外人道,不然他真想抓住每一个认识的,甚至不认识的,分享一下他现在喜不自胜的美好心情。
 
可惜裴谨终是有太多事需要周全料理,这晚仝则没有等到他,反倒是在傍晚时分,意外迎来了裴熠和李明修两个人。
 
裴熠小脸快拉到地上,双目赤红,进门直扑进仝则怀中,瞬间哭成个泪人模样,“小谢哥哥出事了,我救不了他,这一回怎么都救不了他……”
 
仝则听得一头雾水,“出什么事?难道又被人陷害了?那个安平不是早就打发出去了么?”
 
“不是……我也不知道是真是假,他们说他强迫了一个丫头,那丫头一状告到祖母跟前,说的是有鼻子有眼儿。小谢他也不反驳,居然还,还全都认了。”
 
这更是啼笑皆非,那样一个清高绝色的美少年会做这种事,仝则打心眼里一万个不相信。
 
眼看裴熠说不清楚,仝则望向李明修,却见后者脸上阴云密布,冲着他沉重地点了点头。
 
一阵不详的感觉涌上来,仝则忙叫来吴峰,让他先带裴熠去楼上洗把脸,重新梳梳头。
 
打发了裴熠,这头总算清净了,仝则才问,“哥儿说的不明不白,李爷必然都清楚的,可否对我明言。”
 
李明修眸中现出一丝不忍,“他哪里知道呢,这是丑事。阖府上下就只瞒着他一个人。要不是他和小谢关系好,偷偷把人撵出去也就算了。偏生这样,还闹得鸡犬不宁……”
 
长长一叹,他接着道,“也是冤孽,你猜的不错,并不是和什么丫头,是……是和哥儿那个不安分的娘,裴家的二奶奶。”
 
仝则心口登时一沉。
 
以前从没往这方面想,现在再回忆,很多事情似乎早有端倪。谢彦文不顾旁人侧目,多次出言维护许氏,还有那只从他怀中掉出来,据说“无主儿”的帕子……
 
可万万想不到,谢彦文胆子不小,竟然真做了出来。
 
仝则回想二奶奶许氏的模样,不知为什么,眼前紧跟着浮现的,却是大爷裴诠那张色欲熏心的脸。
 
他疾问,“这事是真的?”
 
李明修沉默有时,到底点头说了声是。
 
“那谢彦文人呢?按规矩,该怎么处置?”
 
“裴家如何能咽得下这口气,他又自己都认了的。原本要将他送去见官,那丫头就充作是人证。可眼下不是孝哥儿不干嘛,非要保他。从前儿夜里出事到才刚跑出家,前前后后求了太太不下十几回。”李明修摇头叹息,“现如今,小谢人是在后院马厩里锁着,两天两夜水米没沾了。晌午那会儿我去看他,瞧着已不大好,那进的气还没有出的气多呢。”
 
“三爷呢?”仝则心口像针扎了似的一疼,“三爷知道了么?”
 
李明修沉沉颔首,“这么大的丑闻如何不知?今日回府,太太便同他说了。三爷让人将二奶奶先禁足在房中,对外只称病,连哥儿都不叫她见。至于谢彦文,三爷的意思是,做了就要承担后果,未必要去送官,但其人,不能留了。”
 
不能留……仝则耳中轰地一响。
 
转念再想,无言辩驳,似乎也无可厚非。
 
他差点就忘了,裴谨可是裴家的主心骨,也是最看重最疼爱裴熠的人,还是对薛氏尊敬有加的好儿子。
 
为了裴熠,二奶奶自然不能杀,那必须死的人就只能是谢彦文了。
 
“有什么办法能救他出来?”仝则沉吟道,“要是即刻给他赎身呢?”
 
李明修摇头,“他都认了不说,还不想离开……你以为他犯的事情是那么简单的?实话告诉你,二奶奶有身孕了,要不何至于东窗事发。只是……”他双眸倏地精光一闪,“那孩子,我看倒未必是小谢的。”
 
仝则一颗心提上来,“什么意思?”
 
李明修看着他,冷冷一笑,“十有八九,是大爷的种儿。”
 
第59章
 
果然和裴诠有关,想起裴家大爷那些个烂污事,仝则心下一阵厌恶。
 
“这是李爷的猜测,没有证据,大爷想必不会认,至于二奶奶……”仝则冷笑道,“自然也不会认。但她却默认了和谢彦文有私,所以,也就等同于默认了这个孩子是谢彦文的,是不是?”
 
李明修拧了拧眉,露出一脑门子抬头纹,心道这小子思路还挺清晰,没几下子就弄明白了其中关隘。
 
仝则凝视他的脸,继续问,“于是谢彦文就真的误以为那个孩子是他的,所以干脆一口认下,为此还不愿意离开裴家,是不是?”
 
李明修摇头叹息了老半天,这会儿终于缓缓颔首,“小谢也算是个痴人,其实说白了,要不是二奶奶主动,凭他那个性子,断然是不会做下这种事的。一个把持不住,着了女人的道儿……到底是年轻人,血气方刚啊。”
 
语气充满惋惜,可现在再说这些还有什么用?
 
仝则毫不怀疑,就算把事实真相捅出来,裴诠和许氏依然不会有恙,而谢彦文的下场也依然不会好到哪里去。
 
他当机立断道,“我想赎谢彦文出府。”
 
李明修愣了下,将身子往他跟前一探,推心置腹道,“这个嘛,你可要想清楚了。你现是三爷的人,不说别的,至少要先问过三爷的意思,毕竟这是裴府家事。三爷治家一向又严,对下头人是从不姑息的……何况这件事情牵扯到孝哥儿,三爷可是拿他当亲生儿子看待,关乎教养最是上心。我劝你,还是不要插手的好。”
 
说完,人已警惕地回过头去,正是裴熠无精打采地从楼上走了下来。
 
两人忙停住话,又合力安抚了裴熠好一会儿,这厢李明修提出告辞,仝则便将他二人送了出去。
 
因想着要先征求裴谨意见,仝则只好耐心等他,却不免有些含糊,他今夜到底会不会来。
 
要是放在从前,他大抵不会搅这趟浑水,就是现下,他也不免腹诽自己是在多管闲事。
 
谢彦文冤么,当然不!
 
可念及曾经同吃同住的情分,以及看上去那么清冷的一个人,确是实实在在对他表达过关怀,他便觉得不能放任自己对其不管不顾。
 
何况这会儿最要紧的已不是名誉,而是性命,他甚至有点害怕谢彦文会撑不住,再耽搁几天就此一命呜呼。
 
等待的过程中,金乌渐渐西坠,暮色弥漫四合,直到自鸣钟敲响,已是晚上十点整。仝则晓得,裴谨应该不会再来了。
 
他犹是愈发焦虑,直看得游恒都忍不住劝他。
 
“俗话都说,清官难断家务事。何况你一个外人?这种扯不清的烂事,你何苦去掺合?要说少保对你,那可是没得说。犯得上为那么个人教他为难?你一向挺明白的,怎么今儿忽然任性起来。”
 
道理都不错,可不过是偷情而已,何至于闹出人命!谢彦文落得如此下场,不知怎么,仝则越想越觉得心有戚戚。
 
他是和许氏有染,自己呢,则是跟裴谨不清不楚,认真论起来,这两者之间又有什么本质区别?
 
仝则不甘心,但依然能理智回答,“我明白的,不会和三爷起冲突。我只是想求他放谢彦文一条生路,如果他不同意,我绝不会强人所难。”
 
撂下这句话,他却是一夜辗转,及至天刚蒙蒙亮,心中已然做了一个决定。
 
事关人命,他不能再等下去,成与不成,总要努力一试才行。
 
延捱到上午,忖度着裴府众人都用过早饭,仝则叫游恒套了车,直奔侯府。
 
离开裴府有些日子了,再度回来,却来不及体味故地重游之感,仝则径自去见了李明修,并拿了拜帖请求见当家人,讲明要为谢彦文赎身。
 
见他神情坚定,李明修知道劝亦无用,只道三爷这会儿不在,他要先去问过太太的意思。不多时,他人转回来,告诉仝则,太太薛氏要见他。
 
算上这一回,仝则是第三次踏进上房,头一次相见,薛氏和蔼可亲;第二次,薛氏拒绝见他;第三次,却是主动要求面谈。
 
仝则依礼问安,薛氏便开宗明义,“谢彦文是裴家下人,如今犯了事正预备要处置。仝老板现已和裴家无牵扯,在这个节骨眼要为他赎身,我怎么,有点不大明白是什么意思。”
 
仝则亦坦诚直言,“是有些冒昧,但昨天孝哥儿去找过我,提到谢彦文行止不端,府上要将他处置了。现如今他也得到了惩戒,且名声坏了,就算再出去找事做,恐怕也没有人家愿意收留。在下知道太太素来慈悲,不敢说求您给他改过自新的机会,只求您一个恩典,放他一条生路。”
 
言罢,他站起身,想薛氏躬身长揖,态度极尽恭谨诚恳。
 
薛氏没说话,在他低下头去的瞬间,目光陡然变得森寒,其后端起茶盏,慢慢地抿了一口。
 
上头的人一径沉默,那等待的过程就被无限拉长,躬身弯腰的疲乏自然也被无限放大。
 
仝则不必抬头,也能感受到薛氏冷冷的注目,却在这段被冷落,被端详,被审视的过程里,更加深了要救谢彦文性命的念头。
 
许久过去,薛氏终于轻轻咳嗽一声,说了句请起。
 
仝则就势再道,“求太太成全。此外我愿意表达些诚意——待他身子养好些,我会安排他离开。在此也向太太保证,其人往后再不会踏足京都半步。”
 
薛氏摇摇头,冷哼道,“好好做你的生意就是,为什么一定要理会这样人?难道就为从前一起做伴读那点子情分?枉我一直以为你是个有造化的,为人够机灵,不想还是一样的拎不清。”
 
这句乍听是冷嘲热讽,可仝则愣是从里头听出了点弦外之音。
 
薛氏要不是想放过谢彦文,根本就不必和他多费唇舌。或者说,她是否也忌讳谢彦文死在裴家,事情一旦闹大,二奶奶许氏那边难保不会折腾。那个女人,仝则虽只见过几面,却直觉那是个极其泼辣且混不吝的主儿。
 
想到薛氏最在意的人是裴熠,仝则切中要害,含笑谦恭道,“哥儿昨天哭得实在伤心,他心肠软,极重情义。府上下人多,难免有些碎嘴的,动辄就把谢彦文的状况透露给哥儿听。依在下的意思,哪怕将人撵出去呢,只要知道太太还留着他一条命,哥儿心里头也能宽慰些。毕竟是从小陪着长大的,真要是不在了,只怕哥儿那实心肠一时受不住。为了一个谢彦文是小,伤了哥儿可是万不值当的。”
 
他话里也隐含了一层意思,就是人多口杂,再不及早让谢彦文“消失”,万一有人走漏风声,事情可就瞒不住了。为让裴熠不知道真相,薛氏兴许会投鼠忌器。
 
“你们个个倒都是有情有义……”薛氏一句讽刺未完,只见从屏风后头转出个丫头,俯在她耳边悄声说了几句话。
 
仝则认得那人,是薛氏身前掌事的大丫头。谁知那头语罢,薛氏面色登时沉了沉,眸中精光一现,向仝则逼视过来。
 
打量良久,薛氏才淡淡道,“念在你一片诚心,我给你个面子。人可以赎,你的承诺也必须要兑现。我不希望再让孝哥儿见到这个人。这一点你务必要做到,倘若有违,我也就不在乎出尔反尔。”
 
仝则连忙道是,“请太太放心,在下一定遵照太太的意思办,绝不会让哥儿有机会再见他。”
 
如是出了上房,也顾不得细琢磨其他,仝则去李明修处交了赎人的银钱,取了文书,再带游恒去到马厩。见谢彦文被五花大绑着,面色惨淡昏沉沉不醒,一身上下尽是马粪味,和往日光鲜齐整的模样简直判若两人。
 
将人抬上车,谢彦文依然没有清醒的迹象。
 
仝则也不在乎什么马粪马尿了,半抱着他,将他的头方在自己臂弯中,一手倒了些清水,先润湿他干裂出血的嘴唇,再一点点试着喂他喝水。
 
饶是他小心翼翼地,谢彦文还是被呛了一口,引发剧烈咳嗽,浑身抖得像是筛子,随后眼睛才勉强睁开了一条缝。
 
久不见光,他看不清眼前景象,微弱地喘息着,老半天才张开嘴,“是你……”他略略转头,好像是想弄清楚身在何处。
 
仝则握着他的手,低声道,“我带你出去,你先养好身子,往后的事咱们再从长计议。”
 
“裴……裴家……”谢彦文含混地问。
 
“你已经和裴家无关了,放心,他们不会再来抓你,也管不着你了。”
 
手上猛地一紧,是被谢彦文捏住了,他唯剩下那点气力似乎都用在这一捏之中,随即便全散了,垂下手,也闭上了眼,没在再开口说话。
 
只是隔了好久,仝则看见自他眼角,缓慢地,溢出了一道蜿蜒的泪痕。
 
下车又是一通折腾,将他人安置在三层鲜少人去的房间中,又命人去请大夫。谢彦文始终昏睡着,仝则只好自己上手,亲身为他喂药。
 
游恒在一旁看着,一语中的,“瞧这模样,不在于药不药的,在于他自己想不想活。我看悬,你是好心,可人家未必领这个情。”
 
说话间听见后门有动静,二人从窗边望去,便看见裴谨穿着一身玄色直身,正从车上下来。
 
再回首,只见游恒露出一脸瞧你怎么收场的表情。仝则不觉一哂,暗道他纯粹是看热闹不嫌事大。
 
“我会好好和他解释。”
 
游恒将表情切换成恨铁不成钢,“你就是被宠坏了,什么主意都敢拿,自作主张。”
 
仝则笑了下,“反正这事不和你相干,错都在我一人身上。”
 
游恒不屑的切了一声,“你是聪明一世,糊涂一时。怎么到现在还没想明白,要不是少保放过话,太太能让你这么顺当的把人捞出来?哼,你自己好好掂量掂量吧。”
 
一语点醒梦中人,仝则琢磨起来,好像确是这么回事。
 
那么裴谨的态度应该是默许了,他让李明修带话提点时,早就算到了自己会有此举。
 
然而在见到裴谨的一刹那,这些念头就又被仝则彻底粉粹了。
 
裴谨脸上没有愠色,也没有表情。唇角绷紧,别说一丝笑意了,就连那股子不正经的轻松劲儿头,业已寻不着踪迹。
 
不过才一个晚上,便又恢复成了一尊高不可攀,冷漠无情的谪仙。
 
仝则突然间明白了,裴谨不光算到了他会出手救谢彦文,更算到了他会不顾李明修的暗示和游恒劝阻,依然执意要救谢彦文!
 
那么换句话说,他犯了一个错误,就是从头到尾,都没有把裴谨的话放在心上过。
 
第60章
 
将人迎进屋,游恒一时也没想撤,反倒忙前忙后端茶递水,一面觑着裴谨的面色。
 
仝则知道他是在担忧自己,心里不免生出几分感动。
 
裴谨坐定便说,“今日提审金悦,那页淋了雨的纸,还是能看清一多半的字。铁证如山,他再没有可狡辩的余地。这件事,是你的功劳。”
 
明明是夸赞的话,语气却冷漠疏离,显见是一派公事公办的态度。
 
仝则的心,一下子凉了。
 
感觉自己在如履薄冰,揣摩着面前人的心思,恍惚间再回味起前夜种种柔情,便仿佛只是做了一个梦而已。
 
“凑巧罢了,不敢承三爷夸赞。”
 
仝则回答,带着情绪,将目光转向一旁。
 
接下来良久无话,房内气氛变得尴尬诡异。
 
游恒瞅瞅这个,又瞧瞧那个,心下着急,“少保,今天的事是我不对,没听李管家的话,是我撺掇了仝则去赎人,其实他也是好心,虽然……虽然办了坏事……”
 
还没说完,他蓦然停住了,因为同时收到两个人,一并朝他投去的注目。
 
同样清冷,同样含着愠怒,好像都在谴责他此刻结结巴巴,欲盖弥彰的言辞。
 
游恒登时一窒,鬓边滚落下一串汗。
 
面前二位,那可都是活祖宗啊,瞧这模样是一个比一个难搞,夹在中间根本落不着好,游少侠对于自己强行留下的行为,一时悔不当初。
 
仝则在此时清了清嗓子,“你去忙吧,事是我决定做的,该由我来和三爷解释。”
 
游恒闻言,先小心地瞥一眼裴谨,见后者依然面无表情,只得无声一叹,无奈起身。虽说既忐忑又不放心,可脚下仍像逃也似的,毫不留恋飞遁而去。
 
一室静谧,茶盏中徐徐冒着热气,冰鉴里升起袅袅白烟,一凉一热,像极了仝则此刻矛盾的心情——堪称冰火两重天。
 
在感情上,他很想和裴谨好好谈谈,毕竟两个人刚有了愉快的经历。而理智上,他却又不认为自己的行为有任何过错。
 
——杀人不过头点地,为个面子将人置于死地,他实在无法接受这种病态的设定。
 
“你……”
 
两个人话音同时落地,足见还是有些默契的,仝则怔了一下,旋即牵唇笑了出来。
 
可下一秒,笑容就彻底凝固在嘴角。
 
“你的钱没处花了么?要浪费在一个寡廉鲜耻的人身上!”
 
印象中,裴谨还从没这样质问过自己,仝则理智与情感的天平,在听到这样一句话之后开始倾斜。
 
他尽量克制地说,“我的钱怎么花,三爷说过不管不问,我有权自己决定。二十两罢了,救一条人命,我觉得很值。这个人是我朋友,我不能眼睁睁看着他去死。何况他犯了什么十恶不赦的罪过?罚也罚了,现在人就剩下一口气,能不能活还不一定。”
 
裴谨堪堪一笑,“你朋友真不少,怎么总是一些喜欢偷偷摸摸,与人苟合之辈?”
 
这讽刺太犀利,仝则禁不住火起,反唇相讥,“因为我就是这样人,做了人家的情夫,一样偷偷摸摸,一样见不得光。”
 
裴谨倏然皱眉,两道目光锐利如电,直射在对面那张,因愤慨而微微涨红的面颊上。
 
又是一阵沉默,仝则下颌高昂,迎向那记杀人无形的注视。
 
“我以为你是聪明人,李明修的话点到即可。看来我高估了你,以后要把所有的话都带到,说的一字不漏你才能听得明白。”
 
“我是没听进去,因为人命关天。我等了你一晚上,可谢彦文等不得,他没有时间了!三爷是该磊落些,类似遮遮掩掩的试探,我玩不转。既然不想我插手,为什么还要命人告诉太太放人,别说不是你事先安排下的,不然凭我,如何能赎出人来,贵府又哪里缺少那二十两银子。”
 
裴谨听得哼了一声,“不让你成功,你岂肯罢休,我是没兴趣听你用这些事来烦我。”
 
血倏地往头上涌,靠近太阳穴一侧的神经疯狂在跳动,仝则冷声问,“你什么意思,是不是我将人带出来,你还不能放过他?”
 
“其人不能留,既然敢做,就必须承担后果。”
 
仝则腾地站起身,踱了两步,又愤而站定,“那好,他是奸夫,可还有氵壬妇呢?一并处置了啊,这才算公正公平。”
 
裴谨抬眼冷冷看他,“如你所愿,我会。”
 
仝则仰面笑出声,全是奚落,“那裴诠呢?别说你不知道。无所不知无所不能的裴三爷,你的兄长秽乱家宅,这个又要怎么处置才好?”
 
“我说过,多行不义自有天收,他的事不劳你操心。”
 
态度冷硬,充斥着不容挑衅的强势和霸道。
 
仝则气得发笑,“分明就是两套标准,三爷如此行事,我不佩服。”
 
“不必佩服,这是我的法则,也是这个世道的生存法则。”裴谨寒声道,“谁叫你救的人不姓裴,要怪,只能怪他投错了胎。”
 
宛如当头棒喝!如此直白,连奢想的余地都不留。
 
妄图和一个强权者谈公理,甚至谈平等,仝则咬牙切齿地想,自己怎么会蠢到这种地步。
 
可再气恼,理智仍在在提醒他,裴谨说的并非没有道理。
 
流浪汉有尊严么,乞讨者有生存的权利么?当然都有!现代社会无数次重申,人人平等,人人都该过上体面的生活,可惜人类社会从没发达到那个程度,口号不过是个乌托邦,要是真信了,岂非天真得无药可救!
 
但道理归道理,恶法非法一样是他仝则信奉的真理。
 
拳头攥紧,真想对着墙直砸过去,他咬着牙,一字一句道,“我也不姓裴,身份低贱,人人可欺。请问你今晚来这里做什么,是来教育你的姘头?我是你花钱买来的不错,仰人鼻息就该有所自觉。那么我只能说我没这份本事,装不来乖巧。裴三爷,干脆放过我,从今以后我乞讨也好,给人帮佣也罢,都与你无关,凭我自生自灭就是。”
 
慷慨陈词,字字句句义愤填膺。
 
言罢甩袖走人,可手还没碰到门,裴谨长臂一挡,已然阻住了去路。
 
仝则瞬间暴怒,额头青筋毕现,用力一挥,试图打掉那只挡路的手臂。
 
他用了七成力气,只是那手臂,却是岿然不动。
 
于是再加力,两个人势同水火,一站一坐,明里暗里都在较劲。
 
仝则正在气头上,用力很猛。然而裴谨是练家子,身子如同铁铸,根本撼不动分毫。
 
终于知道了自己有多渺小,仝则悲愤满腔,怒喝出声,“你放手!”
 
坐着的人豁然起身,非但没有放手,更加上了另一条手臂,环住他的腰,彻底将人紧紧锁住。
 
再怎么挣扎也是徒劳,又不能上嘴去咬,男人打架可不兴这一套。仝则明白自己已然完败,直想仰天长啸。
 
“我伺候不起,真的,你放过我,当我……当我求你。”
 
腰上猛地一紧,裴谨的身体倏然贴合上来,暖暖的,如同一座山。
 
仝则抗得身心俱疲,忽然间就想要靠上一靠,可自尊犹在,只能挺直了背脊,上身绷紧发硬。
 
“安静一会儿。”隔了许久,裴谨的声音在耳畔响起,夹缠着一丝温度,“你现在是恼羞成怒,说的话,做的事都不能算数。就这么走了,你会后悔,我也会。”
 
最后那三个字,到底起了作用,仝则精神一懈,浑身气力被卸掉大半。
 
虽如此,他还是保持挺立的站姿,到底没办法在这个时候,再靠进身后人的胸膛,记忆中的温暖虽然诱人,可此时已化做为炙烤,他不确定自己还能不能承受得住。
 
裴谨搂住他便不再松手,搂得那么紧。让人错觉他就是不愿放手。
 
无论如何,是他的身子先凑上来的,熟悉的味道、修长有力的手指、呼吸间带出的温热,如同一道道枝枝蔓蔓,将仝则捆绑缠绕。
 
渐渐地,两个人的气息交融在一起,各自充斥着属于男性的,阳刚的力度,澎湃起伏,好像随时可以喷薄欲出。
 
半晌,仝则微微侧过脸。这时方才发觉,自己的身高已快赶上裴谨,彼此相差不到半个头而已。
 
然而那又如何?依然还是无法与斯人对抗。可又为什么要去对抗?反正不论过程如何,结果都是螳臂当车,毫无意义。
 
过了许久,裴谨将头靠在他肩上,温声说,“坐下来,听我谈谈这件事。”
 
然后,他松开了手。
 
仝则转过身,两厢对望一刻,各自慢慢坐了下来。膝头相抵,十足是促膝长谈的模样。
 
“你很厌恨我。”
 
始料不及,开场白居然是这么一句。
 
仝则不解,流露出一点茫然,“我没有。”
 
“你有,当然你厌恨我,更厌恨这一切。”裴谨将胳膊撑在膝头,手指交错,“从一开始,你就觉得对我出卖了自己,有这一条就永远没办法获得平等。你没有喜欢上我,所以不断告诉自己是因为禁不住诱惑,这些诱惑包括身体、欲望、金钱、地位、还有名利。所有这一切让你欲罢不能,可每当冷静下来,你依然觉得是在出卖自己。”
 
“你太要强,也太自尊。”他说着,顿了一下,“别误会,并没有指摘,这也是我欣赏的部分。可想得太多,做人太累。你习惯了不听别人的真心话,只一味纠缠在自己的思路里。”
 
“我多次说过,你对我的意义。没有你,很多事不会那么顺利。我不否认最初看中你是因为机敏伶俐,但还有别的品质,足以令我着迷。”
 
他声音低沉有力,慢慢地长出了一口气,才又继续说,“我们之间有误会。好比我认为那个最初的协议已经终止,你现在做的,都只是基于对我本人的信任。可你不这么认为。说回这件事,救人,是因为有热血衷肠。我不否认早就猜到你会这么做。尽管不认同,但还是满足了你的要求,让你顺当的把人带走,因为我不想看到你难过。我也不否认这里头有算计,倘若你一点努力都不做,只凭李明修几句点拨便放手,你也就不是我认识的那个,表面精明,却怀据赤子之心的仝则。”
 
“有人情味固然好,我也不希望身边尽是冷血无情之人。但你要懂得,天道无情。谢彦文有没有错你心里很清楚,如果不是顾及你,我便将他挫骨扬灰,也是天经地义。”
 
仝则认真凝视他,认真在听每一个字。冷静下来,他便不得不承认,裴谨很多话的确无从反驳。
 
那么再坦率一些,倘若易地而处,他也不敢保证,自己一定会顾及谢彦文这类人的死活。
 
裴谨沉吟片刻,再道,“你把人带走,裴家上下会怎么想?治家和治军、治国一样,恩威并施,有功当奖,有过必罚。我在做决定之前,也曾经想过,你会不会为我做一点点考量。”
 
他忽然意味深长地笑了一下,那笑容里,罕见地带了一点苦涩的味道,“当然你选择了朋友情谊和人命大过天这个议题。我只能说,我还是输了。”
 
蓦地里,如被醍醐灌顶,仝则惊觉这些“后果”,确是他早前没有思忖过的。
 
心头惘惘地,他抬起头,眼里便现出,连他自己都尚未察觉出的惭愧和歉意。
 
可惜对不起三个字,却始终徘徊在喉咙间,像被什么哽住了似的,迟迟都没能出口。
 
“不要总拿不相干的人和自己比,你不是那只狐狸,兔死狐悲,大可不必。”裴谨等了一会儿,叹口气,站起身来,“或许是我要求太多,总是希望你能享受我们的关系,把我当成可以信赖的人,慢慢地,再增添一点喜欢。”
 
仝则在错愕中抬首,刹那间,只觉心中郁结有许许多多的话,却不知该从何说起。
 
相视片刻,裴谨拉开了门,黑色的衣衫衬出一身孤寒,看上去有种难以言喻的萧瑟落寞。
 
留下这样一记背影,他步出房间,无声走远。
 
第61章
 
不能让裴谨就这么走了!不明不白,还落得一身苍凉寂寥。
 
仝则不喜欢和人怄气,最受不了今日事不今日毕,留下个大鼻涕似的隔夜仇膈应自己。
 
这么想着,当即起身,飞奔着冲下楼去了。
 
追到门口,眼看裴谨正要上车,周围环伺了好几个他的随从。
 
于是方才在脑海中模拟过的那些个场面,譬如深情呼唤、一把扯住衣袖、自背后抱住其人……就统统都做不出来了。
 
顿住步子,仝则提一口气,哑着嗓子叫了一声,“三爷。”
 
气势好比小猫崽子,听上去非常之怂。
 
裴谨背对着他,动作也一顿,却不回头,只是摆了摆手,“回去吧,有什么话改天再说。”
 
声音明显带着疲惫,看样子是要把这份落寞带去过夜,并深深镌刻进当事人的记忆里了。
 
咽了咽吐沫,仝则不甘心地又叫了一声,“裴谨……”
 
这大概,是他第一次连名带姓直呼其人。
 
落寞颀长的身形微微晃了晃,依然没回头,“你我都需要冷静一下,过了今日,再说话不迟。”
 
可此时此刻,仝则知道自己相当冷静,更笃定裴谨亦足够冷静。
 
他不想拖延,只想把所有的心里话悉数倒给裴谨听——方才这人只顾自说自话,却压根没给他任何机会表达。
 
怎么才能留住心意决绝的人?再迟疑一步,裴谨可就要登车而去了。
 
仝则向来是有些急智的,蓦地里,灵光闪现,眸中随即一片清明。
 
“行瞻。”他脱口叫道,声音清越,不高不低。
 
那是裴谨的表字,他曾听昔日的赵王,现在的皇帝陛下如是唤过裴谨,也知道这个时代,亲密友人、爱人之间是会以表字相称。
 
果不其然,此二字一出,四下里那几个随从,俱都齐刷刷向他投来异样的注视礼。
 
可不管旁人多诧异,这一声,到底是让裴谨回转过头了。
 
初时凝眉,其后缓缓舒展开,看向仝则的目光从一点讶然,渐渐变作深邃的夷然,淡淡笑意漫上,在唇边绽放出几许欣慰之感。
 
裴谨颇具兴味地笑看着他,“你刚才叫我什么?”
 
还问!?又不是没听清,至于非要这么嘚瑟!
 
被那么多双眼睛盯着,仝则略有点紧张的咽了咽吐沫,上前两步道,“我有话跟你说,可否再给点我时间。”
 
眼神微微闪烁,睫毛自然地垂下来,言辞间却有种说不出的诚恳。
 
难得,骨子里从不驯服的主儿,居然也肯将姿态放低一回。
 
裴谨有时候真觉得,仝则外表和内心实在相差甚远。看着极好相处,聪慧温和,平易近人,对谁都保持着颇有分寸感的热情,可实际上,却是谁都进不了他的心。而一旦刚硬冷情起来,连他都觉得自叹弗如。
 
那就试试看,他会拿出几分诚意来吧,打发了随从,裴谨没再用言语刁难仝则,径自跟他回了卧房。
 
两两对坐,还如适才一般,只是气氛明显缓和松弛了许多。
 
裴谨依旧不依不饶,“你刚才叫我什么?”
 
仝则轻咳两声,“不是你的字么?我觉得你应该喜欢朋友,还有……一些关系亲密的人这样称呼你。不算……不算唐突吧,如果你觉得不妥,我以后还是叫你三爷。”
 
裴谨侧头望着他,缓缓地说,“你知道答案的。”
 
听着那澹然的语气,仝则便放心地哦了一声,可又忍不住好奇,“那你从前,怎么没这样要求过我?”
 
裴谨淡淡笑了下,“称呼要发自内心,如果你一直拿我当裴三爷,裴侯爷,叫什么都只不过是个字眼,口头上的文字游戏罢了。只有你心里真正把我当朋友,当亲近的人,那两个字自然而然会脱口而出。”
 
仝则恍然,于是又发觉了裴谨另一则好处——懂得人心勉强不来,于是从不强人所难。只要你放下戒备,拿出真诚姿态,他总有办法会令你觉得非常舒服。
 
沉吟的当口,便听裴谨温声道,“你想和我说什么,可以开始了。”
 
进入正题,仝则还是敛了敛容色,凝视其人,诚挚地说,“对不起,我之前太冲动,说了很多气话,希望你别介意,也希望你能原谅。”
 
说着微微顿首,眼神清澈,剑眉英挺,其后抿了抿唇,又露出一点羞涩的歉然。
 
裴谨心口顿时一悸。
 
仝则舔舔嘴唇,继续道,“你这人也是霸道,一直都是你在说,轮到我了,你转身就走。当然是我反应比较慢,可你也太不给面儿了,不是成心拿话堵我嘛。”
 
笑了下,他再道,“我承认,自己想得不够全面,尤其没有考虑到你。其实你早都默许了,我能察觉得出,就不该再对你冷嘲热讽。你肯让我把人领走,已经做了极大的让步,这个我懂。何况,你要是真想让他死,他绝对活不到我去赎他的那一天。”
 
裴谨听罢,立时抬了抬眉,以示非常认同这个说法。
 
“所以感谢你给他活路,我替他谢谢你。”
 
仝则并没起身,端坐在原地,冲他拱了拱手。
 
裴谨一笑,“但你的承诺必须兑现,他身子一好马上离开。这期间不能让裴熠见到他,让他把事情烂在肚子里,倘若再起别的什么心思,那就谁都救不了他了。”
 
仝则一凛,“我知道,一定照办。”
 
“至于我家里的污糟事,希望你今后不再去操心,我不想为乱七八糟的人再和你发生争执。”
 
裴谨神色清和,眼里却闪过一抹不容质疑的毅色。
 
仝则对此深以为然,点头道,“我也不想,对那些人那些事,我是半点兴趣都没有。还有……我真的没怨恨过你,真的,相反我一直很感激,这话也是真的。”
 
裴谨扬了下头,微微颔首。顿了顿,含笑问,“说完了么?”
 
“完了。”仝则浑身轻松,辅以柔和微笑作回应。
 
裴谨却没吭声,半晌忽然看着他的眼睛,柔声道,“对不起。”
 
仝则一怔,听他再道,“我也说了不少刻薄话,因为心里有火,一时没搂住。”
 
这么说起来,是有点匪夷所思,既然一切都在他计算中,又何必要在言语上故意挑衅?
 
仝则善解人意的笑笑,“你生气很正常,毕竟我还是没考虑到你,没以你为先。以后,我应该能做到了,只要,不牵涉生死大事的话。”
 
“还这么有原则?”裴谨调侃一句,面上没有丝毫不满,“我生气,不是因为这个,而是因为你的态度。嬉皮笑脸,想着蒙混过关,看见那副模样就叫人火大。”
 
仝则又一怔,前思后想仔细回忆,呆滞了好半天,才说,“我,我有……嬉皮笑脸么?”
 
“有,”裴谨微微一笑,不失郑重地点着头,“而且还是经常性的,什么事都不放在心上,没有什么人是你真正在乎的。没心没肺,无情无义。”
 
对这八字考评不服,仝则摸着鼻翼讪笑,“那你呢,三爷自己也时常不正经,而且是特别的不正经。”
 
裴谨没反驳,倏地蹙起眉,“你叫我什么?”
 
得,一个没留神带出官称,这小气的人当场就不干了!
 
仝则一哂,忙着改口,“行瞻,是行瞻,往后都这么叫你。这两个字真好,谁起的?”
 
裴谨笑笑,微不可察地凝了下神,“我父亲。”
 
话音落,仝则联想起他的童年经历,以及他和父亲不大愉快的过往,心里忽地生出一股迟重地钝痛感,下意识伸臂,握住了他的手。
 
裴谨看了他良久,微笑问,“你听说过?我和父亲,的确相处得不大愉快。”
 
“听过一些而已。”仝则待要摇头,蓦然意识到方才的神色已出卖了他,只好老实回答,“我知道的不多。不过谁还没有些难以回首的经历,既然人都不在了,也就无须再介怀。”
 
裴谨沉思片刻,点了点头,“我释怀了。没什么大不了,就当作是一个遗憾吧。人要朝前看,我相信这辈子,总会有人愿意陪我,愿意对我付出点真情实感。”
 
仝则心念随之一动,深深看着他,脱口而出道,“有,一定会有。”
 
裴谨似滞了一下,随后忍不住笑了,“这么认真,不嬉皮笑脸了,看着真不习惯。”
 
那股子懒散的痞气,随着话音儿又攀上了他的眉梢眼角。
 
仝则当即一拍案,“嗳,就是这样,你现在这表情特别不正经。啧,也不知道你那些下属都见过没有,等回头,我得好好问问游恒去……”
 
“他见过屁!”裴谨坏笑着打断他,居然还破天荒地说了句粗话,然后以迅雷不及掩耳之速起身,绕到他跟前。
 
笑容愈发狡黠,只双手一捞,便在一阵短促的惊呼声中把仝则抱了起来。
 
“你怎么……”仝则倒吸一口气,明白他是要把不正经发挥到淋漓尽致了,索性也就由他去。
 
而这会儿那胸膛热乎乎的,臂弯又那么强健,不如干脆放任自己,彻底栽进那片厚实里,享受得不亦乐乎。
 
眼见裴谨行走如常,抱着他直接往床榻上去,仝则禁不住感慨,“你怎么能这么有劲儿。”
 
虽没精确测量,但他估摸自己身高已近一米八二、八三的样子。男人骨头沉,肌肉更沉,就算再怎么精瘦,体重也得有一百五了,赖好他也是有成型的肱二、肱三头肌。
 
可裴谨打横将他抱起来,依然能气息不乱,双臂不抖,稳健如昔。
 
说话间,裴谨已将他轻轻放在床上,“因为我有个严苛的父亲,还有个严苛的母亲,自小习武一天都不能松懈。如法炮制的话,也能把你练得更像样点。”
 
仝则挑了挑眉,“我现在不像样么?”
 
裴谨眯着双眼,上下打量,“不好说,要仔细看过才见分晓。”
 
“你今晚不走了吧。”见他说完,好像是要转身,仝则顿时一阵心慌,伸手去拉他的衣袖,“我想有你在身边。”
 
这情话倒是一点不花哨,不过顺耳又贴心,裴谨眼里柔光涌现,定定望着他,深觉不能辜负如此一个俊俏郎君。
 
带着和好如初的欢喜,彼此拥吻。裴谨将人按倒在身下,三下五除二便剥光了,之后才好整以暇一件件除去自家衣衫。
 
好看的人,做什么动作都好看,甚至不在于露出身体那一刻的惊艳,是连脱衣服的过程都可以洒脱迷人,于舒展中曼生出慵懒的性感。
 
早已入迷的人,不错眼珠地盯着,呼吸渐紧,浑然不觉裴谨业已欺近。亲吻落遍了他全身,最后在那光滑修长的脊背上一遍遍缱绻……
 
便又令他重新体验了一回,何谓欲仙欲死的境界。
 
而仝则能给予的,也比上一次要好太多。心灵手巧的人,有样学样,加上自己的脑补想象,前世看过的各色电影,全力给予起来,不禁让裴谨对他的领悟速度生出激赏。
 
男人之间的承诺,有时候真不必说太多,拿出实际行动,才是最为切实可靠的明证。
 
仝则并没刻意对裴谨表忠心,用什么喜欢,或是爱之类的字眼,却是在用绵长炙热的吻,用澄澈渴求的眼神,用灵活有力的手指,身体力行地表达着,他欢喜裴谨的程度,有多么强烈。
 
像现在这样,听凭本能欲望,或许是危险的,而获得极致美好的过程,从来也不会一帆风顺。
 
一把刀的锋刃难以逾越,所以智者说得救之道异常艰险。也许唯有付出,唯有心甘情愿去冒险,方能体味个中蚀骨销魂的味道。
 
而这个男人,是值得的。
 
在一泄如注的刹那间,仝则忍不住想,他已在不知不觉中,被裴谨引领和掌控了情绪与情感,也许将来还会越陷越深。
 
可内心已没有丝毫惶恐不安,即便未来存在各种风险,但他却清楚地知道,自己依然愿意冷静地,泥足深陷下去。
 
一觉安枕,直到天光大亮,醒来时裴谨已不在身边。
 
仝则知道他是大忙人,只好让自己去习惯,回味一刻,再舒缓筋骨,只觉得神清而气爽。
 
然而在抻开一记让人酥软的长长懒腰之后,他终于记起了,那个睡在楼上,引发了他和裴谨起争执,却又在无形中加深了他们情感的“罪魁祸首”——现下仍然身体极度虚弱的谢彦文。
 
第62章
 
谢彦文醒了,意识恢复。只是双眸空洞,望着面前方寸被褥,许久都不曾转一下眼珠。
 
看上去,像个万念俱灰的活死人。
 
一旁桌上放着吴峰喂了一半的药,小伙计弄不清这位衰弱俊秀的人同自家主人究竟什么关系,惟有兢兢业业小心伺候。
 
仝则让他先去忙,自坐在床边,端起了药碗。
 
他默默地喂,谢彦文乖顺地喝,彼此都不说话,房内安静地落针可闻。
 
良久,谢彦文开口,唇齿间散发着清苦的药香,“多谢你。”
 
气息微弱,好在吐字尚算清晰。
 
所谓大恩不言谢,仝则并不希望他感激自己,最好什么都别说,两下里反而能自在一些。
 
“好好养身体,你这么年轻,不用几下就能养好的,等能下地活动,咱们再从长计议。”
 
见他倚着的靠枕歪了,仝则便将他扶起来些,为他调整好枕头的位置。
 
“我身上脏……”谢彦文下意识躲闪,神情凄苦。
 
其时他昏迷那会儿,吴峰早为他擦洗过,又更换了衣衫,他身上已没有了异味。何况就算真有,仝则也绝不会心生嫌弃。
 
“我知道你爱干净,再养养吧,等不出虚汗了,就能好好洗个澡。”
 
谢彦文极慢地摇了摇头,“洗不净的,怎么洗也洗不净,脏得太彻底了。”
 
仝则一时语塞,觉得这话太重,却又不知该如何化解他的心结。
 
“你瞧不起我吧,我是该被人瞧不起。”谢彦文抬眸,下巴削尖,显出大大的双眸,里头水光缭绕,望上去楚楚动人,“我的确是贱,到了现在还想知道,她……她好不好?裴家有没有把她怎样?”
 
仝则想起裴谨说过,不会姑息许氏,便猜测其人多半不会有事,只是肚子里的孩子,恐怕不能再留了。
 
他摇摇头,旨在安抚,“应该不会怎样,毕竟是孝哥儿的亲娘,裴家又是要面子的,再怎么说,也不能让孝哥儿没了妈。”
 
谢彦文垂眸,沉默无言,半晌有气无力道,“你不知道,他们整人,有的是办法。她是被我害了……我总以为,凭我,凭我爱她,便能让她过得舒心些,忘却那些不公平的遭遇,忘记那些玩弄过她的人。”
 
这最后一句,大约是在说裴诠?
 
仝则心下暗道,合着面前这个倒霉蛋,并非毫不知情。
 
可既然明知是泥潭,明知许氏还有别的情人,甚至明知她未必有真心,为什么还要一头扑将上去?
 
难道爱情真如飞蛾扑火,会让人生出一种奋不顾身、难以抗拒的自我毁灭力量?
 
“她过得苦,我去看过她那个丈夫。”谢彦文喘口气,慢慢说道,“我现在的样子,看上去够糟糕了吧,他比我要糟糕得多,浑身上下没有一点活人的生气。就是这样,她每晚还都要和他睡在一起。那人呼出来的气,全是腐烂的味道。凭你怎么掐他咬他,他都不会有任何反应。可她呢,她今年,也才二十七岁。”
 
这话教仝则听去,委实没什么特别感触,除却胃里隐隐有些不大舒服。
 
不必要的同情心,他向来都很缺乏,默了片刻,转过话题道,“你想太多了,她今后还要过富贵日子,要靠她唯一的儿子,而不是靠任何一个不相干的男人。世道容不得她做那样的事,她也绝不可能放弃荣华,你没必要替她担心。”
 
谢彦文不甘地挣了挣,眼里倏地现出奇异的光,“不会的,她对我那么好,我就算真用命来报答她也没什么。她说不想再和裴诠有任何瓜葛,是真的,她真的很痛苦。你没见过,那手腕子上,全是她用刀划出来的伤疤,每当她想裴诠的时候……她就划一道口子……她想忘了他,求我帮她……我们原本说好的,等到分家就离开京都,去乡下买一间屋子。我陪着她,就算没名分也无所谓,就这么永远陪着她,让她快活……”
 
声音渐渐低至不闻,那道光也随之一点点暗了下去。
 
原来,他是想做搭救许氏的侠客情人!
 
仝则只觉无奈,真想说个道理给他听——当一个人一无所有,连自保的能力都不具备时,就不要动辄满怀悲悯,妄图拯救旁人。
 
那是害人害己,而且于事无补。
 
可眼见他现在这副德行,病得像个大眼贼,酸酸楚楚,眸中还执着地,闪动着灭裂冲动的幽光,仝则只好默默地,又将话咽回到肚子里。
 
饭要一口一口吃,打击得太狠,让理想主义者丧失了梦境支撑,香消玉殒的速度只怕会更快。
 
“能否帮我个忙?”谢彦文忽然扬起脸,眼神哀恳。
 
仝则想了想,直截了当道,“她不会有事的,赎你那天,我亲耳听太太说过,你还有什么不放心的?”
 
“孩子。”谢彦文轻吐二字,眼眶泛红,“她有身孕了,她说她会尽力保住,她要这个孩子。还说有办法让裴家不敢动她。我想知道,孩子还在么,那是我,是我的亲骨肉……”
 
仝则强压内心既惊且怒的情绪,脸上依旧保持着平静从容。
 
谢彦文以为自己是许氏的救世主,实则根本就是个冤大头,摆明被许氏和裴诠耍了。这两个人拿他作挡箭牌,尤其是裴诠,出了事一推二五六,只把千夫所指丢给一个女人,还有一个下人。
 
而许氏呢,当然清楚肚子里怀的是谁的种儿,于是手忙脚乱抓了个痴情人顶包。等事情闹出来,再靠撒泼耍赖混过去,反正薛氏一干人等顾及裴熠,至少会保住她的性命。
 
只是这些人未免也太小看裴谨了,仝则平生第一次起了去吹枕头风的邪念,只要能让那对自私无耻的男女没好日子过,他也不介意无良一回。
 
想起裴诠至今还没有子嗣,仝则猜测,说不准他还真想借许氏替自己延续血脉。
 
简直毫无廉耻,可笑又可鄙!
 
然而再看看谢彦文投来的殷殷目光,仝则无声叹息的同时,到底还是动了一点恻隐。
 
“我帮你打听着,反正目前为止都没事,听说只把人关在房里。你也别多想,当务之急先养好身子。留得青山在,不怕没柴烧。”
 
谢彦文迟迟地点头,努力扯出一记勉为其难的笑,“多谢你。”
 
这三个字说的,明显比之前感谢他救命之恩还更诚恳。
 
虽怒其不争,哀其不幸,可不知怎么,回忆起这个人是因自己一个流连不去的眼神,才被李明修买下,一并来到裴家,仝则就深悔当日不该有此一举。
 
他当然不会把罪过往自己身上引,可人的际遇,有时候真玄妙难言,谢彦文躲过了那时的惨淡,却到底也没能过上平静安稳的生活。
 
既说让人安心静养,仝则便好吃好喝地供着,过了几日谢彦文已能下地行走,而一封请柬也在这时送至店中,却是宇田惠仁邀他出席自己的送别宴。
 
行将离别,不知何日能再相见。相送友人,心头难免泛起五味杂陈之感。
 
宇田自然也邀请了裴谨,而此等场合下,仝则势必要装成和他只是泛泛之交,点头微笑,恭敬有加。
 
不过对于两个惯会装样的人而言,这点把戏,当是小菜一碟不在话下。
 
宇田这日装扮得光彩照人,垂缨乌冠,碧色直衣,穿行于宾客之间,笑容仍然轻柔迷人。以至于令仝则浮现联翩——倘若光源氏在生,大抵便会是他这般模样。
 
但全场似乎也只有仝则察觉出,宇田其实是在强颜欢笑。
 
想着找机会和他私下说两句,偏巧对方心有灵犀,也作如是想。
 
过不多时,宇田打发了下人前来,趁众人不注意,悄悄将他带到卧房静候。隔了一小会儿,宇田便即姗姗赶到。
 
那在他面上盘亘一整晚的盈盈笑意,终于淡去了几分,换做自然平和的表情,却也并不见伤感。
 
“还没恭喜你,金悦的事干得可真漂亮!他人现在大牢里,这辈子是出不来了。连带他的财产全数充了公,朝廷还小赚了一笔。”
 
宇田说着,眨眼笑道,“侯爷有没有给你些奖赏?”
 
仝则一笑,半真半假道,“分内之事,提什么钱哪,多伤情义。”
 
宇田长长地唔了一声,推着他的肩膀直笑,“你不图钱,那便是图人了?如何,他对你可好?”
 
被宇田这么一问,仝则脑海里一下子,只涌出一个好字来。
 
近来尤其好,裴谨是越来越敞亮了,呵护人时温柔和煦,恰到好处,一点都不灼人。而他所展示出的耐心、诚挚,亦是真真切切,教人舒心熨帖。
 
适才他就站在人群中,被那么多华服俊丽之人簇拥着,气宇轩昂。仿佛再多的人和物,都没法阻挡他的耀眼夺目。
 
而他也的确正值,连鬼神都会嫉妒艳羡的好年华。
 
每每隔着人潮凝视,仝则都会在暗涌之余,更生出一点热血沸腾之感,因为这样一个人,是注定要站在群山之巅的。
 
那么,如果他裴谨想要仝则这个人,也一定可以理所当然,心想事成。
 
收回思绪,他转而望向宇田,颔首一笑,慨然承认,“我是图人。他待我好,我回应以诚恳。说起来还要多谢你,是你的勇气鼓励了我。人生短短几十年,想再多不如珍惜眼前,我喜欢他,愿意享受现在的一切,不必庸人自扰,担心不可知的未来。”
 
宇田听得拍掌,“早该这样!今朝有酒今朝醉,管他明日烦与愁。来,我还有个礼物要送你。”起身拉着他走到妆台前,拿起一只琉璃彩绘小盒,“这是针线,算不上贵重,不过送你玩的,为的是要你一看见它,就能想起我这个人来。”
 
仝则打开看时,只见大大小小银针齐备,更有五颜六色瑰丽的彩线,禁不住赞了句,“很漂亮,我会好好收着。”
 
宇田牵起他的手,眼眶蓦地红了一红,“说好了要写信,一定不能食言。还有,你要帮我看好了他。我们商量过了,暂时分开一段时间,也算是考验,想着两情若是久长,也就不争朝夕。这话对于你我也是一样,无论如何,就算将来战事不可避免,我和你的心也永远是一样的,我们永远都是朋友。”
 
言罢笑起来,眉目顿生艳光,整个人明媚无限。
 
“好,一定!”仝则反手握住他,可惜那柔荑太过纤细,弄得他不大敢用力。
 
宇田微笑看他,半日略微正色道,“还有,别嫌我多事,给你留下两个得用的人。我知道你有侯爷护着,可也是我一点心意。金悦的人此番有几个逃了出去,迄今为止还没抓到,不怕一万,就怕万一,你近日可千万要小心。”
 
顿了顿,他又笑说,“军机处已成立,往后大燕便是军机主政,侯爷会很忙的,有照顾不到的地方,你可得要担待才好。”
 
仝则听得侧目,不禁揶揄道,“说的好像我没事可做,成天只等他前来宠幸似的。”
 
嘴硬!宇田笑嘻嘻地,直推他道,“知道你也是有事业的人,那便好。我不能久留,该回前头去了,你也该从这里出去,往后院走一走。穿过一座假山,便能看见一小片湖。那个待你好的人,此刻正在那里等你,有话要对你说呢。”
 
见仝则惊讶一秒,他愈发笑道,“我叫人看着呢,那里没人会去。你可快些吧,我总算也借出地方,让你们幽会一回了。”
 
“湖光山色,月下美人,你可千万别辜负了,年少好时光。”
 
第63章
 
宇田匆匆去了,安排下心腹家将专为仝则引路。
 
这人汉话说得极溜儿,他告诉仝则,穿过面前一排层峦叠嶂的假山,后面湖水尽头可直通东边侧门,而那片水域,则是宇田赏景唱酬时最喜欢的去处。
 
仝则跟在后面,不出声的听着。一面猜测裴谨约他到底什么目的,朦朦胧胧地,想起宇田说要他近来务必小心,金悦还有部旧流落在外头。
 
心下没来由便是一紧。
 
他不算多疑,但不乏警惕,虽然相信宇田为人,可眼下毕竟身处陌生环境里,于是一念起,跟着就打起精神,高度戒备起来。
 
这是天性,也是本能,融进血液渗入骨髓,会在每个关键时刻爆发,如影随形。
 
前头家将见他不说话,也就加快步伐,没再继续聒噪。
 
“等一下,”仝则忽然停住脚步,露出一点焦躁不安,“园子里有没有净室,我突然觉得不大舒服。”
 
家将想了想,“这边可没有,要不,您看看那花丛里头,左右也没人经过,小的给您看着就是。”
 
仝则装出一脸尴尬,“那,那成吧,你别离得太近,弄得我怪不好意思的。”
 
说完挪着步子,直往一旁高高的芭蕉叶子底下钻去。
 
“您可快着些,别叫侯爷等急了。”家将声音渐远,显然是很听话地向后退了好几步。
 
仝则却没吭气,心想要是裴谨真等急了,那就自己出来迎他好了,不然谁晓得他葫芦里卖的什么药。
 
半靠在一棵开败了的樱花树下,听着远远传来的丝竹管乐,陡然间,只觉一阵凉风自身后袭过,脖颈子上的汗毛登时就立了起来。
 
这是人在遇到危险时,最为直接自然的反应。
 
知道背后有人,他已来不及回头,立马曲起右臂,运劲其上,以肘关节猛地向身后人击去。
 
这是挺狠的一招,仝则自觉力道不小,谁知那人只是微微侧过身,格臂一挡,轻轻松松便卸去了力道,还震得他小臂一阵发麻。
 
心里着实一惊,待要撒腿就快跑,腰上蓦地一紧,已被人牢牢圈住,其后顺势一带,整个身子便跌进那人怀中去了。
 
几个意思?现如今刺客怎么也是一副登徒子做派,莫非劫道之前,还要先劫个色不成?
 
心跳猛地加速,这时一股熟悉的感觉涌上来,干爽宜人的味道,坚硬温暖的胸膛,却好像是……在裴谨怀里体会过的滋味。
 
“你……”
 
“嘘,是我。”身后人在他耳边轻笑,“还算警醒,是做细作的好材料。”
 
仝则本来又急又惊,听见话音,心头顿时一松,可一回头,还是忍不住丢了记白眼,“装神弄鬼的好玩么?吓我一跳。”
 
身后人笑了,正是埋伏在这儿等他的裴谨。
 
“亲王官邸,戒备森严,哪儿那么容易混进人来。”裴谨自后头大剌剌抱紧他,“警惕性不错,我可以放一半心了。”
 
合着这是考验他呢?此人行事真是愈发不可测了,既狡猾又诡诈。
 
仝则懒得说话,一方面是心跳还没降下来,另一方面却是他被这样环抱着,顿感踏实,耳鬓厮磨间,还有种道不出的暧昧和享受。
 
见他不吭声,裴谨含笑在他耳边呵气道,“别那么小气,我是试试你会不会轻信,好在你够机灵。我就是喜欢你这点,有判断力,决断快,行动敏捷。”
 
说的比唱的还好听,然而作弄起人来可是半点都不含糊。
 
仝则不以为然地腹诽,往后在对裴谨的认知里,还得再加上两条,巧舌如簧,以及,常有理。
 
“我还真信了,因为从没疑心过宇田,他不会害我。真要是害,早都可以下手。我只是觉得怪,你怎么会约我私下里见面?”
 
“因为我想你,”裴谨圈住他的手,此刻很配合的上下游移,像是在为这句话做注解,“这理由够不够?”
 
仝则低头一笑,“够!但还是不合常理,你是有事和我说吧。”
 
裴谨假模假式地一叹,“可见太聪明也不好,什么都瞒不过去。”
 
说完,他扳着仝则的身子转过来,两个人变成了面对面相顾的姿势。
 
“我一会儿就要走了,接下来有几件要事处理,恐怕有日子见不到你。所以今晚特别和你交待两句。宇田对你说了,金悦的人还在外逃,随时有可能找到你。近期没事不要出门,我会加派人手保护。此外,谁的话都别信。如果我要找你,会亲自去,绝不会单约你出来。我说的这些,记住了么?”
 
仝则忙点头,“记下了,你放心就是。”
 
裴谨看着他的眼睛,良久怡然笑了下,“刚才那招不错,力道够猛,对付一般人足够了。但最好用的武器,不是膝盖,也不是双肘,是……”
 
“是你送的那把枪。”仝则接口,“我会随身带着,睡觉也放在枕头边上。”
 
裴谨摇摇头,“那倒有点危险,你睡着了,模样像个小死狗,人事不知的。”
 
说着说着就又不正经上了,仝则一时没跟上他的节奏,老脸不由微微一红,心道我那是睡眠质量好,总比某人抢被子强,要论睡品,怎么也能甩出你十条街去。
 
“别笑,”裴谨低声道,“我正要跟你说这个。会打枪么?一个不留神被人夺过去,那才是要命的。现在练给我看,去后头湖边打几只野鸟。”
 
知道他向来随身带枪,仝则也不以为意,任由他拖着手,穿过灌木林子,周遭已不见一个人影,连适才那家将也不知所踪。
 
很快一整片湖水映入眼,湖面粼粼波光,反射着月光星芒,很像是用水银铺就而成的一张镜面。
 
裴谨拔枪上膛,“和我给你那把是一样的,可以连发十弹。用完记得拉上保险。”
 
说着绕到仝则身后,把枪递到他手里。
 
此时正有水鸟落在湖面,他遥遥一指,“试试吧。”
 
“这是什么鸟?”仝则举枪,见那准星是一早调好的,于是一边瞄,一边随口问。
 
“灰喜鹊。”
 
仝则闻言,立马又放下了枪,“那还是算了,这鸟不好吃,打着也没用,咱们换个别的东西试试。”
 
此言一出,直把裴谨都听愣住了,身经百战老练异常的人站在原地,竟然隔了老半天没能接上话。
 
——于是对于这小子的实用主义吃货本质,裴谨今时今日,又算是有了更为深刻清醒的认识。
 
仝对他的默然不以为意,左顾右盼,随后直奔来时路上遇上的一株苹果树。八月里的苹果还没熟透,一颗颗泛着青色,不过个头倒是不算小。
 
一抬手摘下四五只,跑回来时顺手一个个地抛向湖中。这番动作舒展,于律动中透出矫健的美感,一道道抛物线划过,青色的果子俱都被他掷到湖心,显见那上肢还是颇有劲力的。
 
“在这儿打枪,不会让人听见吧?”扔完苹果,他回眸问。
 
裴谨正歪头看得出神,表情暂时没收回来,犹带了三分兴味,“里头正热闹着,听见也没什么,宇田小白脸自有应对办法。”
 
听这措辞,仝则不觉揶揄道,“你就那么讨厌他?一口一个小白脸的。”
 
“谈不上。”裴谨扬了扬下颌,示意他可以开始了,“我只是不喜欢男人没刚性儿。”
 
仝则当即做了然状,仰唇笑了笑。脆弱柔美的男人嘛,他也不喜欢。不过这话,倒是可以当做变相的夸赞来听。
 
笑罢回眸,举枪、瞄准,扣动扳机。一连三枪,毫无停顿,一气呵成。
 
湖中水花四溅,霎时,惊起一滩鸥鹭。
 
三只苹果被打得爆裂开来,浮浮沉沉,飘在一圈圈浪花当间。
 
要说仝则枪法好,那绝对是扯淡。他不过是仗着自己视力不错,或者说,是人家原主视力不错。从这一点上也不难看出,原先的仝则绝对不是什么挑灯夜读,勤奋上进的主儿。
 
“如何,能出师了么?”他再回眸,自得笑问。
 
“勉强吧。”裴谨还算给面子,“认真说,还差的远。”
 
仝则不大服气,“苹果多小,真要是大活人在跟前,目标那么大,岂有打不中的。”
 
“目标是大,可人不会定在那儿让你打。”裴谨敛容道,“别轻敌,还有记住我说的话,关键时刻,谁都不能靠,只能靠自己。”
 
“这个我懂,”仝则回答,本想说非常赞同,可鬼使神差地,他咽下这一句,换上了另一句,“那你呢,我总能信的过吧?”
 
“从前未必,现在应该可以了。”裴谨笑容自信,说完撩开衣摆,席地坐了下去。
 
见他一语中的,仝则禁不住摇头感慨,“你是不是会读心术?”
 
言罢也坐了下来,和身边人保持着半臂的距离。
 
“不会,”裴谨侧头,探寻着他的眼睛,“只不过,刚巧能读懂你的心。”
 
那目光悠悠的,却又实在深邃,仝则看了片刻,溃不成军地移开视线,“今天那么多人都在,你逃席出来,不会被人盯上?”
 
“早说了有事,点个卯而已,我不耐烦和一群东洋人扯皮,”裴谨淡淡道,“我来,已经算给那个小白脸面子了。”
 
又用这句形容,仝则奚落地一笑,“你这是嫉妒人家生得漂亮。”
 
裴谨皱眉,明显对他的话不满,发号施令道,“坐过来些。”
 
等到仝则真挨过去,下颌倏地便被他抬了起来。
 
裴谨目光炯炯,“如果没有那个高丽小子,你会不会看上那个小白脸?”
 
这怎么可能?仝则从来都没往那方面想过!
 
究其原因,不外乎他和裴谨一样,对过分柔弱美丽的男人,丝毫没有兴趣。
 
但这问题经由裴谨口中道出,便让人莫名想发笑,堂堂承恩侯,居然也有如此无聊的时候!
 
仝则啼笑皆非间,忽然觉得爱情这玩意儿,搞不好还真能会让人在一夕之间变得幼稚起来。
 
尽管这么想的时候,他半点都没意识到,自己用的是“爱”这样一个字眼。
 
“压根没可能。”仝则笑着摆手,笑着笑着一发不可收拾,半晌才停下来,连眼泪都笑了出来。
 
“跟着他没保障,我为人势力又市侩,一早就看穿他不济。找靠山嘛,还真得找你这样的才行。”
 
满嘴跑旱船!
 
可那表情生动自然,黑亮的瞳仁滴溜溜转着,夜月之下,宛如方化形的一只灵动白狐。
 
只是他本人,似乎完全意识不到自己有多诱人。俊俏而不自知,或许这才是诱惑的至高境界?
 
“你呢?”仝则胡说八道完,借机发问,“说说看,你到底瞧上我什么了?”
 
裴谨挑了挑眉,“你耐烦听这些?我平时夸你夸得还不够多?”
 
仝则深深点头,“耐烦!我这人特别虚荣,就喜欢听别人夸我,而且百听不厌。”
 
裴谨笑起来,像是认真在琢磨,其后颇为认真地说,“第一次见你,干净、清秀、神采奕奕、骨子里散发着一种善意,言谈举止不做作。聊了两句,发觉你能坦然接受际遇。对外界看上去很慷慨,内心却又极封闭,活泼泼的外表之下,像是还隐藏着一颗久经风霜的心。”
 
“我对你,便产生了那么一点点兴趣。”
 
很客观很写实的描述,并没有期待中的交口称赞。
 
说完,裴谨转头凝视他,“你呢,见到我什么感觉?”
 
仝则沉思着,和裴谨第一次相见似乎不能算,那时候他根本不知道他是谁。如今再回味,细细想着那一帧帧画面,他嘴角弧度却在不知不觉中轻轻上扬。
 
最后他选择实话实说,“就好像这潭湖水,静谧,深不可测,表面沉静,内里暗流汹涌,教人无论如何也望不穿。”
 
诚如裴谨所言,最初缘起,多半都是基于探索和好奇,也许还隐藏着想要征服对方,占有对方的欲望。
 
至于最终谁被谁征服,谁先缴械投降,却已是不可考,成为一笔想不明白,亦无需再去想的糊涂账。
 
第64章
 
天气转凉,店里来做秋装和冬衣的客人渐增。
 
仝则每日辗转于买卖和照应病号谢彦文之间,忙得几乎脚打后脑勺,只有在闲下来喝口水的须臾,脑子里才会一闪而过裴谨的面容。
 
却不知他在文山会海,以及和人闲谈扯皮之时,是否也能想得到自己。
 
一晃已是十多天过去,那所谓金悦的余党压根没露头,明面上也看不出丝毫异常。
 
仝则却不敢放松警惕,在衣服里头的腰带上做了个枪托,日日带着以防万一。
 
宇田在立秋当日,便乘船返回了故国,如约留下了两个得力家将给他做护卫。
 
此举惹得游恒不大痛快,他看那二人很不顺眼,当然,他看谢彦文那是更加不顺眼。
 
“娘们唧唧的,这都多少天了,早前也拿人参吊过命,还不见好?成天让人搀着,大男人有手有脚的,难到自己不会走?”
 
缝纫机吱吱呀呀地,半晌停了下来,仝则乜他一眼,“他哪儿有您这体格啊?你也说了,人参都用上了,可见是去鬼门关上走过一遭。不愿出屋子,那是他不好意思,就当给他点时间适应吧。”
 
“给时间?别是赖着不肯走。”游恒哼了一嗓子,“我问你,你救他一命,花了二十两银子,他可有说要还的话?”
 
仝则一滞,这个……好像还真没有。
 
不过谢彦文并不是没骨气的人,就算要还,也得先找到事做才行。其身非良民,只能靠帮佣过活。就是将来到了乡下,也只好做短工当佃户,连买块地的资格都没有。
 
这么想想,他和谢彦文两厢对比,还真有点同人不同命的味道。
 
仝则自觉际遇不错,乐天劲头上来,大手一挥,“不就是二十两么,还不够一天赚的零头,就说等会儿法兰西公使夫人来,订上几身冬装,转手不就又有几百两?多大点事,不还就不还吧。”
 
“嗬,你还真是厚道人!”本心极厚道的游少咧着嘴,摇头讥笑。
 
仝则啧了一声,“这词儿听上去不聪明,用我身上不合适,你该说仗义,我是当好汉的料,为人仗义!”
 
游恒听得嘴角直抽搐,挤出两声干笑,明白自己算是白替他粗了这份心。
 
仝则也没空耍嘴皮子,听见前头公使夫人带着侍女,大队人马浩浩荡荡的来了,忙面带微笑迎了出去。
 
还没选料子,照例先挂上帘子量尺寸。隔着绢纱,影影绰绰间,公使夫人开始娇声和他抱怨。
 
“一入秋,我这胃口就变好,前阵子贪嘴多吃了两口,腰围眼看着多出两寸,弄得我连做衣服的心情都没了。可胃撑大了太难收回去,人上了岁数又不好减。套用你们的话说啊,简直是胖来如山倒,瘦去如抽丝。”
 
仝则隔着帘子直乐,心道这妇人中文水平不错,比方打得还挺诙谐。
 
帘子撤掉,公使夫人穿着丝质衬裙走出来,露着两条光溜溜丰腴的胳膊。这年头,西洋人还不像后世以蜜棕色肌肤为美,崇尚的还是雪白的底子。只不过洋人生得糙,胳膊上的汗毛一层层又密又长,打眼一瞧,全没有肤如凝脂的细腻感。
 
“你说,这可怎么好?等到冬天来了,我还不得胖得没眼瞧了?”
 
仝则笑眯眯,不慌不忙道,“衣服除了美观,还必须得能衬出身材来。您说我是干什么吃的,如何能让夫人您干着急?回头我在裙子上稍作改动,把里衬再撑开些,臀垫也垫高一点,那腰身自然就显得细了,任谁都看不出来的。”
 
公使夫人双眼发亮,瞬间笑成了一朵狗尾巴花,仗着自己年纪大,伸手轻轻拍着俊俏裁缝的嫩脸蛋,“你可真是个天才!我太爱你了!”
 
仝则笑笑,不动声色往后闪了闪,一面拿料子给她挑选。
 
妇人看得仔细,时不时又要看西洋商船带来的本国衣饰绘本,参照来对比去,老半天也没决断。
 
在外头候着的侍女此时匆匆进来,附在她耳边说着什么,妇人忽然抬眼看了看仝则,斜睨侍女道,“别一副小家子模样,有什么话不能在大庭广众之下说的。”
 
侍女讷讷点头,再开口却已换成了法文,“那批货今早上船了,马六甲的韩先生把款子汇了过来。”
 
“数目没错?”
 
“没错,是按说好的五分利。夫人,就是这样他也赚了。沙池亲王镇压不下那批反叛,马六甲城内断粮已快半个月。他囤积粮食,一转手能套去多少真金白银。夫人这回还是要少了。”
 
“我说差不多就得了,记住,这件事千万不能让先生知道。”
 
“其实先生……也未必不想赚这笔钱。”
 
妇人唰地翻过一页图册,“你懂什么,马六甲的叛军背后有英国人,他们是要里外合应。日本和朝鲜一旦开战,马六甲就会顺势起义,牵制大燕兵力,让他两线作战疲于奔命。老头子最恨英国佬搅局,要是知道我趁机发这笔财,又要啰嗦好久。其实他们大燕朝廷里,也有不少人和我一样想法,战争财嘛,不发白不发。”
 
侍女是个勤学好问的,想了想试探道,“这边朝廷一定会输么?先解决了日本,再收拾马六甲的叛军,也不是不可能。”
 
妇人定睛看着一条洛可可式长裙,心不在焉地回答,“裴不一定会保殖民地了,他早说过,这样的方式不能长久。要帮着那些穷鬼建设,要光明正大的通商逐利,听说他日前发了公告,要在马六甲的华籍尽快撤出来,他心里明白的很。”
 
说着一仰脸,和侍女两个心照不宣的笑了笑。
 
话题告一段落,仝则一直假装翻看图样子,实则每个字眼都没放过。再抬眸,见妇人盯着他看,他便还以微笑,目光坦荡自然。
 
“见笑了,我们私底下聊天,还是习惯讲本国话。”
 
仝则颔首表示理解,“这没什么,中国人也常说乡音难改,那是再正常不过的。”
 
妇人一笑,“你各国人的买卖都做,就没打算学学我们这些夷人的话?”
 
仝则垂下眼,略有些不好意思地说,“我天分有限,唯一会做的就是裁缝活。之前也动过心思想学,可一看见字母头就发昏,听说贵国语言很美,我刚才听着是很有韵味,只不过如闻天书,一个字都不明白。”
 
说完和那妇人相视而笑,他又借故说起早就编好的故事,类似家道中落,从学徒做起,如何不易方才有了今天云云,听得妇人唏嘘不已,也就不再提什么学洋文的话了。
 
送走公使夫人一行,仝则回来坐在那里沉吟。
 
如今形势,战争似乎已不可避免,本着远交近攻,朝鲜是一定要救,就不知届时,裴谨会不会亲上战场。
 
他于是把今日听到的,和这些日子林林总总收集到一些信息记录下来,写成两页纸,只留待找时机交给裴谨。
 
没有扛枪打仗的经验,没法入仕去出谋划策,他能为裴谨做的,也就只剩下目下这些了。
 
竭尽全力,一点一滴,只要能对裴谨有帮助就好。
 
至于自己小心谨慎地,站在他身后,还是站在模糊不清的一团阴影里头,好像……也没有什么太大关系。
 
午饭后溜达着去看谢彦文,见他斜靠床头,一脸颓然,正拧着眉,像是对满室的阳光不大满意。
 
“老在床上可不行,天气不冷不热,空气又好,该出去晒晒太阳,心情也能好些。”
 
谢彦文缓缓抬头,双眼努力聚着焦,“给你添麻烦了。还有之前你赎我的钱,我将来一定还你。其实要说救命之恩,该当该以命相抵,可惜我现在说什么都是虚的。”
 
“谁告诉你钱的事了?”仝则心念一动,笑道,“那我也不妨明说,数目可不止二十两,吃穿用住,延医问药不必花费?你也看见了,我的钱并不是大风刮来的。等回头好了,我是要和你一笔一笔算清楚,你不还,我就是追到天涯海角,也一定要讨回来。”
 
谢彦文知道他这么说,是为让自己尽快振奋,心下感激,却只苦笑道,“你这样照顾我,我是无以回报。可烦心的事,还要跟你再絮叨一回。裴家有什么消息传出来么?”
 
仝则最怕他问这个,却也不敢敷衍,斟酌着道,“三爷近来忙机务,没空理会。太太据说也病了,顾不上。听说过些日子,会打发二奶奶去庄子里住一段时间,就说养病,兴许是不打算造杀业。只是孩子生下势必要送人,你也见不着,何苦操那个心。正经将来的姻缘还不知在哪儿,做人别把自己圈死,你的造化还在后头呢。”
 
“就像你一样?”谢彦文居然笑了笑,“过得多自在。有本事,到哪里都吃得开。我这个人已经废了,早没指望了。”
 
说完沉默下去,眼里隐隐又有了层泪光。
 
仝则拿他没办法,只好打岔,“院子里海棠花开了,看着还不错。这会儿太阳有点刺眼,等吃过晚饭,正好出去散散步,到时候我来陪你。”
 
这头劝着,却也不知有没有用。倒是傍晚前,李明修独自一人登门,满身的倦怠不说,脸色看着也有些发青。
 
他不进屋,只在海棠树下徘徊,“家里头一堆乱事,二爷病重,这回是真的不大好。按说熬了这些年,也算是个解脱了。可那是我们外人看着,太太本有心理准备,事到临头还是伤心难过,毕竟是自己身上掉下来的一块肉啊。”
 
看来老管家是来这里诉苦的,仝则点点头,一时无话。
 
对于裴二爷的解脱,或是薛氏的痛苦,他都没法感同身受。此时此刻,只是直白的念及裴谨,他一个人忙完外头还要忙家里,大抵也是个操心的命,就是不知道有没有人会在他觉得累的时候,表达一点关心,给予一些慰藉。
 
默然良久,他听见李明修发出一声长叹。
 
满脑子只想到裴谨,仝则在内心略略鄙薄了自己一秒,转身给惆怅的老管家烫了一壶黄酒,两人干脆选在院子里的花树下对坐,有一搭没一搭闲聊。
 
“您老今天来,要是诉苦,就敞开了诉,就着酒,我也陪您喝两盅。”
 
“哪里是来诉苦。”李明修摇手,“我是受三爷之命,来瞧瞧你。估摸他还要忙上一阵,真是不得闲。他心里记挂,问问你有什么需求,说给我,我一准都给你办好。”
 
能有什么需求?仝则觉得好笑。
 
可裴谨就是这样,面面俱到,谁都要照顾好,宛如一个带头大哥。那肩膀固然算得上强健宽厚,可是既要扛得住山河万里,还要扛得下这些鸡零狗碎,现在再加上一个他,这负担委实太重太累!
 
这么想着,仝则还是拿出写好的记录,封好函舌,颇有几分郑重的交给了李明修。
 
将信揣入怀中,李明修不问也不好奇,只是含笑望他,颇为欣慰地感叹,“我知道必是言之有物,不会是穷尽相思,你一向拎得清,三爷没有看错,也不会看错。”
 
仝则淡笑,就当收下了这份夸奖,“食君之禄,忠君之事,略尽绵力而已。”
 
“你是个好的,也算是我之前没看走眼。”李明修指着他笑道,“就只是被你小子带着,引了个中山狼,来了个开门揖盗。”
 
这话说的是谢彦文,而这个指责仝则推却不掉。当日的确是他提醒了李明修,还有谢彦文这样一个知书识字的人,于是才有了后续一场孽缘。
 
是以,他也不打算推却。
 
“惭愧。”仝则是真的愧了一愧,“连累了您,实在抱歉。”
 
“该道歉的不是你。”李明修仰头喝下一口酒,“那位怎么着了?还是半死不活?”
 
仝则忙说,“好一些,只是不大愿见人。”
 
李明修摇头,“他是羞于见人,是不是贼心还没死彻底?”
 
仝则想了想,也摇头,“那倒不至于,不过人非草木,总要些时间去接受。李爷权当可怜他吧,他有错不假,可也把自己的心搭进去了,也得了该得的惩罚。”
 
“你和我撇这些闲愁万种没用。”李明修一副世事皆洞明的模样,滋溜一口黄酒道,“识人不清,痴心错付,这没有什么好同情,就是一个字,蠢。他伤春悲秋,家里那位可是战斗力十足。拿着肚子里的孩子做要挟,现如今除了哥儿送去的东西,谁给的都不吃不喝一口。十足是个泼辣货,对着太太说,把她发配到乡下去,只要留住这个孩子就好,不然逼急了她不怕说给哥儿听,你看看这架势,分明是鱼死网破么。”
 
乱成一锅粥,仝则一个外人听了都觉得脑仁疼,“太太同意了?”
 
“同意?你就不想想那孩子是谁的?别说是小谢的不能留,更何况是大爷的种儿。太太因为故去的很多人很多事,一直给他留面子,不大管他的事。三爷可没那么好脾气,更不会弄个私孩子出来,将来和孝哥儿争这份家业。”
 
仝则心下明白,当即问,“三爷是要假手于孝哥儿,拿掉那孩子?”
 
李明修咳了一声,“你就别猜了,左不过就在这两天,胎是一定要落的。大爷原本在工部挂了个虚职,如今也被打发入川采办金丝楠木去了,这是三爷变相流放了他。”
 
顿一顿,他冷笑着又道,“至于那泼辣货,纯粹看在孝哥儿年纪小,暂且先留着她,再要生事,可就没人敢保证了。”
 
老管家咬牙一阵,低头喝酒,没再继续说下去。
 
此时院子里正有清风徐徐,秋蝉躲在草丛里发出唧唧鸣音。天边流云漫卷着,秋阳温润似秋水,透过婆娑树影,洒下片片光辉,像是铺陈了一地碎金子。
 
岁月何其静好,可惜耳边听的,是一场阴谋和不纯粹的爱情,而恰在此时,身后传来了小伙计吴峰的一声惊呼。
 
“谢先生,谢先生晕过去了……”
 
仝则蓦然坐起,回头看见的一幕,恰是谢彦文似玉山倾颓——想起自己劝他出门晒晒太阳,原来他真的肯听话,却不知在这里站了多久,听去了多少。
 
心中无声喟叹,时运当真是捉弄人,只怕将将才好些,这下又要重头来过了。
 
第65章
 
谢彦文这回倒是醒得快,双眼睁开来,毫无悬念的,又变成了空洞无神的状态。
 
仝则已然不知道该怎么劝他,看着那幅茄子模样,真想把人扳起来,劈头盖脸来上一通怒骂,可要是真能把人骂回过神也行,就只怕他这会儿已是死猪不怕开水烫。
 
想起李明修走的时候,谢彦文还兀自晕着,老爷子只看一眼,便即悠悠叹息,“让他知道真相也好,要生还是要死,全凭一口气,旁人是无能为力的。”
 
言罢转身走人,他是事了拂衣去,却留下这么个烂摊子,交给仝则处理。
 
归根到底,仝则觉得麻爪儿,是因为他从没体会过何谓哀莫大于心死,尤其没从情伤里头体会过,不解其中三昧,自带的冷静克制当然也无从在谢彦文身上发挥。
 
他在床前坐着,许久没想出一句说辞。
 
反而是谢彦文先先开了口,“我没事。有日子不出门,吹着风不大适应,刚才是头重脚轻。你不用陪着了,我歇一会儿就好。”
 
说完合上眼,不再言语。有泪水在眼眶里打转,他也死死咬着牙关,不肯让它们落下来。
 
绝口不提听到的话,因为内心还存留有尊严。仝则心知肚明,没有再做勉强。
 
到了第二日,天气转阴,秋风漫卷,落叶潇潇。仝则才招呼完客人,吴峰便来请示,说谢先生想要见他。
 
谢彦文精神状态好转,居然自己坐了起来。不过最扎眼的不是他愿意起身,而是此刻被子上放着的东西,五颗沉甸甸、黄澄澄的金锭子。
 
仝则不解,“哪儿来的,你随身带着的?”
 
“原本在中衣里头藏着,那天换下来,吴峰就拿来还我了。这是我全部家当,在裴家这些年攒下来的。”
 
那么如今摆出来,究竟什么意思呢?
 
“不是要还钱吧?”仝则笑问,“那可有点多,一枚足以。”
 
再想不到,谢彦文竟然还算是有钱人。
 
“你看着拿吧。”床上的人声音倦倦的,“剩下的,要请你帮我个忙,去京郊山里赁间屋子。我不能总在这里打扰,太给你添麻烦,也是时候该走了。”
 
仝则心里沉了一沉,一时说不上什么滋味。
 
半晌他点头,“那成,我这就让你去办。等回头收拾好了,你身子也大安了,我送你过去。至于今后的营生……”
 
“别提营生,我是肩不能挑手不能提,现学只怕也晚了。”谢彦文淡淡笑着,“再说吧,不想那么长远,反正活一天就过一天。”
 
他又笑起来,颇有几分神经质的味道,“你说,当时我要是没去裴家,现如今会不会已是红透京都的小倌了?”
 
仝则听得怪怪的,却又说不出哪里不对头,“想什么呢?现在这样不是挺好。自由自在重新生活,我给你找个山青水秀的好地方。”
 
“在京郊么?京都附近的山势雄浑壮阔,哪儿的什么山青水秀。”谢彦文呵呵一笑,“这么说起来,京都好像还真不太适合我。我这人,是无处安放,无处立命,怎么看都是个多余的家伙。”
 
这话说的,听着像自暴自弃,可他人又笑得十分淡然,仿佛只是在漫不经心地自嘲而已。
 
仝则收起金锭子,又宽慰了几句,决定还是先去交办差事,才走到门口,忽然听谢彦文问,“你和三爷……是真的么?”
 
毫无征兆被问及,仝则心里忽悠悠就是一颤。
 
回头见谢彦文神情古怪,他被盯了半晌,更觉浑身发毛,愣在原地居然忘了否认。
 
不回答就算是默认了,谢彦文没再说什么,定定看了他一刻,身子往下蹭去,“我累了,先睡一会儿,你去忙吧,多余的客气话,我就不说了。”
 
带着满腹狐疑,仝则出了门,先交代吴峰停了手头活计,只管盯紧了谢彦文,千万别让他再出什么岔子。
 
然而意外,还是众人疲惫松懈的时候发生了,第二天天还没亮,仝则就被吴峰一嗓子给嚎叫醒了,腾地坐起身,第一反应先去摸枪,随即才想到,多半是谢彦文出事了。
 
披件衣裳急匆匆赶过去,看见的场景,让他瞬间大脑一片空白。
 
谢彦文的身子已凉透了,脸色白中泛青,嘴角有丝丝血痕溢出,除此之外,寻遍其身也再找不出任何伤口。
 
“是吞了金子。”游恒检查完毕,沉声道,“昨天他给你的时候,应该还留了一锭。那金子足实,一锭尽够要命的了。”
 
仝则呆呆看着,眼前秀逸清雅的一张脸,还宛如沉睡状,却是再也做不出任何表情了。霎那间,所有的相逢相遇,都在脑海中一一浮现,如同发生在昨天。
 
而昨日那番交谈,却原来是在对他做偿还。
 
两处太阳穴绷紧了疼,袖中的拳头握紧又散开,如此年轻的生命,儿戏般的结束了——他是在殉情,殉自己堪不破、放不下的情,无关旁人,只为给自己的错付寻一个交代。
 
人死灯灭,幽魂无处可觅,后续的事可还得靠活人来张罗。置办后事,将人入殓下葬,等都折腾完已过了三日。
 
店里暂不营业,仝则在谢彦文最后住过的屋子里设了灵堂,按规矩,那香案至少也要摆足七日。
 
没有人为此说半句风凉话,可也没什么人会特意前来祭拜他。
 
唯有仝敏过来时,仝则想起是因谢彦文一句话,他才知道了有这样一个妹妹存在,心里愈觉有说不出的难过。
 
“去上柱香吧,他生前也关心过你。”
 
言尽于此,仝则整个人也好似患了病,恹恹地,懒得再多说一句话。
 
谢彦文没有亲属,除却那几锭金子,再无遗物。可吴峰整理过整间屋子,却又发现了一封他的手书。
 
只有一页纸,上头的字迹娟秀如其人,赫然写着,同人不同命,何人更堪怜?
 
这是谢彦文的绝笔,仝则猛地想起,那日他问过自己和裴谨的事,那么,他是得到答案之后才写下的这一句?
 
薄薄的纸,缓缓飘落到地上。
 
仝则是真的浑身无力,脑子里乱哄哄,有着千头万绪,却又什么都抓不住,最后竟然在身心俱疲间,记起了那句古老的感慨,我不杀伯仁,伯仁因我而死。
 
太荒谬可笑了!
 
他不能荒谬的把罪过往自己身上兜揽。可荒谬的事情却围绕着他不散——类似年轻美好的生命玩笑似的陨落,世上可还有比这个更荒谬可笑的么?
 
与此同时,几条街以外的承恩侯府,如今阖府上下也是一片缟素。
 
裴家二爷裴让仙逝,登门吊唁的人络绎不绝。当然,所有人都是看着裴谨面子才会前来。
 
——裴让的一生止于病榻,京都并没有关于他的任何传闻,连叙述生平的只字片语都甚少,倘若不是因为有个名震朝野的胞弟,又有几个人能想起来祭奠他?
 
二奶奶许氏据说“悲恸”过度,早已不能见人。太太薛氏主持大局,因是白发人送黑发人,一贯尊贵矜持的妇人,乍看上去仿佛苍老了十岁不止。
 
在旁人看来,薛氏此时最在意的,或许应该是给她带来无限尊荣的小儿子。可惜人心不是天平,并不会在每时每刻都能合理稳妥,不偏不倚。
 
补偿长子的心愿到底没能实现,薛氏的伤痛被无限放大着,恨不得抓住每个相关的人,对逝者进行道义和心理上虚空的赔偿。
 
而这个人,首当其冲便只能是裴谨。
 
生而健康,强壮有力。在薛氏的意识里,这不啻为裴谨的原罪。每每看到他,她便会控制不住地想到一生都缠绵病榻的长子,那是她第一个,也是曾经带给她希望,带给她无限狂喜的儿子。
 
趁着灵前只有他们母子两个,薛氏打叠精神,拭干泪,声音沙哑的说,“长兄如父,他虽没有能力教诲你,但始终是你的兄长。他唯一的儿子,现在就只能托付给你照顾。今日在灵前,我有句话想问你。”
 
她要说什么,裴谨大略能猜到,无波无澜地回应道,“母亲有话但说,儿子听着就是。”
 
薛氏面朝灵牌,清晰道,“将来无论你有没有子嗣,都只把爵位传给孝哥儿,这件事,你可否答应。”
 
裴谨垂眸,淡淡一笑。可或者否,其实都不重要。
 
从前和现在,他都坚持终自己一生不会娶妻,更不会生子。所以对裴熠,他早已视同己出。
 
但对于爵位传承,他的确有自己的想法。
 
和朝中一班贵族勋戚不同,裴谨反对一切形式的世袭罔替。
 
架空皇权,是他不得已为之,甚至是退而求其次的选择。知道时候未到,还不能大刀阔斧直接废除帝制。但他所做的一切,都是在为废除贵族,废除世家铺路,在朝着国家可以相对公平公正的选拔人才,人人都有机会上升的方向努力。
 
是以对于薛氏的要求,他无法答应,也无意做任何隐瞒。
 
“今日在灵前,在二哥面前,儿子可以起誓,终我一生,视裴熠为己出。儿子会全力爱护教导,绝无食言。”
 
薛氏等了片刻,豁然回转头,“我要听的不是这个,你还有半句没有回答。”
 
“儿子回答完了,只能做到这个程度。孝哥儿将来的前程,要靠他自己去挣。”裴谨朗声道,“至于爵位,不会世袭,待儿子离世之时,会请朝廷将其收回。”
 
薛氏被他离经叛道的说法震惊住,瞠目道,“你……你何至于如此?这是改革,改的疯魔了?连自家荣宠都要一并革去?你二哥这辈子只得这一个骨血,而我的精血,还有你二哥失掉的,却都集中于你一人身上,方成就了你今日的出息,就看在这一点上,你连这个要求都不能答应,非要如此搪塞我么?”
 
裴谨目视前方,良久不发一言。
 
薛氏顿时气涌如山,“你不必拿大帽子扣住我,人心是会变化的,你善于自控,更善于掠夺!性情争强好胜,你是怕日后有了儿子,会对我食言!所以才不肯答应,是不是?”
 
裴谨望向薛氏,目光冷冷,一瞬间似能淬出冰来。
 
他能有今日,确是为母亲亲手锻造而成,然而母亲却从没有一天真正懂得过他。她把所有的爱意和怜惜都给了裴让,到他这里就只剩下不断地苛责,不断地鞭策。
 
多少年了,没有人问过他可曾觉得疲累,可曾觉得不公,可曾有过伤心,可曾对战场上刹那的生死感到过畏惧。
 
什么都没有,好像他天生就该无心无情,只会不断向上攀登,最终成为一个没有情绪没有悲喜的符号,一个为家族换来无上荣誉的符号。
 
对兄长的逝去,他此刻也有着悲戚,可即便是悲戚,也不能尽情释放,更要被生生打扰,由他的母亲来对着他聒噪,谈及那些无聊无稽,他根本不愿赘述的话题。
 
“母亲累了,大概没听清我的话,儿子再说一遍,希望这是最后一次。”
 
裴谨一字一顿道,“儿子无意传宗接代,裴熠就是裴家唯一的继承人。这份家业只会是他的,但仅限于财产。爵位,在儿子死后,朝廷一定要收回。从今尔后贵族消弭,世家绝迹,这是大燕国策,儿子当仁不让,亦会执行到底。”
 
说完,他长揖下去,对着兄长的牌位,也对着母亲薛氏。
 
对方脸上那些或愤怒或惊恐的表情,他不想再看一眼。起身后目光淡淡,没有给薛氏任何反应时间,人已转身步出了灵堂。
 
一槛之隔,门外潇潇秋雨,淅淅沥沥。
 
挺拔的身姿融入漫天风雨,仆从远远看见,忙趋步上前为他撑伞。可只有他自己知道,此时他从身到心都沾染着挥之不散的寒意。
 
直到登上车,侍卫无须吩咐径直朝他的私宅驶去,裴谨方才撩开帘子,望了那雨一刻,淡淡道,“去武定侯街。”
 
满眼湿冷,他忽然在这个时候,迫切地想要看到那个拥有温暖眼神,阳光笑容,自信坦荡,不曾将乱七八糟想法略萦心上的明朗男孩。
 
他英俊的小裁缝。
 
可裴谨大概是忘了,再洒脱的人,面对生死也会心有戚戚。
 
仝则亦然。
 
第66章
 
仝则在穷极无聊中,慢慢卷好一支烟。点上火,斜靠在窗户前,对着绵绵细雨开始吞云吐雾。
 
虽然身心俱疲,无奈疏无困意,不知不觉抽完了三支,却依然没能把自己给抽晕。
 
屋子里烟气缭绕的,游恒进来时吓了一跳,差点以为他要把自己点了,追随谢彦文一道驾鹤西去。
 
“你那肺管子还要不要了?”游恒怒吼,抢上来夺过险些烧到手指的烟头,一把丢到窗外,“让我买烟丝,就是打算不要命的抽?我说你这人,就不能养成点好的生活习惯?”
 
仝则对他的絮叨很木然,看看他,又看看自己的手,回身坐在了圈椅上。
 
这便有点怪了,要在平常,游恒说一句,他怎么也得回上三五句,那逗闷子的散德行劲头,每回都能惹得游恒一阵牙痒痒。
 
可现在他人好像被抽去了筋骨,整个人散架了,虽然眼神依旧清亮,魂儿却明显不在壳子里头。
 
游恒看得心下一紧,期期艾艾地劝道,“哀伤总得有个限度,谢兄这辈子运道不好,与其苦哈哈的活着,倒不如投个好胎,没准还能赶上好日子。既然是朋友嘛,他肯定也不想看着你难过。”
 
仝则恍若未闻,靠在椅背上兀自发愣。实则脑子一直在转,并非他想转,实在是想停也停不下来。
 
这些天他反复思量前因后果,起初会自责没能及时发现端倪,后来又会把自己假象成为谢彦文,猜测他究竟为什么要这么决绝。
 
答案当然无解,因为他始终做不到为了“爱情”或是为了被辜负,就自绝于万丈红尘,他缺乏这种勇气。
 
但渐渐地,事情的经过还是让他起了疑心。
 
皆因李明修来的太是时候,说是看看他有何需要,这理由乍听堂皇,其实根本是多此一举。
 
——反倒更像是专为来传递某些信息。
 
他回忆那日在花树下,自己背对着房门,李明修则面朝房门,完全可以看见谁从屋子里走出来。谈话过程中,李明修时而低头喝酒,但余光还是能瞟到门口。明知道谢彦文站在那里,还要把话题引到那个“真相”中去,他究竟意欲何为?
 
还有一则不能忽略的信息,裴家二爷裴让病危,不日便可能会辞世。
 
在整件事情中,裴让无疑是真正的受害者。如果他好端端活着,裴家或许会放过谢彦文;但形势突变,裴家再想起“罪魁祸首”,是否还能让他继续逍遥?
 
而裴谨呢,曾应承过放谢彦文生路,所以断然不会明着下手。然则杀人诛心,这一招却是既保险又实用的。
 
至此,仝则也告诫过自己,不可脑补太多!只是一切充满了巧合,耳边犹是不断响起裴谨当日的冷冷言辞——谢彦文不能留。
 
越想越是烦躁,待要再卷一根烟时,游恒已劈手将烟丝全抢了过去。
 
“有完没完,差不多得了!明天还开门做生意呢,你到底是干什么的?你还记不记得!”
 
多管闲事,真他娘的聒噪!仝则带着满腔邪火睨他一眼,心里暗骂了一句。
 
好在他一向克制,心里清楚游恒与此事无关,自然不能由着性子乱发泄情绪。
 
游恒也适时地放软了声气儿,“早点睡吧,眼下裴府也在治丧,少保最近是千头万绪的,你好歹懂事点,别再给他惹麻烦了。”
 
仝则漠然听着这话,心头一时暗涌,更加深了他的某些猜测。
 
院子里忽然脚步声,原本走路轻捷的人,因踩着一地雨水,不由也带出一点轻微地响动。
 
隔着窗户,仝则和游恒都看清楚了来人。
 
游恒诧异,“怎么是少保?”
 
说完蓦地意识到什么,再看仝则面沉如水,似乎脸色比刚才更黑了些,联想起上一回自己的惨痛经历,忙一个箭步窜出,脚底抹油先跑得没影儿了。
 
裴谨特意在丧服外头加了件宽袍,听闻谢彦文的死讯,他便不想在这个时候勾起仝则任何不快。
 
进来时,他是一身石青色便装打扮,果然让仝则在晃神间,彻底忘记了裴府此刻也在治丧。
 
仝则没起身,双腿叠放在一起时间久了,委实有些发僵。抬眸看时,语气僵硬地问,“你来做什么?”
 
来验收一下成果?要不要干脆把谢彦文的灵牌一并捧到他面前,请他亲自验看清楚?
 
裴谨站在他身前,望着他的时候,只觉得像是有一层淡淡的迷雾隔在了他们中间。
 
事实上,打从一进屋,他就闻到了满室烟气。裴谨对烟草并不反感,毕竟军中有此嗜好的人不少,大多数时候营房中又严令禁酒,老兵们也就剩下抽口烟解解乏这一点子乐趣。
 
而少保大人在与民同乐时,也少不了会从善如流地来上一支。
 
但绝不会是这种火烧火燎的抽法。看来仝则心情是真的不好,三根烟抽完,眼见鼻尖下头、嘴唇上面的青胡茬又冒将了出来。
 
裴谨倏然记起,那时仝则被炸晕过去,陷入昏迷梦魇,下颌也曾泛起青茬,落拓中还带了三分凄楚无助。心里一软,刚刚被那句冰冷冷的问话激起的一星不满,瞬间便消失殆尽了。
 
这厢裴谨缄默着,那头仝则也在沉吟。
 
怀疑没有证据,说不准只是自己的被害妄想症在作祟,先给人定罪,未免太过主观。何况无论什么时候,都该保持礼貌和克制。
 
反省过后,仝则勉强撑出一记微笑,“从哪儿来?”
 
“家里。”裴谨回答,坐在了他对面,“潲雨了,还开着窗户,肩膀上都湿了。”
 
仝则伸手一摸,果然一片濡湿。回身关上窗户,随口道,“这雨都下了两天了,也不见停。”
 
说完想起家乡曾有讲头,人故去时天若下雨,便算是好兆头,证明此人为人品性得到老天爷认可,来世投胎定会有个好结果。
 
希望如此罢,他无意识地发出一声叹息。
 
“谢彦文的事我听说了,望你节哀。”裴谨道,顿了顿,含笑问,“半个多月没见,有没有想我?”
 
仝则牵牵唇,选择忽略这个问题,“我托李管家呈上一封信,不知道对你有没有用。”
 
“有,”裴谨点头,“我原本也在查,朝中官员有人借贷了国库银子,囤积居奇。你信上说的那个商人,正可以顺藤摸瓜,从他身上查实证据。”
 
原来他早都知道,这人好处颇多,最要紧一点是会给人留面子,甭管那信是否真有用,反正这话听上去让人舒服,可多少也……透着那么点子虚伪吧。
 
“你真打算放弃马六甲?大燕的兵力难道不能支撑两线作战?”仝则接茬问。
 
裴谨见他关心,脸上神情也很认真,便慢慢讲述道,“可以,但很勉强。藩属国太多,早晚会成为累赘。我要的是四邻安分,通商往来的同时,增强大燕军备军力。武器再好,打起仗来还是要靠人往上冲,是拿人命在搏。除了必须要打的仗,其余暂且能免则免。腾出精力发展战备,靠实力震慑,他国不敢来犯,再靠出售军需辎重一样可获利百倍。我是既要赚钱,还要兵不血刃。”
 
仝则琢磨片刻道,“也就是说,朝鲜是一定要保的。倘若让日本人占去,再加上西洋人扶植,大燕在东海就有可能式微。而保住朝鲜,重创幕府,你可以继续支持天皇,求得和平稳定,届时西洋人见势头不好,也只能逐渐淡出这片战场——所以这才是不得不打的仗。”
 
裴谨在他说的时候,缓缓笑开来,“不错,果然一点就透。”
 
人情练达,格局通透,是仝则一贯的好处。这样的人,成日拘在缝纫机和针头线脑间,多少有些屈才了。但裴谨明白这是他的兴趣,当然也就愿意成全。
 
“军机作何打算?”仝则接着问,“放任马六甲的叛军不管,在朝在野,可还有那么多等着借贷军饷的家伙,岂能袖手旁观?”
 
裴谨好整以暇地笑笑,“还轮不到他们指手画脚,等军备出售时,他们就会知道什么才是最赚钱的买卖。至于马六甲,关乎出海口,当然不能尽数让叛军占据。分而治之,让它变成两个国家,互相制衡互相博弈,便能保证我们的商船在那片海域畅通无阻。”
 
这不算什么光明正大的招数,和后世英国人对待印度和巴基斯坦的手法差不多。然而听完之后,仝则心头还是荡起了一阵不小的澎湃。
 
国家利益在任何时候都是第一位的,这其实和做人没什么区别,生存资源有限,今朝不为子孙后代多争取,他日就只能在眼馋肚饥中艳羡别人的发达。
 
为着这点澎湃,仝则的心情似乎也好转了一些。
 
可惜裴谨在此时调转了话锋,“讨论完时政了?可以回答我刚才的问题么?”
 
仝则满眼茫然,“什么问题?”
 
裴谨蓦然蹙眉,心口猛地一沉,在刹那间失去了来时的兴味。
 
那问题如同鸡肋,依他的性子,原本绝不肯再问一回。偏巧今夜不一样,他忽然没来由地执拗起来,就是想听到一个答案,哪怕结果并非心中所愿。
 
“你想我么?”裴谨深深看着仝则,淡淡发问。
 
仝则一怔,此时此刻,心底好容易才压下去的疑惑如同春日青草,倏地一下,蓬蓬勃勃露出了头,眨眼间,泛滥出接天连碧般的壮阔。
 
“我在吊唁朋友,没有心情,也没有多余空闲想别的。”
 
冷漠的语调,配合着冷漠的表情。
 
裴谨凝视他,渐渐发觉那些胡茬不再如记忆中那般可爱。变得生硬、锐利而凛冽。原来仝则不单单会散发阳光般的温暖,时而也会像窗外秋风秋雨一般,兜头兜面,打湿你所有的希冀与热切。
 
仝则却是别具心肠,一径探问道,“你不是都知道,那么对他如何过世,何时过世,还有过世的原因,应该也一清二楚了吧?”
 
裴谨脸色微变,反问道,“你想听我说什么?容我提醒一句,我要负责你的安全,这里发生的一切,都会有人事无巨细报与我,这一点,你从第一天认识我就该清楚知道。”
 
仝则又是一怔,半晌泛起一丝苦笑,“抱歉,是我不识时务了。我只是好奇,对于这个结果,你如今可觉得满意?”
 
等待他的是一阵沉默。
 
漫长压抑的静谧无声中,两个人都在审视对方。心火在对峙中越烧越旺,再辅以缄默,便似又泼上了一层滚油,烈度可想而知。
 
“有话直说,拐弯抹角的,我不耐烦答你。”裴谨挑眉,一股子邪性的妖娆再度攀上眉梢眼角。
 
起初还犹抱琵琶半遮面,随着他架起两条长腿,眉眼弯弯的浅笑,便愈发彰显得彻底,何况还不忘再补上狠辣的一句,“论猜度人心,你还不算是好对手。”
 
仝则咬了咬牙,情绪平复不住,脸色已微微涨红,“那就明说好了,你派李明修来,刻意讲出那番实情,也是要达到兵不血刃的效果,是不是?”
 
裴谨神情阴晴不定,心中泛起一种自作孽的淋漓痛感。猜度人心的确不难,可真话依然会很伤人。
 
究竟要怎么做,才能让一个从不相信自己的人愿意去相信,他并没有想象中那般只手遮天,那也从来都不是他理想的生存状态。
 
答案似乎无解。
 
裴谨于是冷漠地回应,“谢彦文么,够不上让我兵不血刃,拿来祭旗还差不多。我可以轻而易举杀他,不用为他耗费心神。”
 
这话说得清楚明白,然而仝则只听清了前半句。简直狂妄得令人瞠目,人都没了,他居然还在这里谈论有没有资格!
 
“那就是他该死?”仝则冷笑,“可他到底是我朋友,眼下头七还没出,就请麻烦你不要来打扰,容我安心吊唁。”
 
逐客令已下,裴谨霍然起身,来时所有的畅想,业已悉数化为了怅惘。他不得不认栽了,对面这个人不就是仗着他喜欢他,他拿他没有办法?
 
他可以包容,却不能忍耐。脑子里霎时转过一阵邪念,如果把仝则丢到床上,堵住嘴,牢牢缚住双臂,他是绝没有能力反抗的。
 
可他不能,他太清楚仝则的为人,看似温和,内心却极为强悍,绝不可能接受任何形式的凌驾与摆布。
 
患得患失中,他明白,自己已经下不去手了。
 
在裴谨不吭声的时候,仝则却刚好在端详他。
 
犹是亲眼目睹了,适才徜徉于裴谨眸中的冷酷刚硬一点点褪散干净,在微微垂眸过后,变生出一抹略显哀致的柔软。
 
仝则向来吃软不吃硬,如果对方能早一点流露这般表情,他的话就绝不会像方才那样横着出口,绝对不会!
 
可惜到底迟了,他忘记裴谨擅长转身就走,便只能眼睁睁看着其人没有犹豫地,打开了房门,渐行渐远,终至消失在他的视线之外。
 
第67章
 
这一回,仝则没能鼓起勇气再追出去。
 
只为他心里,也有道过不去的坎儿——要说他的错处,的确是不够信任。然而裴谨又是什么态度?故意冷嘲热讽,满不在乎,难道就不可恨么?
 
不过仗着最后那点神伤,让人一下子觉得揪心难忍罢了。
 
理智地去想,仝则其实能明白裴谨不把谢彦文看在眼里的事实,肯说一句节哀,已算仁至义尽。只是他的火气正无处发泄,裴谨又赶巧在这个时候撞了上来。
 
眼下最困惑的,是他到底有没有冤枉裴谨。偏偏这个问题,没法从对方身上得到答案,那人太骄傲了,就算真受了委屈,也绝对不屑做出任何解释。
 
站起身,仝则趴在窗户边向外看去,眼见着裴谨正稳步走进雨中,身上衣服显然湿了,登车前他顺手脱了下来,赫然露出满身的素白。
 
毫无防备地,心口被那抹苍白,狠狠地撞了一下!
 
怎么全然忘了,此刻人家府上也正有丧事。
 
裴谨的亲哥哥过世了,回想方才,他别说一句安慰的话,就连提一提、问一问都没有,论冷漠无情,他根本不亚于裴谨,甚至犹有过之。
 
实在是……是有些过分了!
 
仝则登时懊悔不迭,下意识捂住微微发颤的嘴唇,结果闻见了一手的烟味,刹那间,心里又涌起一阵阵的兵荒马乱。
 
百转千回的当口,车子业已走远,现在再追是万万来不及了。仝则宽慰自己,好歹先熬过这一晚,明朝起床再做打算。
 
隔日他却又生出了情怯,整个人浑浑噩噩,一上午过去将将只做得一件冬装。午后饭罢,却不意在后门处,捡到了孤身一人的裴熠。
 
裴熠孝服未除,显见是偷摸跑出来的,旨在前来祭拜谢彦文。
 
拈香行礼,少年人的眼眶里分明有泪水在打转,他仰起头,死命不让那泪水落下来。
 
“男儿有泪不轻弹,是三叔说的。”裴熠声音哽咽,“我长大了,三叔说,男子汉不能动不动就哭。”
 
仝则很想问,你三叔有没有告诉你,这句话还有后一半——那应该是,只因未到伤心处。
 
“我偷偷跑出来的,也知道家里人不让我再见他。可他人不在了,总可以来上柱香吧。短短几天,我没了父亲,也没了朋友。”少年的话满含酸楚,对着那灵位长长嗟叹,“小谢哥哥,你如何把那些人得罪的那么彻底!”
 
仝则听着,立时警觉起来,“这话什么意思?”
 
裴熠转过头道,“这些日子母亲伤心难过一病不起,那天我刚好去厨房为她取药。听见祖母房里的蕊初在和李明修说话。要等小谢哥哥离开京都,找人解决了他。我当时吓了一跳,当然明白那是什么意思,便听蕊初又说,三叔放话不教府里人揪着这事不饶,所以最好不要惹出麻烦,她逼着李明修想一个神鬼不知的办法。没成想,过了两天就听见了小谢哥哥过世的消息,幸好没和我家里人扯上什么关系,不然,我真连拜祭他都觉得没脸了。”
 
他说完,因惭愧而深深垂首下去,便没留意自己每说一句,仝则的脸色便沉下去一分。
 
转眼间,那一颗心仿佛已坠进了漆黑冰冷的深海里。
 
弄明白自己冤枉了裴谨,愧疚感如潮水汹涌。就连面对裴熠这样一个半大少年,仝则都只觉得无言以对。
 
隔了好久,他调整情绪,拍拍裴熠的肩,“人都去了,恩怨已了,便祝愿他一路走好吧。你呢?最近好么?”
 
裴熠点点头,眼神渐次坚定沉静下来。
 
仝则看着,恍惚觉得他这神情像是在模仿什么人,继而便想起,他是在模仿裴谨。
 
“虽然父亲不在了,可我也算是有心理准备。其实,我对父亲的印象并不深,真的,自我记事以来,大部分时间都是三叔在陪我。”裴熠收敛哀伤,缓缓说着,“虽然他经常很忙,可只要在家,就会陪我聊天吃饭,问我功课。三叔对人严格是不假,可从来不会罚我打我,连骂我都不会的。骑马打猎,还有枪法,也都是三叔手把手教会我的。对了,他今早还悄悄对我说,让我可以私底下和你交流洋文呢。”
 
今早……听见这个时间,让人陡然心跳加快了两分。裴谨还惦记着他,还愿意肯定他为数不多的一点点好处,仝则简直无语凝噎。
 
“承蒙三爷看得起。”这么说着,仝则一阵汗颜,舌尖清苦发涩,越想越觉得自己不是个东西。
 
他试探问,“三爷近来很忙吧?”
 
“可不是嘛,今儿一大早就出发去洛阳了。”裴熠道,“是去巡视兵工厂,后天就回来。”
 
京都离洛阳不算远,然则快马加鞭也要半天时间,一来一回就是一整天。裴谨纵然年轻,也犯不上这么不要命的折腾自己吧!
 
“你三叔是铁人么?”仝则不知不觉中,吼出了这么一句。
 
裴熠显然惊了一下,急忙解释,“是为建机车的事,据说是铁皮的,以蒸气做动力,跑得可比马要快多了。将来要真建好了,全国各地无论去哪儿都极方便的。”
 
仝则听着那自豪的语气,不由得也笑了。想起适才自己的失态,他展开眉头道,“那等到后天,你就可以见到他,好好问问进展了。”
 
裴熠却摇头,“三叔这几天不回家,都在外头住着。说是去军营里有事,其实大家都知道他在外面有宅子,祖母不便多管罢了,而且……他们两个吵架了。”
 
裴谨和薛氏?仝则一头雾水,纳罕地望着他。
 
“不是真吵,三叔一向都对祖母尊重客气。”裴熠笑着找补道,“不过祖母这回做的有点不对,她想三叔把爵位传给我。”
 
顿了下,他大摇其头,“这主意,别说三叔了,连我也不赞同,当真一点都不好。”
 
仝则笑着问,“你不想要么?还是你三叔拒绝了?”
 
“当然不想要!三叔早说过,男人立世,不在于继承,而在于独立思考、独立求存。可以不必出将入相,却一定要有自己的想法。他总说,要见识过广阔天地,了解过人间万象,才会知道自己想要什么、适合什么。还说让我完成学业就先去游历。”
 
少年人停住话,再开口,满眼都是歆羡和憧憬,“如果要功勋就自己去建立;要钱财就想办法获得一技之长;要平淡生活就去融入百姓人家。总之安身立命之道,要靠自己走出来。而他能留给我的,只会是世间见闻,他的生活经验,可以数得出数目的财产,如此而已。”
 
“已经够丰富了。”仝则展颜,会心一笑,“你三叔,是真的待你不错。”
 
“所以我才说,祖母她老人家多虑了。可她非要三叔答应,三叔心里也会伤心难过吧。”裴熠惆怅地摇摇头,“我听家里老人说过,祖母对父亲关怀备至,却待三叔很是严苛。”
 
说完,他眼睛蓦地亮了亮,“不过没关系,这点不公平,将来我替祖母和父亲还了就是,一定好好侍奉他,好好孝敬他。”
 
“孝敬”这俩字用得,一时间真让人徒生满怀愁绪。
 
仝则无奈地摸摸鼻翼,暗叹裴谨就这样生生被说老了,那正当最好年华的三军统帅啊,仿佛弹指间变成了一个耄耋老人。
 
转念再想,他风华正茂的裴谨,在家中遭遇了母亲逼迫,正在意难平,于凄风苦雨时节来找他寻求一点慰藉,结果呢,得到的却是当头一击!
 
他都干了些什么啊!
 
等送走裴熠,仝则已然变身成了热锅上的蚂蚁。
 
越琢磨越没脸见人,尤其是自己两辈子加起来,岁数明明比裴谨还要大,却毫无包容心,只会冤枉、怀疑,从头到尾没有流露过一点关心。
 
就冲这一点,裴谨要是真甩了他,对着苍天大地,他不光没处怨怼,还只能跟自己说一声,活该。
 
于是当机立断,无论如何先去主动致歉。只可惜正主未归,他还不得不再打熬上两天。
 
等到裴谨该回来那日,仝则掐了个时间,请游恒带他去裴谨的私宅。
 
他语气诚恳,眼神也诚恳至极,“我有要事和三爷说,还有,我之前做错了一件事,必须要和他道歉。”
 
游恒何等人才,绝非什么都不知道的稀松二五眼,琢磨了两下,便即意味深长地点点头,答应了他的要求。
 
裴谨的私宅,上一回来是在晚上,这一回则是在白天,无论天明天暗,仿佛都能透出一股静谧的清幽。
 
四下里看看,仝则确认那清幽已经有点接近于清冷了。宅子里统共只有一只手数的出来的仆人,那仨瓜俩枣的下人见了游恒,也没多问,自放仝则进来在花厅处候着。
 
闲来无事站在门边打量,那院子其实很简朴,最名贵的装饰不过门前一排竹,剩下的全是各色叫不出名的野花。或许未必是刻意栽种,不过是任由它们在此间烂漫生长。
 
京都早秋的空气清爽而干燥,花香淡淡地释放,在夕阳西下的黄昏,衬托出岁月安稳静好。
 
——如果忽略他此刻,忐忑不安的浮躁心绪。
 
等待的过程难免消磨人的耐性,好在,阳光还剩下一点微芒之时,仝则听到一声马嘶,裴谨总算返回了家中。
 
早有人报与他知道,裴谨晓得仝则在这里,进来时神情没有惊讶,也没有蕴含多余的冰冷疏远。
 
可依然掩不住满身风尘仆仆,几天而已,他两颊似乎凹陷了一些,削瘦精干中犹带着三分憔悴,嘴唇微微抿着,上头留有被风吹干的一丝裂纹。
 
他跑了多久的马?
 
仝则站在院子当间,千头万绪,心上再度兵荒马乱起来,他努力分辨着,那团纷繁当中还有一味,从来都没有出现过的情绪。
 
是心疼……他确认无误,无言说给自己听。
 
裴谨没进屋,撩袍坐在了院子里的藤椅上,略略舒展着长腿,随后阖上双眼,像是在闭目养神。
 
他不理不睬,仝则一身尴尬,可既然来了,当然不能一走了之。只好坐在他对面的小凳子上,甫一坐定,那双长腿便一直抵了过来,紧紧挨着他的膝盖。
 
裴谨呼吸极轻,甚至教人听不出他是不是睡着了。
 
在仝则看来,裴谨是在以沉默表达不满。
 
可从裴谨的角度出发,他不过是倦了。再彪悍强健,他也只是肉身凡胎,来回千里奔袭,谁人能够不觉一丝疲累?
 
好在另有惊喜,他的小裁缝愿意主动前来。得知仝则在等他,那一刻的心跳和欢愉真实且热烈。若不是善于掩饰,他这会儿怕是早已笑逐颜开。此刻阖目等待,他在等仝则先说第一句话,一句过后,他便能恢复所有的精神气力。
 
随着时间一分分流逝,裴谨的耐心仍在,却渐渐地,生出了一种前所未有的恐惧,对可能到来的失望,无法言说的恐惧。
 
没有再按既定期待等下去,他倏然睁开了眼。
 
借着红日最后的余晖,仝则看清楚了,往常或神采飞扬,或冷静犀利,或可洞察一切,永远明亮深邃的那双眼,此时正交错着布满了血丝。
 
他瞬间忘记了猜度,抛下了所有难言的沮丧,脱口而出道,“我能为你,做些什么?”
第68章
 
裴谨声音带了一丝暗哑,“我饿了,光顾着赶路,还没吃饭。”
 
仝则立时呆了一呆,千算万算,他没算到会等来这样一个答案。
 
再看裴谨脸上的神气,不复往日的沉稳淡定,也没有那种不正经的妖娆,只余淡淡倦意,配合着低低沙哑的嗓音,拼凑出了一点少见的,略显可怜兮兮的况味。
 
天地良心呐,这桀骜强硬的人,怎么把自己糟蹋成这副模样了。
 
仝则腾地站起身,“我给你弄点吃的去。”
 
“你会?”裴谨抬头看他,淡淡笑了下,“厨娘告假回家,我这儿没有会做饭的人了。”
 
仝则一颗心,此时堪比太阳地底下摊开来的一坨黄油,软塌塌不说,眼看都快化成一汪水了,好容易躲闪开那眼神,清清嗓子说,“菜粥成么?我就会做这个,味道……应该还能吃。”
 
说完不等裴谨回答,抬脚就往后厨方向去了。不想浑身上下发软的,远不止一颗心,还有两条腿,小跑两步,踉跄三步,差一点平地摔个大跟头。
 
进了厨房一看,果然称得上简陋,厨娘不在,没有多囤食物,翻找出不多的一点新鲜蔬菜,再看米缸里,也不过只剩下一缸底儿的米了。
 
这人在外单住,究竟过得什么日子?
 
说到底,还是因为单身,仝则忍不住想,这宅子里最缺的,其实是一个女主人。
 
想完自己先笑了,那断袖上哪儿找女主人去。他边淘米边琢磨着,裴谨还真是行武中人做派,甭管外表看上去多讲究,骨子里其实是相当能对付的。
 
为了抗饿,仝则把粥熬得极稠,打了两个鸡蛋进去,又切了蔬菜,落了些许盐,还挑了一只不大不小的碗,盛得满满当当。
 
晾了一小会儿,他端着托盘往回走,估摸着那粥的温度刚好适宜食用。
 
裴谨还歪在椅子里,看了一眼白粥,深吸一口气,“挺香的。”说完往后靠去,半晌也不见动弹,只抬眼望着仝则。
 
俩人对视间,仝则不觉纳闷,心说香还不吃,你到底是饿还是不饿?才思量完,就见裴谨懒洋洋一笑,“端不动碗,能喂我么?”
 
仝则,“……”
 
奇了怪了,以前怎么没发现,这人其实会撒娇耍赖,而且撒娇耍赖起来,居然还挺能……撩拨人心。
 
犹豫的空档,裴谨搭在扶手上的爪子已落在他身上,从小臂上不紧不慢地滑过,停在他手边,自然而然轻轻一握,倏地一下,那眼睛里便闪过半是引诱半是恳求的神色。
 
仝则无可奈何,无声长叹,坐定端起粥完,一下下细心吹着,再一次次不厌其烦地把勺子递到裴谨嘴边。
 
两下里无话,喂的人不问好不好吃,吃的人也安静无言,甚至连一声吸溜的动静都没有。须臾一碗粥已见底——可见裴谨并没说谎,他是真的饿了。
 
仝则放下碗,递给他手巾擦嘴,再抬头时,却骤然发觉不大对。
 
裴谨脸色恢复,一扫倦怠,目光炯炯地站起身来,他本就生得肩宽腿长,往仝则面前这么一立,气势颇有几分压迫感。
 
仝则不解其意,待要说话,只见裴谨伸出双臂。他没来得及出声制止,人已被裴谨捞了起来,又变成了打横抱着的固定姿势。
 
“……刚吃饱,”仝则欲言又止,眼神晦涩地看看他,“做剧烈运动不好……”
 
裴谨低下头,话音儿落在他耳边,宛如吹气,“抱你不算剧烈,你这话,是另有他指?”
 
仝则咽了咽吐沫,“……我还有事跟你说,你能不能……稍微正经点。”
 
“不正经么?”裴谨迈开步子,稳稳当当,脸不变色气不喘,一看就是恢复了精气神,“正经人,你硬了。”
 
仝则,“……”
 
可怜他一张老脸,瞬间无处安放。
 
仝则毕竟是开过荤的人,食髓知味,身体早就饥饿难耐,又被搁置了半个月,可以想见有多澎湃。而口是心非被抓了现行,此刻真是满脸绝望,把头埋进裴谨胸膛,没再吭声,任由他一路把自己抱进了卧房。
 
把人往床上一放,裴谨倒是来劲了,“说吧,有什么正经事要跟我谈。”
 
他居高临下,似笑非笑地看着躺在床上的人。
 
仝则被问得哑口无言,心道都这模样了,您老还有闲心听我扯淡?
 
可裴谨的眼神,又让他看着发憷,活像是见了羊群的饿狼,暖暖灯火映照下,正幽幽放着绿光。
 
仝则喉咙上下动了动,“那个……那天是我错了……”
 
话没说完,衣裳领子已被解开来,须臾连中衣一并呈敞开状态,胸脯上一阵凉丝丝地,他……说不下去了。
 
“哦,”裴谨抬了抬眉,慢悠悠问道,“下一句是不是想说,让我饶了你?”
 
他吊着一边嘴角,手上依旧不停,衣服很快被他剥得四分五裂。仝则明白自己成了案板上的鱼,然而情难自已,还是不可抑制地发出一阵急促的喘息。
 
那就……干脆点吧,让情欲来得更猛烈些。
 
仝则嘴唇翕张,眸子里盛开出欲之花,一时间艳光无边,“不对,下一句该是……你上来吧!”
 
大话说起来慷慨,然而等到真来了,仝则才晓得自己是天真轻敌了。
 
裴谨恨不能只用一根手指,就轻而易举地要去他半条命。
 
到了后来,仝则已经不知道自己从平地到云端,跌落再攀升,来来回回往复了多少次,只能在神志不清中哽咽出声,说着裴谨一早便为他设计好的台词。
 
“我错了,真错了,饶了我……”
 
他眼角泛红,半弓着身体,仍然阻挡不住裴谨的攻势,只得又断断续续求告了两回,方才如蒙大赦,从裴谨的魔爪底下逃出生天。
 
这头一醒过神,仝则立马决定反攻倒算。可惜裴谨压根不给他时间——他快,裴谨比他更快。
 
先是柔情万种的吻上来,仝则一时大意,在意乱情迷间被掀翻,趴在迎枕上兀自享受着,突然地,只觉身下便是一凉。
 
“你是要……嘶……”仝则倒抽了一口气,头皮发麻,整个人当场炸裂。
 
然而,并没有想象中那般惨烈。
 
仝则无意识地回眸,对上裴谨深邃而固执的目光,后者堪堪一笑,继续低下头亲吻他光滑修长的脊背。
 
虽然很温柔,可仝则联想起适才自己求生不能的悲戚,顿时心有余悸。
 
“是我不对,行瞻,你别生气……”
 
裴谨不说话,只以绵长纵情的吻封住他的口,之后再沿着光滑劲瘦的后背,一路吻了下去。
 
良久裴谨抬起头,眼见仝则浑身瘫软,肩胛骨轻轻颤抖,在那一跳一耸间,他轻声说,“放心,我不是禽兽,知道分寸。”
 
承诺好比远山,虽淡却沉稳有力。
 
动作亦如承诺,柔缓地进入,深厚而温暖,时不时加缠着缱绻缠绵的吻。仝则早被折腾得浑身是汗,一颗心却终于踏实下来,呼吸渐紧,随着那节奏起伏律动。
 
裴谨丝毫不粗鲁,极具耐心地开发着仝则生涩的身体,也像任何时候一样,强大稳健地掌控着节奏。
 
很快,便抚平了仝则所有的焦躁和不安。
 
于是当感觉汹涌袭来时,没有人再试图去抵挡,自然也无从抵挡。
 
“我睡这儿,合适么?”直到身上渐渐恢复气力,仝则低声问,要说这会儿腰还有点酸,他真是不大想再挪窝了。
 
裴谨言简意赅,“合适。”
 
说完一抬手,噗地一响,也不知他用了什么东西,将那盏唯一亮着的灯彻底熄灭了。
 
仝则在黑暗中努力凝聚视线,朝身边的暖窝略靠了靠,“那什么,我想再认真说一次,不该猜忌你,那件事是我做的不对。”
 
裴谨唔了一声,枕着双臂,语气波澜不兴,“时过境迁,道歉没意义了。”
 
“啧,那你想听什么?”仝则眨眨眼,对他的不依不饶很是迷惑,同时发觉自己睫毛湿润,声音有气无力。
 
裴谨睁着眼,却不回答他。
 
酝酿一刻,仝则忽然福至心灵,“我相信你了,从今以后都不会再猜忌,这是我的真心话。”
 
“为什么信?”隔了许久,裴谨悠悠问。
 
仝则抿嘴,无声笑了笑,摸到他的手,拽起来,亲吻着手背和手指,然后回答,“因为你不禽兽。”
 
——非但不粗暴,还极尽温柔,所有动作都透着爱意和珍惜,一点一滴,他都感受得清清楚楚。
 
黑暗中的人笑了,声音轻快愉悦,继而反手握住仝则的手,“知道了,睡吧。”
 
我的小裁缝,我也愿意相信,你不会再食言……裴谨扬了扬唇角,阖上双眼。
 
第二天醒来,裴谨照例已不在身边。他动作轻,仝则完全回忆不出他什么时候离开的,只好躺在床上慢慢回味了一下昨夜的点滴,方才穿戴齐整打道回府。
 
吃过早饭,正准备去进一批缎面,吴峰进来回道,前头来了个客人,是新面孔,不过一眼看上去就知道是位贵妇。
 
仝则赶去前头会客,没成想来人竟是裴府当家主母,裴谨的亲妈薛氏。
 
真是稀客,仝则暗道,随即打起十二分小心,笑着问安,“太太万福,今天怎么有空光顾小店。”
 
薛氏一身素色,鬓边别着朵小白花,一看就不是来做衣裳的——除非她要做丧服。
 
“你这里生意忙,我不便多打扰。长话短说吧。”薛氏道,“麻烦仝老板带个话给我的三郎,二哥儿的事还等着和他商量,外头再忙,家不能不回,我今晚专等他,无论多晚都要等到。”
 
这倒是奇了,仝则禁不住挑眉,待要开口驳回,薛氏已掉转视线过来,眸中霎时精光毕现。
 
“仝老板不必推辞。我能找到你,当然是有缘故的。他的事,我一向不多管,只为他从小就是个让人省心的孩子。有些事,我的确可以纵容,但有些事,只要我活着一天,他就得顾及我这个母亲。希望仝老板,把这句话也一并带到。”
 
听这腔调,活脱脱是个强势虎妈。
 
仝则心中冷笑,眉宇间现出一抹锋锐,“三爷是客人,不过偶尔光顾鄙店而已,倘若他来,太太这番话,仝某人必定带到。”
 
“他当然会来。”薛氏看着他,全然不掩饰轻蔑,却字字如千钧,“他是我儿子,我足够了解他,自然,也希望他能够一切顺遂。仝老板在外有助于他,这个自然是好,但不妨也多想想,你能帮他多久?时局、时运都会变,不同时期,总会有不同的人想要站在他身边,试图借力。”
 
仝则本来不解其意,听见这话,登时起了满腹狐疑,莫非薛氏突然造访,其实是在向他发出警告,要他远离裴谨?
 
按说对方是裴谨的母亲,他不该怀有恶感。好比放在现代社会,赶上开明人家,他就是跟着裴谨叫一声妈也没什么不可以。
 
可面对眼前这位薛氏,他无论如何都没法产生亲近之感。她瞧不起他,这没关系,可她说了解裴谨,他直觉不能接受这个说法。
 
“想来太太是有什么误会,也罢,能带到的话我一定带到。至于我和三爷之间,哪里算得上是我帮他,该说他是我的恩人才对。”
 
薛氏淡淡一笑,“肯帮忙就好,我便放心了。”她当即起身,往外走了几步,又停了下来,“他曾有恩于你,那么我不妨再告诉你一句话。在他搭救的人当中,你不是第一个,也绝不会是最后一个。望仝老板,能够好自为之。”
 
她说完,嘴角泛起稀薄而刻毒的笑,着意望着仝则。
 
然而盯了一刻,她始终没能在仝则脸上看出任何情绪变化。那年轻俊朗的面庞上,神情泰然自若,笑容明朗澄澈,甚至还有点没心没肺的味道。
 
薛氏顿感失望,眼神一黯,霍然转身几近拂袖而去。
 
仝则待人走远,终于渐渐沉下了面孔。随即不可避免地陷入一种,连他自己都认为是,庸人自扰的沉思当中。
 
第69章
 
人有时候实在容易犯贱,明知对方是故意挑拨,甚至挑衅,心里头却还是免不了会难以释怀。
 
仝则忖度来忖度去,觉得自己最在意的还是那句——你不是第一个,也不会是最后一个。
 
这话分明是在暗示,从前到现在,裴谨除他之外,尚有诸多相好之人。
 
一念起,思路往往就容易往岔道上跑偏了去。
 
联想裴谨历次展现出来的情欲,以及手段,确实怎么看都不像是个初尝禁果的新手。
 
不过话得分两头,裴谨今年二十有四,又早知道自己是断袖,模样出挑,位高权重,这样一个人,似乎也没什么道理要求他一直守身如玉。
 
诚然,仝则并不介意裴谨是否有前任,就他自己的经验而言,也认同熟男其实比生瓜蛋子更好相处。
 
但对于后来者呢?
 
想象某年某月的某一天,裴谨面容冷漠地下着最后通牒——对他这个人已经腻烦透顶。万一届时他还陷得正深,接下去却又该何去何从?
 
说起来,这类涉及如何维系感情,相爱容易相守难的话题,合该算是亘古长存,贯穿人生永恒的难题了,绝不仅仅只困扰他仝则一个人。
 
搁在从前,他的态度是不肯把情爱小事放在心上。现在他承认死过重来,确是想要些不一样的情感关怀,有人能够爱他,有人从身到心都需要他,最好也能从身到心都只属于他。
 
那么目前看来,他该算是得到了。
 
所以杞人忧天呐,不啻为自寻烦恼,他摇摇头,决定有疑惑便尝试着去向裴谨寻求答案,尽管这对于他来说很难,需要心里建设,需要不断暗示,需要突破自我,才能迈出对他来说,颇为不寻常的一步。
 
好在他记得自己说过的话,既然选择相信裴谨,就要真真切切去履行诺言。
 
仝则此刻拧着眉毛思考得正热闹,游恒却是神不知鬼不觉地,不晓得从哪个犄角旮旯里冒了出来。
 
“才刚太太来过?”游恒觑着他问道。
 
瞧那小眼神闪烁着,一副犹疑不定,让人打眼一看就知道他在明知故问。
 
仝则嗯了一声,算是回答。
 
“说什么了?是不是裴府又出什么事了?”
 
“她来找三爷。”仝则道,“请三爷回家一趟。你要是能联系上,就帮忙把话带到吧。”
 
游恒撇撇嘴,含混不清的咕哝道,“那找到这儿来干嘛呀,少保成日那么多事,今儿还要召会各国公使,说不准什么时候日本海可就要开仗了。”
 
日本海……最后那一句,仝则听清楚了,一时间放下心头思绪,只觉热血一阵阵上涌。倘若真有那天,他很想上战场亲眼看看,看中国人如何扳回一程,如何一雪前耻。毕竟中日甲午海战,曾是烙印在国人心上永恒的伤痛,光是邓世昌的电影,他前世就看过不下四五遍。
 
这么想想,他曾经也是个有着浪漫主义情怀的热血少年。
 
可惜少年长大了,心里的小九九变多了,看看游恒,脑子里即刻蹦出了新点子。
 
“话说你跟着三爷,也快有十年了吧?”
 
游恒先是怔了下,随后眼睛都瞪圆了,“老子今年才二十二!哪儿来的十年。”发泄完不满又道,“不过七八年总还是有了。”
 
“三爷的事你都清楚,想必也知道,他是个断袖了?”仝则带笑不笑的问道。
 
游恒的表情刹那间如遭雷击,没想到这小子居然这么直白,还这么云淡风轻,贸贸然地就问出来了,雷得直男外焦里嫩了好一会儿,不得已才点头道,“啊,是,这个……这个,你其实不也……”
 
仝则笑着打断他,“你怎么知道我是?”
 
“啊?你不是已经和少保……”游恒脸上的困窘简直一言难尽,期期艾艾道,“再者说了,像你这样的小白脸,十有八九得是吧。”
 
“小白脸?”仝则听得泛起狞笑,“兄弟,这句夸奖我收下了,不过既然断袖是小白脸,那请问您家少保是不是也当得起这称号?”
 
游恒一个没留神,被他挖了个坑,不甘心就这么往里跳,头摇成拨浪鼓,“那不一样,少保是英俊潇洒,风流倜傥,孔武有力,盖世无双……”
 
仝则没出声,只管抱臂静静看着他,好整以暇地,等他把肚子里那点四字存货悉数抖落干净。
 
收到对面瞥过来的揶揄眼神,游恒的话音戛然而止,自己也觉得有些说不下去了。
 
不过他方才的话全是出自真心,想当初刚知道裴谨的事,不亚于一道晴天霹雳,但能有什么办法?不得已只能接受,慢慢地,他安慰自己,这只能算是白璧微瑕,再后来不免又开始遐想,就算裴谨是断袖,也必定是超凡脱俗与众不同的断袖。
 
仝则观其神情,彻底认清此人的愚忠属性,懒得去计较,接着问道,“那他这么些年,就没找到合适的爱人?”
 
游恒皱着眉,认真想了想,“少保前些年大部分时间都在外征战,要不就是在营里练兵。那地方,男人是扎堆,可少有能入眼的。净是些五大三粗黑不溜秋的货色。也别说那帮人了,就连少保自己在海上待一个月,身有护甲罩着,照样也得被海风撩黑,只不过他是天生丽质,养个把月总能再白回来。”
 
仝则不小心被天生丽质噎得窒了窒,好半晌才道,“长得好的人不见得也喜欢同类,就说你这样的也不错,怎么就没入三爷的眼?”
 
“扯他娘的蛋,”游恒登时愤而拍案,“你当少保什么人都能看上呢!”
 
嗬,赶上如此自谦,又如此有自知之明的人,仝则听得咧嘴直乐,差点连自己要问什么都给忘了。
 
“估摸你是什么都不知道,算了,”他心情转好,索性摆了摆手,“我好奇心发作,随便问两句。”
 
游恒不傻,转眼便悟了道,“你不会是……吃味了吧?”他笑起来,大喇喇的嗐了一声,“眼下不是挺好?说真的,少保待你够用心的,至少我还没见过他对谁这么仔细过,你小子就知足常乐吧。”
 
“知足,我没别的意思,就是担心一下。”仝则抬着下巴一笑,顺口胡诹道,“担心自己,将来后继无人。”
 
游恒一听,倒是认真上了,“那有什么好愁的,现放着小敏姑娘呢,回头让她过继一个给你不就都结了。”
 
仝则扬唇笑了,“这话说的,就好像你能做的了主似的。”
 
“那倒不是,我就给个建议,”游恒察觉失误,笑容讪讪道,“不过将来的事,也未可知吧,你说是吧……”
 
“她才多大?”仝则一拍桌子,佯装怒道,“有话直说,少欲盖弥彰。”
 
“其实也不小了,”游恒挠挠头,气势被压得所剩无几,“转眼不就十五了嘛,先订上,订上总没什么大错吧。”
 
“订谁啊?甭管是谁,都得过他大舅子我这一关。”仝则强压想笑的冲动,继续抱着膀子装大尾巴狼。
 
“谁说不是啊。”游恒看得一阵气怯,沉默半天,忽然抬起头道,“我承认,我就是喜欢她。小敏姑娘爽快、大方,为人不拿乔,更不娇气。人虽不大,可那懂事的劲头比好些人都强多了。”
 
仝则哦了一声,“一个人的好处不难发觉,可还得看得见坏处才行。喜欢一个人,自然都是为他的好处,说到爱么,却是要包容他所有的坏处。慢慢来吧,两个人相处是门学问,说是修行也不为过了。”
 
话点到这里也就没下文了,细想想,他自己还是理论大过于实际,说到底不过是个半吊子而已。
 
游恒却被他连吓带哄了一通,紧接着便把大舅子的言谈奉为了圣旨,暗暗琢磨起来,半晌没再言语,仝则只好又交代了一遍薛氏的话,让他抽空给裴谨递个消息。
 
而裴谨这日从军机处出来,天已向晚,朔风渐起,眼看着像是要变天了。
 
坐在车里,他揉着眉心,想暂时缓解一天会务之后带来的疲累。
 
东海的战事已不可避免,他自然也不想避免,既然和幕府之间迟早要有一战,不如早早收拾利索,最好能打得他们三五十年恢复不了元气,才好给子孙后留一个清平世界。
 
朝堂上的事犹可,然则出门前接到密报,说母亲要他今晚务必归家,有事相商。关于商量什么,他心里有数,只是没估算到,母亲居然会找上了仝则。
 
她对仝则说过什么,他大体能猜得出。他为人城府虽深,却也刚火极旺,不过时时靠理智和涵养压制罢了。今日听得这个消息,他在怒火中烧的同时,已打定主意不留后患,下午着人提了京都薛府的大老爷,他的亲娘舅去刑部问话,是以等下和母亲的会面,大抵也是到了图穷匕见的时候。
 
行至府门前,裴谨落车,身姿看上去依然挺拔端稳,教人瞧不出丝毫疲乏之感。
 
他在刻意掩饰,因为不愿展现倦意给不相干的人看。从前是出于争强好胜,太想博得父母青睐,无论练功练得多苦,课业多繁重,也不说不提,永远神采奕奕。再后来,却是积习难改,或者说积重难返。薛氏习惯拿他当铁打的人,是以无论生病还是受伤,他也都习惯只字不提自行调养。
 
久而久之,这便成了他们母子相处的模式。
 
此时,薛氏正在外书房等他,那是他平日会处理公务的地方,房内设有作战图、沙盘,除此之外再找不出任何有用的信件公函。说到这一点,连她也不得不佩服,她这个儿子当真是滴水不漏,什么时候都不会疏于防范。
 
薛氏眼里闪过一丝阴郁,却在裴谨踏入书房的一瞬,换上了端严又不失和缓的笑容。
 
这也是积习难改,母慈子孝嘛,总还是要演上一演的,如此,她的人生才可算作完满。
 
裴谨请了安,和薛氏一道双双落座。
 
“你近来是太忙了,不过看着气色倒还好。有日子没回来,我想着还该搬回来住才好。你哥哥不在了,这家里如今是越发冷清了。”
 
裴谨淡淡笑着,“儿子等下还有事,时间有限,有什么话您就直说吧。”
 
薛氏眉头一紧,“听说今日你提了你舅父去刑部,是什么意思?莫非他有作奸犯科之举不成?”
 
“有没有,母亲心里清楚。”裴谨道,“借贷国库储备银,囤了三十石万粮食在天津港,预备转手贩去马六甲谋取暴利。母亲当然都知道,您和舅舅四六分帐,母亲得六,舅舅得四,虽不出面,买卖却是稳赚。朝廷正着手整顿吏治,少不得要请舅舅去说说清楚,母亲对此,没有意见吧?”
 
薛氏轻笑道,“这么说来,好像连我也该审一审了。可眼下京都这么做的可不止薛家,怎么三郎眼睛倒只盯着自家人?我能理解你要整饬,可总不好整到亲舅舅身上去。关于这笔钱,我明说吧,并不是我要用,是为日后留给孝哥儿的。你哥哥一生没有官职营生,只是白丁一个,将来分了家,要他们孤儿寡母拿什么过活,我未雨绸缪,却也不算真的有违国法。”
 
裴谨浅浅一笑,“算不算,要看接下来怎么办。母亲何必多虑,儿子早说过,照看裴熠直到他成年。至于您和舅舅这笔账,如能用在正途上,譬如充作军饷,那就该算是深明大义。”
 
“为这点子钱至于大动干戈?你非要清廉到自己人头上?”薛氏愤慨之下,提高了声音,“三郎,做人要讲孝道,权当母亲恳求你,放过追查薛家,放过你舅舅。他年纪大了禁不得折腾,你难道不记得小时候,上元节时他一路抱着你,带你看烟花买糖人,他向来都是最疼你的。”
 
裴谨默不做声地听着,脸上的笑意似带讽刺,半晌点点头,“是,儿子记着呢。所以那些个大道理,关起门来讲实在没意思。儿子只有一句,自古忠孝节义,本朝虽没那么多讲究,可也颠扑不灭忠孝二字真理。只是儿子是个连皇帝都不忠的人,母亲如何还能能指望我秉承孝道?”
 
这已算是把话往绝路上引了。
 
薛氏身子前倾,冷笑道,“我知道你打的什么主意。今天我去见了那个人,你的得意新欢嘛。你放心,我不过说了几句提醒他的话,也全是为你好。但凡他有真心,便不会在乎两句不咸不淡的言语。你的事,我早已放手不管了,如今满京都里去看看,谁家子弟有你这么任性任意?可我是做母亲的,关心儿子,替你掌掌眼,总算不上是错吧?你既不喜欢,我往后不去见他就是,他的身份我也自会替你守好。”
 
顿了顿,她忽然问,“说到这个,你至今还没为他脱籍,莫非也是不大放心?”
 
裴谨面无表情,听罢倒是朗声笑了出来,“您还是多虑了。怎么安排那是我的事,我要护着的人,也从来不允许旁人动他分毫。”
 
一句是一句,字正腔圆掷地有声,母子二人面面相对,良久皆默然无语。
 
半晌,薛氏轻哼道,“你也真是狂得没边了,我拿你没有办法。那笔钱,我会叫你舅舅拿出来助捐军饷,我的这一笔,也会拿出一半来。这样,你总可以放手了吧?”
 
裴谨挑了挑眉,“母亲高风亮节,儿子替众袍泽、众将士道一声感谢。”言罢便即起身,“母亲若没别的吩咐,儿子先走一步了。”
 
“你又要去找那个姓仝的?”薛氏语气冷峭,“我始终觉得,他不会是你最后一个,有心劝你别这么痴迷。今天我是旁敲侧击了几句,那人却是半点感觉都没有,我瞧得出来,他对你远没有你对他那么上心。你也算见识了不少,这些人不过玩意而已,千万别认真,别把自己给折进去。”
 
裴谨闻言,回眸一笑,眉宇间现出一股睥睨之态,却又笑得有几分玩世不恭,“既是玩物,自然要趁新鲜才玩得开心。儿子去了,母亲早些休息吧。”
 
转身迈开长腿,径直扬长而去。
 
可等到上了车,他却似乎并没想好该往何处去,只觉得两肩隐隐传来酸胀之感,似乎怎么坐都觉得不大舒服。
 
第70章
 
仝则这日收工早,琢磨着裴谨家去了,想必也不会再来找他,干脆洗了澡踏实上床睡觉。
 
才熄灯钻进被窝,一阵冰凉的触感让他不由自主缩起了身子,接着便不由自主怀念起裴谨坚实的臂弯,和胸前炙热的温度。
 
从前没试过也就罢了,体验之后确实有点让人放不下。就像感受过高订的矜贵贴合,再试穿寻常大路货,那身心当然没发得到满足了。
 
可再怎么想也没用,枕畔今夜注定是要落空。
 
他开始强迫自己数羊催眠,听着外面风声呼啸,突然地,窗子那头似乎发出几声不大寻常的响动。
 
月光铺陈在地下,投下一道摇曳的黑影。心里陡然一惊,他摸出枕边的枪,唰地一下上了膛。
 
又是一声轻响,仿佛是有人在敲玻璃。
 
他披衣坐起来,蹑手蹑脚走到窗边,深吸两口气,旋即猛地一下拉开窗帘,枪口瞬时对准外面的黑影。
 
月光落在窗外人的脸上,仝则愣住了,只见那人一只手搭在窗棂子上,一只手撑住窗台,眼仁漆黑发亮,正似笑非笑地看着他。
 
却是……他睡前想着念着的那个家伙,裴谨!
 
绷紧的弦顿时一松,合着是人吓人啊,这家伙怎么总喜欢搞这一套!而且什么时候又添了翻人家窗户的臭毛病?
 
这算是某种情趣么?那还真是……挺与众不同的……
 
仝则没好气的打开窗,裴谨单手撑着窗沿子,倏地一跃跳入,无声无息地落了地。
 
随他一并进来的,是一股清冷的寒气。
 
四目相对,月光如水。好像也无须任何言语,几乎在刹那间,花火溅了一下,便涌起了不可言说的情愫。
 
“这是二楼,”仝则忍着小腹间奔腾不息的乱流,蹩脚的转换起话题,“有门不走跳窗户,学小贼么?掉下去怎么办,我不给你开窗户怎么办?外头多冷,连个披风都不穿,你要检验我够不够警觉,能不能换个不吓人的招数……”
 
他难得这么啰嗦,可话没说完,裴谨已往前迈了两步。
 
高大的身形笼罩下来,仝则发觉自己在他面前还是显得清瘦,至少肩膀没有他的宽,两厢对比,就好像是calvinklein的硬照模特,和的清逸少年之间的差距。
 
这得算是原身的问题,他不服气的想,这个锅他坚决不能背,接下来一定要再好好强身健体才行。
 
脑子里信马由缰,然而裴谨并不说话,只是一步步地逼过来,逼得他下意识往后退,不知不觉就退到了墙边。
 
避无可避了,仝则不解,抬眼凝视他,只觉得他脸上的神气说不出的奇怪,目光深邃中似乎又融进了近乎于悍然的执拗。
 
“你怎么了?”仝则皱眉,试图去握他的手。
 
裴谨依旧不说话,身体贴近,单手撑在墙上,封死了他的去路,另一只手抬起他的下巴,凝视片刻,随即精准且毫无保留地堵住了他的双唇。
 
凌厉迅猛攻势,丝毫不给人喘息,一臂紧锁,一臂紧拥,周围铺天盖地的,落满了他的气息。
 
仝则被亲的有点发懵,缓过神来睁开眼,尽力去捕捉裴谨的表情——那眼波够潋滟,也够动情,但仍然闪烁着偏执的狂躁,舌尖每一记进攻都像是狠命的侵占,裹挟着不容质疑的强横,暴虐而冲动。
 
不多时,仝则便被吻得晕头转向,只好胡乱而被动的回应。
 
裴谨粗重的喘息在耳边萦绕,温热的呼气直喷在脸上,那双手太粗重有力,每每划过他腰间,触感既冰冷又刺激,他禁不住浑身绷紧,剧烈一颤。
 
在头晕目眩中睁开眼,面前的人如同一只强悍的野兽,尖利的獠牙上还沾着艳红的血滴,两道精致的长眉聚拢着,凝结出凶狠的美丽。
 
舌尖上膛全都酥软发麻,在他快要承受不住的边缘,裴谨终于停了下来,握在他腰上的手也自然垂落。
 
只余下带着压抑的粗重喘息,良久过去,眼中的狂野褪去,似乎又渐渐恢复了温柔冷静的模样。
 
仝则也在大口喘息,尽量忽略嘴唇肿胀的疼感,哑声问,“到底怎么了,你是不是遇上什么事了?”
 
裴谨露出一抹恍惚的笑,仿佛魂魄依稀还沉浸在刚才的躁动里。直到眸中赤色悉数消弭,他才缓缓摇了摇头。
 
“吓着你了么?”他轻抚仝则的脸,这一回手指的力道拿捏得柔缓而缠绵。
 
那倒不至于,说实话甚至还有点刺激,可仝则不想在这个时候火上浇油,更不想让某人志得意满,于是也摇了摇头。
 
“怎么突然来了,我以为你今天回家去了。”
 
裴谨抬眸,执着地看着他,“看到我,你高兴么?”
 
仝则默默吸口气,目光中多了一层审视意味。
 
——裴谨该不会是在担忧什么吧?因为薛氏的话,因为那些挑拨离间的言语?
 
这么想着,他不免惊讶起来,要说他们之间,千头万绪理不清的那个人,无论如何应该是他才对,怎么会轮到裴谨?
 
除非,他是在担心自己多想,担心自己因此和他生分。
 
有些出乎意料,却也让人心生一丝窃喜,仝则按下浮动的情绪,解释给自己听,大概是裴谨此刻正对他比较有热情和兴趣吧。
 
所以才会做出深夜躲在窗边偷窥,跳窗私会,狂热急躁的将他按到墙上一通乱啃……种种冲动反常之举。
 
仝则承认,以上这些都让他觉得很有兴味,原本偷情的乐趣就多过于正大光明嘛。而裴谨绝大多数时候都会给他充足的力量感,虽然危险却又让人觉得安全,在那些强健的肌肉包裹下,他可以心无旁骛地得到满足和安慰。
 
是以偶尔犯险更令人欲罢不能,况且他也一直认为,男人和男人之间,本就该如此直接凶猛,不留余地。
 
在彼此沉默的间歇,裴谨已放开了勒紧他腰身的手臂,也放开阻挡他去路的撑在墙上的手臂,难以察觉地低了下眉,向后撤了一步。
 
自己究竟在干什么?裴谨恼恨又黯然地想,下意识抿了抿唇,附着在上面的味道让他泛起留恋,继而变成不可自拔的沦陷。
 
母亲说的没错,他是把自己搭进来了,不过听到一句话,就耐不住性子火急火燎地赶过来,甚至不走正门,把自己吊在窗台上,暗中窥视他的小裁缝。
 
他的确急不可待的想知道,没有自己的夜晚,仝则会做些什么,会想些什么,是否也和他一样,怀着紧张忐忑,在灯下不安地发呆。
 
然而并没有,他的小裁缝只是平静的熄灯安睡。
 
没有因白天的挑拨产生情绪波动,没有因他的狂躁领悟出丝毫异常。是根本不在乎吗?还是因为从开始到现在,他都只是把他当成一个露水情人,一个匆匆过客,一个人生路上陪伴他一段时间的人?
 
在裴谨纵横驰骋的二十年岁月间,几乎还没遇上过比仝则更冷静的人,自诩足够冷静的人遇到了更为冷静的,甚至更为冷酷冷漠的,简直堪称棋逢对手。只可惜世事难料,最终躁郁难安的那个,居然会是他自己。
 
败走麦城,或许这一次他是真的输了。最初想要征服人心的那句自我安慰,现在看来如同无人喝彩的尴尬笑话,事实证明,被征服的那个人分明是他!
 
裴谨揉着眉心,不觉叹口气,“抱歉吓着你了,突然想来看看,又不想吵醒别人。睡吧,我今天很累,不想走了。”
 
说着干脆利索的脱去外衣,身上清爽甘洌的气息溢出来,混杂着刚刚出过汗的潮热,室内很快就溢满了属于他的,特有的男人味道。
 
直到双双躺下来,谁都没有再说任何多余的话。
 
仝则心里也纳闷,方才那般举动到底算什么?
 
照着那攻势下去,不是该顺理成章该做点什么,为什么在渐入港的时候倏然停摆,看来身边的人心里一定有事。
 
他扭头看一眼,再一次确定了这一点。
 
“太太今天来找过我。”他试探的,先说出这一句。
 
裴谨眉心一跳,不动声色的点了点头。
 
随即面色沉下去,平生第一次,因为莫可名状的焦躁而阖上了双眼。
 
黑暗层层笼罩下来,仝则平日里时灵时不灵的直觉在此时被放大,感觉得出身边人心情沉郁,他一向又最有眼色,当即便自以为是的明白了,裴谨不想讨论这个话题。
 
他收声静默,恍惚间悟出一个真相,有些人总说希望他能坦诚沟通,开诚布公,可实际上,那人自己却是半点都做不到。
 
一如既往,裴谨还是选择有话绝不明说。那种十八猜的戏码,或许并不是因为他玩不腻,而是因为他业已习惯,说到底他是只会遵从这一个游戏规则。
 
就好比让他这样的人情绪崩溃,即便再无助再绝望,也是万万不可想象的,失控这种事,于裴谨而言,实在是生命不能承受之重。
 
仝则无奈地笑了,转过头,想要对着闭目假寐的人开口说两句,可是张了张嘴,却发觉实在无话可说。
 
——你的过去,我不在乎,你的将来,没人敢开口许诺,连你自己都不清楚,我问来又有何意义?
 
情在浓时,什么样的山盟海誓都不出奇。那些打得头破血流,分手时恨不得老死不相往来的怨偶,当年看对眼时,哪个没在花前月下承诺一生不离不弃?
 
有些问题和有些诺言一样,只具有时效性,而一出口却能让人登时落了下成,格调尽失,徒惹尴尬。
 
仝则牵唇,再度无奈地笑了下,裴谨的问题他看得清晰,他自己又何尝不是一样?
 
突破自我实在太难了,一个人如果已习惯收敛情绪,藏好真心,再要让他释放,其困难程度便不亚于重塑三观了。
 
那就算了吧……他沉下心,调整呼吸,慢慢地闭上了眼。
 
恰在此时,裴谨于黑暗中,又睁开了眼。
 
目光偏转过去,既是等待又怀有期待,然而他等来的,只是身边人渐渐清浅入眠的呼吸。
 
这人究竟是没心没肺,还是缺少真情真意?如果连吃醋都不会,难道不是有些病态?
 
当然,还有另外一种可能,是他根本就没有爱。
 
亮闪闪的眸光暗了下去,和寂寂无声的主人一样,沉浸在黑暗中,和暗夜彻底融为一体。
 
半夜被惊魂,心里又藏着事,仝则翌日倒比往常醒得都早,可惜裴谨还是先行一步。
 
除了枕边留有的一点余温,似乎再没有什么能证明,昨夜发生的不是一场梦。
 
天明了,一夜北风,窗外已是霜霰露重。
 
上午的时光倏忽而过,再没有不速之客登门。薛氏的出现好像只是一个意外,裴谨的反常则更是意外。至于李明修忙完裴让的丧事,前来散心闲聊,不知道能否算作是另一个意外。
 
老爷子看上去瘦了一圈,可见操办白事耗人心神,可更耗神的似乎是他要说的事。
 
“军机一大早就发了三道调令,分别给东海水师、北海水师和兵部,要做战前动员了。别问我怎么知道的。”李明修眼神晦暗,“又要开战了,这才消停一年,在家也不过才一年。这些个乱七八糟的战事啊,多早晚才能彻底平息呢。”
 
他是感慨万千,仝则听得心下猛地一紧。
 
莫非昨夜裴谨是来告别的?他要去前线,不知多久才会回来,他的母亲又来说些莫名其妙的话,那骄傲且心思敏锐的人,一定是怕自己会多想,所以才来表达慰藉。只是用的方式略显晦涩,一时令人迷惑不解。
 
转念再思量,倒是很符合那人的风格。裴谨不会示弱,不会多言,更不会轻易向人袒露心迹。
 
“三爷什么时候出发?”仝则收回思绪问。
 
“还没定呢,不过是先做战前动员。幕府那边纠结了好几国的援军,号称是联合军。朝鲜的李氏难以抵挡啊,昨天夜里就向大燕发了求救函。”
 
李明修顿了下,复道,“三爷的意思,这场仗不必深入朝鲜去打,兵部已下令封锁海域,只和小鬼子在海上碰面就是。”
 
仝则默然颔首,大燕目前最厉害的当属水师,自然要选择优势兵力上对决。
 
“我估计再有十天半月,三爷就要动身了。你……”李明修说着,看了他一眼,“虽然不会有事,也总难免担心呐,人老了,连胆子也变小了。其实无碍,我就是这些日子新添了个絮叨的毛病。来你这儿坐坐,也不必有避讳,在家里,还真没个人愿意听我唠这些。”
 
老爷子垂头一笑,慢慢吹着茶碗,长长一叹。
 
“见了三爷,有空还是叫他回趟家,孝哥儿新学了一套功夫,正惦记着演练给他看呢。”李明修道,微微一笑,又问,“你就不打算跟着他一起去么?”
 
仝则之前想过这问题,现在再想,心里愈发有种渴求。不仅仅是为见证雪耻之类的缘由,更多的确是想陪伴那个人。经过昨夜的欲说还休,彼此间似乎还有些抉择悬而未决,有些心结尚待解开。
 
而他从来都不是坐在这里,等对方前来宠幸的人,当然,也不会坐在这里,任由对方冷落抛弃自己。
 
何况裴谨虽强悍,他还是从那些反常的举动里,察觉出一抹孤独,沉重、沉静,充满了悲怆。
 
回味一道,他已生出了满腔悔恨,悔恨昨夜的回应不够热烈,悔恨每次都不够投入,更悔恨自己总习惯要有所保留。
 
李明修只管絮絮叨叨,却到底没能得到他的肯定答复,索性喝光了他一瓶清酒存货,晃晃悠悠出门上车去了。
 
仝则送他到门口,目送车子走远,耳畔还只萦绕着老头的嘘唏,许久方转身往回走,余光却瞥见不远处有人影在晃动。
 
一闪而过!再回眸看过去,又什么都瞧不见了,他警觉起来,站在门里张望一刻,终是没能发觉什么异常。
 
看来是该加强警备了,可也拦不住会半夜爬窗的那个人。他想起来,心头一阵好笑,又莫名有些酸楚。
 
知道裴谨忙,他暂时不便去打扰。捱到晚上九点多收工,院子里突然传来叫门声。
 
半晌吴峰来回话,“是个陌生男人,说找裴府的李明修李爷。”
 
下午那种被人在暗处偷窥的感觉涌上来,莫非是有人看见了李明修,特地专为找他来的?
 
“我去看看。游恒呢?”他往外走,顺势摸了一把别在腰上的枪。
 
“去问过那人了,盘问了老半天,确认认识李爷的,游大哥才说没什么异常,叫我跟您说一声。”
 
说话间到了楼下,只见一个年轻的男人坐在椅子上。看样子最多二十岁上下,瘦得颇有些仙风道骨,身上衣衫很旧,脸上气色也不好,但眉眼生得可谓相当漂亮。
 
“既是找李爷,怎么不去侯府找他?”仝则端祥片刻问道。
 
那人站起身,嚅嗫了一下,讨好的笑了笑,“我是……是想找裴三爷的,我是……是三爷的一个故交。”
 
仝则微微怔了怔,随后一下子便明白了。
 
那人说完,也上下打量起他来。
 
于是两下里皆心知肚明,站在自己面前的,究竟是什么人。
 
第71章
 
仝则皱了皱眉,“请问怎么称呼?”
 
那人略略拱手,“小姓江,草字世藩。您就是佟老板吧,大名鼎鼎的,我才到京都没多久,就听说了您的名号,能在这条街上开起这么大一间铺面,真是了不起啊。”
 
讨好意味甚浓,说话间一双眼睛还滴溜溜飞转,倒是挺妩媚,可也透出三分不知所谓的轻浮。
 
裴谨当日,怎么会看上这么一位?仝则心里直觉匪夷所思。
 
“江先生到底是寻李爷,还是寻裴三爷?”
 
江世藩讪讪笑道,“其实……是寻李爷,只不过这会儿天晚了,不便去侯府打搅。我知道您和李爷是朋友,所以冒昧前来,不知可否……容我在此借住一晚。”
 
“你说才到京都不久,为何不去投店?”
 
“这个……这个说来话长了。”江世藩看了看他,小心翼翼地笑道,“本是来此地访友,结果不小心遇上了扒手,随身带的那点盘缠都被扒光了。这不,到现在还没吃上饭。若非如此,也不敢贸然登门打扰,佟老板可否看在……”
 
“我知道了。”仝则扬手截断他谄媚的笑,吩咐吴峰准备点饭菜来。
 
“我给你些盘缠,去外头找间干净客栈歇一晚,明早记得去报官。京都治安向来不错,你既是三爷故交,府衙的大人们想必会全力破案,尽快替你找回损失。”
 
语带一点讽刺,说完转身就走。
 
“佟老板,”江世藩扬声叫道,“请留步,我还有几句话想和你说。”
 
见仝则不过略顿住步子,连回头的意思都没有,他语气有些发急道,“是关于三爷的,不知道佟老板有没有兴趣听?”
 
无事不登门,仝则回眸,突然也有点好奇,此人到底能搞出什么幺蛾子。
 
于是接下来,他用了半柱香的时间,眼睁睁目睹江世藩狼吞虎咽,风卷残云的干光了一桌子饭菜,其人脸上总算有了点能看的血色,而瞧那幅吃相,显见也是落魄到一定程度了。
 
“明人不说暗话,你怎么混到这份上的?”仝则问,“据我所知,三爷一向不会亏待手底下人。”
 
江世藩斜靠在椅子上,慢悠悠打了个饱嗝,“佟老板快人快语,我也就不相瞒了。不过在说我的故事之前,能否请您给我点……您也瞧见了,我身无分文。只要拿了钱,我明天一早立马就走。”
 
“你怎么知道,我对你的故事一定有兴趣?”啪地一响,仝则已拍了二十两在桌上,“拿了钱,即刻就走吧。”
 
江世藩眸光一亮,忙不迭先把银子揣了起来,又连连称谢,可就在这句话过后,他忽然开始哈欠连天,一个接一个,好半晌都停不下来。人也像是被抽了骨头似的,慢慢开始往椅子下头出溜,鼻涕眼泪一起涌出,须臾已淌得满脸都是。
 
“佟老板,还得麻烦您,麻烦您再帮……再帮兄弟一把……”
 
他蓦地伸手过来,像是要抓仝则的衣襟,可眼神却根本聚不住焦。
 
仝则眉头拧紧,霍然起身,“你有烟瘾?”
 
江世藩已然涕泪横流,张口结舌道,“是是,我顶不住了,实在顶不住了,这才不得已……求求你,求求你给我口烟抽,救救我,救救我……”
 
仝则此刻有心把他丢出去,干脆拽起他的衣领,把人直往屋外拖。
 
“救救我,求你了,”江世藩不知哪里生出的气力,死死抱住仝则小腿不放,“咱们做个交换,我,我知道三爷喜欢什么,不喜欢什么,我什么都知道。你看看我,看看,你总不想,将来落得和我一个下场吧?”
 
关键时刻,这话还是起了一点微妙的作用,仝则将人甩在地下,叫来吴峰,吩咐他去外头鸦片馆弄点烟膏子和家伙式回来。
 
等到烟枪点上,江世藩深深吸了一大口,在烟雾中眯起双眸,表情如醉如痴。
 
“好人呐,就冲你肯搭救,我也得和好好和你说说三爷的事儿……”
 
仝则不想听废话,反客为主道,“你以前是干什么的?”
 
“我么?是燕京学堂的学生,主攻船政,就是造舰船。家里也是世代书香,祖上还曾享过爵禄呢。”
 
“怎么认识他的?”
 
江世藩一笑,心照不宣的也用“他”这个字指代起裴谨,“你应该知道,燕京学堂是他资助的。学成原本该去兵工厂,可在那之前我设计了一艘战舰,刚好被他看中了。他亲自见了我,看我的设计图样,一边还带我去前线,听一线将士们讲述需求,后来就让我留在学堂,一面设计,一面辅助先生教学。”
 
仝则不大相信,“你才多大?能有这番成就?”
 
“我?我今年二十六了,说起来,当年可是有名的神童,”江世藩脸上泛起自得的笑,沉浸在昔日荣耀里,好一会儿才继续道,“十四岁啊,我就考进了燕京学堂。不过也难怪你看不出,我这人生得脸嫩,要不为这个,他又怎生瞧得上我。”
 
仝则轻笑了一声,“那么好好的体面日子不过,怎么又把自己弄成这样?”
 
“还不是为了他。”江世藩咂吧一口烟,摇头叹道,“那时候,他说可以照顾我,给我资金,也给我出洋机会,还给了我地契房产,带我进京都的贵族圈。我是大开眼界啊。无限美好的花花世界就在你眼前,满眼都是数不尽的风流。”
 
他在一片烟雾里伸出一只手,半眯着眼指点江山,仿佛此刻还置身于曾经的繁华名利场中。
 
“可最风流的,还要属他那个人。任谁见了,都会被他迷住。出手阔绰,为人风雅,没有他不懂的,也没有他做不成的,他还在冉冉上升,身上军功卓着……偏又那么俊美,他看着你的时候眉眼弯弯含笑,还会用最温柔的语调说最好听的情话,凭你是铁石心肠,也一样会动容。”
 
“然后呢,他一抬手就能杀人,再一转身却会对你从容微笑,”江世藩脸上浮现出诡异的痴绝,“他是战场上杀戮无情的死神,却唯独是你一个人的情圣。”
 
仝则挑了挑眉,这形容虽有点夸张,但也还算传神,而江世藩口中的裴谨,他确凿是见过的。
 
状似无动于衷的听着,实则他的心内早已波澜壮阔的在暗涌,五脏六腑间盘亘着酸酸涩涩,那滋味没法形容,很是销魂,也很是陌生。
 
“后来呢?”仝则接着问。
 
“后来,怪我缠他缠得太紧,总想要他给我更好的身份地位,甚至给我一个名分,只和我一个人在一起。他很喜欢精致伶俐的少年,也喜欢栽培他们,不过一向讨厌那种女里女气的。嗳,想搭上他的人实在太多了,我是防不胜防,再后来,我就被人暗算了,”江世藩指了指手中烟枪,“沾上了这玩意,他为让我戒烟,生生把我锁起来关了五天,那会儿真像是死过一回。可惜啊,原本是戒了的,架不住心里痒痒,出去没多久就又抽上了。”
 
顿了下,他忽然一笑,“其实他不懂,鸦片膏子是唯一能帮我忘掉他的东西,要不是靠这玩意儿,我怎么熬得过去,那些个被他弃如敝履的日日夜夜。”
 
仝则听得心悸,明显是不大痛快的心悸,“他应该给过你钱吧?”
 
江世藩点头,“给过,很多。足够我用半辈子的了。可这玩意耗钱啊,没办法。”
 
他幽幽叹口气,破罐破摔似的一笑,“我说了这么些,你听明白意思没?他喜欢人聪明懂事,最讨厌人死缠着不放,别心存非分之想,自以为可以和他一生一世。他这人,就像眼前这一道道的烟,美轮美奂,借着他,你可以腾云驾雾,直上九霄,但永远别指望能抓得住他。”
 
眼见他神色愈发迷乱,估摸是鸦片烟开始起效了,仝则道,“说完了么?说完我让人带你出去找间客栈。”
 
“多谢多谢,让你破费了。这一顿可真是挺饱。佟老板,临别我再送你句吉言,千万别步我的后尘。哦对了,”江世藩凑过来,低低且吃吃地笑道,“就连在床上,他都要操控到极致,你可得顺着他,不然他狂起来,会让你求生不得求死不能。”
 
裴谨到底有多狂暂且不论,倒是江世藩这会儿的模样足够疯癫,径自靠在吴峰身上,一路浪笑着去了。
 
仝则舔着唇思量,心道回头还得给吴峰多加点工钱,摊上这么个猥琐烟鬼,也真够难为人家小伙子的。
 
静坐一刻,想着最后那句“忠告”,发笑之余,他却突然间如被醍醐灌顶,猛然一激灵,随后才渐渐理清了思路。
 
他认识的裴谨,并不像江世藩形容的那般。纵然拥有绝对力量,捏死他宛如捏死一只蚂蚁,可却从来没有强迫过他,就连那次自己错怪了他,他也没有借机惩戒,反而全程都极其温柔小心。
 
换句话说,裴谨有什么必要一定要对他客气尊重、体贴照顾?为了他,先是放过谢彦文,被他误会之后也没有动怒,更没有实施什么惩罚报复。
 
所有这一切,难道还不够明朗么?
 
有句话,他适才没问江世藩,他怀疑那家伙是薛氏故意找来离间的。不过无所谓了,知道有人在暗处使坏,那就愈发不能中计,撞上去被人利用。
 
这也是目前最重要的一点,裴谨正有紧要的事处理,平白给他添堵,无疑是会令亲痛仇快。
 
而他选择不信,还有一个理由,就是江世藩这种大烟鬼人格节操全无,刚嗑了药,满脑子都是臆想,鬼知道他有没有在脑中勾勒出和裴谨的活春宫,说不准全是意氵壬的结果。
 
琢磨明白了,仝则立刻行动。
 
从床上把游恒拉起来,他斩钉截铁地说要去见裴谨,态度之坚决,连大舅子的款都还没来得及摆,就已经让游恒无可奈何,不得不妥协。
 
幸好裴谨这日没回裴府,也不过刚才从兵部衙门出来不久。沐浴完毕,还在书房研究做战图。
 
见他进来,倒是一笑,“学会突然袭击了?”
 
心情看上去不错,笑容不刻意,一扫昨夜的阴霾。
 
只是事到如今,仝则心里很清楚,裴谨始终还是孤独的。或许他曾对江世藩,甚至其他人有过好感,但那些都不是错。
 
反而最终的结果,却是没有人留下来陪在他身边——不是站在他身后享受富贵荣耀,而是陪在他身旁,一同经历高处不胜寒的寂寥。
 
“你什么时候出征?”仝则直奔主题,“可否带我一起去?我是认真的,我想陪着你。”
 
裴谨看了他一刻,然后笑了,“那得想想,给你安排个什么事儿好呢?端茶递水?煮饭后勤?只会做菜粥看来是不大灵了。钢甲你又不会修复,好像也只能给将士们做点内衣小衣,缝缝补补了。”
 
说到后来,笑意更甚。
 
满室的汽灯光亮很盛,映进他眼里,呈现出一点不同寻常的晶莹。
 
“都听你的,让我干什么都行。最好是专职伺候主帅。屋里屋外,床上床下,中衣小衣我都一手包圆。”
 
仝则一边说,一边走到他面前。站定后,深深凝望他。
 
裴谨伸手轻轻一捞,两个人立时贴紧在一起,他柔声道,“怎么想起这出了?”
 
“因为不想每天等着、盼着,我不习惯。”仝则低下头看他,神情专注,“你以前的事我管不着,因为那时候我还不认识你,你有选择的自由。今后的事,也不取决于你一个人,如果我不够好,不能让你满意,你当然有权利不再喜欢我。但我总要付出,总要努力才行,和你在一起,不管前路坎坷还是曲折,不拖累,不掉队,不纠缠,尽我所能,为君分忧。”
 
灯光在此时不明所以的跳了一下,随后再度放亮,温暖的光晕笼罩在仝则的脸上,他整个人如同沐浴在黄昏的霞光中,温暖明澈,神情诚挚,动人心魄。
 
裴谨看得入神,良久莞尔,“想好了?可就不能再改主意了。”
 
“想好了,”仝则微笑颔首,“绝不再改,也绝对相信。”
 
第72章
 
屋里灯光大盛,两个人一站一坐,十指兀自紧扣着。
 
与此同时,仝则鼻尖飘过一阵不知名的清浅幽香,似乎是从裴谨方沐浴过的发梢上传来的。
 
之前急于表白,他也没太留意,这会儿再看,裴谨正披散着头发,发质乌黑澄亮,犹如上好丝缎,只是那柔顺程度,好像和其人的强硬桀骜有点不大相称。
 
和他黑亮幽深的眼仁倒是相映成趣,无言对视间,那对眸子倏然弯了一弯,看上去颇有几分情深款款。
 
仝则正不错眼珠子的凝望,便觉得整个脊梁骨都被那眼神弄得一阵发酥,不想下一秒裴谨眨了眨眼,弯弯眉目之上,登时晕开了一股不正经的戏谑。
 
裴谨垂眸,看看自家双膝,略略抬了抬下巴,示意仝则可以坐上去。
 
又来了,这人什么癖好!仝则颇感无奈,他又不是娇小玲珑的丫头片子,身高和裴谨差不多,爷儿们家挨在一起,能不能不玩这类坐腿上的戏码。
 
抽出手,他往后退了两步,动作利落地一跃,直接坐在了身后的桌子上。
 
裴谨似笑非笑看他一眼,随后视线越过他,望向桌面,“尊臀挺会挑地方,弄坏了作战图,管赔么?”
 
仝则忙回眸,见自己果然是坐在了一张铺开的图上。
 
“……就坐一下,不至于坏……”突然间脑子里灵光一闪,他转口道,“我还真会画图,有用得上的地方么?”
 
眼见这人什么时候都不忘找存在感,裴谨一边长眉挑起,有心逗弄道,“伺候主帅,屋里屋外,床上床下……这么说你是要在床上画?还是……在我怀里画?”
 
成心不好好聊天嘛,仝则哼了一嗓子,身子前倾,打算撩一撩裴谨此刻微微上扬的嘴角。却见人家十分不配合的站起身,高大身形立时笼罩住他,再探过肩颈,朝他的耳垂直袭而来。
 
蓦地里,忽听嘎嘣一声突兀地脆响。
 
一响过后,裴谨整个人僵在了原地。
 
声音是从他颈椎附近发出的,一时间肩膀上的酸痛透过肌肤,层层蔓延侵袭。
 
前些日子肩颈还只是发酸,这些天已渐呈隐隐作痛之势。方才他泡了半天热水,觉得略松缓些,不料坐了一会,此时却又再度发作上了。
 
“看扭了吧,别乱动。”仝则轻嗔一句,随即从桌子上一跃而下。
 
裴谨,“……”
 
这下承认也不是,不承认也不是。
 
裴三爷默默乜一眼面前人俊俏而朝气蓬勃的脸,心里涌上一股难以言喻的悲催感,莫非自己真的老了?
 
要说病痛或是伤痛,裴谨其实都没少经历,只不过从没有在人前展示的习惯。但无论成心使坏还是不小心流露,反正在仝则面前,他撒娇耍赖已经不是头一回了。
 
然而一码归一码,装出来的可以,真实发生的,那可就是另外一回事了。
 
都说自己的身体,惟有自己最清楚。他年富力强不假,病痛伤痛缠身也是真。能用药膏遮掩住伤疤,可遮掩不住骨骼肌肉真实的损伤。甲胄负荷沉重,去岁一年在马六甲,为防当地蛮人伏击,有段时间他几乎昼夜不脱,好像从那以后,他的颈椎、腰椎就开始有了不安分的迹象。
 
军医早建言过,要找专人为他松骨按摩。可都被他拒绝了,一则是没时间,二则是没那闲情逸致。原想着到底年轻,注意休息调养很快会恢复,可惜这一年在京都,忙碌程度丝毫未减,连正经囫囵觉都只睡了有数的几个。
 
事与愿违,他还是没来得及保养这副看上去强健,却会时不常跟他闹上点意见的皮囊。
 
“你坐下。”仝则看他面皮也发僵,按着他的肩头,将人彻底按在椅子上,双手自然而然地搭上去,“哪儿不舒服?你说给我听。”
 
有时候这不舒服也跟痒似的,不禁召唤,一提之下,仿佛能成片成片的感染。果不其然,被这么一问,裴谨两肩、腰腿、背部,霎时间,已经哪哪儿都觉得不舒服了。
 
见他不言声,仝则只好自顾自沿着他脖颈开始推拿。
 
他没学过,照着前世做过的spa依葫芦画瓢。好在手指修长,指力不错,又足够用心,没一会儿就让裴谨彻底一言不发,放松了原本还很僵直的肩膀。
 
虽然松缓下来,可那肌肉依然坚硬,仝则一面按,一面对着裴谨后脑勺那缎面似的柔顺乌发,开始浮想联翩。
 
风流俊美,从容雅正,身姿笔挺,卓尔不群。无论何时都云淡风轻、胸有成竹,这人简直就是把裴谨两个字,经营成了屹立不倒的一方金子招牌,让所有人望一眼就如同吃了定心丸,知道跟着他,自会有赫赫战功、滚滚荣耀,却好像全然忘了,他也是血肉之躯,也不过是一介凡人。
 
担子太重,这大佬做得委实有些辛苦。
 
仝则此刻唯一庆幸的,是裴谨没有在自己面前遮遮掩掩,时不时还肯在露出他肉身凡胎的一面。
 
或许别人还真没机会瞧见吧,这么想想,此情此景,也就成了他们之间一点点心有灵犀的小秘密。
 
“疼么?”按过一圈,仝则轻声问。
 
裴谨不知不觉闭上了眼,“挠痒痒似的,你就这么点劲儿?”
 
仝则顿时嘴角抽了抽,“……肉不够厚,按着膈手,你就不怕我手疼!”一面暗忖,他手劲可不算轻,和游恒掰腕子不过将将输了最后一程,可见裴谨这筋骨也是欠拾掇,内里的伤痛或许已积淀甚深。
 
说话间他手下不停,为有效用,还是暗暗又加了一点力。只是从胸腔到喉咙,却抑制不住地泛起阵阵酸楚。
 
知道裴谨并没睁眼,仝则为转移他注意力,看着作战图发问,“预备什么时候动身?我好抽空安排一下。”
 
“还想着你那点买卖?”裴谨不忘揶揄,顺带抽了口气,也不知是觉出疼了,还是觉得舒坦,“啧,你糊弄小孩呢,加点力气……”
 
还真把自己当铁打的了,仝则咬咬牙,真又加了一层力道,“我堂而皇之跟你去,身份就该暴露了,以后也就没用了吧?”
 
听他惦记的这点事,裴谨心上蓦然一暖。腔子里那处柔软的所在,也跟着坍塌下去一点——那已经是他为仝则单辟出来的一块自留地了。所以小裁缝在担心什么,他当然听得出来。
 
“你就是不做这个,对我而言一样有用。嗯,倒也不是说……只在床上有用。”
 
前半句让人凝神,正期待后头呢,不想断句断出这么层新意来,仝则架不住脸上一热,得亏裴谨这会儿瞧不见,忙清清嗓子道,“说床下的事呢……”
 
裴谨笑了笑,“军中没人认识你,扮做我的亲随不会暴露。回头安排好,就说你要出门采买,反正战事也不会拖太久。十天后启程。等回头荡平了幕府,你和宇田小白脸的约定就能实现了,把铺子开到江户去,有他帮你罩着,说不准真能稳赚不赔。”
 
逮着机会总要挤兑人家是小白脸,仝则懒得接他的茬,“也不用停了生意,可以让仝敏过来帮忙。还是尽量做得让人察觉不出异常吧。”
 
想了想,又忍不住问他,“我的事真没人知道?太太呢?多少猜到一点吧。不然你那个姓江的旧友,怎么好死不死这会儿找上门来。”
 
他自以为语气控制得够平缓,却没察觉在提到“姓江的”三个字时,手底下仍是一通发力,裴谨好容易觉出点轻微的痛感,却禁不住笑出了声。
 
“他穷疯了,四处找接济,不咸不淡几句话还真哄得你肯给钱,仝老板实乃阔人也。”
 
“好意思嘛,我是替你打发麻烦。”仝则顺势在那肩膀头子上掐了一记,“他不敢找你,可这么个人在京都四处晃荡,终归不大好吧。”
 
裴谨嗯了一声,身上还挺受用的,只是怕仝则疲惫,转过身,抓住那两只皮肉颇细嫩的爪子。这一抓上,可就不再松开了,一根根手指揉捏过去,生怕那指头累着了似的。
 
“我这阵子忙,精神也有限,不小心让他钻了个空子。明天吧,我让人把他送回家去。”
 
“别的都好说,染上烟瘾,容易被人利用,该说的不该说的,恐怕管不住嘴。”仝则被他捏得舒服,禁不住低吟了一声,“不过他也挺可怜的,想当年,也是个出众的人才吧?”
 
裴谨看了看他,似乎觉得这是一句天大的废话,“我没功夫和不好看的人闲扯淡。”
 
够直白,简直就是赤裸裸的外貌歧视,这么说起来,仝则还真得感谢此身原主生了一副好皮相。
 
“他是你第一个么?”按年纪推算,他猜测应该差不离。
 
问这句时,仝则声音不由自主放轻了,明明可以理直气壮,或是波澜不兴的问出口,结果愣是被他问出了一股子忐忑不安的意味。
 
“不是。”裴谨摇头,好像故意吊胃口似的,在短短两个字之后,停了好久,任由坏笑一点点蔓上嘴角,才慢悠悠道,“我和他,没发生过实质接触。”
 
仝则不由愣了下,旋即才参悟出,所谓实质接触是指什么。
 
脑子里晕了一晕,其后冒出个念头,照这么算,莫非他才是裴谨的第一个?他被这想法稍稍惊了一下,转念在心里开始大赞特赞起来:裴谨这家伙,技术是真不错……
 
有些事不能惦记,仝则眼下是少年人的身子,成年人的心智,又刚被开发不久,新尝过何谓销魂滋味儿,越发经不起半点撩拨。
 
偏生裴谨嘴角轻轻抿着,目光在瞬间从促狭切换成了温雅——虽然仝则一再告诫自己,这模样纯粹是装出来的,但配合上那黑发薄唇,英挺且硬朗的轮廓,怎么看都有种近乎于禁欲般的美感。
 
当然,裴谨是从来都不禁欲的。
 
不禁欲的人早看出小裁缝眼里冒着的火花,及时握了握他的手,“今天晚了,明天一早我要去见军机,和皇上,还有几大世家商贾开个扯皮会。”
 
他站起身,拉着人往床边走,一面为仝则脱去外衣,一面解释道,“这场仗是我主张要打的,幕府的野心必须压制,一场仗换得三五十年的和平,我觉得值当,但总还要给各路人马一个交代。”
 
仝则闻言,心猿意马只得及时刹住,琢磨一刻仍不大放心地问,“是不是世家商贾们没钱赚了,准备借机找茬?不会逼你立军令状吧?”
 
裴谨一笑,“军令状倒不怕,分一杯羹总免不了。贵胄官商树大根深,我想要完成的事,还得一步步来。能把皇帝先架起来,已算是第一步。洛阳、汉阳两处兵工厂,造的都是目前最先进的舰船枪炮,这一战打响,后续就能靠军需赚钱了。可之前造辎重装备,光靠国库的钱不够,少不得要让老牌巨贾们轧上一脚。明天我也就是去听这帮人扯淡。”
 
仝则本就一点就透,待他说完,当即全明白了。
 
可明白之后,不免又替他觉得心累。
 
裴谨的政治主张,说穿了无非是无限趋近于君主立宪。而除此之外,他更要清平世道,百姓安居,国富民强。
 
然而每走一步,总免不了要被牵扯着停顿下来,这是必然的,除非他选择暴力流血的革命。其结果,是成则万古流芳;败则尸骨无存,同时还有可能把既有的那一点前进成果,统统打回原形。
 
如今的时局,是强敌环伺,周边虎视眈眈。如果大燕乱起来,正好教东洋人、西洋人坐收渔利。这是裴谨不愿意看到的结果,也是他“改革”一定要避开的结果。
 
是以他选择曲线前进,遇到的阻挠也恰如一弯曲线,绵延不断如影随形。
 
仝则在沉默中,再度深深看了看眼前人,很想问一句,究竟为什么要走这样一条难走的路?
 
好好享受富贵荣华,和商贾们一道赚钱分利,靠掠夺藩属国坐享其成,以上种种,还不够成功圆满么?
 
难道非要替子孙后代开辟出一条新路径来,才是他毕生追求的理想?想到这个,仝则禁不住失笑,裴谨一个断袖,根本连子孙后代都未必会有。
 
不能否认,一个国家的尊严和地位,某种程度上,的确是需要靠战争来建立。而战争是流血的政治,政治是不流血的战争。无论哪种形式,势必都和军政大权在握的裴谨捆绑在一起。
 
遏制一衣带水邻国的野心,救一个可有可无的藩属国,仝则想起后世那场屈辱的海战,以及虽牺牲巨大,却也因此终于重建国人信心的那场战役。心下忽生了几许感慨,很想将这些来自“异世”的故事讲给裴谨听,权当是他的战前动员。
 
——彼时,国虽有殇,所幸山河终无恙。
 
不过裴谨大概是真累了,又才被他按得身心绵软,熄了灯没过一会儿,呼吸便渐渐清浅规律起来。
 
仝则躺在他身边,望着他坚毅英俊的侧脸,无声笑了笑,那便以后再慢慢说给他吧,他摩挲着,一把握住了裴谨温热而干燥的掌心。
 
第73章
 
仝则忘了自己是什么时候睡着的,只记得进入迷离状态前,曾经默默自省过,他那颗除死无大事的老心,也是时候该装点事了。
 
——哪怕没赶在裴谨起床前醒,好歹也该在人家出门前睁下眼。回回都不知道人是何时走的,说起来也真够不长心的。
 
诚然,愿望是美好的,实际操作起来却依然存在困难。
 
朦朦胧胧间,额头上像是被什么东西撩了一下,有点痒梭梭的,但总体感觉还是很轻柔温暖。
 
半眯着眼,慢慢辨清了面前人——裴谨已然收拾齐整,身上的颜色看着颇有几分提神醒脑的功效。
 
他穿朝服,鲜艳的朱红色,腰间一抹玉带一如既往束得很紧。
 
仝则也说不清是他的错觉,还是因为晨起视力不佳的原因,总觉得那被玉带勾勒出来的腰线,似乎比前些日子更细了些。
 
裴谨鲜少穿得这样艳,愈发衬得深深的眼窝里都有种潋滟之色。
 
而大早上起来,斯人也不忘本职工作,兢兢业业的将一抹诱惑的笑挂在了唇角。
 
他低下头,在仝则耳边道,“接着睡罢,等会儿吃了早饭再走,晚点我去找你。”
 
毫无防备,耳朵就这么被酥了一下,仝则心上迷迷滂滂,点头间,目送他转身走出房门。
 
外面天还没亮,院子里一团漆黑。
 
披星戴月,仝则眼前现出这明晃晃四个大字。犹是算知道了,掌握军政大权的裴谨,每天究竟过得是什么日子。
 
怎么形容呢,简直就是鸡狗不如……
 
还不及他这个无拘无束的小裁缝,他越发留恋的蹭了蹭枕头,倏然发觉方才嘴角挨过的地方,似乎变得有些潮湿……
 
回笼觉格外好睡,醒来时天光已大亮,想起裴谨起早贪黑、夙兴夜寐,倒让他有点良心发现,难得生出一星惭愧感来。
 
不过等早餐摆上,那好不容易滋生出的良心,瞬间被八碟精致小菜打得影儿都不见,继而惊喜发现,裴谨那休假回来的厨娘,手艺原来相当了得。
 
私宅里的仆人有限,个个都极有眼色。不该打听的一句不打听,但只要你摆出想聊天的架势,人家也还是乐意奉陪。
 
仝则闲不住,以取经的借口跟厨娘侃了有一顿饭的时间,终于摸清楚了裴谨在饮食上的偏好。
 
他喜欢甜食,多少有些让人意想不到。菜色中则偏好淮扬菜,几乎很少吃米面一类的主食。
 
说起他每次回来,必要熏鱼鳝糊,全是甜口。但绝不会多吃,因为其人一向都很能控制口腹之欲。
 
“就好像在裴府上,吃不着似的。”厨娘笑着,一语道破天机。
 
仝则觉得不出奇,毕竟偏见一直存在,好比男人,特别是顶天立地的男人,在传统意识中显然不该嗜甜,仿佛那只是姑娘家的专属爱好,会显得软懦不说,还会因此让人变得优柔寡断。
 
而以薛氏那种操控欲强的虎妈性子,九成是不会满足儿子这类小癖好的,就算知道了,也定是要将其扼杀在摇篮中。
 
推测一番,唏嘘良久。
 
再琢磨起裴谨爱吃鱼,不知怎么,让仝则联想起他亲吻自己额头,还有笑眯眯抢被子时的模样,别说倒真挺像一只会撒娇的大猫。
 
等仝则这厢收拾利索,太阳眼看快要挪到中天。他琢磨着得去仝敏那儿坐坐,交代一下自己不在的时候,店里该如何运作。
 
听说要去见仝敏,游恒顿时如同打了鸡血,不光觉得来接仝则的决定没做错,连在院子里活活等了半个时辰也可以忽略不计,一扫丧眉搭眼的形容儿,对大舅子展开了笑容可掬式的服务。
 
然而仝敏一向警觉聪慧,更深谙兄长的跳脱不靠谱,当即抓住一切机会表达她的质疑。
 
“你到底要做什么去?”说话间,少女美目瞪圆,娇声斥问。
 
“不是说了去考察考察,看看店面,瞧瞧有没有扩大生意的机会么。我琢磨过了,不能老在京都呆着,大燕疆域这么大,也要放眼其他地方。”仝则面不改色,谎话说得炉火纯青,“好比江南富庶,还有四川、山东。两湖两广,有钱人那么多,咱们不能总可着一个地的大雁薅毛吧?”
 
“我老觉得你没实话,以前就罢了,现在更是鬼鬼祟祟。”仝敏看看游恒,忽然改换了声气,“游大哥,你跟我哥一起去么?”
 
好么,“游大哥”三个字说的是温柔似水,“我哥”两个字则是咬牙切齿、铿锵有力,差距明显得让人侧目不已!
 
绝对是原主遗留的问题,仝则摸摸鼻翼,表示不能接受,并且拒不背锅。
 
旋即,却又品咂出一点微妙又神奇的滋味儿——当一个人对着他喜欢的人说话,语音语调会不自觉起变化,仿佛不经意间便能轻柔温存起来。
 
回想自己,似乎也有,又似乎没那么夸张。
 
那么裴谨呢?绝大多数时候都算柔和,只在偶尔才会促狭的对着他揶揄两句。
 
譬如今天早上,裴谨在他耳畔那阵轻声细语……
 
“哥,我问你话呢!”
 
温情脉脉被强行打散,耳边响起的是少女不满的质问。
 
仝则匆忙回神,“什么,你再说一遍?”
 
仝敏柳眉蹙了蹙,“你到底和裴侯什么关系?他是你的客人,还是你的恩人?”
 
仝则心里一紧,佯装平静地瞥一眼游恒,却见后者正在佯装望天。
 
得,适才没听见这厮说什么,该不会架不住红颜娇声软语,这么快就把他给卖了吧?!
 
可仝敏既然问了,他不能不回答,大大方方点头道,“都是,我最初起家全是靠三爷资助。不过你放心,钱我已经还了。三爷现如今是客人,承蒙他瞧得起,我也勉强算是他半个朋友。等将来找合适机会,我还是要报答他的恩情。”
 
“哥!”仝敏侧头盯了他老半天,眼里渐渐氤氲上一层湿气,看着教人肝颤,“你可是咱们家,唯一的独苗了。”
 
脑袋顶炸开一道雷,好在并不是特别响,尚不至于把人一下全炸懵。
 
但仝敏的敏锐实在让人头疼,这话说得太白了,再装傻只能显出他忒不地道。
 
“我知道……我知道。”仝则每每对着这个“便宜”妹子,只觉得插科打诨都玩不转,话说得是软绵绵,“这个……也不能这么说,你不也是仝家人?将来不是还有你么,其实咱俩谁都一样的……一样的。”
 
仝敏猜测坐实,想着腹内原本打好的草稿,预备先以情动人,实在不行再来场哭谏,可眼见他虽吞吞吐吐,目光却丝毫不闪躲,甚至还有一份不容忽视的坚决,心中微微一动,也就顺势改了主意。
 
“看来你也不是一时冲动,只要想清楚,我当然也拦你不住。再者,别说我拿你没办法,就连爹娘从前还不是一样管不了你。如今你又出息了,愈发无法无天起来。”
 
仝敏似嗔非嗔的白了他一眼,突然转过话锋,“不过,总算做了个还不错的选择。”
 
仝则听得一愣,“什么意思?”
 
“我是说侯爷,选他当然算你有好眼光。侯爷文韬武略,战功赫赫,是多少人眼里的大英雄,他也确实当得起英雄二字。”仝敏笑笑,“就连街口那几个流氓帮闲,成日都还以侯爷为榜样,说要上进,要从军报国效力呢。”
 
仝则登时脸上横了三根黑线,心道妹子你会不会打比方,就不能举两个拿得出手的主儿来当例子么?
 
游恒身为裴谨忠实拥趸,倒是最爱听别人夸他家少保,何况是心爱的姑娘亲口在夸,当下浑身一抖,“可不是嘛,我当年也是听说了少保年少成名,英雄了得,这才跃跃欲试动了参军的念头。”
 
对于游少侠自发把流氓帮闲与自身归为一类的慷慨行为,仝则默默表示了钦佩。转而向他投去一记,“替大舅子说话,如此仗义,我一定铭记在心”的眼神。
 
“那你就放心去吧,回头我就说暂时来帮忙,能做的自会替你做了,赶上设计做工繁复的,我跟人家交代明白,举凡不着急的,擎等着你回来也就是了。”
 
仝敏交代完,再嘱咐道,“哥哥注意安全,如今世道虽好,也还是各有各的乱法,山贼抢匪依然有,你随身可得少带点现银。”
 
说着起身,冲着游恒盈盈行礼,郑重托付,“游大哥,一路上就拜托你了。”
 
游大哥被拜得抓耳挠腮,一时又喜上眉梢,连连称是,还礼不迭。
 
等到出了门,仝则逮着机会一把扯住了游大哥。
 
“你才刚和她说什么了?怎么就扯到我和……我和三爷身上去了?”
 
游恒跳上车,一径叫他安心,“这不是早晚的事?难不成你还打算一直瞒下去。再说合适么,那可是你亲妹子。”
 
仝则皮笑肉不笑的接道,“你就不怕传出去,对三爷不好?”
 
为了红颜,知己果然是可以说抛就抛的。
 
游恒面露讥诮,仿佛满眼都在笑他看不穿,“少保自己都不在乎,你替他瞎操什么心?你以为这世上能有人勉强得了他?兄弟,说句掏心窝子的肺腑之言,我跟了他这些年,可就看见你一个说去他的私宅就能去,说要见他人立马就能见,还能在他那宅子里过上一整宿夜,吃了早饭才大摇大摆晃出来的人。”
 
“这么……这么夸张?”仝则听得手心冒汗,笑容发讪。
 
游恒看着他,脸上的表情再明显不过,写满了“小样你就偷着乐吧”几个横七竖八的大字,然后意味深长地点了点头。
 
仝则呵呵笑笑,“那可真是,受宠若惊。”
 
“可不是光宠字能形容的。”游少侠忽然对措辞精益求精了一回,随即大手一挥,“得了,多余的话也不必说了,你又不傻,自个儿琢磨去吧。说起来,你瞧瞧人家小敏姑娘,多深明大义,多聪慧过人,那才是真的一点就透,谈笑间就接受了你的惊世骇俗,根本没有你想象的那么麻烦。”
 
合着上回的四字成语连用,还是没能抖落干净他肚里的存货。
 
仝则默默扶额,不禁开始怀念那个不太相熟时,经常门神般黑脸,时常惜字如金的游少侠本尊。
 
上车往回走,眼看快到晚饭时间,街面上飘来各色菜食香味。
 
仝则掀帘子,刚巧看到一家颇负盛名的淮扬菜馆,心念一动,想起了早上那厨娘的话。倘若裴谨今晚果然来找他,不妨给他带点熏鱼回去。
 
他忽然也很想看看,裴谨伸展着长腿,懒洋洋吃鱼的妖娆模样。
 
进店叫了两份外带,对跑堂的吩咐立等要取。店家先招呼了茶水果子,请人在一旁坐下。不多时,已有客人陆续进入,堂食免不了吵嚷,气氛好不热闹。
 
仝则四顾之下,瞥见后院有处玲珑的小院,便迈着方步打算去躲会儿清净。
 
游恒正夹一颗茴香豆,见状立马起身,“哪儿去?”
 
仝则伸手一指,又压压手让他坐下,“瞧见那后院了?你在这儿等着,菜来了招呼一声我就走。光天化日的,我丢不了,用不着紧张啊。”
 
说这话的时候,他可是万万没想到,自己居然也会有一语成谶的本事!
 
小院里有一眼井,仝则掬了一口,味道很是甘甜。老板大约是江浙一带人,小庭院收拾得很有江南特有的味道,叠了三三两两几块太湖石,虽然不太瘦,也谈不上有多漏,可胜在高大,站在那石头后面,一眼还真望不到堂上。
 
也就是抬眼望天的功夫,突如其来的,身后落下一道劲风。
 
这一回,或许因为速度太快,仝则连汗毛都没来得及竖起来。
 
只在同一时间,心中闪过一个念头,莫非自己又被裴谨跟踪了,这唬人玩的游戏,他总也玩不腻究竟是闹哪样?
 
脑海里放松了警惕,他慢慢回过头去。
 
眼前蓦地出现一个陌生面孔,目光狠戾,杀气腾腾。
 
心里咯噔一响,可惜没等他喊出声,便觉一阵诡异的香气飘过来,口鼻上倏地被蒙上一块帕子。
 
一呼一吸,双眸不由自主开始发沉,眼前光亮越来越暗,三五秒过去,就此人事不知。
 
第74章
 
军机处已搬出了皇宫,离裴谨的私宅倒是不远。此时屋里灯火通明,议事的人才刚散去。
 
裴谨坐在案前,正打算写一封冠冕堂皇的折子。
 
说是军令状也不为过,他笑笑,一不小心,还真让他的小裁缝给猜中了。
 
这扯淡的折子,他没兴趣写得洋洋洒洒,也素来讨厌假大空的套话,是以只打算言简意赅,一挥而就应付了事。
 
再看看时间,已接近子夜。不远处,应该还有人正在等他回去。
 
只是身心略有疲惫,他沉吟,在脑子里过了一遍不断牵扯精力的各色扯皮烂事。
 
以户部为首的钱串子们,向来眼睛里只有钱这个字,关心的无非是打赢这场仗,能从天皇手中拿到多少赔款,能从李朝那里要来多少岁贡,顶好是把济州也一并做为割地,抵偿给大燕。
 
内阁和工部则觊觎新式战舰、铺设铁轨、建造蒸汽机车诸多工程,未来好和跟他们有盘根错节关系的大商贾借贷,消息放出去,坊间市面上早有人开始蠢蠢欲动。
 
皇帝自己则乖顺得很,成日念叨着垂拱之治,把主意都交给军机和内阁诸位股肱来拿。私底下和一干人等也没少交心,嘱咐要“股肱们”皆以他裴谨马首是瞻。
 
——他架空了人家,人家当然也要把他往火炉子上架。
 
说到底都一样,不过是看谁博弈得过谁。如今兵权已成了最大的一记筹码,握在谁手上,气势气运也就相应的倒向谁那边。
 
仰头阖眼,裴谨心如明镜,此刻率军出征,其实并不是好时机。
 
皇帝身子骨孱弱,即位以后更是每况愈下,月初才立了储君,年方四岁,在满朝文武眼里,那就是个吃奶的娃娃。同样在满朝文武眼里,倘若皇帝哪天崩了,照这个势头发展下去,怕这朝堂上就要成了他裴谨一人独大。
 
顾命大臣做成太上皇,历古至今都算不上是新鲜事,更是用脚趾头都能想象得到的结果。
 
既然能想到,皇帝就会设防,一干打着皇权复辟心思运筹帷幄的臣工们,当然也会设防。
 
借着他出征,清算他扶植的少壮改革派,酝酿“还政”于帝王,这类事其实也早就在暗中策划进行了。
 
裴谨不出声,望着灯火晕出的一圈圈的黄光,在那光圈里,正有只细小的飞蛾,在执着的试图接近光源,虽被炙烤,却依然久久徘徊不去。
 
此时有人推门而入,正是兵部侍郎靳晟,此人是他一手提拔的心腹,早年也曾和他有过同袍之谊,替他送了众人出去,又再度折返了回来。
 
见他不明所以在沉思,靳晟知道,他绝不是在想那狗屁军令状该如何措辞,便轻轻咳了一声,“行瞻,我还是不主张你亲自去,要带水师新人,要检验那两艘新舰下水状况,搞搞阅兵也就是了。他们越是强推你,吹捧得天花乱坠,我这心里就越不踏实。”
 
想了想,又道,“李朝那么个小破地方,不理会也没多大要紧,等将来腾出手再收拾不迟。”
 
“济山,卧榻之畔,睡着个随时想咬你一口的狗崽子,你会怎么办?”裴谨蓦地睁开眼,淡笑着设问,其后又淡笑着回答,“我会趁它毛没长全,先拔光它的犬牙。”
 
顿一顿,他继续道,“幕府背后有西洋人,这伙人眼下号称联军,其实大多是罗马教廷的雇佣兵,让他们打下朝鲜,早晚有天会越过图们,蚕食辽东边境。”
 
靳晟默然,叹了气,复又摇摇头,“一个弹丸小国罢了,就算有野心,也得有足够大的胃口才行。”
 
裴谨缓缓挑眉,慢悠悠问了一句,“那么蒙古人当年,又是如何灭掉赵宋的?”
 
靳晟当即噎了噎,一时半刻没想到该如何作答。
 
半晌才道,“也罢,军机这回留下的,俱是实干能臣,咱们快刀斩乱麻,争取早日班师。”
 
裴谨看着他笑了笑,坐直身子正预备提笔,忽见一个校尉进来,先呈上一封信,而后禀道,“游参将来了,说有要事奏报。”
 
话音落,游恒已越步进来,乍见靳晟也坐在这儿,不得已,只好先把满脸焦灼以悬崖勒马的姿势收住,于是一眼望上去,那黑黝黝的面庞上,就只剩下了一抹难以启齿的羞惭。
 
裴谨看一眼,立时明白发生了什么事,不消他再废话,只冲他摆了摆手,随即打开信函,粗粗一扫,却是忍不住冷笑了一声。
 
把信扔给游恒,后者匆匆一看,脸色是愈发绿了,没成想那信居然是绑人者送来的,上头清楚明白的写着,绑走仝则安置的地点,绑人的目的,以及救人的条件。
 
“这……是属下没照顾好,我这就带人前去。”
 
“人躲在西山坳子里,猫了小一个月,前前后后的地雷早埋瓷实了。”裴谨睨着他问,“你这么去,是预备把自己炸成一道烟花,给我当壮行礼?你倒是五光十色了,只可惜我没兴趣看。”
 
游恒被他连损带挤兑的没了脾气,干瞪眼又觉得气怯,紧张羞愧的无言以对,没奈何只好垂首看地。
 
“这是……是你早前安排下的那个得用之人?”靳晟看着信上内容,踌躇道,“赶在这个节骨眼上绑了他,又说要将他曝于各国公使面前,这可是落人口实啊,洋人正愁没借口发兵援幕府,那英吉利的战舰,眼下可就停靠在外海上。”
 
“此事不容小觑,依我之见……”
 
话没说完,裴谨已霍地扬手打断,不必再听下去,他太了解靳晟,那建议无非是派出个敢死队,将绑人者和被绑者彻底一锅端,务必不留祸患。
 
区区一个细作而已,无论如何不能因这个人而坏了大局。
 
裴谨没说话,面向那团光晕,片刻后问,“早前姓孟的挖的那条密道,还在不在?”
 
游恒说在,却又踯躅道,“可自从炸了那老贼的窝,路也就断了一半,眼下再挖,恐怕是来不及了。”
 
“那就炸开,带人从密道摸进去。”裴谨当即道,“届时前山后山一起炸,趁乱时再救人。”
 
“搞这么大?”靳晟回过味来,不觉匪夷所思,“行瞻,这个细作很重要么?”
 
裴谨在他问话时已站起身,穿上披风,系好带子,方才澹然一笑道,“重要,劳烦济山替我把折子写完,落款盖上我的私章,今晚我就不回来了。”
 
说完抬脚就走,显见着是要亲自去救人,直把靳晟看得傻了一傻,正要再去问游恒两句,却见其人麻溜的跟上,毅然决然,头也不回的大步而去了。
 
徒留下靳晟在原地,心头是一阵阵纳罕,竟然劳动裴行瞻亲自出马相救,这细作的意义,似乎非比寻常啊……
 
仝则悠悠醒转,耳鸣不断,声音乱得简直如魔音入脑,缓缓睁开眼,从暗到明一个来回的时间里,只感觉头疼得像是要炸开来。
 
垂眼看看,自己俨然被捆成了粽子,双手向后缚在椅背上,手指头粗的麻绳缠绕在腕子、脖子、胸口间,一道道勒得极紧,略动一动,身上便传来一阵粗砺的摩擦痛感。
 
这些倒也还能忍,只是嗓子就快要冒烟了,余光扫过去,不远处或坐或站有四五个武士打扮的人,周遭点着火把,有人正在亮处擦拭一柄长刀。
 
仝则不出声,似乎也没人发觉他醒了。定睛细看,眼下身处何地完全没有头绪,只依稀觉得有似曾相识之感,很像那日被裴谨炸毁的贼窟山洞。
 
可绑他的家伙明显是一伙东瀛人,却不知是为千姬出头,还是金悦的余党,反正不管是谁,他们等了这么久,潜伏了这么久,定然是要把事情搞大。
 
——那就绝不是单冲他仝则来的。
 
而他还活着,证明东瀛人也不只是要报复那么简单。难道说,他还有别利用价值不成?
 
脑子拼命转着,琢磨起这伙人绑而不杀他的原因,莫非要用他来要挟裴谨,好教他不出兵?念头一起,他自己先失笑了,这太不符合逻辑!
 
正常人都知道那绝不可能,即便他还能回味起早上那记亲吻之后,额头上落下的余温,却也相信裴谨决计不会因为任何一个人,而搁浅他业已制定好的计划。
 
毫无头绪,身体又严重缺水,血液粘稠凝固,仿佛全然不往头上走,连带智商都在跟着下降。实在想不出所以然,他便不打算再装死下去。
 
略略做出挣扎状,立刻行之有效的引来了那伙人的注目。
 
“那小子醒了……”
 
随即传来一声呵斥,“别乱动!”见仝则没反应,正走上前的武士吼了一嗓子,“说你呢,他娘的聋了?”
 
仝则停止了所谓的挣扎,艰难地舔了舔唇。
 
那武士倏然皱紧眉头,一时怀疑面前人的舌头是不是也一并被绑了,怎么连这么小的动作都做得痛苦万状?
 
“别打鬼主意,敢不老实就先割你一根手指头。”
 
活脱脱色厉内荏的架势,仝则看着他,禁不住腹诽,一个粽子能打什么鬼主意,身上的枪也被你们缴了,到底是谁绑谁,用得着这么如临大敌……
 
再舔舔唇,更觉得浑身上下每个细胞都在叫嚣着渴,他咽了咽积攒半天的吐沫,勉强开口道,“没主意,就是渴,能否给点水喝。”
 
那名武士目露一线狐疑,暗忖这大冬日里,就是半天不喝水也不该渴成这模样。他哪里知道,仝则也在思考这个问题——只怪伺候仝敏的萧氏太坑人,那妇人手黑,估计当年是和鲁菜厨子学的艺,放起盐来,明摆着是要咸死人不偿命。
 
他越想越悲催,眼角都蹦出了泪花,只恨舌头生得还不够长,要不然真想伸上去舔干净,此刻真是连半滴液体都不想放过。
 
“琢磨够了没?”仝则有气无力的催道,“要是一时半会还不打算杀我,麻烦赏口水,好歹上路前,也让我做个湿润点的鬼。”
 
那武士的眉头已不知该拧还是该展,看着面前这个被五花大绑的年轻男人,从醒来到现在,居然不惊不怕,不求饶也不问话。
 
他上下打量,愈发觉得其人的眼神淡而清润,竟然在某一瞬间,让他莫名想到了悠悠远山。转念再回想同伴曾交代过,这小子就是仗着一张脸横行无忌的骗人,登时又觉得不能掉以轻心。
 
不过这点要求还是可以成全,武士拿了一缸子水,粗暴地抬起仝则的头直接灌了下去,一个喝得急,一个喂得鲁,那前大襟上很快就浸湿了一片,心疼得仝则连连暗叹可惜。
 
“还有么……”喘口气,仝则问。
 
“忍着,以为自己是大爷么!”武士大吼一声,用力推开了他的头。
 
人在屋檐下,只能识时务……仝则缓缓抬起依旧泛红的眼,慢慢地端详起面前五短身材的人。
 
过了一刻,他忽然露出悠悠一笑。
 
武士愣了下,旋即怒目喝道,“你笑什么?”
 
“我笑了么?”仝则一壁问,嘴角一壁闲闲上挑。
 
“混蛋,”武士用母语骂了一句,“现在不就是在笑,有什么好笑的?你以为自己还能活着出去?”
 
这话听得人心里一沉,可仝则脸上依然只是淡淡的,“我在猜,你们打算什么时候杀我。”
 
第75章
 
仝则不傻,一向也缺乏多余的天真,他是诚心实意觉得,自己今日会殒命于此。
 
未必有多轰轰烈烈,多半只是无声无息,就这样,死在这方潮湿幽暗的山洞里。
 
饮饱水,脑子自然而然地开转。他记起了面前貌不惊人的武士,那张脸,他曾经在金悦身边匆匆瞥见过。
 
金悦必定不会活着,那么冤有头债有主,这伙人找上他也算无可厚非。
 
不过说到用他来要挟裴谨,依旧让人难以置信,做大事的人,哪个会在乎手底下细作的死活。然后顺着这个思路理下去,他不禁疑心东瀛人是要把他送到洋人跟前去,好好审上一审,交代清楚他所有的“特务”行径。
 
那便相当于给洋人提供了反对大燕,支持幕府的确凿口实。
 
——当初希特勒找的什么由头轰炸波兰,小日本又是如何制造卢沟桥事变,举凡战争必要师出有名,但名目嘛,当然还得靠人来编纂。
 
古今中外,盖莫如是。
 
这么想着,浑身肌肤一寸寸凉了下去,眼看大战在即,他不能让自己成为西洋联合军出兵东海,讨伐大燕军的借口。
 
不然他就成了千古罪人,更何况这里头,还牵扯着裴谨与万千将士在前线的存亡……无论如何他都当不起,尽管……他对活下去确实还存有眷恋。
 
那武士等了老半天,见他只卖个关子就不再言语,表情却是越来越沉静,不觉冷哼道,“你的命,留着可还有用。”
 
“不必和他废话。”不远处擦刀的武士开口,旋即长刀已入鞘,“去前头看看,裴谨有没有动静。”
 
他是用日语吩咐的,仝则无谓再装听不懂,立刻语出嘲讽,“你们该不会还在做梦,想着他能亲自来救我出去吧?”
 
那人背靠着山墙,睥睨的看着他道,“来或不来,等下不就知道了,你心里难道没有在祈盼他来救命?所以才有恃无恐,没有半点畏惧。”
 
仝则嗤笑了一声,“四肢发达头脑简单,想不到练武可以把人练得这么天真,我不过一介无足轻重的小人物,根本就威胁不到裴谨。”
 
那武士不理会他,隔了片刻,忽露阴鸷一笑,“我跟了你一个月,亲眼看见裴谨是怎样对你的。连夜半爬窗都干过,和你几次争吵,他就算自己伤情也没有迁怒于你,你在他心里……”
 
“我在他心里……”仝则咧了咧嘴,一脸没正形的散德行道,“就是一个姘头。说新欢不假,可他要什么样的人没有,为我冒险,值当么?要不咱们赌一把,我猜他会派兵前来,彻底荡平这破山头。”
 
到了那个时候,他自己也会随着这破山头一道灰飞烟灭。
 
谁知他一句话刚落地,只听轰然一响,巨大的爆炸声堪称惊天动地,所有人的耳朵在一瞬间几近失聪,脚下的地面也剧烈的晃了几晃。
 
“成了?”有人登时目露惊喜,可迅即便被一队飞奔而来,满身血迹尘土的武士给扫了兴。
 
“炸……前山炸开了,裴谨的人没中计,直接用了炮击,把山前彻底炸开了。”
 
这帮光有武力脑筋欠奉的家伙,恐怕到了这会儿也没想明白,裴谨怎么会算得这么清楚,好像一早就知道他们在山前埋设好了层层地雷。
 
面面相觑的当口,那手持长刀的武士沉声道,“带上人,马上从密道撤。”
 
仝则身上的绳索被迅速解开,当然,不过是把他从椅子上解下来,双臂依然紧紧被缚在身后。
 
他被人拖拽着往前走,心中仍在思忖,这山洞里竟然还藏有密道,而裴谨果然一上来,就摆出要把人全轰干净的架势。
 
似乎还来不及觉得心酸,他率先想到的,却是如何拖延时间。于是摆出各种抗拒不配合,手不能用便上腿,到了这会儿,脑子里只存一个念头,坚决不能让这伙人逃出生天。
 
武士们俱是练家子,在他死命挣扎时,下手亦毫不容情。
 
很快,仝则脸上就挨了四五掌,鼻子嘴里溢出血,肚子上被狠狠揍了一拳,又被膝盖用力顶了下胃,疼得他险些把才喝下去的水一股脑再吐出来。
 
饶是皮肉受些苦,到底也耽搁了一小会儿,之后才被人前后夹击,生拉硬拽着往所谓密道行去。
 
狭窄羊肠小道只能容得下一人身位,看泥土的新鲜程度,像是不久前才挖掘的。有人在前头点着火把引路,除去那一点火光,四下里黑漆抹乎。
 
仝则口鼻间溢出的鲜血味道,似乎比刚才更浓了一些。
 
双手被捆得极结实,他委实走不快,心里又惦记着要多磨蹭一会儿,干脆停住步子,不失时机地做出欲转身奔逃的愚蠢举动。
 
就在这样一次次的试探下,仝则发觉,东瀛人的确没打算杀他,不然与其带着拖累,倒不如一刀毙了来得轻松省力。
 
然而也就在一次次的试探下,东瀛人见他不肯配合,当然也就干脆利落的施以重手。
 
不多时,仝则腹部、胸口、背部、甚至两条腿之上,都挨了无数记肘击狠踢,口鼻中的血腥气越来越重,直到他一口咬住身后人的手臂,那人吃痛,大怒之下,按住他的头狠命地掼在了一旁的石壁上。
 
伴随唔地一声痛楚呻吟,他身子一矮,终是昏了过去。
 
再醒来,发现自己已被人扛在肩上,脑袋里不断有嗡嗡声回响,右额角被撞破,鲜血淌下来,他随手抹一把,不禁疼得倒抽了一口凉气。
 
前方的火把熄灭了,有风灌入衣袖,一行人已然穿越出密道,来到了山洞外。
 
仝则头疼得厉害,如此姿势压迫着胸腹伤处,弄得他直想吐,兀自咬牙忍耐的时候,只听见窸窸窣窣的轻响,其后一个不算陌生的声音在说,“你们还算守约,我要的人带来了么?”
 
声音的主人是英吉利公使馆参赞,其人曾到过他店里,是以他清楚的记得,那人傲慢而略显自大的说话语气。
 
“你可以把这个奸细带走,条件是,贵国要即刻发兵增援东海。”武士中的头目森然道。
 
“这个嘛,人我还要仔细审,如果一切属实,就是大燕朝廷不讲信义,”那参赞依然拿腔拿调的端着道,“我们当然会对贵国施以援手。”
 
武士头目冷笑,“我怎知你们一定讲信义?大家一起走,你护送我们出去,不然的话,这个人你也一样得不到。”
 
两下里谁都不相信对方,各怀鬼胎间,局面一时僵持不下。
 
半晌有人出声提醒,“没时间了,再不走,他们说不定就会找到这里。”
 
英国佬也精乖似鬼,用母语建言上司道,“先生……裴的人或许很快会追到,还是尽快撤离这里为好。”
 
临时结盟的两队人马只能暂时放下偏见,正待一道前行,忽听一声鸣枪在身后炸响,所有人当场愣在了原地。
 
包括半死不活,甚至已在心中盘算,该如何在路上弄死自己的仝则,也循声回过了头去。
 
密林深处,影影绰绰布满了燕军,没有晃动的身影,每个人都如同石像般伫立。
 
方才还互相瞧不上眼的两撮人,此时已被围在中间,一眼看过去全没有突围的余地。
 
马蹄踏着干枯的落叶树枝,仿佛也踏在了众人忐忑不安的心上。
 
骏马喷着响鼻靠近,而那马背上的人,却好似一点都不打算低调,身上的银色披风,在黑夜之中简直比月华还要清明夺目。
 
真他娘的烧包……赶明儿得告诉游恒,让他别叫少保了,正经改叫烧包才更合适。
 
仝则在心内笑骂了一句,随后才想到,裴谨真的来了?莫非那些人的估量不差,他是为亲身赶来救他……
 
不管是与不是,他强撑着一口气总算没撑错,没狠下心咬断自己的舌头也是值得庆幸,只是有些意外,原来彼此还能再见上一面。
 
虽然他此刻的形象,堪称狼狈得一塌糊涂。
 
心下微微一松,头便疼得更厉害了,仿佛一时间全身的痛楚齐齐发作,耳中鸣音不断拉长,越来越尖锐,视线也渐渐开始变得模糊。
 
以裴谨的目力,却足可以在黑暗中畅行无阻的射击,此时终于越过千山万水,直抵他的小裁缝身畔。
 
不过他对那趴伏的姿势颇有不满,他看得见仝则呼吸间的起伏,每一下都透着艰难,却看不见仝则的眼睛,没法辨别他这会儿到底有多难过。
 
定睛须臾,裴谨忽生一阵心悸,这体验哪怕之于他而言,也算是相当新鲜。
 
来时指挥若定,算出东瀛鬼子的心思,是欲将仝则丢出去,以诱洋人增兵东海。同时在前山炸干净他的人,倘若刚巧赶上他也托大前去,只怕不死也得被炸成半残,小鬼子这一趟便算是赚了。
 
可裴谨从不是冒险急进的人,主帅冒进,不啻为把所有人往死路上引。他改换思路,悄没声息地跟上了英国佬,一路不动声色地进山,正好撞上他们会面这一幕。
 
既然赶上了,当然是要一锅端,不过在那之前,他还得先救出他的小裁缝来。
 
仝则被人像扛麻袋式的抗在肩膀头上,视力越来越糟糕,耳朵被震成了半聋,脸上全是冷汗,连回头的力气都没有,却仍能清楚的感觉到,一颗子弹是如何以迅雷不及掩耳的速度,洞穿了扛他之人的脑袋。
 
血喷撒在地,另有一半喷洒在他脸上,这一枪是埋伏在远处山石中的亲卫所发,其人如狙击手般快准狠,令在场众人哗然。
 
与此同时裴谨一跃下马,动如脱兔,几个起落之后,将仝则稳稳地接在了自己怀中。
 
所有的枪俱已上膛,所有的刀剑皆已出鞘,对准了被围在当中的西洋和东洋敌人。
 
裴谨抱住仝则的一下,如探囊取物,随即气定神闲纵身回到马前,先扶着仝则上去,自己再坐在他身后,双臂环抱住,一触之下察觉他浑身无力,跟着就将胸膛紧紧贴上去,撑住了,好为他做倚靠。
 
“没事了,”裴谨放轻声音,在仝则耳边低语,“再撑一下,我带你回去。”
 
仝则很想笑上一笑,道一声无碍,可惜胸口牵扯着疼,冷汗滚滚而下,刚张了张嘴,不觉发出嘶的一声,立刻又觉得不对,几乎强忍着把后头的声息给咽了回去。
 
靠在裴谨身上,他没说话,只是略蹭了蹭,就算是在表达“知道了”这三个字的意思。
 
缓缓阖上眼,看不见周遭的人,也看不见裴谨对亲兵下的指令,而那个手势的意思是,不留一个活口。
 
那头筹谋许久的东瀛武士,却不能眼睁睁看着裴谨离去,有不畏死者怒吼着冲上来,也有人举枪瞄准他的背心,更有人将短剑朝他掷了过来。
 
裴谨狠狠一夹马腹,坐下神骏如箭矢流星,于枪响的瞬间飞驰出去,身后在同一时间枪声大作——是密密匝匝屠杀的声音。
 
等到明日天亮,各国公使馆都会接到消息,英吉利参赞与东瀛人夜半密会,双方谈判失和勾结失败,展开火并,结果死伤惨重。
 
没办法,裴谨实在不习惯被动,人家既送了一份大礼给他,本着礼尚往来,他定然是要还回去才觉得心安。
 
这会儿奔驰出去,一颗心总算安稳下来,他双手稳稳拉着缰绳,也稳稳扣紧了怀中人。
 
仝则其实并不想这样没形没状的靠在裴谨怀里,身上挨的那几下子虽疼,但也能挺得过去。可头上的伤处着实麻烦,不光脑袋不大对,连眼睛似乎也不大对了。
 
起初还以为是天色太暗,后来渐觉诡异,再去看裴谨身上那拉风又烧包的披风,银色已黯淡成了烟灰色,心里不好的念头涌上来,该不会是颅内有淤血,方才导致眼睛看不清的吧?
 
一念既起,胃里便即涌上想呕吐的感觉,翻江倒海势不可挡,他下意识向前俯过身去。
 
就在此时,一道人影倏忽从天而降,携带着劲风与利刃的寒光,猛地向他二人劈了过来。
 
濒死感一下袭上心头,仝则也不知道为什么,在剧痛和气息翻腾间,脑子倒是腾出来一线清明,他本能的伸展双臂,挺身迎向刀锋,将裴谨彻底挡在了身后。
 
第76章
 
这一下反扑,来得是猝不及防,就连裴谨也没能事先预想到。
 
那人隐匿在树丛中,悄然无声。他专为等待这致命一击,当然也就会全力以赴。
 
离得太近了,仝则在一瞬间,似乎闻到了刀锋上隐隐带着的血腥气,那是无数亡魂凝聚而成的,只怕从今日起,那上头还要在加上他这颗来自异世的魂魄了。
 
死亡的气息,越逼越近。
 
电光火石间,裴谨猛地抱住仝则,将他身子拉了回来,同时轻呼一声,座下黑马领会主人意图,当即前蹄扬起,身子向旁边一摆,替主人堪堪避过了这一刀。
 
但这一下闪避,终究还是太过勉强。
 
那人仅被马蹄扬起的尘土逼退半步,旋即挠身再上,一手阻住马头,一手挥舞长刀直冲仝则而来。
 
眼看黑马动弹不得,此时转身的幅度又太小,确是已来不及再有任何动作。
 
裴谨当机立断,在仝则后背猛地一用劲儿,承受这么势大力沉的一记,仝则登时被推落马下。
 
裴谨以身做挡,那武士的长刀劈在他身上,发出当地一声脆响,刹那间星芒四溅,是兵器和钢甲碰撞之后发出的火花。
 
那头变生不测,仝则半边身子着了地,摔得着实惨烈,脑袋被震了震,眼前顿时就是一黑。
 
他看不清了,只能努力去聆听,以期辨明身旁究竟在发生什么。
 
倘若仝则此刻能瞧见那武士的脸,恐怕立时会想起,这人曾是金悦的心腹,名唤金盛。
 
而金盛确是抱着必死的决心来的,漫长潜伏,只为最后一击。
 
见砍在裴谨背上的一刀没有效用,他甩出左手持的一把短刀,只听噗地一声闷响,刀尖已狠命地戳进了裴谨的右臂中。
 
黑马被阻住去路,一面又闻到主人的鲜血味道,终于受了惊吓,前蹄高高扬起,发出长长的痛苦嘶鸣。
 
下一秒,裴谨也被甩落于马背之下。
 
仝则竖着耳朵,不甘心地睁大眼睛奋力捕捉,依稀看到两个人影缠斗在一起。他并不知道裴谨受了伤,更不知道金盛的打法是预备同归于尽,甚至业已放弃持刀改为近身相搏,而裴谨的枪则在搏击中坠落,被金盛一脚踢了开去。
 
裴谨擅长射击,擅长筹谋,更擅长布局,相比之下还真不擅长肉搏格斗。他情知金盛是怀着必死决心,是以出手也招招致命,可一时间却是难以摆脱得掉。
 
那头仝则心急如焚,似乎听到了什么东西坠地的声音,顾不上细想,忙扬声疾问,“你的枪呢?”
 
这话不吝是提醒了金盛,他明显下手更狠了,余光不忘去瞥仝则,见他兀自呆傻着坐在地下,连近处的枪都不晓得去捡,便当他是被吓懵了,不会再有还手之力。
 
还是先料理裴谨要紧,金盛全力拼命的当口心想,倘若这个人死了,对于整个大燕、东海、大和族群都会是一件意义极为深远的事,或许未来的几十年,所谓的天朝大国会逐渐被大和民族征服,甚至取代……
 
打架搏命这种事,向来是光脚的不怕穿鞋的,裴谨自顾不暇,回眸间见那枪离仝则不过两臂的距离,情急之下先曲臂以肘猛击金盛,一边脱口道,“枪在地下,快拿。”
 
话音落,仝则心惊肉跳了一下,立时便明白过来。什么头晕眼花全顾不上了,他手脚并用朝裴谨的方向摸过去,寻觅了好一阵,还真让他摸到那把十连发的火枪。
 
可那厢的肉搏程度愈演激烈了,两个人难分难舍,乍看上去简直像是一对连体婴。
 
仝则的目力已非常模糊,此刻只能感觉到俩人挨得极近,拉开保险,举起枪,迟疑着完全不知该如何瞄准如何射击。
 
裴谨右臂受伤,越来越吃不住劲,形势已到了千钧一发的时刻,他早就感觉到仝则视力有异,可眼下也只能去依靠他半瞎的小裁缝了。
 
就在此时,金盛箍住裴谨的腰身,从他右臂上拔出短刀,下一瞬就要往脖颈上的动脉扎去。
 
裴谨以擒拿手法格挡,突然用法语喊出一句,“十一点,快!”
 
仝则一愣,起初一头雾水,旋即忽然心有灵犀似的弄懂了,裴谨是在告诉他射击的方向,这句对方听不懂,便不晓得该如何去躲闪。
 
没时间再犹豫了,抬手瞄准,在一片黑沉沉中,他想,他要相信裴谨,更要相信自己。
 
怦地一响,周围一下安静了。连呻吟挣扎都不闻,男人角力时发出的粗重喘息,也在刹那间,消失殆尽。
 
到底打中了吗?仝则侧耳,依然没有动静,心跳猛地提速,他忽然害怕起来。往前挪了两步,尝试着叫,“裴谨……”
 
四野无声,无人应答。
 
仝则心下一紧,神魂都散了,不得已强弩着力气重新去凝聚。没敢抛下那枪,他茫然侧首,仓惶朝着那个方向谛听,声音从喉咙里飘出,颤抖的不成调。
 
“裴谨,裴行瞻……行瞻……”
 
连名带姓再加表字,完全一通乱叫。他脚底下飘忽,踉踉跄跄。
 
没有得到回应,仝则心头剧震,一屁股跌坐在地上,脑子里只闪过一个念头——完了,他瞎摸乎地开了一枪,把裴谨一并给打中了。
 
心上顿时像被撕开,扯出一个巨大的空洞,什么都承载不住了,那种感觉,似乎比他现在死掉还要令人绝望。
 
仝则瘫在原地凄然发怔,对面的人,则在定睛凝望。
 
倒也不是裴谨有心戏弄,他得先推开倒在他身上的金盛。而仝则这一枪是从太阳穴打进来,金盛的半边脸眼看是被轰焦了,人死得不能再透,裴谨这才安下心。
 
再转头,却看见了步履蹒跚、神情从焦灼渐渐变作惨伤的仝则。
 
裴谨也怔住了,只为那样的表情,他从来没在仝则脸上见过。
 
仝则这个人,选择面对环境和旁人的姿态,时常是不大正经的。他擅长猜度人心、藏匿情绪,冷静而克制。表现出来的形式又带着轻快玩世的味道,似乎没有什么人、什么事能令他在乎。
 
无情却有义,接近宠辱不惊。
 
然而这一刻不再如此,诚然他克制惯了,绝不会做出无状的举动,大喊大哭亦不可想象,可他看不见自己脸上的表情,这会儿视力又不佳,便模糊掉了他和这个世界的距离,于是得以在神智清醒的时候,展现出一点脆弱,一点绝望的哀伤。
 
此时他跌坐在地,那地上则是又潮又湿。
 
裴谨觉得自己胳膊上的痛可以忽略不计了,舌根泛起酸涩,心底却有种说不清道不明的满足,不忍再看着仝则一脸哀莫大于心死,他脚下一动,弄出了声音。
 
仝则立刻侧耳,低声喝问,“谁?”问罢双唇轻颤,仿佛顿住了呼吸,“是你么?”
 
等待如同漫无边际的煎熬,其实不过几秒罢了,对于仝则而言,却仿佛经历了一个世纪那么久。
 
眼前仍模糊不清,片刻后只觉身上一暖,他已被人拉起来,倏地一下,跌进那拥有熟悉温度、熟悉味道的胸膛间。
 
心跳弼弼作响,刹那间,好像又经历了一次死而复生。
 
可仝则的沉溺尚不足五秒,一把推开裴谨,他声音犹带着克制的愤怒,“不吭气装死,很好玩么?”
 
那眉宇间愠色缭绕,看得裴谨既心酸又想笑。
 
他不禁疑心,仝则脑子里是不是随时都绷紧着一根弦,永远不会失了他的分寸。按说此刻他就算不愿乖巧地倒在自己身上,出口的话不也应该是“吓死我了,”或者“你没事吧……”
 
裴谨长臂一揽,再度拥住他,温声问,“跌下马,摔疼了没有?”
 
“顾不上,浑身都疼。”仝则显然没好气,可手指摸到裴谨衣衫上一片濡湿,登时蹙紧了眉,“你受伤了?伤得重不重?”
 
被他一问,裴谨想起方才在心里评议过他的话,原来放在自己身上一样合用。譬如值此良机,他应该顺势表露痛苦换取对方关爱才对,可他想了想,竟是做不出,何况这点伤,对他来说实在不算什么。
 
半日他自嘲地笑笑,“无妨,你的眼睛呢,还看得见么?”
 
仝则正仰面等他回答,素日清亮的眼仁早失了光润,只茫然微眯着,“暂时不能,也许是天太黑,又跌了一跤……”
 
他心里没底,也不想去讨论这个话题,鼻子里闻见血气,倏然转口问,“那人死透了吧?”
 
裴谨搂着他,点头笑起来,“一枪毙命,虽然视力受损,可你这状态,真是堪称神勇……”
 
一句话还没完,仝则蓦地从他怀里挣脱,偏过头,弯下身子大口呕吐起来。
 
这吐可是憋了好久,如今闻着刺鼻的血腥气,再加上经裴谨一提醒,仝则这才意识到自己刚刚亲手杀了个人,于是再也按捺不住,一径狂吐起来。
 
人是该杀,他心里半点纠结都没有,可再怎么说,毕竟是平生头一遭,肉体的脆弱侵袭着素来强大的神经,让他在此时此刻,毫无征兆地崩溃了。
 
裴谨当然都明白,并且感同身受,十几岁时第一次面对成片成片的断肢残骸,他也曾在无人处差点把胆汁都吐出来。
 
因为理解,更觉心疼,他轻轻拍着仝则的后背,却只说了一句,“你救了我的命。”
 
这话相当有用,也搭上仝则半日没吃东西,吐出几口水,便没得再吐了。倒是弄得自己眼冒金星,牵着袖子擦干净嘴,结果还没等气息平复已被裴谨伸手一拽,紧接着,那干燥温热的唇便欺近,彻底覆了上来。
 
仝则整个人都懵了,好半天才晓得奋力推开裴谨,忍不可忍的怒道,“我刚吐完!”
 
姓裴的这口味,看来是越来越重了,这都他娘的……什么毛病!
 
重口味的人丝毫不以为然,双臂缠绕在他腰上,低低笑道,“我不嫌弃,嗯,救命恩人的味道,尝着非常好。”
 
仝则被他气得直笑,四下里转头,偏又什么都瞧不见,嘴上顾左右道,“这会儿安全了么?不会,不会被人……看见?”
 
“看见又能如何,”裴谨的手顺着他额上的伤口往下抚摸,摸到那才冒出一点胡茬的下颌,才满意的停在了那里,蹭来蹭去,“你是福星,有你在,我什么时候都能顺顺当当。”
 
嘚瑟!仝则哑然笑了,这一晚,他经历了大悲大喜,精神高度集中,肉身遍体鳞伤,此刻也是真的没气力了,想不倒在裴谨身上都不行,不觉还哼唧了一嗓子,“疼……”
 
说完,他就被裴谨打横抱起来,随后再被扶上马,听裴谨道,“山脚下备了车,咱们回去找人给你治伤。”
 
也好,是该找个靠谱的大夫来看看。仝则坐在马背上想,我不会从此以后,真的瞎了吧?
 
可这一句,他忍住了没出口,裴谨毕竟不是大夫,问了也白问,何必再给他添堵。
 
回去的路上,裴谨让他头枕在自己腿上,也不知这家伙用了什么招数,仝则的头感受不到任何颠簸,心下安稳,渐渐地在平静中睡了过去。
 
第77章
 
人这一生,难免要遭遇上几回飞来横祸,仝则也算不清自己赶上的是第几遭,梦里掰着指头数了数,终是自己宽慰自己道,看问题需要辨证,所谓福兮祸兮,古人还是诚不我欺。
 
好比这一回,倘若当真失明了,看在他为裴谨曾经鞠躬尽瘁,以及什么“救命之恩”的情分上,再加上裴三爷那大气豁朗的人品,想必总能保证他下半辈子过得衣食无忧。
 
然后呢,努力训练自己眼盲心不盲的技能,凭经验、感觉继续做他的裁缝?人家贝多芬耳聋了尚能谱曲,他是不是也该身残志坚,甚至发奋图强?
 
作为一个乐观的悲观主义者,仝则扪心自问,自觉还算是比较合格了。
 
于是就这么着,心里暗藏一抹微微自满,以及十足自嘲的情绪,他慢慢地醒了过来。
 
第一道晨曦已经毫不吝啬的洒落在床前,睁开眼,他沉默了一刻,偏转头,光线笼罩在他脸上,却不能让他像平常那样皱起眉峰。
 
“醒了,”裴谨的声音听上去近在咫尺,也像平常一样波澜不兴,“肚子饿了没?”
 
可惜,仝则依然只能瞧见一团模糊的人形,人形就坐在他面前,遮挡住了对于他来说,也就如同萤火虫一般的微光。
 
“你怎么还在,天都亮了,今天不用去军机处?”
 
一开口,嗓音自带了几分沙哑,仝则觉得眼下饿倒在其次,渴才是真的,而且舌尖发苦,唇齿间分明还留有一股子药香。
 
看来他睡着的时候,已经有人为他诊治过,并且还喂了药。
 
裴谨侧头,盯着包扎他额角的那块纱布看了许久,顺道敏锐地觉察出,他的小裁缝正若有所思的呆了一呆。
 
若说按常理,仝则此刻最关心的,该是他的眼疾能否痊愈,而不是自己该不该去军机这类狗屁倒灶的问题。然而他不提,大抵还是因为紧张,这点毋庸置疑,从他抓着被子的手骨节泛白,便能清楚地看出来。
 
仝则当然有他的顾虑。
 
他可还没忘记上回被炸晕再醒来,裴谨是怎么气定神闲、好整以暇的消遣他,这人骨子里坏水多已不消说,但时至今日,他的顾虑,倒也不是来自于裴谨会不会再成心看他笑话。
 
而是,裴谨有可能不跟他说实话。
 
两个人走到这一步,平心而论,除非仝则反应迟钝,又或者是全无心肝,否则便真的不能再去怀疑裴谨的一颗真心。
 
这两者他显然都不具备,那么易地而处,倘若裴谨眼睛看不见了,他大概也不会直接了当的告知。再将心比心,他会选择温柔照拂加上耐心鼓励,至少得让病患感觉到一线希望。
 
转念想想,他意识到自己的思路是跑偏了,可还是忍不住心口紧了一紧——如果躺在床上的人真是裴谨,他相信自己一定会日夜陪伴,尽全力充当他的眼睛,甚至充当他的拐棍。
 
——原因无他,只为裴谨的路实在走得够辛苦够曲折,这世上想取他性命的人,总是比想关心疼爱他的人,要多上许多。
 
“你怎么知道天亮了?”
 
那道人形光影忽然笑问,打断了床上人漫无边际的胡思乱想。
 
仝则回神,漫不经心道,“外头鸟在叫,只有早起这帮家伙才会莺莺燕燕,逮着虫,一个个都吃饱喝足了。”
 
裴谨轻轻一笑,“还挺有生活经验。”
 
“……”仝则听着这句不咸不淡的夸赞,挑了挑眉,正琢磨坐起来要点水,那高大的人形便靠近过来,抱着他的腰和脖子,利索的把他扶成了靠坐的姿势。
 
脑后瞬间还加垫了靠枕,不错,明显比上回服侍得更得心应手了。
 
不多时,汤匙递到嘴边,仝则吸溜了一口,看着那模糊人影说,“我自己来吧。”
 
“别动,”裴谨端着水碗往后撤,嘴角牵起仝则根本看不见的坏笑,“再洒在衣服上,才刚换过。”
 
他这么一提,仝则方才觉出自己身上没有血腥味了,摸一下,身上穿着的中衣不算簇新,却很是舒服柔软。
 
眼睛不大灵光,余下的感觉就变得格外敏锐,闻见袖子上传来熟悉的味道,登时明白这应该是某人的旧衣。
 
“你也太夸张了,”仝则笑了笑,“我不过是眼瞎,又不是手也一并残了。”
 
“谁说你瞎了?”
 
裴谨慢悠悠地反问,一念起,存心想要再逗逗他,结果一转脸,瞥见他抓被子的手挣起一排青筋,促狭的念头顿时烟消云散,却只淡淡道,“给你找了京都最有名的圣手,等会还要给你针灸,每日两次,不用多久就能恢复。不过是存了点淤血,静养吸收几日自然会好,听话,不必紧张。”
 
他看得清楚,自己每说一句,小裁缝的睫毛就颤上一颤,因为屏着呼吸,连脸部线条都绷得极紧,他忽然既心痒又心酸,难得恻隐发作,又善解人意的补充道,“你若不信我说的,回头亲自问大夫就是。”
 
仝则不防这么快就被他看穿,不免作贼心虚的讪笑了两下,打岔道,“你身上的伤如何了?究竟伤在哪里?”
 
“胳膊,皮肉小伤而已。”裴谨说着,一连喂了他好几口水,倒好像嫌他话多似的,“想吃什么,我让人做给你。”
 
“什么都行,饿得前胸贴后背,我现在能吞下一整只羊。”仝则咧嘴,露出一口小白牙,才刚被喂了颗定心丸,脸上立时神采飞扬,“赶得上随军出征么,不会拖你后腿吧?”
 
问这话时,他眼神特别澄澈,从近处看上去,好似一泓清泉,嘴角微微弯着,一脸心无旁骛,不再有半点试探的意味。
 
“赶得上、赶不上都得带着。”裴谨道,“就你这样不省心,留在京里,不定又惹出什么麻烦。”
 
仝则眼神虚弱发飘,追着那道人形光影直问,“我怎么不省心了?那天去酒楼买吃的,不是我贪嘴想吃,是……”
 
是为给裴谨带回去,一不小心差点说露馅。他匆忙吞下未完的话,抿着唇没再吭声。
 
“是什么?”人形光影放下水碗,迅速折返回来,紧接着就不依不饶上了。
 
“没什么。”仝则自打不能眼观左右之后,顾左右言他的本事倒是见长,“嗳,我有点热,这屋里炭火升得太旺了,能不能挪一个炭盆出去……”
 
结果一个茬将将还没打完,他就像被人截了胡似的惊在原地——裴谨的手堪堪落在他胸前,也就在他怔愣的瞬息,那爪子已然扒开了他的衣领。
 
“干嘛?”仝则下意识往后缩,头撞在靠枕上,饶是触感绵软,伤口到底还是被震了一下,疼得他嘶地一声倒吸了口气。
 
自己俨然已成了这幅熊样,难不成还能激发裴谨的色心?天地良心啊,姓裴的这重口味,究竟要闹到什么时候才能消停。
 
他是看不见,其实裴谨脸上表情非但没有不正经,反而简直能称得上是端庄了,一丝不苟解开他的领口和胸前的扣子,指头顺势在那露出的肌肤上抹了一把,啧了一声道,“是出汗了,一会儿再给你换件衣裳。”
 
摆弄好人,他又坐回到在方才的地方,声气幽幽道,“告诉过你,我不是禽兽。都病成弱鸡了,压根没有让人下手的欲望。”
 
“……”弱鸡登时窒了窒,无论是对这个形容,还是对自己会错意都颇感难为情,可接下来一阵感觉倏地一下,凭空涌上,让他在刹那间更觉难为情。
 
聊了这半天,他早听出来了,这屋里除了他俩并没有其他人,于是只能建议道,“我想下床,你叫个人来扶我一下。”
 
“我不是人?”裴谨一句话就把他噎了回去,“想去净室解手?”
 
“……”非得这么直白,就不能给病人留点面子么?仝则简直无语凝噎。
 
裴谨乘胜追击,“衣服是我换的,身子也是我擦的,早瞧过了,还有什么可避讳?我这儿人手不够,一个萝卜一个坑,还真找不出人干伺候你的活,要不,我叫张伯来扶你?”
 
那是守在他二门上看宅子的老头,一把年纪了,走道都不大稳当,真叫过来还不知道是谁扶谁。
 
仝则这会儿脑子不够转,弯弯绕也没那么多了,一时语塞,又想着他方才的话,原来他是亲力亲为的在伺候自己。
 
得,这下全被看光了,实在是羞愧有之,无奈更有之。
 
仝则当然没矫情到觉得不能看,两个人也不是没坦诚相见过,但那是在床上,情绪到了,自然是怎么着都行。不过私底下,他还是愿意保留点神秘感和距离感,这也算是他那点子完美主义情节作祟的结果。
 
“那多不合适,你何必做这些呢。”仝则微微垂下眼,低声说道。
 
裴谨没搭理这话茬,上前捞起他的爪子搭上自己脖子,左手揽住腰,扶着他站起身,那不大安分的嘴唇直凑到他耳边,轻声笑道,“服侍救命恩人,在下甘之如饴。”
 
仝则瞬间无言以对,挂在他身上走出去两步,眼前一片模糊,终究还是不大适应,走得缓慢不说,肋骨、胸口一动便觉得疼,他强忍着没吭声,却在这时,感觉到裴谨的步子顿住了。
 
“你别抱我……”仝则直觉不好,先下手一把拽住他的胳膊,摇头道,“我自己能走,就是慢点,你要是嫌烦,还是找个人来扶我吧。”
 
非得这么要强?裴谨意味深长地看着他,良久不可察觉地叹了一声,反倒把人搂得更紧了,“走吧,报恩呢,多麻烦也得忍着不是。”
 
仝则被他一带,顺势往前挪了一步,知道他不会再试图抱自己,也便扬唇笑笑,没再多说什么废话。
 
裴谨这宅子里的净房很大,兼有排水系统,房内没有任何异味,不光如此,还穷凶极奢的安放了咖啡豆和咖啡粉,恨不得弄出香飘四溢,沁人心脾的感觉来。
 
说起裴谨的大好青春年华,有泰半时间都是戎马倥偬,行伍中人自带削劲利落,于生活上也算非常能凑合。平日里似乎也看不出他对衣食住行有多在意,然而讲究的地方却是在细节和暗处。
 
仝则寻思了一会儿,偏过头,冲他笑了下,“要不你先出去,我好了再叫你。”
 
裴谨不言声,想当然也没有任何反应,手该放在什么地方,依然还放在什么地方,明显对他的话置若罔闻。
 
仝则无声一叹,此际是真想扶额,奈何腾不出手来,想了想,颇为认真的说道,“我知道你觉得……咱们之间不用再避讳,不过是人嘛,就都会有一些需要独处的时候,有些东西我不愿动辄坦露人前,你说我矫情也好,事爹也行,就当尊重我这点小心思,给病人留点体面,可以么?”
 
换个角度说,这是事涉隐私,只不过隐私二字太过玄妙,少不得还要掰开了揉碎了讲给裴三爷听,仝则暗暗感慨,为了保住点节操和神秘感,自己也真是机关算计。
 
裴谨当着他的面,已是乐了有小半天,这纯粹是欺负他看不见。至于仝则说的意思,他完全理解,也不觉得他的小裁缝多事。反正这家伙脑子里随时随地都绷紧了弦,他改变不了,也只能接受和适应。
 
半晌收了笑,他安静的凝视仝则,蓦地扳过那张俊秀的脸,在其人额头上留下长长一吻。
 
吻罢,撤了手臂,扶他站稳当了,便即飘然遁去。
 
“……”仝则这下可腾出手扶额了,心想这是在净室,如斯环境也能激发出亲吻的热情?亏他也真亲的下去!这重口味的毛病要再不治,怕是迟早病入膏肓、无药可医。
 
等解决完生理问题,回到床上,裴谨又极有耐心的一根根手指头擦过去,给他擦干净了爪子,这时听见门外传来沉沉的脚步声,随后进来的却是游恒。
 
那游少侠的语气,听上去似乎比脚步声还要沉重几分。
 
“少保,小敏……仝姑娘来了,说要探望她哥。”他顿了下,看看裴谨,再看看双目无神的仝则,忽然感到一阵悲从中来,“仝姑娘气势汹汹的,看样子……有点像是来兴师问罪。”
 
第78章
 
游恒一惊一乍的,弄得仝则也一阵紧张,心道仝敏是怎么知道的,居然还一路找到了这里,再一琢磨,九成是游少侠自己架不住糖衣炮弹,在少女面前把老底全交代了。
 
中了美人计的游少侠正自手足无措,却又在此时,隔空收到了来自大舅子充满鄙夷的无神注目。
 
再看此间最有话事权的人,依然是一派气定神闲,“那就请进来吧,”转头再对仝则道,“别吓着仝姑娘,你想想该怎么应对。”
 
听这意思,是要把他推出去接受诘问?仝则本来就想倒在床上装死,闻言不觉激灵灵抖了三抖。
 
说起仝敏,仝则多少是有点“畏惧”的,并不是真怕,而是他占了人家兄长的身体,便时不常会产生一种鸠占鹊巢的歉然。偏偏好死不死的,又顺带收获了人家姑娘的关爱,难免更觉对方满腔情谊错放在了他身上,歉然之余更生愧疚。
 
而仝敏又最了解此身原主过去什么德行,和她在一起,总免不了要经受一些审视的目光,虽只一闪而过,到底还是让人不大舒服。
 
仝则眯着眼想了一会,见那人形光影兀自岿然不动,只好说道,“要不,你先回避一下,她心里着急,万一言语上冲撞你,总归不大好。”
 
岿然不动的人听完这话,坐得是愈发稳若磐石,只那语气倒是十分轻快,“打个照面是礼貌。我又不会和小女孩记仇,当然了,我也不会帮你欺骗人家小女孩。”
 
什么话!?仝则瞠目看着那人影,心想这回算瞧出来了,关键时刻,裴谨这人压根就是破椅子——靠不住。
 
可就在他不满的档口,仝敏已然推门而入。
 
她目光扫过床上那只表情呆傻的木鸡,禁不住心尖一阵发紧,才几天罢了,脸瘦了一圈,脸色也苍白不少,额头上缠着纱布,不知脑子是不是给磕坏了,本来人就时聪明时傻,这下好了,该不会彻底变傻了吧……
 
仝敏到底是大家闺秀出身,难过归难过,仍是及时收回视线,先冲裴谨请了个安,“侯爷万福,冒昧打扰,还请侯爷见谅。”
 
裴谨做戏向来有一套,说话间已起身,彬彬有礼的颔首道,“仝姑娘客气了,本该早点请你过来,只是一会儿大夫还要来针灸诊治,只好晚些时候再派人去接你。令兄也是唯恐你担心,好在他伤势不严重,将养几日就回痊愈。”
 
仝则默默听着,视线迷离的望着那团人形,暗忖裴谨这是把责任给兜揽下来了,果然还是个仗义的,诚然,他也是仗着仝敏不好意思冲他发作,想当然有恃无恐。
 
可惜,他到底还是低估了少女愤怒的程度。
 
仝敏打过招呼,立刻摆出丁是丁卯是卯的态度,“我替哥哥多谢侯爷悉心照料,哥哥长久在您这儿打扰终究不成话,今日来就是想接他回去。既然身子不适,那便该由我亲身照顾才是,万万不敢再劳动侯爷了。”
 
声气不大对头,仝则正想先安抚两句,却听裴谨笑了起来,声音里带了种满不在乎的闲适,“仝姑娘不放心,我能理解。可令兄的伤,是因我而起,这没什么好隐瞒。错在我一人,当然也该由我全权负责。”
 
顿了下,他再笑道,“何况还有一则,为他诊治的那位国手,性子颇有几分古怪,轻易是不出诊的,因他早年欠了我一个人情,方才勉勉强强答应为令兄医治,倘若换了地方,他未必肯出诊。就请仝姑娘事从权宜,更念在我欲将功赎罪的心情,给我一个机会。”
 
好嘛,这一席话说完,别说仝敏了,连仝则都当场愣在了那里。
 
裴谨对人鲜少假以辞色,虽不傲慢,但骨子里终究是目无下尘的,此际竟能说出将功赎罪,还有什么给个机会这类求恳言语,不啻于是太阳打西边出来了。
 
可见其人要是成心,那装大瓣蒜的功力,该深厚得多么令人高山仰止啊。
 
结果这颗大瓣蒜果真让仝敏哑口无言了,一时也不避讳的打量起他,眼神里充满了探究。
 
好在这个时代,男女大防早被海商海运冲击得飘去了爪哇国,民风开放席卷着古老的中原大地,是以一个未出阁的姑娘家,堂皇盯着一只活生生的男人来看,也算份属正常。
 
可看着看着,仝敏到底看出了点不一样的地方。
 
认真讲究起来,裴谨该说是他仝家的恩人。这一点她心里清楚。但感恩戴德是一回事,这人拐走了她哥哥,还弄得哥哥遍体鳞伤,那可就是另外一回事了。
 
关于裴谨如何引诱仝则,她在脑子里思量过很多回——不外乎以权势、以地位、以财力,甚至是以样貌。
 
说到裴谨这人的故事,大燕坊间多有流传,譬如十四出征外海,十五领兵为将,十七名动大燕,收复失地各处平叛,如果说前一代人为大燕开疆拓土,到了裴谨这里,就是奠定了大燕在海上的霸主地位,并且让这个地位变得无可动摇。
 
年少英雄,纵横睥睨挥斥方遒,然则那是老百姓将其人放在祭坛上膜拜时热血沸腾的理由。放在私底下说,又有多少人真正了解他这个人。
 
眼前年轻的男子高大健朗,身姿挺拔如松,不算魁梧,却胜在棱角锋锐利落,周身上下充斥着矫健的力量。
 
说不上是安稳还是危险,又或者,是两者兼而有之。
 
这么一对比,她那个经常坐没坐相,站没站相的兄长,实在就有些疲遢的不像话了。
 
再回味方才那一幕,她不过一介平民,裴谨言谈间却疏无倨色,态度和蔼可亲,字里行间皆透出尊重,她不能不感怀。也明白他能做到这个程度,固然是因为良好的教养,也一定还有他心中在意仝则这个原因在起作用。
 
和煦堂正的裴侯在一瞬间,确实捕获了敏感多思的少女心,同时,也激起了少女的满腹警惕和狐疑。
 
当要风得风、要雨得雨的人,想要追逐猎物时,什么样的举动都不算出格。她在书寓里待了一年,见多了男人征服猎物时的各色把戏,一掷千金也好,曲意讨好也罢,无论多热络,总会在得到之后,不约而同地丧失最初的兴味。
 
仝敏这厢陷入了沉思,许久都没回答裴谨的话。
 
于是苦了坐在床上的那只半瞎,干着急,却聆听不到一个有用的字眼。
 
半瞎实在忍不住了,终于坐直身子,打起了圆场,“小敏太沉不住气,多大事啊,我是看着伤重,其实根本没什么要紧。三爷不是前头还有机务要处理,您去忙吧,我们兄妹随便聊聊,不好让您耽搁正事。”
 
话音落,屋子里再度陷入静默,甚至比方才那会儿更为安静了。
 
半瞎没想到会无人喝彩,正打算改弦易辙,再冲仝敏展开忽悠,蓦地只觉眼前一暗,那人形光影不知什么时候欺身到了他跟前。
 
一抬手,先帮他把歪了的靠枕整理好,然后掖紧被子,再之后用似笑非笑的戏谑语调,贴在他耳边低低道,“叫我什么?想清楚了再说,不然我可就一直杵在这儿不走了。”
 
仝则被他吐气如兰的威胁了两句,整张脸彻底僵住。人家仝敏摆明是来兴师问罪的,他倒好,还打算当着人家面秀恩爱不成?
 
难道他不知道,秀恩爱,死得快么?
 
诚然,人家在要求秀恩爱的同时,重点是在表达对自己的不满,用的还是半调戏半撒娇的口吻。
 
仝则早对这人没脾气了,如今眼残了,心眼也跟着残了有一多半,再没法像从前那样无动于衷,何况他心里也正受用,只是不得已把嘴角绷紧了,没太好意思笑出声。
 
“嗯……那个,行瞻,我觉着有点饿了,麻烦你跟厨房说一声,我想吃面,多放点菜就好。”
 
仝则难得有点磕巴,说完手心冒出一层细汗,心说这都什么事啊,也不怕当面教坏了年轻小姑娘。
 
裴谨心满意足地勾了勾唇角,道声好,转身之后,那笑容已有春风化雨之势,“不打扰仝姑娘了,你们兄妹慢慢聊。”
 
须臾门关上,其人可算是走了。仝则长舒一口气,等待着疾风暴雨式的数落,一面在心里做好建设,等下务必闷头聆听,认真执行八字方针原则:虚心接受,坚决不改。
 
“哥,你瞒不住了。此事一出,我就猜到,你不是他的情人,或是一个裁缝铺老板那么简单。你为他做什么,我可以不问,但是我不同意,不能让你再继续下去。”
 
仝则急忙盘算如何搪塞,其实他也知道间谍不可能做一辈子,等到随裴谨出征归来,他这身份也算过了明路,是时候功成身退了。
 
他于是点点头,耐心解释,“我也没打算做下去,这应该是最后一次。刚巧碰上点意外,其实并没你想象的那么危险。”
 
“和他在一起就是危险。”仝敏斩钉截铁道,“我错了,不该说什么英雄之类的话。他是英雄我承认,可我只有一个哥哥,我不能把他献祭给英雄。你跟着他不会有好结果,咱们还是走吧,去江南、去山东、或是入蜀,地方随你挑,总之不能再在京都待下去了。”
 
见她把心里话一股脑全说出来,仝则反倒在一瞬间,觉出了一点轻松。
 
心口暖了一暖,很想去握她的手,可到底没敢四处寻摸,让她看出来他这会儿有多瞎只会更糟,少不得还得把眼神调整到最佳状态,让双眸看上去含着笑,炯炯发亮。
 
“都说没危险了,你刚也看见了,他照顾我不是挺精心的?要说没有他,你不会那么容易脱籍,我也不可能会有今天。当然,这不是我和他在一起的原因,从来都不是,我们只是……只是互相喜欢对方。”
 
仝敏嘴唇翕张,一时双眸圆瞪,那眼神分明是在说:哥,想不到你竟是这样一个天真的蠢货。
 
然而蠢货瞧不见,依旧喋喋不休地说,“你不是挺崇拜他的吗?没有他,大燕未必能像现在这样四海升平,东瀛人、西洋人多少虎狼觊觎这块肥肉,全靠他从中斡旋平衡,保万民平安,这难道不该算大功绩?”
 
“你别跟我扯这些!”仝敏忍无可忍,“他再好,给你带来危险就是不行!你以为这是什么好玩的事?权当我是自私好了,我只有你一个亲人,不能看着你出事。哥,我实在没有勇气再接受,失去唯一的亲人了。”
 
少女眼里的泪珠,一颗颗无声滑落,仝则看不见,却在突然间心有灵犀,很想抬手去为她擦干净,又担心自己寻觅良久,始终触不到她的脸。
 
心中蓦地一恸,他垂下眼,叹了口气。
 
“你跟从前比变了好多,有时候就像是两个人。一夕之间长大的滋味,我能体会。”仝敏饮泣片刻,拭泪接着道,“哥,你变成了让我佩服的男人,顶天立地的,你不知道我有多高兴,更不想看见你难过。那日我说同意,是因为觉得你的心智能力都和从前不可同日而语,你能决定自己要什么样的生活。可现在看,你根本就没想过将来。我就问一句,倘若日后他成婚生子,或是又看上了别的什么人,那时你怎么办?”
 
怎么办?惟有坦然接受,痛苦难过那是关起门来自己要面对的事。总不能因为存在风险,就抹杀现时所有的激情澎湃。
 
何况每段感情说到底都是豪赌,不到盖棺定论的那天,谁都不能作保。
 
仝敏见他默然,索性狠下心道,“像裴谨这样的男人,周围诱惑太多,想要得到他青睐的人也太多,你防不胜防。我也绝不相信,他是个靠得住的人!”
 
其实这话要是早些时候说,仝则未必不认同,至少也能让裴谨的形象在他心里打个折扣。
 
然而时机错过了,他和裴谨已共同经历了生死,用裴谨的话说,是除却情愫之外,彼此还有了一些肝胆相照。
 
认真回味,其实很多次裴谨打动他的时刻,也都在于他对国家的忠忱,对政治改革的热望,对理想盛世的规划。他心里知道,这个时代需要裴谨这样一个人。
 
如果说这些,还只是离题万里形而上的理想,那么他们之间,也还是真真切切存在着理解和关怀。
 
仝则沉吟一刻,神情渐渐放松下来,有一瞬,眼神变得悠然自在,成竹在胸地一笑道,“为什么不能是他动情多一些,离不开我多一些,你哥我看上去,就那么没吸引力么?”
 
这句话声音不大,足以穿透仝敏的耳膜,其后再穿越一道山墙,直达隔壁书房中坐着的裴谨耳中。
 
——并不是裴谨有意偷听,实在是因为他耳力太好。
 
前头仝敏的指责不算稀奇,因为不中听,他干脆过耳就忘,心下只在好奇,这番劝阻对才敞开一隅心扉的人来说,究竟会起到多大作用,接下来他是否又打算再度闭锁起心门。
 
不料他的小裁缝出人意表,语不惊人死不休,隔着山墙,他仿佛都能想象出那眉眼弯弯的模样。
 
自信,却从不自大。
 
裴谨转念再想,便即明白——仝则这么说,除却有安慰仝敏的成分,也是因为他真的做了决定,与其试探猜心,不如全力以赴,让自己爱上他,离不开他,确实是更聪明的选择。
 
裴谨退避在一旁,听到了他不爱听的,也听到了他想听的。在心绪微微起伏中,阖上一封外事处弹劾京畿治安混乱,致使东瀛流亡武士暗害英国参赞,恳请军机加强防卫,以保证各国使节安全的枯燥冗长公函。
 
他整个人一阵神清气爽,半晌,嘴角弯了一弯,现出一抹既温柔又妖娆的弧度。
 
仝敏原也不指望一次就能说服仝则,本着细水长流的精神,先把致命问题抛出。只是没成想,仝则居然给她来个四两拨千斤。虽让她一时词穷,却也依然坚定地表示万不赞同。
 
谁都说服不了谁,仝敏决定暂时不提,一心专攻起外头坐立不安,见了她就一脸颓然的游恒。这人知道的事太多,又因没能保护好仝则,见了她,一张黑脸恨不得能红成猴屁股。那么从他身上下手,拉个统一战线,没准时候长了,也就能搅黄这段毫无前途的情感。
 
兄妹间的谈话无疾而终,等到大夫来了,仝则也便安静地接受针灸,很快从大夫口中得到了承诺,他的眼睛休养上几日定可康复。
 
午后踏实睡了一觉,直到晚上才醒过来。他尝试四下去看,随即惊喜的发觉,眼睛的感光程度比先前好了不少,能瞧见汽灯的一团光晕,也能看清立在床边修长的人影。
 
裴谨似乎穿了竹绿色的衣衫,仝则暗暗思量,自己这视力最多只能算白内障,尚不至于变色盲,那么想必,就真的是竹绿色吧。
 
那袖口很宽大飘逸,迎面拂过一阵药香,大约是裴谨才刚给伤口换过药。仝则想起这人对留疤一事颇有执念,想来是又用了那祛疤的药膏。
 
不过大半夜的,打扮得这么翩然,是什么意思?站在那儿不说话,又是什么意思?
 
“你这是打算……来睡我?”半瞎眯着眼,施施然冒出这么一句。
 
裴谨刚巧回身放下提着的汽灯,听他这么说手底下没稳住,竟然晃了晃。他的小裁缝说话行事当真表里如一,一旦决定那是相当有执行力,眼看着就要把口头诱惑发挥到淋漓尽致了。
 
尽管看着那苍白的面容,又教人心中顿生不忍。
 
脱去衣裳上了床,他一路往里蹭,仝则被他挤着,也只好慢吞吞地往床里头挪。
 
两下里都躺安生了,裴谨也没说话,转头看着他,良久才道,“还有七天就要出发,估摸你到时候就好了。近来有不舒服要及时说,千万别耽搁了。”
 
仝则微微侧身,还是尽量看向他的脸,“这一仗有把握会赢,可打完了呢,还有多少仗要打。”
 
他不问自己的将来,也不问他们两个人的将来,关心的却是这个。不过话里隐含有那层意思,只是问得有技巧,便不会教人产生心理负担。
 
所谓分寸感,其实并没有定式。对于有些人来说能算热情,有些人或许依然觉得是冷淡,只有给的人觉得恰如其分,接受的人觉得适意舒服,那才能算是天衣无缝。
 
“全面休战,稳定四邻。年年打仗,死伤的是大燕子民。接下来该集中精力发展军工,培养人才。还有,我预备送你一份礼物,到时候,就当作是聘礼吧。”
 
说着轻轻抚摸起他的脸,“是瘦了些。”然后一路下滑,又停在了下巴上新长出来的胡子上。
 
仝则两日没刮脸了,年轻人荷尔蒙充沛旺盛,那胡子早就蓬蓬勃勃,杂草似的在脸上蔓生出一片草原。
 
“小心剌手,等明天替我刮了吧。”
 
裴谨舔唇笑了下,“不如留着,我觉得挺不错的。”
 
……这品味,果然是……与众不同。
 
仝则不禁想起白天仝敏反驳他的话,“你也不是什么倾国倾城貌,凭什么那么有自信?”
 
这点他承认,论容貌,他充其量只能算干净明朗,而比他漂亮的,光他自己都见过不少,确是不具备什么致命诱惑,甚至都不能和裴谨相提并论。
 
所以裴谨格外喜欢的,其实是他胡子拉碴时的模样?
 
暗暗笑了一回,可等他想明白个中原因,不觉又哑然失笑了。所谓留胡子,莫不是为了让他显老一些,如此才能让裴谨觉得彼此更般配?
 
对于这个总觉得自己老牛吃嫩草的男人,仝则真是又无奈又好笑。
 
不过好在,他连裴谨这份莫名的心思都读出来了,那么再让他爱上自己,应该也就不是什么遥不可及的事了。
 
第79章
 
旅顺港现今停靠有七艘战舰,一眼望上去颇为壮观,其中两艘为今次作战主力,俱是第一次下水。
 
而这份壮观,要让仝则这种没见过什么“世面”的人去描述,恐怕还要再添上一句,颇有几分凝重庄严的秩序感。
 
连续被扎了七天针,淤血吸收,仝则的视力差不多已恢复,只是还留有一点后遗症,见不得强光。
 
在甲板上了望一刻,已有迎风落泪之势,以至于随行管带望着他那一双婆娑泪目,心中不禁思量起来,这第一次跟大帅出征的侍卫小兄弟,估摸是心潮太过澎湃,着急想要建功立业了。
 
有情可原,毕竟还是个新兵蛋子。那赵管带默默想着,含笑朝头回见面的仝侍卫投去了一记饱含温情的鼓励眼神。
 
像是感知到仝则那对招子还需养护,裴谨巡视过一圈之后,很快将活动地点挪回至室内,在营房里开起了作战部高层会议。
 
作为“亲兵”,仝则除了端茶递水,也就剩下坐在一旁聆听了。
 
实际上,朝鲜半岛海域的战幕早在半月前就已拉开。朝鲜水军依靠从大燕购得的两艘半淘汰战舰,勉强和号称联合军的幕府海军苦苦周旋,迄今为止损伤惨重。
 
“今晨又收到求救战报,军机那边应该也已接到,这已经是李朝第四次请求增援了。”
 
裴谨点头,不紧不慢的道,“告诉他们先撑着。”
 
“撑不住了,高丽人太他娘的不禁打。”大同号管带张士山明显是个急脾气,“再这么下去,一旦让小鬼子在牙山登陆,那就势不可挡了,李朝的陆上兵力更是不堪一击,他们这天下就擎等着易主吧。”
 
“撑不住也得撑,这是扞卫他们姓李的自己那点利益。”裴谨不疼不痒的说,手里还不闲着,玩起了一把金错刀,“撑不住,是弹药补给被人截了?”
 
靳晟是此战副帅,兼顾前线敌情收集工作,心中有数,当即接口道,“确是前夜遇袭,他们原本借了我们的商船,结果在丰岛海面遭遇炮击,商船被击沉了。也怪他们自己疏忽,据说击沉商船京盛号的,是一艘俄国战舰。”
 
有人跟着道,“毛子派了一艘快舰来打前站,一直都只是在做僚舰,很少正面应战。意思很明显,一是为保存实力,二嘛,也是在观望。”
 
至于观望什么,在场众人都明白,无须赘言。
 
早在开战前,幕府就派出大量细作前往大燕,探得的结果,令他们内部起了争议,强势主战派其后一直在鼓吹,燕军只是造声势而已,最多在东海练练兵,未必会真的参战。然而真等到北海水师在旅顺港集结完毕,东瀛人的攻势却随之减弱不少,这才让朝鲜有了一刻喘息。
 
“他妈的俄国熊,这回怕是分了不少赃,就是个来捡漏的。”
 
“人家不远千里来助威,可不会只满足于捡漏。”裴谨眯眼笑道,“除非,真让他捡个大漏回去。”
 
众将听他话里有话,却还不大明白究竟什么意思。然而直到会议结束,他却没再抻这茬。等到人散了,方叫来亲卫,龙飞凤舞手书一封,落款盖了他的私章。
 
“交给大同府总兵,让他增派两千人手,随蒙古三部偷袭蒙俄边境,一定要快,要奇袭,另外再带两门新火炮给那帮穷疯了的蒙古人,告诉他们,打下俄国佬五座城,我就卖一门,再送一门给他们。”
 
亲兵道是,瞧他像是还有话交代,一时便没告退。
 
果然裴谨继续道,“你亲自去和蒙古人说,就说我的话,此事办妥,待我攻下江户,幕府的金银还有女人,我分他一半。”
 
亲兵这才领命去了,趁房内暂时无人,仝则好奇道,“你这是要让俄国人后院起火?有把握他们一定能撤走那艘战舰么?”
 
“毛子现在穷的就剩下空架子,只要有便宜一定肯占。”裴谨抿了一口早凉透的茶,再道,“两线作战,他们国内供跟不上,自己就会掂量。自家版图和别人家的版图,哪个更重要?”
 
“那你许诺的,什么登陆江户之后,分人分钱的话呢?”
 
裴谨笑笑,没回答他,倒是挥笔写就另一封信,又叫来一名亲兵吩咐道,“送去俄国使馆,告知他们撤军有赏,打下江户,我分一半利给他们。”
 
这位亲兵刚才可就站在门外,清清楚楚听见他之前说过什么,登时咋舌的望着他,心想,合着这是一家女许两家郎啊,少保大人在眨眼间,就在口头上把人家江户给瓜分干净了。
 
不光是亲兵,此刻连仝则看他的眼神,都多了几分耐人寻味的笑意。
 
“你这算是,兵不厌诈?”他扬眉问道。
 
“诈什么,后头的事谁知道。”裴谨挥手,毫无顾忌地把两条长腿驾在桌上,“我是应朝鲜求援前来,又不是要攻占日本三岛,用得着占江户么?”
 
仝则知道他没打算打一场“侵略”战争,便转口道,“你确定俄国人能听话?”
 
“光有口头允诺不一定,得让他们自己撑不住,不得不撤。”裴谨眼中精光蓦地一闪,“那时候,可就是他们自己坚持不下去的,不能怪我不兑现承诺。”
 
“那蒙古人呢?”
 
裴谨笑了一声,“那倒是好盟友,得安抚,就是穷得有点可怜,不过为了共同的敌人,送一门火炮,大燕还是送得起的。”
 
略顿了下,他再道,“一会儿随我去看看这一批辎重。”
 
仝则说好,不觉关心起全体将士都关心的话题,“你打算什么时候开战?”
 
“还不急,幕府的细作这阵子忙得很。”出兵时间当然由主帅来定,裴谨想到那封军令状,也不过是在极少数人面前亮过相,“越是猜测,越是拿不定主意,对我们越有利。”
 
再说那军需辎重,直到陪主帅亲自视察过,仝则方才知道,原来裴谨号称总天下兵马的大元帅,也不过是只有军队的调派权,至于物资军需却是不与他相干。
 
之所以要来验看,是为军机虽尽量争取,户部和兵部给他的份额,也只够坚持两个月而已。不仅如此,那鱼雷弹药都没有给最好的,而是只给了次一等的。
 
“这仗是你坚持要打,意义我懂,可怎么看都是费力不讨好。”站在甲板上,仝则望着行将隐没的夕阳说道。
 
“哪儿来那么多讨好的事,我扒心扒肺追了你那么长时间,至今也没讨到什么好不是?”
 
裴谨说完,伸手招唤过一个小校,却是借了人家头上的大檐帽,随手给仝则戴上,又替他系好带子,“海水反光,别老盯着看。”
 
仝则被他弄得下颌一阵发痒,想着刚才的话不觉失笑,干巴巴的哼了一嗓子道,“追我?少保您老姿态那么高,原来也叫追,真是抬举我了。”
 
裴谨睨着他,那眼神分明是在嫌弃他得了便宜还卖乖,“不服?不服你表演一个什么叫追?”
 
仝则抬了抬眉,无话可说的同时,惊觉自打登上这战舰,裴谨好像就自然而然切换成了某种职业军人模式,原本偶尔露峥嵘的痞气在和众兵痞对上之后,发挥得是愈发酣畅自如了,嘴角时常挂着一抹斜斜的笑,除了暂时还没怎么骂脏话,其人已和在京都时那个优雅堂皇的裴谨,相去甚远了。
 
不过是人大概都会有两面吧,或许,这样的裴谨,才更接近那真实的一面?
 
太阳一点点沉了下去,落在平静的海面上,映出山海间一片绚烂的赤红。
 
仝则眼睛舒服多了,看裴谨的侧脸越发清楚,只见那长长的睫毛也被镀上一层幽幽暗红,犹是更生出几分妖艳之感。
 
心里没来由一紧,开口问出一句老生常谈的废话,“这场仗一定能打赢吧?”
 
裴谨转头看看他,倒没觉得他啰嗦,只是负着手,一脸悠哉悠哉,“天底下哪有一定会赢的仗。打仗,讲究天时地利人和,还要看枪炮给不给劲儿,巧妇也难为无米之炊。幕府的一艘主力战舰,是年初我们卖给他的,不是最新一代,上头有什么,没有什么,我很清楚。但还有一艘,是从英国人那里买的,不逊于大燕最新一代的战舰。这还只是初步了解,要弄清楚,须得下水才能见真章。”
 
“你也看见了,军需不尽如人意,我要真打到江户,要到足够多的赔款,朝中人的口径才会有变化。如果不能,即便赢了也还是算失利。”
 
仝则听着不那么乐观,忙转过话峰,“我现在觉得你肯带我来,是不是也想让我见识见识,你其实并非看上去那么万能。”
 
裴谨挑眉,“才知道啊,我当然不是万能的。受制于人的地方多了去了。譬如管军需的那位可是皇亲国戚,皇后的亲哥哥。国舅老爷嘛,自然也是有自己的小算盘。”
 
仝则一个没忍住,四下看看,知道左近无人,方低声道,“你有兵权,振臂一呼,万人响应,就当真没想过,干脆自己去坐那个位子。”
 
“没有,”裴谨毫不含糊的回答,再眨眨眼,“真的没有。”
 
略微收敛笑意,他又慢慢说道,“明知道不对,为什么还要去做?所谓革皇权、革吏治,我革的已经够温和了,有时候就是太温和,利益牵动又多,还要保全自身才不得不打折扣。但打自己脸这种事,我是没有兴趣做的。”
 
“我心里想着未来的大燕,是要各部、法司各安其职,互相约束互相制衡,内阁班组,能者居之。可就算是内阁领袖也不能一人决定所有事务。国家不再是一姓天下,而是所有大燕人的天下。到了那时候,有可能连大燕这个国号都不复存在了,建立的会是一个全新的国家。”
 
仝则心念一动,带着一丝迷惑问道,“那你呢?届时是否会把军权一并交出来?”
 
“军权当然也需要制衡,我自己的命也是要革的。”裴谨轻快一笑,语气却很坚定。
 
仝则自觉了然,“所以你肯带我来,就是为了让我看看,这场战事的意义,你如何打掉幕府的野心,维护东洋安定,才能在接下来平稳的推进改革。”
 
裴谨眼望着远处的山海,淡淡道,“攘外必先安内,然则安内之前,我要尽量争取把四邻都收拾利索。”
 
扭头再看仝则,他笑了笑,“至于让你来,可没那么多想法,只为你在京都不安全。但说到打仗一样危险,主舰可能遭遇的危险更多,到时候你就知道了。不过我总觉得,就算死在炮火连天里,也好过不明不白死在一群夷人手里。”
 
仝则对这话很以为然,不过并没接下去,只笑着冲他调侃,“原来你就是这么报答救命恩人的。”
 
“不喜欢?”裴谨笑问,一刹那,笑出了满脸大义凛然,紧接着就开始满嘴大言不惭,“你知道外头有多少人,哭着喊着希望能和我同生共死,我还不惜得搭理呢。”
 
仝则啧了一声,至此方觉察出此人厚脸皮的程度,其实也称得上相当惊人。
 
“当然,你是为将者,或许就该死于阵前。”他无奈地笑笑,试图把这没谱的对话往正常的路子上拽一拽,“我虽不挑地方,但能陪你一起,也算是死得其所了。”
 
这句应该够感人了吧,仝则说完,恨不得自己都被感动了一把。跟着畅想起,接下来彼此至少该来个深情对望,不料裴谨压根不中招,反其道行之,破坏气氛的大笑道,“少扯淡,还当真了。我叫你来,就是为随军慰劳本帅的。”
 
他顺势凑过去,轻轻搂了一下仝则的腰,正要为他把帽子解下来,便被有脚步声近前,跟着有人打断道,“丰将军到了。”
 
这位前来面见主帅的丰将军,正是镇守辽东的主将,裴谨派其人主力部队在仁川一代严防死守,幕府军试图几次登陆,皆被阻击了回来。
 
不过眼下事态在这位丰平丰将军看来,该算是相当的棘手。
 
“小鬼子是真狠,早前就渗透了不少人入朝,策反了当地人,如今还全民武装上了。”他蒲扇大的手在腰间一笔画,又觉得不对,往下挪了几分,“也就这么大点高的崽子,上来先和你好好说话,说燕军是来保护我们的,一转脸就掏枪,把我那一队全没防备的人全突突光了。还有女人,挺着个大肚子,杀起人来,眼睛都不眨一下的。”
 
全民皆兵啊,丰将军至今说起来,仍然觉得心有余悸。
 
裴谨听得面色很是深沉,“仁川道的长官和他们国君不对付,早想投靠幕府。既然窝里反了,你们务必提高警惕,暂时不必深入。幕府这阵子还有再偷运兵力和细作过去么?”
 
“都是靠商船,昨日才截获的战报,说要借英国人的商船,偷运两千人从牙山口港登陆。”
 
裴谨的手指头本来还有一搭没一搭的敲着桌面,此刻倏地一停,“确定什么时间了?”
 
“就在明晚,我们抓了一个探子,严刑用尽他才吐口,确凿是在明晚十一时左右。”
 
“我知道了。”裴谨长长舒口气,拍了拍丰平的肩膀,“给你三个时辰休息,先去吧。”
 
他在瞬息间却已做了决定,明夜突袭,换句话说,也就是要不宣而战。
 
然则此令传达下去,当即有耿直的将领质疑,“炮击商船,好似不大占理……”
 
“能讲理,还动什么刀枪?”裴谨看看那人,目光讥诮,“难不成你要下个帖子,到对方主力战舰山狼号上,和颜悦色告诉他们,请你们准备好,我们要开炮了?”
 
言罢,他下令道,“叫辽东号待命,弹药装足,明晚太阳落山后启锚。”
 
一通吩咐完毕,天色已不早,裴谨仍是回驻地歇息。进了屋,两个人都不约而同感觉到阵阵饥肠辘辘,回想晚饭,好像也不过是随意扒拉了两口。
 
“伙食房的也累了,别叫他们。”裴谨一向体恤部将,只道,“咱们自己弄点吃的去。”
 
军营的伙房里最多的就是馒头,堆在一起表皮都风干了。裴谨自己动手,先做了两碗蛋花汤,再点缀上几片干瘪的菜叶子,就堂而皇之的端了上来。
 
仝则这时不觉又有了新发现,裴谨确实一点都不挑,拿起硬邦邦的馒头,撕下外皮就开始咬。反倒是他自己,就着蛋花汤,还差点没被噎个半死。
 
“你得适应。”裴谨看着他笑道,“这是我的战前动员,动员自己的肠胃,告诉它要开打了,没有能挑嘴的机会,给什么就得吃什么。”
 
他嚼得眉飞色舞,忽然又顿了顿,“委屈你了。”
 
什么狗屁废话?!仝则忍不住想骂句扯淡,可转念再想,自己上辈子打从继承遗产,还真没过过这么凑合的日子,然而看看裴谨,却是一点没有就合的感觉,那架势,好像手里的干巴馒头,才是世间最极品的美味。
 
“行瞻,”仝则咽了咽吐沫,发自内心的感慨道,“我看你也是没事找罪受,放着好日子不过,偏要来吹这又咸又腥的海风。”
 
裴谨慢悠悠点头,像是挺满意他这说法,“习惯了,一开始是为证明给别人看,到后来是没办法,再后来就适应了。要说舒坦,有时候还真觉得比在京都自在。”
 
说着一气干了那半碗汤,再耸耸肩,语气甚为随意的道,“我经常有种预感,外头人要不了我的命,我的命,或者说运,早晚是要折在自己人手里的。”
 
那态度,显见是并不把自己的“下场”放在心上,甚至还有种玩笑似的洒脱,可教人听着,心里便觉得不大舒服。
 
“不说这些了。”仝则收了两只碗,洗刷干净,回眸冲着他一笑,“今晚犒军,我专职伺候主帅。”
 
是夜,军港海风轻缓,薄雾弥漫,七艘战舰被包裹在层层云雾中,藏身于一片虚假的安稳宁静背后。
 
翌日,裴谨连发两道军令,命马六甲亲燕派组战队,出海阻击停靠在其近海的英国舰船,后一道钧令上用的八个字是,全力以赴不留余地。
 
而天色再一次暗下来时,牙山口的海面毫无预兆地响起了炮击声,火光照亮了半边天空,在熊熊燃烧的烈焰之下,数千藏身于商船内的东瀛士兵被炸死炸伤,有的弃船跳海,旋即也被辽东号上的长枪手击毙泰半。
 
不宣而战,就此打响了这场在黄海上,注定要发生的战事。
 
第80章
 
仝则从没想过,有朝一日,自己在战场上也能有用武之地。
 
自开战以来近一个月时间,每天都有源源不断的伤员被拉回营地,有的在被抬下担架时就已咽气,有的陷入重度昏迷,更多的则是在断肢血污中痛苦呻吟。
 
军医在这种情况下,似乎永远都不够用,连同从内地紧急抽调过来的医官一起,忙得是晕头转向。
 
有点像赶鸭子上架,当然也是仝则自愿为之,见此情形,他没什么可犹豫的,当即毅然决然加入了抢救伤患的行列。
 
满眼都是断肢和鲜血,他看见了流淌出一半的肠子,也看见了被炸掉一半的身体,触目惊心,惨烈非常。
 
饶是他不晕血,也在初见这满目疮痍的瞬间,被震撼得三魂去了有七魄。
 
救人如救火,仝则根本没有时间去压制自己胃里的翻涌,只能硬着头皮往上冲,止血、包扎,处理一个又一个洞开的流血流脓的伤口。
 
人的适应力或许真是无限的,没逼到那个份上,你永远都不知道自己的接受度可以有多宽广。
 
每晚都去照料伤患,他逐渐习惯了各种令人不悦的味道,变得游刃有余,而随军医官们也很快发觉,大帅的这个亲卫不光反应快、手脚麻利,缝合伤口的技术还特别出众,堪称效率奇高。
 
只有仝则知道,这是因为他有缝纫功底,这会儿倒是很能排上用场,只不过对象不再是华美的布料,而是千疮百孔的皮肤。
 
“嗬,这皮瓣对的是真齐整,手底下还够麻利,小子,从前学过医?”老军医郑乐师一辈子见多识广,对此等场面早已免疫,略闲下来便半开玩笑式的冲他问道。
 
仝则正给一个腹部被炸开的伤兵处置伤口,那创面太大,缝合之前必须先清理脓疮。用小剪子剪开脓芽,那躺着的人便疼得身子止不住的发抖。
 
他顾不上回答郑乐师的话,嘴里只管安抚道,“马上就好,你再忍一下,就剩最后一个了……”
 
好容易清完疮,自己先出了一头汗,看着那面无血色的年轻面孔,好像也就和他差不多年纪。
 
忽然莫名奇妙的,他好像对这个伤兵产生了某种共情之感。
 
胸腹一阵抽痛,跟着想起裴谨说过的话——武器再好,还是要靠人去拼杀。如果不把邻国的野心彻底打垮,未来三五十年,甚至百年,中原大地迟早还会面临更惨烈的战事。
 
仝则深吸口气,学着老医官气定神闲的口吻回答,“家里原先有人开医馆,我去帮过一阵子忙,略有点经验而已。”
 
“手巧心细,难得胆子也够大。”郑乐师笑赞道,“你别看这些个人敢上战场,流血牺牲他们不怕,可让他们处理个伤口,未必人人都有这胆量。”
 
可惜老军医闲聊式的自得不过维持了几秒,紧接着,便脚不沾地的赶去治疗新送来的伤员了。
 
这场仗在东海海面上持续了有月余,双方始终胶着不下,燕军胜在战术和经验上,东瀛人则占据了舰船数量多,以及弹药略胜一筹两个优势。
 
白天在主舰上,仝则亲眼看着敌军十一艘战舰排成纵队全速袭来,自裴谨不宣而战炸死他们两千精兵,东瀛人几乎是携带着复仇的狠绝,日日对着燕军七舰展开疯狂的火力攻势。
 
平静的海面再次掀起滔天巨浪,鱼雷在水底炸开了花,战船上一阵地动山摇,钢铁铸造而成的巨轮此时化作一叶扁舟,飘摇脆弱得让人不敢相信,它原本曾是那样一个庞然大物。
 
从敌军发动进攻开始,裴谨就一直站在甲板上指挥。
 
起初东瀛人集中火力,重点针对两艘新下水的二代主舰。
 
他们一直没有停止猜测,裴谨究竟会在哪一艘舰船上指挥战事。当然为满足对方的好奇,裴谨也乐得十分配合,不厌其烦的和敌军玩着捉迷藏,不定期改换他的指挥场地。
 
这日在折损两艘前锋快舰,主力被围困得抓狂之后,山狼号上的主帅终于派出敢死队深入燕军包围圈,方才惊讶得悉,原来裴谨竟是藏身在不起眼的僚舰登莱号上。
 
透过望远镜仔细确认,终于看清裴谨的一刻,东瀛主舰山狼号下达了全体全速前进,集中炮火,不惜代价突围冲锋的命令,意在擒贼先擒王。
 
这时鱼雷的速度就显出了优势,东瀛人因不敢轻敌,拼尽血本用的全是最先进的装备。没过多久,登莱号右翼中弹,船身起火,桅杆也被炸得倾斜在一边。
 
火焰借风势四起,很快形成了一片不小的火海。
 
仝则业已加入了救火人群,一头忙乎着,余光瞧见主帅大人不过略略向后撤了两步。尽管纷乱的人影不断在他眼前晃动,他还是能准确的捕捉到裴谨身形微微晃了晃,旋即才站稳,开始向传令官布置战术。
 
及至火被扑面,敌我两方依然僵持不下,谁也没从对方手里讨到好处……
 
索性夜晚还算平静,只要习惯了,对于空气中硝烟和烽火的味道,也就不会再有什么特别的感觉。
 
仝则处理完伤员,返回驻地,这厢众将的会议才刚结束。传令官领命火速上马四散而去,一秒钟都不敢耽搁。
 
站在门口等了一会,他听到靳晟在说,“阻击还算成功,英舰远洋号暂时被困,不过南洋人只敢扰敌,不敢深入,毕竟双方实力相差悬殊。这边没了远洋号护航,英国商队已连续数日不敢再进入东海领域,小鬼子的补给眼看就要成问题了。”
 
“那就是时候出动利器了,再不亮剑,等着弹尽粮绝被围歼么?”裴谨双目充溢血丝,眼神依然烁烁放光,“嗯,刚忘了说了,再传令下去,今晚全体将士枕戈待旦,主将每人轮流睡一个时辰,随时准备上舰作战。”
 
靳晟神情一凛,“你怀疑他们会夜袭?”
 
“很有可能啊。”裴谨表情如常,多少还带了点兴奋,“那家伙叫什么来着,就是英国人卖给他们那大家伙,到现在还没露过面,不是号称有五千吨位,我还真挺想见识见识。”
 
靳晟嗤地笑了下,“别说,名字起得吓人道怪,叫日不落,意思就是永远都不可能沉没。”
 
他说完,立马感受到来自对面满含讥讽的小眼神,心知裴谨下一句绝没好话,还不定要怎么挤兑英国佬和小鬼子,当即一笑,“我先去传令了,你也眯一会儿,小心熬红了眼,大晚上再瞧不清楚你那心心念念的巨轮。”
 
开过玩笑,他一溜烟出了门,仝则等他走远,方推门进去,见裴谨居然还挺听话,真靠在椅子上闭目假寐。
 
仝则先去洗了手,打了三遍胰子还觉得指缝里全是脓血味,却也顾不上那么多,绕到裴谨背后,向上回一样,自然而然地为他揉捏起肩颈。
 
一边捏着,嘴里也不老实,“大帅,小人伺候的可还教您满意?”
 
裴谨发出懒洋洋的一声低吟,听上去鼻音浓重,“勉勉强强,晚上没吃饭是怎么着?”
 
这是又嫌他下手太轻,仝则怀疑此人感官系统已失调,多重的力道都还是觉得轻。不过话说回来,自己最近也确是略瘦了点,但比之一个月前反倒是更结实了。
 
裴谨其实挺受用,却还是拽过他的手,“歇着吧,你也够辛苦的。明天把一部分伤员转入内地治疗,你也能轻省点。”
 
仝则依着老规矩,回身坐到了桌子上,可惜那桌子不比裴侯家的紫檀大书案,委实不够结实,晃晃悠悠摇了一摇,险些没教他给坐散架了。
 
“长分量了?”裴谨逮着机会,少不得要揶揄两句。
 
“大帅这里伙食太好,小人近来增肥不少。”仝则看着他的脸说道,忽然又一笑,“呦,大帅这面皮眼见着是黑了,游恒果然说得不错,您这是吹吹海风就能被吹黑啊。”
 
“您是丈八的烛台么?照得见别人照不见自己。”裴谨盯着他隔一天才刮一回的脸,确实肤色也变深了,却也因此显得更精干削劲了,他看得挺满意,点头笑道,“彼此彼此,咱俩就大哥别说二哥黑了。”
 
仝则一笑,露出满口齐整的白牙,愈发显得白的耀眼,“今儿郑医官夸我手艺好来着,看来我又找着了一门糊口的活计,回头要不开裁缝铺了,投军去当军医如何?”
 
“不怎么样。”裴谨乜着他摆手道,“要专职伺候我还差不多,手艺好,回头给我缝两针瞧瞧。”
 
仝则一滞,心说哪有这么咒自己的,大帅您老人家就不能盼点好么?
 
“说正事。”瞪了裴谨一眼,他接着问,“今晚会有情况?”
 
裴谨不置可否的想了想,才回答道,“不好说,但我心里总有种不好的预感。”
 
“你预感准么?”
 
仝则突然想起他之前说过的话,暗道那狗屁预感还是别灵验了,又少不得暗暗安慰自己,裴谨当日只不过是随口一说而已。
 
岂料大帅丝毫不以为意,一脸从容的直面起人生惨淡,“一向都准,不瞒你说,我就是靠直觉才侥幸赢了那么多场仗。”
 
眼看着又嬉皮笑脸上了,一晚上下来也说不出几句正经的,仝则歪头打量他,越来越瞧不出这就是游恒动辄吹嘘的,那个英武不凡如战神再生的裴少保。
 
不想说曹操曹操到,游少侠不禁念叨,恰好在这个时候赶了过来。
 
他从京都一路快马奔驰,身上携带有军机处的密函,却是英国公使亲笔写就,转交军机呈于裴谨案前,内容则是保证英吉利不再参与远东地区事务,择日便将其舰船撤回。
 
这算是喜讯,游恒心里也觉得痛快,便即笑道,“真是此一时彼一时,英国佬没想到少保会增派东海水师绕道偷袭,他们认了栽,也是不想和咱们撕破脸。”
 
裴谨不以为然的摇了摇头,“未必,他们是在等机会,等那个所谓日不落号,重创我军的机会。”
 
话音落,他那铁口直断的预感还真就灵验了。
 
塔台上蓦地响起警报,顷刻间哨兵飞马赶到,报告在近海发现了敌军,一共七艘战舰,除去被燕军击沉的三艘,东瀛人可谓倾巢而动了。
 
而说到中间那一艘,哨兵原本黧黑的一张脸,却突兀的显出了三分白,“小人还没见过那么大的家伙,简直,简直就像一座山似的。”
 
来势汹汹,看来敌人这一次,终于肯拔出他们最锋锐的利爪了。
 
第81章
 
夜色掩映之下,漆黑的海面之上,七艘敌舰排成横阵,有恃无恐全速袭来。
 
所有人在同一时间,都看清了中间那一艘旗舰,同时心里产生了一种强烈的压迫感,那是在形体被碾压之后,必然会生出的一种感觉。
 
仝则作为亲卫,手里也分到一只望远镜,瞄准那艘所谓日不落号,定睛望去,心里不由冒出一个念头,这不就是这个时代的航空母舰么?
 
适才得悉敌军夜袭,裴谨立即下达升火、实弹、全员备战的命令,之后匆匆披甲,抬腿欲走,却被仝则一伸手给拽住了。
 
“你想跟我去?”裴谨脸上少见的,呈现出这些天以来难得一见的正经和严肃。
 
仝则只问,“有危险么?”
 
裴谨那时没说话,只是若有所思地深深看了一眼他,而那一眼,已然明确的回答了他这个问题。
 
——当然有,而且从某种程度上说,还是高度危险。
 
“那就走吧。”仝则言简意赅,辅以一笑。
 
反正他连甲胄都未及脱下来。
 
现在站在甲板上,炮声隔绝了其余声响,他听着裴谨的每一道命令,都仿佛是从胸腔里吼出来的;看着眼前的海面一排排水柱冲天,掀起的狂浪卷着硝烟,然而溅起的水花依然冰冷刺骨。
 
渐渐地,双方距离不过五千多米,东瀛人仍然孤注一掷,每艘战舰都以舰首向前。在此之前,裴谨和对方主帅都预盼过双方弹药的储备情况,彼此也都明白,这是到了最后决战的时刻。
 
“鱼雷艇全速出动,绕过横阵,重点从后方攻击主舰山狼,还有那个傻大黑粗的家伙。”
 
“第一梯队航向右翼,吸引敌军火力。”
 
刚刚吩咐完这两句,一声炮响,裴谨所在的主舰辽东号主桅杆中弹。
 
“小鬼子这回定位倒挺准……”
 
船身剧烈摇摆,淹没了裴谨那半句嘲讽的讥笑,不光如此,连带他整个人都一阵倾覆给甩了出去。
 
“大帅……”
 
“少保……”
 
喊什么的都有,大队人马迅速从地上爬起来,跌跌撞撞地奔向裴谨。
 
仝则也让一个巨浪彻底掀翻,手臂将将撑住着地,勉强没摔了那才好没多久的脑袋,可惜不凑巧,这一下刚好撞在麻筋上,那酸爽,一时之间还真是难以言喻。
 
眼见裴谨一骨碌站起来,随意抖落了两下,模样就跟刚出水的大猫抖落毛似的,怎么看都还带了一点点小小不然的嘚瑟。
 
“没事,”他挥挥手,“上重炮,咱们大燕是礼仪之邦,要懂得礼尚往来,别慢待了客人。”
 
随着一声令下,全体人员再度亢奋起来。
 
仝则在近处站着,一面观望着裴谨,这时候似乎浑然忘了再举起他的望远镜“观敌了哨”,却在忽然之间有些明白过来,对于一场战役而言,主帅究竟起着怎样重要的意义。
 
被派出去伏击的鱼雷舰胜在身姿灵活,船小好调头,一面展开攻势,一面几度快速调方向,成功绕到山狼号左翼,狠狠地来个那么几下子,而一旦得手又飞速向后回撤。
 
至于东瀛人,既然摆出横阵,当然就是要用其余战舰来护航裴谨口中那个傻大黑粗的日不落号。
 
那巨舰的抗打击能力相当强,舰载四门火炮横扫一片,不多时燕军第一纵队已有战舰中弹起火。
 
“不行啊,大帅,咱们火力跟不上,除了鱼雷艇,其他舰上的鱼雷速度都不如他们快。速射炮也慢人一成。”
 
说到这一点,早在裴谨出征前,朝中那帮同气连枝的家伙们就已有了共识:日本充其量不过弹丸小国,野心刚刚有点泛滥的征兆,虽购得了英舰,那已经是举全国之力的结果,简直快把家底都掏空了,其余装备自然是有限的,实在没必要用最好的军备去和他们拼。
 
这就是轻敌的可笑可鄙之处,不过主帅可没那工夫腹诽那群人,立即调整开了战术。
 
“第二纵队从左翼包抄,各个击破。别犹豫,玩命招呼。大餐留在最后吃。”
 
燕军很快形成合围之势,随即只听炮声齐发,海水沸腾,一方水域随即变成为了修罗场。
 
鏖战持续有半个多小时,横阵终于被炸开了一道口子。两艘日舰遭击沉,山狼号右翼起了火,一侧船身微微有些倾斜。
 
这时,一颗信号弹陡然升空,有侍卫当即大喊,“大帅,咱们的援兵到了。”
 
裴谨嗯了一声,继续吼道,“第二纵队拖住山狼和余下的,其余人火力集中对付那傻大个。”
 
他还是不肯将日不落这个牙碜的名字叫出口,一边说着,还好像牙花子疼似的,满脸都是鄙夷和嫌弃。
 
“援兵是谁?你调了东海水师前来?”仝则贴在他耳边问。
 
“朝鲜那两艘还没被炸烂的破船,能拖住放放冷枪就行。”裴谨架起望远镜,不觉啧了一嗓子,“火力还挺猛,看来李洪不光会偷情,偷袭这活儿干得也不赖。”
 
原来是成安君李洪,听见这个名字,仝则随即想起宇田。早在开战之初,他就曾问过裴谨,这一仗打过,对天皇一家会有什么影响。
 
“放心,小白脸不会受牵连,他们家连兵权都没有。”裴谨当时的语气很有几分不咸不淡,“等着我们搞定幕府,才好还政于天皇。可惜除了贡献点财力,这一家子是百无一用。”
 
仝则此刻倒也顾不上多想宇田,继续奋力捕捉远处战况,果然见李洪摆出玩命的架势,短时间内,成功吸引了敌人火力,还很是骁勇的干翻了一艘敌军巡洋舰。
 
然而主舰辽东号这边的情况,却是不容乐观。
 
东瀛人势如疯狗,不管第一梯队、第二梯队怎样前后左右夹击,山狼和日不落依然只对着辽东号猛烈开火。
 
辽东舰上的火势是起了又被扑,再起再被扑,所幸此船跟它的主帅一样扛造,暂时无虞。再看裴谨,左颊已被弹片划过擦伤,右侧脖颈也被流弹击伤,眼看着鲜血流了有一脖颈子。
 
混战又持续近一个半小时,裴谨下令所有舰船围攻日不落,成功打掉其三门火炮,那家伙虽皮实,却吃亏在转弯半径大,不好突围也不好掉头。
 
“让诸位都悠着点,别真弄沉了。”裴谨抹了抹脸上的血说道。
 
他对那艘新式巨轮一直颇感兴趣,如此吩咐,应该是还想着缴获以后,再好好研究一番。
 
“你的机械癖又发作了?”仝则扭头看他,调笑了一句。
 
然而不等裴谨回答,下一秒,船身突然猛地一栽外,仝则来不及反应,整个人再度飞了出去。
 
稍稍平复几秒,见裴谨回身赶过来,向他递过手去,“怎么样,还能站得住么?”
 
仝则借力起身,随手拍了两下湿乎乎的甲胄,笑得一笑,“放心,一定能站着撑到,看大帅是如何让”日不落“改名换姓。”
 
裴谨此时半面浴血,双眸兀自含笑,拉过其人站回原处没再说话。
 
世上所有的坚船利炮都不会真的坚不可破摧,经过半个多小时的群殴,日不落上装载的弹药业已所剩无几了。
 
此舰的主将吉田刚过了而立之年,血气犹在,眼神阴鸷,听过部将掉头的建言,当即咬牙道,“不能调转航向,要么胜,要么死,但是我们死,也要拉上裴谨一起陪葬。”
 
“开足马力,全速撞沉辽东号。”
 
一波又一波的巨浪背后,后翼起火的巨舰以肉眼可见的飞快速度,不顾一切乘风而来。
 
“大帅,掉头回航吧。”前哨只望了一眼,抓着望远镜的手便蓦地一抖,已接近大惊失色。
 
“慌什么。”裴谨好整以暇拍了拍那人的肩膀,“对方主将是条汉子,我记得,好像是他们幕府家的什么亲戚?”
 
都这时候了,还有闲情关注人家是谁的亲戚……哨兵直觉,大帅莫不是也被吓抽了吧……
 
“可惜了……”裴谨叹了一声,本来还想缴获个战利品,不想人家宁愿玉石俱焚也不肯留下给他,别说,这个吉田还真跟他想到一处去了。
 
然则大帅那点子所谓的惺惺相惜,也不过只延续了五秒,随即他下令道,“登莱、两江集中射击,把弹药给我打光。”
 
事实上不等他吩咐,包抄左翼的两艘巡洋舰已用不让人喘气的密度向日不落砸去一串重炮,等接到主帅命令打光弹药,那更是逮着了机会——反正现有的炮弹也不是最好用的,干脆一颗都不必给朝廷节省。
 
随着那巨舰一点点燃烧、倾覆,让在甲板上观战的仝则,在刹那间,联想起了那曾经也号称永不沉没的泰坦尼克。
 
多么讽刺,这世上或许只有你想不到的事故,却从来不会有不可能发生的故事。
 
熊熊烈焰中,负隅顽抗的吉田被部将打晕了过去,一对人马夹着他跳下救生小艇,还有不想死的兵士,亦跟着纷纷跳入海中。
 
裴谨眼疾手快的命令,“包围,捉活的。”
 
须臾,前方也传来了消息,援军伤亡相当惨重,那两只一代战舰,如今仅剩下李洪所在的那一艘,虽健在,却已是伤痕累累。
 
终于在天亮之前,这场海战落下了帷幕,裴谨返回驻地,命人从速清点伤亡。
 
下边人效率颇高,在主将折损不严重的情况下,很快报上各舰情况,裴谨连口水还没来得及喝,认真听完,嘱咐让大家伙先休息,之后又道,“俘虏集中看押,十二个时辰都要派专人盯紧,随身刀具利器全缴,不许有任何一个人自裁。”
 
传令小将想了想,“好像他们人人都有短刀,不过有的还没开刃呢,不要紧吧……”
 
“统统缴了,”裴谨当机立断道,“小鬼子没事喜欢玩剖腹,回头肠子肚子流一地,再脏了我的大营。”
 
传令小将愣了愣,似乎在瞬间脑补了一下那画面,旋即一哆嗦,道声是,领命退了下去。
 
屋里终于没人了,仝则打量裴谨那半张被血染红了的脸,提醒道,“大帅,您那血也流了半个膀子了。”
 
说着上前给他卸去头盔,他已经很注意动作轻柔了,嘴里还不忘问,“疼不疼?”
 
裴谨摆摆手,顺势摸了一把脸,回眸间,蹙眉道,“破相了?”
 
仝则一怔,只觉得自己从这玩笑话里,好像还真听出了那么点紧张,虽然不知是真是假。
 
“怕什么,反正你有祛疤药膏。”他着重看那脖子上的伤处,心下随之一紧,“你脖子上这伤有点深,我传医官先给你清洗一下。”
 
裴谨立马阻住他,说不必,“那么多伤病号要照顾,这点小口子随便处理一下就好,你不是会弄么?”
 
想想也对,仝则只好教人取来东西,就地开始清理血污。待都擦干净露出伤处,他估摸着怎么也得缝上五针,且那地方皮生得薄,痛感应该挺强烈,就要打发人去拿点麻醉来。
 
“麻醉也是可丁可卯,压根不够用,就这么着吧。”裴谨被酒精蛰得吸一口气,冷汗从鬓角流下来,可转脸又跟没事人似的笑了笑,“别傻愣着了,赶紧的,脖子上凉。”
 
仝则明白他的意思,却也无奈,“你能撑得住?”
 
裴谨瞪着他,当场怒道,“废话,这点伤有什么撑不住的!”
 
仝则笑了,也说不上是苦笑还是真笑,及至真下针的时候,却不似以往那么娴熟了,手停在那里,眼望着狰狞的创面,蓦地里只觉得一阵阵晕眩。
 
“不是吹牛说自己挺能么?”裴谨等了半天,忍无可忍道,“仝大夫,您这儿等下雨呢?”
 
仝则被呛得无话可说,又不知道该怎么解释他的迟疑,是所为何来。
 
他是很迅速就适应了为陌生人处理伤口,结果呢,却猝不及防地碰上了这个他并不陌生的家伙。感觉完全不一样了,那种莫名的共情,甚至在还没下针时就已经产生,一瞬间就疼得他心悸心慌。
 
“等出太阳呢。”仝则没好气的应了一句,然后闭眼,深吸气。告诉自己再睁眼时,面前出现的只不过是一块需要修补的面料。
 
没什么大不了,他必须专注,像以往对待任何一块料子那样,缝得让人瞧不出半点修补过的痕迹。
 
何况……他忽然牵唇笑了笑,心里在想,裴谨又是那么贪靓的一个人。
 
窗外渐渐有微光透进,一抹蟹青色的天际显露出来。这一晚,许许多多的人都彻夜未眠,而千里之外的皇城中,也有一众相关人等,正在紧锣密鼓磋商着前线的战况。
 
第82章
 
天还没亮,宫门就已开启。
 
燕朝惯例,十天才有一次大朝会,类似今晨这种盛况,连守城侍卫都觉得十分新鲜。
 
六部加阁臣,还有几个一看身高就知道是东瀛鬼子的家伙,忽然合起伙来乌泱泱地就这么涌进了皇城。
 
这帮人火急火燎,可皇帝才刚睡醒,连起床气都还没来得及压下去,不好冲那帮人发作,那就只好冲自小伴他一起长大的内侍王连生发作了。
 
甩开擦脸手巾,溅得老内侍一头一身全是水,王连生没奈何,然则心里也不大自在,少不得耐着性子宽慰道,“陛下,前线军情如火,众臣工天不亮就在城楼下候着了,还是见一见,听听他们要说什么……”
 
“说什么?”年轻皇帝的脸上带着浮肿,本来清秀的五官就像被水泡了似的。论模样,比做赵王那会儿还清寒,半点看不出天家富贵,“找朕有用么?朕就是个摆设,现在是军机的人他们搞不定,预备把朕推出来,不就是和谈么,找军机去谈好了。”
 
王连生知道他这是赌气,说实话,他自己心里也还装了有一肚子的气。
 
裴谨这厮去了几趟外洋,疑似是被邪教洗了脑,改革朝堂、吏治、架空皇帝也就算了,还要革除什么“鄙制”,其中一条就是要废除宦官。
 
把皇城里伺候的人一律改为年纪四十以上的真男人,后宫从此不设男性仆从,更要把主奴关系改成雇佣制,原则上每个人的服役期不允许超过五年。
 
眼看自己就快变成末代大太监了,王连生是既恐慌又气恼。可凭什么呀?他拼了半辈子,好容易在王府熬出头,正准备在宫里大施拳脚栽培后辈,结果呢,好好的皇帝没实权了,可就算如此,他为皇室操劳半生,好歹也该享有一定的尊崇待遇吧。
 
谁知春秋大梦正做得美,突然间当头就是一棒子,这史上最后一个大太监,足够青史留名了,然而百年之后呢,他王连生的名字岂不要成了人人嘲讽的笑柄!
 
眼下主仆二人是谁都没有好心情,就在这档口,那群人浩浩荡荡地进殿来了。
 
先开口的是礼部尚书兼文化殿大学士曹薰,“陛下,昨日战报在此,我军重创日军水师,此役至此算是告一段落,日本领事馆已接到将军信函,特此诚心来向陛下乞求和谈。”
 
言罢,便即有户部、兵部一干人等附议,随后呈上了一份和谈书。
 
皇帝接过匆匆一扫,要说他最关心的,和站在下面的那帮人还真不大一样。
 
毕竟幕府贿赂谁也不能明着贿赂皇帝本人,而所谓赔款,收进国库没几天又得被转出来,不是支持军工,就是筹建学堂,反倒是他一个皇帝要建行宫,还得军机内阁批来审去,头年说想资助皇家寺院,可过去大半年了依然没着落,又被这场仗给生生搅黄了。
 
是以他关注的,是和谈书下方的落款签名,果然,以曹薰为首的几个重臣俱已签署了自家姓名,那既然都同意了,还不忘拉他去做垫背?
 
皇帝本人,并不十分情愿上这个当。
 
打眼将这群人一一看过去,皇帝自己先笑了,“军机呢,怎么一个都没见?这份和谈他们看过了么?”
 
曹薰倒是早有防备,回道,“看过,陛下也知道,军机是裴侯一手建立的,他和靳大人目前都在东海,正副二手不在,其余人等没有做主的权利,这一点,臣以为确也合理,那么不必他们参与,陛下钦定,自然无人敢置喙。”
 
“朕定的,没人敢说不行?”皇帝乜着他,好像在看活的一个大笑话,“朕倒不知,自己什么时候这么有权柄了。”
 
一国之君当着外来公使,这么说话实在有失体统颜面,曹薰急急忙忙道,“陛下怎可如此说,臣等万分惶恐。”
 
皇帝压根看不出他惶恐,也不吃这一套,“痛快点吧,赔款三十万两白银,说实话,这个数朕可不大满意。兴兵一场,光军费开支已不止这么多了,贵国是打算让赢了的人赔本赚吆喝?”
 
又来了,曹薰恨不得朝天翻个白眼,哪有国君讲话这么市井粗俗的,可没办法,眼前这位面容浮肿,估摸是最近床笫之事又不大顺畅,憋出满身的虚火,偏巧还没能耐熄火。
 
曹薰回头看看,身后人都在装聋作哑,说好的同仇敌忾,又变成推他一个出来,虽恨得牙痒痒,却也不得不告诫自己,这纯粹是能者多劳。
 
“陛下,将军的诚意天日可鉴,但国家疲弱,确也拿不出再多。说到这战事么,原本是和朝鲜关于领海问题起的冲突,又是对方挑衅在先,将军不得已才出兵,事情既因朝鲜而起,倘若不加追究,岂非太不合理。臣衷心希望陛下能够召见朝鲜领事,将责任一并分分清楚。”
 
话音落,便开始有人附和,“臣以为然。毕竟裴侯今次兴兵,全是为藩属国,孰是孰非暂且不提,时过境迁,该负责的不能逃避,臣以为可以尽快召见朝鲜大使。”
 
这几句的意思,皇帝算听出来了,无非是说要钱管朝鲜人要去,实在不行,我们可以合着伙帮您狠狠敲他们一笔。
 
皇帝没说话,半晌只是招招手,王连生知道他要喝茶,也知道他定是嘴里发苦,忙端了沏好的甜茶递给他。
 
等润好了喉咙,这位至尊才开金口道,“那么这份和谈书,朕觉得还须军机同意才好,也就是须得目下在东海的那二位首肯。打还是和,全听主帅的,各位也知道,将在外军令有所不受嘛。这些条件接不接受,还要裴卿自己来决定。”
 
“陛下,”日方大使当即拱手道,“陛下所言甚是,这份和谈自然应该去给侯爷过目,此后两国修好,重启商贸往来,不宜再动兵戈。可陛下虽尊重裴侯,却不妨碍自家表态,臣相信,陛下也是支持两国修好,以和为贵的。”
 
说完这套,他再道,“陛下,臣还有一个建议,若两国修好,当以结盟为上。将军次女青姬小姐如今年方十六,一向是将军最为宠爱的掌珠,她自小学习汉文,对大燕充满仰慕向往,多次表示希望能到大燕求学。”他说着,递上了一卷画轴,“这便是青姬小姐的画像,请陛下过目。”
 
王连生上前接过,心中却在冷笑,前太子和那个什么千姬的破事才消停,这又冒出个青姬来,不想打开画轴来一看,连他这个老宦官也不禁倒吸了一口气。
 
真是美人,说绝色一点不为过,比她那个姐姐千姬可漂亮多了,而且一看就不是什么妖媚行子,十足是个养在锦绣堆里的温婉淑女模样。
 
凭借老太监对皇帝的了解,他知道后者九成是要动心的——这个色丕,表面装得堂皇,实际从没有一天断过女色,不然那一脸浮肿又是怎么来的。
 
再看皇帝,眼睛的确直了有一刻,继而脸上浮起一点笑意,“如此佳人……既仰慕我天朝风物,那自然是该请小姐前来参观游玩。这样吧,曹卿,着礼部和鸿胪寺尽快拟好邀请函,不要让青姬小姐等太久了。”
 
曹薰揖手道,“臣遵旨。陛下,和谈的事还是要尽快,大军在东海一日,就要耗费一日的军费粮饷,对当地财政和百姓也是负担。望陛下以大局为重,尽早表明态度,如此,裴侯当然也能明晰圣意。”
 
被闹了有一早上,皇帝也觉得乏了。说一千道一万,不就是拿美人换他一个签名么,他签了,六部就会跟着签,内阁至少也能有小半数跟风,那裴谨又不傻,东海的事没必要再耗下去,想必也知道要从善如流。
 
——倒是该打发个人去好好提醒裴谨几句,剩下的损失一定记得管李朝要回来才行。
 
天光大亮,一轮红日东升,皇城禁门再度阖上,皇帝继续关起门来玩他自己的。
 
大学生曹薰可还有的要忙,拐出几条街,他吩咐车夫停下,只等帘子再一掀,却是方才那日本公使猫腰钻了进来。
 
“多谢大人从中斡旋。”公使掏出个锦盒,恭恭敬敬双手奉上,“这是早前说好的,一点小意思,请大人笑纳。”
 
曹薰打开来看,金条加银票,数目足以令他欣然笑纳,合上盖子,微微颔首道,“这也不是我一个人要得的,你知道,六部官员加内阁重臣,个个都得摆平,就连皇上身边那满脸褶子的老太监,也是个人才。人家说一句,可比你我说十句还管用。要不是他帮衬,今日你还未必见得着皇上,如此情谊,当然也不能白晾着人家。”
 
“这个自然,大人费心费力,将军铭感在心。”公使赔笑道,“不过大人能保证,裴谨一定会同意签署和谈?”
 
曹薰曼声一笑,“看来你对这个老对手,实在是不太了解。他并非为钱打这场仗,不过是借机彰显赫赫武功,后续则是为他那点子军备。这是放长线钓大鱼,你且等着看,关于此役的数据很快就会测算出来,燕军在配给不如你们的情况下大胜,这说明什么?还有英吉利的战舰,号称永不沉没,结果怎么着了,它沉了!想想今后数十年,谁还会去买英国货,这点帐咱们能算得清楚,裴谨当然也能,他的目的已然达到了。”
 
说完,他拍拍那公使的小短手,“裴谨不会狮子大开口,而我们这群人的话,他也不能一杆子打死全不听,本朝的皇帝可还没空到你们天皇那个程度,至少还有半只虎符捏在陛下的手里。”
 
“倒是停战与否,”曹薰忽然悠悠一笑,“你们不妨好好想想,怎么让裴谨答应放过你们将军。”
 
公使恍然道,“还请大人指点。”
 
曹薰摇头笑道,“要说法子,其实不少,就看你想要哪一种了。有解一时燃眉之急的,也有一劳永逸的,不知你们的胆子够玩得转哪一个法子。”
 
公使摸着唇上两撇小胡子,觉得后背有点潮乎乎的,“一劳永逸?恕在下直言,那么多人,那么多次都没能得手,恐怕……”
 
曹薰冷哼了一声,“这马上不是要递降书了吗?难道不是个极其光明正大的场合?要万一出点什么意外,那递交方可是你们的天皇陛下。这点手段,贵上应该不至于没有吧。”
 
公使听得目瞪口呆,可旋即两只眯眯眼便泛起了幽光,“承教承教,曹大人真是高瞻远瞩,想来此事过后,两国就真的是百年修好,千秋万载比邻和睦相处,将军本人也会对大人感激不尽。”
 
与此同时在旅顺港,海面虽硝烟散尽,主帅营房里却依然忙得热火朝天。
 
裴谨对“日不落”到底上了心,连日派水性最好的兵士下潜打捞了一门速射炮,只可惜鱼雷发射管被炸毁没能留存住。
 
之后,他又召集了一群跟他有同样嗜好的机械狂人,闷头在屋里测算起炮弹发射速度,得出的结论,是射速的确比大燕现有的要快近一倍。
 
此时那心心念念不忘改良军工的人,手里兀自捏着记载公式的纸,坐在椅子上一径沉思不语。
 
仝则看着那满纸算式,发觉自己只看懂了结果,却再看不懂过程,默了良久,只能不无遗憾的承认,他是真的已经把数学知识全交还给老师了。
 
但架不住在不断适应环境的过程中,他还是掌握了一些新技能,譬如,给裴主帅换药。
 
托盘里盛放着纱布、酒精,还没等端过来,裴谨那狗鼻子就闻见了,头也不回的哼唧开来,“昨儿刚换的,我说大夫,您是不是换得也忒勤了点,成心拿我练手是吧?”
 
“晚上没出汗?沤了怎么办?”仝大夫无视病人抗议,不忘切切教导,“你还想不想好了,肩膀以上能不能不老动弹。”
 
裴谨不理,眼睛都不抬,头也没往旁边扭,只伸手一捞,仝大夫连人带托盘登时一趔趄,而且直接就趔趄到了病人跟前。
 
“那你勤快点,光躺着等伤病患伺候,你好意思么?”病人头颈僵硬,不过出口的话却是自带三分慵懒,七分绵软。
 
仝则嘴角抽搐,得,这会儿倒成伤患了,可夜里那勇猛劲呢,明摆着一点不比在战场上差!
 
说来也怪,昨天晚上相对凝望,他总是不由自主会想到裴谨那时赤红着半张脸,活似一尊威风凛凛的杀神,然而眼神却在不经意间荡漾,流转着一抿笑意盎然,让人看了不觉浮想联翩,好像此人欲将自己全部的温柔都克化在他一个人身上。
 
明明是手执杀器冷酷无情的军人,又何必非要有这么妖娆又这么风流的形容。
 
真是个让人无可奈何,又欲罢不能的妖孽!
 
“别乱动,”仝则收回绮念,顺手扒开裴谨的衣领,开始拆纱布,只是手底下轻得一塌糊涂,见伤口没化脓,他先放了一半心,再慢慢地用酒精轻轻擦拭。
 
这个时候是不会觉得疼的,他也就不多问,见裴谨视线停留在那堆公式上,仿佛心意相通似的,他说,“还惦记鱼雷发射器?既是英国人造的,就应该去问英国人,他们每年不是都要出海军年鉴吗?”
 
裴谨轻轻摇头,“你不知道那是内部资料,绝密的。”
 
“那我是干什么的?”仝则笑笑,自告奋勇道,“等回京都,容我试试看。”
 
裴谨当即回头,这动作有点大了,登时便又被仝则按住。
 
“别动,伤口挣开了还得再缝,弄不好要留疤的。”
 
这话十分起作用,裴谨难得乖乖听劝,只是嘴上不能闲着,“你低调点吧,细作还打算当一辈子。哎,我说大夫,您也别光顾着折腾我,那白药呢,我给你擦擦后背的淤青。”
 
仝则那日被一炮打翻,跌倒在甲板上,后背撞出了一片淤血。躺着的时候略有点疼,犹是不大敢乱动。
 
不过淤血这种小事,他本人并不在乎。没成想昨晚被裴谨强行翻过来趴在床上,无意间彻底暴露了背上惨不忍睹的皮肤。
 
他现在还能回想起裴谨的反应,那呼吸明显是窒了一下的,跟着不满道,“怎么撞得这么狠,之前也不告诉我。”
 
说着,裴谨的手抚摸上去,指尖轻轻碰触那片肌肤,原本他就爱仝则光洁漂亮的肩胛,那里生得好,有飘逸的骨相,刚劲的线条,现下却乌青发紫肿胀一片,看得他眼皮直跳了两跳。
 
仝则感觉热乎乎的手掌覆上来,背上很舒服,也就混不在意的一笑,“又没见血,多大点事,脑子里的血块都能吸收,何况这个。”
 
“胡闹,”裴谨本想将人翻过来教育教育,又怕动作大了弄疼他,干脆趴下身子看着他的脸,柔声道,“你不化开淤血,这些日子怎么睡,趴着?你又没这习惯,披上盔甲不磨得慌?明天去要些白药,我给你擦。”
 
幸好当时天色已晚,裴谨又从不随便打扰军医,这事便暂且这么搁下了。
 
今天听他再提这茬,仝则情知是逃不过去的,叹口气,翻出了白药,自顾自道,“我去后头擦。”
 
裴谨一听,愣是僵着脖子也把头给回了过来,那姿势,看着实在难拿,“你够的着?什么时候变长臂猴了?”
 
最后的结果,自然是长臂猴被按倒在了椅子上,乖乖地任裴谨解开扣子,扒下中衣。袒胸露背,接受一连串温柔轻缓的活血化瘀手法。
 
所谓好事不出门,坏事传千里,说这话的人一定是积攒了丰富的人生经验,应对过足够多窘窘有神的画面。
 
仝则觉得,有时候当你关起门,预备做点不大适宜见人的活动时,哪怕这活动其实只体现了两个男人之间纯洁的友谊和关怀,也不免还是会被别有用心的人给想歪。
 
游恒就是在这个时候,叫了一声少保,之后习惯成自然地推了下门。
 
其后只用一眼,便彻底惊悚了两个人。
 
仝则不禁回眸怒问,“你怎么不锁门?”
 
裴谨蹲在他身后,一脸老神在在,很明显,他并不包括在被惊悚的范围内。
 
其人盯着那淤青的地方,好整以暇继续涂涂抹抹,“光天化日的,我又没干什么见不得人的事,用的着锁门?”
 
游恒梗着脖子,此情此景,真让他一个头两个大,一只脚已迈进来,大半个身子却还在外,一时之间是进退不得,额头上冷汗涟涟。
 
“少保忙呢,那,那等会再来……等会……”
 
“不忙,你进来吧。”裴谨百忙之中,抬头冲他闲闲一笑,“本帅一向爱兵如子,见不得手下人带伤不治,随便给他上点药。”
 
游恒挤出一记干笑,心说我前儿不小心扭了腕子,少保您要不也爱一爱我呢?当然,这话只好在脑子里过一遍,就是借他十个胆子也不敢当面说出来。
 
清清嗓子,他一脸肃然的禀道,“俘虏营里有人闹事,还打伤了一个,赵管带问,要不要干脆把这伙人隔离看管。”
 
裴谨唔了一声,“为了什么?”
 
“好像是他们那个头,就是那个吉田放了话,说大燕不会白释放他们这群俘虏,必定是要拿钱来赎,之后就有人鼓吹,让那些低阶兵士为了家国,早点自裁了断。”
 
第83章
 
对于敌寇俘虏窝里斗这种事,裴主帅一般只有一个态度,就是看热闹不嫌事大。
 
“谁说我要拿俘虏换赔偿了?一个个还挺会往自己脸上贴金。”
 
裴谨说完,依旧专心致志在仝则肩胛骨上画圈,流连忘返,好像根本停不下来。
 
再看人家游参将,那真是一脸无所适从,视线东躲西藏的没出安放,仝则登时便觉得于心不忍了。
 
甭管自己怎么享受,毕竟游恒是来说正事的,他不动声色拽起衣服,一边接口道,“不是说那个吉田大佐是幕府正妻天绘院的侄子?从小就被家族着力培养,抛开其他不说,那股不畏死的劲头倒也值得佩服。”
 
说完回眸看去,结果顿时就是一窒。
 
裴谨也正巧在看他,那神情不像是听进去了他方才的话,反倒是清楚明白的透露出一个信息——我还意犹未尽呢,你怎么就把衣服给穿上了。
 
仝则赶在他说出乱七八糟的话之前,先冲他展开安抚式的微笑,“你留着他们,是不是在想,万一这波人里刚好有知道鱼雷发射器数据的,还有整艘战舰的其他情况的,好从那人嘴里套出点有用的信息?”
 
裴谨没回答,心里却在琢磨他的小裁缝为什么打岔,片刻之后确认不是因为害羞,而是纯粹见不得游恒尴尬,也就顺势帮他整整衣服,点头道,“之前是有这想法,打算严刑逼供,实在不行再杀几个祭旗,不过眼下倒也顾不上了。”
 
正说着,外头已有人来报,只道登莱号修复完毕,请大帅前去验看,另几位将军业已整装,在大帐内等侯大帅指令。
 
至于什么指令,仝则完全不清楚,也没开口多问。
 
他为裴谨取过披风,接着刚才的话说道,“要不我去俘虏帐内看看,万一能找着什么突破口呢。”
 
裴谨眉峰一皱,“战俘罢了,你去看什么?”
 
“大帅别忘了,我是懂日语的,放眼这大营里,还能找着几个既能听又能说的?”仝则笑道,“不是有人被打伤了么,正好我扮作军医去治伤,没准捡漏听见什么,回来再说给你。”
 
“信我,”他握了下裴谨的手,下意识回头看一眼游恒,“有游参将在,出不了乱子。”
 
这人似乎忘了,也就在不久前他差一点命丧黄泉,彼时可也有游参将陪伴在侧,于是此言一出,只见游恒羞得是面红耳赤,裴谨则毫不掩饰的露出一脸鄙夷。
 
然而裴主帅毕竟军务缠身,加之又信得过仝则的机灵劲,也就颔首勉强用意了。
 
这厢二人分开行动,仝则去到关押战俘的帐子里。甫一进去,只觉一阵热风扑面。燕军不曾苛待俘虏,并没短了这群人的炭火。而被打伤的那位不过头上流点血,无甚大碍。仝则处理时故意放慢了速度,可惜周遭很长时间无人说话。余光一扫,除了那吉田大佐悍然闭目装睡,其余人等大多一脸颓丧状若游魂。
 
直到听见窸窸窣窣一阵轻响,一个年轻士兵往吉田跟前凑了凑,“长官……燕军还肯给我们治伤,是不是真的不打算杀俘,会放我们回去吧……这里不过十几个人,将军愿意付赎金,也不会很多……”
 
“闭嘴!”不等吉田开口,有人立刻出声喝止,“大冢君,你算是什么东西,一个杂役而已,一发炮弹都没打过的蠢货,将军赎谁也不会赎你的。”
 
那位姓大冢的年轻兵士哽咽了一下,没敢反驳,却仍是战战兢兢看着吉田,“长官,我在家乡只有一个老母亲,如果不能回去,母亲就无人照顾,长官可否去和燕军的主帅谈谈,放我们返回故乡吧……”
 
话音将落,便听啪地一响,那吉田睁开怒目,狠狠地甩了他一巴掌。
 
大冢被打得往旁边栽外了一下,又急忙重新跪好,冲着吉田深深地俯下了身子。
 
此时已有人欲起身揍他,被吉田一扬手止住了。其后众人渐渐安静下来,没有再多说半句话。
 
一天过去,打架的事再没发生,燕军亦派人来警告过这群俘虏,只不过是鸡同鸭讲,来人说汉话,那群战俘不知是真听不懂还是装听不懂,反正个个表情茫然,一身死气沉沉。
 
到了晚饭时间,战俘们排成队出来领取饭食。仝则扫了一眼,心道大燕果然财力不俗,连给战俘吃的也都是白面馒头。
 
自打他猜出裴谨在惦记什么,自然而然地也就上了心,但这群俘虏目下是油盐不进,想寻个知根知底的人如同大海捞针,一时之间还真有点无从下手。
 
他站在外头看人打饭,每人不过一粥一馍,思量间,忽见一个身形粗壮的汉子抢过前头人的馒头,张嘴就是一口,跟着奚落道,“身上没有二两肉,一颗炮弹都没发过的蠢货,就不该浪费粮食。”
 
仝则循声望去,只见那被抢者身子瑟瑟发抖,一声不吭,正是早前向吉田乞求,希望他能和燕军交涉,让自己尽快回家的年轻人。
 
此时再看,这人不过二十上下年纪,个子不高,身量细瘦,面皮倒还白净,确实不大像在舰船上暴晒作战过的样子。
 
仝则看得蹙眉,他一向对弱者没什么同情心,尤其在这种弱肉强食的环境下,被欺负了连个屁都不敢放,那就只能自认活该倒霉了。
 
“妈妈……您还好么……”
 
断断续续地,他听到年轻士兵在喃喃自语,思念母亲实在是人类最共通的情感,太易引发共鸣,哪怕仝则前世今生都算坚强,也少不了最脆弱无助的时候怀念自己早逝的母亲。
 
再联想早前听人说过,幕府征兵颇为严苛。日本国内人口不多,男性到了年纪要被强制入军中服役,换句话说就是被抓了壮丁,而面前的这年轻人手无缚鸡之力,最多只能干点杂活,那么或许还不曾造过杀业,手里尚未沾染过中国人的血?
 
“哎,你过来。”他想到这儿,朝那人招了招手。
 
“大冢君,有人在叫你。小心点吧,说不准是看上了你,就要把你留下不放了……”
 
嘲笑声此起彼伏,仝则不胜其烦,使了个眼色,当即有士兵将一群俘虏全数轰回了帐子里。
 
那个大冢垂着头,挪了挪步子上前,仝则看看装伙食的饭盆,没有多余的馒头了,便一把抓起他的手,也不理他如何错愕惊诧,只在他掌心一笔一划地写下:一更,树下等我。
 
现今这个时代,整个东北亚都在通行汉字,不同国籍的人彼此间言语虽不通,可一旦落在笔头上,只要不是文盲,大多都能看明白是什么意思。
 
那人果然抬起眼,满目狐疑的打量起仝则。
 
仝则倒是怕他再被其他俘虏盯上,没做任何解释便即转身去了。
 
等到了一更,裴谨还在营房内和一干人等开会。仝则行动自由,从伙食房要了两个馒头,一壶热茶,来到和那人约定的树下。
 
那大冢还真守约,果然在树下踌躇徘徊,一面还有些不放心的四下张望。
 
仝则走过去,先将馒头递给他,他初时不敢接,直到仝则掰了一瓣吃下去,再抬眼笑看他,以行动明确告诉他,放心吃毒不死你。
 
大冢愣了下,随即慌忙摆手,“我不是那个意思……”
 
突然想起自己说的是日语,对方根本听不懂,忙又顿住话,困窘的愣在当下。
 
仝则一笑,席地坐了下去,他穿大氅,当然不觉得冷,可眼见旁边这位衣衫单薄,手指关节冻得通红,便先将热茶拿给他,拍了拍身旁示意他坐下。
 
大冢带着迟疑,半晌细瘦的身子一矮,终于肯坐了下来。
 
“吃吧,”仝则指指馒头,这一句可不亚于世界通用语,自然不必翻译人人都懂。
 
大冢喉咙动了下,架不住饥饿感袭来,张开嘴咬了一大口。
 
“谢谢……”他咽下嘴里的馒头说道,又冲仝则拱了拱手,虽然不知道这个燕人军医为什么要给他吃的,可他直觉此人看上去很面善,不像怀有恶意。
 
“不客气,”仝则笑笑,下一句换成了久不出口的日语,他说的很慢,像是在字斟句酌,“你是做什么的?”
 
听他冷不丁冒出一句日文,大冢惊得瞪圆了眼,“你……你到底是什么人?”
 
“是我先问的,你应该先回答。”仝则保持微笑看着他,“至于我,总之不是想要你命的人,暂时,算是肯帮你的人吧。”
 
大冢惊魂未定,此时连馒头都忘了啃,犹豫半日才小声道,“我,我是个机械师。”
 
机械师?仝则抬了抬眉,自觉不能露怯,爽性笑着诈他道,“就是修理炮筒子的?”
 
“是……也不全是,还有所有的仪器仪表,都是我负责维护和检修,”大冢顿了顿,低声补充了句,“机械师没什么用的。”
 
怎么会!?仝则一字一句听着,刹那间已在心中判定,眼前这人分明是奇货可居。
 
“那你该知道日不落号上,所有仪器的参数了?”
 
大冢点点头,蓦地似乎感知到什么,眼神在一刹那变得警觉起来。
 
“你还没告诉我,你是谁?为什么你会说我们的话?”他凑近了些,仔仔细细端详起仝则,“你真的是中国人?”
 
仝则对这个问题很无语,转念再想倒也合乎逻辑,如今东北亚是以汉语为核心,很少有人会专门去学日语,遑论他现在扮作一名军医,此等身份掌握一门外语,大概是真的超出了大冢那贫瘠的想象力。
 
“我是从内地调来的医官,一直在京都西山大营。至于日语,是我和一个朋友学的。那个朋友么,想必你也听过,就是你们的二皇子殿下,宇田亲王。”
 
大冢的下巴,一瞬间就快要惊掉了。
 
仝则佯装不见,继续慢悠悠说道,“你思念母亲很想回家,可我只是军医,并不知道大帅打算怎么处置战俘。不过你们的猜测确有道理,至少大燕不会白放你们回去,而幕府经此一役可是损兵折将,还要准备巨额赔款,没准是会放弃一些没必要的人,到最后可能只有高阶将领,类似你的长官吉田才有资格被赎回去。”
 
他说完,瞥见大冢的手紧紧抓着衣襟,看样子似乎是听进去并信以为真了。
 
没什么同情心的人决定把良心彻底泯灭掉,毫无愧疚的接着展开忽悠,“不过呢,我这人最欣赏孝子,倒是很愿意帮你一把。”
 
仝则说着,转过头看着那不明就里的人,“送你回去我做不到,但帮你把母亲接来团聚,我却是可以做到。不过是修书一封带给宇田殿下即可。”
 
大冢的眼神倏地一亮,只是那点光芒却又在极短的时间沉没了下去,继而连连摇头,“你想得到什么?不可能的,从我这里什么都得不到,我不会为了母亲就背叛我的国家。”
 
仝则挑眉,摇头笑道,“我也没打算让你背叛国家。你现在效忠的是你们的幕府将军,可他败了,败在野心太大,却实力不足,也顺带坑害了你们这群热血青年,甚至是你们国内所有的民众。你想过没有,为了赔款,你的将军将会怎样掠夺百姓?你们的民生将会多么艰难?与其民不聊生,不如还政于天皇,以后两国继续往来商贸,互惠互利,百姓的生活才会越过越好。至于天皇,当然也需战舰来保卫国家,把你知道的东西无偿交给宇田殿下,难道不是在体现你的报国之心?”
 
顿了顿,他复道,“殿下帮你,你尽自己所能去回馈,一举两得何乐不为?等到你的国家海晏河清,那时你还可以带着母亲重归故里。”
 
这得算兵不厌诈了吧,仝则边说边想,原谅我的舌莲花半真半假。要说这点子手段,还不都是跟主帅在有样学样,这么想想,大燕军中还真是上梁不正下梁歪。
 
见大冢的眼神恍恍惚惚,看上去已接近崩溃边缘,仝则再接再厉道,“幕府乃不义之师,篡权之国贼,你果然要为他牺牲?如果你宁愿愚忠到底那也无妨,就当我今天没有见过你,也没有和你说过这番话,你自己好好想想吧。”
 
说完拍拍他的肩膀,站起身就要走人。
 
“等等,”大冢不是没想过这人或许旨在骗他,可眼神转了几转,还是嚅嗫道,“我要知道,宇田殿下一定能得到我提供的信息。”
 
“这个自然,”仝则嘴角弯了弯,“放心,你写好信亲自封存,我不会看,而且还会请宇田亲笔回信给你,以兹证明。君子一言驷马难追,我们中国人说话一向是算话的。”
 
他说得既笃定又诚恳,当然,关于这中间可操作的手法,自然是不足为外人道的。
 
“那么,我同意。”沉默良久,大冢咬了咬牙说道。
 
“好!”仝则一挥手召来了亲兵,吩咐道,“把他带下去,从今以后单独看管,另外再提供给他纸笔。”
 
事情办妥,大约耗费了一个小时的唇舌。深夜的小海风吹在脸上,仝则蓦地里觉得一阵抖擞。估摸裴谨那头也该完事了,趁自己心情颇好,便预备去和他好好聊聊这事。
 
谁知还没进门,先听见一位吴姓将军气壮如牛的吼道,“格老子在这拼命,那群酒囊饭袋却在搞和谈,什么和谈,明明就是战败。还要主帅亲自去谈,狗日的,他们凭什么!”
 
“大帅不能去,对方是天皇委派,压根不是幕府诚意求和,说不准就是缓兵之计。”
 
“缓什么兵,我看他们是还没被打服!娘希匹的,干脆现在就出发,一路打到江户去,彻底端了那老贼窝。”
 
“我说诸位都少安毋躁些,说请大帅去,那可是咱们朝廷连发的两道敕命,软硬兼施啊,什么为顾全东海局势稳定,什么以和为贵,务必请大帅亲至,鬼知道他们到底什么意思……”
 
“能他妈什么意思,吃里扒外算计咱们!不去,此行恐怕有诈,小鬼子的话万不能信。”
 
仝则听到有诈二字,原本轻松的面色顿时沉了下去,正忖度间,忽听裴谨用漫不经心的语气说道,“各位收收气性,后日在辽东舰上和谈,本帅决定亲自出席。”
 
第84章
 
裴谨话音方落,房内立刻接二连三的爆发出反对的声浪。
 
这帮兵痞个个气冲牛斗、声如洪钟,吵嚷如山呼海啸,一浪高过一浪。
 
纷乱中,仝则听到了诸如:
 
“大帅不必理会朝廷的什么狗屁敕命,有本事就让皇帝自己来和谈。”
 
“东瀛人一向奸狡,忍者无所不用其极,惯会使阴损手段害人,大帅千万不能只身犯险。”
 
“请大帅即刻下令,我等今夜上舰,奇袭日本三岛,从大阪登陆,占了他江户老巢。”
 
俱是慷慨激昂,义愤填膺之语。
 
至于裴谨说了什么,反倒已经不那么重要了。
 
仝则只晓得他声音沉稳如常,并没有对众将所言做任何反驳,而是以近乎淡然的态度坚持着之前的决定。
 
心口当即一沉,方才误打误撞、得来全不费工夫的那点子好心情,顷刻间已荡然无存。
 
仝则是被现代政治和近代战争故事洗过脑的,从某种程度上说,他是阴谋论的拥趸。
 
当年小日本如何负隅顽抗,他大抵还没忘光。太平洋战争被美国人打得丢盔弃甲,东亚局势到后期更是倾颓如山倒,然而直到柏林被攻陷,日本政府依然死扛着不肯投降。
 
是以如今形势,裴谨不会看不清楚。他要的也从来不只援朝,不止一战扬名之后,坐享军工带来的收益财富,更是要彻底终结幕府时代,扶植没有兵权的天皇,让犬牙未成的野狼变身成为被驯服的家犬。
 
只是这个道理,他仝则明白,敌人当然也明白。他们此刻最担心的,恐怕是裴谨乘胜挥师,直捣黄龙再下一城。
 
而朝廷在这个时候连发两道敕命,说明有人已被幕府收买,若能趁此机会除掉裴谨,不仅对外人有利,对畏惧改革的国内保守势力也同样有利。
 
海风漫卷呼啸,吹得营帐发出猎猎声响,吹在营房屋檐的瓦片上,发出阵阵呜咽之音,听上去如同一曲苍凉的悲歌。
 
裴谨当日的“预感”还萦绕在耳畔,仝则下意识向后退去,脚步悄然无声,直到退至无人能看见他的地方。
 
不多时,房内议事的诸将鱼贯而出,每个人脸上的神气都颇为郁闷,只可惜无人能说服得了大帅,也就只好垂头丧气地愤愤然各回各家。
 
靳晟最后一个出来,在门口站了良久,回头看一眼房内尚未熄灭的灯火,不由得轻叹一声。
 
走回副帅营房,意外发现门前树下站了一个人,他定睛辨认,倒有几分脸熟,好像是这些日子跟随在裴谨身边,号称“亲卫”的那个年轻人。
 
此人叫什么来着,似乎那姓还挺少见,是了,他想起来了,是叫仝则。
 
“仝侍卫?”靳晟有些奇怪,“找我有事?”
 
对于仝则,他是有些印象的。只因这人像平空冒出来一般,让人摸不着一点头绪。
 
要说靳晟本人,的确不大了解裴谨的亲卫编制,但仝则一看就不是行伍中人,也不像江湖上深藏不露的高手,不知怎么就出现在裴谨身边,由此不得不让他联想起“过从甚密”这四个字。
 
念头闪过,却架不住积习难改,对裴谨的敬和重最终压倒了一切。主帅的私生活他不该过问,想明白这点,再接受面前这个挺拔俊朗的侍卫也就不是什么难事了。
 
“进去说吧。”靳晟比手,率先入内。
 
正要沏点茶来招待,耳听仝则说道,“靳大人不必忙了,在下深夜来访已是冒昧,不便打扰大人休息,我长话短说就是。”
 
接下来,他果然连弯子都不绕,直截了当的问,“方才诸将在大帅房中,在下则在大帅房门外,一五一十全都听到了。我只想问,后日和谈,果真危机重重?大帅心知肚明,是否已有应对之策?”
 
靳晟被他的直白弄得一愣,按说他二人的级别差着十万八千里,此等机务根本没必要和对方交代,而仝则又是裴谨的人,有什么疑问为什么不直接去向裴谨询问?
 
转念再想,靳晟明白过来。
 
和裴谨共事多年,那人什么风格他心中有数。有时候想起来,他也禁不住特别恨,恨裴谨那种铁桶似的滴水不漏,什么事都一个人扛,再不肯同旁人交底——并非信不过,而是为了周全和保护。
 
看来这仝侍卫也深谙裴谨为人,靳晟心头涌上一点既欣慰又苦涩的感觉,连他自己都有些说不清道不明。
 
半晌他点点头,然后又摇了摇头,“危险当然存在,现今是内忧胜过于外患,至于行瞻有何应对之法,我不清楚,他并没有和我提过。”
 
仝则在他说话时一直盯着他的眼睛看,确认他没有隐瞒,心下又是一沉,“恕在下直言,大帅不打无准备之仗,但也同样有明知山有虎偏向虎山行的孤勇。依在下推测,大帅或许是要将计就计,倘若能引出幕府行刺阴谋,才好有借口再度兴兵。因为和谈或是受降,甚至是赔款,都不是大帅此役的目的。”
 
靳晟平静地听着,开头多少还有点心不在焉,可渐渐地,却不得不聚精会神凝目其人了。
 
这年轻的侍卫并非想象中随行慰军那么简单,谈吐从容有度,目光沉稳坚定,最关键是他居然能洞悉裴谨心中所想,而且分毫不差。
 
“不错,可惜很多人还不明白。”靳晟低声道,“辎重已耗得差不多,朝廷不会再拨款,若要再战,必须得靠自己想办法。我不清楚行瞻打算牺牲到什么程度,但倘若主帅被敌军暗算,他便可以急调东海水师,以及内地增援,这是连朝廷都没借口阻拦的。他的亲信部众大多分散于水师,这些人和他有过命的交情,不待兵部下令也定会倾力支持。如此,我们才有机会,一直打到幕府的老巢去。”
 
停住话,他微微蹙眉,极轻的叹了一叹,“只可惜,为成就最终的结果,居然还要靠主帅亲身去涉险。”
 
仝则听着,脑子里只闪过一个念头,恨不得裴谨立时就去推翻那个行将没落的封建王朝,他甚至再一次想到了“枕头风”这三个他满心鄙夷的字眼,倘若管用,他真愿意天天在裴谨耳边鼓吹——武装革命吧,只要你不再受制,只要你从此平安。
 
只要你不再殚精竭虑一身伤痕,即便血流成河又与我有什么相干?
 
深吸一口气,压下满腔沸腾的躁郁,他对靳晟说,“无论大帅打算做什么样的牺牲,也无论他想好了什么样的对策,他必定不会对人言,也必定要独自面对。但有句话我必须和大人说,大帅不能再负伤了!”
 
靳晟神色微微一变,旋即表情亦顿了一下,“可这个不是你我能说了算的,你要知道,军令如山。”
 
仝则默了默,随即道,“靳大人,天皇此次派出的和谈使节名单,你看过了,那上头的人是否从前都见过大帅?”
 
靳晟皱眉想了一会,“应该没有,历次东瀛人来朝,我都随行瞻接待过,这一回名单上头,全是陌生之人。”话说完,他蓦地惊问,“你的意思,该不会是想找人假扮大帅?”
 
还没等仝则回答,靳晟立刻摇头,“此举行不通,行瞻面上冷硬无情,对麾下将士却最是仁义,他打定主意自己冒险,绝对不会让别人代替他。”
 
仝则笑了笑,“在下也不敢轻言让旁人犯险,靳大人,你觉得在下如何?”
 
靳晟被他突如其来的一句给问懵了,诧异的同时,勉强回神开始正正经经地打量其人。
 
身高和裴谨差不太多,虽略瘦,行动间也带着股子精干利落,眉眼含笑,舒朗明媚,五官不如裴谨那般无懈可击,却也称得上秀逸。
 
倘若没见过裴谨真人,光是听闻他气宇轩昂、相貌出众的传言,那么乍看上去,倒也不至让人立刻起疑心。
 
但这是有危险的事,他明确知道,居然还肯以身代之?!
 
“你……”靳晟坐不住了,起身踱了两步,停在他面前,“你甘愿冒险,此等大义,我靳某人由衷佩服。可你要知道,东瀛忍者手段阴毒酷狠,这么多年下来,在战场上赢不了,在战场外却几乎从未停止过暗杀活动。”
 
他仰起面孔,长长一叹,“有一年,我和行瞻方从南海归来,东瀛人假扮受灾渔民,前来叩谢大帅恩德,有忍者当场以身做炸药,那时距离他不过十步之遥。当场炸死有亲卫三人,若不是侍卫拼死相护,又兼行瞻反应迅速,日日穿着那钢甲,只怕早就……就是那一次,他自己也身负重伤,足足修养了大半年才渐渐好转。”
 
说话间,他眼中似有泪光,于是越发仰起头,试图强行将泪水逼退回眼眶。
 
经年往事如烟散去,很多都已被掩盖在誉满京华的浮夸之中,无人问津。至于个中滋味,也只有亲历过的人方能清楚回味。
 
可惜此刻,还不到忆苦思甜的时候。
 
仝则亦站起身,神情郑重的道,“正因为这样,他更不能再出事,即便轻伤也不行。戎马多年,再强健的身体也禁不得反复折腾。”说着,他朝靳晟深深一揖,“我心意已决,还望大人成全,能够帮我完成此番计划。”
 
靳晟忙扶起他,却苦笑了下,“我能安排人随行保护你,这一点,行瞻想必也有部署。但要瞒过他,恐怕还须你亲力亲为。我不妨再直接一点,他和你日常都在一起,你找个机会喂他服下些药物,后日一早只要他醒不来,你就可以假扮他前去和谈。”
 
仝则颔首说好,“此事,应该不难……”
 
“也不简单。他为人精细,一定会有防备,你千万不能露出半点马脚。”靳晟摆手兴叹道,“他呀,平日里常吹嘘什么预感啊,直觉的,别说,每次还真都能应验。”
 
他并不知道自己一句无心点评,正勾起仝则一直以来隐隐介怀之事,思绪被牵着一动,心也就跟着乱了几分。
 
不得已平复一刻,仝则接着道,“我不会问他关于和谈的任何事,只假装不知,以我对他的了解,他也未必肯对我透露。那么等下我从这里出去,请大人务必叮嘱侍卫——今夜从来没有在此地见到过我。”
 
靳晟点头,二人又核对了几处细节,见时候不早,为防裴谨生疑,仝则便提出告辞。
 
送他至门口,靳晟忽问,“你,是不是前阵子被东瀛人绑去了西山?”
 
仝则恰在此时回眸,一望他的眼神已知道他猜出了什么,毕竟那次是裴谨亲身营救,便是他想搪塞也实在有些搪塞不过去。
 
“是,大人知道,大帅有恩于我,我也亲眼目睹过他经历的几次危机,所以权当是报恩吧。”仝则望着他,微微一笑,“希望和谈过后,我还能有机会看到我军势如劈竹,横扫东海,彻底打败幕府,从此百年内东海局势稳如磐石。”
 
言罢拱了拱手,道声留步,人已小跑着去得远了。
 
靳晟看着他的背影,一时间五味杂陈,蓦地里想到这样一个人,倘若因此事殒身,那裴行瞻还不得生吞活剥了他?他们这十多年的交情搞不好也是要毁于一旦的。
 
想到这儿,靳大人浑身的汗毛仿佛一根根,全都立了起来。
 
第85章
 
一路小跑着回去,仝则心情轻松了不少。
 
或许事情没有想象中那么严重,裴谨没准早就安排好要先发制人,不过是略施苦肉计,这个分寸自然会有亲信之人拿捏稳妥,那么他要做的,只是代替裴谨受一点皮肉小伤而已。
 
至于怎么会想到以身代之,却是连他自己都没弄明白。
 
也许是那日兴致到了,他一寸寸亲吻过裴谨的肌肤,很多平常肉眼不大能瞧得清的伤痕被柔软的双唇感知到,于是得以窥一斑而知全豹。
 
他犹是越来越清楚,裴谨身上到底有多少陈年旧伤。
 
站在门口,那房间里还亮着灯,隔窗望去,一团黄晕温暖朦胧,他忽然觉得自己像是一个跋涉了许久的旅人,原本不清楚自己该不该停下脚步,结果在看见那团灯火之后,才终于明白了自己心归何处。
 
推门进去,那人身上兀自带着湿漉漉的水气,坐在灯下不知在看什么。
 
仝则望一眼小座钟上的时间,问道,“你怎么还不睡?”
 
裴谨抬起头,漫不经心的看着他,漫不经心的伸展着长腿,“不说你怎么才回来。”
 
“郑医官找我有点事,有个伤兵的伤口挣开了。”
 
仝则睁着眼睛胡说八道。
 
“不是刚才回来过?那会儿怎么不进门,”裴谨眯了下眼,霸气满满的道,“那个老货用起你还没完了,不知道你是本帅的人?”
 
刚才他确是在门口逗留了一刻,那些巡逻的侍卫想必都看见了,仝则一面脱外衣,一面不动声色的应道,“你和众位将军谈事,我估摸一时半会完不了就没打扰。”
 
他走过去,脸上挂着极自然的微笑,“今天有收获,给你策反了一个机械师。”他把搭上大冢的事简单描述了一遍,又道,“明天我就给宇田写封信,至于回信,你找个会模仿字迹的人重新誊抄一遍,添些内容再交给那个大冢。”
 
裴谨笑眯眯听着,并没说夸赞的话,语气依然云淡风轻,“他又没见过那小白脸的字。”
 
“不一定,宇田的行楷不是颇有令名,有几个帖子在外头一直叫价很高,说不准什么时候就看见了,做戏还是做全套的好。”
 
裴谨慢悠悠点头,看着他直笑,“越来越会揣摩玩弄人心了。”
 
这话要是平日听着,仝则也就老实不客气当夸赞收下了,这会儿却难免有点做贼心虚,干脆绕到他背后不看他的眼睛,开始解那衣服领子,“我瞧瞧伤口,要长好了就给你拆线。”
 
他当时下针颇用心,眼见那肉皮长得严丝合缝,便拿了个小剪子,一边说道,“忍着点,可能会有点痒。”
 
裴谨由着他折腾,反正自己痛感迟钝,可惜不经念叨,痒痒肉果然被莫名其妙地唤醒了。
 
要说他这不觉疼只觉痒的毛病,真是直到这会儿,都还让仝则一头雾水,始终没搞明白那痒究竟在何处,当然了,这点小事,裴谨自然也不肯老老实实地说给他听。
 
直到挑完第三根线,裴谨到底忍不住笑了。身上刚颤了颤,登时被仝则一把按住,“忍!马上就好。”
 
说着手下加快速度,等都拆完,仝则望了须臾,不禁由衷赞了自己一句,“这么细一条线,不贴近看,根本就看不出来。”
 
然则自吹归自吹,抽离出来再看,那细细的一条线始终是个疤痕,有近一乍那么长,而说到这样的伤,在此人身上还不知有多少。
 
仝则抚摸了片刻,察觉手底下的肌肤起了一层薄薄的细栗,估摸是痒痒肉快要集体爆发了,趁裴谨还没笑起来,他低下头,以双唇覆住那伤口,一厘厘,从头一直亲吻到尾。
 
嘴唇用了些力,果然很能及时止痒,半晌看见裴谨回过头,两个人视线一对上,登时便勾出了某种天雷与地火。
 
对着伤疤也能起色心,仝则真是越来越佩服自己了。不过还没等他继续凝望住裴谨深情的目光,继续膨胀起他的色心,人已经被剥光按在了床上。
 
……这厮的行动力,果然是……万中挑一!
 
此刻仝则的脑子里,闪过裴谨曾嗔怪他的话——光知道躺着等我伺候。那是时候勤勉些了,择日不如撞日,今天就要好好雪耻才行。
 
一跃而起,他整个人跨坐在裴谨腰上,再一路向下退去。裴主帅晚来新浴,周身味道清爽宜人,还附带着属于他的独特的男性气息。
 
仝则习惯了那味道,只觉得不是一般的好闻。
 
于是吻上去,用唇齿紧紧包裹住,听着那头已轻轻地抽了好几口气。
 
只是裴谨正觉享受,仝则不知为什么蓦地停了下来,手指头牵来绕去,摩挲得他又一阵万痒齐发,刚忍不住笑了两下,那小裁缝忽然低哑了嗓子,无限缠绵的叫了一声,“大帅。”
 
这是……新学的情趣?
 
裴谨一时忘了痒,耳听得他一遍遍叫着这个称谓,一阵恍惚间,觉得自己大约是要完——等到明天再听那帮粗豪汉子叫大帅,那感觉只怕是要窘上心头,别扭得他洒落一地鸡皮疙瘩。
 
他的小裁缝,心眼真是越来越多了。
 
不光如此,这一遍遍叫着仿佛上了瘾,手里也不停,撩三下再安抚两下,显见把他的招数是学全了,裴谨百爪挠心之余,不觉涌上了一种作茧自缚的悲催无力感。
 
“你这是……叫我还是叫他?”裴谨忍了半天,抽口气问道。
 
仝则一瞬间笑得不能自已,这人还不要脸,不过别说确实挺贴切,他垂眼看看,那位大帅嘛,果然是又大有帅,这么想想,小腹下头灼灼的涌过一股密密实实的热流,转眼奔腾至四肢百骸,奔流着袭上心头。
 
或许今夜之后,他们很久才能再这样亲密的去爱对方,或许……
 
仝则一念起,突然窜将上来,动作矫健像匹掠食的狼,一下扑在裴谨身上,一手握住大帅,“想要我么?”
 
仰面躺着的人双眸泛红,看得仝则更是心潮澎湃,眼风下移,惊觉此人居然还煞风景的穿着上衣,而那扣子是他亲手缝的,改良了从前的带子,那会儿自诩是合理的设计,现在再看,简直怎么看怎么碍眼。
 
他伸手拽上那衣裳,一用力,只听撕拉一响,素白中衣被他扯了个四分五裂。
 
汗水与气味混合,狂野和放纵交织。仝则身体燥热,头脑却异常清晰,他感觉着自己被那强有力的大帅占有着、攻陷着、疼惜着、也深爱着……
 
再没有什么能比此时此刻的感觉更真实,更美妙了……
 
翌日阳光明媚,仝则醒来时,又一次发现裴谨已不知去向,不过其人倒是很“贴心”的把被子都堆在了他身上,揉揉眉心,他直觉一定是昨夜这人抢被子抢得太凶残,太人神共愤,所以故意制造出这种虚假现场来堵他的嘴。
 
笑了一会,他起身收拾利索,匆匆吃过早饭,赶着去找那位昨夜刚替他背过锅的郑医官。
 
谁知郑老今日看他的眼神,颇有那么点不同寻常,似笑非笑像是大有深意,总而言之透着古怪二字。
 
仝则酝酿了一路谎话,正要挥洒,却见郑老扯住他往后头无人拽去,随后悄声对他说道,“不必多言了,药都给你备好了。对付大帅,我可是用了不传世的秘方,那药粉无色无味,只须一小勺,保管让他立马睡倒。”
 
这下轮到仝则诧异了,“您老都知道了?”
 
郑乐师拍拍他的手,“靳大人都和我说了。这事干得好,干得好,老朽是一百个一千个支持。”
 
支持就成,可他老人家那手拍起来就停不下来,从眼神到语气也愈发慈祥和蔼起来,“是个好样的,对大帅忠心可鉴,等这事过去,大帅一定会记住你这份情义。年轻人,我是真没想到你能有这份忠勇。”
 
这扯得有点大,仝则知道自己既非忠心,也谈不上义勇,反倒是说真心话,受伤谁不怕?
 
然而老军医那眼神好似在看孤胆英雄,他自觉受不大住,只好先不动声色抽出手,然后将胡说八道大法发扬光大,“您老抬举,我不过是觉得大帅对我不错,报恩是一则,说实话私心更是有不少,大不了受点小伤嘛,还能让大帅承我的情,往后我不也能背靠大树好乘凉?当然您老这回也帮了大忙,回头大帅知道了,也一样记您的好。”
 
“哦,那不敢当,他不怪罪就不错了。”郑老撇撇嘴,很有预见性的连连摇头,“不过那都没关系,老朽只要能保大帅平安,其余的都是次要。孩子,我还有个东西要给你。”
 
他转去里间,半晌拎了个锡制小酒壶出来,看上去也就巴掌大小。
 
“别小瞧这个,里头装的,是我自酿的米酒,味道不用说了,还放了些止疼药,可以起几个时辰的效用,你明天早上临去前喝上几口,也就当是我为你壮行了。”
 
怎么弄得颇有几分风萧萧之感,太过了啊!
 
只是人家一片好意还得收下,仝则含笑接过来,“多谢多谢,等大功告成,我一定给您老人家回礼。”
 
这厢仝则谢过郑乐师,拿着药和酒去了,待人走远,从里间悠悠传出来一个声音。
 
“那酒,他应该会喝吧?”
 
“除非他不怕疼,这孩子纵是坚强能忍,心里也还是会有畏惧,只是不肯表露出来罢了。”郑老背着手说道,“别看他嘴上嘻嘻哈哈,都是装的。那酒他收下了就一定会喝。”
 
言罢,他冲里头人问道,“那边的人选找好了?”
 
里间的人嗯了一声,“也是个重情义的,曾经受过他恩惠,我这是拼着让他怪罪,也不得不这么做了。无论如何,我不能让他出事,也不能让他在意的人就这么去冒险。”
 
“说来说去,都是该干正事的人不干正事。”老医官冷哼了一声,“难为这些好儿郎,要一个个搭上自己往前冲。”
 
年迈的老医官眼里闪过一丝悲悯,半日匆匆收住,仍旧背着手往前头去了。
 
晚间仝则和裴谨二人相对,少不得会聊起翌日的和谈,裴谨语气平淡,仝则也不多问,只让他早点歇息,然后躺在他身边不断提醒自己,次日一定要在裴谨醒来前起身。
 
心里存了事,到底是会有效果。
 
第二天一大早,仝则悄悄把药放入裴谨的粥里,亲眼看着他毫无察觉的喝下去,再看着药物起效,带着一点得手的喜悦将他扶到床上躺好。
 
之后换上裴谨的衣服,可惜营房里不设镜子,他也不晓得自己扮上之后,有没有裴谨素日一半的风致。
 
再回身,凝望床上人,他想起自己还没机会仔细瞧过裴谨的睡颜。原以为这张脸看了那么久,应该不会有什么特别的惊艳之感,却原来并不是。
 
仝则怔怔发了好半天呆,方才收敛心绪,起身在裴谨额头上落下一吻。
 
接下来该琢磨自己的事了,他摸出那酒壶旋开盖子,扑面酒香熏人欲醉,可见郑老头没吹牛,这手艺是真不赖。仰头喝下去,直喝了大半壶才将将收住——毕竟是要人模狗样的去开会,还是悠着点好。
 
走出门只觉阳光刺目,仝则手搭凉棚,余光瞥见有不少人在等他,大约都是靳晟的人吧,心中略感踏实,就只是有些不解为何今晨的阳光会如此耀眼。
 
迈出两步,蓦地里觉得不大对,那光芒一团团的,在眼前晃来荡去,渐渐越变越大,随后在他眼前彻底晕开,刹那间又以极快的速度黯淡下去。
 
仝则控制不住身体,慢慢地向旁边倒去,在还没彻底丧失意识前,实在忍不住骂了一句娘。
 
——这帮孙子,联合了那个老骗子,不知道又找了哪个倒霉蛋来代替他……
 
这一晕过去就有个把时辰,醒来时,头依旧昏沉沉,恨不得忘了今夕何夕。可眨眨眼,他猛地翻身坐起,发觉自己正躺在床上,身上那件裴谨的公服还在,再看旁边呢,却是空无一人。
 
脑袋轰地一响,他奔下床冲出屋,对着门前两个侍卫哑着嗓子喊道,“大帅呢?”
 
侍卫面面相觑,“不是去辽东舰上了,今日小鬼子派人来和谈,你不知道?”
 
耳边嗡地炸开,他一手扶额,一手撑着门框弯下腰去,心里明白,这是千算万算,也依然还是没能算过裴谨。
 
叹口气,他不禁在原地咬住唇,苦笑不已。
 
然而片刻之后,两个侍卫只觉人影一晃,那方才还脚步发虚的仝侍卫,已如脱缰野马一般,朝海边疾奔而去了。
 
第86章
 
东海上空的浮云被风吹散了,然而京都此时的天空却是彤云密布。
 
大学士曹薰的马车停在宫门外,曹大人才刚掀开帘子一角,险些没让呼啸的北风把人给撅回车里,头上冠帽摇摇欲坠,他一面扶,一面暗骂此刻躲在暖阁里的皇帝,非选这么个破天气招他进宫,真是有够晦气。
 
进了暖阁,曹薰已被彻底吹成了红脸汉子,加上暖炉热气一蒸,面皮更是红得发村。
 
皇帝正负着手,逗弄他新得的鹩哥。
 
“有客到……”
 
冷不丁一嗓子,吓了正要请安的曹大人一跳。
 
敢请这鸟是个公鸭嗓,听动静还有几分像王连生那老东西,不过那货嘴里是断不可能嚎出这么句青楼老鸨的招牌台词。
 
“曹卿到了,快看座。”皇帝招呼一声,又冲他招手,“瞧瞧朕这只八哥,这小东西机灵,才来三天,朕教什么会什么。”
 
到底是让坐还是让看鸟?曹薰瞪着皇帝的背影,觉得还是稳妥点不挪窝比较庄重。
 
其实说到这位皇帝,没登基前算是个明哲保身、韬光养晦的主儿,外表看上去脓包,难得的是表里如一,说话办事也特别脓包,落在满朝文武和前太子眼里,那真是怎么看都不具任何威胁性。
 
可人家暗地里早搭上了大权在握的裴谨。等裴谨弄残了前太子,他不费吹灰之力顺顺当当上位,更不用费一兵一卒。诚然,他手里压根也不趁什么兵卒。
 
曹薰并没上前,只是不咸不淡的说道,“陛下,这鹩……八哥方才那句字正腔圆,臣差点以为是哪位中贵人在说话,可见陛下调理的十分精心。”
 
“国贼窜权,欺君罔上穷兵黩武,还不给朕速速拿下。”
 
鹩哥受了吹捧,蓦地里精神抖擞,开口就嚎了这么一嗓子。
 
……只是这话说的,该不会是……
 
曹薰抬了抬眼皮,神情颇为晦涩的滞了一下。
 
“曹卿莫怪,这小东西惯会胡说,才夸两句就蹬鼻子上脸了。”皇帝转过身,笑呵呵道,“不过它有时候嘛,也好说点真话。”
 
君臣两个意味深长的交换了一下眼神,曹薰忖度这遭瘟的皇帝不会在大风天请他来听一只扁毛畜生骂人,何况骂的还是远在东海的那个人,人家正主反正也是听不见。
 
“曹卿啊,你们不是已经出了邀请函给日本公使馆?再催一催,别让人家青姬小姐等太长时间。”
 
皇帝惦记完美人,忽然转口道,“听说那位公使和你很熟?要说他们这回可不是递降书,而是和谈,字面上确实不大够意思,你说裴谨,他能同意么?
 
曹薰道,”陛下不是已在和谈上签字盖章了,内阁半数成员也已通过。东海打成这样,差不多也该收场了,再下去难道要攻占人家的首府?那也,有点太不成话了。“
 
“可裴谨,也没少干你嘴里不成话的事吧。”皇帝拖着长腔,唱戏似的叹道,“远的不说,就说朕那腿残了的兄长,啧,那么多人护卫着,愣是能从马上掉下来,生生给摔成了残废……说话就快过年了,也该打发人去好好看看他了。”
 
“哦对了,今天和谈,朕就在琢磨着,千万别起什么干戈。”皇帝笑看曹薰,问道,“曹卿,你觉得会么?”
 
曹薰神色淡淡的回道,“裴侯大方,又兼我天朝上国风度卓然,定不会和番邦小国起什么争执。”
 
“那要是小国成心滋事呢?”皇帝接话接得极快,“朕从昨儿晚上起,这眼皮就开始跳,总觉得不大安生。裴谨有什么毛病,咱们可以关起门私下来解决,可在外人跟前不好出岔子,那些个东瀛人暗算过他多少回了,光朕知道的就不下四五次吧……要说今日,他们会不会也使什么坏?”
 
曹薰的眼皮被他说的也跳了跳,挤出个笑应道,“臣不清楚,倒是和陛下担心到了一处。听说东瀛忍者精于暗杀,裴侯身边的人,连带他自己都是大场面上真刀真枪拼杀过来的,却不知对付近身暗杀有没有防备。不过陛下不用担心,这两国和谈,按规矩一向是不许带枪械兵刃的。”
 
“忍者,朕听说东瀛忍者不用刀剑武器,一样也能杀人。”皇帝饶有兴趣地一笑,“朕看过那和谈使节名单,净是些不认识的生面孔,倒不知能不能成事啊,曹卿,不如你给朕念叨念叨。”
 
都问到这份上了,二人间的哑谜还在继续打,曹薰知道皇帝想听什么,琢磨片刻,觉得透给他一些却也无妨。
 
至于说皇帝从何处风闻东瀛人的预谋,曹薰不由看了看一脸事不关己,站在后头的王连生。
 
据说这老家伙养了一帮徒子徒孙,打一进皇城就立志要把自己往专权大太监的路子上打造,如今那特务组织虽说有点青黄不接,然而探听点不疼不痒的情报或许还是能办到。
 
曹薰对王连生当然不存一丝好感,但本着敌人的敌人可以视同朋友的原则,他决定暂时放下心头膈应,和那老狗蹲在一个战壕里拉拉手。
 
“臣只是耳闻,今次派出的使节很多都是武士道高手。不过没了刀,他们也无用武之地。”曹薰顿了顿,又道,“还有一个专门修习忍术者,好像还是世家出身,精通汉语,至于那人是谁,臣就不是很清楚了。”
 
“哦,这么听上去像是没什么大碍,那朕就放心了。”皇帝忽然摆摆手,转头兴致勃勃给鹩哥喂水去了,半晌才道,“今日天不好,曹卿早点回去吧,朕在这儿等着前线的好消息。”
 
什么样的好消息呢?曹薰冷笑了下,冲那背影躬身行了个不甚虔敬的礼,转身欲撤。
 
“奸佞小人,勾结外敌残害良将,还不快快退散。”
 
才转一半身的曹薰,步子登时一顿,旋即满头黑线,群鸦绕顶。他咬牙切齿的想,等回头青姬进宫,头一件事就是要交代她,务必先把这口没遮拦的畜生给他弄死。
 
还有这位不知所谓的皇帝,给他留着位子不老实享富贵,难道真以为凭那几瓣烂蒜就能让他复辟皇权?
 
世道乱了,什么革命的、保皇的、维护官绅的,各自明争暗斗。那就且让前头两波人马斗个你死我活去罢,倘若这回东瀛人真能得手,弄死那革命派的领头羊,剩下的人很快就会一窝蜂散了,他再腾出手慢慢握住几大防区的兵权,到时候这天下财富,依然还是在他们这群人手中。
 
那个……忍者确是枚好棋,恐怕连裴谨都未必会去提防,那样一个人。
 
……
 
海水波光粼粼,浪潮拍打着沙滩,仝则一路狂奔至此,因为心里也有种不祥的预感。
 
岸边搭设有帐子,诸将皆在帐内等候。他估算了下时间,从九时开始谈判,到现在已谈了整整五个小时。
 
想着去找靳晟问问消息,可还没等近前,却在突兀间听到一声轰鸣,像是打炮,但又不是,只见远处火光腾起,火球跌如海中,在海水里燃烧翻滚。
 
一时之间,所有人都从帐子里钻出来,屏住呼吸一言不发。
 
和谈时不能带武器,不过炸弹该算是个“例外”,可以安装在活人身上。仝则想到这儿,站在原地一阵气血上涌,习惯自制的人攥紧拳头,任指甲狠狠地抠进肉里,却丝毫感觉不到疼痛。
 
须臾迎风驶来一艘船,等到靠岸,只见一队人拎着另一伙被五花大绑的东瀛人下船,随即人群像海浪似的分开,裴谨亦从船上走了下来。
 
到了此时,仝则方知道什么叫过山车一样的心率,深呼吸好几次,牙根咬得是酸楚难言,天知道他废了多大的力气才没憋红眼眶,也幸好老天保佑裴谨好端端的,不然他只怕会抢过身边人手中长枪,对着东瀛人挨个扫射过去。
 
众将迎了上去,不过态度明显不大热络,而裴谨也没说话,默默地退到了一旁。
 
只听靳晟扬声道,“日方不守信约意图行刺,背信弃义卑劣至极,此举大燕绝不姑息,绝不善罢甘休。”
 
“绝不姑息。”
 
“打到江户去。”
 
“打服了他们为止。”
 
抛开那些山呼海啸,仝则只不错眼珠地盯住裴谨,越看越觉得奇怪,不解他为何隐匿在人群里。于是穿过人潮走过去,一直蹭到了裴谨身边。
 
“你没事吧?”仝则拽了拽他的袖子。
 
裴谨回眸,看着他呆了一下,表情分明很是茫然。
 
互相对视片刻,仝则低声道,“行瞻?”
 
裴谨的反应竟然是一激灵。
 
“你不是裴谨,是假扮的?”仝则心有点慌,急急低声问,“裴,大帅没事吧?”
 
那“裴谨”这回倒是笃定地点了点头,“大帅安好,一切无虞。”
 
仝则心头一松,还没来得及问正主大帅究竟在何处,忽听那群东瀛人中有人高声叫道,“是你们使诈,诱我们出手防卫,且你们所谓的主帅根本就是旁人假扮的。不守信的是你们,就算打赢了,我们也永远不会服!”
 
“就好像那人肉炸药不是你们弄出来的,”靳晟当场讥讽道,继而一挥手,“统统带走。”
 
此时恰有个瘦小干瘪,身穿官服的家伙,瞧模样快被吓尿了似的,声音抖成风中一片破叶,兀自扯着脖子嚷嚷道,“我是天皇委派使节,我什么都不知道,真的什么都不知道,他们都是将军派来的,别有目的不和我相干,两国交战不斩来使,你们不能杀我。”
 
这位使节话音落,立刻接受到同胞无数记鄙视的目光,那弱不禁风的小身板眼看要被犀利眼风给射成筛子了。可惜表忠心无用,他人跌跌撞撞地,还是被扽住绳子往拽了几步。
 
岸上众将面容森严齐整,睥睨的看着一行俘虏连滚带爬,四下里鸦雀不闻,却是连一声谩骂都没有。
 
只是接下来的变故,发生的实在太过突然。
 
饶是有这么多双眼睛盯着,众人仍只觉一道蓝光闪过。那位方才被吓尿了的天皇使节陡然间就地缩小了,整个人如同一条没有骨头的鳗鱼,飞快从绳子中滑出,一伸手拔了就近一人的短剑,下一秒,人已晃到了那假裴谨的面前。
 
仝则在猝不及防之下和他对视了一眼,正好看见那人眼中闪过一丝凶狠的戾色。
 
砰地一声枪响,子弹洞穿了那人的身体。可就在这眨眼的瞬间,仝则觉出一阵剧痛,他垂下眼,看见那枚短剑的剑身已插入他的胸口。
 
“你才是裴谨……”那人露出诡异的笑,一条腿跪倒在地,旋即被赶上来的兵士一剑封喉。
 
仝则踉跄半步,摸着一手滚热的血,身边那假裴谨急忙扶住他,耳边听见有人在大喊军医担架,他以手止血,感知了一下被刺的地方,好在距离心脏尚且略有偏差。
 
大概是因为那刺客中了弹,手上失去准头,这才没能一击致命。
 
仝则想到自己还身着裴谨的公服,是以活该成了人家的靶子,不料兜兜转转,到底也没能躲过皮肉之苦。剧痛带来层层窒息感,他咬紧牙不吭声,试图尽量把呼吸拉得绵长一些。
 
一阵熟悉的气味逼近,那假裴谨让开了,在一瞬间换上了真的裴谨。仝则侧头去看,看不见那脸上有半分表情,不过脸色却堪称糟糕透顶。
 
“大帅……”这时有人冲上来叫道。
 
“行瞻,我……我不知道仝,仝侍卫怎么出来了……”这是靳晟在结结巴巴的解释。
 
裴谨没搭理他,只丢给他一个回来再找你算账的眼神,然后把人抱起来放在担架上,断然道,“别往回抬了,让郑乐师带着家伙立刻过来。”
 
仝则平躺着,虚弱地看了看裴谨,登时被他冷得能淬出冰渣的眼神给震了个肝颤,觉得一颗心疼得厉害,已经连呼吸都开始不顺畅了。
 
第87章
 
仝则本以为靠在裴谨怀里,或是听他说一句“没事”、“不怕”之类安抚的话,就能够暂时忘记胸口的剧痛,忘记自己在千钧一发之际,未能及时闪避的那副蠢相。
 
只可惜,裴谨并没有给他这个机会。
 
他被众人忙中有序的抬进屋,小心翼翼地放在床上。一群久经沙场上见惯生死的汉子,只打眼一扫就晓得他那伤情颇重,何况仝则此刻半边身子早已被血浸透。
 
不过这侍卫倒真是够硬气,这么半天过去愣是一声不吭,众将心中不禁都暗生好感,心想果然是大帅调理出来的人,是条汉子。
 
只有被误会的伤患自己最清楚,其实他是没力气吱声而已。
 
当然仝则也绝不可能在人前哼哼唧唧。然而疼是真切的,冷汗一头一脸的下,随着血汩汩流出,身体感觉越来越冷,惟有一双眼却仍是执迷不悟地穿过层层人群,似乎在寻找着什么。
 
片刻后,郑医官火急火燎地奔了来,拨开人群看一眼,脸色随之凝重起来,回头吩咐道,“拿个毛巾来让他咬住,你们几个扶稳了他人,千万别让他乱挣。”
 
这是要拔出那柄短剑了,仝则咬紧牙,试图调整身体颤抖的幅度,藏在被子底下的手紧紧攥住了床单,好像那是眼下他唯一能抓牢的救命稻草。
 
“我来吧。”沉稳的声音落地,人群集体愣了一下,纷纷回头向后望去。
 
那声音来自裴谨,随着他脚步渐近,人群自然而然向两边移开,裴谨好似分开红海的摩西,踏着坚实的步子走了进来。
 
众人一时面面相顾,心里难免生出了几分感慨,一个亲卫居然能得大帅亲手照拂,哪怕只是拔剑之情呢,这伤也实在是受得够本,都说大帅爱兵如子,此言当真不虚。
 
郑乐师也怔了怔,眯着昏花老眼,陡然间像是开悟了一般,挥着手扬声道,“闲杂人等都别堵在这儿,全给我出去。”
 
人群很快散去,屋子里安静下来,裴谨坐在床边,和仝则四目相对。
 
如果说是方才他进来时犹带着满眼煞气,那么到了这会儿,仝则总算能从那乌沉沉的双眸间看出一星微妙的柔软。
 
裴谨凝视面前苍白的几近透明的脸,无论如何是硬不下心肠了,半晌绷着下颌道,“忍一下。”
 
言简意赅,三个字如同天籁,仝则登时把坚强忍耐全抛在了脑后,只觉剑身扎进血肉,每呼吸一下都是彻骨的痛,身体能忍、嘴上也能忍,唯有眼泪是忍不住的,不受控制生生崩出了眼眶,哪怕他十分不情愿,却也根本无力阻止。
 
“疼……”仝则抽着气,说出一个字。
 
他几乎没撒过娇,一旦软弱起来简直格外让人扛不住,裴谨替他擦了擦汗,愈发放缓声气道,“别怕,小伤而已,我不骗你的。”
 
说着往他嘴里塞了个东西,仝则觉得舌尖一甜,居然是颗糖,来得真及时,正好化解了他口腔里满满的苦涩感。
 
“含住了,一会别喊出来,不然糖就掉了。”裴谨笑着说。
 
仝则轻轻点头,打从裴谨说别怕两个字开始,他就已经像是吃了定心丸,效果比医生亲口相告还要管用,而眼下嘴里又真有颗甜丝丝的丸药,他凝视面前那双眼睛,一时望不穿,却在里头清楚看到了自己唇角虚弱的一抹笑。
 
“等你吃完我再拔剑,放心,我动作会很快。”
 
仿佛魔音入耳,一句话过后连肌肉都跟着放松下来,仝则刚想咬开那糖,让它化得更开些,却蓦地发出一声闷哼,头下意识扬起又落下,不觉吸着气颤声道,“你怎么,还带骗人的。”
 
原来那短剑已在他疏于防范时被裴谨拔出,郑乐师见状,立刻上前剪开他的衣服,先观察一下伤口,随即开始为他止血。
 
身上没有金属异物,到底舒服多了。仝则晓得裴谨方才使了诈,甚至还不惜施美人计来迷惑他,不过论手法的确相当快,拔出来的那一下,远没有扎进去时那么疼。
 
再后来的事他就真记不得了,郑医官要处理伤口,在不知不觉中给他闻了麻醉药,仝则便昏昏沉沉地睡了过去。
 
醒来时已是晚上,胸前被绑得结结实实,为固定伤口一圈一圈缠满了绷带,他略动了动,疼痛感好似减弱许多,不过如此一来,换药的时候应该会有点麻烦吧。
 
正胡乱想着,裴谨的身影晃了过来,他换了家常衣裳,一身清清爽爽的坐在床边。
 
仝则顿时觉得自己身上粘腻得紧,又是血又是汗,神色便不大自然,生怕那味道不好闻再薰着裴谨,下意识就想往旁边挪,一动之下还是牵扯了伤口,不禁咬着唇轻哼了一声。
 
“别乱动。”裴谨低声喝止,“躲什么,要嫌弃你还用等到这会儿?”
 
仝则虽受了伤,却也不失敏锐,总觉得裴谨这态度像是要秋后算账,平时那点子急智冒出来,干脆不要脸的再哼了一嗓子,“疼,浑身都疼。”
 
谁知裴谨压根不动容,眼神冷峭的看着他道,“要是真让你代我去谈判,被东瀛人抱着一起炸开花,那时候可就不知道疼了,如果脚程再快点的话,这会儿想必已过了奈何桥,可以准备投胎了。”
 
看来示弱不大管用,仝则听得心口真的一疼,不知该怎么应对如此局面,茫然中眼神不觉带了点委屈,“我……我就是怕你有危险,知道那招不高明,想着能有用就行。你是主帅,当然不能受伤,我……我能为你做的,也只有这个了。”
 
裴谨仍不领情,一脸老子不吃你这套的冷峻,“下药把我迷倒,手段拙劣,和靳晟郑乐师串通一气,更是拙劣透顶。”
 
仝则乍听这话,登时记起应有的义气,忙不迭替人兜揽起责任,“是我找的他们,主意全是我一个人想出来的。”
 
说着又觉得不大对,那郑乐师只怕是个“双面间谍”,给他的那壶酒里明明也放了蒙汗药。
 
“你到底中招了没有,”仝则不解的问,“还是早就知道我要这么做?”
 
裴谨懒得解释,他的确猜到了,仗着自己意志坚定,将计就计吃了粥,不想郑乐师下手太黑,药效足够放倒一头大象的,他倒在床上足足昏了有三刻钟,方才勉强起身,结果还是晚了一步,被靳晟安排假扮他的人捷足先登。
 
“还有力气管那么多闲事,养好你的伤。”裴谨不悦的看着他,“渴了么,喂你喝口水。”
 
他语气不怎么温柔,可将枕头垫高,用水沾湿仝则的嘴唇,然后再半勺半勺的喂下去,一系列动作可谓极有耐心,只一张脸沉得死水无波,看样子是并不打算照顾伤患此际忐忑不安的小情绪。
 
“你别这样,”仝则避开勺子,表示不喝了,“那个……你这表情……好像万一我不小心死了,你就要擎等着……守寡似的。”
 
按说此处,还该附带几声不大干巴的轻笑才更合宜,奈何仝则全没力气,一呼一吸间疼得难捱,哪里还敢真的笑出声来。
 
裴谨抬了抬眼皮,放下水碗,回眸定定地看他,上下嘴皮轻轻一碰,出口道,“没错,你知道就好。”
 
……什么?这是等于承认了他方才那句玩笑话?!而且端看裴谨的表情,确凿没有半点不正经。
 
仝则一下子慌了,双眸眯起,不大敢看他,视线游移着落在被子上,听着裴谨一字一句的说道,“自作主张,我需要你们一个个为我牺牲?你有没有想过,如果你真被炸死,剩我一个人,往后日日想着那一幕,余生该怎么度过?”
 
言罢,他居然罕见的长叹了一口气,“我出来得太晚了,正看见你被刺,你知道当时我什么感觉么?”
 
仝则惶惶然地,半晌轻声问,“什么?”
 
“心如刀绞。”裴谨一手轻抬起仝则的下巴,眉宇间的神色恰到好处的诠释了这四个字。
 
而四个字,确是他感同身受的写照。
 
仝则心口一阵剧烈收缩,现在不仅仅是疼了,还有艰涩难言的酸楚,整根脊梁骨都快被那阵酸涩给击垮了,从身到心再提不起半点力气。
 
以前他从不相信这世上有感同身受这回事,此时此地,他宁愿信了。裴谨开始用的是“你们”,之后则单单指明是“你”。他在意自己,仝则一点不怀疑,只是在意到这个程度,实在是始料未及。
 
裴谨眼里的伤感和温柔持续了好一会,才渐渐收住,其后神色恢复平和,不再有冷硬的嗔怒。
 
仝则却不知该说些什么,若说愿意为裴谨死这类话固然太大,说自己不怕疼也是谎话,然而再撒娇耍赖似乎也没必要了,那么干脆还是说些正事要紧。
 
“我有话问你……希望你能答应我。”
 
裴谨默了一瞬,点点头,“说吧。”
 
仝则气短的喘了半天,慢慢说道,“这回你有口实可以发兵,我知道你是一定要灭了幕府的,那么带我去,务必带上我,我保证不会成为麻烦。”
 
裴谨静静听着,半天未置可否。
 
仝则扯出个笑,想让自己看上去没那么凄凄惨惨,可惜他根本瞧不见自家脸上,这会儿根本半点血色都没有。
 
“我的伤没那么严重,别把我留在这儿。一路上我能照顾好自己,最多每天换次药,你要是没空就打发军医来帮我一把。”
 
提起这个,前阵子还是他在为裴谨换药,不想接下来两个人就要掉个过了,这六月债,也真是还得够快。
 
裴谨依然没做肯定答复,只道,“有空,逮着机会报仇不能错过。不过就你这身体,凭什么要我答应?”
 
仝则想了想,半是认真的回答道,“省粮食。”
 
裴谨挑眉,“什么?”
 
“我都这样了,一天吃不了多少东西,等能站起来走,也不用人扶,给我个拐杖就好。”仝则舔舔唇,接着道,“活动少吃的就少,虽然不算战斗力,但也绝不会拖大军后腿。”
 
裴谨忍住想笑的冲动,没说话,良久掖了掖床边的被子,结果被仝则一把拽住了手。
 
仝则的指尖不似从前那样干燥温暖,透着湿湿凉凉的触感,掌心也在出虚汗,不晓得是因为疼,还是别的什么缘故。
 
裴谨顿了下,终于默许似的点了点头,“睡觉,养不足精神哪儿都不许你去。”
 
仝则难得听话的很,闭上眼睛没一会就睡着了,他呼吸短促且用力,听上去带着几分浑浊的粗重。
 
无论单纯还是脆弱,这个人都只有在睡梦中才肯流露。裴谨看着仝则苍白的脸,心底渐渐地,涌起一股不合时宜的渴望。
 
恰在此时,仝则的两道长眉蹙了蹙,那略显痛楚的神情虽一闪而逝,却在顷刻间,就将裴谨心底升腾起的情欲彻底消弭干净了。
 
只剩下,想要全力呵护和疼惜他的心情。
 
然则后方再怎么情意绵长,前方依然军情如火。
 
五日后,从内地急调的两批辎重粮草,以及东海水师两艘补给舰俱已到位,战前动员做过,裴谨即刻挥师东进,剑指一衣带水的日本三岛。
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